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PLANTAS EN EL ACUARIO UN MISTERIO?

Texto: Faramarz Hayrapetian Fotografas: ngel Garva y Juan Carlos Palau Daz

simple incorporacin de algunas plantas como parte de la decoracin del acuario. Pese a que la literatura especfica acerca de las plantas acuticas es muy escasa y las fichas tcnicas sistemticas publicadas en libros, atlas, revistas y folletos de las marcas comerciales solo pueden ser tiles para quien ya sabe, hay que admitir que ltimamente el aficionado dispone de ms de un libro relacionado con el tema, lo que significa un aumento de la demanda por parte de los interesados. A travs de este trabajo intentar despejar la nube de desconocimiento general que enturbia las ideas del aficionado cuando suea con un acuario lleno de vida, tal como dibujan el paraso prometido. Por esto debemos recordar una vez ms que las plantas son seres vivos y como tales tienen que comer, respirar, disfrutar, protegerse de los enemigos, de las enfermedades, etc. Si hay todava quien piensa que comprando algunos tallos verdes en una tienda, llevndolos a un acuario cualquiera, que contiene un montn de peces cualquiera, con una calidad de agua desconocida, con una luz cualquiera y cree que tan solo por capricho se puede tener un acuario con plantas, ya es hora de despertarse y ahorrar tiempo y dinero. Los factores ms importantes que nos aseguran el xito para conseguir un acuario con plantas en perfecto estado son: - Correcta eleccin de una planta adecuada y sana. - Transporte apropiado de la planta hasta el acuario. - Plantar correctamente y hacerlo en un lugar conveniente.

- Controlar la cantidad y calidad de aquellos macroelementos y oligoelementos indispensables para el crecimiento de la planta. - Mantener correcto y estable el nivel de CO2 en el acuario de tal manera que cubra las necesidades de la planta sin perjudicar la respiracin de los otros inquilinos del acuario. - Mantener el nivel de oxgeno disuelto en el agua al mximo posible. - Ofrecer una luz adecuada, tanto en calidad como en cantidad (potencia y tiempo). - Ofrecer un agua de alta calidad en cuanto a la transparencia y ausencia de sustancias perjudiciales. - Controlar la temperatura dentro de rangos aceptables para cada especie y asegurarse que las capas superiores del agua no estn ms calidas que en la base. - Controlar los valores de pH y dureza del agua segn las exigencias de cada especie. - Evitar las molestias, ya sean por parte de los peces (aquellos que muerden las plantas), caracoles, corriente del agua, sombra de otras plantas, etc. - Aprender como intervenir en cada fase de la vida de la planta. CORRECTA ELECCIN DE UNA PLANTA ADECUADA Y SANA Desgraciadamente, tanto en las listas de los exportadores, importadores, criaderos nacionales, como en las tiendas especializadas y hasta en

Foto: ngel Garva

Hay poca gente a la que no le guste un acuario bien plantado, ya sean aficionados a la acuariofilia o simplemente mirones, pero desgraciadamente son muy pocos los que se atreven a darse el gusto de tener un micro-jardn sumergido, en muchas ocasiones por tener una vaga idea de que es imposible, o que es para gente muy experta, o simplemente con la excusa de que a m se me mueren las plantas. Si prestamos atencin a la frase: plantas sanas estn en acuarios sanos, podemos afirmar que en la mayora de los acuarios sin plantas (por no decir en todos) los parmetros fsico-qumicos del agua, por lo menos en parte, no estn dentro de los lmites aceptables. Por esto, tanto a quien le gusten los acuarios con plantas como a aquellos grupos minoritarios a quienes las plantas no les atraen (hay que admitir que hay gustos para todos), todos pueden aprovechar el excelente laboratorio de anlisis del agua que significa la

