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Don Policarpo el juguetero **************** Pues seor...

segn cuentan gentes que fueron testigos de estos hechos, acaecidos al gunos aos antes de la independencia argentina, cuando la ciudad de Buenos Aires e ra slo una gran aldea de pintorescas casitas de teja, en la calle de Las Artes, v iva un humilde artesano que se ocupaba en hacer bonitos juguetes de madera y hier ro para los nios ricos de la poblacin. Don Policarpo, porque as se llamaba nuestro hombre, era un vejete simptico, de mod ales suaves y en sus labios siempre tena prendida una sonrisa, para dar los bueno s das a toda la gente que pasaba por frente a su puerta. - Qu tal don Policarpo? -le decan los chicos al cruzar,- qu nuevo juguete ha hecho? Y el viejo les mostraba desde su asiento su nueva obra, que por cierto era siemp re ms maravillosa que la anterior. En su estantera tena soldados de todas clases, seores de gran capa y espada, marisc ales con grandes penachos de plumas en sus sombreros, muecos de ojos azules, negr os y verdes, carros tirados por briosos caballos blancos y as, infinidad de otros primores, que slo esperaban el caballero que los comprara para obsequiar a los h ijos aplicados y juiciosos. Un da, don Policarpo, se levant deseoso de hacer un juguete nuevo y atractivo por el que sin duda le pagaran un buen precio y, tomando en sus manos un pedazo de bl anca madera, se puso a cepillarlo para comenzar su magna obra. Todo el da trabaj el artesano con cientos de diferentes herramientas y al anochece r mir el nuevo juguete e hizo un gesto de profundo disgusto. El da lo haba perdido l astimosamente! Un hondo suspiro de amargura sali de la boca del anciano y sus manos se crisparon de furor. Haba fracasado en su nuevo trabajo y en sus manos se hallaba concluido un mueco de forme, de gran nariz, de ojos bizcos y con unas orejas como las de un conejo. - Esto no puede ser! -grit don Policarpo desesperado.- Yo no soy capaz de hacer est e mamarracho! No me explico cmo ha salido este adefesio! -Y lanzando lastimeros gr itos, tir con fuerza al pobre mueco contra la pared, cayendo aqul con gran estruend o, entre los polvorientos estantes del negocio. - Eres un mal padre! -grit el mueco desde su sitio, mirando airadamente al artesano .- Por qu me tratas as? - Porque eres horrible y deforme! -le respondi don Policarpo, dndole la espalda. - La hermosura no est fuera, sino dentro de la persona -contest el juguete con pro fundo dolor. Eres malo! -repiti. - No comprendo tus palabras -dijo don Policarpo, mirando detenidamente a su obra tan mal terminada. - Quiero decir que no debes juzgar a los seres por su exterior, sino por lo que l levan en su alma! Hay seres hermosos, pero perversos, como los hay feos y llenos de bondad! - Muy bien -respondi el artesano,- pero t no tienes alma, t eres un mueco de madera. - Qu sabes t, para decir eso? -le pregunt encolerizado el enano deforme.- Quin de los hombres puede asegurar que hasta las piedras no tienen su alma? Contesta! Don Policarpo se puso grave, y meditando un largo rato, acab por mover la cabeza y decir por lo bajo: - No s si tendrs razn, pero para mi negocio t no me sirves, ya que nadie te querr, y t e regalar al primero que pase!

