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Compte rendu

"Dictionnaire du thtre" Michel Vas


Jeu : revue de thtre, n 22, (1) 1982, p. 155-157.

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dictionnaire du thtre
Ouvrage de Patrice Pavis, Paris, ditions sociales, 1980, 482 p.

Se prsentant comme une somme des diffrentes paroles utilises au thtre, le Dictionnaire de Patrice Pavis sert deux objectifs: laisser une trace de l'immense rflexion qui a cours actuellement dans la critique thtrale et offrir aux praticiens de la mise en scne un vocabulaire de base par lequel pourront apparatre les composantes et le fonctionnement esthtique et idologique de l'oeuvre thtrale . Recensement des termes en usage actuellement, auquel s'ajoutent de frquentes incursions dans la tradition occidentale ( d'Aristote R. Wilson ...), l'ouvrage n'est cependant pas une encyclopdie. Il ne prtend pas se substituer l'Histoire des spectacles (Encyclopdie de la Pliade, 1965) nia l'excellente Enciclopedia dello spettacolo (1954). Les noms propres, comme les noms d'coles et de mouvements esthtiques, cdent le pas aux concepts et la rflexion globale sur le thtre. On ne trouvera donc pas non plus dans ce Dictionnaire le lexique technique du btiment thtral, avec tous les termes de jargon qui s'y rattachent. Un seul souci guide l'auteur: celui de dcrire de manire fonctionnelle l'vnement thtral. Et lorsqu'un style de jeu ou de mise en scne propre une poque donne est cit, ce n'est pas dans la perspective d'un compte rendu historique exhaustif sur une cole particulire, mais pour mmoire . Ajoutons que les nologismes ont t rsolument carts et que le vocabulaire propre la smiologie est pra-

tiquement absent. Pavis, qui dclare en avant-propos avoir rsist du mieux qu'il a pu la tentation de proposer un contre-langage, voulait viter d'obliger le lecteur recourir un second dictionnaire pour le suivre. Heureuse prcaution! Dans un premier temps, les termes sont dfinis succinctement et de la faon la plus gnrale possible, pour que l'on puisse les identifier, les rattacher un usage ou une tradition connue. Plusieurs termes la mode , que l'auteur n'hsite pas donner, semblent aussi peu scientifiques que possible. C'est nanmoins cette poque que certains mots clefs ou expressions courantes dans la langue critique trouvent, grce un rappel historique, un sens prcis, souvent ignor par l'usage. On se souvient, par exemple, ou on y apprend que vrisme renvoie la tradition italienne, que le personnage du raisonneur n'a pas toujours t considr d'une manire pjorative et que la notion d'emploi de thtre ( notion intermdiaire et btarde entre le personnage et le comdien qui l'incarne ) a dj eu une telle importance pour Napolon qu'il en a publi une liste dans son dcret de Moscou! On constate que le terme dramaturge, encore trop largement usit au Qubec, est aujourd'hui tomb en dsutude en France, du moins comme synonyme d'auteur dramatique, cause de son acception moderne de conseiller littraire . Il est vrai qu'ici, hormis ( cause de?) Jacques Duchesne, qui s'y est essay pendant une saison la Nouvelle Compagnie Thtrale, personne n'a occup officiellement une telle fonc155

Patrice Pavis

Dictionnaire du Thtre

en passant par le compte rendu journalistique et la smiologie, aucune approche n'est nie fondamentalement, chacune contribue clairer la dfinition propose. Mais l'aventure la plus passionnante qu'offre ce Dictionnaire est sans doute celle qui consiste errer d'une dfinition l'autre, au fil des renvois, pour finir immanquablement partoucher au coeur de l'exprience thtrale. Prenons le mot ralisme. Il renvoie videmment illusionnisme, naturalisme, ralisme critique, vrisme, mais aussi formalisme, qui en est le contraire , et donc th-