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algunos libros aparecen juntas indiscriminadamente plantas verdaderamente acuticas con plantas totalmente terrestres, cosa que hace aun ms difcil la eleccin del aficionado cuando busca algo bonito para su acuario. Como se puede entender, es absurdo tener la esperanza que no se pudra, por ejemplo, un Acorus sp.. o un Spathiphyllum wallisii, en permanente estado sumergido y tampoco es raro ver a la venta los tpicos potos como plantas para acuario dentro del comercio especializado. Las fichas tcnicas que habitualmente se ven en libros y revistas pueden servir para elegir una planta que se ajuste a las condiciones de temperatura, pH y GH de nuestro acuario, pero no hay que olvidar que para comprar una planta sana debemos recurrir a aquellos establecimientos que tengan instalaciones adecuadas para mantener dicha planta desde que la reciben hasta que la venden y hay que rechazar aquellas plantas que muestren sntomas tales como la base oscurecida, races medio podridas, hojas con manchas y agujeros o pobres de hojas. Lo mejor sera que, en un principio, apostsemos por plantas de tallo y de crecimiento rpido, tales como: Higrophila polisperma, Higrophila difformis, Limnophila sessiliflora, Cerathophyllum demersum, etc. y una vez que nos hayamos asegurado de las correctas condiciones del acuario (hay que ganar terreno a las algas), poco a poco vayamos introduciendo cualquier otra planta adecuada cuyo crecimiento no sea tan rpido.

reaccin inmediata como sucede con los dems animales, se llega a olvidar que necesitan tanta delicadeza en su manipulacin y transporte como cualquier otro ser vivo. La mejor manera de empaquetar para su transporte a la mayora de las plantas acuticas es envolverlas suavemente en unas hojas de papel peridico, mojar el conjunto y meterlo en una bolsa de plstico, de tal manera que no puedan secarse. Segn la estacin del ao tambin deberemos evitar que el paquete se mantenga a temperaturas muy diferentes a las que exige la planta en condiciones normales.

posible exceso de races de ms de 4 o 5 centmetros de longitud. Elegiremos un lugar correcto para dicha planta, teniendo en cuenta sus necesidades de espacio, luz, tranquilidad respecto a la corriente del agua y su tamao cuando crezca. Luego efectuaremos un hoyo en la gravilla del fondo e introduciremos en l las races de las plantas (si las tiene), asegurndonos que no queden dobladas hacia arriba, y luego taparemos el agujero. Las plantas que por esttica se plantan en grupo (por ejemplo Cabomba spp.) deben tener por lo menos un centmetro de distancia entre los tallos. Los tubrculos (como los del Aponogeton spp.) y los bulbos (como los de Crinium spp.) nunca deben estar completamente enterrados. Las plantas con raigambre (como Echinodorus spp.) solo deben enterrarse hasta el cuello de la raz. Algunas plantas son excepciones en cuanto a la plantacin, pues sus races no deben enterrarse en la gravilla. En estas ocasiones fijaremos las races a una piedra, raz (madera decorativa) de forma suave mediante un poco de hilo. La ms comn de estas excepciones es Microsorium pteropus, ms conocido como Helecho de Java.

Foto: ngel Garva

PLANTAR CORRECTAMENTE Y HACERLO EN UN LUGAR CONVENIENTE


En esta fase retiraremos la maceta y cualquier material extrao que pueda venir, ya sea como relleno o como base para enraizamiento usada por los invernaderos de cultivo, limpiaremos las races de posibles partculas en putrefaccin, hojas en mal estado, posibles algas y/o puestas de caracoles y cortaremos (con unas tijeras bien afiladas) aquellas races muy viejas y tambin el

CONTROLAR LA CANTIDAD Y CALIDAD DE AQUELLOS MACROELEMENTOS Y OLIGOELEMENTOS INDISPENSABLES PARA EL CRECIMIENTO DE LA PLANTA
Las plantas, como cualquier otro ser vivo, para realizar sus procesos metablicos y completar su desarrollo dependen de una larga lista de elementos, a los que de manera muy global se les llama abono. En general, un abono completo debe tener aquellos elementos esenciales que las plantas

TRANSPORTE APROPIADO DE LA PLANTA HASTA EL ACUARIO


Debido a que las plantas cuando se rompen no gritan o cuando se las maltrata no tienen una

