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Manuel Agustn Aguirre

Historia del pensamiento econmico

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Tercer

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Coleccin Pensam iento Social

Manuel Agustn Aguirre

Historia del Pensamiento Econmico

DEDICATORIA: a los estumntes de Historia del Pensamiento Econmico, de la Escuela de Economa de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Uni versidad Central, con quienes he compartido, durante muchos aos, mis inquietudes y mis esperanzas.

PRESENTACION Esta obra tiene como base los apuntes taquigrficos que mi hija, La Gracielaj tomara del Curso de Historia del Pensamiento Econmico, dictado el ltimo ao lectivo, 1956-57, en la Escuela de Economa de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Central, a los que he introducido pequeas modificaciones de forma o para ampliar o abre viar alguna parte, a fin de adecuarlos a la publicacin. No puedo negar mis vacilaciones antes de resolverme a que se den a la publicidad estos Apuntes , debido a que conozco su,s vacos e im perfecciones; pero rhe he decidido al final, considerando que.todo aque llo puede ser materia de una nueva consideracin y discusin en el seno mismo de los siguientes Cursos, lo que ha de mejorar y completar el que hoy se dicta. Lo doy, pues, casi como ha sido tomado en su exposicin de viva voz, ya que as pienso que guarda mayor calor y vida. Lo expuesto, naturalmente, no tiene por objeto disculparme del poco valor de este aporte ai estudio del Pensamiento Econmico. La ori ginalidad si es que existe tal originalidad es difcil sobre todo en la investigacin histrica de perodos sobre lo que se han escrito cientos de obras; si hay algo til en este trabajo, es quizs la obse^acin de los hechos desde un punto de vista bastante descuidado por. los historia dores y la presentacin sincera y sin prejuicios, de o que consideramos la verdad. Si es que esta obra sirve de ayuda a los estudiantes y a todos aque llos que se interesan por esta clase de problemas, estar ms que jus tificado mi esfuerzo. M. A. A.

LIBRO PRIMERO

INTRODUCCION

Seores estudiantes; Al iniciar este nuevo Curso de Historia del Pensamiento Econmico, quiero renovar, como todos los aos, mi fe en la ciencia, en los destinos de nuestra Facultad y en el porvenir de la juventud que se forma y pre para en sus aulas. Me ha tocado dictar, desde hace algunos aos, esta importante ma teria que, por la amplitud de su contenido y su relacin con diversos cam pos de la cultura, como veremos luego, merece una preocupacin especial y una honda dedicacin. Por ello, cada ao, siento cada vez ms la grave responsabilidad que pesa sobre mi, as como la obligacin de sealar la que pesa sobre voso tros; porque el xito o fracaso de un Curso, si bien depende mucho del Profesor, no lo es menos de los seores estudiantes, que constituyen el campo frtil o no, donde ha de esparcir sus semillas el sembrador. As como la mala simiente produce simples hierbas sin frutos, la buena tam bin podr perderse, si no encuentra la tierra fecunda que ha de hacerla germinar y crecer. He hablado de responsabilidad; de ella vengo hablando a'los seores estudiantes, sin temor de insistir y repetirme, desde^que iniciara, hace ya tantos aos, la hermosa pero difcil misin de ensear. La responsa-' bilidad intelectual debe ser la orimera de las responsabilidades: no'enga ar a los dems ni engaarse a s mismo, respecto a lo que se sabe o ig nora; no simular el conocimiento sino poseerlo. No est en obtener la nota indispensable para aprobar el ao, sino en tener conciencia de haber hecho el esfuerzo persistente que exige una asimilacin profunda y ver dadera de los conocimientos trasmitidos. Un ttulo no es tal y se convier te en moneda falsificada, en una estafa intelectual, desde el momento

C lU e no est respaldado por el oro de los conocimientos; es un cheque sifl fondos, como he expresado alguna vez. La responsabilidad del economista y sobre todo la del economista ecuatoriano, que tratamos de formar en nuestra Facultad, es doblemente gp:tive: por una parte, se trata de ima profesin nueva, que encuentra, como es natural, la resistencia del empirismo enseoreado de los destinos econmicos nacionales, que es necesario vencer a costo de preparacin, de conocimientos y eficienciu; por otra, de una profesin en cuyo ejercicio se han de abordar problemas tan complejos y fundamentales, relaciona dos con la vida misma de la sociedad y los miembros que la componen, que no es posible acercarse a ellos y empearse en vencerlos o sea resoU verlos, si no se est plenamente equipado con todos los conocimientos de la ciencia y el saber econmicos. Un mdico tiene frente a s a un enfer mo; un abogado, generalmente el destino econmico de un individuo o tma familia; un ingenifero, el de una obra pblica o privada; el economista, ha de llegar a tener muchas veces la direccin econmica de un pas y el destino de toda una sociedad. En el camino de la preparacin eficaz, hay que confiar fundamental mente en el propio esfuerzo; la voluntad acendrada y an sacrificada, por saber; la pasin encendida por comprender y cojiocer; el anhelo reno vado de ser til para los dems, para la sociedad, han de constituir el est mulo constante de nuestra propia superacin. El Profesor no es ms que un gua, un indicador de rutas y caminos; im estudiante ^toda nuestra vida somos estudiantes si algo hemos de llegar a saber con im poco de experiencia para sortear los escollos y orientai^ mejor por los sinuosos y a veces intrincados senderos del conocimiento ; pero no hay que espe rar todo ^ l. / La tarea no es siempre fcil. Con frecuencia gusto de repetir aque lla expresin de Desir Roustand: El educador no es ms que un char latn si nos disimula esta dura, pero slida verdad, de que en materia de educacin, slo lo que cuesta esfuerzo es realmente de provecho . (1 ). Y hay que estar siempre prestos a realizar ese esfuerzo, sin desalientos ni desesperanzas. Todo aquel que aspire a los dones de la cultura en gene ral y a los de la cultura econmica en especial, debe estar dispuesto al sacrificio que ello impone y slo entonces se habr hecho digno de sus frutos. El estudio de l?is ciencias econmicas haba estado descuidado duran te muchos aos en el pas. A pesar del conocido principio de que primero es comer y luego filosofar, nosotros llegamos hasta a filosofar, mientras
(1) Los Problemas de la Cultura .Ed. ErcUla, pg. 8.

mantenamos nuestra economa y an continuamos mantenindola, en manos del empirismo, de la desorganizacin y de los grandes intereses coaligados, que se sienten los dueos y nicos usufructuarios de la na cin, reinando sobre un pueblo cada vez ms pauperizado y hambriento. Contra todo esto tiene que insurgir el economista ecuatoriano; que luchar valerosa y denodadamente; que blandir sus armas con entereza y fideli dad a los grandes destinos nacionales,'que son los del pueblo y no los de aquellos crculos adueados indefinidaniente del Poder. Las ciencias econmicas en un pas como el nuestro, tienen que ser ciencias insurgentes, porque deben ensear, demostrar y an realizar la indispensable transformacin econmica social que necesita el pas, si ha de matchar hacia adelante por el camino de su renovacin y progreso. Y el economista no tiene que ser simplemente un buen servidor de los viejos intereses, sino un renovador, un transformador y un constructor. Para el economista no es la hora de preguntarse si la profesin es im medio lucrativo o no de vivir, sino que debe tomarla ante todo como una misin que es necesario cumplir con dignidad y entereza. Por eso considero que la misin del Profesor, y as entiendo el ejer cicio de la ctedra, no es el de constituirse en simple trasmisor de cono cimientos acadmicos y fros, sino que ha de ser tambin un educador, un modelador de la personalidad del alumno, no slo con los atributos de la ciencia, sino tambin con los de la voluntad,_y el carcter: la inte gridad y rectitud en el pensar, en el sentir y en el actuar; el amor inde clinable a la verdad; y un profundo sentido de responsabilidad, de hu manidad y de justicia, han de ser las caractersticas fundamentales del hombre que ha de formar nuestra Facultad de Ciencias Econmicas. Despus de estas breves palabras, trataremos en esta exposicin inicial, de dar algunos conceptos que consideramos necesarios para la mejor comprensin del contenido y objetivos de la materia que nos pro ponemos estudiar durante el presente ao; pues la delimitacin del cam po de nuestro estudio y la claridad de los fines perseguidos, ha de ser de gran eficacia para nuestra labor. DENOMINACION DE LA MATERIA. Algunas denominaciones se han utilizado para designar la materia de nuestro estudio, como la de Historia de la Economa e Historia de las Doctrinas Econmicas; pero estas denominaciones, dado su contenido, sealan como punto de partida la formacin de una ciencia o una doctrina econmica, cosa que no su cede en los perodos precapitaListas, Antigedad y Edad Media, pues la ciencia econmica nace y se desarrollo paralelamente al nacimiento y desarrollo del sistema capitalista. Por otra parte, parecera que la deno minacin primera, implicara una orientacin ms terica que doctrinal; mientras la segunda, ms doctrinal que terica. 9

El Profesor francs Gaetan Pirou, ha insistido en la convenienci^ de *separar lo ms radicalmente posible, la doctrina y la teora, la eapZico-| cin y la apreciacin, el conocimiento de lo real y el jvAcio de valor^ (2), Por su parte, Joseph A. Schumpeter, en su History of Economie Analysis obra monumental a la qu tendremos que referirnos continuamen te, aunque no siempre estemos de acuerdo con sus apreciaciones trata de distinguir entre pensamiento econmico y anlisis econmico, co mo lo hace notar Emil James (3), empendose en escribir la historia de este ltimo; pues considera que el pensamiento econmico se mani fiesta en las tentativas que tienden a describir la actividad econmica y juzgarla, mientras que el anlisi^ econmico ha consistido sobre todo en la elaboracin de conceptos que permiten una explicacin racional o sea los tiles, la caja de herramientas, como dira Joan Robinson, que hacen posible aprehender la realidad. Hacer la historia de la ciencia eco nmica, es entonces exponer cmo, poco a poco, se han perfeccionado estos tiles. Sin embargo, los mismos historiadores, que aceptando tales dis tinciones, emprendieron en la historia de las teoras, los anlisis, mto dos o doctrinas, se encontraron con que, quiranlo o no, no podan des lindar ni aislar los unos de las otras, ya que el aislamiento de la doctri na econmica es a menudo ima operacin quirrgica delicada (4 ), pues resulta bastante artificial y falso separar en el pensamiento econmico de un autor, aspectos que se relacionan ntimamente, pues los unos lle van implcitos o explcitos a los dems. De ah que el ttulo. Historia del Pensamiento Econmico, venga ms suelto y cmodo, puesto que encierra, en primer trmino, las sociedades pre-capitalistas, donde si no podemos encontrar doctrinas o teoras eco nmicas ya formadas, organizadas o sistemticas, hallamos, sin embar go, un pensamiento econmico que resulta til y necesario' estudiar y conocer, para mejor comprender la formacin de la ciencia y la doctrina en su desarrollo posterior; y en segundo trmino, porque su amplitud, nos evita enmarcamientos previos y limitaciones, que pueden impedimos tomar a un autor tal cual es y estudiarlo en todos los aspectos que sea necesario y conveniente. He ah la razn del nombre que se ha dado a la materia en nuestro Plan de Estudios. INTENTO DE DEFINICION.Personalmente, considero que las de finiciones no deben darse al principio sino al fin de un Curso o un texto, ya que slo entonces es posible comprenderlas ; o que mejor es prescin dir de ellas, ya que es difcil o casi imposible, encerrar na materia en
(2) Tratado de Economia Poltica . Vol. I .Titulo III, L-a Historia de la Eco noma Poltica.Bd. Slrey, pg. 208-9. (3) Hiore Scmmaire de los Pense Economique .Ed. Monxhestlen. pg. 12.^ (4) Maurice BouvierAjam .Histoire des Doctrines Economiques .Ed. Pion, pg. 79.

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la cscara de nuez de una definicin. Sin embargo, ensayaremos algo por el estilo, sin pensar que pueda ser otra cosa que un primer intento de aproximacin hacia el campo de nuestroi estudio; pero aun en este caso nos encontraremos con que el concepto definidor depender del aspecto fundamental que se proponga destacar el historiador. Schumpeter, por ejemplo, define su History of Economic Analysis, como la historia de los esfuerzos intelectuales que han realizado los hombres para compren der el fenmeno econmico, o lo que es lo mismo la historia de los aspec tos analticos o cientficos del pensamiento econmico . El Profesor Silva Herzog, en su Historia y Antologa del Pensa miento Econmico, Antigedad y Edad Media , tan til para los estu diantes, nos dice: La economa se ocupa de estudiar los fenmenos y las leyes de la produccin, circulacin y ' distribucin de las riquezas; la historia econmica refiere y examina los hechos econmicos, es decir, los hechos relativos a la produccin, circulacin y distribucin de las ri quezas a travs del tiempo; la historia del pensamiento econmico ana liza y clasifica lo que los escritores y especialistas han dicho en los dis tintos pases y pocas acerca de las leyes y los feaimenas de la produc cin, circulacin y distribucin . El Profesor Lews Haney, en su History of Economic Thought , nos dice que puede ser definida como una exposicin crtica del desarro llo de las ideas econmicas, investigando su origen, interrelaciones y manifestaciones . Edward Heimann, la presenta como una serie de mtodos emplea dos en la solucin de los problemas econmicos. Y Jenny Griziotti, cree que La historia de las doctrinas econmi cas tiene como tarea poner de relieve y coordinar las contribuciones que las diferentes escuelas han aportado al edificio de la ciencia econmica, tal como se ha formado a travs de los siglos . Nosotros, que consideramos la economa no como una relacin entre los hombres y las cosas o las cosas entre s punto de vista que ha des viado lo que debi ser el verdadero objetivo de la economa como ciencia social diramos que la Historia del Pensamiento Econmico debera ; ser el conocimiento de lo que se ha pensado en cada etapa econmico-so cial, acerca de las cambiantes relaciones econmicas que se establecen entre los hombres en el proceso de la produccin, distribucin, cambio y consimio de, los productos del trabajo humano y en general de las leyes que rigen la actividad econmica. Naturalmente, en cada definicin, como se ve, estn claros o impl citos los objetivos que se propone y persigue el historiador. 11

EL METODO. En trminos generales, hay dos formas o modos, opues tos y contraaos, de enfocar la historia en general y la Historia del Pnsamiento Econmico, en especial. El primero consiste en considerar que is ideas son las rectoras y modeladoras del hacer y acontecer histricos, de manera que los hechos y sus consecuencias estn originados y hay que buscarlos en los pensamientos ms o menos geniales que los engendran o determinan. De manera que una poca histrica es tanto ms o menos grande, segn l0 sean los hombres que la pensaron. As la historia y su ' desarrollo no pueden estar sujetos a leyes, ya que lo que acontezca d e -, pender del adve'nimiento casual no causal, de los personajes, casi siem pre predestinados y encargados de modelar su propia poca. Todas las tendencias, y son mltiples, que siguen esta lnea, se las coloca bajo el, rubro general de idealistas. ,

Los historiadores que enfocan la Historia del Pensamiento Econmi co con este criterio, no slo consideran a cada autor como un ente aisla do, sin conexin con los dems hombres y fenmenos de su tiempo, sino que se contentan con analizar y a veces comentar exhaustivamente, los textos en que se expresan las teoras o sistemas, abstrayndolos de la realidad que los condicionara y modelara, para darles una existencia ? ideal y autnoma, en un mundo irreal y vaco, donde viven y se nutren ' unos de otros, en una sucesin artificial y falsa. ' El segundo modo de enfocar la historia, consiste en considerar que las ideas no brotan al azar en el cerebro de los hombres, como las setas bajo el invierno, sino que esos hombres que piensan y tienen ideas, han nacido dentro de xma sociedad determinada y pertenecen a ella; son hombres sociales; sociedad que tampoco es el producto del azar, sino que depende de ciertas condiciones materiales que le sirven de base, como el territorio en que se asienta, la poblacin que la forma, y sobre todo el modo como obtiene de la naturaleza sus medios de subsistencia, sin lo cual dejara de existir,, o sea la manera como aplica su trabajo a la naturaleza, por medio de los instrumentos y los procedimientos que ha forjado en cada poca; todo lo cual constituye lo que se denomina las fuerzas productivas de la sociedad; pero los hombres al enfrentarse con la naturaleza y producir, entran, quiranlo o no, en determinadas y ne cesarias relaciones de trabajo, de propiedad, de cooperacin, de e::^lotacin o dominacin, o sea lo que se llama relaciones de produccin.i Estos dos elementos, el primero, que se refiere a las relaciones del hombre con la naturaleza, fuerzas productivas; y el segundo, a las relaciones entre los hombres en el proceso de la produccin, es lo que forma el modo de produccin, dentro del cual tales relaciones constituyen ms concreta mente la estructura econmica de la sociedad, sobre la que se levanta la superestructura o sea todas las formas ideolgicas, es decir, las mani festaciones de la conciencia social. De manera que es el ser social o sea 12

el modo en que se halla organizada y vive l sociedad, lo que determina la conciencia social; y no la conciencia social, la que determina el ser social. I En otros trminos, la segunda forma de enfocar la historia y que se denomina el materialismo histrico, sostiene que el modo de produc cin o ms precisamente ^ estructura econmica de la sociedad, deter mina, en ltimo trmino, cmo piensan y sienten los hombres, en un determinado momento histrico. Insisto en aquella expresin, en ltimo trmino, para evitar el error de aquellos que creen que el factor econ mico es el nico determinante; pueden existir y existen otros factores; pero al final, si los analizamos todos, descendiendo por el rbol social hasta la raz, hemos de encontrar que los hombres viven dentro de una estructura econmica determinada, dentro de relaciones que ellos no han creado ni pueden modificar a su antojo, y que de la posicin que ellos ocupen en el proceso productivo, de la clase a que pertenezcan, depende su forma de pensar, de sentir y actuar, por ms que aparentemente apa rezcan otros mviles inmediatos. Los hombres hacen la historia, pero em' condiciones determinadas, independientes de su voluntad. Pero la historia no es otra cosa que el reflejo de los cambios con tinuos y permanentes que se realizan en la naturaleza y la sociedad, as como en el pensamiento, porque la ley fundamental del universo es la transformacin incesante de todo lo que existe, de manera que para djicamente podramos decir que lo nico permanente es que todo cam-'i bia. ;.Cmo se realizan los cambios en la Historia? No por ninguna in tervencin sobrenatural, ni debido a la idea genial del hombre genial, sino por el desarrollo autnomo de las propias fuerzas que trabajan en el seno de la sociedad. Existe una ley general que establece, dentro de cada modo de produccin, una necesaria correspondencia entre las fuer zas productivas y las relaciones de produccin, de manera que a un de terminado desarrollo de stas, corresponde una forma especial de aqu llas. Sin embargo, llega un momento en que las fuerzas productivas, es pecialmente en virtud del desarrollo de los instrumentos de produccin, de la tcnica, de la divisin del trabajo, etc., no pueden contenerse den tro del marco estrecho de las relaciones de produccin, que si bien en un momento determinado impulsaron el desenvolvimiento de tales fuer zas, en otro, llegan a constituirse en un obstculo para su desarrollo, lo que se expresa, en el terreno social, por una lucha de clases entre aqu llas que desean continuar beneficindose con el mantenimiento de la mis ma estructura econmica o sea de las relaciones de produccin caducas, como la relacin de propiedad, que juega un rol fundamental, y las que pugnan por transformar esta estructm-a y con ella todas las relaciones econmicas sociales, y en primer trmino el derecho de propiedad exis tente en cada poca; todo lo cual termina por una conmocin violenta 13

o revolucin, que destruyendo la vieja estructura, crea nuevas formas de relacin que, a su vez, constituyen un mero acicate para un posterior desarrollo de las fuerzas productivas ; y as sucesivamente. De este modo, el cambio de la estructura econmica, determina consecuentemente la transformacin de la superestructura social, poltica e ideolgica, en ge neral. En virtud de este desarrollo, se ha pasado del comunismo primitivo, etapa prehistrica, al modo de produccin esclavista, feudal, capitalista y socialista, (sta en una tercera prte del mundo), en una marcha y desenvolvimiento constante y continuo, que, no sin ciertos retrocesos e involuciones, nos da la visin general de un progreso siempre ascenden te. De ah que cuando aparece la crtica de tales o cuales instituciones, no es que ha surgido una inteligencia excepcional, que ahora se da cuen ta de los errores tanto tiempo aceptados, sino que tales instituciones o relaciones se han constituido en un obstculo para el desarrollo econ mico social, y hay que derribarlas como la nica forma de que el pro greso contine. Desde que se realizara la divisin del trabajo- entre las actividades manuales e intelectuales, los que han tenido la prerrogativa de dedicarse a estas ltimas, han pretendido crear un mundo aparte, ideal, en el que las ideas se mueven por si mismas e independientes de la realidad o crean la realidad, lo que ha determinado, como hemos dicho, una serie de ideo logas idealistas, que cuanto ms se alejan del mundo material, ms falsas y vacas se vuelven, hasta llegar al solipsismo berkeliano. Felizmente, * en el campo del pensamiento econmico, esta evasin de la, realidad re sulta ms difcil, por tratarse de fenmenos de la vida diaria que no se pueden escamotear fcilmente, y, por lo mismo, la relacin del pensa miento eco'nmico con la estructura econmica, se manifiesta en forma ms clara y comprensiva que en otros campos ideolgicos, comO' el de la filosofa, por ejemplo. Sin embargo, no hay que creer que la aplicacin de nuestro mtodo sea una cosa simple y mecnica, una frmula matemtica q^ue nos d como resultado una relacin constante entre la estructura econmica de una etapa y una forma tal o cual del pensamiento, pues no se puede ne gar, como hemos anotado, la existencia de otros factores, ni tampoco lai influencia que la superestructura ideas polticas, religiosas, morales, filosficas , ejerce, a su vez, dialcticamente, sobre la estructura; asi-" mismo, existen muchos y^OS conceptos, entre ellos los que denomina mos prejuicios, que perteneciendo a etapas anteriores, se superviven en las etapas posteriores; o ideas nuevas que comienzan a germinar en aqullas, todo lo cual plantea el problema de la forma y el contenido, que a vetes pueden hallarse en oposicin, como cuando hablamos de 14

vino viejo en odres nuevos o al contrario. Por otra parte, al tratarse de una ciencia como la que vamos a estudiar, hay que considerar la in fluencia que las ideas de un autor pueden tener sobre otras y la propia concatenacin que stas a:dquieren en el desarrollo de la ciencia; pero en definitiva podemos afirmar que slo el conocimiento de la estructura econmica de una poca, es la nica forma de comprender y de explicarse el pensamiento econmico de la misma (5). Con las aclaraciones indicadas, este es el mtodo que procuramos aplicar en nuestras investigaciones y exposiciones, ya que si en algo se diferencia la enseanza histrica de la economa, de la Historia del Pen samiento Econmico, es que al tratarse de la primera, se pone el acentoen el conocimiento de la teora, que es lo propio de la Teora Econmica; mientras que en la segunda, lo esencial es la interpretacin y explicar cin de tales teoras o sistemas, en relacin con los dems fenmenos y considerndolos como productos de su poca. RELACIONES DE LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONO MICO CON OTRAS CIENCIAS.Todas las cosas se hallan relacicinadas unas con otras en una interaccin que no podemos ni debemos ignorar, si hemos de llegar a tener una visin completa de los fenmenos que estudiamos. Las relaciones e interrelaciones del fenmeno econmico' con los dems fenmenos sociales, se expresa en las conexiones e intercone xiones de. nuestra ciencia con las dems ciencias econmicas y sociales, en general. No es necesario detenemos a explicar la relacin que existe entre la Historia del Pensamiento Econmico y materias conexas como la Economa o Teora Econmica, que si bien explica y teoriza sobre los fenmenos del presente, se transforma en historia, cuando este presente llega a ser pasado; con la Historia Econmica, que es la que nos da a conocer los hechos econmicos de cada etapa de la sociedad en su des arrollo, hechos que constituyen la base de sustentacin del pensamiento econmico; con la Poltica Econmica, que es la aplicacin de la econo ma a la realidad, la teora que se vuelve accin, la economa prctica o prctica econmica; con la Ciencia Financiera, la Estadstica, etc., que han de proporcionamos mucho del material que nos corresponde enjui ciar e historiar; pero es necesario no olvidar que tratndose de una cien cia social, nuestra materia se relaciona tambin con otras ciencias, co mo la Historia General, la Filosofa, la Sociologa, la Poltica, el Derecho', etc. La Historia es ima sola y las historias de la Economa, del Arte, de la Filosofa, de la Poltica, no son sino parte de aqulla. Para compren(5) Para una explicacin un poco ms amplia aunque tcdavla elemental del Mtodo Dialctico y el Materialismo Histrico, vase mis Lecciones de Marxismo o Socialismo Cientfico . Ed. U. C .: Vol. I, pgs. 12 a 133.

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dcrlo mejor, basta considerar que todas ellas estudian diferentes asf tos del hombre en sociedad, separados por razones didcticas y de sin del trabajo; pero que forman en su desarrollo una sola y gran hist ria de la sociedad, en sus diferentes manifestaciones, que es lo qu Comt quiso que fuera la Sociologa; y que se asientan, adems, sobre una mis-' ma base, la estructura econmica de una determinada poca. As, n se | puede estudiar la Historia del Pensamiento Econmico, sin mantenerse en contacto estrecho con la Historia de la humanidad, que es la que ofre ce el panorama general dentro del cual hemos de movemos y de la cual nuestra disciplina es^ una rama especial. Las dos corrientes fundamentales de la Filosofa, el idalismo, que sos-' tiene que las ideas son lo primero y las cosas una mera encamacin o re produccin de aqullas, de manera que el mundo no tiene una realidad independiente sino que es una simple representacin de la mente; y el ma terialismo', que considera que el mundo material existe independientemen te de nosotros y acepta la naturaleza tal cual es, sin la intervencin de elementos extraos; la concepcin esttica o metafsica del mundo, que considera las cosas como algo permanente e inmutable, frente a la concep cin dialctica, que sostiene que las cosas se hallan en continua y perma nente transformacin; las teoras gnoseolgicas que dudan o niegan la posibilidad del conocimiento, (escpticos y agnsticos), en oposicin a los que sostienen que el hombre efe capaz de conocer la realidad y com probarlo con la experiencia; los conceptos y mtodos de la Lgica for mal y las grandes conquistas de la Lgica dialctica, que constituyen el verdadero mtodo cientfico; las concepciones de la Moral, de la Psi cologa, etc., han influido y continan influyendo en las concepciones econmicas o sea en el pensamiento econmico, como tendremos oca sin de verlo a. travs de nuestro estudio. Es indudable, pues, la rela cin entre la Filosofa y la Historia del Pensamiento Econmico. La Sociologa, que en su aspecto general es el estudio de las leyes que rigen la sociedad en su origen y transformaciones, y sobre todo la llamada Sociologa Econmica, tienen una estrecha relacin con la Eco noma y la Historia del Pensamiento Econmico, ya que, como hemos dicho, el hombre que piensa no es un ente aislado que ha cado del cie-< lo, sino un producto de la sociedad y sus instituciones, y, por lo mis mo, sus ideas slo pueden ser comprendidas en funcin de la estruc tura econmico social de determinada poca en que le ha tocado vi vir y actuar. En lo que se refiere a la Poltica, aun si consideramos l trmino en s mismo, ha estado continuamente ligado al de Economa; de ah que Aristteles, al clarificar los diferentes mtodos administrativos, en relacin con las formas de Grobiemo, nos hablara de una Econo16

mia regia , o de la monarqua; provincial , referente a las provin cias; y. una Economa Poltica", correspondiente a la polis, o sea la Ciudad Elstado, de los griegos; denominacin que fuera resucitada en el siglo XVII, por Montchretien, y que desde entonces, a pesar de algu nos esfuerzos por cambiar tal nombre por otros como los de Teora (Je la Economa, Teora Econmica o simplemente Econmica, con el fin de quitarle toda adherencia poltica, aspiracin de los partidarios de una economa pura , ha perdurado sin embargo y se vuelve cada vez ms justificable, debido a la participacin creciente del E&tado en la actividad econmica. Por lo dems, la poltica no es en realidad otra cosa que la econo ma eri accin: en el fondo de toda actividad poltica est lo econmi co; y si en esta mutua interaccin dialctica, la economa es lo funda mental, no se puede negar la gran influencia de la poltica, constitu yendo ambas actividades una simbiosis, que se ha expresado tradicionalmente en aquella denominacin de Economa Poltica. Para nosotros, que no creemos ni en la filosofa pura, ni en la ciencia pura, ni en el arte puro y mucho menos en la economa pura, descamada y ai;ea, encontramos que la Historia del Pensamiento Econmico se halla es trechamente relacionada con la Historia del Pensamiento Poltico y la Poltica en general. Lo mismo sucede con el Derecho, que en lo fundamental no es otra cosa que la expresin jurdica de la propiedad, relacin bsica dentro de ]a estructura econmica de la sociedad; derecho que es creado y apli cado por la clase econmicamente dominante y gobernante, con el fin de garantizar sus intereses econmicos. Sera demasiado largo expre sar la relacin estrecha entre el Pensamiento Econmico y la Legisla cin Econmica, en cada poca; pues precisamente el primero alcanza muchas veces su expresin en la segunda; por otra parte, la ley o el reglamento, influyen tambin en lo econmico y en el pensar que de l se deriva. La literatura econmica, dice F. Zweig, prepara el ca mino para la legislacin econmica, como lo hicieron las publicacio nes econmicas de los siglos XVI y XVII en Francia y en Inglaterra; de manera semejante. La Riqueza de las Naciones de Adam Smith entr en la Cmara de los Comunes a travs de William Pitt ; los libros Hight Price of BuUion y los Principios de Ricardo se tradujeron pronto en la Ley de 1844 de Peel, al igual que la crtica de Malthus a las Lyes de Asistencia de los Pobres encontraron expresin en la abolicin de la ayuda exterior en 1834, y los opsculos de los Fabianos pronto produ jeron una rica cosecha de legislacin social (6 ).

(6)

El Pensamiento Econmico".Ed. Pondo de Cultura Econmica, pg.

51.

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En general, no hay ciencia social con la que no tenga algo que ver nuestra materia, como lo podremos apreciar durante el presente Curso. IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DE LA HISTORIA DEL PEN SAMIENTO ECONOMICO.La importancia y utilidad de la materia cuyo estudio tenemos que realizar, se destaca por s sola. Sin embargo, consignaremos algunas reflexiones que la confirmen y justifiquen el empeo que debemos poner en conocerla y asimilarla, lo mejor posible. En primer trmino,, debemos insistir, porque ya lo hemos insinuado con anterioridad^ en qu. ningn fenmeno de la naturaleza, de la socie dad, del pensamiento, puede ser conocido verdaderamente, si no se lo investiga en sus relaciones y en su orign y desarrollo, en su historia; todas las cosas del mundo tienen su aconte^r* y estn sjeitas a una constante y permanente transformacin, que es necesario desentraar y comprender, si hemos de alcanzar un concepto cabal de las mismas. Tan to desde el punto de vista cientfico como de la metodologa didctica, no podemos asir un fenmeno en todas sus dimensiones, si no lo enfocamos en su pasado, es decir, si no lo seguimos a travs de todos los oiair'ios que ha tenido que sufrir en el tiempo, y que le han permitido llegaj a ^er lo que es en el presente, as como en sus relaciones e interrelaciones con otros fenmenos, en el espacio. Lo conlrario sera tener una visin par cial, unilateral y falsa de la cosa o el problema. Al tratarse del Pensamiento Econmico, sobre todo, encontramos que ninguna concepcin o teora se ha producido al azar o en un momento inesperado, por obra y gracia de la agudeza o ingenio de tal o cual autor, sino que ha ido gestndose a veces imperceptiblemente y a travs del tiempo, hasta tomar una forma determinada, como resultado de los dife rentes aportes, verdaderos o falsos, acertados o errneos, de los diversos pensadores, que tuvieron la suficiente sensibilidad y capacidad para cap tar y expresar, en una forma ms o menos cientfica, lo que ya pugnaba por expresarse en el seno mismo de la sociedad, debido a las condiciones en que esta vive y se desarrolla y las contradicciones internas o externas que pugnan en su ser. De all que cuando adjudicamos una teora, una idea o un pensamiento a un autor, como la teora de la renta de la tierra de Ricardo o de la poblacin de Malthus, por ejemplo, estamos signifi cando simplemente que en ellos adquiri una expresin ms acertada y completa y ejerci una mayor influencia en el desarrollo de la ciencia econmica, sin que se pueda decir que fueran ellos los nicos originarios y propietarios de tales concepciones, que vinieron formulndose, poco a poco, en el pensamiento de otros autores, como nos lo demuestra la his toria, que es la nica, por lo mismo,.llamada a proporcionarnos los ante cedentes necesarios para comprender, en toda su extensin y alcance, el contenido de aquellas teoras. 18

Se ha dicho, con bastante insistencia, que si la Historia es, en su ma yor parte, la constatacin de los numerosos errores que se cometieron en el pasado y que han sido superados en el presente, resulta una prdida de tiempo volver sobre ellos, debiendo ser sepultados definitivamente. ' Esta objecin nos plantea el grave y difcil problema de la verdad y el error, del conocimiento verdadero o falso o quizs ms todava de la posibilidad o no del conocimiento, cosa difcil de profundizar en esta ocasin, pero sobre la cual no dejaremos de hacer algunas breves anota ciones. En oposicin a los escpticos y agnsticos, que dudan o niegan la posibilidad del conocimiento, nosotros afirmamos la efectividad de un co nocimiento verdadero, que tiene como base la correspondencia entre la idea o el concepto y el objeto, un conocimiento que refleja la realidad obje tiva y que tiene una validez absoluta e indudable; pero esto no quiere decir, por otra parte, que existan verdades eternas y absolutas para to dos los tiempos y lugares, como afirman los metafsicos, basndose en su concepcin inmutable e inmvil de los fenmenos del mundo, lo que significa negar su historia; pues como el mundo y sus fenmenos cam bian continuamente, tienen historia, cambia la verdad que los refleja, tomndose relativa dentro del proceso constante de desarrollo de la cien cia. De manera que la verdad puede ser absoluta y relativa al mismo tiempo, segn sea el momento y las condiciones dentro de las cuales se enfoque y considere. Y lo m iW o puede decirse del error. De este modo la verdad tiene que ser concreta o sea referirse a de terminadas condiciones de espacio o de tiempo, pudiendo dejar de serlo, para transformarse en un error, si esas condiciones han cambiado; asi mismo, el error de un momento puede transformarse en verdad, si las condiciones nuevas lo permiten. En otros trminos, en la verdad de hoy puede estar encerrado el error de maana o en el error de hoy la verdad de maana. De ah que los errores puedan ensearnos a veces tanto como la verdad. Ya deca Condillac, citado por Gide: Es muy esencial para todo aqul que quiera hacer por s mismo progresos en la investigacin de la verdad, conocer las equivocaciones de los que han credo ir abriendo el camino de ella . Y Shakespeare: No hay error por grande que sea'' que no contenga siquiera una pequea brizna de verdad . (7). Por ltimo, el estudio de la Historia del Pensamiento Econmico, nos lleva a presenciar las varias y a veces enconadas disputas entre los diversos autores que creen haber encontrado la verdad, su verdad, y aqu llos que la niegan y califican de error, enarbolando otra verdad, la suya, y as sucesivamente, ensendonos a orientarnos, a ser tolerantes y con tribuyendo a enriquecer nuestra razn y nuestro juicio, al situamos fren en). C.
Glde.Historia de las Dooti-inas Econmicas.Prefacio, pg. XVI.

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te a teoras opuestas, encontradas y oontradictorias, positivas y negati- | vas, que van tejiendo la tela ya densa de la ciencia econmica. | Por lo dems, hay que reivindicar la importancia que tiene la His toria del Pensamiento Econmico, "no slo como una materia indispen. sable y necesaria para completar la cultura econmica, sino la cultura en general, pues su contacto estrecho con las dms ciencias la vuelve pro picia para relacionar el fenmeno econmico con los dems fenmenos sociales, filosficos, polticos, jurdicos, ampliando nuestra visin del mun do, ya que es conocido el refrn corriente entre los economistas de Quien slo sabe economa, ni economa sabe . LA SELECCION DE AUTORES Y LA DECANTADA IMPARCIA LIDAD.Casi no hay historiador o Profesor de Historia, que no comien ce su libro o Curso, haciendo repetidas promesas de imparcialidad, tanto ms intensas y convincentes, cuanto ms proclive se halla a violarlas siem pre que lo encuentre conveniente y necesario. Comienzo por expresarles que creo muy poco en la decantada imparcialidad de aquellos profesores o historiadores, y que sera ms honrado y sincero que comenzaran sen tando las posiciones ideolgicas que mantienen y los criterios que ^ in de servirles en la interpretacin de los hechos histricos; porque la cien cia y mucho menos la histrica, como 'as dems manifestaciones del es pritu, no es ni puede ser neutra y mucho menos pueden serlo los hom bres que han de tratar sobre ella y ensearla, pues su misma calidad de eunucos intelectuales, los incapacitara para tal obra. La parcialidad de los historiadores comienza por la seleccin de los autores y el tratamieoito amplio o sumario que se les suministra, en cada caso, concedindoles amplio crdito o liquidndolos ipso facto. La casi totalidad de los historiadores que viven dentro de este sistema capitalista, que son un producto de su sociedad y pertenecen, directa o indirectamen te, a las clases intelectuales gobernantes, tratan generalmente de supri mir el nombre de todo autor o pensador que hubiere emitido ideas que se consideren como una crtica del sistema o subversivas para el orden constituido; a pesar de las declaraciones de imparcialidad, el autor sos pechoso de heterodoxia o que mantiene ideas llamadas explosivas , se lo guillotina de un tajo o se lo interpreta de tal manera que no queda nada de tal hombre, que es tambin otra forma, aunque ms hipcrita, de supresin. Tal sucede con Carlos Marx, por ejemplo, y aun con los mis mos Smith y Ricardo, severos investigadores de la realidad, de quienes se hacen resaltar unas partes o se ocultan otras, de acuerdo con las ideas del historiador y los fines, confesados o inconfesados, que persigue. Nosotros, por nuestra parte, que mantenemos una ideologa perfecta mente conocida, de la que jams hemos renegado y que nunca tratamos 20

de ocultar ni escamotear, no alardeamos ni mucho menos, de imparciali dad; y, sin embargo, consideramos hallarnos en mejores-condiciones que aquellos imparciales de profesin , para abordar objetivamente los he chos y las teoras de los diferentes autores que nos corresponde estudiar; primero, porque no tenemos reservas mentales ni prejuicios, ya que no estamos al servicio de los grandes intereses empeados en desconocer o desviar la verdad histrica, en cualquiera de sus manifestaciones; y se gundo, porque co'nvencidos de que las corrientes del pensamiento econ mico constituyen la expresin necesaria de su tiempo, no hacemos sino aceptarlas como tales, sin llegar, por lo mismo, a la mixtificacin apolo gtica ni a la diatriba intrascendente. Por lo dems, la interpretacin o apreciacin que suministremos a los seores estudiantes, acerca de los diferentes autores, teoras o doc trinas, estarn siempre en funcin de la mayor objetividad posible y exen tas de todo dogmatismo, pues jams han de intentar constituirse en el criterio nico y absoluto, mucho menos impositivo; pues nuestro anhelo es simplemente el de orientar y sugerir, sin ningn propsito proselitista y slo anhelando liberar la conciencia del estudiante, vigolizndola, lim pindola de todo prejuicio, a fin de que pueda mirar con claridad,'sin nieblas ni mixtificaciones, el mundo dentro del cual le ha tocado vivir, moverse y actuar. En cuanto a la seleccin de los autores que componen nuestro pro grama, hemos procurado, dados los lmites del Curso, quedarnos nica mente con aqullos que han sido sealados por la crtica en general, po sitiva o negativa, como los ms seeros y representativos de cada poca, y cuya influencia resulta innegable en el desarrollo del pensamiento eco nmico. Los dems, sern objeto a veces de alguna referencia simple mente ignorados, sin que en ello haya discriminacin alguna. PLAN DE EXPOSICION. Generalmente, cada autor o profesor de Historia del Pensamiento Econmico, tiene su plan de exposicin, de acuerdo con el criterio que mantenga sobre la materia y los fines que se proponga al trasmitirla. Por lo regular, se realiza el estudio cronol gico de los autores, es decir, se prosigue el orden de fechas de su naci miento y publicacin de sus obras, o se agrupan por familias o sea escue las, dentro de las cuales se adopta la respectiva cronologa; este es el plan expositivo de las tan conocidas Historias de Gide o Gonnard, por ejemplo, y de muchos historiadores franceses; otros adoptan el mtodo de exposicin que se puede denominar ideolgico o por materias, pues lo que importa es la sucesin de las ideas sobre las diversas cuestiones que se presentan al historiador, como valor, produccin, renta, salario, etc., sin preocuparse casi de los autores y escuelas, como lo hace Edmund Whiltaker, y en cierta manera Schumpeter, en su History of Economic 21

Analysis, al historiar el desarreglo de la tcnica analtica en la teora econmica a travs de las diversas escuelas o doctrinas, cualesquiera que stas sean; o el hilo conductor puede ser la sucesin de los mtodos, como el mismo Schumpeter, en su Economic Doctrine and Method y Heimann en su Historia de las Etoctrinas Econmicas . Por nuestra parte, eLplan que emplearemos en la exposicin de la materia, se desprende de la concepcin materialista de la hitoria, que hemos esbozado anteriormente, y, por lo mismo, seguiremos la sucesin de las diversas etapas o formaciones econmico sociales por las que ha pasado la sociedad en su desarrollo. Partiendo de la comunidad primitiva y su disolucin, estudiaremos el pensamiento en la etapa esclavista, feu dal, capitalista y socialista, subdivididas generalmente en sus estadios evolutivos, ^ya que trataremos de dar una visin dinmica no esttica de la realidad, en su desenvolvimiento , anotando las contradicciones internas que se expresan en las luchas de clases con intereses antagni cos, como la nica manera de llegar, asimismo, a comprender las teoras o sistemas, tambin opuestos y antagnicos, que encontraremos en el des envolvimiento del pensamiento econmico. De esta manera, al iniciar cada etapa o subetapa, haremos un brevsimo estudio de su estructura econ mico social, a fin de sentar las bases necesarias para la mejor compren sin del pensamiento de la misma. No hay que creer, por otra parte, que cada formacin econmico social, forme un compartimiento con lmites precisos y definidos, pues en cada una de ellas va muriendo lo viejo y naciendo lo nuevo, de manera que en el feudalismo encontraremos mucho del sistema esclavista, como en el capitalismo no muy desarrollado, hallaremos fuertes rezagos de feu dalismo; adems hay que considerar las etapas de transicin, en las que los elementos diversos y contradictorios se mezclan ms confusamente; por eso al tratar de cada etapa, hay que considerar sus caractersticas ms esenciales, o sea aqullas que la definen y determinan; en otros tr minos, las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, que en un momento determinado, constituyen la estructura fundamental. No es que hayamos forjado un esquema para meter en l la realidad, como en el lecho de Procusto; sino que consideramos que en esta forma, no hacemos otra cosa que reflejar el desarrollo mismo de la sociedad y su pensamiento, a travs del tiempo y del espacio. LA BIBLIOGRAFIA. No queremos terminar esta introduccin sin decir unas pocas polabras acerca de la Bibliografa y su utilizacin. En primer trmino, tenemos que estar convencidos de la necesidad de conocer directamente las fuentes de informacin o sea leer las obras de los auto res que tftnemos que estudiar, por lo menos 'en sus captulos fundamen
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tales. Con las orientaciones dadas en clase, se puede y se debe emprender dicha lectura, a fin de poder contrastar con la propia impresin, los di versos criterios, muchas veces coincidentes o polarmente opuestos, que se han formado los diversos historiadores y nos trasmiten en sus comen tarios. Muchas veces se tendr que utilizar algunas antologas o cres tomatas, que son de considerable utilidad. A pesar de que el inters por el desarrollo del pensamiento econmico no data sino de algo ms de un siglo, pues algunos hacen remontar su constitucin slo hasta mediados del siglo XIX, con la aparicin de las escuelas histrica y socialista (8), la realidad es que se han escrito ya tantas historias sobre esta materia, que su simple enumeracin resultara enorme y fatigosa; ya los ttulos que hemos tenido que enumerar hasta aqu, sin afn ninguno de erudi cin, sino por necesarias referencias, nos lo estn diciendo. Por lo mismo, creo innecesario aumentar inmediatamente el catlogo de tales obras, tan to ms que constan algunas de ellas y otras ms en el Indice de nuestra Biblioteca, que debe consultar el estudiante. Pero deseo insistir especialmente en que es necesario abordar tales obras con el espritu siempre alerta del investigador, sin considerar que en todas las pginas vamos a encontrar la verdad que buscamos; pes muchas veces ha de primar el comentario interesado y apologtico, que puede desviar o anular nuestro criterio. La juventud tiene a veces en su sinceridad una especie de fetichismo por la pgina impresa y cree ingenuamente que todos los libros han de estar rebosantes de verdad. Sin embargo, hay muchas obras que se escriben precisamente para ocul tarla y escamotearla, para defender intereses vedados y el mantenimien to de un sistema cuya desaparicin no quieren aceptar ciertas gentes, porque con l desapareceran las ventajas y comodidades obtenidas a cos ta de los dems. Por eso es necesario el ejercicio de la razn, el libre jui cio de la inteligencia sin prejuicios; la constatacin de las opiniones con la realidad objetiva, sometindolas a la prueba indispensable en el crisol de la experiencia y de la prctica.

(8) Eric R oll. Historia de Ies Doctrinas Econmicas . Ed. Pondo de Cultura Econmica, pg. 1 2 .