tralisation et re-thtralisation du
thtre. Cette dernire expression se dfinit ensuite par rapport la convention, qui renvoie vraisemblance, par o l'on arrive Vesthtique de la rception, etc. C'est ainsi que se nourrit et s'labore une rflexion totalisante sur l'vnement thtral, qu'une par une, les pierres prennent place dans cet difice complexe, imposant et fragile qu'est la manifestation thtrale. Chaque dfinition se termine par les noms des principaux auteurs ayant crit sur le sujet, avec la date de l'ouvrage en cause. La bibliographie en fin de volume en donne les rfrences compltes. Quant aux ouvrages et aux articles qui composent cette bibliographie, ils ont t choisis sans oeillres, pour leurs seules qualits de stimulation intellectuelle. Pavis, d'ailleurs, est imprgn des cultures anglo-saxonne et allemande aussi bien que franaise et italienne, dont il propose de sduisants rapprochements, car les systmes se compltent. Un lexique trilingue, franais, anglais et allemand, complte l'ouvrage. Ce Dictionnaire est un outil prcieux, qui devrait connatre une autre dition, dans un format de poche, car tel qu'il est, son prix le rend inaccessible aux tudiants.

tion. Vient ensuite une partie mthodologique o chaque dfinition est situe dans le contexte de la discussion thorique et esthtique. Cette approche permet Pavis de s'attaquer son tour, aprs Louis Jouvet et bien d'autres, au problme de la diffrence entre acteur et comdien ( le comdien serait une substance, l'acteur une fonction ). C'est l aussi qu'il prend parti chose inattendue de la part de l'auteur de Problmes de smiologie thtrale (P.U.Q., 1976) pour indications scniques de prfrence didascalies, du moins quand il s'agit d'voquer l'emploi moderne de cette notion. C'est l enfin que les diffrents langages du thtre coexistent, sans exclusive ni parti pris. Comme il n'existe pas de mtalangage thtral, c'est par rfrence un ensemble de systmes que sont dcrits les procds, techniques et phnomnes du thtre. De la dramaturgie (classique) l'esthtique thtrale. 156

L'auteur, qui invite au dialogue sur des points de dtail ou des questions de mthode , voudra bien alors dans une deuxime dition ventuelle justifier le fait que les expressions thtre de boulevard, thtre d'agitation, de chambre, de la cruaut, etc. apparaissent au mot thtre, tandis qu'on trouve thtre du quotidien au mot quotidien, thtre du silence silence et thtre du

fantasme fantasme. Le thtre de boulevard serait-il plus du thtre et le thtre du quotidien, plus du quotidien que du thtre? Enfin, une omission, sans doute: le mot sketch a t oubli, alors que saynte y renvoie, sans autre dfinition. michel vais

conomie des arts du spectacle vivant essais sur la relation entre l'conomique et l'esthtique
le produit spectaculaire et sa relation avec l'esthtique et l'conomie
tude de Dominique Leroy, Paris, Economica, 1980, 330 p.

sentiellement conomique. L'ouvrage de Dominique Leroy, conomie des arts du spectacle vivant, constitue, selon nous, une perce importante dans la voie d'une comprhension plus globale de cette industrie un peu mystrieuse du spectacle et plus prcisment dans la voie d'une meilleure comprhension des problmatiques spcifiques aux arts de la scne. Mentionnons d'abord que Dominique Leroy est un conomiste. Son tude s'inscrit donc dans la ligne des sciences conomiques. Il est tir en grande partie, je crois (on ne le mentionne pas expressment dans le volume), de sa recherche doctorale (doctorat es sciences conomiques d'tat). Leroy jouit aussi d'une formation musicale pousse, ce qui pourrait peut-tre expliquer sa sensib i l i t la n a t u r e d u p r o d u i t spectaculaire1. Son raisonnement s'appuie aussi bien sur le qualitatif que sur le quantitatif. Ses rfrences touchent la philosophie, la sociologie, la politique
1. Dans le sens de qui a trait au spectacle .

Quand on s'intresse l'tude de l'industrie du spectacle et plus particulirement l'tude des arts de la scne, on en arrive vite dplorer l'absence d'tudes, de recherches ou/et de statistiques pertinentes la comprhension de ces ralits qui tiennent plus de la reprsentation, du symbole que de la simple marchandise (biens ou services) qu'on change selon les rgles du jeu d'un systme conomique donn. Notre socit, mme entre dans un contexte p o s t i n d u s t r i e l (ou mtaindustriel), semble paradoxalement encore sous l ' e m p r i s e d'une superrationalisation conomique. L'tude du secteur des arts de la scne n'chappe pas ce que certains ont qualifi d'conomisme ; c'est--dire un imaginaire qui consiste vouloir comprendre les activits de quelque secteur que ce soit au moyen d'une grille d'analyse es-

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