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consumen en grandes cantidades, como Nitrgeno, Fsforo, Potasio, que son clasificados como Macroelementos y una extensa lista de elementos que son absolutamente necesarios para la vida de la planta, pero en cantidades muy pequeas (elementos traza), como Hierro, Magnesio, Molibdeno, Boro, Manganeso, etc., a los que se denomina Oligoelementos. Estos deben estar presentes en forma que sean asimilables por las plantas y en cantidades exactas, pues en muchos casos el exceso de un elemento impide la absorcin de otro, por lo que el resultado final sera desastroso. En el caso de las plantas en un acuario abonar correctamente consiste en equilibrar todos los elementos esenciales para ellas, reduciendo aquellos que se acumulan en exceso dentro de un acuario (por ejemplo: Nitratos y Fosfatos) a niveles aceptables y aadiendo otros que no suele haber mediante un buen abono especialmente formulado para la acuariofilia. En muchas ocasiones es recomendable incorporar un Suelo nutritivo en el momento de montar un acuario nuevo como fuente duradera de muchos elementos esenciales. Pero aunque tengamos este tipo de sustrato, o agreguemos de vez en cuando abonos en forma de pastilla, o bolas de arcilla tropicales, etc., deberemos tambin utilizar, con mayor o menor frecuencia, un buen abono lquido ya que, en primer lugar, no todas las plantas acuticas son capaces de extraer sus nutrientes del suelo y, en segundo lugar, porque con el tiempo los elementos nutritivos se reducen o se agotan por completo, sea cual sea la composicin del sustrato. Recuerdo a los aficionados que en el mercado especializado existe una amplia gama de Tests especficos de fcil uso para poder medir la concentracin de los elementos de mayor

importancia, tales como: Dureza total (GH), dureza carbonatada (KH), pH, Hierro (Fe3+), Nitratos (NO3-), Fosfatos (PO4 3-), Cobre (Cu 2+), etc. Por lo tanto, medir y ajustar dichos elementos entre lmites aceptables no es una labor imposible.

tendencia a subir a la superficie. En el segundo caso aumenta la frecuencia del ritmo de respiracin y los peces muestran tendencia a subir hacia las capas superficiales del agua.

MANTENER CORRECTO Y ESTABLE EL NIVEL DE CO2 EN EL ACUARIO DE TAL MANERA QUE CUBRA LAS NECESIDADES DE LAS PLANTAS SIN PERJUDICAR A LOS OTROS INQUILINOS DEL ACUARIO
Teniendo en cuenta que el Carbono es uno de los elementos ms substanciales de los que constituyen el tejido de una planta - precisamente es el elemento que caracteriza a las sustancias orgnicas - podemos darnos cuenta de la importancia que tiene el CO2 como fuente de este elemento para la vida de los vegetales. En condiciones normales stos lo consiguen aprovechando el producto de la respiracin de otros seres que viven en su entorno, pero en un medio tan limitado como un acuario esta fuente de suministro de CO2 no cubre de manera constante y suficiente las necesidades de las plantas que viven en l. A pesar que la presencia de CO2 en un acuario con plantas es indispensable, hay que tener en cuenta que concentraciones superiores a 25 mg/l pueden ser letales para los dems seres vivos que respiran en el agua, por lo que sera muy poco inteligente aadir CO2 sin tener un control permanente sobre su concentracin.

En el medio acutico hay tres parmetros, la concentracin de CO2, el KH y el pH, que estn relacionados de tal manera que si ajustamos dos de ellos, el tercero quedar fijado en un valor determinado. La Tabla 1 refleja estas relaciones y puede ser til para orientarse. La solucin ms lgica para obtener una determinada concentracin de CO2 consiste en ajustar el valor de KH (entre 2 a 6 dKH, segn el pH que se desee) y fijar el pH en el valor deseado. Luego, y durante varias semanas, mediante un test permanente de CO2 controlaremos a distintas horas del da si en realidad nuestro acuario sufre o no de un dficit de este elemento esencial. Si se observa un dficit de este gas, o una inestabilidad exagerada de los otros dos parmetros (KH y pH), se deber aadir CO2 mediante un mtodo fiable. (Ver tabla al final de este artculo)