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PRIMERA PARTE

LAS SOCIEDADES PRECAPITALISTAS

Generalmente los histriadores han dado poca o ninguna importan cia a las manifestaciones del pensamiento econmico en las sociadades precapitalistas. Para Gide (* ), Nogaro (**), Baudin (***), por ejemplo, la Historia del Pensamiento Econmico no empieza sino con la Edad Moderna. En realidad, la ciencia de la Economia nace y se desarrolla parale lamente al nacimiento y desarrollo del sistema capitalista. Comienza con la crtica de la supervivencia del rgimen feudal y de las prcticas mercantilistas ; busca encontrar las leyes que rigen el sistema de produccin capitalista, a las que les confiere validez universal, permanente y eterna, tratando de aplicarlas a todas las etapas del desarrollo econmico social ; termina con una critica de aqul sistema por las corrientes socialistas y la constatacin de las leyes que han de llevarlo a desaparecer, dando lugar al advenimiento de im nuevo sistema. Pero si bien es cierto que en los perodos anteriores al capitalismo, no hallamos un pensamiento sistematizado, que trate de explicar el con junto de los fenmenos econmicos y que pudiera expresarse en con cepciones tericas orgnicas o escuelas, encontramos de todas maneras ciertas ideas que muchas veces constituyen la simiente de futuras teo ras y son indispensables para el conocimiento y comprensin de los sistemas posteriores. De ah la necesidad de presentar un breve esque ma de tales perodos, en diferentes captulos, que correspondan a la comimidad primitiva, la etapa esclavista y la etapa feudal.

(*) Historia de las Doctrina.s Ecarimicas . (**) Le Dveloppement de la Pense Economique . (**) Preis de DHistoire des_Doctrines Economiques .

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CAPITULO I

LAS SOCIEDADES PRIMITIVAS Y SU DESCOMPOSICION

Todas las investigaciones nos llevan a afirmar que el hombre pri mitivo viva en comunidades (gens matriarcales y patriarcales, fratras, tribus) unidas por el vincul d la sangre. La incipiencia de los instru mentos que utiliza (el hacha y el cuchillo de piedra, la maza y la lanza, ms tarde el arco y la flecha) obligan al hombre a enfrentarse en conjimto a la naturaleza, a realizar el trabajo en comn, en cooperacin y ayuda mutua. Eln estas circunstancias, la leyenda del hombre individual y aislado es insostenible. El Robinsn Crusoe es una invencin del indi vidualismo burgus del siglo X V m . El trabajo en comn determina tambin la propiedad comn de los medios necesarios para realizarlo, (el suelo donde se asienta la tribu, la habitacin, las canoas, etc.), asi como la de los productos obtenidos, que se dividen igualmente entre los miembros de la comunidad. No existe la divisin del trabajo sino por razn del sexo; el hombre va a la guerra, la caza, la pesca; la mujer atiende los quehaceres domsticos; ni la pro piedad privada, que no hay que confundir con el uso personal de algunos instrumentos que aqullos utilizan en sus actividades: las armas o ti les de caza y los trebejos caseros. Como debido a la baja productividad] fil trabajo no se obtiene sino lo necesario para subsistir, sin que haya excedente del cual unos puedan apropiarse a costa de los dems, no encontramos la explotacin de unos hombres por otros, ni la esclavitud ni las clases sociales; tampoco el Estado como instrumento de someti miento y opresin; pues la comunidad, de carcter verdaderamente demo crtico, se rige por medio de una asamblea de todos los miembros adul tos, con iguales derechos y deberes, que nombra y depone a sus jefes en la paz y en la guerra. No hay que confundir, como hacen ciertas gentes, este comunismo primitivo, producto del incipiente desarrollo de las fuerzas productivas, que obliga a los hombres a actuar conjuntamente frente a la naturaleza, con el comunistmo actual, resultado de la descomposicin capitalista, que ha de basarse sobre el mximo desarrollo de esas fuerzas productivas. Pero en la vida nada permanece estacionario e inmvil; todo se trans forma y cambia permanentemente. El continuo desarrollo de las fuerzas productivas, que determina una mayor productividad del trabajo y un^ aumento de la riqueza, trae tambin como consecuencia la descomposicin de la comunidad primitiva y de la organizacin gentilicia. La ganadera 26

y la agricultura constituyen la primera gran divisin del trabajo y con ella un cambio regular de productos. El ganado, que es objeto de mayor transaccin, se transforma en mercanca-moneda; (hay que recordar que la palabra pecunia viene de las races peco, pcaris, ganado). Aparece la industria con el telar y laboreo de metales, como el cobre, el estao y el bronce, que es la combinacin de los anteriores. Pero esta produccin ya diversificada ganadera, agricultura, ofi cios manuales determina una mayor productividad del trabajo y que el prisionero de guerra que antes se lo mataba y a vece se lo coma, comience a ser utilizado en el trabajo, por la sencilla razn de que es ca- paz de producir ms de lo que consume o sea dejar un excedente. Ha na cido la esclavitud y con ella el rgmen esclavista. De esta manera, la primera gran divisin del trabajo y el cambio, ha trado la primera di visin de la sociedad en clases, esclavistas y esclavos. El descubrimiento y utilizacin del hierro, constituye un aconteci miento verdaderamente revolucionario en los instrumentos de produccin, ya que el hacha y el arado con reja de hierro hacen posible el mayor dominio de la naturaleza y un cultivo ya no slo de cereales sino legum bres; se elabora aceite y vino; la industria se vuelve ms complicada y laboriosa. Esta complejidad relativa de la produccin, hace que los oficios manuales que antes estaban unidos a la agricultura, se separen de ella, haciendo posible una produccin directa para el cambio, produccin mer cantil, y con ella el comercio no slo interior sino tambin exterior. Los metales preciosos comienzan a convertirse en mercanca moneda, aunque se utilizan nicamente al peso. Mientras tanto ha surgido la ciudad amu rallada, construida de piedra y ladrillo, como residencia de la tribu o confederacin de tribus, que ha de oponer la ciudad al campo. Pero todo este desarrollo de los instrumentos de produccin y la cre ciente divisin del trabajo, ha hecho imposible la intervencin conjunta, de la comunidad en e proceso de la produccin, que la realizan grupos individuales, lo que desjntegra la comunidad gentilicia en familias pa triarcales y luego monogmicas, De la misma manera, la riqueza que antes se acumulaba y era patrimonio de la gens, comienza a transfor marse en propiedad privada de la familia y luego de los individuos. Pero, si por una parte, esta creciente produccin y productividad del trabajo, que valoriza, cada vez ms, la fuerza humana de trabajo, hace de la esclavitud la base fundamentar del sistema econmico-social, ya que los esclavos van a llenar los campos y talleres; por otra parte, el aumento de la riqueza privada establece una desigualdad entre los hom bres libres y ima nueva escisin en clases, los ricos y los pobres, qiie se 27

suma a la ya existente entre esclavistas y esclavos. As esta nueva divi sin del trabajo ha trado una nueva divisin en clases. La desproporcin de los bienes que poseen las distintas cabezas de familia, termina por destruir las comunidades domsticas donde an existan, poniendo fin al trabajo comn de la tierra,^ la misma que se distribuye entre familias particulares, al comienzo temporalmente y lue go para siempre. El paso a la propiedad privada completa se realiza paralelamente al del matrimonio sndsmco a la monogamia. La familia comienza a ser la unidad econmica de la sociedad. La densidad de la poblacin reclama ligmenes ms estrechos. A la confederacin de tribus consanguneas sucede la fusin de tribus y terri torios para formar la nacin. El jefe militar del pueblo rex, hasileus, thiudans se vuelve indis pensable y permanente. El jefe militar, el consejo y la asamblea del pue blo, son los rganos de la sociedad gentil, que tiende a una democracia militar. Pero ms tarde, la guerra de defensa se transforma en rapia, haciendo crecer las murallas de las ciudades fortificadas, de manera que en sus fosos se abre la tumba de la gens y sus torres se levantan hasta la civilizacin ; crece tambin la riqueza y el poder militar del Ijefe, cuyos sucesores comienzan a elegirse en la misma familia, trans formndose este procedimiento en hereditario y dando nacimiento a la monarqua. Los instrumentos de la voluntad del pueblo gentilicio, se convierten en instrumentos para oprimir y dominar al mismo pueblo, lo que no hu biera sido posible si la diferencia de bienes en el seno de una misma gens no hubiese transformado la unidad de los intereses en antagonis mos de los gentiles. As llegamos a los umbrales de la civilizacin, que adems de acen tuar las divisiones de trabajo existentes, desarrollando el contraste en tre la ciudad y el campo, nos trae una nueva divisin dl trabajo y con ella una nueva clase que no se ocupa de la produccin sino del cambio, que domina a los productores y los explota, la de los mercaderes o co merciantes. C!on ella aparece el dinero metlico, la moneda acuada, que ha de convertirse en el instrumento dominante no slo de la produccin sino tambin del productor; los prstamos a inters y la usura, que cons tituyen los presentes de la tan decantada civilizacin. Y con el dinero y la riqueza en esclavos y mercancas, se consolida definitivamente la propiedad territorial. La posesin concedida primiti vamente por la gens o la tribu a las familias o individuos, se ha trans* 28

formado en una propiedad hereditaria, que reclama liberarse de los de rechos que tiene la comunidad gentilicia; pero esa propiedad plena y libre, esa posesin que implica la facultad de enajenar el suelo,' ha de traer consigo la hipoteca, determinando un mayor empobrecimiento de los pequeos propietarios y la concentracin de la tierra en las manos de unos pocos, los grandes terratenientes, que como en Grecia y Roma, han de ser los dueos de los latifundios trabajados por esclavos (9 ). En las sociedades primitivas, prehistricas, en las que se produce y consume en comn, sin una divisin desarrollada del trabajo, sin pro piedad privada ni cambio regular, el proceso econmico, en el que inter vienen directamente todos los miembros de la comunidad y se halla con trolado por ellos, debido a su claridad y simplicidad, no presenta compli caciones que inciten a la elaboracin de explicaciones y teoras que cons tituyan un aporte al pensamiento econmico. Ha de ser necesario que el desarrollo de las fuerzas productivas, como hemos visto, traiga la des composicin de este sistema comunal y can ella la propiedad privada, ya no slo de los bienes de consumo sino tambin de los medios de produc cin, lo que origina la desigualdad econmica entre los hombres; que se desarrolle el cambio y con l la produccin de mercancas; que se esta blezca la moneda, el prstamo y la usura; el comercio, que al comienzo se confunde con la piratera y que es una fuente de enriquecimiento; la divisin en clases, esclavos y esclavistas, ricos y pobres; para que se produzca la actitud reflexiva sobre los fenmenos econmicos y sociales, cuyo control ha perdido el hombre y que aparecen como catstrofes que lo hunden y aplastan. Al comienzo la critica se presenta bajo el ropaje del mito y la leyenda, para ser luego la protesta airada como la de los profetas de Judea.

(9) El desprecio que los pases conquistadores sienten por los conquistados, espe cialmente en la etapa imperialista, ha impedido o desviado la investigacin cientfica sobre las sociedades primitivas. Ccnsiderarros que los trabajos ya clsicos de Morgan, La Sociedad Primitiva , que completara Engels en su "Origen de la Familia, la Proiiiedad Privada y el Estado, y que ccn pequeas ampli-aciones de detalle, han sido confirmados por algunos antroplogos, continan siendo la niejor gua para el conacimiento de acuella etapa do la humanian.d, sin descuidar trabajos como Ies de Gordon Childe, Mauro Olmedo, etc.

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CAPITULX) n

EL PENSAMIENTO ECONOMICO EN LA ETAPA ESCLAVISTA

EL PUEBLO DE JUDEA

Es indudable que el pueblo de Judea se encontraba en los umbrales de la civilizacin y ya era vctima de todos los males que engendra la propiedad privada, con su desigual distribucin de la riqueza y su secue la de Juchas y opresiones; pero anotemos algunos datos sobre su evolu cin. Se ha dicho que las migraciones en el mundo antiguo, han desem peado el mismo papel que las revoluciones en el moderno. Unos mil o ms aos a.C., se inici ima gran migracin de tribus semticas que avanz hacia Mesopotama, Siria y Egipto. Entre ellas estaban los he breos. Realmente su existencia histrica no empieza sino cuando aban donando su nomadismo, se establecen en Palestina: a l norte, las tribus de Israel; al sur, las de Judea. Al comienzo poseyeron la tierra conquistada, en forma colectiva; ha bindosela distribuido entre las tribus y familias. Ms tarde, el avance de la economa monetaria desarrolla la propiedad privada y destruye el antiguo rgimen, introduciendo la desigualdad econmica y la divisin en clases, en la antigua sociedad primitiva. El Antiguo Testamento, aunque es todava una mezcla de mitos y leyendas, en las que predomina el objetivo religioso, constituye, sin em bargo, la expresin de una lucha entre la sociedad tribal y su modo de produccin basado en la comunidad primitiva, ya descompuesta por los nuevos elementos introducidos, y la sociedad impersonal, clasista, que se levanta sobre la propiedad privada, can sus diferencias de riqueza y di visin entre los hombres. A una economa de trabajo y satisfaccin co mn, ha sucedido otra de desigualdad y opresin. Sin embargo, la produccin y la propiedad an se hallan sometidas a ciertas limitaciones, en beneficio de la comunidad: basta recordar la prohibicicBi de recoger las gavillas de trigo o las uvas cadas durante 30

la cosecha, para que puedan hacerlo en su beneficio otros miembros de la colectividad. Sobre todo la propiedad no ha logrado desprenderse de los ligme nes que la atan a la comunidad, la misma que an la limita y condiciona. Ejemplos claros do ellos nos lo dan los llamados Ao Sabtico y Jubilar. Cada siete aos, el sptimo, se dejaba la tierra descansar o sea en bar becho y se predonaban todas las deudas contradas durante ese lapso de tiempo. En virtud del ao jubilar, cada cincuenta aos, las tierras volvan al poder de sus primitivos propietarios, producindose una verdadera redistribucin de la propiedad. En los contratos de venta deba tenerse en cuenta nicamente el tiempo que faltaba para que la tierra volviera a propiedad de su dueo primitivo. Tambin se produca algo como una redistribucin de la libertad, ya que se liberaba a todos los israelitas cados en la esclavitud. Se hallaba prohibido el prstamo con inters, especialmente entre los miembros de la misma tribu, pues parece que era permitido( prestar con intereses a los extranjeros. La prenda y la hipoteca se hallaban* so metidas a ciert&s restricciones. Desde el tiempo de David, de la tribu de Jud, bajo cuya jefatura se unen las tribus del norte, y del sur, constituyendo el Estado Judo, y debido a la situacin estratgica de Palestina, que formaba un verdadero corredor o paso comercial entre Egipto, Babilonia y Siria, lo que ha de determinar, por otra parte, que sea continuamente invadida, el comercio y la riqueza se desarrollan enormemente, aunque la agricultura sigue siendo la base de la economa. Una aristocracia enriquecida busca la forma de adquirir ms tierras, apareciendo el latifundio y el latifundista que se apropia de las que posee el campesino, sojuzgndolo y oprimin dolo. Por otra parte, cuanto ms Israel se transforma en un gran Estado y lucha por constituirse y permanecer, el campesino, como acontece en Grecia y Roma, tiene que abandonar sus tierras para servir de soldado, y a su vuelta se encuentra sin ellas o cae en manos de los grandes usu reros, que terminan por transformarlo en esclavo; la esclavitud por deu das fue la fuente principal del esclavismo. Durante el reinado de Salomn, en que el monopolio estatal del co mercio exterior se acrecienta para beneficio' de la aristocracia, el pueblo gime cada vez ms oprimido por los impuestos y las contribuciones que impoQe la monarqua; l peaje o impuesto sobre el transporte de mer cancas; los diezmos que se cobran sin tener en cuenta la inversin reazada ni la ganancia obtenida y que ha constituido un gravamen que ha pesado sobre la produccin hasta los tiempos modernos; el trabajo obli gatorio en las grandes obras pblicas, como aquellas construcciones de las cuales da testimonio el templo salomnico, etc. 31

Los violentos anatemas de los profetas, contra los ricos y acapara dores de tierras y sus profecas contra la destruccin del Estado, no son otra cosa que la expresin de una activa lucha de clases entre la aristo cracia enriquecida y la gran masa sometida y explotada: ) Anatema sobre quienes agregan casa a casa y aaden tierras a tierras, hasta que no quede sitio libre y posean ellos solos todo el pas . Anatema sobre quienes decretan leyes inicuas y escriben ordenanzas in justas para oprimir a los pobres en el juicio y violar el derecho de los desheredados de mi pueblo, para hacer de las. viudas y los hurfano una presa de los ricos . (Isaas). El pensamiento que inspira las reformas y reivindicaciones de los desheredados, se basa en la necesidad de la distribucin de las tierras y la condonacin de las deudas; pues la tierra pertenece a Jehov o sea que es de propiedad comn del pueblo. Y compartiris la tierra de una manera igual entre todos. Y si re parts el pas entre vosotros, debis tratar de la misma guisa que los hijos de Israel a los extranjeros que habiten entre vosotros. Ellos han de tener su parte de tierra, cada cual en la tribu donde se le haya admi tido . (Ezequiel). Sera casi interminable reproducir las candentes expresiones de to dos los profetas, en su afn fustigador de la riqueza y su anhelo utpico de suprimir los antagonismos sociales cambiando el corazn d los hom bres, propugnando la vuelta a la igualdad de la justicia comunal, sin tomar en cuenta y desconociendo que el desarrollo econmico, impulsado por sus propias leyes, no se detiene nunca y sigue su marcha hacia ade lante sin que nadie ni nada pueda impedirlo. Y as la riqueza crece, se desarrolla cada vez ms el lujo y la corrupcin de la clase dominante; se acenta la difereiicia de clases y su lucha, produciendo desgarramientos interiores que conducen al reino hebreo, despus de Salomn, a su frac cionamiento en los de Israel y Jud, que luego sern sometidos por los Asirios y Nabucodonosor, inicindose la cautividad de Babilonia. Ms tarde caern bajo la dominacin de los sucesores de los griegos o sea los romanos.

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GRECIA

Se ha considerado, con toda razn, que Grecia es la cuna de la ci vilizacin occidental y que su herencia, en muchos aspectos, culturales, filosficos, polticos, cientficos, sociolgicos, han influido y contina influyendo en las corrientes del pensamiento, hasta la poca actual. En realidad, muchos problemas que plantearon los giegos, se siguen plan teando, aunque con distinto sentido, en nuestra poca. Hay que confesar que en el terreno econmico no hemos sido tan afortunados. El hecho de que esta ciencia no hubiere alcanzado an su autonoma, ha determinado que el pensamiento econmico se encuentre ligado a consideraciones de orden filosfico, moral y sobre todo polti co. El griego era un hombre poltico por excelencia y enfocaba siem pre el mundo desde el centro de la polis, la ciudad, que es el EJstado griego. Desde all miraba los problemas humanos y sociales, no aisln dolos y amputndolos para estudiarlos como una cosa independiente, sino integrndolos al todo poltico y social del cual forman parte, pro curando que la actividad del hombre en sus diversas manifestaciones, sirv a los mejores objetivos de la ciudad y del Estado. De ah que en nuestra incursin en busca del pensamiento econ mico griego, tengamos que espigar en las obras de los filsofos, los his toriadores, los polticos y los literatos. Mas, como nuestro camino es largo y no podemos detenernos demasiado en esta poca, como desea ramos, nos bastar con las figuras ms conocidas, como las de Platn y Aristteles, a las que pediremos las primicias de sus meditaciones en el difcil campo de la economa. Pero antes, siguiendo liuestro mtodo, nos ser necesario recordar algo de la historia econmico social de Grecia.

LA ESTRUCTURA ECONOMICO SOCIAL Cuando el pueblo griego amanece a la historia, apenas quedan res tos de su organizacir comunal primitiva; pues hallamos que la pro piedad privada y la compraventa de la tierra, el uso de la moneda y el cambio, han comenzado a desarrollarse; una avanzada divisin del tra bajo entre la agricultura y los oficios manuales, desenvuelve la navega cin y el comeicio; pero todo ello, al dividir a la gens en grupos con diferentes intereses, la ha escindido y roto en clases opuestas y contra rias, pues no slo existen esclavistas y esclavos, sino que la aristocra cia terrateniente, los euptridas, gobiernan y oprimen al demos, com puesto de los campesinos, artesanos, etc. 33

La Constitucin de Teseo, personaje un tanto mtico, bajo cuyo pder se fusionaron, segn se afirma, las comunidades del Atica, nos habla de esta descomposicin del orden gentilicio y de un nuevg^ estado de cosas que se trata de organizar por medio de una administracin central en Atenas. Teseo divide al pueblo en tres clases; los euptridas o nobles, los geomoros o agricultores y los demiurgos o artesanos, de las cuales slo la primera tiene derecho a los cargos pblicos, lo que demuestra que se afianzan y legalizan los privilegios de la clase domi nante. Hasta Soln, la aristocracia ateniense, enriquecida por el comercio martimo y la piratera, concentra en sus manos el dinero, base de' la economa monetaria, que ha de penetrar como un rido corrosivo en la economa natural gentilicia^ trayendo la ruina de los pqueos agri cultores, vctimas de la depredacin, de la usuj., la hipoteca y la pren da; pues, desde sus inicios, la gran propiedad ha estado siempre unida a la usura. En verdad, la situacin del pequeo propietario de la tierra se vuelve cada vez ms insostenible, debido al crecimiento de la pobla cin, que trae consigo la subdivisin de la tierra; a la dependencia cre ciente de los mercados de exrrtacin y el poder absorbente del diii ro; todo lo cual conduce al empobrecimiento c 1 campesinado, que para poder vivir acude a los prstamos de semillas y dineros de los terra tenientes, hipotecando sus tierras, que luego pasan a poder del arist crata, acrecentando sus latifundios. Los historiadores recuerdan cmo los campos del Atica estaban sembrados de grandes piedras, donde se inscriban la cantidad adeudada y el plazo concedido para el pago. Cuando la suma adeudada resultaba mayor que el valor del campo, el campesino deudor tena que trabajar como esclavo. A veces deba ven derse o vender a sus hijos. As las deudas se convierten en una fuente de esclavitud. La Constitucin de Soln, (594 a. C.), es el reflejo de la lucha de los campesinos contra la aristocracia terrateniente, de los deudores con tra los acreedores, que con sus abusos haban determinada la subleva cin del demos. Se procede a condonar las deudas y se dispone que las tierras vuelvan a poder de sus propietarios; se prohbe la esclavitud por deudas y aun el Estado rescata algunos esclavos vendidos al extran jero. Se trata de detener el crecimiento de los grandes latifundios, limi tando la extensin de la tierra que se poda poseer, al mismo tiempo que se procura proteger la pequea propiedad, que iba camino de su desaparicin, como medio de buscar un cierto equilibrio social, roto por las luchas campesinas. Por otra parte, se procede a dividir la poblacin en cuatro cate goras: a la primera pertenecen los' ciudadanos ricos que obtienen de 34

sus campos no menos de 500 diarlos (5Vz litros c /u ) , de cebada o su equivalente en aceite o vino; a la segunda, aqullos cyps campos no rinden menos de 300 dinarios, que se denominan caballeros, porque po dan mantener un caballo y servir en la caballera; a la tercera, los que alcanzaban una entrada no menor de 200 dinarios y que podan comprar una yunta de bueyes, los zeugitas (de zegos, yunta); y a la cuarta, los que tenan un ingreso menor, los tetas , o sea que carecan de bienes. El resto de la poblacin estaba formada por los metecos, ex tranjeros que se dedicaban a los oficios y al comercio, y los esclavos, que no tenan ningn derecho. Slo la primera categora, la de los aristcratas y ricos, ocupaba los altos cargos (Arcontes, miembros del Arepago, del Consejo de los Cuatrocientos, todos encargados de la proteccin del Estado); es de cir, mantenan el dominio poltico; la segunda serva en la caballera, la tercera en la infantera y la cuarta apenas poda participar en la Asamblea popular y en los jurados, a los que no podan -concurrir gene ralmente por sus ocupaciones. Como se ve, la Constitucin de Soln, si bien tiende a una conci liacin social, lo hace, como se hace siempre en las conciliaciones, man teniendo la hegemona de la clase dominante, que se somete, por su pro pio bien, a ciertas limitaciories que no menguan su dominio y poder. En realidad, el problema qued detenido pero no solucionado, continuan do los levantamientos populares, cada vez ms intensos. Despus de Soln, se desarrollan el comercio y los oficios basados en el trabajo esclavista y la explotacin de las colonias. Las naves au mentaron y tambin la riqueza mobiliaria, especialmente en dinero. Se forma as una clase enriquecida de industriales y comerciantes, qu se opone a la antigua nobleza a.ristocrtica. La tirana de Pisstrato (560 a.C.) hay que entender el trmino tirana en su sentido griego debilit bastante a la vieja aristocra cia gentilicia. Pisstrato instituy el crdito oficial para los campesinos necesitados, amparando a las comunidades (demos) y sealndoles jue ces especiales. Dio impulso a las obras pblicas y las construcciones navieras, con lo cual desarroll an ms el comercio y la industria, lo que beneficia a los comerciantes y artesanos, cuyo poder e influencia cre cen, eclipsando los de la aristocracia terrateniente. La Constitucin de Clstenes, (509 a.C.) jefe del partido democr tico, modificando la divisin por gens, que constitua la base de la aris tocracia gentilicia, organiz a los ciudadanos en diez tribus en vez de cuatro y lo hizo no por razn de la sangre sino del domicilio, mezclan 35

do a todos los ciudadanos en un compuesto nuevo, con lo que fueron destruidos los restos de la organizacin gentilicia. Toda la hirtoria de Grecia, hasta su dominacin, est determina da por la lucha constante entre la clase aristocrtica terrateniente, esclavista, y la de los mercaderes o comerciantes, asimismo usureros esclavistas, que se apoyan en los campesinos y artesanos libres y em pobrecidos, a los que tambin explotan y oprimen. A ello se agrega la lucha de los pobres contra los ricos, los deudores contra los aeree-, dores, los esclavos contra los amos. Al mencionar la democracia, no hay que olvidar que se trata de una democracia esclavista, en que el esclavo miserable y explotado, no tiene ningn derecho y est a merced de su amo, lo que constituye, des de este punto de vista, una democracia aristocrtica. Uno de los hechos fundamentales de la historia griega, lo consti tuye la guerra greco-persa (490-479 a.C.). Despus de las batallas de Maratn, Salamina y Platea, Atenas sale fortificada, como una o'ran fuerza martima. Es entonces cuando uniendo a sus aliados grit^'os construye la Liga Martima Ateniense, que L' ha de dar una posicin preponderante. As desarrollaron el comercio nacional e internacional, concentrando en sus manos el mar Egeo, de manera que las rutas co merciales pasaran por el puerto de Atenas, el Preo, gravando con im puestos las mercancas que seguan su viaje. Los mercaderes alcanzan su apogeo, constituyndose en una clase social de importancia. La guerra aumenta los esclavos, que son utilizados especialmente en el cultivo de los grandes latifundios, ya que la pequea propiedad es cultivada por su propietario; se desarrolla la industria esclavista, organizndose talleres con 50, 100 o ms esclavos. Son conocidos los del padre del gran orador Demstenes, donde se hacan cuchillos y camas; el padre de Sfocles era dueo de un taller de esclavos herre ros ; el de Clen, de otro de esclavos zurradores; as como el de Iscrates, de esclavos guitarreros, sin contar con los productores de ar mas, como el orador Licias. El Estado, como los particulares, posea grandes cantidades de esclavos que trabajan en las obras pblicas, las canteras y minas. La esclavitud constituye la base de la estructura eco nmica griega, de la riqueza, el comercio, la industria y otras activida des lucrativas (10). El nmero de esclavos exceda enormemente al de los ciudadanos libres, que llegaba a 90.000, mientras los esclavos as( 10 ) Soln compr esclavas por cuenta del Estado, para establecer lupanares; y con el dinero que ellas ganaron, se erigi e templo de la Venus Pblica . J. A. Saco. Historia de la Esclavitud.E. Alameda. Pg. 48.

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cendan a 365.000 y los metecos (inmigrantes y libertos) a 45.000. Por cada hombre adulto, haba por lo menos 18 esclavos y 2 metecos. El esclavo pertenece a su dueo que puede disponer de l a su ar bitrio: venderlo, conservarlo o matarlo. Son las herramientas parlan tes que dijera Aristteles, para diferenciarlos de las herramientas mudft', ios utensilios, y las herramientas semi-parlantes , los ani males. En el sistema de produccin esclavista, tanto los medios de pro duccin como el esclavo y los productos, se hallan en manos del mismo dueo, de manera que la produccin y la distribucin dependen de su voluntad; se realiza la ms brutal explotacin no slo de los esclavos, de los que se extrae todo el trabajo posible, sino tambin de los cam pesinos, los artesanos y los pueblos vencidos, a los que se transforma en esclavos. La situacin de los esclavos, en cuyas manos no pueden ponerse sino herramientas pesadas y toscas, as como la baratura de los mismos, impide el desarrollo tcnico, limitando el de las fuerzas productivas y con ello el desenvolvimiento econmico. La democracia ateniense , con Temstocles, destacado conductor du rante las guerras greco-persas, apoyada sobre el poder creciente de la clase comerciante, inicia una etapa que se ha denominado de un im perialismo agresivo y nacionalista, que rompe los viejos moldes del Estado-ciudad. Pero es con Pericles (siglo V a.C.) que la aristocracia recibe el ms duro golpe, mientras la democracia alcanza su ms alta expre sin. El comercio martimo, la construccin de barcos, la industria, alcanzan un alto desarrollo y dan lugar al fortalecimiento de la clase com.erciante e industrial, que impane sus formas de vida frente a la no bleza euptrda y tradicional, inaugurando una concepcin individual que se expresa en la escuela de los sofistas. No slo nos encontramos con el florecimiento econmico de Atenas, sino tambin del arte, la fi losofa, la ciencia y la tcnica, al mismo tiempo que aparecen ya los sntomas que han de conducirla a su descenso y colapso irreversibles. La gran cultura levantada sobre la osamenta de los esclavos, ha de venirse abajo con la estructura material que le sirve de base. Dura,nte este perodo floreciente, se desarrollan irrefrenables con tradicciones econmicas y polticas, no slo en el interior del pas sino tambin con el exterior, ya que la democrtica Atenas pretende mono polizar la ruta comercial de oriente a occidente, donde se halla Sicilia, rica en trigo, mientras la aristocrtica Esparta se opone a ello con to do el or!i que guarda a la democracia atenierse. FI resultado es la 37

guerra del Peloponeso (431-404 a.C.), en la que sucumbe Atenas, ya debilitada en su estructura interna: pues si el trabajo esclavista ha sig nificado, por una parte, el enriquecimiento de la aristocracia de la san gre y el dinero, ha trado, por otra, el empobrecimiento de campesinos y artesanos, que no podan competir con la produccin esclavista y que cada da encuentran ms deshonroso el trabajo, conduciendo el siste ma a un verdadero callejn sin salida. Por otra parte, el enriqueci miento y la molicie, engendran el envilecimiento de la clase dominan te, pues no hay que olvidar que la aristocracia ateniense, cuyo lema era Ser siempre enemigo de los plebeyos y har todo el mal que sea posible en su contra , traicion a su pas por odio a la democracia, al entregarse a la aristocracia espartana, como despus lo ha de hacer al invasor macedono. Por lo dems, la nueva clase rica de los comercian tes, que haba llegado a prevalecer, no alcanz la unidad, la fuerza y la cohesin indispensables para soportar la dura prueba a la que fuera sometida. Pero sobre todo la lucha de los esclavos contra los escla vistas, la de los aristcratas contra los demcratas, la de los pobres contra los ricos, producen el colapso de Atenas y ms tarde el de la Grecia toda. No fue la democracia la causa del hundimiento de la civilizacin griega, como se acostumbra a afirmar sino' las hondas contradicciones que se haban desarrollado en el seno del sistema esclavista, que sin poder superarse, determinaron su decadencia y sometimiento a la con quistadora Macedonia.

EL PENSAMIENTO ECONOMICO Durante este perodo de violentas transformaciones, son los fil sofos los que dan su mayor contribucin al pensamiento econmico y social, que es el reflejo de la estructura de su tiempo. Todava no es posible realizar una exposicin satisfactoria del pensamiento econ mico griego, sobre el cual se continan realizando nuevas investi gaciones por parte de los especialistas en las diferentes ciencias; ade ms, es indudable que se han perdido numerosas obras y de otras ape nas si han quedado fragmentos o pequeas referencias; por otra parte, en las que conocemos y podemos estudiar, las ideas econmicas se ha llan entremezcladas con las filosficas, morales, polticas, religiosas, etc., hacindose necesaria la lectura cuidadosa, a fin de espigar lo que corresponde al campo de nuestras inquietudes. Procuraremos, pues, pre sentar slo aquello que consideramos indispensable para nuestro esquema. Frente a los sofistas, que. expresan el individualismo de la clase comerciante en ascenso y enarbolan el principio de que el hombre es 38

la medida de todas las cosas , y que someten a su juicio los dogmas re ligiosos, sociales y polticos, negando la superioridad de la aristocra cia, del Estado, la existencia de esclavos por naturaleza, y propugnan do el comercio interior y exterior y con ello la solidaridad nacional e internacional, o sea que representan el desarrollo econmico y e] im pulso hacia delante; se levanta la escuela de Scrates, con sus eminen tes discpulos. Platn y Aristteles, quienes constituyen, sobre todo el primero, la expresin de los anhelos de la clase aristocrtica, que bus ca en la decadencia de Atenas, perpetuarse en el Poder, constituyendo un Eistado ideal, inmvil, cerrado, sin luchas de clases,- en el que se no tan reminiscencias de un comunismo primitivo, de cuya descomposi cin ha emergido la aristocracia gentilicia.

Platn Pin (427-347 a.C.), discpulo de Scrates, al que se haba in clinado por su tendencia tica y su condena de la democracia sudo rosa y grasicnta del Preo (11) y maestro de Aristteles, viaj por Grecia, Egipto e Italia. Llevado a Siracusa por Dionisio, al sostener, opiniones contrarias a las del tirano, cay en desgracia y se dice fue vendido como esclavo. Filsofp metido a poltico, como afirman unos, o poltico frustrado, que se dedica a la filosofa, como expresan otros, la verdad es que la mayor parte de su actividad intelectual incide en la poltca. Habindole tocado vivir en una poca floreciente de Atenas, pero en la que apuntaba ya el comienzo de su destruccin, por las, con tradicciones internas que llevaba en su seno, su obra es el reflejo de la sociedad de su tiempo y un esfuerzo por salvar, siquiera idealmente, a la clase aristocrtica a la que perteneca y representaba. De la abundante obra de este gran escritor, filsofo y poltico, cu yas pginas contienen numerosos mitos poticos y leyendas, lo que vuelve difcil su verdadera interpretacin, nos ocuparemos preferente mente de La Repblica y Las Leyes ; la primera, producto de la madurez, ya que la escribe a los 40 aos; y la segunda, de su vejez, pues corresponde a los 80, de su vida fecunda. La Repblica , que ha sido calificada como la primera utopa, es la concepcin de un Estado ideal, pero que lleva sin embargo, la hue lla de la realidad dentro de la cual fuera concebida y escrita; y es que a Platn, uno de los ms grandes idealistas, le pasa lo que a todos los

(11) H. E. Barnes y H. Becker.Historia del Pensamiento Social, pg, 163.

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idealistas; que la realidad que arrojan por la puerta, se les entra por la ventana. Al tratar de la Repbliea, en la que campea el mtodo dialctico, el primer aporte valioso de Platn consiste en considerar que el ori gen de la Ciudad-Estado, se encuentra en la satisfaccin mutua de las necesidades primarias, como la de alimento, habitacin y vestido, o sea que, a pesar de su idealismo, no slo confiere al Estado un fundamento material, econmico, sino que se da cuenta de que lo primero es co mer, vestirse y tener una habitacin, como base de toda otra activi dad intelectual, inclusive la poltica, sencilla verdad sobre la que ha de constituirse el materialismo histrico (12). Para satisfacer esas necesidades, es necesaria la divisin del tra bajo, que se basa para Platn en la diversidad de talentos y disposicio nes de los varios miembros de la sociedad, pues las cosas se hacen ms y mejores y con mayor facilidad, cuando cada uno realiza aquello que para lo cual tiene disposicin y lo efecta en tiempo oportuno (13).
(12) Lo que da principio a la sociedad, pienso yo que es la imposibilid3d en que est cada cual de nosotros de abastecerse a s mismo, por la necesidad que tenemos de much(3imaa cosas. O acaso creis vos que es otra la causa de su origen? Adim, Ninguna otra. Soc As, la necesidad de una cosa habiendo obligado al hombre a juntarse a otro hombre, y una otra necesidad a un otro hombre ms, la multiplicidad de necesidades ha reunido en una misma habitacin a muchos hombres con la idea de ayudarse unos a otros y pusieren a esta sociedad el nombre de ciudad. No es as? Adbn, Ciertamente. Soc. Pero el comunicarse unos a otros lo que tienen para recibir lo que no tienen, es porque creen encontrar en stos su ventaja. Adim. Sin duda. Soc. Edifiquemos pues cnn el pensamiento una ciudad desde las principios; nuestras necesidades la for marn. segn se ve. Adim. No hay remedio. Soc. Pero la primera y la mayor de nues tras necesidades es la de el alimento, de.] cual depende la ccnscrvacin de nuestro sr y de nuestra vida. Adim. Es muy cierto. Soc. La segunda necesidad es la de la ha bitacin, y la tercera la del vestido y cosas tales , La Repblica . Tomo I . Coloquio II.Pg. 75.Ed. Imorenta de Don Josef Collado, ao 1805. (13) Soc. Ahcra pues, cmo pcdr nuestra ciudad acudir a estas necesidades? No ser preciso para esto que el uno sea labrador, el otro arquitecto, y el otro texedor? Y an acaso aadiremos un zapatero, o algn otro artesano |semejante de los que aderesan las cosas que son de uso del cuerpo? Adim. Desde luego. Soc. Toda ciudad pues, constarla esencialmente por lo menos cuatro o cinco perscnas. Adim. As parece. Soc. Pero qu? Debe icada |unn de ellos trabajar en comn para todos los otros?, el labrador, por ejemplo, prepara la comid; para quatro, y consumir quadrupllcado tiempo y trabajo en prepararla, y dar parte de ella a los otros? O acaso no le estara mejor, que sin ocuparse de los otrcs, emplease la quarta parte del tiem-po en aderezar .'111 comida, y Jas otras tres, una en edificarse casa, otra en hacerse vestidos; y otra en cajlzados? Y no andar afanado cuidando de los dems, sino proveerse a s mismo por s solo de cuanto necesita? Adim, Acaso por este medio, o Scrates, le sera ms c modo que por el otro, Soc. Vive Dios, que es un absurdo. Porque en el inomento en que vos hablis hice reflexin que nosotros no nacemos todos oon los mismos talentos, y que uno tiene ms disposicin para hacer una cosa, y otro para hacer otra. Qu pensis vos? Adim. Soy de vuestro parecer. Soc. Decidme pues, iran mejor las cosas s uno snlo tuviese muchos oficios, o si cada uno se limtase al suyo? Adim. Si cada qiial se limitase al suyo. Soc. An tengo tambin por evidente, que se hecha a ptrderima cosa quindo se hace fuera de tiempo. Adim. No hay duda. Soci. Porque la obra no espera la comodidad del artfice sino que es preciso que el artfice ee acomoda a la naturaleza de su obra, sin descuidarse un momento. Adim. Els muy neoesario. Soc.

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Para ello, el obrero debe adaptarse a la obra y no al contrario, porque la obra no espera la comodidad del artfice. A menudo se compara este primer anlisis de ia divisin del tra bajo realizado por Platn, con el de su contemponeo Jenofonte y el posterior de Adam Smith, anotando su incipiencia, ya que no se in tenta relacionar siquiera la extensin del mercado con la divisin del trabajo y viceversa. Consideramos que la comparacin con Smith es de sacertada, ya que ste escribe para demostrar la superioridad del des arrollo tcnico capitalista y el aumento de la productividad que de termina, mientras Platn, al igual que Jenofonte, quien ya se acerca a la divisin del trabajo eii el taller y la relaciona con la extensin del mercado, se refiere a un tipo de economa natural, que continu preva leciendo en Grecia, y por ello pone el acento no en el anlisis tcnico, sino simplemente en la desigualdad de la naturaleza humana pues en la democrtica Atenas el pensamiento de la desigualdada predomina sobre el de igualdad, debido a la existencia del esclavo y se preocu pa ms de la perfeccin del objeto del valor de uso, que de su cantidad y abaratamiento, por lo cual adelanta mejor las razones que han de util2a,rse en la Eldad Media. En cuanto a su tesis materialista del Estado y la poltica, de la que venimos ocupndonos, se podra aducir tambin que en el anlisis platoniano, las transformaciones de las formas de gobierno o sea el pa so de la timocracia a la oligarqua, de sta a la democracia y luego a la tirana, tienen como base condiciones materiales; es el cambio en, la ri queza de los hombres, lo que determina la modificacin de las institucio nes polticas (14). Asimismo, para l, la opulencia es la que engendra la ociosidad, la malicia y la guerra; y la pobreza, el deseo de hacer el mal, o sea que la actitud de los hombres est determinada por su condicin eco nmica. Por otra parte. Platn reconoce en cierta forma la existencia de las clases sociales y su lucha, ya que al hablar de la oligarqua dice; Que este Estado por su naturaleza no es uno, sino que encierra na turalmente dos estados, el uno de ricos, el otro de pobres, que habi tan en la misma ciudad y trabajan a la continua por destruirse unos a otros (15).

De donde se sigue que se hacen ms crasas y mejores, y con ms facilidad, quancJo cada uno haoe aquella para la cual tiene disposicin, en tlem,po oportuno, y desasido de otro ciudadano. Adim, Enteramente es as ,Id, Pgs, 76-77, (14) Id, Vase el Coloquio Octavo, pgs, 171 y slgts. (15) Id. PK. 86.

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Adems, comprende perfectamente que las leyes son dictadas por la clase dominante y sus gobiernos, para defender sus intereses y el mantenimiento de su autoridad, ya que el ms fuerte es el que dicta las leyesi y el que las infringe debe sek- condenado, pues el legislador slo reconoce como justo lo que es conforme a sus leyes (16). En realidad. Platn inquieto por la violencia de las luchas de cla ses que se desencadenan a travs de la historia de Grecia y el desarro llo de la democracia, trata de evitarlas en su Elstado ideal, pero no su primiendo las clases, que es la tesis del socialismo moderno, sino in movilizndolas, petrificndolas en castas, sobre la base de la divisin del trabajo, de manera que acepten, sin protesta, el rol que les asigna ra el Estado; arriba la clase dominante y gobernante, la de los guar dianes y guerreros (razas de oro y plata); abajo todos los que se de dican a operaciones banasicas, es decir, a trabajos mecnicos, ma teriales, incapaces para ejercer las funciones del gobierno y que de ban dedicarse a trabajar y obedecer (razas de hierro y bronce); pues hay unos nacidos para mandar y otros para obedecer. Se trata, pues, de una legislacin dictada por la clase gobernante con el fin de parali zar a las clases dominadas, que es lo que anhela la aristocracia y su vocero, Platn, que frente a las subversiones de su tiempo slo aspira a la inmovilidad. Para esta clase gobernante se establece la comunidad de bienes y de mujeres (1 7 ); no existe la familia y los hijos pertenecen al Estado (18). Los destinados a formar esta lite gobernante, deban ser espe cialmente educados en el conocimiento de la filosofa y ^1 arte de la guerra. A los treinta aos eran sometidos a un examen riguroso, apro bado el cual, quedaban seleccionados los futuros reyes-filsofos; los dems seran destinados a' las labores administrativas. En lo que se
(16) Las Leyes .Ed, Medina y Navarro.Tomo I .Libro IV .Pgs. 210-11. (17) Convenido qued entre nosotros, mi amado Glaucon. que en una repblica bien gobernada todo debe sr ccmn, las mujeres, los hijos, la educacin; y de la misma; manera comunes tambin los exercicios propios de la.paz y de la guerra: y que es ne cesario ademLs que sus reyes sean hombres consumados en la filosofa y en la ciencia militar. Glauc, En efecto quo as lo acordamos. Soc. Nos convinimos tambin, en que los jefes conduciendo a sus soldado,?, se alojaran en,casas tales cuals hemos dicho, ' comunes a todos, a donde ninguno tuviese cosa ninguna propia ."ha Repblica . Tomo I I .Coloquio Octavo.Pg. 171. (18) Siendo la familia la clula y asiento de la propiedad y su transmisin por me dio di' la herencia, Platn .suprime la familia y proclama la comunidi'.d de mujei-es y establece que los hijos pertenecen al Estado. La asimilacin errnea del platonismo al comunismo, que veremos luego, ha determinado que las gent<?s interesadas o mal infor madas, afirmen que el comunismo actual sostiene o i-ealiza la comunidad de mujeres, cosa absolutamente falsa. Es claro que la familia se ha transformado y lia de trans formarse con el cambio de las condiciones materiales y que la familia socialista no puede ni podr- ser igual a la familia sindi.smica, punala o burguesa acuial (nada c.mo el capitalismo para haber modificado la familia); pero de esto a decii' que el .sccialismo establece por decreto l comunidad sexual hay un abismo.

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refiere a la masa, a los de abajo, de los que Platn casi no se preocupa, disfrutan de la propiedad privada, por considerrselos incapaces de elevarse y prescindir de ella. En el Estado platoniano todo est controlado, tanto las activida des econmicas como las no econmicas y r^educido al sistema de cas tas; la lite gobernante, los guerreros, los artesanos, los campesinos; se limita la libertad individual y se restringen los derechos personales en provecho del Estado. Algunos han calificado al Elstado platoniano como de naturaleza comunista, y esta afirmacin ha sido generalmente repetida, basn dose en el hecho de haber propugnado la comunidad de bienes. Sin em bargo, hay-que considerar que se trata de una propiedad comn slo para la lite, o quizs mejor slo de los artculos de consumo, toienr tras se mantiene la propiedad privada para la masa; adems, esa co munidad de bienes no tiene un sentido econmico, como el de alcanzar una mayor produccin y una justa distribucin, que es a lo que aspiran las escuelas socialistas y comunistas; sino simplementte tiende a . li berar a la clase gobernante y guerrera de toda preocupacin personal, a fin de que pueda realizar mejor sus tareas de gobierno, mientras se prescinde despreciativamente de la clase trabajadora, que es la base del socialismo moderno. Por otra parte, no se suprimen las clases so ciales, otro objetivo socialista y comunista, ni la explotacin de unos hombres por otros, pues los de arriba continan viviendo y gobernan do a costa de los de abajo, sino que se instaura un rgimen de castas inpermeables y cerradas, que se levanta fundamentalmente sobre el trabajo de los esclavos, cuya condicin contina siendo la misma. J. A. Schumpeter, considera que quizs en esta asimilacin bas tante artificial de la institucin platoniana a otras de carcter mo derno, se podra hablar ms bien de nazismo que de comunismo, por tratarse de la existencia de una lite gobernante, de restricciones a la libertad, como la de expresin y de una organizacin corporativa (19). Otros, quizs con mayor razn, afirman que el Elstado platoniano no es nazista ni comunista, sino un precursor del catolicismo y constituye una defensa anticipada y un ejemplo de la jerarqua catlica (20). Consideramos que el sistema platoniano lleva el sello de su tiem po, es el producto de su poca, sin que sea necesario ni conveniente el tratar de encajarlo en cualquiera de los moldes de una clasificacin mo-

(19) History of Economic Analysis.Pg. 55. (20) Gecrge G. Catlin.Historia de los Filsofos Polticos.Ed. Penser.Pg. 66.