Y cumpliendo su palabra, a los pocos minutos pas una nia muy humilde, cubierta con vestiditos muy usados y la obsequi con aquel mueco tan mal hecho, que lo avergonz aba como artfice consagrado. Don Policarpo prosigui su vida, haciendo primores y ganando mucho dinero entre la buena gente de la colonia y as fue acumulando dinero, hasta que a los pocos aos s e convirti en un hombre de gran fortuna. Desde luego, la casa vieja haba desaparecido y en su lugar hizo construir otra de hermosa apariencia, con grandes ventanales en donde se hacinaban gran cantidad de juguetes de todas las clases y precios, ya que el juguetero ni por un instant e pens en dejar su negocio. Don Policarpo tena una hija de sin par hermosura, llamada Amanda, que l adoraba co mo a las nias de sus ojos y mimaba de todas las formas, cario correspondido por la muchacha, que indudablemente era buena y hacendosa. Como era natural, lleg el momento en que Amanda se enamor con todo fervor de un jo ven desconocido que supo hacerse querer, el cual pidi permiso a don Policarpo par a visitar a la nia. Autorizacin que concedi don Policarpo, dadas las buenas aparien cias del hombre que por su trato y su aspecto pareca todo un caballero. El artesano estaba encantado con el futuro esposo de su nica hija y no caban en su boca las ponderaciones para el ilustre desconocido que se haba fijado en la nia. Tanto y tanto hablaba de ello, que un viejo amigo le pregunt una vez: - Pero... despus de tantas alabanzas, sabes t quin es? Qu hace? Cmo se llama? De dn e? - Claro que no! -contest azorado el anciano,- pero sus modales y su apariencia son de un gran seor. - Fjate ms en su fondo y en su nimo -le respondi el amigo,- no sea cosa de que se tra te de algn ladrn, criminal o algo parecido! - Con ese aspecto tan gentil y esos modales tan finos, jams! -contest el testarudo don Policarpo, y no quiso seguir escuchando las juiciosas palabras de aquel amig o sincero. Amanda, entusiasmada con su futuro esposo, viva en el mejor de los mundos y crea h aber encontrado el talismn de la eterna felicidad, cuando un da... Cuando un da, supo, con profundo dolor, que su futuro marido no era otro que un d esalmado bandido que tena atemorizados a todos los habitantes de los contornos de Buenos Aires. - No puede ser! -gritaba desesperado don Policarpo.- Es una equivocacin! El hombre q ue yo conozco es bueno... viste muy bien, tiene buenos modales... es hermoso! - Ay! -suspiraba la hija entre sollozos.- Ese miserable me ha engaado! Yo lo crea un caballero y es un bandido! Quiero morir! Quiero morir! El artesano no saba qu decisin tornar, y sali a la calle a averiguar con certeza la identidad del gentil desconocido que cortejaba a su querida hija. Muy pronto la polica le puso ante la ms espantosa realidad. El joven apuesto, de suave palabra y refinados modales, no era otro que "El Chac al", un bandido de la peor especie, que ya tena en su haber muchos crmenes y robos . - Miserable! -gritaba el artesano, en camino de su hogar.- Este bandido me las ha de pagar! Yo har que lo prendan cuando vaya a mi casa a visitar a mi hija! Yo har qu e recuerde todo su vida el haber tratado de engaarme! Y as diciendo, esper a que el pretendiente se presentara como de costumbre a depar tir con la que crea su futura esposa. Naturalmente que la noche tan esperada lleg, y el refinado y bien vestido persona je presentse en la casa de don Policarpo, quien lo recibi con su mejor sonrisa, ha cindolo penetrar hasta el comedor, en donde haba una buena mesa muy bien provista, con lo que el artesano intentaba distraer al canalla mientras llamaba a la poli ca. - Mi querido amigo! -dijo don Policarpo al verlo,- pase usted! Mi querida Amanda lo espera impaciente! El desconocido se sonri con un gesto enigmtico y penetr en el comedor, donde sobre la mesa haba un gran pastel de hojaldre que con slo mirarlo despertaba el apetito. Para los postres, el viejo artesano tena preparada la teatral detencin. - De manera... -comenz,- que usted es una buena persona?

- As lo parezco -contest el desconocido. - Y sin embargo, he sabido -grit don Policarpo levantndose,- que usted no es otro q ue el temido "Chacal", el azote de toda la honrada poblacin de la colonia! Usted m e ha engaado y ha destrozado el corazn de mi hija! Usted nos ha hecho creer que era un hombre distinguido y slo se trata de un bandido! Usted merece la horca! -Y dic indolo, levant su mano con el propsito de tocar la campana para llamar a los policas . Pero su brazo qued suspenso en el aire y sus ojos se abrieron desmesuradamente ante el hecho increble que estaba presenciando. El desconocido galn, fino y de modales distinguidos, comenz poco a poco a empequeec erse entre ruidosas carcajadas, hasta que sobre el plato que tena en frente, qued slo el viejo mueco de madera fabricado por el artesano y que ste haba regalado por f eo y deforme. - Qu es esto? -grit don Policarpo estupefacto. - sta no es sino una enseanza que necesitabas! -contest el mueco, mirndolo con sus oji llos redondos prendidos en su descomunal nariz de toronja.- Una vez, hace de esto algunos aos, te avergonzaste de m y me arrojaste lejos de tus estantes, sin escuc har mis palabras sobre la belleza del alma! T has vivido para las apariencias, cu ando en ellas slo existe el engao y la falsedad! Ya lo ves! Para que te cures de tu mal, me he presentado a ti transformado en caballero y t, sin querer averiguar na da de m, estabas dispuesto a entregarme tu hija, en la creencia de que se trataba de un hombre de bien, cuando en verdad, slo era un malvado y un criminal! Esto te ensear a ser bueno y justo y a pesar ms los valores del espritu que las condiciones fsicas y las del vestir! Y de esta manera por final, el extrao mueco, obra del poco inteligente artesano, s e puso a bailar sobre el plato, entre grandes risotadas que salan de su boca rasg ada. Por supuesto, don Policarpo se enmend y desde entonces supo estudiar bien las per sonas y valorar ms sus condiciones morales que las fsicas, que slo conducen al engao y a lamentables equivocaciones. El mueca deforme continu en la casa de don Policarpo en un lugar de privilegio, y por ms que le ofrecieron grandes sumas de dinero por adquirirlo, el artesano jams lo vendi, agradecido por la broma pesada que le gastara y que tanto bien le haba h echo. Y as se mantuvo durante muchos aos el juguete en lo alto de un mueble, mirndolo con sus pequeos ojos prendidos en su abultada nariz en forma de toronja.