MANTENER EL NIVEL DE OXGENO DISUELTO EN EL AGUA AL MXIMO POSIBLE (SIN SOBRESATURACIN)


A pesar que en teora las plantas solo necesitan oxgeno durante la noche (fase oscura), hay que tener en cuenta que existen numerosos seres vivos en el acuario (peces, microorganismos aerobios, etc.) cuya vida depende de este elemento - y su muerte, de manera directa o indirecta, perjudica a las plantas - por lo que se puede entender que la presencia de este gas, tanto de da como de noche, es vital. Sabiendo que, en condiciones normales de presin y temperatura (1 atmsfera y 25C), la

NOTA: Los sntomas de envenenamiento por exceso de anhdrido carbnico son muy distintos de los producidos por la falta de oxgeno. En el primer caso los peces comienzan a demostrar una inquietud desequilibrada, una mayor lentitud en los movimientos, una reduccin de la frecuencia en el ritmo de su respiracin y no muestran

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solubilidad del oxigeno en agua es de tan solo unos 8 mg/l, teniendo en cuenta que la concentracin mnima aceptable para el bienestar de los seres acuticos es de 7 mg/l (y nunca por debajo de 5 mg/l), tan solo a 1 mg/l por debajo de la saturacin, y por otro lado tampoco hay que olvidar que, en un acuario biolgicamente equilibrado, los microorganismos consumen hasta un 30% del oxgeno disuelto en el agua, no hace falta dar muchas vueltas para afirmar que debemos tener un acuario bien oxigenado para conseguir un medio sano y, por lo tanto, plantas sanas. Otro asunto a tener en cuenta es que a pesar que las races de las plantas deben estar en un medio oxigenado para evitar la formacin de zonas anaerbicas (en tales condiciones las races se pudren), una sobresaturacin de oxgeno (potencial REDOX alto) puede conducir a la formacin de xidos insolubles de algunos oligoelementos (por ejemplo hierro, fsforo, etc.) con el consiguiente perjuicio para las plantas.

Lgicamente la potencia apropiada para cada caso depender de las especies de plantas, de la altura del acuario, de la existencia de tapa en el acuario y su grosor y/o su transparencia, de la nitidez del agua, etc. Los acuarifilos ms antiguos (de 18 aos hacia atrs) combinaban los tubos tipo Grolux (en aquel momento era la nica solucin) con los llamados Luz de da, pero hoy en da, con tantas opciones actuales y mejoradas, recurrir a la receta antigua es perder dinero y energa. En este momento, las lmparas HQI y HQL fabricadas para cubrir las necesidades de las plantas, tcnicamente han barrido a todas las alternativas anteriores. Con una eleccin correcta de luz (en calidad y potencia), mantenindola encendida aproximadamente unas 12 horas (entre 11 a 13) diarias y a intervalos similares - por lo que es til el uso de un reloj programador y sustituyendo los tubos fluorescentes cuando se agota su vida til (entre seis meses y hasta un ao, para la mayora de ellos), cubriremos esta parte de las necesidades de las plantas.

Al no tener las plantas un crecimiento ptimo, las algas ganarn terreno.

Foto: ngel Garva

OFRECER UN AGUA DE ALTA CALIDAD EN CUANTO A LA TRANSPARENCIA Y AUSENCIA DE SUSTANCIAS PERJUDICIALES


Un agua de alta calidad, por lo menos en nuestra aficin, debe cumplir con dos requisitos. En primer lugar deber ser totalmente transparente, para lo que har falta un filtro mecnico potente, y en segundo lugar deber estar libre de materias perjudiciales. Los datos que deberan controlarse con frecuencia son: concentracin de fosfatos casi cero, de silicatos cero, de amonaco/amonio cero, de nitritos cero, de nitratos menor de 10 mg/l. Para obtener esta calidad, tanto el origen del agua como una buena filtracin biolgica, junto a frecuentes cambios parciales de agua (aproximadamente de 1/3 del volumen total semanalmente), tienen vital importancia.