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dema. Las analogas son generalmente falsas y peligrosas, pues la His toria es una incesante creacin y jams se repite, ya que nada perma nece y todo cambia, y al modificarse las condiciones structurales, se transforman las concepciones intelectuales. Platfen, aristcrata por na cimiento y conviccin, hombre de su clase, inquieto ante las arreme tidas de la democracia que irrumpe cada vez ms vigorosa, trata de salvar a la aristocracia amenazada, por lo menos idealmente en su Es tado, eternizndola como clase gobernante. Si puede hablarse de remi niscencias comunistas, seran las de un comunismo primitivo, que los griegos recuerdan como la Edad de Oro, pero nada ms. Por otra parte, todo su sistema es conservador y reaccionario co mo la aristocracia a la que pertenece (21). En su obra Las Leyes , es crita a los ochenta aos, insiste en la necesidad de un Estado pequeo, situado sobre un territorio limitado, poco frtil y alejado del mar unos ochenta estadios, para evitar el comercio exterior y el aliciente de la ganancia y los mercados, que corrompen las costumbres de los habitan tes (22). A la limitacin de la riqueza, se agrega la de la poblacin, que no debe pasar de un ptimo conveniente, (5.040 familias, unos 20.000 individuos, sin contar los esclavos y metecos), para cuyo man tenimiento Platn no se detiene ante ninguna medida, ya sea la oblitoriedad del matrimonio, en unos casos, o su prohibicin, en otros; na turalizaciones forzadas o xodos obligados; ni retrocede ante el infan ticidio o el aborto, cuando son necesarios para el equilibrio de la po blacin. Los individuos deben ser distribuidos en diferentes clases y la tie rra y las habitaciones en diferentes porciones iguales en cuanto sea posible, quedando prohibida la compraventa de las mismas, ya que se persuada cada cual que la porcin que le ha tocado en suerte, no es ms suya que del Estado . Aqu ya no se habla de bienes en comn, alegan do que esto no puede exigirse a hombres nacidos, alimentados y edu cados en la forma en que lo son hoy, sino que mejor se trata de lo que llamaramos modernamente una reforma agraria pequeo burgue sa de distribucin de la tierra, con una propiedad muy restringida. El E&tado debe limitar la riqueza la riqueza y la virtud son in compatibles ya que los extremos de riqueza y pobreza conducen a la
(21) No empleamos ila palabra conservador o reaccionario en- una forma simple mente despectiva, sino para significar toda corriente o actitud que no sigue el desarro llo o las transformacioines en marcha, sino que trata de inmovilizarse, conservando el presente o tratando de volver al pasada. De esta manera, asimismo, lo que significa un progreso o es revolucionario en un momento, puede transformarse en reaccionario, en otro momento, cuando se ha convertido en un Impedimento para las fuerzas en avance. (22) Las Leyes .^Tcmo ."Libro Cuarto.Pgs. 191-92.

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sedicin. Sin embargo, se llega a permitir que sobre la parte asignada, se adquiera el doble, el triple y hasta el cudruple, debiendo darse el exceso al EJstado. No slo se desprecia el traba,jo esclavo, sino tambin el mecnico, no habiendo cosa ms opuesta a la nobleza de sentimientos que las profesiones mecnicas y serviles (23). Como desprecia el cambio y el comercio pues al primero lo acep ta nicamente como un medio de satisfaccin directa de las necesida des adopta los metales inferiores o de poco valor para su moneda,, como lo hiciera Licurgo, a fin de evitar el atesoramiento. Habla< de es tablecer una moneda fiduciaria para el uso interno, pues se tendr pa ra esto una moneda que corra en el pas, pero no ser de ningn valor a los ojos de los extranjeros ; utilizando la moneda metlica, oro y pla ta, nicamente para el comercio exterior y los gastos externos del Es tado. No se puede salir del pas sino con permiso del magistrado y a la vuelta se debe entregar las monedas extranjeras sobrantes. Se pro hbe a los particulares poseer metales preciosos (24). De esta actitud y algunas otras expresiones concernientes al tema, se ha deducido que Platn patrocinaba la concepcin de la moneda como smbolo, cuyo va lor est determinado no por la materia de que est formada, sino por el que la ley y el Elstado le eonfiere, o sea la teora nominalista de la moneda, tesis que ha sido sostenida a travs del tiempo, como justifi cacin de las alteraciones, inflaciones, deflaciones y devaluaciones de la moneda y exaltada en nuestros das por Knapp. Sin embargo, hay quie nes sostienen que la teora monetaria de Platn no es nominalista ni metalista, ya que es profundamente diversa de las teoras modernas (25). Se establece la venta al contado. El precio justo para Platn se determina por el costo de produccin y debe entregarse y recibirse lo que se halla dispuesto por la ley, quitando lo que falta o lo que sobre. Se prohbe prestar dinero a inters, autorizndose al que lo reci be, para no devolver capital ni intereses; as como la libre disposicin de la herencia, ya que los bienes van a parar en manos de quienesi no es tn capacitados para administrarlos convenientemente, con perjuicio pa ra la sociedad y e] Estado. No cabe duda que en muchos de estos conceptos encontramos anti cipaciones de algunas teoras modernas, en cuanto se trata de ciertos
(23) Id. Pg.s. 244 y .-gte. (24) Id, Pg. 251. (25) EMgar Salin.Historia de las Doctrinas Econmicas ,--F d, Atalaya, Pg, 17.

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problemas generales que se plantean en relacin a categoras que tras cienden su tiempo y se prolongan a otras etapas, como son aqullas que se refieren a la poblacin o la moneda; pues actualmente los conceptos platonianos reviven en las teoras modernas sobre el ptimo de la po blacin o en la teora de la moneda como smbolo; pero en lo fundamen tal, Platn mira hacia atrs, al concebir un Estado cerrado, imper meable al exterior, petrificado, inmvil, con reminiscencias de la Edad de Oro de un comunismo primitivo, negndose a comprender la mar cha del tiempo y de la economa.

Aristteles Aristteles (384-322 a.C.) Nacido en Estagira, por lo que se e llam el estagirita, fue discpulo de Platn y preceptor de Alejandro Magno. Hijo de un mdico, pertenece a la clase media, cosa que ha de influir notablemente en sus escritos; pero defiende a la aristocracia. Despus de algunos viajes, instituy una Academia o Liceo, en el que en seaba fundamentalmente filosofa; el hecho de que diera sus clases pasendose, ha dado lugar a que se los denominara, tanto a l como a sus discpulos, los peripatticos. Indudablemente, Aristteles es la mentalidad ms alta de la Gre cia y el cientfico y pensador que ha planteado la mayor parte de los problemas que inquietan todava a la humanidad. Fue un espritu fun damentalmente analtico; basta recordar que su obra denominada La Poltica , es el resultado del anlisis de casi todas las constituciones de su tiempo; pero tanto en-esta obra como en otra fundamental, La Etica , nos ha dejado valiosos aportes al pensamiento econmico, que es indispensable recoger. Dividiremos en dos partes su estudio; en la primera, nos vamos a referir a los aspectos relacionados con el origen del Estado, la pro piedad y la esclavitud; y en la segunda, analizaremos algunos concep tos ya ms concretamente econmicos. Acerca del origen del Estado, Aristteles no difiere mucho de Pla tn. Considera que el Estado es el producto de las necesidades de los hombres; las asociaciones, dice, se forman con miras a la obtencin de algn bien, con el fin de alcanzar algo qu sea provechoso. El con junto de muchas aldeas constituye un Estado, que llega a bastarse por completo a s mismo, nacido ante las necesidades de la vida que satis face (26). El Estado es ante todo: Indudablemente que el Estado
(26) "Li Poltica - Ed, 1'or,-,-Pf?, 7,

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es antes que la familia y'que los individuos, puesto que el todo es an tes que su parte. De tal manera, un hombre es un todo; si muere, no puede decirse que su pie o su mano existe todava (* ). Esta concepcin materialista del Estado y la poltica, que encon tramos en el gran idealista Platn, se confirma an ms en Aristte les, cuando sostiene que la causa de las revoluciones est en la pro piedad y ia desigualdad de riqueza entre los individuos. En realidad, las verdaderas revoluciones han tenido por objeto el cambiar el siste ma de propiedad existente, por otro, cuando aqul se ha constituido en un obstculo para el desarrollo econmico-social. La gran revolu cin francesa, por ejemplo, tuvo como objetivo esencial, el cambio de la propiedad feudal por la capitalista. Considera que la pobreza en gendra las sediciones y los crmenes, de manera que no es la maldad de los hombres o su carcter ingobernable, como creen algunos, lo que les impulsa a la sedicin, sino las condiciones econmicas en que se en cuentran. La desigualdad es siempre la causa de las revoluciones, cuan do nada hay que la compense (27). En realidad, en toda la Poltica , se establece una continua y estrecha conexin entre la actividad poltica y sus relaciones con la economa. Su Estado ideal, como el de Platn, se divide tambin en clases; arriba la aristocracia, estadistas, magistrados, militares y clero, que for man la clase gobernante; abajo, los agricultores, artesanos y trabajado res en general, constituyen la clase sometida y gobernada. Los prime ros han de realizar sus funciones de acuerdo con la edad; cuando jve nes, sern militares; en la madurez, estadistas o magistrados; y en la vejez, sacerdotes. Para justificar esta posicin, insiste continuamente en que existen, por naturaleza, unos hombres nacidos para mandar y otros para obedecer. Mientras Platn establece que la mujer puede ocu par posiciones oficiales, Aristteles la condena como al esclavo, nica mente a obedecer, ya que ha nacido para ello (28). Tratando de dar consistencia y persistencia a la estructura de su Estado, Aristteles, el filsofo del trmino medio, sostiene la necesi dad de una clase media de agricultores propietarios que garanticen el
(*) Id. Ps. 8. (27) Id. Pg. 174. (28) Ha sido la misma jiaturaleza la que ha creado ciertos seres para dirigir y otros para obedecer, ambos se asccian por el instinto de la conservacin. Ha dispuesto que el ser dotado de rajan y de prudencia mande, y el que por sus condiciones cor porales puede realizar los mandatos, obedezca. En esta segunda sociedad buscan el amo y el esclavo su inters m utuo... para los brbaros no hay diferencia, en verdad, entre 1;, mujer y el esclavo; pero la naturaleza no los ha hecho para mandar .Id. Pg. 6.

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mantenimiento del orden (29), pues haba obs<jrvado que la desapa ricin del campesino produca los trastornos que soportaba Grecia. El Elstado aristotlico, como el de Platn, es limitado y con una po blacin controlada. Se habla de la divisin del trabajo, o sea que es ventajoso que cada cosa la haga una persona; y haciendo cada perso na siempre la misma cosa, la hace mejor y tarda menos . E Jti cuanto a la propiedad, se opone a Platn, a quien parece que, en realidad, no comprendi muy profundamente. Defiende la propiedad privada contra la tesis platoniana de la propiedad comn, aduciendo que la primera es un acicate para la actividad econmica, que no puede darlo la segunda; argumento que ha constituido la base de todos los alegatos de la escuela individualista y liberal contra la propiedad sociali zada (30). Sin embargo, parece que Aristteles mantiene la propiedad co mn de la tierra, al sostener que la unidad territorial constituye la base de la ciudad; y an cuando se refiere a la propiedad privada, en general, no se trata de una propiedad absoluta, en el ssntido romano que ha de tomar despus, sino con ciertas limitaciones, en funcin social, como di ramos hoy. Sin embargo, al tratarse de la propiedad del esclavo, propie dad viva Aristteles insiste en que el esclavo no solamente es esclavo del amo sino que le pertenece todo entero (31). Aqu, la propiedad es irrestricta, sin limitaciones. Aristteles pone todo su empeo en defender la esclavitud, en forma tan insistente que resulta desagradable su lectura, presentndola como beneficiosa para el hombre, igual que la domesticacin para los anima les ; el esclavo lo es por naturaleza, ya que ella misma ha proporcio nado cuerpos diferentes al esclavo y al hombre libre , dando miembros robustos al primero para los pesados trabajos manuales y un cuerpo erecto, al segundo, para las labores polticas y la guerra; arg^inientos
(29) No se ha hecho revolucin alguna por el pueblo contra si mismo. La verda dera repblica, en que manda la clase media, es el gobierno ms estable y el que ms ,i popular se acerca".Id. P j. 175. (30) En su defensa de la propiedad, Aristteles aparece ms avanzado que Pla,tn, ya que la propiedad privada es la que, por entonces, sigue la lnea del desarrollo histrico, en oposicin a la tesis platoniana con reminiscencias de un comunismo pri mitivo ya superado: pero quiehes sostienen actualmente, basndose en Aristteles, la necesidad de la propiedad privada capitalista, que se ha constituido en un obstculo para el desarrollo de las fuerzas productivas, frente a la propiedad socialista, es un reaccionario; pues como hemos dicho, cada cosa debe ser juzgada concretamente y en relacin con determinado memento histrico. (31) Propiedad es un vocablo que debe entenderse como la palabra que, al serlo del todo, pertenece en absoluto a otra co,sa que -ella misma, El amo es seor del es clavo y es otro que l; el esclavo, por el contrario, no solamente es esclavo del amo, sino que le pertenece todo entero. El que por una ley de la naturaleza, no se pertene ce, sino que, sin de,iar de ser hombre, pertenece a otro, es evidentemente esclavo. De manera que el esclavo es propiedad ajena, y la propiedad es un instrumento provechoso a la vida.Id. pg. 10.

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que han de retomar todos los esclavistas y entre ellos los norteamericsuiQs en el siglo X IX y aun en el XX, y los grandes terratenientes cuando hablan de nuestros indios. Al referirse a las relaciones de pro duccin entre el amo y el esclavo, ste es clasificado y tratado como un instrumento animado, criterio que an mantienen los amos actua les, respecto a los obreros. Como agrega, adems, que la produccin y el uso difieren esencialmente y estas dos cosas tienen instrumentos que les son propios , se ha querido ver eri ello una difere-nciacin entre bienes de produccin y bienes de consumo (32). Admirara que una mentalidad como la de Aristteles trate de justificar la esclavitud en forma tan persistente, en los mismos momen tos en que ya los sofistas la discutan como un vicio social y la plan teaban como un problema, si no supiramos que fue propietario de esclavos y que los hombres pertenecen o sirven a Una clase social y tratan de justificar, consciente o inconscientemente, las instituciones sobre la que aqulla levanta su dominacin y poder. La esclavitud cons titua por entonces la base fundamental de la produccin, lo que per mita a la clase gobernante disfrutar de la riqueza y el ocio apeteci dos; y Aristteles, miembro de esa clase, pona su gran inteligencia al servicio de una justificacin tan monstruosa como necesaria para el mantenimiento de un sistema econmico-social, el esclavista. Por otra parte, esto nos demuestra lo difcil que es, an para las grandes inteligencias, mirar con claridad y sin prejuicios los proble mas econmicos y sociales, donde se tratan cuestiones que afectan di rectamente los intereses de los individuos; pues vemos que mientras Aristteles se halla a la cabeza de sus conciudadanos en lo que se re fiere a las ciencias de la naturaleza, sin embargo, al tratarse de las ciencias sociales, no puede desprenderse de las concepciones reinantes en el medio en que vive y al que se pertenece. De todas maneras, como no era muy fcil explicar por qu los hom bres griegc^, siendo de naturaleza semejante, estuviran destinados unos a ser libres y otros esclavos, Aristteles tuvo que llegar a condenar la esclavitud de los helenos, abriendo as una brecha que no hara sino en sancharse posteriormente.
(32) Sin embargo, entre los instrumentos, unos son inanimados y otros vivos, por ejemplo: para el patrn de un barco, el timn es un instrumento inanimado, y otro animado, el timonel, porque el obrero es un verdadero instrumento en las artes... Si Un til pudiese ejecutar el mirndato de un artista, si la lanzadera tejiese por s misma, s el arco sacase espontneamente sonidos de la ctara, ni el arte precisara obreros, > 1 1 el amo, esclavos. Adems, como la produccin y el uso difieren esencialmente y estas dos cosas tienen instrumentos que les son propios, es nscesario que estos instru mentos difieran anlogamente entre e La vida es el uso y no l produccin de las cosas, y el esclavo sirve para facilitar este uso.Id. Pgs. 9-10.

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Al tratar del segundo aspecto de nuestro estud p, comenzaremos por sealar las caractersticas analticas de Aristteles que, siguiendo a Schumpeter, podran sintetizarse as: 1) Aristteles no slo fue un analista cuidadoso de sus conceptos, sino que supo coordinarlos en un aparato conceptual, en un sistema de herramientas analticas, relacio nadas unas con otras y utilizadas conjuntamente, lo que constituye un apreciable legado para las edades posteriores; 2) como est implcito en su mtodo inductivo de aproximacin, investiga tanto las situaciones estticas como los procesos cambiantes (o sea que acta dialctica mente, diramos nosotros); 3) trata de discernir en los organismos so ciales lo'que les es propio, intrnseco, determinado por una necesidad inherente, de aquello que es adquirido por la costumbre o por la ley; 4) discute las instituciones sociales desde el punto de vista de sus propsitos, ventajas y desventajas. Su aporte al pensamiento econmico, podemos abordarlo desde los siguientes puntos: 1) lo que se refiere al campo de la economa; 2) a su teora del valor; 3) a su teora de la moneda; y 4) lo relativo al inters. En lo que se refiere al campo de la economa, Aristtelee lo i ide en dos partes: la llamada ckonoma ( de oi'.os, casa; nomos, ley, ad ministrar), administracin de la casa n economa domstica; y la cre matstica o ciencia de la adquisicin, del enriquecimiento, el arte de hacer dinero. IL a . oikonoma, es una economa natural, relacionada con las actividades del hombre sobre la naturaleza, como la caza, la pesca, la agricultura, la minera, los bosques, o sea todo aquello que llamara mos actualmente industrias fundamentales y que tienden a la satis faccin de nuestras necesidades. Hay que anotar que entre estas for mas naturales de adquirir, se incluye la guerra y el trabajo de los es clavos. La crematstica, se refiere a la actividad del hombre tendiente hacia el lucro y el enriquecimiento, como el comprar para vender con ganancias, la prctica del comercio con fines de lucro, el cobro de in ters, etc. En este caso, se trata de una economa que no es natural, ya que su fin es el enriquecimiento, la fortuna, y era condenable desde el punto de vista tico. Ahora bien, en lo que se refiere al cambio, se lo considera como natural y puede ser incluido en la economa de este tipo, cuando tiene por objeto la obtencin de mercancas para la satisfaccin de necesi dades, o sea lo que podramos expresar con la frmula Simple de cam bio, M - D M (mercanca-dinero-mercanca), en que el dinero sirve ni camente como un simple intermediario; no lo era cuando se tena como finalidad obtener ms dinero, es decir, con fines de lucro, como en el ca so c la frmula, DM D ) d (dinero, mercanca dinero dinero), o o que es lo mismo, comprar para vender con ganancia; pues si se par 50

te del dinero no para llegar a la mercanca sino para obtener ms di nero, nos hallamos en el campo de la crematstica. En esta concepcin aristotlica, se encuentra ya la base clara de una distincin entre dinero y capital; pues en el primer caso (MD^M), el dinero acta como un simple instrumento de cambio ; y en el segun do (DM D+d), el dinero acta como capital y obtiene un bene ficio; pues ya no se trata de una transaccin para satisfacer necesida des, sino para obtener" una ganancia, un lucro, o sea que el dinero se transforma en capital (33). Tambin se ha querido ver en esta diferenciacin aristotlica, el esbozo de una teora de la explotacin ; pues al considerar como no na turales o antinaturales las actividades crematsticas, o sea la obten cin del beneficio comercial, el beneficio usuario, el beneficio industrial, se las est condenando como una forma indebida de adquirir, ya que te nan como base la apropiacin de trabajo ajeno, la explotacin. De acep tar esta hiptesis, habra que considerar como un error fundamental del anlisis aristotlico, el haber incluido el trabajo esclavo entre los mo dos naturales de adquirir, pues en este caso se trata de una brutal epcplotacin. De todo esto lo que se desprende con claridad es qije Aristteles se opona a las caractersticas fundamentales del desarrollo mercantil de su tiempo. En este sentido, Aristteles aparece como un conserva dor, pues quera detener el desarrollo de las fuerzas productivas, tra tando de encerrarlas en el crculo estrecho de un economa domsti ca y familiar. De ah que quizs se comete un error, cuando se cree encontrar en la. oikonoma, un antecedente de lo que despus ha de llamarse eco noma, pues en ese caso ms cerca del concepto actual estara la cre matstica , que era la economa del comercio y el cambio. No resulta fcil exponer fielmente el pensamiento aristotlico so bre el valor, ya porque al tratarse de una primera aproximacin, no po dramos encontrar una teora completa ni mucho menos, sino ciertas an ticipaciones que no siempre resultan clara mente expresadas ; ya por que dicho pensamiento ha sido objeto de numerosas versiones e inter pretaciones, que inclusive han llegado a negar la existencia de teora alguna sobre estQ punto. Sin entrar a la revisin crtica de tales apre ciaciones, consideramos necesario exponer que Aristteles fue el pri mero en determinar, en conceptos tan claros que no han hecho sino
(33) Las frmulas usidas no son de Aristteles, pero las hems utilizado para Mayor claridad en la exposicin.

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repetirse hasta hoy, la existencia de dps valores en una lisma mer canca: el valor de uso y el valor de cambio. El primero es el que posee debido al propio fin a que est destinada, como el calzado' que sirve para caminar; pero existe otro valor que no es propio ni natural de la misma, sino secundario y artificial, que consiste en poder cambiarse con otra mercanca o con dinero. Y esta distincin aristotlica, valor de uso y valor de cambio, ha constituido la base, casi sin alteracin algu-, na, de los posteriores anlisis sobre este problema, ya que no se ha he cho otra cosa que volver sobre la diferenciacin establecida (34). Ms tarde observ claramente en su Etica, que la realizacin del cambio implica la necesidad de que las cosas cambiadas sean equiva lentes, pues si no existiera tal igualdad no habra cambio: Sea, por ejemplo, el arquitecto A, el zapatero B, la casa C, el calzado D. El arquitecto recibir del zapatero la obra qe es propia del zapatero; y en cambio, le dar la obra que l mismo hace. Si hay desde luego entre los servicios cambiados una igualdad propor cional, y en seguida hay reciprocidad de buenos servicios, las cosas pasarn como ya he dicho. De otra manera, no hay igualdad, es tabilidad en las relaciones; po*que puede suceder que la obra del no valga ms que la del otro, y es necesario igualarlas. Esta regla tiene aplicacin a las dems artes. .. Realmente no hay igualdad, ni estabilidad entre las relaciones; porque puede suceder que la obra de uno valga ms que la del otro, y es necesario igualarlas. Realmen te no hay relaciones posibles entre dos agentes semejantes, entre dos mdicos; pero hay posibilidad de relaciones comunes entre un mdico, por ejemplo, y un agricultor; y en general entre gentes que son diferentes, que no son iguales y que es preciso que se igualen en tre s para que puedan entrar en tratos . (35). Este mismo prrafo lo podemos leer en otra traduccin (y no hay que olvidar que las diversas traducciones son tambin la causa de nu merosos desacuerdos en la interpretacin), en que el pensamiento aris totlico resulta ms claro: As, el arquitecto tiene que obtener del zapatero el produc to del trabajo de ste, y darle a cambio el suyo propio. Si en tonces, existiendo la igualdad proporcional de bienes, se realiza
(34) Toda propiedad posee dos usos, ambos Inherentes al objeto, con un destino especial. Uno natural y otro artificial. Por ejemplo el aso natural del calzado es ser vir paxa caminar. Su uso industrial es el de servir de objeto de cambio. Un hombre precisa zappatosi el zapatero se los provee a cambio de dinero o mercancas;, emplea los zapatos como tales zapatos; mas no"^con su utilidad propia, dado que no habian sido confeccionados para el caiitbio.Id. Pg. 16. (35) La Etica.Ed. El Ateneo.Pgr. 205.

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la accin recproca, se lograr el resultado mencionado. Si no, el,trato es desigual y no es vlido; porque no hay nada que im pida que el trabajo del uno sea mejor que el del otro; tiinen por tanto que igualarse. (Y lo mismo sucede tambin con las dems ocupaciones...). Pues dos mdicosno se asocian para elcam bio, sino un mdico y un agricultor,y en general personas que son diferentes y desiguales; pero stas deben igualarse... As, habr reciprocidad cuando los trminos hayan sido igualados de tal modo que l proporcin entre el agricultor y el zapatero sea igual a la proporcin entre la cantidad del producto del trabajo de ste ltimo y la del agricultor por la cual se le cambi (36). Esto podra presentarse as: X pares de zapatos = X pares de zapatos = 1 casa. x dinero, la funcin de equivalentes

en donde la casa y luego el dinero, ejercen del valor de los zapatos y lo expresan.

Parece fuera de duda, por este prrafo y otros textos concomitan tes, que para Aristteles las cosas se cambian por la cantidad de trafbajo igual que contienen o sea que el trabajo sera la causa y medida del valor. Adems, agrega, que al comparar trabajos distintos o sea de diversa calidad, como el del zapatero y el arquitecto, es necesario establecer una proporcionalidad entre ellos, ya que de lo contrario no habra igualdad ni estabilidad en las relaciones. Por otra parte, se da cuenta que para que las cosas puedan com pararse y cambiarse entre s, para ser mensurables, es necesario que siendo objetos corporalmente distintos, valores de uso diferentes, po sean, sin embargo, alguna substancia igual y comn que los vuelva com parables y mensurables. En otros trminos, que para que las cosas puedan cambiarse entre s, deban ser iguales no slo cuantitativamente sino cualitativamente, ya que, de lo contrario, no podran equiparar se como magnitudes conmensurables. El cambio no podra existir sin la igualdad y sta sin la conmensurabilidad . Pero su anlisis se de tiene sin llegar a establecer cul es sa substancia comn, que permite que las cosas sean comparables y conmensurables, a pesar de su dife rencia como valores de uso. En rigor, aade, es imposible que obje tos tan distintos sean conmensurables, pues esta equiparacin tiene que ser algo ajeno a la verdadera naturaleza de las cosas, un recurso para salir del paso ante las necesidades de la prctica .
(36) C'.,a de Whittaker. Historia de las Dcctrinr.s Eccnmics . Pg. 457,

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Marx, considera que Aristteles, debido a que la sociedad griega se hallaba basada en el trabajo de los esclavos y, por lo mismo, en la desigualdad natural entre los hombres y sus fuerzas de trabajo, no pu do llegar a comprender que aquella substancia comn que vuelve cua litativamente iguales las mercancas que se comparan y permite su mensura, est constituida por el trabajo humano; ya que todas las co sas son producto del trabajo humano; slo mucho despus, cuando se afianza la idea de la igualdad de los hombres, cuando la relacin social preponderante es el cambio de mercancas, por medio del cual los miem bros de una sociedad cambian su trabajo, es posible comprender que es el trabajo la substancia comn de todas ellas y la cualidad que las vuel ve equiparables y mensurables (37). Por su parte, el profesor Silva Herzog, considera que cuando Aris.tteles dice que para que se realice el cambio es necesario una medida, siendo sta una demanda de servicios mutuos, no hay sino que cambiar las palabras servicios mutuos por trabajo , para llgar a la verdadera concepcin aristotlica de qie el trabajo es la medida de las cosas (38). Del contexto de los diferentes prrafos de Aristteles sobre este problema y los comentarios citados, se deriva una concepcin objetiva del valor y ms concretamente una incipiente teora del valor trabajo o mejor un esbozo, con aproximaciones penetrantes y magnficas. Sin embargo, hay muchos autores que niegan esta interpretacin del pen samiento aristotlico y que atenindose a ciertas frases, afirman que el punto de vista del estagirita es ms bien subjetivo, reclamndolo como un antecedente de la teora subjetiva del valor. ^ La verdad es que toda interpretacin lleva mucho de la tenden cia preconcebida del historiador, y que por ello a veces la discusin se vuelve intil; pero lo cierto es que un atento estudio de la obra aris totlica, nos lleva hacia la afirmacin de una teora objetiva del va lor y no subjetiva, como afirman tales comentadores. Un poco incidentalmente, al tratar de los especuladores, Arist teles se refiere al monoplio, citando a Tales de Mileto, quien previen do una abundante cosecha de aceitunas, arrend todos los lagares de Mileto y Chios, pudiendo luego alquilarlos al precio que quiso (39). En lo que se refiere a la moneda, Aristteles parte en su anlisis de la economa domstica autosuficiente; introduce luego la divisin del
(3 7 ) El Capital . Ed. P o n d o de Cultura. T o m o I, Vol. I. pg. 6 6 .

t38) Silva Herzog.Historia y Antologa.Pg. 84. (39) li Poltica.^Pg. 20,

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trabajo, el cambio on su forma primitiva, ol trueque que, al presen tar las dificultades inherentes al encuentro de dos personas que tengan mutuamente las mercancas que desean cambiar, es superado por la moneda. La enumeracin de las cualidades que han h('cho que los me tales preciosos lleguen a desempear el papel de moneda, es efectuada por Aristteles, en forma que ensombrece los textos modernos, como nos dice Schumpeter; pues nada deja que desear al referirse a sus cua lidades de homogeneidad, divisibilidad, portabildad, relativa estabilidad del valor, etc. No slo esto, sino que al tratar de las funciones de la moneda, nos habla de filia como medio de cambio, medida del valor, y an medio de atesoramiento, de manera que casi todos los anlisis mo dernos han tenido que referirse, en tal o cual forma, a Aristteles. Lo esencial de la moneda, para Aristteles, es servir como medio de cambio, y para ello tiene que ser una mercanca como las otras, o sea que debe poseer un valor independiente de su funcin monetaria, de ma nera que su valor intrnseco pueda ser comparado con el de las dems mercancas. La marca oficial, como si dijramos, que le da la acua cin, garantiza la cantidad y la calidad del metal, pero no le confiere valor. Aparece, pues, a pesar de algunas expresiones mal interpretar das de su Etica, que Aristteles sostiene la teora metalista de la mo neda, en contraste con la teora nominalista de Platn, para quien la moneda val no por su naturaleza, sino por el valor que le confiere el Estado; es una criatura del Estado, como dira ms tarde Knapp. Hay que anota^r que la teora monetaria aristotlica, que ha permanecido en lo substancial hasta los tiempos modernos, ha sido la base del an> lisis econmico en esta materia. No se puede, en realidad, hablar de una teora de la distribucin en Aristteles : el ingreso del terrateniente que explota a sus esclavos, apa rece como algo natiu-al; el trabajo libre era mnimo en una economa de tipo esclavista; el cambio de los productos artesanales no poda conducir sino al problema del just precio. Lo que llama la atencin de Aristteles en una etapa en que se hace presente un cierto capita lismo comercial y usurero, es la cuestin del inters. Aristteles se pro dujo en contra del pago de intereses. Su principal argumento es de or den como si dijramos natural; el dinero es estril, el dinero no puede procrear, no puede tener hijos. Si poseo una cabra, sta da cabritos y ellos me pertenecen; pero si tengo dinero y lo presto, ste no puede re producirse, no puede parir monedas, t o r lo mismo, el cobro de intere ses es no natural, antinatural (40).
(40) El signo monetario ha sido creado para posibilitar los cambios; la usura le haoe productivo por si mismo, y de ello ha tomado su nambre, que en griego quiere decir, parto; jior cuamto asi' como un ser pare otro similar, tambin la usura es mo neda que pare moneda. Con justo motivo se considera esta esp>eculacin la ms ar tificial y aborrecible.lia Poltica . Pg. 19.

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Este argumento se comprende mejor si se piensa en que general mente los prstamos se hacen con fines de consumo aunque se repro cha a Aristteles que no haya observado que ya en su tiempo se ha can prstamos para inversiones comerciales y por lo mismo resulta ba inmoral aprovechar de la necesidad del consumidor para obtener un inters que no se sabe de dnde podra sacarse. El pensamiento de Aristteles en el campo econmico, como en otros campos, influy enormemente en la Edad Media, como en el caso de Toms de Aquino y otros. Ha de ser necesario el desarrollo del capi talismo comercial que encontramos en el Renacimiento y en la Reforma, para hallar nuevas corrientes favorables al cobro de inters. Se haconsiderado tambin que el concepto aristotlico de. la este rilidad del cambio, ha constituido un antecedente para que los fisi cratas negaran toda capacidad productiva al comercio, fincndola en la tierra. La cosecha puede no ser muy abundante; pero encontramos que es te gran pensador de la Antigedad, abre el camino hacia la considera cin de numerosos problemas y su huella es imborrable en la Historia, del pensamiento econmico universal. Se suele mencionar al historiador Jenofonte, quien, utilizando el nombre prometedor de La Economa , para una. de sus obras, nos de> silusiona con su contenido, ya que se trata simplemente de ciertos con sejos para la administracin de la economa de la casa o economa do mstica. Sin embargo, se anota su concepto sobre la riqueza como el excedente de los bienes, luego de satisfechas nuestras necesidades; su anlisis de la divisin del trabajo, superior en cierto aspecto al de Pla^ tn, y al que ya nos hemos referido; as como su observacin, que lue go ha de formularse como la ley del rendimiento decreciente del suelo, de que el aumento del trabajo no lleva siempre el aumento del pro ducto . Asimismo, se atribuye a ese aristcrata y feroz enemigo de la democrca ateniense, pero magnfico comedigrafo, Aristfanes, el ha ber enunciado la que despus ha de llamarse ley de Gresham, al expre sar en Las Ranas , que as como los nobles haban sido reducidos al segundo plano por la canalla, las viejas monedas han sido sustitui das por psimas monedas de cobre, observacin interesante pero nada ms que eso, pues no creemos que Aristfanes haya pensado en ela borar ninguna teora o ley sobre el dinero.

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ROMA
LA ESTRUCTURA ECONOMICO SOCIAL

Hacer un esquema de la historia romana que dur tantos siglos, no es una empresa fcil. Sin embargo, consignremos algunas anota ciones que han de servirnos como teln de fondo para nuestroi estu dio. El hecho fundamental de la. historia romana es la lucha entre pa tricios y plebeyos. Los patricios tienen su origen en ciertas tribus na tivas y urbanas, y derivan su nombre del pater , padre y jefe de la familia romana. En sus comienzos estas tribus tenan la propiedad comn de la tierra y slo pequeos lotes pertenecan a la familia. Las tribus conquistadas, que no entran en la comunidad gentilicia, se llamaron plebeyas y estaban constituidas por individuos que siendo en principio libres, no disfrutaban de la tierra comunal ni del derecho de participar en la Asamblea pblica ni en'los ritos religiosos; se trata fundamentalmente de pequeos propietarios de parcelas, a los que se van agregando los campesinos arrojados de la tierra, por los latifun distas, los trabajadores libres desplazados por los esclavos y ms capas del subsuelo social. Adems, encontramos los llamados clientes o sea hombres libres que dependen de un aristcrata o rico, denominado pa~ trn, que les suministra algn pedazo de tierra a cambio de trabajo y sumisin. Este elemento plebeyo constituye la levadura, el fermento en las continuas pugnas con el patriciado oligrquico, que monopoliza no s lo el ager-publicus (las tierras conquistadas), sino tambin los cargos pblicos. Se trata fundamentalmente de una lucha entre la grande y pequea propiedad, continuamente amenazada y absorbida por los latifundistas. De ah que ya durante la monarqua, la lucha se reali zara por la obtencin de tierras y derechos cvicos, ya que stos 'han de permitir una mayor participacin en aqullas; y contra la escla vitud por deudas, moratoria de pagos y supresin de intereses, que en frente a los deudores y acreedores; todo lo cual ha de constituir una especie de leit-motiv en las luchas de toda la antigedad. En el siglo IV a.C., Servio Tulio, uno de esos siete reyes legenda rios, de los cuales se nos dice que el primero fue Rmulo, realiz una reforma concediendo a los plebeyos ciertos derechos, y como Soln, divi di la poblacin en cuatro categoras, llamadas clases, de acuerdo con sus bienes; los que no pertenecan a ninguna de ellas porque no los tei57

niaii, se llamaban proletarios, trmino qiie no tiene el mismo significado que le confiere el asalariado moderno, como veremos luego. A la cada del poder real con Tarquino el Soberbio, cuyas violencias provocaron la sublevacin de los patricios, se establece la Repblica, donde stos toman directamente el gobierno, pues de entre ellos se ele gan los dos cnsules que reemplazaron a los reyes. La lucha entre la aristocracia patricia y la masa plebeya, continu ms intensa, hasta que los plebeyos, segn cuenta la leyenda, abandonaron Roma y se tras ladaron al monte Sacro, en una especie de huelga general, como dira Len Bloch (41), obligando a los patricios a ciertas concesiones, entre ellas la de elegir sus propios defensores, los tribunos populares. Como la justicia se hallaba en manos de los patricios, que interpretaban las leyes a su arbitrio, el pueblo exigi que se las escribiera y modificara -, lo que da como resultado las llamadas XII Tablas, con el terrible derecho del acreedor a apoderarse del deudor y esclavizarlo, porque el dinero prestado se transforma en su carne y su sangre (42). Despus de larga lucha, con los tribunos Licinio y Sextio (366 a. C .), se obtuvo una reforma agorara, limitando a 500 yugadas (ms o menos 1/4 de hectrea c/u ), la extensin de tierra que poda disponer cada persona, as como la disminucin de las deudas y que uno de los cn sules fuera plebeyo. Ms tarde han de conquistar su ascenso a otros cargos pblicos importantes, que sern desempeados por los plebeyos ricos que. han de formar una nueva aristocracia, la de los nobles. La gran masa de plebeyos pobres continuar al margen de la direccin del Efetado. Eln realidad, desde 510 a.C., a: pesar de la lucha interna entre pa tricios y plebeyos, Roma fue extendiendo su podero sobre toda Italia, sometiendo a sus vecinos, a los que llamaba aliados, y apoderndose de sus tierras, cuya tercera parte o ms pasaba a poder del Estado; otras se entregaban para uso comn de los ciudadanos o en parcelas particiares, y el resto se venda. Esto trajo a partir del siglo HI a.C., y debido a la expansin de la 'economa, el uso de la moneda acuada, la navegacin y el comercio, W enriquecimieto de cierto grupo de plebeyos, que estaban dispuestos ^ entregarse a esta clase de actividades, y que los patricios romanos, \juienes no dfejaban de hacerlo a travs de sus esclavos y que sobre
(41) Len B loch.Luchas Sociales en la Antigua Roma .Ed. Clai-idad.Pg. 65. j (42) Tanto fue la crueldad de la ley de las Doce Tablas que cunndo el deudor piena dos o ms acreedores, a quienes era adjudicado, stos podan despedazarle y rsp!)artirse los fragmentos de su cuerpo.J. A. Saco.Historia de la Esclavitud , ^g. 62.

todo practicaban la usura, sin embargo desdeaban. Este fortaleci miento de los plebeyos recrudeci su lucha hasta obtener la igualdad poltica (287 a.C.), llegando una capa de plebeyos ricos, como ya hemos dicho, a conquistar los altos cargos pblicos y fusionarse con la aristo cracia territorial, formando una nueva aristocracia, la de los nobles, que ha de lanzarse a la expansin exterior, al otro lado del mar, atra dos por la frtil y codiciada Sicilia, emprendiendo en las llamadas gue rras Pnicas (264-146 a.C.), que terminaron con la cada y destruccin de Cartago, extendindose el dominio romano sobre Espaa, el norte de Africa, la pennsula Balcnica ,y ms islas mediterrneas y el Asia Menor. Para Roma, las guerras Pnicas son como para Grecia las gue rras Mdicas, pues significan ima mayor afluencia de metales preciosos y esclavos; el enriquecimiento de los grandes propietarios de tierras, que amplan cada vez ms sus latifundios; de los comerciantes y usure ros, los caballeros, que negocian con los impuestos, prestando a los particulares y al Estado, es decir, ejerciendo el prstamo y la usura, que por entonces y hasta ahora se disfrazan bajo el nombre de activi dades financieras. Todo ello modifica fundamentalmente la estructura econmico social, dando predominancia a la economa monetaria sobre la natural. La acumulacin de riqueza que se realiza por entonces a costa de la expropiacin de las tierras, de la explotacin de las colonias y el co mercio de esclavos, etc., cosa que tambin suceder en la llamada acu mulacin primitiva capitalista, as como el desarrollo de ciertos orga nismos de cambio y carcter bancario, compaas por acciones y otras instituciones, ha hecho que ciertos historiadores hablaran de un capi talismo romano. A nuestro entender, esto constituye un error, ya que el capitalismo moderno se estructura y desarrolla sobre distintas bases tcnicas y diversas relaciones de produccin. Por otra parte, mientras las conquistas daban a la clase gobernante tierras y esclavos, lo que determina la formacin de los grandes lati fundios esclavistas, y el desarrollo de la ganadera, el pequeo propieta rio, que se constituye en el elemento fundamental de la guerra, regre sa de ella y encuentra su tierra abandonada y sin cultivo, teniendo que venderse a los grandes terratenientes, de quienes recibe prstamos de dinero e hipoteca, o al Estado que lo carga de impuestos, los mismos que terminan por transformarlo en esclavo. No slo la guerra y la pira tera proporcionan esclavos, sino tambin los impuestos, la hipoteca y la usura, abasteciendo y ampliando el mercado esclavista. Adems, en la competencia de ia gran produccin esclava y la pequea produc cin libre, sta tena que ir desapareciendo. 59

As se constituye un sistema de produccin fundamentalmente es clavista, tanto en la tierra como en la industria, que se desarrolla por medio de talleres. El Estado, por su parte, utiliza los esclavos en los trabajos pblicos, minas, edificios,, acueductos, caminos, etc. La esclavi tud, que al comienzo tuviera un carcter patriarcal, se transfohna, con la produccin de mercancas, en la principal fuerza productiva, en la base del edificio econmico social romano. En cuanto a las relacio nes de produccin, el esclavista s propietario absoluto del esclavo y puede venderlo, regalarlo o matarlo. Como el buey y el caballo, el es clavo no tiene ningn derecho y su deber es trabajar bajo el ltigo y la cadena, para el patrn esclavista. Pero el desarrollo del esclavista en las diferentes esferas de la pro duccin, no slo ha tradOj como ya hemos expresado, el desplazamien,^ to de gran parte del trabajo libre de campesinos y artesanos, sino tam bin su empobrecimieto y an envilecimiento, llevndolo a constituir lo que se ha llamado el proletariado o mejor lumpenproletariado que, con centrado en Roma, entrega su voto a los diversos miembros de la oligarquia dominante que se disputan el poder, a cambio de los favores que recibe o sea del pan y cii-co , como lo expresa la frase romana, ha ciendo de la llamada democracia una simple farsa y un medio de enri quecimiento de los poderosos y sus secuaces, que se pagan de sus gas tos electorales con el saqueo de las provincias; y as se transforma la antigua clientela, y su dependencia personal, en clientela poltica. No hay que confundir al llamado proletariado romano o ms bien lumpen proletariado, con el proletariado moderno, porque aqul, aunque des provisto de bienes como ste, en vista de que su trabajo se ha vuelto innecesario, se ha constituido en parsito de la sociedad, mientras el proletariado actual constituye la fuerza fundamental de la produccin. Pero el sistema econmico romano, como el griego y como todos los sistemas basados en la propiedad privada, la divisin en clases y la explotacin del hombre, llevaba en s profundas contradicciones que te nan que conducirlo a su desaparicin. La propiedad no slo de los me dios de produccin sino tambin del esclavo, al que se trata como bes tia de carga, sometindolo a una explotacin inhumana, trae consigo la destruccin de grandes cantidades de esclavos que no pueden ser f cilmente reemplazados, ya que la guerra que los proporciona baratos y abundantes, de manera que no importa agotarlos rpidamente en busca del mayor provecho, ya cegando tambin, por otra parte, la fuente misma de su abastecimiento, al destruir la poblacin humana haciendo del esclavo un trabajador caro y antieconmico. Adems, el gran latifimdio esclavista que destiruye y absorbe la pequea propiedad agrcola, mina y debilita, asimismo, el ejrcito imperial 60

que en la mejor poca estaba compuesto de campesinoB libres, que es k> que lleva a la paz romana. La tcnica tena que permanecer rudimentaria, ya que los instrimientos que se ponan en manqs del esclavo deban ser rudos y toscos, a fin de que no Iqs destruyera, puesto que trabajaba bajo una violenta presin exterior, lo que impide el incremento de la productividad del trabajo, mientras la poblacin parasitaria crece. Pero sobre todo, el desprecio al esclavo ngendra el odio al trabajo, no slo por parte de "aqul, para quien se ha vuelto un tormento (trabajo viene de tripolium, instrumento de tortura) sino tambin de los hombres li bres, que viven a expensas de ese trabajo y que lo califican de desprer ciable y denigrante, lo que conduce al sistema a un verdadero callejn sin salida, que no ha de supearee sino por medio de una transforma cin que conduzca a nueva estructura econmico-social: Ah donde la esclavitud es la forma dominante de la pro duccin, el trabajo se transforma en la actividad propia del esclavo y deshonroso para el hombre libre. Gracias a este hecho, se exclu ye toda posibilidad de salir de tal modo de produccin, mientras, por otra parte, su supresin es necesaria a fin de que la esclavitud deje de ser un obstculo para el desarrollo de la produccin (43). En sntesis, las relaciones esclavistas de produccin, que al comien zo posibilitan el desarrollo de las fuerzas productivas (una mayor divi sin del trabajo, la cooperacin simple, etc.) y que se expresan en la constniccin de las grandes obras de la antigedad, terminan por cons tituirse en un obstculo para ese mismo desarrollo, al rebajar y degra dar la fuerza fundamental de la produccin, el trabajo humano. Paralelamente, encontramos una clase parsita y corrompida, enri quecida con la distribucin de la rapia y el botn, que ]lega a todos los excesos en la nica funcin que desempea, la del derroche y el placer, hasta llegar a alimentarse con lenguas de ruiseores y perlas disueltas en, vinagre (44). Por otra parte, la concentracin de esclavos en las ciudades y- los campos y la monstruosa situacin en que se encontraban, comienza a desencadenar una lucha de clases que llega a constituir una terrible amenaza para el orden constituido, como aquellos levantamientos diri gidos por Euno, Clen y sobre todo el esforzado, heroico y formidable Espartaco, cuya accin ha quedado como un ejemplo de valor y leal tad a su clase. A ello se agrega las continuas y permanentes luchas que
(43) P. Engels,Dialctica de ,1a Natuialeza , (44) K , Kautsky,El Ciistianismo, sus Orgenes Cultura, Pg, 70,

Fundamentos,^Ed,

Nueva

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realizan los campesinos contra los impuestos, las deudas y sus opre sores terratenientes; los deudores contra los acreedores usurarios; los pobres contra los ricos; las colonias contra la metrpoli. Tal es el cuadro de la lucha social romana. Consecuencia- de ella son las reformas agrarias emprendidas por los hermanos Graco, Tiberio y Cayo, que caen asesinados por los terratenientes; los esfuerzos de Catilina, combatido por ese furioso defensor del orden y la propiedad privada. Cicern, que lo acusaba de inmoral porque tratada de dar al pblico las tierras que no eran suyas. Para aplastar esta lucha social creciente, las esclavistas destruyen la Repblica y crean dictaduras personales y militares, basadas en ejrcitos mercenarios, lo que instituye el cesarismo y una sucesin die emperadores qu ruedan por el plano inclinado del esplendor y de cadencia de Roma. Toda esta descomposicin, que es el resultado del hundimiento del sistema, trae el miedo y la depresin que al invadir el mundo de las ideas, se expresa en el Cristianismo, que encuentra un campo propicio en los esclavos torturados y las clases menesterosas, que en su falta de fuerza y consistencia revolucionaria, no hallan otra salida que una simblica salvacin en el ms all; credo que tambin conquista a la misma clase dominante que, empavorecida, busca primero refugiarse en el estoicismo y neoplatonismo, en los que alimenta sus races el Cris tianismo, al que luego se abraza, utilizndolo, como lo han de hacer todas las clases dominantes, en instrumento de dominacin y explota cin de las clases desposedas. En esta forma, los esclavos no llegaron a tener conciencia de sus objetivos y carecieron de un programa de transformacin de la sociedad que les permitiera dar un salto hacia adelante; dadas las condiciones en que viven, actan mejor movidos por un simple odio vengativo y un instinto de retaliacin, que por nuevas concesiones renovadoras. Por el contrario, sus ideas eran reaccionarias en cuanto slo anhelaban su li bertad para esclavizar a otros y volver a la pequea propiedad. Ade ms, carecieron de la organizacin y la unidad necesarias para su triun fo, como lo demuestra la ms importante de las insurrecciones, la de Espartaco, en la que no intervinieron los esclavos urbanos y domsticos. En cuanto a los plebeyos, un vez obtenida la igualdad en la distri bucin de las tierras fiscales y los derechos ciudadanos, lo que abri el camino al enriquecimiento de los ms afortunados, stos se unieron con la aristocracia terrateniente. L o s . pequeos campesinos y artesa nos desposedos que se transformaron en proletarios, y que se hallan 62

col meados entre los propietarios y los esclavos, formando un estrato medio, no llegan a constituir una clase indei>endiente que les permita actuar con su propia personalidad e intereses. En resumen, no se ha formado una verdadera clase revolucionaria, que hubiera triunfado en su lucha; pero su sacudida ha sido tan fuerte, que el mundo esclavista ha tenido que venirse abajo. Lucien Henry, refirindose a la contradiccin fundamental del sis tema esclavista que ha de llevarlo a su desaparicin, comenta; La produccin fundada sobre la esclavitud y la sociedad fun dada sobre este modo de produccin mueren a causa de esta con tradiccin. La salida ms frecuente de tal situacin es la conquista de esta sociedad por otra. Grecia fue conquistada por Macedonia, Roma lo ser por los brbaros ; si la sociedad conquistadora est a su vez fundada sobre la esclavitud, hay un simple desplazamien to y una moratoria ms o menos larga, pero llega un momento en que el proceso se repite a mayor escala. Pero Roma no ser conr quistada por pueblos esclavistas. En Oriente, los rabes fueron estos conquistadores; el proceso de feudalizacin fue ah largo, do loroso y complejo, a causa de la riqueza econmica, del desarrollo del capitalismo mercantil, de la multiplicidad de las relaciones so ciales existentes en aquellas provincias. En Occidente, los germa nos desempearon el mismo papel que los rabes en Oriente y su conquista aceler la evolucin hacia el feudalismo, provocando la descomposicin interna del imperio y la lucha de clases incapaz de engendrar una nueva sociedad, incapaz de promover una clase revolucionaria. El ideal de los esclavos, como el de los colonos, cu yas revueltas se conjugaron, era reaccionario; soaban con la li bertad perdida, deseaban la restauracin de la pequea propiedad, pero su lucha hay que distinguir entre l que piensan los hom bres y lo que ellos hacen fue progresiva y las revueltas del siglo VI, unidas a las invasiones garmnicas ; despus de una decadencia relativa de la sociedad, condujeron al feudalismo, tipo social supe rior a la esclavitud (45). No es la invasin de los brbaros o la propagacin del Cristianis mo, como se acostumbra decir, lo que determina el himdimiento del sis tema esclavista y su transformacin e n e i sistema feudal; son las contradicciones mismas que actan dentro de su seno, las que conducen a esa transformacin y desaparicin; pues han vuelto antieconmica e imposible la utilizacin del trabajo esclavo y la gran produccin latifundista, y han hecho necesaria la pequea pro(45) Los Orgenes de la Religin .Ed Frente Cultural, Pg. 129.

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duccin del colono atado a la gleba, como el nico medio de desarrollar las fuerzas productivas; las invasiones constituyen un proceso acelera dor y contribuyen a la conformacin de la nueva estructura econmico social, pero no son su causa. En cuanto al Cristianismo, como hemos anotado, no slo que no da ninguna solucin terrena al problema, nin gn objetivo de lucha transformadora, sino que desorienta y anula la accin de las clases desheredadas, al desviar su atencin de los hechos reales que las afectan directamente, para fijarla en un ms all, en el que el bienestar y la felicidad prometidas, ya no inquietan ni perjudi can a los ricos.

EL PENSAMIENTO ECONOMICO El desarrollo de un cierto capitalismo comercial y usurero ms ade lantado que el de Grecia; la intensa lucha de clases entre patricios y plebeyos, hombre libres y esclavos, que se realiza a travs de su his toria, asi como la amplitud de sus conquistas, que trajeron a Roma indudables problemas de carcter econmico y social, deban hacemos esperar una abundante cosecha de reflexiones sobre la economa, un desarrollo avanzado dl pensamiento econmico; per la incursin en este campo resulta decepcionante. Sea porque la tensin entre el mundo gentilicio primitivo y la nueva economa dividida en clases, no fuera tan intensa como en Judea Grecia, como anota Roll; o porque la con quista y la guerra transformara a los miembros de la clase dominante en administradores y guerreros, hombres de accin ms que de pen samiento, como sugiere Schumpeter, la verdad es que muy poco de ori ginal encontramos como legado de esta poca y que pueda constituir un cuerpo independiente de doctrina; lo poco que ha quedado foraaa par te de otras ramas del saber, como veremos luego. Por lo dems, no es la originalidad ni el impulso creador lo que caracteriza al pensamiento romano en sus diferentes campos, en los que predomina la imitacin griega. El pensamiento econmico en Roma, como en los dems pueblos antiguos que' se enfrentan con terribles desigualdades e injusticias, tien de a proyectarse hacia atrs, a la Edad de Oro, representada por la tradicin del mundo gentilicio, con su vida comn e igual para todos los hombres; o exalta la pequea agricultura, que ha de constituir la sali da hacia un nuevo rgimen, el feudal, y condena el latifundio conside rndolo la causa de la perdicin de Roma, como lo acredita la conocida frase de Plinio, el latifundio perdi a Roma ; a pesar de su desarro llo comercial, condena como en Judea y Grecia, las formas nuevas de enriquecimiento por dinero. 64

TTVataremos de ilustrar con- algunas breves citas las tendencias geaerales de este pensamiento. Espigando en las pginas de los filsofos y literatos, encontramos que Virgilio en sus Gergicas", exalta el co munismo primitivo, que precediera a la edad de hierro, con su propiedad y los males consiguientes que aquejan a los hombres: Antes de Jpiter, ningn labrador haba domeado los cam pos. No estaba permitido marcar sus lmites ni reglamentar su re parto. Todo era comn, y sin que se solicitara, la tierra prodigaba libremente sus bienes . A lo que agrega Horacio-. Ms dichoso es en su desierto el esitaquearrastra con su carromato su morada errante. Ms dichoso es el geta salvaje. Sus campos sin lmites producen una miel libre y com n... Llevemos al Capitolio, o mejor arrojemos al mar contiguo esas perlas, esos diamantes, ese oro intil, principio de todos nuestros males . Refirindose al mismo tema, Sneca, el filsofo, en sus Epstolas, nos dice: Quin ms feliz qiie aquella raza de hombres? Disfrutaban en comn los bienes de la Naturaleza. Cual una madre, ella los defenda y los cuidaba durante su vida toda. No eran, pues, ricos aquellos hombres entre quienes no haba ni un solo pobre? Pero cuando apareci la codicia, lo perdieron "todo por querer ahorrar algo para hacer de ello propiedad personal suya. Aunque el hombre quiera reparar el mal y reemplazar lo que ha perdido, echar al ve cino comprando su tierra o empleando la violencia, ensanchar sus dominios hasta l;as dimensiones de verdaderas provincias que re quieren varios das para atravesarse, ser en vano, y nada podr reintegramos al punto de donde partimos. . . No se conoca enton ces la abundancia ni la escasez. Todo se comparta en paz. An no haba pUesto el ms fuerte su mano sobre el ms dbil. Cada uno se ocupaba de su vecino como de s mismo . Sneca, el retrico, padre del filsofo, expresa los sentimientos del pequeo campesino despojado por el rico y despiadado latifundista: Vosotros los ricos poseis todas las tierras y llenis las ciu dades y sus alededores con vuestros palacios suntuosos. Para que puedan disfmtar en invierno el calor del verano o en verano la frescura del invierno vuestras villas, que se extienden en todos sentidos, y no sufran los cambios de estaciones, vemos ahora cul 65

tivadores aislados en regiones habitadas otrora por un pueblo ente ro, y el podero de vuestros administradores es ms considerable que el de los reyes . Y ag^ ga: Antao no era yo vecino de im hombre rico. Alrededor de m habitaban numerosos hacendados que cultivaban sus modestos bienes en armona con la vecindad. Cunto ha cambiado la situa cin. El pas que antes nutra a todos estos ciudadanos ya no com porta ms que ima sola plantacin perteneciente a un solo pro pietario. Se extiende sta en todas direcciones. Arrasadas han sido las granjas que han englobado, y destruido los hogares de nues tros padres. Ahora reina en todo lugar una soledad desrtica. Por todos lados me rodea la riqueza como im muro: ac el jardn de los ricos, all sus campos; ac sus viedos, all sus bosques y siis pastos. . . Y no se interrumpe tal extensin hasta que se estrella contra los dominios de otro gran propietario. En Cicern, el ms conservador de todos y el que mejor reflp-'a el pensamiento de la clase privilegiada, se encuentra la condena y el cdio al trabajo, que inspiraba a la clase dominaa^te romana como a todas las que le han sucedido: En primer lugar condenamos todo oficio odioso, como el de los cobradores y usureros. Tambin es bajo y servil el de los jor naleros, y de todos ellos a quienes se compra, no sus artes, sino su trabajo; porque en stos su propio salario es un ttulo de servidum bre. Asimismo se ha de tener por oficio bajo el comercio de los que compran a otros para volver a vender, pues^ no puede tener algn lucro sin mentir mucho, y no hay vicio ms feo que la mentira. Adems es bajo todo oficio mecnico; no siendo posible que en un taller se halle cosa digna de una generosa educacin. Tampo co son de nuestra aprobacin aquellos oficios que suministran los deleites, los pescadores, carniceros, cocineros y mondongeros, como dice Terencio . Pero el comercio que se condena es el pequeo, y no el gran co mercio que produce enormes utilidades;
Ea comercio, si es corto, se ha de reputar por oficio ruin; pero si es mucho y rico, que conduce mercaderas de todas partes y las distribuye sin engaos a nadie, no se ha de condenar enteramente .
A sim ism o, defiende la propiedad privada y considera que cin de la Ciudad-Estado, es defenderla: la fu n

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En primer lugar ha (Je cuidar el que gobierna un Estado que , cada eiufadano posea lo suyo, y que no padezcan detrimento los bienes de los particulares bajo pretexto de utilidad pblica. B\ie muy perjudicial aquella mxima de Filipo en su tribunado cuando promulg la ley agraria, la que fcilmente permiti que no se re cibiese, y en esto se mostr muy moderado; pero en su discurso, entre muchas proposiciones muy favorables al pueblo, profiri una muy perjuidicial y fue: que no haba en la repblica dos mil hom bres que tuviesen bienes propios : expresin sediciosa, y dirigida a igualar las haciendas, que era el ms grave perjuicio que poda introducirse. Porque las ciudades y repblicas fueron fundadas por causa de conservar la propiedad. Pues aunque se juntaban los hom bres signiiendo su natural sociable, no obstante buscaban resguar do de las ciudades con la esperanza de asegurar sus propios bie nes. Dado que el tipo de la economa romana es fundamentalmente agrario, hemos de hallar en este campo algunas ideas, o mejor conse jos, de carcter econmico. Entre los llamados agrnomos, que escribieron sobre la agricultura, ms desde el punto de vista de la tcnica administrativa que de la eco noma, encontramos a Catn, exhibido como un ejemplo de moralidad y rectitud, y que aconseja al propietario latifimdista no dar mucha comida a los esclavos, si stos no estn activos; la venta de productos cuando los precios sean remuneradores, as como la de los aperos inti les para el trabajo, el hierro viejo, los esclavos viejos o enfermos, en una palabra, todo aquello que no le sirva. El dueo de casa ser ms bien vendedor que comprador . Seguramente por eso cobraba una bue na tarifa al que deseara holgar con sus esclavas. Repugnara an ms la facilidad con que el viejo moralista pres cribe la necesidad de deshacerse de los esclavos inservibles, luego que han hecho la fortuna del esclavista, si no conociramos el concepto que todos los explotadores tienen de los explotados. E?n cuanto a] comercio y la usura sera un oficio mejor que otros muchos para enriquecerse si no fuera tan inseguro; as como la usura si no fuese tan criminal. As, nuestros antepasados convinieron y confsignaron en sus leyes que el ladrn pagar una multa del duplo y el usurero del cudruplo. Por esto puede juzgarse que, segn ellos, el usu rero era un ciudadano mucho ms peligroso que el ladrn . Varrn, que prefiere el cultivo de la gran propiedad agrcola y clasifica los instrumentos de produccin en animales, esclavos y herra

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mientas, en su ordeii, anota las ventajas del asalariado sobre el esclavo, ya que es ms conveniente utilizar ayuda pagada que el trabajo de esclavos, en los distritos abrumados por la insalubridad y aun en las regiones saludables, as como para las tareas ms difciles de la agri cultura, como la cosecha y la vendimia . Naturalmente, como en la compra del esclavo se ha empleado una cantidad de dinero, es necesario defenderla, utilizando el hombre libre en los trabajos demasiado peligrosos, ya que ste no cuesta nada. Exac tamente igual a lo que pasa con el asalariado moderno, al que tambin se llama libre, aunque se halla atado con las cadenas invisibles del ca pital, y que no importa agotarlo y destruirlo, porque no cuesta nada. Elso explica tambin el que a nuestro trabajador del campo, por ejem plo, se lo trate peor que a los animales y los esclavos. Columela, se da clara cuenta de los problemas que est engendran do el trabajo esclavo aplicado a la tierra, como resultado de haber abandonado el cultivo de nuestras tierras al ltimo de nuestros escla vos, que las trata como verdadero verdugo; mientras que los hor. ''res ms eminentes entre nuestros ancestros no han desdeado de ninguna manera hacer de ella su principal ocupacin . Al igual que Plinio, se pronuncia contra el latifundio, qe perde ra a Roma, segn la frase conocida, y defiende la pequea propiedad, ya que un pequeo campo bien cultivado produce ms que un grande cultivado mal . Admirad si queris, una gran finca; pero no cultivis sino una pequea . Desea detener la expansin latifundista, aconsejan do: Guardmonos de adquirir ms tierra que la que nuestros medios nos permiten cultivar. Como en todas las cosas, se guardar en la ad quisicin de las tierras una justa medida; y ni tendrn tantas sino las necesarias para aparecer que se las ha comprado a efecto de gozar de ellas, y no para estar sobrecargado uno mismo, para quitar a otro el derecho de usarlas; a ejemplo de estas gentes inmensamente ricas que poseen pases enteros, de los cuales no podran ni siquiera dar la vuelta a caballo . No basta querer poseer, es necesario tambin poder culti var. Consideramos que estos seran buenos consejos para nuestros terratenientes. Se da cuenta de los malos resultados del trabajo esclavo as como de su baja productividad, indicando la conveniencia de emplear hom bres libres o arrendar las tierras, ya que Los esclavos, por lo general, hacen mucho mal a sus dueos. Alquilan los bueyes a extraos, los ali mentan poco, as cmo a los dems ganados^ y trabajan la tierra sin exactitud. . . No toman suficiente cuidado de las tierras sembradas pa 68

ra hacerlas rendir bien. Creo, pues, que si el propietario no puede por s mismo supervigilar la tierra, hara mejor en arrendarla . Anota las ventajas de la divisin del trabajo, ya que se conven dr en que es necesario establecer una cierta distincin entre los dife rentes trabajos de la agricultura, es decir, que no se debe hacerlos eje cutar independientemente por toda clase de personas . EJsta divisin del trabajo tendr la ventaja de excitar una laudable emulacin entre los trabajadores y hacer notar a los perezosos . Condena el comercio, la usura y la guerra, como medios de adqui rir, y exalta el cultivo de la tierra, ya que se trata de riquezas siem pre teidas de sangre, fortunas frecuentemente fundadas sobre el da o de otros ; el oficio del usurero, odioso hasta para aquellos mismos a quienes parece socorrer por un momento (46). Por otra parte, encontramos en el Derecho Romano algunas insti tuciones, al tratarse especialmente de la propiedad privada, el libre contrato y la herencia, que han de transmitirse en gran parte a la pos teridad, influyendo en la economa y el pensamiento econmico. Por el estudio que venimos realizando, sabemos ya que la propie dad privada no es una cosa eterna que ha existido y ha de existir siem pre, sino que se ha originado con la divisin del trabajo y el cambio, y adquiere las diferentes modalidades que le imprimen el modo de pro duccin. De la produccin y la propiedad colectivas, y en forma de tran sicin, se pasa a la propiedad comunal en la que sta aun coexiste, en mayor o menor proporcin, con la propiedad privada, como en la mar ca germana y nuestro Imperio Incaico, y luego a la propiedad familiar, qu hace de la familia el sujeto de propiedad a travs de su jefe, y por fin a la propiedad privada personal, en consonancia con el modo de produccin individual. Todo este proceso se desarroll en Roma, con la diferencia de que mientras en otras sociedades, Atenas y Elsparta, por ejemplo, la pro piedad privada, al mantener ciertos ligmenes con la comunal, se halla limitada en cuanto se refiere al beneficio social, o sea que existe una propiedad en funcin social, como diramos modernamente; la propie dad romana, debido a ciertas caractersticas, como la existencia de un latifundio generalmente improductivo, que los latifundistas gobernan tes defienden en toda su integridad, y el desarrollo de las transacciones
(46) Los transcripciones han sido toni'idas de la "Historia General del Socialismo, de Max Beer, Ed. Ercilla. y la Historia y Antologa del Pensamiento Econmico'', de Silva Hei/og. Ed. Pondo Cultura Econmica.

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comerciales, adquiere una individualidad absoluta que se expresa en el jus utend, jus fruendi y jm abuteindi, derecho de usar, disfrutar y abusar, que ha de inspirar el derecho moderno, levantado tambin sobre la propiedad individual absoluta y sin limitaciones. Lo mismo acontece con el derecho de herencia, secuela del anterior, que suprime la intervencin del Estado, que se permita en algunos casos, para adquirir plenitud en la transmisin de los bienes, con el fin de que se concentren y perpeten en determinadas familias; y la su puesta libertad de contratar, que se deriva, igualmente, de aquel dere cho absoluto de la propiedad. As Roma, en- su esfuerzo por defender la propiedad privada indi vidual, que haba alcanzado contornos muy precisos, y afianzar los derechos de la clase enriquecida; de impedir que las masas pobres aten taran contra los derechos de los pudientes; constituy un conjunto de instituciones y un cuerpo dje leyes, qUe han de tener gran influencia an en la economa capitalista, basado tambin sobre la propiedad y produccin privadas. Asimisntiio, su contacto con otros pueblos y la observacin de ciertos principio s comunes que informaran sus sistemas legales, producto de un desa:rrolio histrico paralelo, determinan la formacin del Jus genUum i d erecho de gentes, del que han de nacer ms tarde los conceptos de de rech natural y de ley natural, a los que se refieran los es toicos, y qu(5 han de jugar un papel preponderante en el desarrollo de la ciencia e^onmica. En cua:rito a la corriente que engendra el Cristianismo, sta constiloga de la poca de la decadencia romana y aparece en su tuye la ideojl' iniciacin co mo un grito de rebelda de las masas explotadas y desesperadas, que b uscan en la tradicin de un Mesas, la redencin de las terribles injus icias de que fueran vctimas. Su ataque inicial a los ricos imero pasar un camello por el ojo de una aguja antes que y avaros (pii un rico se s: ^ Ive); su llamado a la fraternidad, que deba considerarse incompatible con la esclavitud; una cierta exaltacin del trabajo, condenado como v il por los griegos y romanos; su organizacin en comunidades; todo esi lo ha hecho que por entonces y an hoy se lo considere, por parte de alg unos historiadores, como subversivo, revolucionario, y an se lo califiqtiLe de socialista o comunista (47). Sin embargo, la realidad histrica nos demuestra lo contrario, ya que sus llamados a la fraternidad (to 3os son iguales ante Dios o sea el explotador y el explotado ) , condujeron ni;s bien, ayer como hoy, a frenar la lucha de clases, aconsejando la * surnision de los esclavos a sus amos y de los pobres a los ricos. 70

con indudable regocijo de stos y aqullos; y sobre todo su busca de,la felicidad no en este mundo sino e'n el ms all, lo que impide una com prensin clara de la realidad, lo vuelve utpico como instrumento de li beracin de las masas que lo seguan, transformndose en una garanta permanente del sistema de dominio y explotacin mantenido por lou poderosos, como nos lo demuestra aquella amonestacin que sigue sonan do en nuestros odos : y vosotros, esclavos, sed sumisos a vuestros amos como a Dios (48). El Cristianismo, que aparece, sobre todo en sus primeros tiempos, como una esperanza frustrada, de los que sufren porque son humillados y explotados, no puede ser calificado de socialista, por muchas razones, entr ellas la del que el Cristianismo defiende la propiedad privada y el socialismo proclama la propiedad social; el socialismo busca la libera cin y redencin del hombre en este mundo y no en el otro; el socialismo no est en contra de la riqueza como cantidad de bienes producidos, sino por el contrario propugna l desarrollo de la misma, pero no para bene ficio de unos pocos sino de toda la sociedad.
(47) Max Beer, entre otros, en su conocida Historia GeneraJ del Socialismo y de las luchas sociales califica al Cristianismo primitivo de comunista y revolucionario al igual que los movimientos herticos que, frente al enriquecimiento y dominio de la Iglesa, tratan de mantener un espritu de pobreza, lo quehade conducirlos aser exterminados por la Inquisicin. t*ara ello se basa en numerosas citas de los primeros Padres de la Iglesia: Tendrs todo en comn con tu prjimo. No debers poseer na da en propiedad (Barnabs). "Todas las cosas son comunes. No existen para ser ad quiridas nicamente por los ricos . (Clemente de Alejandra), Es la naturaleza la que ha creado el derecho comunista y la violencia es la que engendra el derecho de pro piedad . (San Ambrosio). El pan que te apropias es del que tiene hambre, del que est desnudo, la vestidura que guardas encerrada en tus cofres, del que va descalzo los zapatos que se enmohecen sin utilidad en tu casa, d que no posee nada el dinero que retienes escondido en tu cueva . (Basilio el Grande). Si es verdad que en al gunos Padres de la Iglesia encontramos ciertas reminiscencias 'del viejo anhelo de vol ver al comunismo primitivo, destruido por la aparicin de la.propiedad privada, que se expresa en el mito del pecado original, no puede hablarse de socialismo y comunis mo, en el sentido moderno, que ha de necesitar condiciones distintas para su aparicin. Por otra parte, en las expresiones transcritas, no se trata de una ansformacin so cialista o comunista de la sociedad, sino de mantener la comunidad de bienes dentro de tales o cuales sectas religiosas. Por lo dems, muy pronto el Cristianismo se ha de transformar en el ms grande defensor de la propiedad privada y de la sum isi<^n de los esclavos y siervos a sus opresores; Si alguien, bajo pretexto de piedad religiosa, ensea al esclavo a despreciar a su amo, a sustraerse de la servidumbre o a no ser virle con buena voluntad y amor, que sea anatema (Concilio de Gangra). Que ca da uno permanezca en el estado en que estaba en el momento en que Dios lo ha lla mado . (Pablo). La servidumbre es un don divino (San Ambrosio). Cun deudo res de Cristo son los ricos, pues l pone en buen orden sus cosas (San Agustn). No puede, pues, hablarse de comunismo, cristiano ni revolucionario. (48) Ijen XIII, en su carta a los obispos del Brasil, escrita el 5 de mayo de 1888, con motivo de la abolicin de la esclavitud en ese pas, hizo varias apreciaciones hlsitrioas, fundadas en textos eclesisticos, sobre la actitud de la Iglesia en el pasado res pecto a esa institucin, con las que confirma que la Iglesia en el Imperio Romano acon sej la sumisin de los esclavos y la dulcificacin en el tratamiento a los amos, pero no quiso, en favor de la paz pblica, activar la emancipacin de aqullos y reprob todo intento de sedicin (Lettres apostolques de S. S. ILeii XIII, edicin latina y francesa, sin fecha, t. II, p. 145 y sig).Orgenes del Poder Econmico de la Igle sia, de C. Amado Inchansti. Apndice B. pg. 174.

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CAPITULO m

LA SOCIEDAD FEUDAL

LA ESTRUCTURA ECONOMICO SOCIAL

Es comn a todos los historiadores situar la Edad Media entre los siglos V al XV, aunque algrunos subdividen ste perodo para fines ms especficos, que no son necesarios a nuestro propsito de presentar un breve esquema de la estructura econmico social de esta poca. Durante la decadencia del imperio romano, se produce una trans formacin de la estructura econmica, debido a la destruccin de las fuerzas productivas, por las causas que ya hemos indicado antes, as co mo por la invasin de los brbaros. Declina la agricultura y tambin la industria, que no encuentra salida a sus productos; el comercio viene a menos, la moneda emigra o es atesorada y los bancos desaparecen; todo lo cual conduce a una especie de vuelta a la economa natural; la pobla cin disminuye, producindose un xodo de la ciudad al campo, Efete cam bio econmico, determina el que se establezcan nuevas relaciones de pro duccin. Ya hemos visto las razones por las cuales la produccin por el escla vo se vuelve cada vez ms antieconmica, debido a su baja productividad, la falta de iniciativa en el trabajo y ms condiciones negativas, lo que trae la crisis del gran latifundio esclfivista y la necesidad del pequeo cultivo. En tales circunstancias, el latifundista, sin desprenderse de sus tierras, comienza a conceder pequeas parcelas a los esclavos, libertos y hombres libres sin tierra, los mismos que quedan obligados a numerojsas prestaciones, y que toman al principio el nombre de colonos. As, la esclavitud realmente se sobrevive, tomando otra forma ms conveniente al desarrollo de las fuerzas productivas, ya que im colono es un trabaja dor dueo de su pequea economa, consistente en los rudimentarios ins trumentos de produccin, como no lo era el esclavo, y cultiva su parcela, lo que da cierto incentivo al trabajo, volvindolo ms productivo, mien-' tras se economiza la inversin de grandes sumas de dinero en la compra de esclavos. Por otra parte, pequeos campesinos o comimidades, que llevaban una existencia sumamente difcil y azarosa, para protegerse de la violen cia y otros desmanes, acudan al poderoso, que lo primero que exiga 72

era la entrega d la propiedad -de la tierra, concedindola luego en usut fructo vitalicio, que es lo que da lugar al patronazgo y el patrono. Al mismo tiempo, se realiza otro proceso que ha de contribuir a la conformacin de la nueva estructura feudal y que viene del exterior, de bido a la invasin de las tribus conquistadoras, los llamados brbaros, que se hallan e un perodo de desintegracin del rgimen gentilicio, pues se haba producido ya una creciente desigualdad econmica, debido a la existencia de la propiedad privada y la divisin en clases. Gran parte de las tierras conquistadas fueron concedidas a los jefes o cabecillas mili tares en ima economa de escasa circulacin monetaria los se<rvicios se pagan en tierra que someten a los campesinos a su dependencia, exi gindoles abrumadoras prestaciones. As, por la accin de estos dos fac tores, se va conformando el feudo, que es la unidad de produccin me dioeval, y el trabajador, que al principio est sujeto a ciertas diferencia ciones, se transforma y unifica en el siervo de la gleba, lo que determina, especialmente en el campo, la formacin de dos clases sociales opuestas y contrarias; los terratenientes, (nobleza y clero), que disfrutan de los grandes privilegios econmicos, polticos y sociales, y el campesinado, los siervos de la gleba, al margen de todo derecho poltico, explotados y oprimidos brutalmente por la clase dominante. La lucha de clases, entre los terratenientes y los siervos, ha de constituir el rasgo fundamental de esta etapa histrica. El seor es dueo de la tierra y dems medios de produccin, pero y no tiene la propiedad completa sobre el sie^o, como antes la del es clavo, ya que si puede venderlo, no tiene derecho, j)or lo menos formal mente, a matarlo. Por otra parte, el siervo, a diferencia del esclavo, posee un pequeo peculio, constituido por los rudimentarios instrumen tos de produccin y el producto que obtiene durante el tiempo de trabajo suplementario que le queda, luego de la espantosa y humillante explota cin a que se halla sometido. No slo est obligado a trabajar bajo el ltigo del capataz, en la tierra del seor; al pago en especie o dinero por el uso de la parcela que utiliza ^ la renta en trabajo, en especie o dinero se va sucediendo paralelamente al desarrollo econmico , sirio otras in numerables prestaciones, como la de llevar el trigo o la uva al molino o lagar del seor, que disfruta de estos y otros monopolios; el pago del peaje y numerosos impuestos al Estado, as como los terribles e implaca bles diezmos a la Iglesia, que han perdurado hasta la poca actual, en pases subdesarrollados como el nuestro. Es necesario destacar el papel preponderante de la Iglesia en el cam po econmico, que no slo es el ms grande seor feudal, n su calidad de propietaria de tierras, pues llega a poseer, en ciertos casos, hasta la mi tad de algunos territorios, sino tambin la ms fuerte empresaria en el 73

campo de la industria y el comercio, asi como en el financiero, debido a sus poderosas instituciones bancarias de crdito rural; lo que le da un completo control de la economa feudal, y con ello del Estado, en lo po ltico, as como de las conciencias, en lo ideolgico (49). La Iglesia domin durante varios siglos en la vida econmica y social de Europa. Todo y todos estaban subordinados a la Iglesia: lo mismo las instituciones que las personas, lo mismo las villas que los villanos, las corporaciones de artesanos que los artesanos mis mos, los artistas y los individuos superiores movidos por el anhelo de conocer los fenmenos del universo. El escultor no tena ms fcamino que hacer esculturas de santos; el arquitecto, edificar iglesias y ca tedrales; el pintor, dibujar imgenes de santos; y, el hombre con in ters cientfico, a quien inquietaban los misterios de la naturaleza, solamente poda encontrar una salida: hacerse telogo y pasar la vida al servicio de la Iglesia (50). Desde el siglo X, se nota un despertar de la economa, con el des arrollo de la industria y comercio dentro de Europa y con el Oriente. Resurgen las viejas ciudades o se originan oj;ras nuevas. (Venecia, Gnova, Florencia, Marsella, Lyon, etc.). Elsta^necesidad de expansin co mercial, trae la guerra de las cruzadas (1096-1270), que pone a Europa, en contacto con ese depsito de mercancas que es el Oriente, e incre menta el -intercambio y la riqueza, abriendo nuevos caminos a la indus tria y el comercio. En la antigedad, haban ya ciudades que desarrollaron la industria en los talleres esclavistas, que luego se disgregaron dejando un artesa nado que crece muy dbilmente. Por otra parte, durante la Edad Me dia, se van formando esas concentraciones de artesanos y comerciantes que se llaman burgos y que son el origen de la ciudad medioeval. Al co mienzo, si bien el artesano de la ciudad produce para vender, se halla ligado, como el artesano del feudo, donde la agricultura y los oficios se encontraban unidos, a la labor agrcola, de la que a veces deriva gran parte de su sustento. Fue durante el siglo XI, que se realiza la separacin del agricultor y el artesano, debido al perfeccionamiento de los oficios, a la demanda de los seores feudales, que comienzan a comprar en los mer cados ciudadanos, con lo que se desarrolla una economa mercantil, fren te a la aldea que se mantiene en el mbito de la economa natural. Asi-

(49) Vase: P, Amado Inchansti.Orgenos del Poder Econmico de la Iglesia. Ed. Pavlov.PTs. 145 y sprts. (50) J. Silva Her/xDg: Hi.storia y Antologia tel Pensamiento Ekonmico .Ed. F. C E. Pg. 150.

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mismo, la ciudad de origen medioeval, nacida bajo la sombra del castillo y qu est sometida a las exacciones del seor feudal, emprende en la lucha por su liberacin, formando las comunas populares que conquistan el derecho a su propio gobierno. En la ciudad, la clula del trabajo artesanal era el taller, compues to del maestro, que para llegar a tal deba rendir las pruebas reglamen tarias, tales como la obra maestra; los compaeros, que despus de al gunos aos de aprendizaje, llegan a ser operarios y perciben un salario; y los aprendices. Al comienzo, el taller tena mucho de patriarcal, pero estas relaciones se fueron modificando poco a poco. La necesidad de evitar la competencia de los artesanos urbanos y ms aun de los rurales que afluan a la urbe, huyendo de la opresin del seor feudal; la conveniencia de crear mercados comunes, ya que el in dustrial es igualmente comerciante; la necesidad de luchar contra la no bleza succionadora y rapaz que oprime a la ciudad, oponiendo su propia organizacin a la feudal, pero que tambin adquiere un carcter jerrqui co (maestro, compaero, aprendiz) ^determinan la formacin de los gremios artesanales en los diferentes oficios, que realizan un conttrol mi nucioso, desd que se inicia el proceso productivo hasta el consumo de los artculos, estableciendo el precio y la cantidad de materias primas que deben adquirirse, el nmero de operarios y aprendices que se han de aceptar en cada taller y los salarios a pagarse; l calidad y aun la forma que deban tener los productos y el modo de ofrecerlos a la clientela. Los gremios, si bien al comienzo pudieron impulsar en cierta forma el mejoramiento artesanal, muy pronto se transformaron en una traba del desarrollo de las fuerzas productivas, ya que inmovilizaban, con su ri gurosa reglamentacin, toda iniciativa creadora y sobre todo se convir tieron muy pronto en un obstculo para el ascenso de los compaeros, a quienes se impeda, con la imposicin de condiciones cada vez ms dif ciles, el que pudiesen llegar a maestros, pues stos se han constituido ya en una especie de casta hereditaria, cerrada e impermeable. En el appecto social, en la ciudad dominaba la clase de los comer ciantes, usureros, dueos de casas y tierras, la aristocracia de la riqueza. Los gremios artesanales, que al comienzo luchaban contra las altas clases enriquecidas, en su afn de participar del gobierno, terminaron por en tregarse a ellas, sobre todo los maestros acomodados. Abajo los compae ros, cada vez ms oprimidos por los maestros, se reunan secretamente en las llamadas hermandades, con el fin de velar por sus intereses. Al comienzo, por tratarse de ima economa cerrada, en la que se pro duce y consume dentro del feudo, casi sin cambio, la explotacin estaba

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limitada a la capacidad de consumir y derrochar del seor feudal y de los parsitos insaciables de que estaba rodeado; pero cuando comienza a cre cer la economa de cambio y es posible vender los productos y comprar en otros mercados, el seor se vuelve codicioso y la opresin del siervo no encuentra ya lmites. Esto determina una serie de levantamientos de los campesinos con tra los seores feudales, por la obtencin de tierras y la liberacin de la servidumbre, como la encabezada por Tyler, en Inglatetrra; Dolcino en Italia; la Jaequene en Francia, durante el siglo XTV; y la guerra de los campesinos en Alemania, en la primera mitad del siglo XVI, que a veces toman el aspecto de luchas religiosas y que han de constituir elementos fundamentales en la destruccin del sistema feudal. ' Tanto la lucha de los campesinos contra los seores feudales; la de la pequea bur^esa artesanal contra la aristocracia enriquecida; como la de los compaeros y oficiales contra los maestros, determinan una opo sicin permanente de clases que conmueve continuamente la al parecer inmvil estructura social y feudal, e impulsa la destruccin del rgimen feudatario^ en cuyas entraas se est .gestando el capitalismo y la bur guesa, coho veremos ms tarde, pero ^ e ya desde el siglo XTTT da cla ras muestras de su existencia, y ha de encontrar su expresin en el pen samiento de esta poca en que se inicia la transicin al nuevo sistema.

EL PENSAMIENTO ECONOMICO La Iglesia que, como hemos dicho, llega a monopolizar y controlar la economa feudal, monopoliza y controla tambin el pensamiento medio eval. El poder econmico y espiritual se unen en una simbiosis caracte rstica, que ha de expresarse en las concepciones econmicas de la po ca. Indudablemente, stas tienen sus antecedentes en los Evangelios, la Patrstica y los glandes filsofos, Aristteles y Platn, a quienes los ca nonistas se esfuerzan en adaptar a las nuevas realidades econmicas. Los canonistas aceptan, cada vez ms, la necesidad de los bienes terrenales y las desigualdades que han de derivarse de la propiedad de stos, fren te a la primitiva iglesia que condenaba la avaricia, la codicia y el co mercio como medio de enriquecimiento.; Platn y Aristteles, conve nientemente transformados y mistificados por la Teologa, son puestos al servicio de sta, convirtiendo a la Filosofa, como ya se ha dicho, en la sirviente de la Teologa . Intentemos vm breve esquema de la evolucin del pensamiento econmico en esta etapa. Los Padres de la Iglesia o lo que constituye la Patrstica (que com prende los seis siglos que van desde ls Apstoles hasta Cario M agno), 76

concuerdan en muchos puntos con los estoicos, Platn y el neoplatonis mo; pero mientras aqullos identifican la comunidad primitiva con la Edad de Oro, estos la consideran como la poca adnica, antes del pecar do y la cada. De esta manera trataron de explicar, tanto la divisin del ti^bajo, como e origen de la propiedad, la escisin en clases, la esclavi tud, el Estado, etc., no por el desarrollo de las fuerzas productivas, sino por la voluntad divina y la sancin por el pecado. La cada en el pecado era el origen de todos estos males y haba que aceptarlos porque forma ban parte del plan divino. As la esclavitud resulta natural y legtima pues quien ha nacido esclavo debe soportar con paciencia, obedeciendo no slo a los buenos amos sino tambin a los que son duros . No soaron siquiera con reforma social alguna, sino que, por el con trario, no slo aceptaron ntegramente todas las instituciones sociales y la estructura jerrquica establecida, sino que las sancionaron y justi ficaron (51). No encontramos en los Padres de la Iglesia un pensamiento econ mico desarrollado; sin embargo se puede anotar un continuo rechazo al comercio, porque enriquece a costa de los dems; el planteamiento inicial del justo precio, como el costo de produccin ms una ganancia modera da; la prohibicin del prstamo con inters, aunque en la prctica se lo cobrara; la negativa al control de la natalidad, y en cierta forma el tra bajo obligatorio, ya que si alguno no quisiese trabajar, tampoco coma (San Pablo). San Agustn, Obispo de Hipona, (354-430), es indudablemente el ms destacado de los Padres de la Iglesia y en l se expresia y cristaliza, casi en su totalidad, el pensamiento patrstico. Sin embargo, a diferencia de ^ sus antecesores, no considera que la ley natural determine la igualdad/ de los hombres, sino que acepta su desigualdad; la esclavitud no slo obedece al plan divino, sino tambin a aquella desigualdad natural; la propiedad privada es creacin del &tado, vive por l y se halla limitada por el uso correcto, que es lo que le confiere el ttulo para disfrutarla; el Estado debe basarse en la justicia y el derecho, propugnndose inclu sive la rebelin contra el Estado injusto. Pero el desarrollo econmico crece y las situaciones cambian. Las cruzadas han trado la expansin comercial que se buscaba y con ella el comercio y los comerciantes adquieren importancia; e dinero comienza a circular ms intensamente y todo ello trae un movimiento econmico que necesita expresarse en nuevos trminos; pues desde que dej de
(51) Barnes y Becker.Historia del Pensamiento oocjal". Pg. 243 y i^ts.

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quemarse incienso en los templos paganos para arder en las iglesias cris tianas, pas a ser agradable a Dios el comercio prohibido tan poco ha. (52). Toms de Aquino (1225-1274), de la, nobleza napolitana y autor, entre otras obras, de la Suma Teolgica y Comentarios a Aristteles, ha de ser la figura representativa de esta poca y su pensamiento, aun que no siempre original, ha de expresar la transicin de la Edad Me dia, hacia el capitalismo, en lo econmico; y en lo ideolgico, de la Pa trstica y el platonismo y neoplatonismo, al escolasticismo, que es el in"ento de poner los conocimientos de la poca al servicio de la Teologa, valindose especialmente para ello de un Aristteles, trado por los co mentaristas rabes y judos, y en el que se procura matar todo lo vivo de su pensamiento para mantener y conservar lo muerto. No es el des cubrimiento de Aristteles lo que ha de engendrar las nuevas orientaciones del pensamiento, sino que las nuevas condiciones econmicas hacen po sible la utilizacin del filsofo estagirita, en el intento tomista de adap tacin a la realidad circundante. As comienza la Iglesia su camino conti nuo y ascendente de plegamiento oportunista el oportunismo ha cons tituido su fuerte y le ha permitido mantenerse a flote, buscando estar siempre del lado' de los poderosos- que ha de llevarla a la aceptacin co mo un mal necesario, primero, mas tarde a justificar y luego santificar, lo que antes, por lo menos tericamente, haba condenado; tanto ms que el enriquecimiento que alcanzara, sin escatimar ningn medio, tena que llevarla lgicamente a este fin (53). Ya el concepto de ley natural, en Toms de Aquino, difiere del sos tenido por los primeros Padres de la Iglesia que, basndose en los estoi cos, consideraron inicialmente la igualdad natural de los hombres; pues 3e Aquino, como San Agustn, acepta con Aristteles, que es la desigual dad lo propio de la naturaleza humana. Si biet la esclavitud no es ima ins titucin natural, sino convencional, la justifica por razones de utilidad y como resultado de la cada, as como de la desigualdad existente entre almas fuertes y dbiles, prudentes y estpidas, superiores e inferiores, debiendo las primeras gobernar a las otras, llamadas a obedecer. La mu jer debe ser la esclava del hombre tanto de espritu como de cuerpo, por ley natural.
(52) Edgar Saln. "Historia de la Doctrina Econmica .Ed. Atalaya.^Pg. 53. (53> El hecho de que ella misma se refiere a la Iglesia po.seyera bienes eco nmicos de medida considerable, y persiguiese fines de la misma ndole, no poda de jar de influir en la postura que adoptara. Cmo poda prohibir toda renta si la de la tierra constitua para ella la nica posibilidad de emple r provechosamente sus enor mes posesiones rurales? Y si la renta de la tierra se justificaba por su carcter "natu ral", porque en ella vea un producto suplementario que la naturaleza renda, c mo babia de impedir la Iglesia que el inters del c:pital exigiera con el tiempo un reconocimiento igual, e.specialmnt cuando fuera reclamado y pagado de tal modo que apareciese como renta de la tierra?Id. P. 57.