OFRECER UNA LUZ ADECUADA, TANTO EN CALIDAD COMO EN CANTIDAD (POTENCIA Y TIEMPO)
A pesar que en cualquier libro, revista, etc., que trate sobre las plantas acuticas se habla de la importancia de la luz, aun sucede que la mayora de los aficionados (tanto noveles como veteranos) cuando echan cuentas acerca de la luz aconsejada para su acuario terminan por decir qu exageracin!. Si se posee una mente ms abierta y se tiene en cuenta que valores entre 20.000 a 60.000 lux son los habituales en las zonas tropicales (origen de la mayora de nuestras plantas de acuario), nadie se asusta de poner entre unos 0,3 w/l a 1 w/l de potencia si se usan tubos fluorescentes.

NOTA: Es un error pensar que se puede sustituir poca luz con mucho tiempo, o sea si en lugar de dos tubos y 12 horas ponemos uno y 24 horas, no cubriremos la demanda energtica de la planta y adems alteraremos su metabolismo.

Si aparecen algas, deberemos buscar el origen en otro lado y no echar la culpa a la luz, pues sta constituye solo uno de los factores por los que aparecen las algas. El exceso de algunos materiales (fosfatos, nitratos, silicatos, etc.), la falta de otros (oligoelementos, CO2, etc.) o una calidad inadecuada de luz, entre otros muchos pueden ser los culpables directos o indirectos de esta invasin.

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NOTA: Hay que recordar que los filtros llamados Biolgicos, tanto de placa como el secohmedo, no son recomendables cuando nuestro objetivo es el de tener xito con las plantas, pues el primero, por oxigenar demasiado las races y efectuar un lavado constante de las mismas, es incompatible con el crecimiento de una gran mayora de las ms bellas plantas del acuario (las que se alimentan mediante sus races, como por ejemplo Cryptocoryne SP.), y el segundo, por desprender el CO2, realiza una funcin contraria al trabajo de un aparato de CO2.

capas inferiores de la gravilla (con una circulacin de agua casi nula) tienen una temperatura ms baja que el agua del acuario y si la situacin contina da lugar a una anomala en el metabolismo de las plantas conocida como enfermedad de los pies fros.

sube la temperatura del acuario. En esta situacin, que normalmente abarca un perodo no superior a un mes, deberemos confiar en la madre naturaleza y dar por hecho un aumento en el ritmo metablico de las plantas, o sea que aumentaremos la luz, el abono y la frecuencia en la renovacin del agua, paralelamente con el aumento de la temperatura para intentar igualar las necesidades de las plantas a un ritmo acelerado.

CONTROLAR LOS VALORES DE PH Y DUREZA DEL AGUA SEGN LAS EXIGENCIAS DE CADA ESPECIE
Este punto creo que est suficientemente claro pues es similar a la forma de actuar para elegir un pez para nuestro acuario. Siempre deberemos escoger plantas cuyas exigencias relacionadas con la dureza del agua y el pH sean similares (sin olvidar las exigencias de los peces que convivirn con ellas) y, mediante tests especficos y diferentes mtodos - naturales o artificiales -, controlar dichos parmetros para que sean estables, pues a pesar que la mayora de las plantas se adaptan a un amplio rango, su adaptacin tiene un lmite y sta debe efectuarse en largos perodo de tiempo (en ocasiones hasta unos meses).

CONTROLAR LA TEMPERATURA DENTRO DE RANGOS ACEPTABLES PARA CADA ESPECIE Y ASEGURARSE QUE LAS CAPAS SUPERIORES DEL AGUA NO ESTN MS CLIDAS QUE EN LA BASE
Teniendo en cuenta que la mayora de las plantas acuticas que mantenemos en un acuario son de origen tropical y subtropical, temperaturas de entre 22 a 24C son las ms aceptables para ellas y satisfacen las necesidades de una gran parte de los peces. A pesar que parece muy simple mantener dichas temperaturas mediante la incorporacin de un termocalentador, en la prctica surgen dos problemas muy comunes, por lo menos en este pas donde la temperatura ambiente sufre enormes variaciones segn las estaciones del ao. El primer problema se presenta cuando la temperatura exterior del acuario est por debajo de la temperatura deseada. En tal caso - y aun ms si la base del acuario no est bien aislada - a pesar de la constante circulacin del agua, las