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En lo que se refiere a la propiedad, sostiene que no es de derecho natural, pero tampoco es incompatible con l; y si bien no le confiere una sancin divina, construye el primer peldao que ha de conducir, ms tarde, cuado aquella se convierte en la piedra fundamental de la econo ma capitalista, a conferirle inclusive la calidad de sagrada. Sin em bargo, de Aquino, toma una posicin intermedia entre Aristteles y Pla tn, al diferenciar la facultad de adquirir y de administrar, de la de usar los bienes. Las primeras funciones reclaman la propiedad privada, que defiende con los conocidos argumntos aristotlicos del mayor incentivo para el trabajo, el orden y la estabilidad social, etc.; pero al tratarse del uso de la propiedad, sostiene que deben tenerse en cuenta las conve niencias y necesidades de la comunidad, transformando al poseedor en una especie de funcionario responsable ante la sociedad. En cuanto al comercio, el cambio y el justo precio, de Aquino, sigue muy de cerca a Aristteles, aunque adaptndolo a las nuevas condiciones de la poca. Como Aristteles, diferencia el cambio natural y necesario, que se realiza para satisfacer las necesidades de la vida y lo practican los jefes de familia, o el Estado para proveer a la poblacin de lo*que necesita; del cambio de dinero por dinero, para obtener una ganancia, un lucro. El anlisis de lo que se ha denominado el justo precio , se refiere claramente al primer caso, o sea cuapdo los mismos productores inde pendientes venden sus productos en el mercado y con el dinero obtenido adquieren otros productos. En esta clase de cambio, o sea en una eco noma mercantil simple, el valor para de Aquino, estara determinado por el esfuerzo o trabajo convenientemente dirigido, los desembolsos n materias primas, transporte, riesgo sufrido, etc., y una remuneracin conveniente que considerara el statm , o sea la condicin de la persona. To do esto constituira el precio corriente, sancionado por la comunidad y que sirve de base al cambio justo o sea de equivalentes, ya que el cam bio en s-mismo es estril, segn lo haba expresado Aristteles. Este justo precio, que se lo ejemplifica con lo dicho por San Agus tn, al referir que alguien pag eL precio justo de un manuscrito, cuan do se lo ofrecieron demasiado barato, y que Alberto el Grande considera ba como determinado por el trabajo y el costo de una mercanca, care ce de verdadera precisin, como el mismo Toms lo expresa. Sin embargo, el justo precio parece depender de la cantidad de trabajo invertido en la mercanca y de la posicin que ocupa el productor dentro de la jerarqua feudal, lo qu ha hecho que algunos comentaristas lo consideren como un antecedente de la teora del valor trabajo. Lo cierto es que, en todo caso, se trata de una concepcin objetiva del valor, que establece una cla ra diferenciacin entre valor y precio cosa que muchos economistas 79

modernos procuran confundir al querer escamotear el primero para con siderar nicamente el segund^, ya que si el precio excede a la canti dad del valor de la cosa, o por-el contrario la cosa excede al precio; no habr ya igualdad de justicia (54) ; de lo que claramente se desprende que el precio justo es el que se identifica con el valor de la cosa o sea con el trabajo que contiene. No se trata tampoco de un precio competitivo, como se afirma, por otra parte, dado que casi no existe la competencia, sino de un precio que es la expresin del valor. Pero junto a esta economa precapitalista, se estaba desarrollando, como hemos dicho, una economa capitalista, en la que ya no se cam bia para satisfacer las necesidades del productor, sino para obtener un lucro, una ganancia, actividad propia de los mercaderes o comerciantes, que estaban revolucionando y creando un nuevo sistema. Se trataba, pues, del caso en que una cosa se vende en ms de lo que se pag por ella. Ante esta situacin, de Aquino ya no condena enteramente el comercio, sino que lo acepta como un mal necesario, y el lucro que es el fin de la nego ciacin, aunque en su esencia no implica cosa alguna honesta o necesaria, nada lleva en s vicioso o contrario a la virtud . Y as procede a determi nar ciertos casos en que una cosa se puede vender en ms de o que ha cos tado, sin caer en la condenacin moral: 1) cuando es necesario para la satisfaccin de las necesidades del hogar o para ayuda al necesitado; 2) cuando esta actividad presta un servicio al pas, siempre que el beneficio no sea mayor que el trabajo prestado; 3) cuando se ha incrementado o mejorado la mercanca; 4) si han cambiado las condiciones de tiempo y lugar; 5) en caso de riesgo. Ya no se condena totalmente al comercio y el comerciante, sino que, no sin ciertas reticencias por cierto pues se teme que la movilidad mental que produce el comercio conduzca a la desorganizacin social , se lo acepta y busca una justificacin para la ganancia, en vista de que comienza a ser una actividad cada vez ms fundamental de la economa, en la cual la Iglesia juega un rol esencial. Sin embargo, en esta etapa de transicin, todava se trata de asimilar, en cieta forma, la ganancia del comerciante a la del campesino y artesano, como se desprende de ls casos anotados, sin que aun llegue a constituir el beneficio una categora independiente, como ha de acontecer despus. Toms de Aquino es opuesto al prstamo con inters o sea a la usu ra. Su argumento inicial es de tipo aristotlico o sea que se basa en la esterilidad del dinero que, por lo mismo, no puede engendrar ms dinero. Se apoya tambin en los Evangelios y los Padres de la Iglesia, que se
(54) Citamos de icuerdo con la Antologa de Silva Herzog.

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haban producido contra esta forma de ingreso. E3 Derecho Romano, por su parte, aunque indirectamente, le suministra los elementos para un nuevo argumento, ms bien ingenioso que persuasivo, al clasificar las cosas en aqullas: que se consumen inmediatamente al usarse, como el pan y el vino: y las que pueden usarse sin consumirse, como la tierra o una casa.. Si bien respecto a estas ltimas, se puede separar el uso de la propiedad, no as en Cuanto se refiere a las primeras, res pecto de las cuales no puede cederse el uso sin la propiedad. Al tra tarse de una casa o de la tierra, se puede ceder el uso de la misma sin la propiedad y percibir un arrendamiento por tal uso; pero no se pue de ceder el uso del vino separndolo de la propiedad del mismo, porque esto sera realmente absurdo (55). Como el dinero se lo clasifica entre los bienes consumibles, resulta, en consecuencia, que no se puede perci bir inters, que es el pago por su uso, la usura. Mucho ms moderno resulta su argumento de que el inters es el pa go del tiempo y como segn el autor, el tiempo es de Dios, no puede co brarse intereses, porque sera obtener un precio por una cosa que no le pertenece al prestamista. Ms tarde, un economista de la escuela austra ca, Bohm Bawerk, con el fin de justificar el inters, ha de sostener, en sentido contrario, que el inters es el pago del tiempo, con ,1o cual toma relieve el argumento tomstico. Si bien el trabajo ya no es considerado como totalmente indigno, se establecen claras diferencias entre el trabajo fsico, calificado como^ servil, y el trabajo intelectual, propio de los nobles; as la divisin deP trabajo es la consecuencia de la desigualdad de las capacidades humar as, resultando que las clases o mejpr los estamentos, no son el produc to del pecado, sino de la voluntad de Dios, por lo que cada cual debe man tenerse en su propia funcin, sin aspirar a salir de ella. De este modo, se trata de eternizar y mantener la jerarqua medioeval, dentro de la cual cada imo debe cumplir con la funcin que le ha sido asignada, debiendo aceptar rsignadamente todas las desigualdades, sometindose volunta ra y humildemente a ellas. Desde este punto de vista, se presenta como conservador y esttico, y est en oposicin a la movilidad y desarrollo capitalista. De manera que, si por una parte, expresa ciertas ideas bur guesas, hasta habrsele llamado el primer representante de la burguesa, en lo fundamental se esfuerza en estabilizar la estructura jerrquica medioeval. En Aquino, como en los Padres de la Iglesia y dems esco lsticos y canQnistas, no se encuentra ningn intento de reforma social,
(55) "Luego, si uno quisiera por una parte vender el vino y por otra el uso del vino, vendera la cosa dos veces o vendera lo que no existe: por cuya razn pecara manifiestamente >or injusto. Por la misma razn comete injusticia e! que presta vino o trigo, pidiendo s& le den dos recompensas, una la restitucin de igual cosa y otra el precio deJ uso, que se llama usura .

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ya que su modus vivendi, consiste en mantraier la el momento oportuno, a los cambios ya consimiados (56)

o plegar, en

Para Alejandro de Hales (1245), el comercio ya no es malo en s mismo, est en armona con la ley ng,tural y slo es pecado cuando se realiza en n campo de actividfd ilcito; acepta y legaliza las ganancias moderadas; en cuanto al inters, lo condena, diferencindolo del lucro obtenida por el arrendamiento. Para Ricardo Middleton (1249-1308), el comercio no slo es conve niente sino necesario, debido a que los pases han sido diversamente do tados por la naturaleza; el precio justo se confunde con el precio del mercado, o sea que se comienza a colocar en primer trmino la deter minacin del precio por la oferta y la demanda ; condena todava el prs tamo a inters, considerando que ste es el producto del trabajo, ya que el dinero es estril, y, por lo mismo, i>ertenece al prestatario, puesto que el prestamista no realiza ningn trabajo productivo; pero se da cuenta de que existen prstamos con fines de consumo, as como otros para la produccin. Duns Escoto (1266-1308), afirma que la propiedad no depende de leyes naturales ni divinas, sino del derecho positivo; el comercio no slo es til sino necesario para la colectividad; los comerciantes son indispensa bles para el desarrollo econmico y la ganancia se justifica por la acti vidad o trabajo realizado, de manera que es un salario por el servicio prestado; slo merecen censura los acaparadores que elevan injusta mente el precio, el mismo que debe ser libremente establecido entre el vendedor y comprador; condena aun la usura, pero acepta el que se pague una multa, cuando el prstamo no se liquide en la fecha establecida. Per conforme se va desarrollando la economa y el comercio, se distiende paralelamente la rigurosidad de los conceptos y se busca jus tificaciones para el cobro del inters. Ya Francisco de Majnx)nis, disc pulo de Dims Escoto, ha de expresar que en el derecho natural no existe ninguna prohibicin para el pago del inters. ' Las teoras del lucro ce sante y dao emergente, han de constituir luego magnficas puertas de salida para el problema que viene inquietand' a los canonistas, quienes
(56) Sa<nto Toms no tena ningn propsito de reforma social. En tanto que la Iglesia primitiva aceptaba el orden social, como algo fijo e incapaz de ser reformado, tolerndolo simplemente como corrupcin peicaminosa del orden del Dei-echo natural, la Iglesia medioeval, representada por este retoo de la, nobleza, aceptaba el orden so cial con sus desigualdades evidentes y sus aproximaciones lamentablemente relat'#as a T os ideales de la Iglesia, como el orden lgico, natural y necesario del mundo. Tratar de reformar el orden social e<iuivala a interferir en algo planeado por Dios de acuer do con el principio de plenitud.Historia del Pensamiento Social....H. E. Barnes y H. Becker Pg. 257.

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establecen que se puede cobrar una indemnizacin por el dao sufrido, dao emergente; o por haber dejado de ganar o de lucrar, como conse cuencia del prstamo de dinero, lucro cesante; adems se justifica el co bro de inters, por el riesgo sufrido. Ha de ser con la Reforma, que las limitaciones a la usura han de des aparecer, dndose amplio campo al prstamo con inters que, por lo dems, se viene practicando continuamente, debido al incremento de las transacciones comerciales, y a pesar de las condenaciones tericas que tratan de limitarlo./As, mientras Lutero est de acuerdo con los canonis tas, en las tesis degusto precio y el repudio a la usura, Calvino encuentra que con el dinero prestado se puede comprar bienes que luego produzcan una renta, justificando as el pago de inters. En otros trminos, se ha comenzado a diferenciar plenamente la funcin del dinero como capital, que es lo que permite a su poseedor extraer un beneficio, ima renta. 1 Nicols de Oresme (1320-1382), escribe en el siglo XIV, en el que se va precisando la transicin hacia el capitalismo, lo que influye notable mente en su obra, donde realiza ima decisiva separacin entre la econo ma y l teologa, dando un verdadero impulso al estudio de los fen menos econmicos hasta el punto de que su Tratado sobre la primera invencin de la moneda , se ha considerado como ima verdadera mono grafa de carcter econmico. Aparece seguramente como el primero en muchos aspectos. Primer traductor al francs de Aristteles, sigue sus pasos tanto en lo que se refiere a la investigacin del origen de la mone da, como al anlisis de las cualidades que hacen que los metales precio sos se utilicen como dinero; inclusive perfecciona el anlisis aristotli co en algunos puntos. Els quizs el primero que piensa en un sistema bimetalista ya que Aristteles razon siempre en trminos monometalistas en el cual los va lores de las monedas de oro y plata, estuvieran en relacin con el va lor del metal como mercanca, lo que ha de dar firmeza y estabilidad al sistema. El primero en esbozar una teora cuantitativa del dinero, aunque en una forma muy mecnica, al establecer una relacin entre la cantidad de numerario y las riquezas naturales, sealando que un aumento de aqul sin la de stas, determinara un alza de los precios o viceversa. Por muy mecnica que pueda ser esta interpretacin ^ y en realidad toda teora cuantitativa es una jruxtaposicin mecnica de masas de dinero y mercancas , encontramos en la concepcin de Oresme, un anticipo de la indicada teora. En cuanto al comercio, lo acepta no como un mal, segn lo hiciera Toms de Aquino, sino como una necesidad indispensable para el desarro-

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lio econmico de la sociedad, ya que el comercio es un privilegio y una necesidad de toda la comunidad y de cada uno de sus miembros . Sin embargo, establece una diferencia entre las actividades que son realmente tiles porque tienden a la satisfaccin de las necesidades, y aqullas no civas, que se refieren a comerciar con la misma moneda, como el caso de los cambistas. De todas maneras, el comercio y los comerciantes, tan menospreciados antesi, adquieren indudable categora, pues Oresme em prende en una verdadera defensa de la clase mercantil, que comienza a jugar un rol fundamental en la actividad econmica. La facultad de aciiar moneda, pertenece al monarca, pero ste no tiene derecho para alterarla, menoscabarla o devaluarla, porque ella es un patrimonio de la colectividad. Por lo mismo, Oresme condena acremen te las continuas devaluaciones que practican los monarcas de su tiempo, ya para atender gastos de guerras o para los grandes dispendios reales, basndose en las mimas funciones de la moneda; puesto que como medi da del valor de las cosas, debe ser estable; y como reserva del valor, al constituir la expresin del trabajo, del esfuerzo individual de las perso nas, no puede ser alterada sin perjuicio de ese trabajo y ese esfuerzo, porque si un hombre da su pan o el trabajo de su cuerpo a camb. de dinero, ste ciertamente le pertenece a l solo, exactamente como le per tenece su pan o su trabajo . Oresme considera que toda alteracin de la moneda es un tributo, un impuesto que grava al pueblo; una forpia disfrazada de apoderarse de una parte de su riquesa, im verdadero robo, ms condenable que la usura. Desde el momento en que la utilidad obtenida por el usurero no es tan excesiva o tan perjudicial en general como esta alteracin, que es impuesta a toda la comunidad, yo digo que es, no slo como la usura, si no tai! tirnica y fraudulenta, que dudo entre llamarla robo violento o exaccin fraudulenta. Slo la voluntad colectiva, en momentos determi nados como la guerra o el rescate del prncipe, podra ser capaz de con sentir una devaluacin, pero jams sta debe ser impuesta por el arbi trio del soberano. No puede encontrarse un mejor alegato en contra de las devaluacio nes monetarias, cualquiera que sea la forma que, se adopte para ello. El enfoque, bastante certero para su tiempo, que hiciera Oresme de los pro blemas monetarios, le ha valido el que se lo califique como uno de los pri meros economistas.

Si

SEGUNDA PARTE

LA SOCIEDAD CAPITALISTA

No es fcil situar con precisin, cundo comienza verdaderamente la etapa capitalista; para aqullos que plantean sus teoras en el mimdo vaco de la abstraccin total o quieren evitar las crticas al sistemia, ste ha existido desde siempre o no ha existido nunca. Eln realidad, se puede afirmar que el capitalismo se inicia en el siglo XIV-XV, pero no llega a precisarse sino en el siglo XVI; esto en trminos generales, ya que su trayectoria no es simviltnea en todas las naciones de Europa. En cuanto al concepto jnismo de lo que es el sistema capitalista, el capitalismo, tampoco se puede encontrar, como es natural, un completo acuerdo, ya que las determinaciones y definiciones difieren grandemente, en conformidad con los puntos de vista y las tendencias de cada autor. El Profesor Maurice Dobb, de la Universidad de Cambridge (57), consi derando la influencia que han tenido en la investigacin e interpretacin histricas, las diversas corrientes o teoras formuladas sobre el capital, y que se hallan generalmente asociadas a los diversos conceptos sobre la naturaleza del desarrollo histrico, lo que establece por otra parte, dife rencias respecto al tiempo de la aparicin de este perodo, las ha dividi do en tres grupos, que se pueden sintetizar as : En el primero, s anotan los conceptos del conocido escritor Werner Sombart, que encuentra la esencia del capitalismo, no en la anatoma o fisiologa del sistema, sino en el espritu de la poca , espritu del tiem po , que se sintetiza en la pasin de aventura y empresa, de clculo y racionalidad de la burguesa. A la concepcin idealista de Sombart, se su ma, entre ptros, la de Max Weber, para quien el espritu del capitalismo est en la bsqueda racional y sistemtica del beneficio y se halla pre sente donde quiera que la provisin industrial de las necesidades de un grupo humano, se realiza por el mtodo de la empresa, el establecimien to racionalizado y la contabilidad capitalista. Como lo expresa Dobb, si el espritu del capitalismo es el que engen dra histricamente la realidad econmica capitalista, tendremos que ave riguar por qu y cmo aparece ese espritu, cosa que no logra explicar el

<57) Studies in the Development of Capitalism. Ed. International Publishers. Pgs. 1 sgts.

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idealista Sombart y su escuela, y que ha de llevamos a investigar las cau sas eccmmico-sociales que condicionan histricamente esa aparicin. En el segundo, se agrupan los conceptos, ms implcitos que expl citos, de aqullos que identifican el capitalismo con la produccin para un mercado distante. El capitalismo aparece cuando los actos de pro duccin y venta se hallan separados en el espacio y en el tiempo, por la intervencin del comerciante al por mayor, que adelanta dinero para la compra de mercancas, con el fin de venderlas y obtener un beneficio. Se trata de nociones que descienden directamente de la Escuela Hist rica Alemana, con su distincin entre economa natural y economa monetaria , y su nfasis en el rea del mercado, al definir las fases del crecimiento del mundo econmico moderno (Bucher, Schmoller). A esto generalmente se agrega la nocin del capitalismo como un sistema, cuya actividad se halla dominada por el incentivo del lucro, la inversin del dinero para obtener un beneficio, ya sea en el comercio, la usura o la pro duccin; o se lo describe como el sistema en el cual una riqueza que no es la tierra, se usa con el propsito definido de obtener un ingreso (Pro fesor Hamilton) ; a veces parece aplicarse el trmino a cualquier uso adquisitivo del dinero (Pirenne), para quien, sin duda, los orgenes medioevales del capitalismo se hallan en el siglo XII; o se lo define co mo un sistema de economa de cambio , en el cual el principio orien tador de la actividad econmica es un ilimitado beneficio (Profesor Nussbaun), quien agrega como una caracterstica del sistema la dife renciacin entre propietarios y trabajadores no propietarios . Estos conceptos bastante imprecisos y que en cierta-forma pueden aplicarse a otras etapas econmicas, no pueden dar una concepcin clara y verdadera de lo que es y significa el capitalismo como un sistema de conjunto, con sus caractersticas esenciales ; la aplicacin de tales con ceptos nos llevara al absurdo de sostener que casi todos los perodos de la historia han sido capitalistas. En el tercero, se considera la concepcin de Marx sobre el capita lismo, quien propiamente creara el trmino, y que no busca su esencia en el espritu de empresa ni el uso de la moneda en las transacciones cambiaras con el fin de obtener una ganancia, sino en el modo de pro duccin determinado por el desarrollo de las fuerzas productivas, la tc nica, la forma de propiedad que afecta a los medios de produccin, y las relaciones sociales que se establecen entre los hombres, de acuerdo con la posicin que ocupan dentro del proceso productivo; no se trata de un simple sistema de produccin para el mercado, produccin de mercan cas, sino de un sistema en el cual la fuerza humana de trabajo se trans forma en una mercanca; se compra y se vende en el mercado como cual quier otro objeto de cambio. 86

Para qu emerja este sistema, dos requisitos histricos son indispen sables: la concentracin de los medios le produccin en las manos de unos pocos, la clase capitalista, y la existcueia de otra clase, despoja da de la propiedad de esos medios, y que (> halla, en consecuencia, obli gada a vender su fuerza de trabajo ou 'l niercado, por un salario, los asalariados. Por lo mismo, lo que raraeteriza al sistema, es la compra de fuerza humana de trabajo para la obtencin de plusvala. Ese proceso de divorcio de los medios de produccin y la fuerza de trabajo, antes uni dos en la produccin artesanl, conjugados en la persona del pequeo productor independiente: ese proceso de destruccin de la propiedad pri vada, basada en el trabajo personal, para reemplazarla por la propiedad capitalista, basada en el trabajo ajeno; ese proceso por el cual aquellos medios de produccin y de consumo, que no son capitales en s, se trans forman en capital; todo eso constituye el proceso mismo del sistema ca pitalista de produccin. Estos conceptos, que definen al capitalismo como un modo de pro duccin, son los tnicos valederos, a nuestro entender, para determinar sus propias caractersticas, diferencindolo de los otros modos de pro duccin precapitalistas, a los que nos hemos referido en los captulos anteriores. Ahora bien, como el ca{)italismo, al igual que cualquiera otra for macin econmico social, no ha sido ni es una cosa inmvil, dada de una vez para siempre, sino que Jia tenido que pasar por diferentes fases de desarrollo; nacimiento, crecimiento, maduracin y decadencia, tendremos que analizar esas fases o subetapas, concretas y sucesivas, en diversos captulos, para mejor comprender tambin el desarrollo del pensamiento econmico, que no es otra cosa que la expresin de esas transformacio nes y cambios.

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CAPITULO IV

EL CAPITAL COMERCIAL LA CORRIENTE MERCANTILISTA

En las entraas mismas de la Edad Media, se gesta y comienza a desarrollarse el capitalismo. La fundicin del hierro por mtodos mejores, determina una adelanto en los instrumentos de produccin: el arado de hierro en la agricultura, hace posible que se ample y diversifique el culti vo; el perfeccionamiento de las herramientas artesanales, permite la se paracin de unas profesiones de otras, como la del herrero que da lugai a las del cerrajero, cuchillero, armero. Todo esto trae una mayor produc tividad, una mejor divisin del trabajo entre la ciudad y el campo y una ampliacin del cambio interno y el comercio exterior. Debido al aumento del comercio y el cambio, se desarrolla en el cam po la produccin mercantil o sea la produccin para el mercado, que ha de traer, a su vez, una crecinte diferenciacin entre los campesinos, de bido a las variadas condiciones en que trabajan, dada la diversa calidad de las herramientas y de la fuerza o destreza personal, determinando que algunos obtengan ventajas y utilidades, mientras los dems van redu cindose a la pobreza, ya que se enfrentan a un mercado impersonal, don de ha comenzado a actuar la competencia. De esta manera, en la pro duccin simple de mercancas, que es anterior al capitalismo, pero que participa de su naturaleza i cuanto se basa en la divisin del trabajo y la propiedad privada, se encuentran ya los grmenes de una polariza cin entre poseedoras y desposedos, propietarios y no propietarios, ba se sobre la cual ha de desarrollarse el sistema capitalista. Sin embargo, la lentitud de este mtodo no responda a las exigencias del mercado mun dial creado por los descubrimientos. Ya en los siglos ulteriores de la E3dad Media, ciudades como Genova y Venecia, se han enriquecido con el comercio de Oriente. Cuando en la segunda mitad del siglo XV, con motivo de la toma de Constantinopla por los turcos, el comercio de Occidente-Oriente, queda interrumpido, Coln, en su busca de una va hacia las Indias Orientales, tropieza con Amrica en 1492, y ms tarde, en 1497 V ^ c o de Gama las encuentra circuimavegando el continente Africano. Tanto la expansin interna como la colonial exterior, que han sido posibles debido a la brjula, la plvora, el can, la imprenta, etc., de terminan una extensin cada vez mayor del mercado; y el desarrollo de las fuerzas productivas, que ya no puede mantenerse dentro del marco de

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la produccin medioeval, limitala por el feudo que esclaviza al pequeo productor y el gremio artesanal que controla y obstaculiza la produc cin, ha de llegar a transformar el viejo sistema para dar lugar a una nueva estructura econmica, la capitalista. En verdad, al intensificarse el cambio y las posibilidades del mer cado, los gremios ya no pudieron impedir la competencia, pues los maes tros de taller, impulsados por el incentivo de la ganancia, comenzaron por violar las disposiciones gremiales, aumentando el nmero de opera rios, prolongando la jornada de trabajo, etc., hasta terminar por inde pendizarse ; esto trae la diferenciacin entre los artesanos, pues unos con siguen medrar y enriquecerse, transformndose en capitalistas, mien tras otros se empobrecen y van a rm ar las filas de los asalariados, al igual que los oficiales y aprendices. Por otra parte, el desenvolvimiento del comercio, y de la clase co merciante, permiten que el capital comercial comience a penetrar en la esfera de la produccin, controlando sus procesos. Sobre todo en el cam po, el comerciante, que al comienzo es un simple intermediario entre el pequeo productor y el mercado que se ha ido alejando, se transforma en un mayorista que suministra dinero, materias primas y ms tarde he rramientas, al artesano que trabaja para su proveedor, a precios bajos, establecidos de antemano.-En realidad, recibe un salario por las materias primas ajenas que transforma con su trabajo, pero an labora en su ha bitacin, lo que da lugar al denominado sistema de trabajo domstico capitalista; ms tarde estos pequeos productores cados en la red de los comerciantes, han de reunirse, bajo su direccin, en e] gran taller ma nufacturero, que se diferencm del artesanal por su extensin y la avan zada divisin del trabajo, de carcter tcnico, que se organiza dentro de l. En verdad, aunque la produccin se sigue haciendo fundamentalmen te con herramientas movidas a mano (manufactura viene de manus, ma no, y facere, hacer), la divisin del trabajo alcanza una extensin consi derable, que permite una mayor productividad y mayores beneficios, tras de los cuales se lanza ansioso el empresario que acaba de nacer y que tanto difiere ya del maestro artesano. En el campo, asimismo, aunque ms lentamente, se han ido disten diendo y modificando, cada vez ms, las relaciones de produccin, al con tacto con el cambio y el mercado. El seor feudal, anheloso de nuevas comodidades y lujos, que no puede encontrar dentro de su economa ce rrada, acude a la ciudad en demanda de lo que necesita y para ello re quiere dinero, lo que determina que, en vez de trabajo, exija a sus siervos prestaciones en mo'neda, transformando la renta trabajo y la renta en es pecie, en renta monetaria, sometiendo a los campesinos pobres a la ms 89

cruel y espntosa explotacin, lo que ha de engendrar las largM y per sistentes luchas de la clase campesina contra los terratenientes y con ellas la destruccin del sistema feudal, abrindole el camino a la bur guesa, que luego de utilizar al campesinado, le vuelve las espaldas. Para el desarrollo del nuevo sistema de produccin capitalista, como ya hemos anotado anteriormente, dos premisas eran indispensables: tma acumulacin de capital, lo que se ha llamado la acumulacin originaria dH^wiptaJr y una cwcentracin de fuerza humana de trabajo, b sea de hombres que, desprovistos de medios de produccin y sin n in g ^ a ata dura servil, pudieran vender en el mercado su fuerza de trabajo. En Inglaterra, donde mejor ha sido estudiado este proceso, la acu mulacin de fuerza de trabajo la encontramos en el despojo de la tierra de los campesinos y sus pequeos medios de produccin, a lo que se da l pomposo nombre de liberacin de los siervos, como lo demuestran los llamados cerramientos , por medio de los cuales, los grandes terra tenientes, protegidos por el Estado, se apoderaron de las tierras de los pequeos productores, as como de las comunales, sin contar con las tie rras pblicas y de la Iglesia, para dedicarlas a la crianza y pastoreaje de ovejas, como medio de suministrar materia prima a la industria lanera de Flandes, Holanda, y luego de la misma Inglaterra, arrojando para ello a miles de campesinos, a los que hay que agregar los licenciados de lae huestes feudales, que buscan refugio en las ciudades, donde eran trata dos como criminales y sometidos a la disciplina de las casas de espan to o ergstulas, que son las primeras empresas capitalistas, cuando no son ahorcados por miles. Eira el tiempo al que se refiere Toms Moro, al expresar que. las ovejas se coman a los hombres; naturalmente, los tigres con piel de oveja, no eran otros que los grandes terratenientes ca pitalistas. Pero el despojo fraudulento y feroz de los campesinos, no slo per mite que sus medios de trabajo, pequeos y minsculos, se concentren en las manos del empresario agrcola capitalista y conduzcan a la gran produccin; no slo ha de transfrmalos, una vez desprovistos de aque llos medios, en la mano de obra indispensable para el desarrollo de la in dustria capitalista en ascenso; sino tambin en la demanda indispensa ble que requiere la ampliacin del mercado capitalista, ya que se ha des truido la industria domstica, que les permita producir sus propios me dios de vida. El proceso que lleva a la produccin capitalista, puede con siderarse fundamentalmente como aqul de la desintegracin de los me dios de produccin y la fuerza de trabajo, que antes se encontraban uni dos en la misma persona. En cuanto a la acumulacin primitiva del capital, que ha de cons tituir la base de la organizacin y desarrollo de la industria manufactu 90

rera, del capitalismo industrial propiamente dicho, necesitaipos investi gar de dnde provienen las grandes sumas de inero que han de ponerse en marcha, tranformndose en medios de produccin y salarios. Si bien en la Edad Media, surgieron ya dos formas de capital, el comercial y el usurario, el rgimen feudal en el campo y los gremios en las ciudades, impedan que se utilizaran en la produccin; pero con el licnciamiento de las huestes feudales y la expropiacin campesina, las barreras co mienzan a desaparecer, y surgen nuevas manufacturas en los puertos martimos de exportacin, o en el campo, utl2ando los lugares alejados y a espaldas de las ciudades gremiales. Pero sobre todo, el descubrimiento de Amrica, con sus minas de oro y plata y sus inmensas plantaciones, en las que se sepultan miles (de miles de indgenas, sometidos por los medios ms feroces y eispantables que se conocen; el comercio de esclavos, repugnante y feroz, que hace del Continente Africano un campo de caza de hombres negros, y del robo de nios un sistema; el vandlico saqueo de las Indias Orientales y de todas las colonias que caen en las manos de Espaa, Portugal, Holanda, Francia e Inglaterra; todas esas riquezas extradas por medio del frau de, la esclavizacin y la violencia, forman xm solo ro de oro y sangre, que corre por los cauces de] capitalismo europeo naciente. Por otra par te, la afluencia de metales preciosos hacia Europa, ha de traer ima te rrible inflacin, que deprime los ingresos fijos, como los salarios y la renta de la tierra, mientras incrementa las ganancias de los capitalistas, de la burguesa, que repleta sus arcas. El sistema colonial, sobre el que se levanta el comercio y la nave gacin, no slo succiona la riqueza de los pases sometidos por medio de la matanza, la esclavizacin y el saqueo descarado, sino que los con vierte en simples productores de materias primas y en demanda obliga da de productos manufacturados, a travs de la imposicin monopolista de los precios de intercambio y la prohibicin de establecer industrias similares, todo lo cual constituye el gran botn que ha de transformarse en el capital metropolitano. A esto se agrega el crdito pblico o la deuda pblica, que se ex tiende por toda Europa y que, con el sistema colonial y las guetras co merciales, ha de constituir un factor importante de acimulacin ; pues el dinero que se presta al Estado, a precios usurarios, refluye inmediata mente a los bolsillos de los prestamistas, los intermediarios financieros, los industriales y comerciantes, en forma de negocios fantsticos. Luego ha de utilizarse el crdito internacional, que ha de alimentar a la burgfuesa nacional y extranjera. Esto trae, consiguientemente, ayer como hoy, un pesado sistema tributario, que gravita,-cada vez ms, sobre el pueblo, que ha de pagar los continuos emprstitos que se superponen 1

y suceden automticamente y que slo enriquecen a unos pocos. Adems, el encarecimiento de los artculos de primera necesidad, se vuelve per manente y se transforma en un verdadero sistema, a fin de mantener al obrero, sumiso, frugal y siempre agobiado por el trabajo. As la rique za de las naciones , ha de incubarse sobre la miseria popular; la rique za nacional se identifica con la pobreza de las masas. Por otra parte, el sistema proteccionista del Estado, que como dice Marx, fue un medio artificial para fabricar fabricantes, expropiar a obreros independientes, capitalizar los medios de produccin y de vida de la nacin y abreviar el trnsito del rgimen antiguo al rgimen mo derno de produccin , abruman al propio pueblo y a los extraos, con la carga indirecta de los aranceles protectores y con el fardo directo de las primas de exportacin. No es, pues, en forma espontnea y de acuerdo con las leyes natu rales y eternas que ha venido al mundo el sistema capitalista; no se ha realizado el divorcio entre los medios de produccin y la fuerza de tra bajo, ni la destruccin de la propiedad privada, basada en el trabajo per sonal, para reemplazarla con la propiedad capitalista, basada en el tra bajo ajeno, en forma espontnea y providencial; sino siguiendo un pro ceso en el que la violencia, esta partera del sistema, ha jugado un rol esencial. Si el dinero segn Augier nace con manchas naturales de san gre eii un carrillo , agrega Marx, el capital viene al mundo chorreando sangre y lodo por todos los poros, desde los pies a la cabeza . Por eso se burla de aquellos historiadores que nos dicen el cuento dulce de un idilio capitalista, en el que unos se enriquecen porque son buenos y aho rrativos, mientras los malos y derrochadores no tienen ms que vender su propia pelleja (58). El comercio y la manufactura han ido creando la gran burguesa; en los gremios se concentra la pequeo burguesa, cada vez ms golpea da por la competencia que los disgrega y somete al dominio de aqulla; pero en frente y paralelamente se est desarrollando el proletariado, de manera que como resultado da este proceso, se van diferenciando y acen tuando dos clases opuestas y contrarias, capitalistas y asalariados, cu ya lucha ha de constituir la base de la historia moderna y contempor nea. Quizs como en ninguna otra poca, el proletariado naciente ha si do vctima de un tratamiento ms inhumano y brutal; pues el Elstado interviene directamente para forjar la disciplina carcelaria de la fbrica, fijar salarios, etc., por medio de leyes terroristas que aseguran al em presario mano de obra barata y magnficas ganancias.
(58) De los varios estudios que se han hecho sobre el origen y desarrollo capitaIteta, cansideramos qufi ninguno ha supsrado la calidad cientfica del realizado por Marx, en el Cap. XXIV de El Capital, al qe nos remitimos.

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Hemos llegado, pues, a la poca del desarrollo y predominio del ca pitalismo comercial y surgimiento de la manufactura; poca del comer ciante propiamente dicho y el comerciante manufacturero; de la clase comercial, en definitiva, que surgiendo de las entraas medioevales, vi ve y se afianza; comienzos del capitalismo financiero que crea los haxueos; las bolsas, la letra de cambio ; del capitalismo manufacturero que nos da la contabilidad por partida dobl, que hace posible la conduccin de la empresa capitalista, con los nuevos conceptos de capital y beneficio; de la sociedad por acciones, fuerza matriz del desarrollo capitalista, etc. Eipoca de la formacin del Estado nacional y monrquico, expresin del mercado que se ha ido ampliando a regiones cada vez ms lejanas, superponindose al aislamiento medioeval y a las vallas interiores que limitaban la expansin del comercio y el desarrollo de la clase mercantil ; poca de la monarqua absoluta, que se levanta, sobre la nobleza menor y la burguesa de las ciudades; de la Reforma, que quebranta el poder de la Iglesia, endurecido caparazn medioeval, y con Calvino, dicta normas favorables para el desarrollo mercantil; del Renacimiento, que trae un nuevo concepto del hombre como tal, con sentido bastante individualista, pero que an necesita del Estado para crecer y afianzarse; del renacer de la Literatura y el Arte, bajo el reflejo de la antigedad; de la cien cia que lucha por su autonoma, especialmente de las ciencias naturales? que han de incubar el moderno concepto del derecho natural. El hombre ha dejado de fijar sus ojos en el cielo para ponerlos en el suelo; poca de las grandes personalidades, gigantes del pensamiento y de la accin, que no se encierran en sus gabinetes, sino que se colocan valientemente en el centro de todos los problemas de su tiempo y del mundo.

LA DOCTRINA MERCANTILISTA La corriente llamada mercantilista, constituye el reflejo de esta eta pa del desarrollo y predominio del capital comercial. No se trata propiamente de una escuela, sino de un conjunto de pro cedimientos prcticos en el campo del hacer econmico, ms que en el del pensar; de la accin ms que la reflexin; de la poltica econmica ms que de la teora econmica. Y es que la doctrina y la teora se nutren de la actividad prctica; la reflexin cientfica tiene su origen en la ac tividad directa del hombre sobre las cosas. No vamos a discutir la fecha exacta del nacimiento del mercantilis mo ni la conveniencia de su nombre ^pues se le ha llamado tambin Colbertismo, intervencionismo, etc. ya que tales disquisiciones carecen de 93

trascendencia; pues basta indicar que se practica fundamentalmente desde fines del siglo XV hasta fines del XVII. Por otra parte, aunque no podamos decir que el mercantilismo constituya un sistema coherente de explicacin e interpretacin, ya que ms bien se trata de un conjun to de observaciones sobre diversos hechos econmicos; aunque no hemos de encontrar siempre homogeneidad en las opiniones, pues si en lo fun damental el mercantilismo expresa el pensamiento econmico de la bur guesa comercial, como consecuencia del predominio del capital comercial sobre el industrial, que an se subordina a aqul, existen oposiciones cir cunstanciales de intereses entre estas capas de la burguesa, que se ex presan en ciertos matices divergentes de opinin, como en el caso del monopolio, por ejemplo; sin embargo hemos credo conveniente comenzar trazando sus lneas generales, anotando aquello que le da unidad en me dio de la diversidad; sealando los hilos conductores que han de orien tamos entre la variedad de las medidas prcticas que, con sus caracte rsticas propias, se aconseja y pone en accin en cada pas. Las caractersticas del mercantilismo pueden sintetizarse as: a) Afn de atesoramiento .Adam Smith y tras de l todos sus su cesores a travs del siglo XIX, acusaban a los mercantilistas de haber sostenido que el oro y la plata son la nica riqueza; investigaciones pos teriores quizs han desvanecido tal imputacin, aunque no se puede ne gar que generalmente consideraron los metales preciosos como la rique za fundamental y su acumulacin como un ndice de la riqueza de las na ciones. Naturalmente, esta actitud es explicable: estamos en una etapa en la que crece la economa del mercado y el cambio y la importancia de la moneda alcanza el primer plano en la actividad econmica; el valor de uso ha cedido su puesto al valor de cambio y a la moneda en que se materializa; sta al transformase en el equivalente general de las mer cancas, a] encarnar el trabajo social, general, abstracto, confiere al in dividuo un gran poder sobre el producto social, que hace que se la bus que y atesore, elevndola a la categora de fetiche; poca de acumula cin del capital que no encuentra una forma mejor que el numerario, que, adems, ha de ejercer las funciones de medio circulante y de pago, conviccin de que la corriente monetaria vitaliza la actividad econmica fundamental,-qe es la del comercio y de los comerciantes; de los altos precios, que engendran magnficas ganancias. La crtica simplemente negativa, peca por el hecho de no comprender que la pe-netracin capitalista, en esta poca, se realiza en la esfera de la circulacin, y desde este punto de vista se enfocan todos los problemas, lo que da singular importancia a la moneda y los metales pileciosos. Los mercantilistas hq,n sido plenamente reivindicados, entre otros, por Keynel, que aun les supone la intuicin genial de haber sostenido 94

Ja necesidad de una abundante corriente monetaria, como un medio de obtener una baja tasa de inters y con ella una mayor inversin del em pleo de factores productivos desocupados; de manera que para ellos el dinero ya no es un simple instrumento de cambio, sino un medio de ob tener una produccin y ocupacin plenas. Por otra parte, su poltica no es de ahorro, como ha de serlo para los clsicos, sino de gastos, ya que a mayores gastos corresponden ma yores ingresos, por lo cual se estimula el lujo y el consumo superfluo, as como la construccin de grandes obras pblicas (59). En definitiva, numerosos autores, entre ellos Heckscher, con su tan importante obra titulada El Mercantilismo , han contribuido enorme mente a una mejor comprensin de la verdadera actitud mercantilista. b) El horror a los bienes. El Profesor Heckscher, ha insistido en esta caracterstica mercantilista, consistente en un afn casi fantico por vender, por deshacerse de los bienes, coincidiendo con el anlisis pe netrante que hace Marx del capital comercial, como lo anota can razn Roll; el horror a acumular bienes es tan evidente en todos los escritores mercantilistas, como el afn de obtener oro y plata. En realidad, se con funde dinero con capital; frmula fundamental de transaccin ya no es M D^ M , en que se compra y vende para satisfacer necesidades, sino D^ M D+d, o sea que se emplea dinero para obtener ms djnero, para lucrar, que es la funcin del capital ; por lo mismo no hay que retener las mercancas sino transformarlas en ms dinero del que se invirtiera para adquirirlas. Para los mercantilistas, que no hacen sino traducir la impresin exterior e inmediata de los fenmenos que enfrentan;'la utilidad o el be neficio no puede derivarse sino de las transacciones comerciales y sobre todo del comercio internacional, que para ellos es el nico que produce un excedente de riqueza, un producto neto, que no proviene sino del ac to de vender a mayor precio del que se compraos excedente que, en con secuencia, no se puede obtener sino ganando lo que otro pierde, ya que las ganancias se las considera como el fruto de la especulacin, consistente en tomar ventaja de la diferencia de precio. Ya DAveaiant escriba que el pas no se enriquece con el comercio interno, donde slo cambia la ri queza relativa de los individuos, sino con el comercio internacional, que aade un excedente neto al pas.
(59) Consideramos que las apreciaciones de Keynes son bastante exagerad?, en su empeo de dar a los mercantilistas una interpretacin en trrainos modernos, lo que ha de llevarlo a conferir a sus expresiones un sentido que quiz no tuvieron.

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Si para los fisicratas slo el trabajo aplicado a la tierra es el pro ductivo y el producto neto viene de la agricultura; si para los clsicos el trabajo es el creador del valor; para los mercantilistas es el cambio y el cambio internacional, de donde se derivan las utilidades; las mismas que deban a segurarse por medio de la intervencin y regulacio'nes del Es tado. Ahora bien, si el excedente que aumenta la riqueza slo viene del provecho o beneficio que se desprende de la enajenacin, es lgico que una de las preocupaciones de los mercantilistas sea la de vender siem pre, y de aqu su horror a mantener o acumular bienes. ' c) Una balanza comercial favorable. Los mercantilistas, a travs de las prohibiciones de la exportacin de los metales nobles y la balanza de contratos, llegan a la concepcin de la balanza comercial (* ), habien do inclusive anotado algunos de los tems invisibles que constituyen la balanza de pagos. Para los pases que no tenan minas que explotar, les era indispensable obtener una balanza comercial favorable, que estuvie ra determinada por un exceso de las exportaciones sobre las importacio nes, lo que dara un saldo de metales preciosos que al ingresar al pas lo enriqueceran. Naturalmente, la balanza comercial no era suficiente para dar una idea cabal de las entradas y salidas del oro, pues existen otros medios que determinan su activo y su^^asivo; pero de todas ma neras, aunque rudimentaria, constituye un instrumento de anlisis que se comienza a utilizar en el campo del comercio internacional. Mauricio Dobb, hace notar con mucho acierto, que seguramente los mercantilistas razonaban en trminos de intercambio o sea considerando la relacin de los precios de exportacin e importacin; de manera que al obtener una balanza favorable, que significa ingreso de oro al pas, los precios tenan que subir, as como bajar en el pas del cual el oro era ex trado ; resultando as que ae venda a precios altos y se compraba a pretcios bajos, o sea que vender caro y comprar barato era uno de sus ob jetivos. Cita a Locke, quien expresa que poseer menos moneda que otras naciones, determina que las mercancas nativas se vendan baratas y las extranjeras caras; as como a Hales y Malynes, que haban expresado que no es la cantidad de las exportaciones, sino la relacin de los precioB de exportacin e importacin, lo que tiene importancia, alegando las des ventajas de la devalucin de la moneda.

(*) Por lo general, se ha considerado que cronolgicamente, la balanza de cen trtes, precedi a la "balanza comercial . ?n embargo, como lo explica Viner, pareoe que C S ta opinin no tiene mucia base histrica, y que slo se trata de diferentes pun tes de vista p'ra considerar el problema.

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Sin embargo, muy poca atencin se dio a los efectos que tal poltica deba causar en la depresin de lTdemanda extei'ior; slo Mun, en su El Tesoro Ingls por el Comercio Exterior , anota que una abundancia de dinero encarece las mercancas nativas con provecho de los ingresos de los individuos privados, pero con perjuicio del beneficio pblico en cuan to a la extensin del comercio exterior, ya que con el encarecimiento de las mercancas declina su uso y consumo. Pero en lo general, los mercan tilistas razonan en trminos de una demanda exterior inelstica, o sea que aunque suban los precios la demanda apenas variara, lo que se ex plica dadas las condiciones de monopolio en que actuaban, especialmen te en lo que respecta a las colonias; y es con>especto a la explotacin colonial, qu las teoras mercantilistas adquieren significacin (60). Por otra parte, el convencimiento que expresan algunos mercanti listas respecto a que ciertos productos ingleses tienen que ser vendidos a altos precios, nos informa de la misma lnea de pensamiento. d) Proteccionismo y Desarrollo Industrial. Ya hemos dicho que los pases que no tienen minas que explotar, deban atraer el oro der otras naciones por medio de una balanza comercial favorable. Para ello era ne cesario exportar la mayor cantidad posible de productos manufacturados, puesto que poseen un peso'especfico menor y absorben una mayor can tidad de trabajo que los agrcolas, hacindose indispensable desarrollar la industria por todos los medios, lo cual determina una proteccin in dustrial por parte del Elstado, que consiste en prstamos de capital, ce sin gratuita de locales, j^rimas a la produccin, subsidios a la exporta cin, etc., etc. La manufactura no slo est amparada en el interior por aranceles protectores, sino por el monopolio en las colonias y los dere chos diferenciales en el extranjero. La manufactura necesita proteccin, porque sin el mercado indispensable se arruinara. De ah que dependa fundamentalmente del comercio y no pueda quedar abandonada a la libre competencia, que no podra aun resistir. Por su parte, el Estado tambin se vuelve uno de los principales manufactureros, sobre todo en aquellos ramos menos accesibles a la industria privada, como lo acredita el llama do Colbertismo en Francia. Todo esto se expresa en una poltica econmica cuyos objetivos fun damentales pueden concretarse as : exportar la mayor cantidad de mer cancas manufacturadas y prohibir o gravar con altas tarifas su im portacin, especialmente de artculos de lujo; prohibir la exportacin de materias primas nacionales, a fin de abaratarlas y utilizarlas en el des
(60) M. Dobb.Studies in th3 Development Publishers. Pgs. 202 y sgts. of Capitalism.Ed. International

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arrollo industrial interior, as como de los metales preciosos; dando, en cambio, facilidades para la importacin de tales bienes. En esta forma se obtena la balanza comercial favorable y la entrada de metlico al pas. Todo esto significa una red de prohibiciones y reglamentaciones aduaneras, que requieren una completa intervencin del Elstado en las dis tintas actividades econmicas y que permite al capitalismo naciente des arrollarse bajo la sombra de la proteccin gubernamental. e) Monopolio y sistema colonial. El monopolio que otorga el Esta do no slo se refiere a la manufactura, sino tambin al comercio y el co merciante, que mantienen indudable preponderancia y , son los que ms reclaman la proteccin estatal. Las numerosas compaas comerciales como la de los Mercaderes Aventureros, Compaa de la Tierra de Orien te, la Moscovita, la de las Indias Orientales, etc., son concesionarias de un monopolio para comerciar con las colonias, de las cuales se extraen millones de utilidades anuales. Pero esta actitud monopolista se expresa tambin en el conti. de la produccin colonial, que se realiza por parte de las metrpolis, con el fin de mantener a las colonias en calidad de simples proveedoras de ma terias primas y consumidoras de los productos manufacturados metro politanos. Con este objeto se obstaculiza el que aqullas puedan desarro llar la produccin de manufacturas, especialmente de las que produce la madre patria , y se las dedica al cultivo de las plantaciones, que han de suministrar las materias primas que sta necesita para su desarrollo in dustrial; pr otra parte, el monopolio comercial impide que las colonias puedan vender o comprar a otros pases que no sean los metropolitanos, establecindose un monopolio de compra y ventaj como puede compro barse con los informes econmicos que corresponden a esta poca, en lo que se refiere a nuestro continente Americano;^ asegurando as los mer cados indispensables para el desarrollo industrial. Este monopolio es el que permite a los pases dominantes precios de intercambio por medio de los cuales se extra, como con una bomba suc cionante, la riqueza de los pases coloniales sometidos y sojuzgados. As se explica tambin el deseo fantico de crear la escasez o sea el horror a los bienes, ya que esto significa altos precios y enormes beneficios; esto ex plica tambin el que se considere al comercio como la nica fuente ina gotable de plusvala. En realidad, es un comercio de asalto y saqueo, el que se realiza du rante esta etapa y que ha. hecho decir a Dobb, que en resumen el mer cantilismo es un sistema de explotacin regulada por el Estado y que 98

juega un papel importante en la adolescencia del capitalismo industrial. A esto es a lo que se denomina poltica colonial o sistema colonial (61). f) Bajos costos de produccin. Adems de los procedimientos ano tados y con el fin de alcanzar los mayores beneficios posibles, se prac tica una poltica de bajos costos, no slo, como hemos visto, en la provi sin de materias primas, sino tambin en lo que se refiere a los salarios, sometidos a la reglamentacin estatal, que los fija, en escala mnima, im pidiendo as que la subida de los precios, determinada por el aumraito del circulante, pudiera aumentar los salarios, con perjuicio de los gran des beneficios de los empresarios. Se trata de justificar esta poltica 4e bajos salarios, aduciendo que salarios mejores volvan ms ociosos y pe rezosos a los trabajadores, que ya lo eran por naturaleza, pues slo un salario que apenas permita la subsistencia, era el nico acicate para de terminarlos a trabajar. El Estado, por lo mismo, no slo fija salarios de hambre a satisfaccin de los grandes intereses capitalistas, sino jor nadas exhaustivas de trabajo, de 14 y 18 horas, en condiciones verda deramente espantosas, utilizando, por otra parte, el trabajo de las muje res y los nios. Jams la fuerza de trabajo ha sido explotada en con diciones tan biaitales y monstruosas como en esta etapa de la acimiulacin primitiva del capital y ascenso del capitalismo, que es lo que hizo afirmar a Marx, que el capitalismo vino al mundo chorreando sangre y lodo por todos los poros . ' g) La tesis poblacionista . ^ A esta ansia de bajos costos y bajos sa larios, corresponde la tesis poblacionista, cuyo objetivo es el de obtener una mayor oferta de trabajo, que deprima los salarios, para lo cual se procura la inmigracin especialmente de mano de obra calificada, lo que origina la tolerancia religiosa. Los mercantilistas generalmente no te men la superpoblacin, cuyo fantasma habr de crear ms tarde Malthus, pues para ellos la abundancia de hombres, constituye la mejor riqueza del pas. h) Baja tasa de inters .Sin embargo de la estimacin que los mer cantilistas tienen por el dinero, de asignarle un uso productivo y la vir tud de activar las transacciones comerciales, su tesis de una baja tasa de inters recuerda la posicin que sobre el inters y la usura mantenan los canonistas, que haban defendido la estructura feudal de la penetra cin del capital dinero. Esto se explica por la necesidad de capitales l quidos que tenan los comerciantes y manufactureros, que aspiraban a obtenerlos a precios baratos o sea con una baja tasa de inters. Maly nes, que no llega a condenar el prstamo con inters, hace ima distincin
(61) M. Dobb.Id. Pg. 209.Economa Poltica y Capitalismo.Ed. Pondo de Cultura, pgs. 216 y sgts.

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entre ste y la usura, a la cual ataca despiadadamente, sosteniendo la ne cesidad de im control de la tasa de inters. Toms Culpeper, aboga por la fijacin de ima mxima tasa de inters, que deba ser de mi 6%, a fin de que permita a los comerciantes ingleses, que pagan el 10%, competir con sus similares holandeses. Child, discutiendo con Manley, afirmaba que una baja tasa de inters es causa de la riqueza y no efecto de la misma, como aqul sostena, ya que una baja tasa de inters estimula el comer cio que es la iqueza del pas; slo m ltimo trmino y puesto que e} huevo era la causa de la gallina y la gallina la causa del huevo , acepta^ ba que el comercio y la riqueza, resultado dei la baja de inters, pudie sen, a su vez, influir en una baja del mismo. Ya hemos dicho cmo se explica esta actitud, en una poca anhelo sa de fondos lquidos, de incipientes servicios bancarios y de competen cia de los comerciantes ingleses y holandeses, a quienes se trata de su plantar. Por otra parte, Keynes, como hemos anotado, les atribuye la intui cin de haber sostenido la tesis de una baja tasa de inters, como la for ma de alcanzar una mayor inversin y la ocupacin de los factores oroductivos. i) Intervendn estatal. Hemos visto, al considerarlos pimtos an teriores, que se trata de una poltica intervencionista o estatista, en que el Estado reglamenta casi en su totalidad las actividades econmicas; no slo interviene en el cambio y el comercio internacionales, sino tambin en la produccin y la distribucin, asegurando altos beneficios a, ios co merciantes y manufactureros. El gobierno mantiene el control econ mico, constituyendo el mercantilismo la poltica de la monarqua abso luta y el Estado nacional.Esto ha hecho afirmar a algunos autores, inclusive Heckscher, que el mercantilismo es una creacin del Elstado, una criatura de origen es tatal. Nada ms lejos de la realidad que esta afirmacin. E Jl Elstado na cional y su poltica intervencionista y nacionalista, no es la causa sino el resultado del desarrollo capitalista y la encamacin de una clase, la de los comerciantes y manufactureros, que lo utilizan como instrumento pa ra impedir la competencia todava inconveniente al desarrollo de la pro duccin industrial y obtener los ms altos beneficios como efecto del mo nopolio y la explotacin colonial; en otros trminos, el Elstado no es sino una palanca movida por los intereses de un sistema y una clase que co mienza a aparecer en el mundo. Y esto es tan claro, si se considera que muy poco despus, cuando el capitalismo y la clase capitalista pueden caminar por s mismos, sin necesidad de andaderas, prescinden, en cuan to es posible, de la intervencin del Estado, lo que se expresa en la doc100

trina del liberalismo econmico, a la que nos hemos de referir posterior mente. Por otra parte, no hay que olvidar que al poder econmico, se lo con sidera como lo fundamental para obtener y mantener el poder poltico; la burguesa naciente y en ascenso, comprende que su enriquecimiento y fortalecimiento econmico, ha de abrirle, de par en'par, las puertas de su dominacin poltica, como ha de suceder muy pronto. j) El anlisis macroeconmico. El hecho de que la preocupacin de los mercantilistas, fuera la prosperidad del Estado, expresin de los in tereses de la clase comercial, hizo que sus consideraciones y anlisis tur vieran un punto de vista nacional, global, que ha hecho que se los recla me como antecesores del anlisis macroeconmico moderno (62). k) Los conflictos nacionales. Los mercantilistas se dieron cuenta de los conflictos econmicos y las contradicciones que el desarrollo del capitalismo deba provocar entre las naciones que comenzaban a saquear se mutuamente, al igual que hacan con sus colonias. La tesis que -sos tiene el principio de que lo que gane una nacin lo pierde otra , es la re presin de ese convencimiento y de la lucha internacional que el capita lismo lleva en su seno; pues los mercantilistas no tratan de ocultar ta les contradicciones sino de formularlas. I) El Imperio de la razn. El desiarrollo mercantil que trae el Re nacimiento, ha trado tambin la razn como instrumento para la inves tigacin del fenmeno econmico. Atrs quedan los dogmas escolsticos y las dudas sobre la legitimidad de las ganancias y otras limitciones ; el afn desencadenado de lucro ha de ser el nico objetivo y gua de la ac tividad econmica. II) Ninguna, p reocupacin por el obrero ni el consumidor. Como se ha visto, en rate perodo no existe ninguna preocupacin por el obrero y la clase trabajadora en general, sino para gravarla y oprimirla en pro vecho de la clase capitalista en ascenso, cuyo enriquecimiento se busca a toda costa. Se lucha contra la ociosidad, considerndola como un cri men que se persigue por todos los medios. La nueva clase en ascenso, no slo condena la ociosidad de la clase terrateniente y sus secuaces, nobles, caballeros, sacerdotes, etc., sino tambin y sobre todo, la ocio sidad de los obreros y artesanos, de los pobres, del pueblo, a quienes so meten a agotadores jomadas de trabajo, para el vertiginoso amontona miento del capital y los beneficios de los nuevos amos insaciables. Asi(62) 23 y S K t s . Jean Claude Antoine. Introduction a LAnalyse Macro-Economique. Pgs.

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mismo, nii^una preocupacin por el consumidor; el comerciante es el dueo del mundo. m) La riqueza de las naciones constituye a pobreza de los pueblos. No hay que olvidar que la riqueza de las naciones, se la confunde con la riqueza de los comerciantes y empresaris, es decir, de la clase privile giada, obtenida a costa de la miseria de las clases desposedas, con cuyo esfuerzo se realiza la concentracin de capitales; cosa que no sorprende, puesto que an actualmente, muchos economistas que propugnan y teo rizan sobre el desarrollo econmico de los pases llamados subdesarro llados, no buscan otra cosa que la acumulacin del capital para el enri quecimiento de un grupo, la aristocracia del dinero, exprimiendo, por to dos los medios, a las masas populares. Solamente en afn de ejemplificacin y con el fin de ilustrar las te sis generales ya sentadas, presentaremos algunos autores, de los ya muy numerosos que encontramos en esta poca y en las diversas naciones, anotando" sus caractersticas esenciales:

ESPAA Desde 1503, Espaa comienza a recibir e oro de nuestra Amrica, primero de La Elspaola, luego de Cuba, Puerto Rico, Panam, hasta que la corriente dorada de los imperios Azteca e Incaico, repletan las arcas de la Casa de Contratacin de Sevilla, desde donde ha de repartirse a to da Europa, inyectando sangre y vida al capitalismo naciente, pero crean do, a su vez, inusitados problemas, que han de inquietar el pensamiento espaol y europeo. El aumento de precios, determinado por la inflacin y agravado por las continuas devaluaciones desordenadas y atrabiliarias; la fuga acele rada de los metales preciosos hacia el exterior, etc., han de constituir la preocupacin de este tiempo. Se trata, pues, de optar medidas para evitar la salida de los meta les nobles, que se cree remediar con un conjunto de controles directos que prohben terminantemente, aun con la pena de muerte en la hogue ra y la confiscacin de bienes, la salida de las monedas y lingotes de oro y plata, que fluyen como la lluvia sobre el tejado, segn anota Hecks cher. Estas medidas son las que han recibido el nombre de bullonismo (de bouillon, lingote), y constituyen una concepcin estrictamente me tlica, en la infancia del mercantilismo. Por otra parte, unas veces se deyaluaba la moneda para impedir que saliera dcl pas; otras, se daba valor mayor, en igualdad de peso, a la ex102

tranjera, con el fin de atraerla de los dems pases; se reglamentaban los tipos de cambio, etc., sin obtener, como es lgico, resultados satis factorios. Si Espaa algo puede ensearnos, dice Gonnard (63), no es preci samente por sus aciertos sino por sus errores, y los errores ensean al gunas veces ms que aqullos, ya que no slo se cometieron las indicadas equivocaciones, sino que, adems, en la sed de oro y plata, se abandon la agricultura e industria, cuyo desarrollo hubiera sido la nica puerta de salida a la inflacin, conduciendo a la Madre Patria cargada de oro y plata,_ a la miseria y destruccin ms completa, como lo demuestran las diversas obras que por entonces se escribieron y en las que se pinta un pueblo reducido a la ms espantosa miseria (64). Entre los varios autores que trataron sobre cuestiones econmicas, podemos citar a Luis Ortiz, cuyo Memorial al Rey para que no salga dinero del Reino , contiene, segn Hamilton, una formulacin bastante notable y lcida de la balanza comercial, abogando por la prohibicin de importar manufacturas y exportar materias primas, lo que enriquece a otros pases. Sin comprender la incompatibilidad de la acumulacin de metales y la baja de los precios, que formula la teora cuantitativa, sos tiene que con una balanza favorable no slo no saldr dinero, mas de otros reinos vendr a sto^, y forzosamente han de bajar las cosas de los excesivos precios en que al presente estn . El Padre Mariana (1537-1623), se opone a las medidas bullonistas en su Tratado y Discurso sobre la Moneda de Velln , que recuerda a Oresme por su nfasis en afirmar que los prncipes no tienen derecho a modificar las monedas, porque ello significa un impuesto y un tributo al pueblo (65) *. Los recursos del tesoro real no deban buscarse en las
(63) Ren Gonnard.Historia de las Doctrinas Eoonmioas.Ed. Aguilar. Pgs. 65-66. (64) Con visin prcftica, los economistas espaoles del siglo XVII (Sancho de Moneada, Pedro Fernndez Navarrete, Gernimo de Cevallos, Jos Pellicer de Ossau, Di^o de Saavedra Fajardo, Francisco Martnez Mata, Miguel Osorio y Redil y otrte muchos) denuDiClaron Ja mayor parte de los males que llevaron a Espaa a la ruina, tales como los mayorazgos, la mano muerta, la vagancia, la despoblacin forestal, el exceso de eclesisticos, el menosprecio del trabajo y las artes manuales, el reparto in discriminado de limosnas, el caos monetario y la tributacin opresiva .'Earl J. HamUton.La Decadencia espvaola en el siglo X V II.Pag. 131. (65) Porque si el prncipe no es seor, sino administrador de los bienes par ticulares, ni por este camino ni por otro les podr tomar parte de sus haciendas, como se hace, todas las veces que se baja la moneda, pues le dan por ms lo que vale me nos, y si el prncipe no puede echar pechos contra la volimtad de sus vasallos ni ha cer estanques de las mercaduras, tampoco podr hacerlo por este camino, porque todo es uno y todo, es quitar a los del pueblo sus bienes por ms que se les disfrace con dar ms valor legal al metal de lo que vale en s mismo, que son todos las invenciones aparentes y doradas, pero que todas vara a un mismo paradero, como se ver ms claro adelante .

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alteraciones monetarias, sino en la disminucin de los gastos y liberali dades regias; en la revisin de las fortunas adquiridas por los funciona rios prevaricadores; en los impuestos a los artculos de lujo que*consiunen las clases adineradas. Mariana se da cuenta de la existencia de dos valores en la moneda; el natural o intrnseco, que depende de la cantidad y calidad del metal; y el legal o extrnseco, que se le da por ley; los mismos que deban p ^ manecer en estrecha relacin para mantener una moneda sana (66). Sos tiene la necesidad de elevados derechos a la importacin, como medida para favorecer la actividad econmica interna y el aumento de la pobla cin espaola. Estas ideas bastante sensatas y que realmente no pueden calificar se en rigor de mercantilistas, despertaron las, furias de la Inquisicin, que encerr a Mariana en un convento, donde pudiera rumiar mejor sus significativos consejos. Gernimo de ztriz ( . . . y 1730 o 1742), de una familia de hidalgos, comenz haciendo el panegrico de la poltica colbertiana, y en su Te rica y Prctica del Comercio y de Marina , en la que casi no se refiere a cuestiones de comercio internacional, como lo sugiere el ttulo, sino a problemas relacionados con los impuestos, la industrializacin y otras tesis similares, nos habla, por otra parte, de cuestiones ms prcticas que tericas, como lo anota Schumpeter; pues se preocupa de establecer los preceptos que l considera necesarios para la restauracin econmica de Espaa. Como casi todos los mercantilistas espaoles, confunde los metales preciosos con la riqueza, que es lo que ha constituido el blanco de la cr tica contra el mercajxtilismo; pero ya no cree en la eficacia de las prohi biciones bullonistas, sino en el desarrollo de la industria ; y aunque parece que no se le ocultan algunos tems invisibles, considera la exportacin de manufacturas como la base para obtener una balanza comercial fa vorable : hay que vender al extranjero ms de lo que se compra, lo que ha de permitir no slo retener los metales preciosos que llegan de Am rica, sino atraerlos de otros pases. Con tal fin, formula un plan protec(*) Para facilitar la lectura y el control de las citas, por parte del estudiante, uttlizr remos, en cuanto sea posible, el texto de la Antologa denominada "Tres Siglos de Pensamiento Econmico (1518-1817) del Profesor Jess Silva Herzog. (66) Dos valeres tiene la moneda: el uno inti-nseco natural, que ser segn la calidad del metal y segn el peso que tiene, a que se llegar el cuo, que todava vale aJguna cosa el tr;i>ajo que se pone en forjarla; el segundo valor se puede llamar legal y extrnseco, que es 1 que el prncipe le pone por su ley, que puede tasar el de la mo neda como el de las dems mercaduras. El verdadero uso de la moneda y lo que en las repblicas bien ordenadas se ha siempre pretendido y praesticado es que estos va lores vayan ajustados, porque como sera injusto en las derris mercaduras que lo que vale ciento se tase por diez, s es en la m oe^

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consta, que subordina el desarrollo de la agricultura a la industria y con siste principalmente en el foment de la educacin tcnica, desarrollo de la marina mercante, pesquera, etc. Bernardo Ward, irlands de origen, pero que vive y escribe en Espa a, merece mencin especial por haberse preocupado, con acierto, de los problemas de Amrica. En su Proyecto Elconmico , sostiene, al refe rirse a la Metrpoli, los conocidos principios mercantilistas: promover la industria, exportando productos espaoles por lo menos en igual can tidad que se importan; pues de lo contrario enriquecemos a los extra os y hacemos la mendicidad de los naturales ; poblacionista, enuncia la tesis que relaciona la poblacin y las subsistencias, preocupndose del problema de la ocupacin, ya que el buen poltico y hombre de celo y se so no mira tanto en una fbrica el primor del gnero ni la ganancia del fabricante como el que d ocupacin y sustento a un nmero grande de individuos (67) ; anota las ventajas del crdito y aboga por una baja tasa de inters, que es el efecto de un comercio floreciente, puesto que es impoderable lo que adelanta el comercio de una nacin el teneir el in ters bajo ; pero junto a esta clara posicin mercantilistaj se nota una preocupacin por la agricultura, que lo acerca a los fisicratas, as como por la libertad de comercio, que le da un tinte liber^izante. E Jn lo que se refiere a nuestra Amrica, se da cuenta que Espaa puede perder sus colonias, debido a la errnea y viciosa poltica que ha seguido y que es objeto de su crtica aguda y acertada, abogando por que se d ]a tierra en propiedad (mejor debi decir se! les devuelva), a los indios (68), ya que es regla sin excepcin que la tierra nunca es tar bien cultivada si el fruto no es de quien la cultiva, ni el hombre hace jams, trabajando para otro, lo que hara si el producto de su tra bajo fuera suyo . Asimismo, aconseja el comercio libre entre Espaa y Amrica, que anulara el monopolio y el contrabando, perjudicial para aqulla ya que las ventajas del comercio libre son infinitas .
(67) Algunos escritores consideran que los razonamientos que sostienen la necesi dad de una balanza favorable no slo se refieren al aumento de moneda, sino que con templan tambin las ventajas de la ocupacin, ya que a una mayor exportacin sobre la importacin, corresponde un mayor empleo de trabajo en el pas; de all que aigimos mercantilistas llegan a considerar la balanza comercial en trminos de balanza de em pleo o baJanza de trabajo", lo que se relaciona, por otra parte, con la proteccin in dustrial.^ vanse Studies rn . the Theory of International Trade, Jacob Viner. (68) Es, pues, de justicia, y muy conforme a una buena poltica, dar las tierras en propiedad a los indios, que sea de justicia no necesita de prueba,. Esto, si yo no me engao, parece que basta para que se conozca cunto importa el que las tierras se den en propiedad a nuestros indios y que se les deje la plena y ptcfica posesin de todo el fruto de sus trabajos. Es. pues de justicia, y muy conforme a una buena poltica, dar las tierras en propiedad a los indios: que sea de justicia no necesita de prueba., que la poltica pide que las tierras se utilicen, tampoco; pero esto jams se lograr sino por uno de dos medios o dndoles en propiedad al que las ha de poner en cultivo o. dndolas en arrendamiento por un espacio largo y asegurando el fruto de su trabajo al arrendador .

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ITALIA Italia fue la zona que, en la Ekiad Media, marcha a la cabeza del progreso econmicQ y, por lo mismo, ha de ser en el Norte de Italia, Venecia, Gnova, Florencia, Miln, donde se adopten las primeras medidas de carcter proteccionista. Muchos nombres se pueden citar de economistas italianos, algunos de los cuales pertenecan al reino de Npoles, en poder espaol. Gene ralmente, las cuestiones monetarias constituyen temas fundamentales de exposicin y discusin, as como los relativos a la poblacin. En el desarrollo del cambio, la moneda ha comenzado a constituir un instrumento, una de las armas utilizadas por los prncipes y la noble za para extorsionar y explotar al pueblo. Las continuas mutaciones y de valuaciones de la moneda metlica, no son otra cosa que una forma de extraer riqueza para las cajas reales, a costa de los sbditos. Pero este envilecimiento de la moneda, perjudica tambin a ls prestamistas, que inclusive son acreedores del prncipe, por lo que hemos de encontrar en las obras de los mercantilistas, continuas protestas contra la devalua cin de la moneda, que constituyen la expresin de la lucha de clases que se comienza a plantear entre la nobleza y la nueva burguesa. Juan Botero (1540-1617), como buen mercantilista es poblacionis ta. Ya antes de l, Ortes, haba establecido una relacin entre las sub sistencias y la poblacin, anticipndose a la errnea teora malthusiana. Botero hace del desarrollo de la poblacin la base de la riqueza y el po der del Elstado, as como de su razonamiento econmico (69). En su obra, La Razn del Estado , establece, como Malthus, la antinomia entre lo que l llama la virtud generativa de los hombres , y la nutritiva de las ciudades , agregando que la multiplicacin de las gentes crecera sin fin y el aumento de las ciudades sin trmino, si no fuera por la falta de nutrimiento y sustentamiento ; pero a difetencia de Malthus, no piensa en disminuir la poblacin que por entonces s tan importante, ya que no existen las mquinas y la mano de obra slo depende de aqulla sino en desarrollar la agricultura y la industria, cuyos productos se pueden multiplicar y tienen ms valor ; con lo cual indudablemente supera a Mal thus.
(69) Vengamos ahora a las verd deras fuerzas que consisten en la gente: pues que todas las fuerzas se reducen a sta, y quien tiene abundancia de hombres, la tiene de todas axjuellas cosas a las curies se extiende la industria e ingenio del hom bre, como aparecer en el prcceso de este nuestro discurso, por lo cual de aou en adelante usaremos indistintapiente dcl hcmbre y de la gente y de las fuerzas. Y dos maneras de fuerzas se consideran en la gente, que son la multitud y el valor .

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De esta manera, enuncia el industrialismo, con su conocido progra ma: introduccin del mayo nmero y variedad de manufacturas; inmi gracin de obra calificada; utilizacin de las materias primas nacionales; recompensa a los inventores, etc. En caso de que aumentase demasiado la poblacin, el problema se solucionara con la emigracin.

Antonio Serra, cuya fecha de nacimiento y muerte no se conoce y de cuya biografa poco se sabe, excepto que fech su obra, Breve Tratado acerca de los medios que pueden dar abundancia de oro y plata a los reinos donde no hay minas , en la crcel, donde estuvo quizs por cons pirar con Campanella por la independencia de Npoles, o por monedero falso.

Es conocida su polmica con De Santis, que sostena que la pobre za de Npoles y la escasez de la moneda se deba a los tipos de cambio elevados, aconsejando la baja y el control de los mismos; mientras Serra mantena, por el contrario, que los tipos de cambio no son la causa del movimiento de los metales, puesto que estaban determ inaos por la ba lanza comercial. Serra es, sin duda, el primero en elaborad el concepto de una balanza comercial o quizs mejor de una balanza de pagos, ya que se da cuenta de la existencia de algunos tems invisibles; pero lo im portante no es slo que l explica la salida de los metales de Npoles, por el estado de la balanza comercial, sino que sta, a su vez, est deter minada por las condiciones econmicas del pas; hacindose necesario para obtener un saldo favorable, aumentar la produccin y exportacin de artculos nacionales. Para que un pas obtenga la afluencia de metales abundantes, que para Serra, como para los dems mercantilistas, contina siendo ambi cionada, pues quien dijere l contrario deba ser encerrado en un mani comio , existen factores naturales y comunes. Los primeros se sintetizan en la explotacin de las minas, cuando las hubiere. Los segundos, que son los que pueden actuar en cualquier reino, se dividen en cuatro clases y stn constituidos por la cantidad de la industria, calidad de la po blacin, operaciones comerciales extensivas y reglamentacin del sobe rano . Sobre todo la industria, cuya exaltacin generalmente hacen los mer cantilistas, colocndola sobre la agricultura, ha de ser la que haga abun dar el dinero en el reino, ampliando l comercio y los beneficios. Al exaltar la industria, comparndola con la agricultura, parece enunciar la supuesta ley de los rendimientos crecientes en la primera y los decre107

cientes en la segunda, que ha de ser materia de exposicin y discusio nes'posteriores (70). Al tratar de la moneda, ataca los procedimientos bullonistas y de-' fiende su exportacin, con razonamientos que lo alejan del pensamiento estrictamente mercantilista (*). Lo esencial en Serra, a mi entender, es que situ los problemas mo netarios en el terreno que les corresponda, presentndolos como depen dientes del estado econmico general del pas, del cual son simples sn tomas y consecuencias.

FRANCIA Francia, especialmente en el tiempo de Colbert, es un ejemplo de in dustrialismo mercantilista y una prueba de que la riqueza de una na cin , se obtiene a costa de la pobreza del pueblo, calificada de necesa ria, para mantenerlo sometido y disciplinado. No poseyendo minas de oro y plata, tena que atraer los metales preciosos de otros pases por el sis tema de exprtacin de sus manufacturas. Y as fue como gran parte del tesoro espaol corri hacia EVancia, al mismo tiempo que suban los pre cios, tema que ha de provocar la discusin apasionada de los escritores franceses. Jiian Bodino (1530-1596), publicista francs de renombre, nos deja Los seis libros de la Repblica que para l es el Estado, obra que ha sido colocada a la altura de las de Aristteles, Maquiavplo y Montes quieu. Recuerda a Aristteles por su defensa de la propiedad privada como un derecho natural, pero difiere de l al condenar la esclavitud, que "ha vuelto a renacer en su tiempo, aunque lo hace con ciertas atenua(70) *Bn segundo lugar, en el comercio puede ampliarse su extensin y en esa forma aumentarse el beneficio,. lo cual no es posible en el caso de la produccin agr cola, Que no est sujeta a un aumento. Nadie, por ejemplo, que tenga un terreno sobre el cual pueda sembrarse solamente un centenar de cuartillos de trigo, estai. en condiciones de sembrar ciento, cincuenta; pero entre las manufacturas es exactamente al contrario, ya que stas pueden multiplicarse no solamente al doble sino, doscienta veces ms y con un costo proporcionalmente menor . (*) Pero la verdad es muy distinta a que ia, prohibicin d^ exportar dinero no sea conveniente i>ajra los Estados y que no les ayude a proveerse de oro y plata en abundancia, sino que ms bien se perjudicial, a menos que debido a rlgn desorden del Esta(h> se encontrara en tales oondiones que Ia > exportacin le causara perjuicios. Y con el objeto de que se reconozca la verdad de esta conclusin, yo aduzco que es de presumirse que el que desea exportar dinero tiene algn propsito, ya que ningn agente opera sin propsito; por lo tanto, si el dinero es exportado con algn objeto, cualquiera que ste sea, debe forzosamente -regresar con una ganancia aJ reino de donde se envi .

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ciones. Sostiene la tesis sociolgica de la inuencia del clima sobre el des arrollo de la civilizacin. IjO esencial para nosotros, es su Respuesta de Jean Boudin a las paradojas del seor de Malestroit acerca de la caresta de todas las cosas y del remedio posible ; pues el referido Malestroit haba sostenido en sus Paradojas , que la subida de los precios era nicamente nominal y no real; ya que debido a las alteraciones de la moneda, se daba un mayor cantidad de sta, pero no de metal; en otros trminos, que la can tidad metlica que se cambiaba por las cosas, era igual desde haca mu chos aos, slo qu se encamaba en un nmero mayor de monedas. Ma lestroit, no haca sino seguir la tendencia de su tiempo, al explicar el au mento de precios por la devaluacin de la moneda. Bodino sostuvo la te sis de que el aumento de los precios era real o sea que se daba una ma yor cantidad de metal, cuyo valdr haba disminuido por la acumulacin, debida a su afluencia de Amrica a Elspaa y luego a Francia; la razn estaba en la produccin natural de metales preciosos. As, enumera las siguientes causas determinantes del aument de los precios : en primer trmino y como principal y casi nica, la abun dancia de oro y plata, que demuestra con algunos datos y ejemplos nu mricos e histricos, muy discutibles ( * ) ; la existencia de los monopo lios, constituidos principalftente por organismos de comerciantes y ar tesanos, que les permite fijar precios elevados; la escasez de las cosas que se necesitan, ocasionada parcialmente por la excesiva exportacin y los obstculos puestos a la importacin, as como el desperdicio de las mismas; los gastos superfluos del rey y los grandes seores; y por l timo, el envilecimiento de la moneda. El hecho inusitado de la afluencia de metales preciosos, conectado mecnicamente con la sbida de los precios o lo que se ha denominado la revolucin de los precios, trae como consecuencia el que varios escrito res de la poca, comenzaran a esbozar una teora cuantitativa de la moineda, de la cual encontramos un ejemplo claro en Bodino, estableciendo ciertos principios abstractos, no slo discutibles sino errneos, que han de continuar repitindose en diversos trminos, hasta nuestro tiempo.
(*) La principal razn por la que se eleva el precio de todas las cosas, donde quiera qu estn, es la abundancia de moneda, la cuaJ gobierna l avsilo y precio de las mercancas. Plutarco y Plinio atestiguan que despus de la conquista del reino de Macedonia bajo el rey de Persla, el capitn Pablo Emilio trajo tal e ntidad de oro y plata a Roma que la gente fue liberada del pago de impuestos y el precio de la tierra se elev a dos tercios en una momento, y Suetonio dice que el emperador Augusto trajo tanta riqueza de Egipto que la usura desapareci y el precio' de las tierras era mucho ms alto que anteriormente, Por lo tanto no fue la escasez de la tierra, la que nppuede ni aumentar ni disminuir, ni el monopolio, que mo existe en tales casos fue la abundancia de oro y plata la que ocasion su propia depresin y el encareci miento djl precio de las cosas .

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Al sugerir las soluciones consiguientes, sostiene, an cegado por la concepcin mercantilista y sin sacar siquiera las consecuencias de su teo ra cuantitativa, que nada puede hacerse respecto a la causa fundamen tal, la acumulacin de la moneda, puesto que al mismo tiempo que de termina el aumento de los precios, engendra la riqueza del pas. Los re medios hay que buscarlos en la supresin de las causas secundarias, co mo el monopolio, contra el cual se pronuncia claramente, aduciendo que las organizaciones monopolistas, si bien desarrollan ciertas relaciones convenientes, no son de derecho natural y tienden al aumento de los precios; las exportaciones exageradas, con perjuicio del consumo interno; los gastos superfluos de la corte; (anotacin que lo pone en afinidad con ciertas escuelas modernas del expansionismo monetario y sus efectos inflacionarios). En su defensa de la moneda, recuerda a Oresme. Pero el antdoto esencial, est en la prctica del libre cambio, lo cual hace que Bodino aparezca avanzado a sU tiempo. Su tesis librecambista se basa en el argumento que ha de ser ms tarde clsico: la necesaria divisin internacional del trabajo, determinada por la diversidad de re cursos, que obliga a los pases a cambiar sus productos. Naturalmente, no se trata de una tesis librecambista absoluta, al estilo clsico, ya que an se aceptan fuertes gravmenes aduaneros; pero se nota un aleja miento de las prohibiciones absolutas y a outrance, lo que constituye un gran paso en el camino del libre comercio internacional. De ah que no hay que sorprenderse, cuando a continuacin encon tramos su programa industrialista, basado en prcticas reglamentarias, que aconsejan gravar con mayores derechos los productos de los cuales no puede prescindir el extranjero, as como la consabida prohibicin de exportar materias primas mientras se procura su importacin, y las gra ves imposiciones a la introduccin de artculos manufacturados. Eki su Repblica , nos habla tambin de los impuestos y las mone das, protestando contra sus alteraciones y propugnando un sistema bi metalista universal. Como todo mercantilista, es poblacionista y consi dera el desarrollo de la poblacin como base fundamental de la rique za y poder del reino. Antonio de Montchrtien (1575-1621). Escribi el primer Tratado de Economa Poltica , por lo cual aparece como el creador del nombre de nuestra ciencia, pero no de su contenido, pues su obra no se refiere a los captulos fundamentales que presentan los tratados posteriores, sino que es ms bien un estudio de las instituciones existentes, como la manufactu ra, el comercio, la navegacin, etc.; una especie de informe que no se dis tingue precisamente por su originalidad, pues sus ideas se hallan en mu chos otrt)s libros que le antecedieron, como los de Bodino, sino mjor 110

por la belleza de las expresiones, pues se trata nada menos que de un li terato devenido economista. Se ha credo que su mejor aporte cientfico se halla en la enuncia cin del principio de que toda la actividad econmica reposa sobre el in ters personal, origen de la divisin del trabajo y el cambio, que haba de exaltar posteriormente Smith, y que ha de constituir la base funda mental de la escuela liberal clsica (71). Como Smith, sostiene que la riqueza est en el trabajo, pero no creemos, como se ha afirmado, que su libro sea un himno al trabajo, pues de lo que se trata es de someter a los trabajadores a un sistema compulsorio y de severa disciplina, para beneficio de los empresarios. Quizs ms interesante es su concepto de un desarrollo integral de la agricultura, la industria y e ^ l comercio de la nacin, a pesar de su im propio smil organicista, por el que afirma que los campesinos son los pies del Estado, porque ellos lo sostienen y cargan sobre s todo el peso del cuerpo ; as como ni ms ni menos que todos los animales que tie nen sangre poseen un corazn, todos los pases que cuentan con riqueza tienen industria ; tambin es necesario desarrollar el comercio como un complemento indispensable, el mismo que tiene que ser libre, en cuanto sea posible. Como todo mercantilista, y ya resulta fatigoso enunciarlo, aboga por una balanza favorable, con todas sus implicaciones: exportacin y no importacin de productos manufacturados; prohibicin de exportar pero no de importar materias primas y metales preciosos. Contra la poltica de los abastos, y la abundancia, sostiene la teora de que hay que ven der lo ms posible o sea que expresa el miedo a . los bienes de qu nos habla Heckscher (72). Si bien el autor no deja de dar importancia a los metales preciosos, no les considera como la nica riqueza, ya que no es la abundancia de oro y de plata ni la cantidad de perlas y diamantes lo que hace ricos y
(71) Pero, puesto que no somos perfectos ni vivimos rodeados de personas per fectas. tratemos este punto confcrme al curso del mundo, en el que cada uno atiend a su provecho y tiende la vista por todos ^tquellas partes en donde ve bri,Uar algunas chisp:.6 de ganancia, a la que el hombre aspira, ya sea por naturaleza o bien por ne'.esidad o costumbre, de la que se dice que es una segunda naturaleza..., pero de tal manera que oajdi imo se inclina ms a su provecho particular, como un movimiento propio e independiente de ese otro movimiento general que les da, casi sin que l lo adtrierta, la naiwaleza, como su objeto principal... Tantas luchan, tantos trabajos, y tantos hombres no tienen ms objeto que la ganancia. A este centro se concreta el circtilo de los negocios; la necesidad del movninto busca este punto. 72) Quien desee manten- las artes en buen orden y conservar su prestigio no deber je ms posponer la ganancia por la abundancia excesiva. Elresplandor de la lmpara palidece cuando se la alimenta con exceso de aceite .

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opulentos a tos Estados; es la adaptacin de las cosas necesarias para la vida y apropiadas al vestido; el que tiene ms de ellas goza de mayor bienestar.., Cierto es que estamos ahora ms abundantes de oro y pla ta que lo estaban nuestros antepasados; pero no ms cmodos ni ms ricos . Al mismo tiempo, exige del soberano una reglamentacin aduanera razonable, que eduque para la produccin, lo que demuestra cierta libe ralidad en los cambios internacionales, lo que sumado a su teora del in ters particular, le confiere una tendencia liberal. Para Gonnard, Mont chrtien es List o poco menos ; con lo que destaca su conc'pto de una eco noma nacional que se baste a s misma y se expanda al exterior (*).

INGLATERRA Se ha dicho, con razn, que Inglaterra, al principio ms bien retra sada en el csunpo de la industria y la navegacin comercial, super de un salto, sobre todo en este ltimo ramo, a sus rivales Holanda y Francia. En verdad, en el siglo XV, Inglaterra contina manteniendo un aspecto fundamentalmente agrario. En el siglo XVI se inician los cerramientos, a los que nos hemos referido ya, y la cra del ganado lanar comienza a transformar la fisonoma econmica del pas, pues constituye la materia prima, primero para atender la demanda de Flandes (Blgica) y Holan da, y luego para el propio desarrollo industrial ingls, que es de lo ms inhumano y brutal, en lo que se refiere a las exhaustivas jornadas de trabajo, salarios bajos y miserables, as como el espantosos suplicio al que son sometidas las .mujeres y sobre todo los nios, pues se necesitan dedos pulidos y finos como lo acreditan los numerosos documentos re ferentes a toda esta poca de acumulacin y desarrollo capitalista (73). Ms rpido y firme es el desarrollo comercial martimo ingls, que inician los corsarios o mejor piratas de Isabel, a mediados del siglo XVI, y que hacen de Inglaterra, a corto plazo, la duea de los mares, aprove chndose de la decadencia de Holanda, venida a menos, entre otras cosas, por sus luchas con Francia. As, la explotacin inhumana del hoobre, y su venta como esclavo, el famoso asiento o sea el monopolio de la ex plotacin de esclavos negros (74), constituyen la base fundamental del desarrollo comercial e industrial de Inglaterra.
(*) Historia de las Doctrinas Econ&nicas", pg. 102. (73) Consltese, enti otros, los libros de Th. Rogers, "Trabajo y Salaito", y La situacin de la clase obrera en Inglaterra, de P. Engels. (74) Vase Capitalism s Slavery . WflUams-r Ed. University of North Carolina Press.

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Comparado con el mercantilismo francs de tipo industrialista, se ha calificado al ingls, aimque en forma redimdante, de mercantilismo comercial, porque pone el acento en el comercio exterior. Su ideal es ex portar cada vez ms y an importar, siempre que las importaciones sean menores que las exportaciones, pero sobre todo transportar. Su objetivo fundamental, una balanza comercial favorable, en la que se introducen algunos tems que ahora llamamos invisibles, y que utilizan como ins trumento de anlisis. Por eso los problemas del Comercio exterior, los cambios, la balanza comercial, han de ser los temas preferidos de sus exposiciones y discusiones. As se produce aquella controversia entre Malynes y Misselden, que nos recuerda la de De Santis y Serra. Malynes, a quien ya conocemos por su posicin frente a la usura y que acusa a los financieros inescrupulo sos de realizar cambios usurarios que reducen los stocks metlicos, pro duciendo el alza de inters, que era un sntoma de aquellos males, se preo cupa tambin del cambio exterior, que lo considera como un problema importante. El mal uso de la letra de cambio, corrompida por las arti maas de los financieros logreros haba destruido la verdadera paridad legal o sea el cambio proporcional de las monedas, basado en su conte nido metlico. Slo los cambios exteriores que se hacen en esta propor cin y que correspondan al par pro pari, eran morales y justos, pues Ma lynes arrastra algunos residuos de la concepcin econmica medioeval. En estado de equilibrio, podramos decir, no habra movimientos de metales; y si el tipo de cambio era favorable a un pas, los metales preciosos no saldran de l; pero se fugaran si el tipo de cambio era in ferior a la par. Malynes no slo haba sealado este tipo de equilibrio, sino tambin la relacin entre las desviaciones de l y el movimiento in ternacional de los metales, que ms tarde se incorporara a la teora de los puntos metlicos. Malynes analiza las causas inmediatas de los mo vimientos del oro, pero su anlisis no es vlido ms all de esto. Soste na, como consecuencia, la necesidad de un monopolio y control de los cambios, que impidiera toda desviacin del par pro pari, o sea del pun to de equilibrio, debiendo realizrselo a travs del Real Cambiador, as como la prohibicin de exportar moneda. Por otra parte, Malynes, cosa inusitada en esa poca, como anota Heckscher, expresa un temor casi malthusiano por la poblacin, ya que Si los tres grandes azotes de la humanidad: la guerra, el hambre y las pestes, no se encargan de limpiar este gran organismo, todos los reinos y los pases llegarn a estar tan poblados que los hombres apenas podrn convivir en paz o sin peligro . Misselden, otro comerciante de la poca, que perteneca a la Com paa de los Mercaderes Aventureros, fue el primero que utiliza el tr 113

mino balanza comercial (1623), (aunque parece que ya w a usado en el siglo XVI, entre otros por Bacon), como ttulo de un panfleto publica do en The Circle of Commeree, or the Ballance of Trade , en el que ataca a la compaa de las Indias Orientales, acusndola de constituir un ve hculo para la salida de los metales preciosos, por su comercio con Orien te, el que deba limitarse al mundo cristiano; oposicin que termina cuando llega a ser miembro de ella. Roll anota, con razn, que el motivo fundamental que impulsa a los escritores mercantilistas, es la defensa de su propio inters y el de la clase a que pertenecen. En realidad, qui zs en ninguna otra expresin del pensamiento, como en la mercantilista, se manifiesta tan claramente el sentido de clase; se trata de una teora ^ y conste que aimque incipiente y un tanto esquemtica existe ima teo ra producto de la prctica, pero que, a su vez, influye en sta que es la cristalizacin de las aspiraciones de la bu i^ esa comercial en ascenso. En The Circlp of Commeree, sostiene en oposicin a Malynes, que los tipos de cambio exterior se establecen como los de cualquier otra miercanca. Cada mercanca tiene un precio determinado por su bondad, jmdiendo, en un momento dado, el precio dominante ser mayor o menor, de acuerdo con la oferta y la demanda de los vendedores y comprandores; lo mismo pasa con la moneda, cuya paridad legal est determinada por la bondad del dinero ; pero los tipos de cambio pueden fluctuar de acuer do con la oferta y la demanda, lo que da como consecuencia que no sean la causa del movimiento de los metales, sino del volumen del comercio exterior, determinado por la balanza comercial. Por lo mismo, Misselden rechazaba las medidas sugeridas por Ma lynes; pues para conocer si el comercio era lucrativo se necesitaba es tablecer la relacin entre exportaciones e importaciones, a fin de ver si existe ima balanza favorable, debiendo amoldarse en este sentido el co mercio de la nacin. Para ello hay que alentar las exportaciones y des alentar las importaciones, sobre todo de artculos de lujo. Aconseja des arrollar la industria pesquera, para que Inglaterra dependa menos del exterior en la provisin de subsistencias. Toms Mun (1571-1641), llamado el .prncipe de los mercantilistas, es un enriquecido mercero londinense y consejero vitalicio de la Compa a de las Indias Orientales. Para defenderla de la acusacin que la cons tituye en la causante de la fuga de metales -preciosos al exterior, por el hecho de gozar del privilegio de exportarlos, escribe su Discurso acerca del Comercio de Inglaterra con las Indias Orientales , en el que se esgri men argumentos, tales como el de no exportar toda la cantidad a que se tena derecho; importar materias primas para la industria inglesa; aba ratamiento del comercio con la India, debido al desalojo de los turcos; y sobre todo la afirmacin de que las reimportaciones devolvan al pas ms metlico que el exportado. 114

En su libro "La riqueza de Inglaterra por el comercio exterior , cu ya estructura servir de base a La Riqueza de las Naciones de Smith (75), que comienza y termina con la exaltacin del comercio (76), que ahora es, signo de los tiempos, grande y noble negocio , y en el que elogia al comerciante, para quien establece las reglas que han de lle varlo a la perfeccin, anhelada para su hijo ; se preocupa, como ya lo ha ba hecho Misselden, de la balanza comercial; agrega el concepto de acervo, O ' sea capital, que define como ima porcin de riqueza, gene ralmente en dinero, que se emplea para obtener un excedente, con lo cual establece la diferencia entre dinero y capital, generalmente con fundidos por los mercantilistas y que los llevaba a hablar nicamente del aumento de metlico. Slo cuando este acervo , empleado en el co mercio exterior, produce una balanza favorable, lo que significa ingreso de metlico al pas, puede decirse que ha obtenido un empleo conve niente. Para obtener este saldo favorable, hay que estimular las exporta ciones y reexportaciones y restringir las importaciones. En cuanto a los precios de venta al exterior, deben ser los ms convenientes para soste ner la competencia, elevando los artculos en los que Inglaterra goce de un monopolio; pues Mun, como dijramos antes, se da cuenta de lasvi cisitudes que puede tener la demanda en relacin con el aumento de pre cios, o sea de lo que hoy diramos la elasticidad de la demanda. Mun, en su discusin con Malynes, establece la diferencia entre la balanza comercial particular, que es la que determina el tipo de cambio con un solo pas, y la balanza general, que se refiere a todos los pases. Como Misselden, acepta la oferta y la demanda como determinantes del precio del cambio exterior, ya que es la escasez o la abundancia lo que determina que aqul sea alto o bajo; de manera que la balanza general puede ser favorable, mientras que algunas particulares que la forman, pueden no serlo. Como consecuencia, no propone restricciones al cam bio exterior como lo hiciera Malynes. Al ensear cmo debe formularse la balanza del comercio exterior, indica la manera de calcular el precio de las exportaciones, a cuyo costo
(75) Ver E. A. J. Jdmson Mun, et Estratega. 76) Considerad, pues, la verdadera forma y valor del comercio exterior, el cual es: la srran renta del rey, la honra del reino, la noble profesin del comerciante, 1 la escuela de nuestros ofidos, la satisfaccin de nuestras necesidacles, el empleo de nuestros pobres, el mejoramiento de nuestras tierras, la manutencin de nuestros ma rinos, las murallas de los reinos, los recursos de nuestro tesoro, el nervto de nuestras guerras, el terror de nuestros enemigos. Por todas estas grandes y poderosas razones muchos Estados bien gobernados fomentan grandemente esta profesin y cuid:.dosam ente estimul n esta actividad no solameTite con una poltica que la aumenta, sino tambin con poder para protegerla de dfos externos, pues saben que entre las ra bones de Estado es la principal el mantener y defender aquello que sostiene a ellos y a sus haciendas . La Riqueza de Inglaterra . Ed. P V M ido de Cultura Econ mica Pg. 151.