Foto: Juan Carlos Palau Daz

La explicacin de dicha enfermedad es muy simple, pues la savia de las plantas, como cualquier otro lquido, subir muy fcilmente desde la raz hasta el extremo superior de la planta, pero su retorno hacia un lugar mas fro supondr un mayor esfuerzo. Para evitar este problema existen en el mercado especializado distintos tipos de calentadores, tales como: mantas trmicas, cables trmicos y tubos de serpentn que toman una parte del agua del filtro, la pasan por alrededor del clsico calentador y transportan el agua ya caliente realizando un recorrido por debajo de la gravilla antes de mezclarse otra vez con el agua del acuario. El segundo problema surge cuando la temperatura exterior aumenta y por lo tanto, a pesar que el termocalentador est desconectado,

EVITAR MOLESTIAS A LAS PLANTAS


Dichas molestias pueden provenir de una simple sombra de otra planta que impide la llegada de suficientes rayos de luz, del aburrimiento de un pez determinado que se entretiene con una planta por ejemplo la Botia payaso con las hojas de Echinodorus sp., a las que simplemente agujerea, lo justo y necesario para fastidiar -, de la presencia de algunos caracoles, de una excesiva corriente de agua para aquellas que quieren

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tranquilidad o de un agua estancada para aquellas que gustan de una ligera corriente. Tampoco hay que olvidar a los peces herbvoros natos, o a los que son simplemente mordedores de plantas, pues sera lo mismo que intentar tener un invernadero con un rebao de cabras dentro. Por lo dicho se puede ver que es indispensable una informacin detallada sobre el comportamiento de cada pez antes de comprar cualquier inquilino para el acuario. Aprender como intervenir en cada fase de la vida de la planta A pesar que este punto podra llegar a constituir un completsimo artculo por s solo, debo mencionar que hara falta una informacin individualizada sobre la vida completa de cada especie que tengamos en nuestro acuario para poder hacer las intervenciones necesarias, tales como multiplicaciones, podas, descanso de los bulbos, etc., pues la intervencin del aficionado como jardinero en este micro-jardn subacutico - tanto por esttica, como por saneamiento, etc.- es de fundamental importancia. Una vez terminado este extenso artculo se puede ver que no hay nada de misterio, solo hacen falta ganas y gusto (y tal vez algunas otras cositas ms) para disfrutar de un paisaje natural hecho por uno mismo.

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KH 6,0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 4,0 4,5 5,0 5,5 6,0 7,0 8,0 9,0 10 11 12 15 20 30 17 6,2 10 21 6,4 7 14 20 6,5 5 11 16 21 9 13 17 21 7 10 14 17 20 5 8 11 13 16 19 6,6 6,7 6,8

pH 6,9 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 7,6 7,7 7.8 7,9

6 9 11 13 15 17 19

5 7 8 10 12 14 15 17 19 20 5 7 8 9 11 12 13 15 16 19 5 6 7 9 10 11 12 13 15 17 19 5 6 7 8 8 9 10 12 14 15 17 19 20 5 5 6 7 7 8 9 11 12 13 15 16 20 5 5 6 6 8 9 10 11 12 13 16 21 5 5 6 7 8 9 9 10 13 17 5 5 6 7 7 8 10 14 20 5 5 6 6 8 11 16 5 5 6 9 13

Contenido en CO2 en mg/l Tabla 1 - Para confeccionar esta tabla se han seleccionado los valores de CO2 comprendidos entre 5 y 20 mg/l ya que estos son los que cubren los requerimientos de las plantas acuticas. Una cantidad de CO2 menor de 5 mg./l. sera insuficiente para su desarrollo y una cantidad superior a 25 mg./l. es letal para los peces. Por lo tanto, la zona en blanco a la izquierda de la tabla representa un exceso de CO2 y la de la derecha un dficit de CO2.

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