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de produccin se ha de agregar el 25%, por cargos locales, fletes, segu ros y ganancias de los comerciantes; al tratarse de las importaciones, no debe tomarse su precio de venta n Inglaterra, sino el que cuestan a bor do de los barcos ingleses, en los diferentes lugares donde se adquieren, pues la ganancia de los comerciantes, seguros, fletes, aranceles, impues tos y derechos locales, no son sino sustituciones internas en las que el extranjero no participa, de manera que deben valuarse con un 25% me nos (77). Introduce, asimismo, algunos items de los que llamamos invisibles, al incluir en el activo de la balanza comercial, los gastos hechos por ex tranjeros en el pas, las ganancias de los nacionales en el extranjero, e inclusive los gastos de espionaje realizados por otros pases en Inglate> rra; y en el pasivo los gastos de guerra efectuados fuera del pas; los gastos de la diplomacia, inclusive secreta, en el extranjero,-y las ganan cias obtenidas por Job extranjeros en el pas, lo que hace ver que en el clculo indicado las llamadas exportaciones e importaciones invisibles, ban sido consideradas ampliamente (78). Eln cuanto a la moneda, condena su adulteracin, a s como la circniiusin en el pas de la extranjera, que exhibe un valor mayor del que posee y que le ha sido atribuido con el fin de atraerla; pero no agrega nada ^ importancia a lo dicho por Oresme y Bodino, en lo que se refie re a la terfa cuantitativa, que lois mercantilistas no logran transformar en ima teora de los precios internacionales. Con todo, se nota que Mun da menos importancia que lo dems mercantilistas a la acumulacin de metalea preciosos, pues si la considera indispensable para la guerra, se da cuenta de que el dinero no es sino un medio, porque si faltan las co sas que se necesitan, nada sabramos hacer con el dinero. *'L ia riqueza o 1- -bundancia consiste en poseer las cosas necesrias para la vida civil .
(77) Bn consecuencia; primero, respecto a nuestxas expcni^ciones, cuando hemos valuado su iiiner costo, <let)eino6'agregar: veinticlnoo por ciento por loe cargos loatea, por los fletes <ie los baroos, por seguros y por la ganancia de los comerclaintes. Segundo, para nuestras Importaciones de mercaderas extranjeras, el IHiro de adua nas sirve s61o para orleotamos respecto a la cantidad de ellas, pues no debemos va luarlas como se cotizan qu, sino en lo que nos cuesta con todos sus gastos, a bordo de nuestros barcos en ultramar, en los respectivos lugares donde son cooipradas, pues la gaoancia de^ comerciantes, los gastos por seguros, fletes de barcos, aranceles, InqiueBtos y otras terechos locales, que las encarecen enormemente para nuestro uso 7 cansumo, no son sin embargo, sino sustituciones enfere nosotros mismios, ya que el extraniero no participa de nada de esto. Por consiguiente, luiestras referidas impor taciones se dNaen valuar en un veinticinco por ciento menos dp 'o que se consideran que vatoD aqu. (78) La generalidad de ks autwes han sostenido que los mercantilistas slo desdasctdirlerob la balanza conierclal, pero no la de pagos, que es de creacsin moderna. La somera revlsi^ que hemos hev^o, nos permite afirmar que esto no es verdad o lo es a imidlaa, ya que varios autores, y idssde muy temprano, se dieron cuenta de ^ ristenda-de las ezportadones e importadones invlslMes, hasta llegar, ctmo en Mun, a enunerar casi todos los Items invisates.

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Es interesante su anlisis sobre la distribucin de los metales pre ciosos y las razones por las cuales Espaa, al no producir y exportar mercancas, tena que satisfacer sus necesidades con dinero, importn dolas de otros pases. En lo que se refiere a los impuestos, que Mun llama un amasijo de opresiones , y los gastos del rey, anota que en ningn caso deben ser mayores que lo obtenido por el saldo favorable de la balanza comer cial, pues una mayor acumulacin sera atentatoria contra la vida mis ma del comercio. Como la casi totalidad de los mercantilistas, sostiene la necesidad de salarios bajos, que mantengan al pueblo en la escasez y la pobreza, ya que la pobreza y la escasez hacen a los pueblos sabios y felices ; de ma nera que, si por una parte, propugna el enriquecimiento del pas por el comercio, o sea de la clase comerciante, a la que pertenece, anhela la ma yor escasez y pobreza para la masa trabajadora, lo que demuestra el cri terio clasista con que actuaban los mercantilistas y la afirmacin impl cita de que la riqueza de los unos viene de la pobreza de los otros; tq,mbin podemos comprender, una vez ms, lo que por entonces, y desgra ciadamente an ahora, se denomina la prosperidad y riqueza de la na cin. Se daba tambin cuenta de la relacin entre el aimiento de la po blacin y la baja de salarios. En cuanto al inters, sostiene que un inters alto es la expresin del desarrollo comercial, pues indica que hay demanda de capitales, de ma nera que el inters sube y baja conjuntamente con la actividad comer cial; por otra parte, todo desarrollo de la produccin necesita de capi tales y stos se forman ms fcilmente cuando la tasa de inters es ms elevada. Josiah Child (1639-1690), por el contrario, como ya lo anotramos oportunamente, aboga por una baja tasa de inters, ya que sta facilita el comercio, pues desalienta a los ociosos que slo desean gozar de una fortuna adquirida, haciendo posible nuevas inversiones, as como permite competir en los mercados exteriores; pues slo disminuyendo el costo de produccin, con una baja tasa de inters, cuya fijacin debe correspon der al Estado, puede Inglaterra competir con Holanda; por esta posicin, Child ha sido considerado, en cierta forma, como un precursor de Keynes. Asimismo, en oposicin a Mun, es uno de los pocos, con el conocido escritor Defoe, que se opone a la tesis de los salarios bajos; pero no porque ello signifique preocupacin por los trabajadores, sino porque razona en vista de las conveniencias del mercado, pues con salarios elevados se pueden vender ms mercancas, y por ello son una prueba infalible de la riqueza del pas . De esta manera, se anticipa a los te 117

ricos que, con el mismo sentido, propugnan los salarios altos. No desco noca, asimismo, la relacin entre el aiunento de la poblacin y el des censo de los salarios. Adems, se anota ^ el haber de Child, la elaboracin de una espe cie de teora colonial, basada en la poblacin, que parece significar ocu pacin. Consideraba que la colonizacin es emigracin y, por lo mismo, podia traducirse en menos- brazos para el trabajo en la metrpoli, cosa inconveniente para un poblacionista, ya que se trata de una poca en que no hay mquinas y el esfuerzo humano es lo fundamental: pero se con suela con la tesis de que la colonia debe trabajar para la metrpoli y mantener comercio con ella, de t ij e r a que como cada migrado pondra a trabajar para si por lo menos diez nativos bajo su direccin, esto determinur. que en lugar de xm . hombre sean diez los que trabajen para la metrpoli. De ah que las colonias deban constituir ulereados para la venta de productos manufacturados y provisin de materias primas. Child, sostiene que la moneda es como cualquier otra mercanca, lo que le sirve ,para sostener que debe ser exportada; constituyendo esto un primer ataque a la gran imxK>rtancia que se daba a la balanza co mercial.

ALEMANIA Y AUSTRIA

La divisin interna y casi pulverizadora de Alanania, entre otras causas, le ha impedido el desarrollo de un mercado interior y el de la industria y el comercio internacional, quedndose a la zaga de otros paise como Ii^laterra y Francia; de manera que el mercantilismQ se prac tica en Aleniania, cuando casi ha desaparecido en aquellos pases. otra parte, la devastadora guerra de los 30 aoQ y sus gastos oonsi^ entes, han determinado el endeudamiento del Elstado, que pugna por ifranizar sus finanzas y la economa en general. De ah que una de las caractersticas fundamentales del Caieralismo, que es la denominacin que toma el 'mercantilismo alemn, debido a 6us propias caractersticas, sea la de preocuparse, en forma preponde rante, por los problemas relacionados con las finanzas pblicas y la ad ministracin del EiStado. Quizs al Cameralismo es al que mejor se aplica la anotacin de Adam Smith: la economa poltica considerada como una rama de la ciencia de un estadista o legislador. La misma palabra Cameralismo, que viene del alemn Kammera, se refiere, en primer trmino, al lugar donde se guardaban los tesoros
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del prncipe, para luego engoblar en su contenido todos los haberes del mismo, que en realiaad son los ingresos del Estado y su administracin; la misma palabra, er. su origen, llega a significar la sala donde se reu nan las personas destacadas del reino, para discutir los problemas rela cionados con la riqueza del soberano y los medios de encontrar su mejor incremento. En consecuencia, otra de las caractersticas del Cameralismo, es la de tener un carcter didctico y universitario. Desde muy pronto se lo ensea a los funcionarios del Estado en los ms altos organismos educa cionales, las Universidades. De esta manera, el cameralismo se diferencia del mercantilismo francs e ingls, que ponen su acento en el industria lismo y el comercio, respectivamente, en que aqul es ms administrativo y financiero; tambin por la calidad y posicin de los hombres que escri ben en la Alemania cameralista; pues no se trata de comerciantes y hom bres prcticos, como en Inglaterra, ni hombres de cierta cultura y ac cin, como en Francia; sino de profesores universitarios, que amontonan densos y graves volmenes de ciencia cameral, no siempre inteligible. Felipe GuiMermo Hom igk (1638-1712). Se preocupa porque su pas, Austria, llegue a ser autosuficiente, sobre lo cual insiste en su libro de ttulo significativo; Austria por encima de todo . Si un pas tiene oro y plata en abundancia, puede ser rico pero no autosuficiente ; seguir de pendiendo de otras naciones para obtener los bienes que necesita para subsistir asimismo, si tuviera todos estos bienes y careciera de oro y plata, tambin estara obligado a obtenerlos cambindolos con metales en el comercio exterior. Austria puede ser autosuficiente, debido a los abimdantes recursos naturales que posee, cuyo empleo conveniente le ha de traer una balanza comercial favorable. En su afn de obtener este saldo favorable, sostiene que es preferible gastar dos thaleros en adquirir un artcxilo en el interior del pas, si el dinero queda dentro, que uno en el exterior, por el mismo artculo, si el dinero sale del pas. Su concepcin ya no es estrechamente metalista, puesto que no slo es dinero lo que se necesita, sino bienes. Propugna ima reglamentacin del comercio ex terior. Para que im pas, en consecuencia, pueda tener un excedente de oro y plata, as como de las cosas necesarias para su subsistencia, debe ba sarse en sus propios recursos, procurando no depender de otros pases, para lo cual Homigk formula sus conocidas y repetidas 9 reglas, que nosotros procuraremos sintetizar as: 1) Inspeccin y estudio del suelo y dems recursos naturales, a fin de darles el empleo ms til para el pas. o hay que omitir glasto ni esfuerzo a lg ^ o para el descubrimiento de los criaderos de oro y plata. 119

2) Todos los productos nacionales que no puedan consumarse en es tado natural, de>en ser elaborados dentro del pas, pues su manufactura les agrega un valor que excede, en una proporcin de dos a cien, al de las materias primas. 3) En esta forma tendr ocupacin y se desarroll^ la i>oblacin del pas, ya que la produccin de materias primas y su elaboracin im pedir que las gentes caigan en la indolencia y se orienten hacia las uti lidades remunerativas. Hay que emplear todos los medios para el des arrollo de los inventos, las artes y el comercio, trayendo instructores de los pases extranjeros, si fuere necesario. 4) Debe evitarse que el oro y la plata del pas, ya sea producto de sus minas o venido del e ^ r io r , no salga del mismo, en cuanto sea posi ble; pero tampoco se debe permitir su atesoramiento iamovilidad en cofres o roperros, ni que se destinen a usos que pudieran significar gu destruccin, sino que deben circular siempre, l que har que el pafe prospere en bienes y riquezas. 5) Todos los habitantes del pas, en cuanto sea posible, deben c o q siuriir los productos nacionales, renimciando a los artculos de origen ex tranjero. 6) En caso de que las importaciones se volvieren indispensables, de bern hacerse directamente de los pases productores no de Icj interme diarios; en ningn caso debern pagarse en oro y plata, sino con produc*tos nacionales. 7) Los productos ^tranjeros debern importarse; en cuanto sea posible, en bruto o semimanufacturados, a fin de elaborarlos o terminar* los dentro del pas, cqnvirtindolos en fuentes de salarios. 8) En cada industria hay que determinar la cantidad de excedentes en el pas, a fin de cambiarla por oro y plata en los mercados exteriores, debiendo ensanchar el comercio y su consur-o hasta en los ms remo tos onfines de la tieiro9) Por ninguna razn, salv9 muy raras excepciones, deber permi tirse la importacin de mercancas de las cuales hubiere suficiente exis tencias en el pas, en calidad apropiada, aimque pudiera eacontxtMi s el exterior, de mejor calidad o a precios mmoB elevados^ Si bien estas normas, que han sido repetidas continliamente por los cameralistas, son de simple sentido comn, como lo anota Sciuii|apeter, iu
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dejan de tener cierto inters al considerarlas como un aporte al pensa miento econmico de su pOca. Juan Enrique Justi (1720-1771). Este Profesor Universitario es con siderado como la ms alta expresin del pensamiento cameralista. En sus obras Tratado Sistemtico de todas las Ciencias Econmicas y Came rales y Hacienda Pblica , adquiere una mayor sistematizacin la cien cia cameral. Establece la distincin entre la economa privada, que es la economa propiamente dicha, y la administracin pblica y especial mente las finanzas, que constituyen la ciencia cameral. La libertad, la se guridad y una industria prspera, son las bases de un Estado floreciente ; su enriquecimiento depende de una poblacin creciente, el comercio ex terior y la minera. Establece claramente, como todos los mercatilistas, la oposicin entre los intereses privados y pblicos. Su poblacionismo, lo lleva a afirmar que con una industria prspe ra y un buen gobierno, no hay ningn lmite para el crecimiento de la poblacin, de manera que no lo asalta ninguna de las inquietudes que han de preocupar a Malthus, el pesimista ingls. Su concepto de la riqueza es inconsistente, ya que unas veces sos tiene que la verdadera riqueza est determinada por los bienes necesa rios para la satisfaccin de nuestras necesidades, y otras veces, la consti tuyen los metales preciosos, o sea el oro y la plata. Son interesantes sus reglas acerca de los impuestos y contribucio nes, que ligeramente podramos sistematizar as: 1) Los impuestos deben ser de tal naturaleza que puedan pagarse sin que los contribuyentes lleguen a privarse de lo necesario ni con me noscabo de sus capitales, de manera que las contribuciones no deben ser aumentadas si antes no se ha puesto a los contribuyentes en condicio nes de soportarlas; las condiciones de la clase trabajadora deben ser mejornadas antes de pensar en un aumento de contribuciones. 2) Los impuestos y contribuciones deben tender a la igualdad y pro porcionalidad, considerando las posibilidades del contribuyente y los be neficios que recibe del Elstado; dado que el Estado garantiza la propie dad, cuanto mayor sea sta, tanto ms debe ser la contribucin que deba pagarse. 3) El sistema de impuestos y contribuciones, no debe daar la pros peridad del Estado ni la de los habitantes, impidiendo el desarrollo de la industria y el comercio; en ningn caso debe atentar contra la libertad, el bienestar y la felicidad de los ciudadanos. 121

4) El sistema de contribuciones e impuestos debe estar de acuerdo con la naturaleza del Estado y su gobierno. Hay que consitterar la ndo le, situacin y fertilidad del pas, as como el nivel de vida, las inclina ciones naturales y los sentimientos- y espritu del pueblo. 5) 'Los impuestos y contribuciones deben ser claros, concretos, cier tos, procurando una recaudacin fcil y honesta. E H contribuyente debe conocer la razn del impuesto y su monto total, a fin de no hallarse ex puesto a los caprichos y opresiones de los recaudadores; as| como el Es tado debe estar seguro de la suma que ha de recaudar para sus egresos.
6 ) Los impuestos y contribuciones debern recaudarse con el me nor gasto posible tanto del Estado como del contribuyente, ya que mien tras mayores sean los gastos disminuirn los ingresos del Estado, pro curando una organizacin del sistema fiscal que sea ventajosa tanto para el gobierno como para los contribuyentes.

LAS PRIMERIAS CRITICAS A L CAPITALISMO Y LA EVASION UTOPICA

m ACIENTE

La acumulacin primitiva del capital, que es el punto de partida del desarrollo del capitalismo, ha de engendrar, como hemo visto, graves problemas econmicos y sociales, que no podan escapar a la observa cin aguda y la sensibilidad inquieta de algunos escritores que emprenden ima crtica, muchas veces severa, a travs de las" llamadas topas , entre las cuales las de Toms Moro y Campanella, merecen una m enci^ especial. Es fcil comprender, que en esta poca del desarrollo capitalista, cuando no se ha realizado una plena diferenciacin de clases y los obre ros an no se hallan organizados, ni adquieren todava la conciraicia de su posicin dentro del proceso productivo, la crtica inicial del sistema no poda encamarse en una accin so<3al directa, sino en snples concep ciones utpicas, en las que se enmascara el descontento existente, que en vez de enfrentarse con la realidad, toma la forma de ima huida o evasin de la misma hacia Estados imaginarios, en los que predomina el derecho natural y la razn, y para los cuales la Repblica platoniana, que. ha vuelto con el Renacimiento, constituye n clsico ejemplo. Como ya sabemos, en esta poca, se va acentuando el imperio de la razn frente a la concepcin dogmtica medioeval; la moral misma, des ligndose de su fundamento teolgico, busca basarse en tma concepcin racional, afirmando que es posible formar hombres buenos y virtuosos, de la misma manera que cientficos .o profesionales, en cualquier ramo. 122

Por otra parte, la filosofa materialista, bajo el impulso de las cien cias, especialmente de las naturales, sostiene que la existencia de nues tra razn no significa el de ninguna idea innata, ya que es una tabla rasa, en la que se inscriben las impresiones que nos llegan a travs de nuestros sentidos y se transforman en idea^, de manera que stas no son sino el reflejo del mundo exterior. En esta forma, lo razonable y lo justo, por otra parte, poda ser enseado y transmitido a travs de la educacin, a fin de formar hom bres y sociedades inspirados no en el inters individual o particular, si no en el beneficio y prosperidad sociales. A esta concepcin, se agrega la del derecho natural, fortalecido por las crnicas y ms informaciones escritas sobre el estado natural de las comunidades indgenas americanas, basadas sobre la propiedad comunal y que vivieran durante muchos siglos en una prosperidad admirable, sin necesidad de una organizacin estatal. La propiedad y el trabajo en comn constituan, pues, el verdadero estado de naturaleza, y la pro piedad privada era la causa de todos los males sociales que haban acom paado al hombre al apartarse de su situacin inicial. Por lo mismo, la razn, a la que se adjudicaba un verdadero poder creador, poda y deba costruir ciertos tipos de sociedad, a imitacin de aquellas comunidades naturales, a fin de imponerlas como prototipo de sociedades perfectas, dentro de cuya organizacin los hombres pu dieran sr buenos y felices. As nace la ms importante de esas utopas, la de Toms Moro (14781535), abogado notable, filsofo, humanista, telogo y socilogo, que conoca tanto a Platn como a los Padres de la Iglesia. Al llegar al Par lamento, fue consejero de los comerciantes de Londres, y al ser envia do a la ciudad de Amberes, para tratar de ciertas cuestiones comerciales suscitadas entre Inglaterra y Flandes, tuvo el tiempo de redactar una parte de su obra. Ms tarde ha de ser Canciller del reino y morir eje cutado por delito de alta traicin, cuando, debido a sus convicciones ca tlicas, se negara a aprobar los divorcios sucesivos de Elnrique VIII. Esta posicin a la vez religiosa, racional y naturalista, que encon tramos en Moro, slo puede explicarse por las corrientes realistas y no minalistas, surgidas al final de la Edad Media, que reflejan la lucha en tre la economa feudal y urbana, y permiten el afianzamiento de la ra zn, sin negar violentamente a la^ religin. Como es sabido, los realistas que, paradjicamente al nombre que exhiben, afirman la existencia de las ideas como entes que se hallan fuera del mundo material, sostienen que el libre examen no debe ser el objetivo de la razn, pues su fin e | B 123

justificar y dar base a las verdades de la fe. Los nominalistas, por su par te, insisten en la existencia de las cosas, de las cuales provienen las ideas, sosteniendo que la razn nada tiene que ver con las cuestiones de la fe, que pertenecen al dominio de lo irracional. As, para los realistas, slo existe una sola clase de verdad, tanto en lo religioso como en lo temporal. En cambio, para los nominalistas, hay dos clases de verdades diferentes: las de la fe y las de la razn, que actan en campos distintos. De esta manera, se poda ser cristiano piadoso, creyente en las verdades de la fe, y, sin embargo, moverse li bremente en el campo de la razn y de la ciencia. E\ie esta escapada su brepticia por el camino de la razn, la que permite el desarrollo de la cien cia, haciendo posible el evadirse, por lo menos en ciertos casos, de las te rribles persecuciones religiosas; ha de ser, asimismo, el camino que per mita a Moro, permanecer cristiano fiel y al mismo tiempo construir su Utopa , sobre el cimiento de los derechos naturales y de la razn. La obra se halla dividida en dos partes: en la primer, se realiza una crtica obre la organizacin de la sociedad en general y especial mente de la inglesa, cuya transicin de la economa feudal a la capita lista, haba creado los graves problemas que conocemos y ocupan la aten cin <}e Moro. La codicia insaciable de los terratenientes, los ha lanzado a despo jar a los campesinos de sus tierras y reemplazarlos con rebaos de car neros, para lo cual han empleado toda clase de engaos y violencias. La disminucin de la superficie cultivada ha determinado el alza de los pre cios y la desocupacin. Toda la riqueza se concentra en manos de un pe queo nmero de personas, mientras la pobreza se amontona en el lado opuesto. He aqu cmo los mansos corderos, se han tragado a los hom bres. Ya hemos dicho, cmo tales corderos transformados en tigres, no eran otra cosa que los terratenientes devorando a los campesinos (79). No puede haber justicia, en tanto que los nobles, los banqueros y cortesanos, disfruten de grandes rentas sin trabajar y los trabajadores sean tratados como bestias de carga, recibiendo como salario la pobre za, mientras pueden ser utilizados; y luego la indigencia y la miseiria.
(79) Eb aquellas regtones del reiiu) donde se produce una laoia ms fina y, por cansiguJeote, de ms precio, los nobles y seores y hasta algunos abades, santos va rones, no contentos con los frutes y rentas anuales que sus antepasados acostumbran sacar de sus predios, ni bastndoles ed vivir ociosa y esplndidamente sin favorecer en absoluto al Estado, antes bien perjudicndolo, no dejan nada para el cultivo, y todo lo acotan para pastos; derriban las casas,, destruyen les pueblos y, si dejan el tem plo, es para estabulizar sus ovejas; padecindoles poco el suelo desperdiciado en viveros y dehesas y para casas, esos ,ex<lentes varones convierten en desierto cuanto hay de habitado y cultivado por doquier .

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cuando ya no puedan serlo, debido al agotamiento, la vejez y la enfer medad (80). Ataca a los monopolios y a la propiedad privada, que es la que per mite que lo mejor vaya a parar en manos de los peores y la riqueza sea para unos pocos, mientras los dems perecen de miseria; ella impide que el Estado obre justa y adecuadamente. El dinero constituye una de las fuentes principales del mal y del crimen; la dicha de los adinerados se levanta sobre la miseria de las ma yoras. Si la misma sociedad forma ladrones y vagabundos, es absurdo que se les impoga penas espantosas, en lugar de darles la posibilidad de ganarse la vida. Adems, donde todo se mide por dinero es inevitable la existencia de profesiones vanas y superfinas, que fomentan el lujo y l placer. El dilogo, que se lleva a efecto entre Rafael Hytlodeus, que es un filsofo humanista y un comunista convencido; el mismo Moro, que hace como una especie de amortiguador del primero; y Peter Egidus, que es un comerciante conservador y buen cristiano, satisfecho con el mundo existente, se orienta en el sentido de encontrar la forma de cam biar este estado de cosas por una nueva organizacin que fuera huma na y justa. Segn Moro, quien procura situarse siempre en un trmino medio, sera conveniente proponer a los reyes y sus gobiernos, ciertas refor mas que pudieran ir modificando la sociedad. Hay que proceder sabia y diplomticamente, de modo que, si no se est en situacin de obtener lo mejor, pueda evitarse lo peor . Es la teora del mal menor que ha per sistido hasta nuestros das, como esencia del reformismo y el oportunis mo polticos. Rafael Hytlodeus, comunista revolucionario, no cree en ningima forma en el procedimiento reformista, pues responde que los reyes slo piensan en la guerra, en fomentar sus ejrcitos y engordar su ha(80) Que justicia es esa que permite que un noble cualquiera, un orfebre como un usurero u otro de la misma ralea, que no se ocupan en nada o lo hacen en co sas de ningn provecho para el Estado, lleven ima vida esplndida y regalada en la ociosidad u ooupacipnes intiles, mientras el esclavo, el auriga, el obrero, el agricultor, con un trabajo tan constante y penoso que no lo soportara una bestia de o.rga, y tan necesario que un Estado no podra durar sin l ni siquiera un ao, apenas alcan cen a alimentarse malamente y a arrastrar una vida miserable y, desde luego, de peor condicin que la de un animal, cuyo trabajo no es tan continuo ni les desagrada nin guna comida por inferior que sea, no tienen ninguna preocupacin por el porvenir. A todos aquellos, en cambio, los aguijonea de momento el trabajo estril e Infructuoso y les quita la vida, la perspectiva de ima vejez pobre, pues sindoles insuficiente el diario jornal para su sustento qu pueden aiiorrar cuando llegue la senectud con sus cotidianas necesidades? .

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cienda, gravando persoanentemente a su pueblo; sus ministros y conse jeros no tienen sino que adular al soberano para mantenerse en sus posi ciones. En estas circtmatanclus, qu podra hacer un filsofo jxmto a tales personajes? Una de dos; se pondra en ridculo al oponerse al So berano que lo destituira, o tendra que volverse tan inmoral como el go bierno; pero aunque no llegara a tanto, el pueblo, de todas maneras, as lo calificara, despreciando sus ideas. El nico remedio es una transforma cin total y completa de este sistema, ya que, por otra parte, as se acu mulen leyes sobre leyes, hasta no poder contarlas, no podr obtenerse la -dicha y la paz, mientras exista la propiedad privada, que condena, a la mayora de la poblacin, al exceso de trabajo y la pobreza irremedia bles. No puede haberse planteado en mejor forma, la diferencia entre re forma o revolucin, como lo anota Max Beer, en su Historia Getoieral del Socialismo. Como Moro continuar objetando que la propiedad comunal anula el estmulo de la ganancia personal y el objetivo del esfuerzo individual, argumentos de origen aristotlico, Hytlodeus, en la segunda parte de la obra, presenta el ejemplo de Utopa y los utopianos, como una organi zacin basada en la virtud, la razn, y las sabias instituciones. Utopa se compone de 54 distritos, con 32 kilmetros cuadrados de extensin cada uno, y 6.000 familias en cada distrito. Se trata de una federacin democrtica de distritos autnomos, que tiene un Senado o Consejo, formado por tres representantes de cada distrito, que se re ne cada ao en la capital, Amaurota. Ha sido organizada por un rey fi lsofo, Utopus, de donde viene el nombre de Utopa, que es como decir un pas dichoso. Para ello ha utilizado los principios del comunismo y la educacin. La base econmica de Utopa est determinada por la comunidad de la tierra; todos son agricultores y al mismo tiempo deben conocer y ejercer un oficio, de manera que se desplazan de la ciudad al campo y vi ceversa, estableciendo una relacin y unidad entre el campo y la ciudad. Se trata de la propiedad comn de los medios de produccin y de un sis tema de distribucin comunista, en el que cada cual da de acuerdo con su capacidad y recibe de acuerdo con sus necesidades. En Utopa todos deben trabajar, ya que se excluye de la comunidad a los ociosos. Con el trabajo de todos, se hace posible reducir la jor nada a eis horas, otorgando as a los ciudadanos el tiempo suficiente 126

para dedicarse a las labores intelectuales (81). Los trabajos repugnantes o penosos son realizados por los siervos o esclavos, o sea aqullos que han sido condenados por crmenes a la pena de muerte, o por ser extran jeros; en otros trminos, se mantiene la esclavitud platoniana. Los utopianos rechazan la guerra como un acto brbaro y slo rea lizan ejercicios militares para defenderse de los ataques enemigos o li bertar a otros pueblos. Slo en Utopa es posible el bien comn; pues eai los dems E3stados donde nadie est asegurado contra el hambre y la miseria, cada imo tiene que ocuparse de s mismo y de sus propios intereses; slo cuando no hay nada privado y la sociedad produce para todos, puede hablarse de inters colectivo. En Italia, sacudida quizs como ninguna otra nacin, por conti nuas invasiones, dominaciones y crisis internas, surge Toms Campanela (1568-1639), que permanece la mayor parte de su vida en la crcel, en su empeo por libertar a su patria, Npoles, del dominio espaol. Indo mable en la expresin de lo que l consideraba la verdad, su lema era; jams callar. Conoca tanto a los Padres de la Iglesia como a los filso fos griegos, habiendo defendido a Platn y su Repblica, contra Aristte les. Como Moro, de quien recibe indudable influencia, considera la pro piedad privada como causa del malestar social, as como el individualis mo que ella engendra; pero cree que la educacin, mejor conducida, pue de formar im nuevo material humano, si se la orienta hacia el fortale cimiento fsico e intelectual del hombre* La Ciudad del Sol , descrita en la forma platnica de un dilogo entre el autor y un viajero genovs, se halla en una isla del Ocano Pa cfico, rodeada de fuertes murallas para defenderse de otros Estados. Los solarianos producen y consumen en comn, sobre una tierra donde no existe la propiedad privada, causante de los males de la sociedad; pues sin ella, los hombres inclusive admiraran ms a su patria y hasta los clrigos seran mejores, una vez desprovistos de ambiciones. La jor nada de trabajo es nicamente de cuatro horas, ya que todos trabajan,
(SU) podrase pensar, en efecto, que, como los Utpicos slo trabajan seis ho ras, llegaran a escasear entre ellos aigunas cosas indispensables. Pero lejos de ocu rrir as, no slo les basta dicho tiempo, sino que an les sobra para conseguir con creces cuanto requieran sus necesidades o su bienestar. Esto se har fcilmente com prensible si se considera cun gfan parte del pueblo vive inactivo en otras naciones; en primer lugar casi todas las mu.Hres, o sea la mitad de la poblacin, pues si en alguna parte trabajan es porque los hombres descansan en su lugar la mayora de las vecea Adase esa multitud, tan grande como ociosa, de sacerdotes y de los lla mados religiosos. Unanse a stos los ricos propietarios de tierr s denominados vul garmente nobles y, caballeros. Smenseles sus servidores, famosa mescolanza de tru hanes armados .

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pues no existen parsitos, lo que permite dedicarse el resto del tiempo a las tareas intelectuales. Como la propiedad privada, segn er autor, tiene su origen en la familia, es necesario suprimirla conjuntamente con aqulla. Como en la tesis platoniana, la comunidad se extiende hasta las mujeres. Dirigiendo la comunidad solariana, encontramos un sacerdote fil sofo, denominado Sol, que gobierna con tres ministros; el de la Fuerza, la Sabidura y el Amor, o sea los ministerios de Guerra; de Instruccin, Ciencia y Arte; as como el que dirige las relaciones sexuales, con un sentido de seleccin, ya que es absurdo que mientras el hombre se preo cupa de seleccionar las plantas y los animales, descuide los medios eugensicos que necesita la humanidad para marchar por el camino del per feccionamiento fsico, moral e intelectual. As, con un rgimen de propiedad colectiva, donde no hayan ocio sos, ni pobres ni ricos, porque todo es de todos, se levanta una sociedad solidaria, con profundo sentido colectivo y entregada a la prctica de la ciencia y la virtud. Desgraciadamente, aunque se crea negarlo, y pues to que se vende a los prisioneros de guerra o se los dedica a trabajos duros fuera de la ciudad, en realidad existe la esclavitud. No hay que considerar, sin embargo, como lo hacen ciertos historia dores, especialmente socialistas, que las indicadas Utopas tengan mu cho valor como antecedentes del socialismo moderno, ni hayan influido mayormente en l; pues si bien es cierto que Toms Moro, por ejemplo, va un poco ms all que Platn, en cuanto a que su comtmismo, no slo tiene por objeto mantener a la clase dominante alejada de las preocupa ciones econmicas, sino que se organiza sobre la produccin y el consu mo comn (82), sin embargo es platoniano en cuanto, al igual que Cam panella, procura un Elstado inmvil y casi aislado del comercio, lo que demuestra un acusado medioevalismo, que busca ms refugiarse en el pasado, que enfrentarse con el presente y mucho menos con el porvenir. Por otra parte, se trata de Efetados en los que existe la esclavitud, incompatible con toda verdadera concepcin socialista. Todo esto ha he cho que al hablar de estos utpicos, se los calificara de radicales reac cionarios (83).
(82) Sweezy. Socialism.Ed. McGraw. HUI Boofc Company. Pg. 96. (83) Ya hemos dicho bastante para mostrar que la influencia humanista en los escritores de utopas no produjo un deseo apasionido de escapar a los restos de medioevalismo que se vean por todas p a r ^ en el siglo XVI, sino ms bien el de crear un orden social tan completamente fijo, como si estuviera atado por una ca misa de fuerza, uns, sociedad ms esttica de la que conoci nunca la despreciada Edad Media. As pues, la mejor majiera de caracterizar 'a los escritotes de Utopias es llamarles radicales reaccionarios . Barnes y Becker. Ob. citada, pg. 320.

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CAPITULO V

EL DESARROLLO DEL CAPITALISMO INDUSTRIAL

LOS FUNDADORES DE LA ECONOMIA POLITICA

Sin tratar de establecer, ya que no es posible, lmites fijos a la his toria, podemos decir, en trminos generales, que este perodo se extiende desde el ltimo tercio del siglo XVII, al ltimo del XVIII, en 'el cuaj se precisa el ascenso del capitalismo industrial, que comienza a adquirir pre dominio en la economa, al mismo tiempo que el planteamiento y enfocamiento de los problemas pasa de la circulacin a la produccin, sentn dose con ello las bases cientficas de una ciencia que ha de Cristalizarse ms tarde en la denominada escuela clsica.

CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA ECONOMICO SOCIAL Acabamos de estudiar una etapa en la que predomina el capital co- mereiai; pero el capital comercial no es el que da las caractersticas pro pias al rgimen capitalista moderno, ni constituye, como se ha afirma do algunas veces, la base esencial del desarrollo del capitalismo indus trial; en Grecia y sobre todo en la Roma antigua, en los ltimos tiem pos de la Repblica, existi un capital comercial, sin que haya llegado a desarrollars el capitalismo industrial; en casi todos los sistemas preca pitalistas, existi en mayor o menor volumen un capital comercial. De ah que si bien ste realiza una accin disolvente en un rgimen ante rior, lo hace slo en la medida determinada por las condiciones de tal rgimen y sus posibilidades de transformacin, siguiendo el proceso evolutivo. As, en el mundo antiguo desemboca en una economa esclavista y en el mundo moderno, en un rgimen de produccin capitalista. Por lo mismo, si bien es cierto que el capital comercial,'expandido por los descubrimientos, contribuye a remover los cimientos feudales, sin embargo, el nuevo rgimen de produccin capitalista que se inicia con la manufactura, se desarrolla nicamente donde se haban gestado dentro de la Edad Media, las condiciones para ello; por otra parte, la expansin comercial de los siglos XVI y aim XVII, no hubiera podido rea lizarse si no hubiese existido un rgimen de produccin que la hiciera po sible. De aqu que el desarrollo del capital comercial, considerado en s 129

mismo, no pueda explicar la naturaleza esencial del paso del rgimen de produccin feudal al capitalismo; todo lo contrario, el desarrollo inde pendiente del capital comercial, se Jialla en razn inversa de la produc cin capitalista. Basta recordar los casos de Portugal y Holanda. Esto explica tambin, en la poca actual, al tratarse de los pases coloniales o semicoloniales, entre ellos los de la Amrica Latina y el Ecuador, cmo los capitales extranjeros qe llegan con fines esencial mente comerciales, no hayan podido, ni puedan, ni quieran, desarrollar la industria de tales pases, que para ello tienen que transformarse desde dentro, removiendo su estructura econmica semifeudal (84). Lo que sucede con el capitalismo comercial, acontece con su par, el capitalismo usuario, que como aqul, sirve para la formacin de un pa trimonio en dinero independiente de la propiedad territorial; pues, asi mismo, influye solamente all donde las condiciones histricas y la fase de desarrollo econmico lo permiten. Las formas caractersticas que adop ta el capital usurario en los sistemas precapitalistas, son el prstamo a los grandes dilapidadores, principalmente terratenientes, y a los p: le os productores autnomos, artesanos y sobre todo campesinos; pero mientras en la esclavitud o el feudalismo, el esclavista o el seor feudal, al ser exprimido por el capital usurario, exprime an ms al esclavo o campesino, o le deja el campo al usurero, como en el caso del caballero romano , sin que en nada se altere el sistema, que mejor engrosa sus fi las con la esclavizacin de los productores independientes que no pue den pagar sus deudas; en la etpa de transicin y desarrollo capitalistas llega un momento en que las condiciones propias del nuevo rgimen de produccin, permiten que la usura, al producir la ruina de los terrate nientes y la liquidacin del pequeo productor, que pierde sus medios de trabajo, lo que determina una concentracin del capital usurario, contri buya a remover los cimientos feudales y se transforme en un elemento constitutivo del nuevo sistema de produccin. Ms tarde, con el desarrollo de las condiciones propias de la pro duccin capitalista, el sistema de crdito se presentar como una nueva forma que reemplaza a la usura, con lo cual se supedita el capital a inters, a las condiciones y necesidades de dicha produccin; sin embar go, la usura como tal, contina subsistiendo ai tratarse de personas o clases que no pueden ajustarse al rgimen capitalista de produccin, co mo acontece en los pases subdesarrollados como el nuestro, especial mente con los productores no capitalistas, artesanos, campesinos, etc.
(84) Sobre la e.stiuctura-. econmico social y el pensumiento econmico latinoame ricano y ecuatoriano, dedicaremos un captulo al final del Ciu'so.

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Ya anotamos antes que el trnsito al rgimen de produccin in dustrial capitalista se realiza de dos modos: el productor se transfor ma en comerciante y capitalista, en oposicin a la economa natural agr cola y a los gremios artesanales, procedimiento que Marx califica de revolucionario (85) ; o el comerciante se apodera directamente de la produccin; procedimiento, este ltimo, que aunque influye econmica mente en dicha transicin, no contribuye por s mismo a revolucionar el antiguo rgimen de produccin, sino que lo mantiene como su premi sa, cual acontece con el sistema de produccin domstica. No es del caso entrar al estudio detallado del origen y desarrolloi de la manufactura, primera etapa de la produccin industrial capitalista, cuyos grmenes se haban ido formando ya en la Edad Media, especial mente en la explotacin de minas, transporte y textiles, y que significa la concentracin de medios de produccin y de obreros, bajo la voluntad y direccin de un empresario; ni la divisin del trabajo que ella engen dra, hasta hacer de los hombres simples piezas de un mecanismo huma no; ni las consecuencias desastrosas que trae para el obrero, cosas per fectamente conocidas por los seores estudiantes ( 8 6 ) .[Lo que debemos anotar en el perodo que estamos reseando, es el hecho de que la em presa capitalista ha ido adquiriendo preponderancia, de manera que si el capital comercial ha constituido la premisa para la transformacin de la industria gremial y rural domstica, as como de la agricultura feudal en la empresa capitalista, cuando sta se desarrolla, crea su propio merca do, y el capital mercantil se convierte en servidor de la produccin in dustrial.^ Este afianzarse de la industria manufacturera, ha de traer necesa rios cambios en otros aspectos. En el campo de la poltica econmica, hemos de encontrar que paralelamente al fortalecimiento de la indus tria que en sus comienzos, ante la necesidad de mercados e incapacidad para enfrentarse a la competencia, necesitara y an exigiera la interven cin y proteccin estatal, y que ahora tiende a deshacerse de las limita ciones que la atan e impiden su libre crecimiento se formulan los ar-' gumentos sobre la incapacidad administrativa y reguladora del Estado, que es necesario se abstenga de intervenir en los negocios privados, don de el individuo, guiado por la brjula del inters personal, o del lucro, se ha vuelto ms rapido y eficaz. Asimismo, en lo que se refiere al comer cio, que antes tambin necesitara de la proteccin estatal y el privilegio monopolista para asegurar sus mercados y protegerse de la continua

(85) El CaDital . Tomo III. Vol. 1<?. Pf. 402. (86) Id. V se el Cap. XII, as como el Cap. IV, The Rise of Industrial Capital, de los Studies de Dobb.

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amenaza del asalto y de la guerra, se comienza a abogar por la libertad comercial, como uno de los objetivos fundamentales. Para justificar la oposicin al Estado, se empieza a sostener la nue va tesis de que la bsqueda individual de la riqueza conduce al bienestar social, que ha de ser uno de los postulados sobre los que se levante el liberalismo econiriico, transformando as al que se enriquece en un bene-, factor social. Naturalmente, el que se sostenga que el Estado deje de intei^enir en los intereses privados, no quiere decir que no se lo utilice para garantizar esos mismos intereses; pero se trata de otro tipo de BJstado, el Estado esencialmente burgus, en manos burguesas, que se opone al Estado autoritario absoluto e intervencionista de la etapa mer cantil. Todos los tericos polticos de esta poca, tratan de transformar al Estado en una simple asociacin de propietarios; quienes deben gober nar son los que tienen bienes que defender; por eso el Efetado para Locke, como se ha dicho, no es otra cosa que un contrato entre un grupo de negociantes que forman una compaa de responsabilidad lin. ada. El objetiv esencial es un Estado que se abstenga de intervenir en el patrimonio privado, pero que contine interviniendo, en forma positiva o negativa, en la defensa de la propiedad, la libertad de contrato y el ejercicio de todos los derechos del propietario. El Estado intervencionisW ha sido el primer paso para poner en marcha y afianzar el capitalismo naciente; y la burguesa que an dbil, no tuvo inconveniente en incli narse ante l para obtener sus privilegios; que entonces utilizara sus ?.inplios poderes para desarrollarse econmicamente; ahora se aparta de l, porque eso es lo que exige un mayor desenvolvimiento de las fuerzas productivas; el Estado que fue uri protector se transforma, en cierto mo3b, en indeseable; la filosofa individualista es hostil a la intervencin estatal, porque ello impide la realizacin de las posibilidades materiales. El sistema legal no ha de ser otra cosa que la defensa de la propie dad capitalista, con su complemento, la libertad contractual, que rechaza tambin toda intervencin. Se cierra fijamente los ojos ant el hecho 'eal de que no puede haber libertad alguna en el contrato, mientras exis ta la desigualdad econmica de los contratantes; que la balanza de la llamada justicia no puede funcionar, si se-colocan en sus platillos al fuer"te y al dbil, al patrono y al trabajador. As se establece una anttesis entre la libertad y la igualdad. La libertad slo existe para el propietario, para el que puede comprarla. No tiene un sentido universal, sino de piase; no existe como un fin, sino como un medio de disfrutar la riqueza. derecho burgus, no es otra cosa que el derecho a la riqueza sin linMtaciones; est modelado por los poseedores y destinado a su uso exclu132

sivo. La misma idea del derecho natural, no aparece sino como un dere cho protector de la propiedad, la riqueza y los negocios del individuo; un especfico para garantizar la propiedad de los de arriba. Comienza a emerger la filosofa del individuo, pero del individuo propietario. La riqueza es un bien en s y no requiere otra justificacin para perseguirla. La utilidad material es la nica gua y sancin de la conducta econmica.TLa ganancia mayor, la acumulacin de capital, el xito en la empresa, la organizacin, etc., son los nuevos valores morales, que han de servir para juzgar al hombre, y sus virtudes esenciales han de ser el ahorro, la previsin, el clculo, es decir, todas virtudes conta bles, que han de llevarlo a la riqueza, que se supone siempre cerca de la mano que quiera alcanzarla."^ El espritu de empresa es el espritu de la poca, lo que lleva a Sombart a considerarlo como el nico creador y hacedor del capitalismo. La filosofa de la vida es la filosofa del capital, la justificacin del mundo nuevo que emerge con, el capitalismo; pues el ansia de lucro indi vidual atrae como un imn el bienestar social. Con razn, se ha hecho notar que lo que caracteriza el paso de la economa feudal a la capitalis ta, es el cambio total del concepto que buscaba, en la primera,, el bien estar por medio del control social; mientras en la segunda, se cree en contrarlo en la iniciativa individual; la iniciativa individual que es el germen del bien social. Lo medular de este nuevo ,sentido de la vida, es la emancipacin del individuo, de todas las restricciones que lo limita ban; su derecho a forjar su destino sin ninguna intervencin extraa: se trata de la emancipacin del individuo; pero no hay que olvidarlo, del individuo burqus, del hombre burgus. La ciencia ha de contribuir tambin a esta liberacin. Los trabajos de Coprnico, Keplero, Galileo, Newton, Bruno, Bacon, Decart, etc., fil sofos y cientficos, demuestran que la ciencia confiere poder sobre la naturaleza y da al hombre un nuevo concepto de dominio del universo, al poner en sus manos los instrumentos necesarios para someterlo; la nueva interpretacin del mundo ya no se compagina con la vieja visin teolgica medioeval. La fe en la razn marcha de brazo con el principio de la libertad, ya que si los hombres son libres y se hallan guiados por la razn, han de encontrar su felicidad, riqueza y bienestar. Por otra parte, si en el mundo de la naturaleza se ha reducido el caos a la ley, tambin hay que hacerlo en el de la sociedad. De esta manera, tras de las ciencias naturales, han de venir los cultores de las ciencias sociales, en busca de las leyes que rigen la economa y la sociedad en general. Hasta la Iglesia, en su retirada estratgica, utiliza la razn para defenderse. La unidad religiosa cede el paso a la diversidad de credos.

isa

La misma Reforma no fue otra cosa que la adaptacin de la Iglesi a las necesidades del capitalismo, como se demuestra claramente sobre to do en Calvino. En efecto, la hostilidad contra la Iglesia, se debi funda mentalmente a que constitua un obstculo para el desarrollo de las fuer zas productivas, que no podan encerrarse en el marco de las viejas prescripciones; haba, pues, que destruir la autoridad eclesistica en lo econmico, que es lo que comienza a penetrar en todos los campos ? hasta el respeto a los dictados de la conciencia, se mantiene nicamente den tro de los lmites de la propiedad. La tolerancia misma se impone porque ^la persecucin es una amenaza para la propiedad y la riqueza; la into lerancia resulta costosa, pues lleva en s la emigracin, es un obstculo para los negocios y origina otros perjuicios, lo que exige la ruptura de la armazn teolgica, para erigir una entidad secular tolerante. Pero el capitalismo en ascenso no slo se empea en colocar la reli gin a su servicio, sino en transformar todos los resortes de la cultura, adaptdolos a sus conveniencias y fines; pues su objetivo fundamental y final, ha de ser apoderarse del Estado, como la palanca poltica que ha de utilizar para mover el mundo. En Inglaterra, esto se realiza du rante la guerra civil de 1642-1653, que culmina con la revolucin de 1688. El antagonismo de la clase burguesa contra los Estuardos, tiene como base fundamental la intervencin completa del Estado en el proceso de la produccin industrial y agrcola, por medio del control de los salarios, precios, cambio exterior, etc., al mismo tiempo que la persecucin religio sa perjudica el desarrollo de las actividades econmicas, producindose xodos como el de los puritanos; es la lucha contra los monopolios que infectan al reino, en especial contra las grandes compaas comerciales, que impiden a los sbditos el libre ejercicio de su industria, por lo cual se propugna y defiende la libertad industrial y comercial. Con la revolu cin, la burguesa inglesa encabezada por Cromwell que luego de utili zar en las filas del ejrcito a los pequeos comerciantes, obreros y cam pesinos, ante el temor de una tendencia radical, les vuelve las espaldas para pactar con la aristocracia, construyendo un muro de contencin re volucionaria los grandes industriales y comerciantes, ya pueden dor mir tranquilos con la conquista de los derechos que garantizan su pro piedad y su actividad econmica y poltica. En verdad, como anota el Profesor Lasky, se trata de dos revolucio nes: la revolucin burguesa que ha tenido xito y se afianza; y una re volucin social, la de los niveladores y cavadores , a la que se hunde y aplasta; pues la misma Restauracin no es otra cosa que la confabula cin de los propietarios para detener todo afn radicalizador ; y aun pu diera hablarse de tres, insinuamos nosotros, ya que mientras los nivela dores propiamente dichos, que representan a la pequea burguesa (arte sanos, campesinos, pequeos comerciantes), encabezados por Lilibum, 134

tienen una tendencia radical democrtica, los que se denominan verdadeios niveladodes o mejor cavadores , dirigidos por Winstanley, constitu yen mejor y por primera vez, la voz dcl proletariado, aunque han de ex hibirse, y no poda ser de otra manera en esta poca, tesis de un comu nismo agrario de sabor utpico. Los niveladores que, sobre todo en sus comienzos, emergen de las filas de los soldados rasos del Ejrcito, en forma de comits de regi miento espontneos, que Sabine asemeja a los soviets (87), trataban, como su nombre lo indica, de nivelar por abajo a todos los hombres, des truyendo las diferencias de rango poltico, posicin social y aun de pro piedad, como un medio de establecer la igualdad; pero se trata de una igualdad especialmente para pequeos propietarios, lo que les da, como hemos dicho, una posicin radical democrtica; para los cavadores , que constituyen la extrema izquierda del radicalismo, la propiedad es un mal esencial y la causa de la miseria y corrupcin sociales, sosteniendo la propiedad colectiva, como veremos al tratar concretamente de Wins tanley. Pero ambas corrientes, siguiendo las ideas del siglo XVII, se basan en el derecho natural, considerado como un derecho innato del hombre: los unos para justificar el derecho de igualdad a la propiedad individual; y los otros, para fundamentar la propiedad comn de la tierra.

EL PENSAMIENTO ECONOMICO Si nos fijamos ms concretamente en Inglaterra, durante este pe rodo, podemos anotar un acentuado desarrollo de la economa y un creciente desligarse de las amarras y ataduras que, con la prctica mer cantilista, la tenan uncida a la voluntad del Estado. Inglaterra ha ido acentuando su industrializacin; se han ampliado las manufacturas y con ello la divisin del trabajo, que acta, a su vez, sobre los procedimien tos productivos; al aumento de la acumulacin del capital, corresponde el tamao de la empresa, y viceversa; las reglamentaciones industriales han ido cediendo en beneficio del crecimiento y mejoramiento de la pro duccin; los gremios, Eintes inmovilizados por un sinnmero de reglamen taciones, las van abandonando, poco a poco, tanto en lo que se refiere a los aprendices y compaeros, as como en lo relacionado con la pro duccin y los productos;' el control de los salarios va dando lugar a las modalidades del libre contrato, etc., etc. Por otra parte, el comercio, entregado al monopolio de las grandes compaas nercantiles, est sufriendo el impacto de los comerciantes que
(87) Pg. 459. Historia de la Teora Poltica . Ed. Pondo de Cultura Econmica.-

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se llaman libres y que tienen su origen en los corsarios voluntariosos y aventureros que comienzan a multiplicarse en esta poca; se ataca el monopolio, porque impide las posibilidades para la actividad de otros ciudadanos. En todos los sectores de la vida econmica, se siente el anhelo de romper con un pasado mercantilista que somete la economa a las limi taciones estatales, buscando soltarse de las ataduras, a fin de comenzar, rotas las andaderas, a dar los primeros pasos por su cuenta y riesgo. En el campo social, se han ido acentuando y oponindose, poco a poco, las dos clases que luego han de ser fundamentales dentro del capi talismo, capitalistas y asalariados, cuya lucha, clara o embozada, ha de constituir la expresin fundamental de las contradicciones del sistema. A este cambio de estructura, deba corresponder una nueva orienta cin en el pensamiento econmico. El crecimiento del capital industrial, no slo trae una formidable transformacin en la realidad econmica, sino tambin en la teora que, como hemos dicli, es la expresin de esa realidad en la mente d los economistas. Los hombres preocupados por los fenmenos econmicos, por otra parte, han podido observar, a tra vs del tiempo, cmo las leyes positivas no podan actuar eficazmente en el control de los fenmenos, que obedecan mejor a normas y meca nismos que los determinaban en forma independiente de la voluntad hu mana. As, por ejemplo, a pesar de las numerosas medidas bullonistas adoptadas por Espaa, para impedir la fuga del oro y la plata que iban desde Amrica, ls metales preciosos haban salido del pas, engendran do la pobreza del reino; se comienza a constatar que no siempre era po sible mantener una balanza comercial favorable, porque la acumulacin de los metales determinaba el aumento de precios y con l la disminucin de las exportaciones y el aumento de las importaciones, lo que conduca, por el contrario, a la obtencin de un saldo desfavorable, no obstante las medidas que se tomaran al efecto. Tambin en lo que se refiere al inters, se pudo constatar que ste se pagaba pese a todas Las prohibi ciones en contra, y que su tasa normal se fijaba de acuerdo con otros elementos, burlando las limitaciones dictadas por la ley positiva. Todo esto ha de llevar a la enunciacin de la existencia de ciertas leyes na turales, que eran las que regan los fenmenos econmicos, en pugna con las leyes positivas. Era lgico, asimismo, que tenan que cambiar tanto la forma de en focar los problemas como el planteamiento de los mismos. De los proble mas relacionados con el cambio, la balanza comercial, la moneda, etc., preocupacin esencial de los mercantilistas, se desplaza la inquietud in vestigadora a los fenmenos relacionados con la produccin y el valor

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de las cosas producidas, lo que-lleva a la formulacin de ima teora del valor y del precio, que ha de servir de base a la teora de la distribucin. Los mercantilistas, despus de la aproximacin al valor costo de pro duccin del aquinatense, en la etapa medioeval, haban comenzado a pen sar en trminos de mercado, demanda y utilidad. Era lgica esta acti tud, ya que, sobre todo en los comienzos, el comerciante tena poco con trol sobre la produccin, que continuaba en gran parte en manos del pro ductor independiente, por lo cual consideraba que sus ganancias, y as lo era en la mayor parte por entonces, provenan del consumidor, a quien se vende el producto en ms de su valor, mientras se lo compra en me nos, al artesano o artfice; o sea que la ganancia era el producto de la alienacin o compraventa, por lo cual se fijaba la atencin en el mercado y el precio convencional: pero cuando el capital industrial, a fines del siglo XVII y especialmente en Inglaterra, se diferencia, cada vez mejor, del comercial y adquiere significacin, transformando el modo de pro duccin, entonces se pone nuevamente el nfasis en el tratamiento del valor costo de produccin, particularmente en la manufactura, que tiene como base una abundante oferta de mano de obra, o sea de trabajo, 43uya potencialidad se empieza a descubrir, lo que ha de originar una verda dera Economa Poltica, y el nacimiento de la teora del valor trabajo. El excedente o producto neto, que antes se consideraba como obtenido por la diferencia entre el precio de compra y el de venta, y que no poda explicar la riqueza en el sentido social, ahora se lo bus ca en otras fuentes. Emerge el concepto de que el beneficio, como una categora del ingreso, se debe al empleo de capital en la obtencin de trabajo productivo, trabajo asalariado; beneficio que no es proporcio nal al esfuerzo del empresario, si lo hubiese, sino al monto de capital, y que se diferencia del inters, la renta de la tierra y el salario; esta diferenciacin no es el producto de un proceso lgico nicamente, sino histrico. En el siglo XVIII, la influencia del capital empleado en la industria y agricultura, permite ver que la ganancia ya no es solamen te el producto de la alienacin, sino del empleo del capital en la adqui sicin de trabajo, y constituye el ingreso del nuevo grupo de indus triales. No es sino hasta la segunda mitad del siglo XVTII, que el bene ficio del capital, como el tipo de ingreso de una clase, se diferencia de otros tipos de ingreso y atrae la atencin con sus propias caracters ticas. Al comienzo existe dificultad en deslindar dicho beneficio, del in ters y la renta de la tierra. Anteriormente, ya se haba distinguido el dinero, del capital, caracterizando a ste como el empleo de aqul para obtener ganancias; despus se estableci la diferencia entre capi tal pasivo, el empleado en la tierra y los prstamos, y el activo, utili zado en la produccin de objetos para la venta; anotando que mien tras el primero reciba normalmente una tasa ordinaria de inters, 137

el segundo tena un beneficio mucho mayor, lo que ha de llevar a la concepcin clsica de que el inters se deriva del beneficio y es regu lado por l. Y de esta manera, as como se hace posible la distincin del inters y beneficio en la esfera comercial, slo cuando se precisan los grui>os de comerciantes y manufactureros; la de la renta de la tie rra y el beneficio agrcola, slo ser factible cuando el terrateniente se diferencia del capitalista agrcola. No es fcil, asimismo, la distin cin entre beneficio y salario, dado que sobre todo al comienzo, el em presario haba salido de las filas del productor directo y continuaba considerando el ingreso como una recompensa de su trabajo de vigi lancia, de manera que slo queda establecida cuando se comienza a ver, con claridad, que el beneficio brota precisamente del empleo del capital en trabajo productivo y se diferencia el grupo de los empleadores y asa lariados, que es lo que hace qe Smith, todava insista en esta diferen cia. As vemos que la evolucin de los conceptos marcha paralelamente a la transformacin de la realidad, como lo constataremos al tratar de algunos de los escritores ms representativos de esta poca. WiTliam Petty (1623-1687) es uno de los escritores notables de esta poca de creacin. Hombre de vida inquieta y pintoresca, pues fue ma rino, buhonero, profesor de Anatoma y Msica y tan hombre de nego cios como escritor economista, nos deja obras como su Aritmtica Poltica , en la que ensaya, quizs por primera vez, un nuevo mtodo de razonamiento, por medio de cantidades y nmeros, que lo consti tuye en el verdadero creador de la ciencia estadstica. Es importante el estudio de finanzas pblicas que realiza en su Tratado sobre los impuestos y contribuciones , y que ha hecho que algunos crticos lo califiquen, con indudable error, entre los cameralistas. Sus anotaciones en el campo de las finanzas, demuestran su co nocimiento del ramo y no carecen de-inters; el soberano no debe re caudar por concepto de impuestos sino lo necesario para sus gastos, salvo rara excepcin; pues todo exceso impositivo absorbe la corriente monetaria y es perjudicial para el comercio y la industria; los gastos deben hacerse en forma reproductiva, como el nico modo de que el dinero vuelva a manos del pueblo. Como Justi, se adelanta a Smith, al enumerar las conocidas reglas que deben normar los impuestos, los mis mos que han de ser proporcionales (Smith dir iguales) ; claros y pre cisos; fciles de recaudar y cmodos de pagarse. Pero el estudio financiero de Petty, tiene sobre todo inters como un primer paso hacia el anlisis terico, en el cual esboza, en trminos consecuentes, una teora del valor y de la distribucin, que no hemos podido encontrar en ninguno de los autores precedentes. 138

Petty comienza apartndose de los mercantilistas, al dar al trabajo una importancia primordial en el proceso productivo y como creador de la riqueza. El trabajo, expresa, es el padre y el principio activo de la riqueza y la tierra es la madre . Pero muy pro'nto se desprende de la madre para erigir al trabajo como el nico creador de la riqueza, cuando nos dice que la riqueza, acervo o provisin de la nacin es efec to del trabajo anterior o pasado . Con la distincin que establece entre precio natural y precio poltico , prepara el campo al concepto clsico de precio real y pre cio de mercado ; el precio natural para Petty como paira los clsicos eis el valor, que lo establece de acuerdo con la cantidad de trabajo contenido en una mercanca, ya que si suponemos que para extrajer una onza dei oro de las minas del Per y trasladarla a Londres un hombre invierte tanto trabajo como para producir un quarter de trigo: el oro ser en este caso el precio natural del trigo". Ahora bien, si suponemos, a su vez, que aumente el rendimiento de la mina y que a consecuencia de ello dos on zas de oro exijan simplemente el tiempo y el trabajo que antes exiga una sola; siempre y cuando todos los dems factores permanezcan in variables qu se desprender de aqu? Que el precio del trigo ser el mismo a razn de 10 chelines el quarter que antes a razn de 5 chelines La diversidad del trabajo para Petty no constituye ningn obstcu lo para la determinacin del valor por el trabajo, ya que lo esencial es el trabajo invertido en la mercanca; Es muy posible que se requiera ms arte y riesgo al traba jar la plata que tratndose del trigo. Sin embargo, todo viene a ser lo mismo, pues si dejamos que 10 0 hombres trabajen 1 0 aos el trigo y el mismo nmero de hombres y por el mismo tiempo la plata, digo que el producto neto de la plata eS el precio del producto neto del trigo, y las mismas partes de la una, el precio de igual parte del otro' . Cmo ha sido posible que llegara Petty a una concepcin, aun que todava rudimentaria, de la teora del valor trabajo? Sin intentar una exposicin completa ( 8 8 ), indicar que la importancia que se co menzara a dar al trabajo, se debi, como ya hemos anotado, al hecho real, observable, de que el beneficio dimanaba del empleo del capital en la adquisicin de trabajo productivo en las manufacturas. Asimis mo, se da nfasis, al iniciarse el sistema capitalista con la produccin manufacturera, en la divisin del trabajo como determinante de una
(88) Es muy sugestiva, al respecto, la obra de Ronald L. Meek. Studies In the Labour Theory . Ed. Laurence & Wishart.

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mayor productividad; el mismo Petty realiza, antes que Smith, un es tudio muy significativo de tal divisin en la manufactura de relojes; pero sobretodo se destaca el hecho de que la divisin social del trabajo, que existiera en todo tiempo y antes del capitalismo, ahora se acen tuaba tambin, de manera que el individuo, cada vez ms, ya no poda vivir de lo que produce l mismo, como en la economa cerrada de la Eldad Media, sino de lo que producen los dems, y que obtiene a tra vs del cambio, o sea que casi todos los productos se vuelven mercan cas y el mercado, como dijera un autor, constituye el cemento que une a los diferentes individuos que trabajan en diversas ramas producti vas de la sociedad. Pero si en la Edad Media, cuando los productores independientes cambian los productos directos de su trabajo, aparece claro, que lo hacen considerando el tiempo de trabajo empleado en ellos, es consecuente pensar ahora, cuando la divisin social del traba jo se haba multiplicado y el mercado haba reemplazado a la permu ta o el cambio directo, que los hombres no hacan otra cosa que con tinuar cambiando su trabajo incorporado en las diferentes mercancas que haban producido, siendo el tiempo del trabajo, trabajo general, abstracto, trabajo social incorporado en los mismos, lo que determina su valor. Numerosos autores de la poca, como lo hace notar Meek, insisten en este particular, entre los que se halla Petty. Gradualmente se fue afirmando el principio de que una mercanca posee valor de cambio simplemente porque ella cristaliza parte del trabajo social incorporado en su produccin. La nocin de que el cambi de mercancas es cambio de trabajo, se vuelve casi un lugar comn conforme el siglo X V Itl pro gresa. El gasto de trabajo social fue lentamente reconocido como la nica forma de costo que poda conferir valor de cambio a las mercan cas. Se dieron clara cuenta de que las relaciones de valor entre las mercancas, no eran sino la expresin de las relaciones entre los hom bres que cambian su trabajo a travs del mercado. Sin embargo, no parece haber completa claridad en la mente de Petty, como anota Meek, en cuanto al rol del trabajo en el proceso de creacin del valor, cuando expresa: Pero lo que yo dira sobre el particular es que todas las cosas deben valuarse por dos denominaciones naturales, que son: la tie rra y el trabajo; esto es, debemos decir, un barco o un vestido vale tal medida de terreno, con otra tanta medida de trabajo, puesto que tanto los barcos como los vestidos fueron creacin de la tierra y el trabajo que en ella pusieron los hombres; siendo esto verdad, deberamos alegramos de encontrar una equivalencia entre la tierra y el trabajo para poder expresar el valor de cualquiera de ellos 140

solo, tan bien o mejor que por ambos, y reducir el uno al otro tan fcil y ciertamente como reducimos los peniques a libras . Lo que acontece en Petty, como en muchos de los creadores de la escuela clsica, es que a pesar de que sostienen claramente que el gasto de trabajo constituye el valor de cambio, observan que al venderse el producto no slo se recompensa el trabajo sino que tambin se paga la tierra, lo que los hace dudar acerca de la participacin que pudiera tener sta en el valor; confunden el valor de uso, en el que entra la ma teria como soporte del trabajo, con el valor de cambio, determinado por una cantidad abstracta de trabajo social; confusin posible, porque no ha llegado todava a distinguirse la doble funcin del trabajo, traba jo concreto, incorporado en un valor de uso, en una materia prima; y el trabajo abstracto, general, social, como la fuente creadora del valor de cambio; pues bien, la-tierra o la materia, aunque forma parte del valor de uso, no interviene en la formacin del valor de cambio, que es nicamente trabajo social. La objecin de que l tierra contribua en alguna forma a constituir el valor, fue siendo rechazada, poco a poco, al sostenerse que la natura leza no puede cobrar nada al hombre; pero el problema no queda ple namente esclarecido sino cuando Ricardo establece la diferencia entre riqueza, como la suma de valores de uso, en los cuales interviene la tierra, y valor, determinado nicamente por el trabajo social incorpo rado en las mercancas. Pero hay que considerar, asimismo, que el empeo de Petty por reducir la tierra y el trabajo a una unidad comn, es la constatacin de que se daba cuenta, que para que las cosas sean equiparables y comensurables, se necesita que posean una substancia homognea, que Petty resuelve indudablemente en favor del trabajo. En realidad, Petty en casi toda su obra, no slo sostiene la teora del valor trabajo, sino que se basa en ella para elaborar una teora de la distribucin, en la cual el excedente, que Marx ha de llamar plusvala, juega un rol esencial. Al efecto, Petty nos ofrece conceptos importantes en su teora de la distribucin, que es indudablemente el primer esquema que encontramos en este campo. En primer lugar, se propone deter minar en qu consiste la renta de la tierra : Supongamos, dice, que un hombre con sus propias manos sem brara cierta porcin de terreno con trigo, esto es, que cavara, arara, desmenuzara, desenyerbara, cosechara, transportara a su casa, tri llara, limpiara tanto como le exigiera la labranza de esa tierra y tuviera semilla con qu sembrarla. Yo digo que cuando este hom 141

bre hubiera deducido su semilla del producto de su cosecha y tam bin lo que l se hubiera comido y dado a los otros a cambio de ropa y otros artculos de consumo necesario, el resto del trigo es la renta natural y real de la tierra en ese a; y el medio o pe rodo de siete aos, o ms bien de tantos aos como forman un ci clo en que la escasez y la abundancia hacen su revolucin, dan la renta ordinaria de la tierra . Pero hay adems una cuestin colateral: cunto dinero in gls vale este trigo o renta? Yo contesto que tanto como el dinero que cualquier otro individuo solo puede ahorrar, dentro del mismo perodo de tiempo, adems y por encima de sus gastos, si l slo se dedicara completamente a producir. Por ejemplo, supongamos, que otro individuo va a viajar a un pas donde hay plata, all la ex trae, la beneficia y la trae al mismo lugar donde el otro hombre plant el trigo, la acua y esta misma persona, durante todo el tiempo en que est trabajando la plata, recoge alimento para su necesaria subsistencia, se procura abrigo, etc. Y yo digo que la plata del uno debe estimarse como de igual valor al trigo del otro, siendo la una supongamos 20 on2as y el otro 20 almudes. De todo lo cual se deduce que el precio de un almud de ese trigo es igual al de la onza de esa plata . CJomo se ve, para Petty, el valor de una mercanca, una vez ms, est determinado por el trabajo; trabajo que produce un excedente, lue go de deducirse lo que el trabajador de la tierra ha empleado en se milla y en medios de subsistencia o sea un excedente sobre el salario y la reinversin del capital; pero en Petty, este excedente, que forma la renta de la tierra, engloba la ganancia, que an no se ha diferencia do todava de aqulla, y tambin el inters, como veremos luego; lo que lo acerca a los fisicratas, para quienes tambin el excedente o pro*ducto neto de la tierra, es lo fundamental. De esta manera, el exce dente se presenta en forma de renta de la tierra, de la que provienen la ganancia y el inters; ms tarde Marx ha de presentar el excedente o plusvala, en forma independiente, como el origen del cual se derivan tanto la renta de la tierra como el beneficio y el inters. Hay que anotar la preocupacin de los clsicos a partir de Petty, por determinar el origen del excedente y su distribucin. Al plantearse el problema de determinar el valor natural de la tierra, considera que ste es igual a la renta anual calculada en 2 1 aos o sea a la duracin natural de tres generaciones; de manera que el valor de la tierra no es sino renta capitalizada, una suma de rentas anuales co rrespondientes a un nmero determinado de aos; una renta vendida por anticipado; 142

Nos agradara mucho poder determinar ahora el valor na tural del suelo que se halla en el mercado libre, del mismo modo que hemos determinado el de su disfrute. Para ello procederemos del siguiente modo: Despus de establecer la renta o el valor anual del disfrute de la tierra debemos preguntarnos cuntas rentas anuales de stas englobar el valor natural de un terreno libre. Si fijsemos un n mero infinito resultara que un acre de tierra de sta valdra tan to como mil acres, lo que sera absurdo, pues un nmero infinito de unidades es igual a un nmero infinito de millares. No tenemos, pues, ms remedio que fijar una cifra limitada. Esta cifra deber corresponder, a mi juicio, al nmero de aos que segn el clculo de probabilidades pueden vivir un hombre de 50, otro de 28 y un nio de 7; es decir, un abuelo, un padre y un hijo cuyas existen cias coincidan en el tiempo. Pocos individuos tienen por qu preo cuparse de una descendencia ms larga. El abuelo, en efecto, se halla tan prximo a su fin, al menos en la generalidad de los casos, que en la serie ininterrumpida de descendientes slo coexisten de ordinario tres generaciones. Si unos individuos son abuelos a los 40 aos otros en cambio slo tienen nietos a partir de los 60, y as sucesivamente todos Tos dems. Partimos pues, del supuesto de que la suma de las rentas anuales que forman el valor natural de un terreno es igual a la duracin natural de la vida de las tres series de personas que dejamos sea.ladas. Ahora bien, en Inglaterra calculamos estas tres vidas en 21 aos; el valor de la tierra equivaldr, pues, sensiblemente, a la mis ma suma de rentas anuales . De todo lo expuesto, se desprende que la renta del suelo es la ex presin de la plusvala agrcola, que se deriva no de la tierra, sino del trabajo, o sea el sobrante que queda despus que el trabajador cubre lo necesario para su subsistencia. Y que la renta vendida de antemano, no es sino plusvala o trabajo sobrante, calculada en 2 1 aos. Tambin se ha hecho notar que en Petyy se encuentran algunas anticipaciones de la renta diferencial de Ricardo, determinada por la posicin que ocupan las tierras de igual extensin y fertilidad con re lacin al centro consumidor, como se desprende del siguiente fragmen to: Semejante a esto hay algo que omitimos concerniente al precio de la tierra; pues de la misma manera que la gran necesidad de dinero sube el tipo de cambio, as la gran necesidad de trigo sube de igual manera el precio de ste, y por consiguiente la renta de la tierra 143

que produce el trigo, y finalmente el precio de la tierra misma; pues por ejemplo, si el trigo que abastece a Londres o a un ejrcito s trajera de una distancia de 40 millas, entonces el precio del trigo subira por cada milla de distancia que hubiera hasta Londres o hasta el sitio donde se encontrara el ejrcito igual al costo de trans porte por las citadas millas . Asimismo, se ha credo encontrar atisbos de la renta diferencial por razn de las desigualdades de fertilidad de la tierra o mejor dicho por la diferencia de productividad del trabajo o su rendimiento, al tra tarse de extensiones iguales de tierra, en algunos pasajes tales como la riqueza o la pobreza del suelo o su valor dependen de la parte ms o menos grande que ese suelo representa dentro del volumen total, en proporcin al trabajo necesario para producir este volumen. Por lo que se refiere al inters, o sea a la renta del dinero, aparece como una derivacin secundaria de la renta de la tierra, ya que por lo que se refiere al inters, ste debe ser igual, por lo menos, a la renta que arroje la tierra susceptible de ser adquirida por la misma suma; de manera que, como anota Marx, Aqu, el inters aparece determina do por el precio de la renta, cuando en realidad es al contrario; es el inters el que determina el precio de la renta o el precio de compra de la tierra. Pero este trastrueque es lgico desde el momento en que la renta del suelo se nos presenta como la forma general de la plusvsila, lo que obliga a derivar de ella el inters del dinero como ima forma secundaria (89). Al tratar del salario, nos dice que: La ley slo debera conceder 'al obrero lo estrictamente necesario para vivir; si se le concede el doble no rendir ms que la mitad del trabajo que es capaz y que de ,otro modo suministrara. De donde resultar que el pblico saldr per judicado en una cantidad igual de trabajo . La alimentacin de un da de un hombre adulto, en trmino medio y no los das de trabajo, es la medida comn del valor . Ejs decir, que sostiene claramente la tesis de que el valor del tra bajo est determinado por los medios de vida necesarios para que el obrero pueda mantener su fuerza de trabajo, o sea lo estrictamente indispensable para su subsistencia; pero el trabajador es capaz, al des arrollar su fuerza de trabajo, de producir un valor mayor o sea ex cedente sobre lo que recibe, que constituye lo que se ha de llamar plus vala.
(89) Histca^a Crtica d la Teora de la Plusvala . Ed. Fondo de Cultura Econmioa. Vol. I. Pg. 8.

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A pesar del avance que todo esto significa en el plano de la inves tigacin y el anlisis econmico, se ha credo encontrar algunos reza gos mercantilistas en Petty, cuando considera que el oro y la plata cons tituyen la riqueza fundamental, porque son permanentes y no estn su jetos a las contingencias que sufren los dems artculos; pero cuando em su Anatoma Poltica de Irlanda , trata, como estadstico, de me dir la riqueza nacional de este pas y luego la de Inglaterra, cosa que lo constituye en precusor de las investigaciones sobre la renta nacional, hallamos que el oro y la plata no forman sino una pequea parte' de la riqueza del pas. Asimismo, se encuentra lejos de la concepcin mercantilista del atesoramiento, ya que utilizando una comparacin con el cuerpo huma no, pues no hay que olvidar que fuera profesor de Anatoma, nos dice que la moneda es como la grasa del cuerpo; til en cierta cantidad, pe ro perjudicial si se amontona demasiado en el organismo. Hay que anotar que para Petty, la cantidad de dinero circulante necesaria para el comercio, depende de la frecuencia de las transac ciones y de la cuanta de los pagos : Hay una determinada cantidad y proporcin de dinero necesa rias para mantener en marcha el comercio de una nacin, a las que conviene llegar y de lasque no conviene pasar, pues otra cosa pon dra en peligro su normal funcionamiento. Del mismo modo que en las tiendas pequeas hay que tener siempre a mano una determi nada cantidad de calderilla para cambiar las monedas de plata y efectuar aquellos pagos que no cabe efectuar ni con las mone das de plata ms pequeas. .., y as como la proporcin numrica qu hace falta en la tienda depende de] nmero de compradores, de la frecuencia de sus compras y sobre todo del valor de las mo nedas de plata ms pequeas, la proporcin del dinero amonedado (oro y plata) necdsario para el comercio depende de la frecuencia de las transacciones y de la cuanta de los pagos\ Es indudable su firme creencia en las leyes naturales, en oposi cin a las positivas, que emanan del hombre o de la volimtad estatal; pues se opone a toda regulacin del inters, as como de los tipos de cambio o el comercio exterior, y a todas aquellas limitaciones que im piden el desarrollo normal de los fenmenos econmicos; es decir, con Petty, entramos francamente en la etapa del liberalismo econmico (* ). No es sin razn, que se lo ha llamado uno de los verdaderos crea dores de la ciencia econmica.
(*) Vase Quantulunciunque Concerning Money .

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John Locke (1632-1704) y Lhudley North (1641-1691). Generalmente, se acostumbra a tratar paralelamente a estos auto res, porque ellos no hacen otra cosa que continuar, en cierta forma, el pensamiento de Petty, especialmente en sus obras denominadas, Con sideraciones sobre la baja del Inters y el alza del valor del Dinero y Discurso sobre el comercio , respectivamente. En realidad, Locke, el gran filsofo y terico de la revolucin in glesa, sigui sus huellas, especialmente en lo que podramos denominar su teora del valor, que se desprende de su concepcin de la propiedad. En su obra Dos Tratados sobre el Gobierno , y con el fin de dar una base firme al nuevo tipo de propiedad que engendra la clase burguesa (agricultores, empresarios, manufactureros, comorciantes), crendole un derecho que la justifique y oponga a la propiedad feudal, busca y encuentra esa base, en el trabajo. Afirma que la naturaleza y los do nes naturales pertenecen en comn a todos los hombres; pero cuando un individuo pone su trabajo, su esfuerzo corporal en una parte de esa naturaleza, la arranca para transformarla en su propiedad; en otros trminos, slo el trabajo aplicado directamente por el hombre a u na turaleza, puede conferirle una propiedad sobre ella (9 0 ); de esta ma nera, por otro lado, la propiedad tiene como lmite el trabajo que cada hombre puede realizar y la parte de naturaleza que puede apropiarse con su esfuerzo, as como el hecho de que no puede acumular sino aque llo que es necesario para sus necesidades. Lo, curioso es que de apli carse la teora de Locke, este preclaro representante de la burguesa, no podra realmente justificarse sino condenarse la propiedad de los miem bros de su clase, declarndose que todo pertenece a los que trabajan para ellos. E >e todos modos, para Locke, el trabajo es en tima instancia el que confiere a todas las cosas su valor: Pues es el trabajo, en realidad, el que da a las cosas su diferente valor . Si se analiza una mercanca, se encontrar que la mayor parte o la totalidad de ese valor, est de terminado por el trabajo; pues lo que entrega la naturaleza, es un don gratuito. En consecuencia, si hacemos abstraccin de la naturaleza, que no puede cobrar nada al hombre, queda nicamente el trabajo; si se estima correctamente la parte que tiene la naturaleza y el trabajo en
(90) "Aunflue la tieira y toda las crlatui-as inferiores pertenezcan en general a todos los hombres, sin embargo tiene cada uno un dei'echo pirticulai" sobre su propia persona, a la cual ningn otto puede tener. Podemos decir que el trabajo corporal y la obra de las manos S 'O n bienes propios Todo lo que el hambre ha sacado <tel estado sencillo de la naturaleza, por sus taj-eas y su industria, pertenece a l solo, pues stas, siendo absolutamente suyrs, nadie puede tener derecho sobre acuello que con estos medios se ha atjquirido; sobre todo si queda a los dems otras tantas y tan buenas oosaa comunes .

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la formacin de una cosa, el 997c es obra dell trabajo; por el contrario, si restamos los efectos del trabajo que ha sido incorporado en ella, e] residuo consiste solamente en materias primas casi sin utilidad. Por que donde quiera que el pan vale ms que la bellota, el vino que el agua, el pao o la seda ms que las hojas, las pieles o el musgo, se debe completamente al trabajo de la industria . Es verdad, que Locke se refiere ms al valor de uso, en el que se halla incorporado el trabajo, o sea al trabajo concreto, que al tra bajo abstracto, como los distinguiera ms tarde Marx, ya que su an lisis se finca en el objeto, antes que en la consideracin del trabajo n general, trabajo social, como creador del valor de cambio; pero con to das estas limitaciones, no puede negarse que, como Petty, sostiene la teora del valor trabajo. En cuanto a North, no encontramos ningn aporte a la teora del valor, pues ms se preocupa del precio, el mismo que para l est de terminado por la ley de la oferta y la demanda. Al referirse al inters, Locke considera, como lo hiciera Petty, que se deriva de la renta de la tierra; y ambos son el resultado de la defectuosa distribucin d los medios de produccin, pues cuando xm hombre tiene ms tierra de la que puede cultivar, la arrienda a otros para que la cultiven y le entreguen el producto de su trabajo; lo mis mo expresa del inters, ya que slo quien tiene demasiado dinero y no lo emplea directamente, lo presta a otro para que lo invierta y le pa gue un inters (91). En esta forma, Locke, esboza una teora del ex cedente o plusvala, basndose en la desigual propiedad de los medios de produccin y la utilizacin del trabajo ajeno; pues la transforma cin de dichos medios productivos en capital, permite explotar a loa que carecen de ellos. Por otra parte, como en Petty, no se ha diferen ciado an el inters de la renta, pues se los trata como similares, con siderando a sta como el excedente fundamental, del cual se deriva aqul. De esta manera, si el inters es el fruto del trabajo ajeno, no lo
(91) Examinamos ahora cmo eJ dinero asume el mismo carcter de la tierra, suministrando una determinada renta anual; el inters. La tierra produce natural mente algo nuevo, til y valioeo p3ra el hombre. El d ^ ro , fwr su parte es estril D improductivo, pero, de comn acuerdo, hace que entre en elbolsillo de otro el ducro con que se recompensa el trabajo de im individuo. Esto sadebe al reparto desigual del dinero; igual resultado produce por lo dems esta desigualdad en lo que se re fiere a da tierra. Si uno posee ms tierra de la que quiere o puede explotar, y otro oasee, en cambio, menos este reparto desigual de la tierra har que sQUl la explote por medio de un colono. Del mismo modo, el reparto desigual (1 dinero procura a quien lo posee en abundancia un colono para su dinero, que mediante el trabajo del pre.<!tatario, asume as la capacidad de producir para ste un inters superior al 6% , al igual que la tierra, gracias al trabajo del colono, se hallaen condiciones de pro ducir ms fruto del que correspwnde a su renta".

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es menos la renta de la tierra. Lo que llama la atencin, como lo ano ta aun B6hm-Bawa:k (92), es que no se condene tales formas de ob tener un ingreso. North, siguiendo a Petty, hace una mejor diferenciacin, entre di nero, simple medio de circulacin, y capital, aquello con que se obtiene un inters o un beneficio; pero igualmente sita en el mismo plano al terrateniente y al capitalista o acervoteniente, en cuanto perciben, en similares condiciones, la renta y el inters, con lo cual se defiende al prestamista, pues no hace una cosa distinta que el terrateniente, cuyo ingreso se considera respetable (93). De todas maneras, aparece el ca pital como un factor que va adquiriendo su propia personalidad e in dependencia; pues slo el dinero que se emplea en prstamos, es capaz de producir una utilidad, no as cuando se lo atesora en forma de mo neda; de este modo aparece ya el capital, originando el beneficio. Para Locke, lo que determina el aumento de la tasa de inters, es la falta de dinero; para North, la escasez de capital, llegando as a una concepcin ms exacta del inters; pero ambos, como Petty. se oponen tenazmente a toda reglamentacin del inters, ya que stt no constituye la causa sino el efecto del desarrollo comercial. Por otra parte, esto atestigua la creencia en las leyes naturales, que hacen inne cesaria la intervencin de la ley positiva (94). En cuanto a la moneda, que hace posible con su acumulacin la existencia de grandes desigualdades, Locke, en su reaccin contra los mercantilistas, sostiene que el dinero, que para stos era lo nico que tena valor, carece de l, ya, que slo posee y tiene un valor imagina-^ rio, convencional, posicin que lo conduce, aunque en forma vacilante, a la teora cauntitativa de la moneda, a la que agrega nuevos elemen tos, como el de la velocidad y el volumen del comercio, preocupndose,
(92) "Capital e Interts . Pg. 70. (93) "Los terratenientes prestan sus tierras; los capitalistas por lo menos aquellos que no pueden o no quieren dedicarse al ccmercio' prestan su dinero. Lo que recibe en pago de ello se llama inters, pero es simplemente la renta del dinero, anloga a la renta de la tierra. En varioe paises, se emplea el mismo tzmino pai<a designar ambas c^>eraciones. No existe pues, diferencia entre el landiord (terrateniente) y 1 stocklord (capitalista). La niota ventaj que el primero le lleva al segundo es que 1 colono no puede fugarse con la tierra, cosa que puede hacer, en cambio, el arren,datario del capital. Por eso, porque se expone a un riesgo mayor, es natural que el capital produzca un inters ms alto. (94) "El precio del prstamo de la moneda puede regularse por Ix ley?, y a lo que yo pienso, generalmente hablando, se puede contestar; Esto es manifiestamente imposible. Porque, desde que reaulta imposible hacer una. ley que pueda impedir a un hombre que entregue su moneda o hacienda a quien le plazca, ser tambin imposible, por cualquier arbitrio legal, inducir a los hombres, habituados ya al poder que tienen sobre sus propios- bienes, y a los- medios de transerirlos a otros, respecto a la tasa de Inters a que en cualquier ocasin ha de atenerse .

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asimismo, de excluir de la cantidad efectiva de moneda, lo que se aho rra o atesora, que no ejerce influencia alguna sobre los precios. No encontramos en North residuos mercantilistas, pues considera que es innecesaria la abundancia de moneda, sobre todo si se la mantie ne inmvil; pues no es la cantidad de moneda, sino el uso que se le da, lo que tiene importancia; el hombre que atesora, el que inmoviliza una cantidad de dinero, en lugar d enriquecerse, empobrece ; por lo mismo, lo que aumenta la riqueza no es la cantidad de dinero, sino la inver sin que se hace del mismo, en el comercio y la industria, o sea su utilizacin como capital. Las anotaciones de North sobre la moneda, como expresin del valor de cambio de las mercancas, son muy inte resantes. Al tratar del comercio internacional, encontramos a Locke bas tante retrasado con relacin a North; pues ni siquiera supo aplicar consecuentemente su teora cuantitativa de la moneda. Todava consi dera qu es ventajoso para un pas, una balanza comercial favorable, porque significa ingreso monetario; no sostiene en forma absoluta la importancia de la cantidad de dinero y aun parece haber llegado a la co'nclusin de que era suficiente cualquier cantidad para que un pas continuara ejerciendo su cpmercio; pero lo hace en forma relativa, al expresar que entre dos pases gue comercian, el que tenga ms dinero vende ms caro que el que no lo tiene, obteniendo as una ventaja, te sis esencialmente mercantilista. En cambio North, mantiene una posicin muy avanzada, en cuan to al comercio internacional. Desconfa de la balanza comercial favo rable y aun sostiene que es imposible mantenerla siempre con signo positivo, ya que un saldo favorable determina un aumento de la canti dad de dinero y en consecuencia de los precios, con lo que crecen las importaciones y disminuyen las exportaciones, transformndolo en lo contrario. Eln consecuencia, proclama 1 libre cambio, realj^ando un ataque demoledor a las tesis mercantilistas, especialmente contra el proteccionismo y la prohibicin de comerciar con Francia, colocndose as en la primera lnea del liberalismo en el campo internacional. No slo utiliza contra el mercantilismo el anlisis tcnico, sino que superando los lmites nacionales, considera el mundo como una unidad, en la que el comercio internacional es provechoso para todos y no cuestin de un simple beneficio unilateral. Su insistencia en el libre cambio es de tal naturaleza, que ejerce una gran influencia; pero es precisamente porque su pensamiento se halla er concordancia con el desarrollo eco'nmico que, sobre todo en 149

Inglaterra, es desbordando, cada vez ms, el mercado nacional, y ne cesita lanzarse a la conquista de los mercados exteriores en plena com petencia con los dems pases, segura de su triunfo, debido a su me jor desarrollo tcnico e industrial. Tanto en las ideas de Petty, como en las de Locke y North, puede notarse ya claramente, la lucha que el capital monetario comienza a rea lizar contra la propiedad territorial, o sea la oposicin de los capita listas usuarios, que se enfrentan a los terratenientes. Aunque se consi dera todava la renta de la tierra como el excedente fundamental y de l se hace derivar el inters, sin embargo, al situarlo en el mismo pla no, se est dando al capitalista igual calidad que al terrateniente, para percibir tal ingreso; lo cual mina la situacin preponderante de ste, al negarle su posicin privilegiada, as como el carcter especial de la propiedad de la tierra en que se funda, colocndole enfrente, con igua les derechos, la nueva propiedad mobiliaria, representada fundamental mente por el dinero. As mismo, al condenar la limitacin del inters, se ataca a los terratenientes que aspiran a una alta capitalizacin de la ren ta y el precio de la tierra. Ricardo Cantillon (1680-1734), en quien se refleja el cosmopoli tismo que se va acentuando en esta pooa, pues s trata de Un finan cista internacional, naci en Irlanda, vivi mucho tiempo en Pars, hasta reclamarlo los franceses como suyo, y en muchos otros pases. Descubierto por Jevons, en 1881, ,ha sido continuamente afirmado y negado, es decir, ampliamente discutido. Como Petty, establece la distincin entre el valor que l llama valor intrnseco y precio de mercado ; el primero, est constituido por la cantidad de tierra y trabajo que entra en su produccin, consi derando la fertilidad de la tierra y l calidad del trabajo; el segundo, por las oscilaciones del mercado, ya que la abundancia o escasez de una mercanca, pueden determinar que el precio se halle por debajo o por encima de su valor (95).
(95) Mediante estas inducciones yejemplos, espero haber aclarado que cio o valor intrnfeco de una cosa es la medida de la cantidad de tierra, y de tra bajo que intervienen en su produccin, teniendo en cuenta la fertilidad o prodvfcto de la tierra, y la calidad del trabajo, Pero ocurre a menudo que muchas cosas, actiJ. Imente dotadas de un cierto valor intrnseco, no se venden en el mercado con forme a ese valor; ello depande del humor y la fantasa de los hombres y del con sumo que de tales productos se hace. Si un seor abre canales y erige terrazas en su jardn, el valor intrnseco estar proporcionado a la tienta y al trabajo, pero el precio enverdad no seguir siempre esta propcrcin: si ofrece el jardn en venta puede ocurrir que nadie est dispuestoa resarcirle la mitad del gasto que ha he cho; y tambin puede suceder que si var s personas lo desean, le ofrezcan el do ble del valor intrnseco, es decir, del valor de la finca y del gasto realizado . En sayo sobre 1 % Naturaleza del' Comercio en general .Ed. Pondo de CJultura Econ mica.Pgs. 28-29.

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Roll, anota que su teora del valor (la de Cantilln) puedte clasi ficarse como una teora-trabajo del valor, si bien se atena hasta con vertirse en una teora basada en el costo de produccin, y contiene ciertas dosis de una teora basada en la oferta y la demanda (96). Por nuestra parte, consideramos que, como en Petty, se trata esen cialmente de una teora del valor trabajo, segn lo demuestran nume rosos textos de su obra (97), pero tambin como l, y quizs ms que l, tuvo preocupaciones acerca de la participacin de la tierra en el valor de uso, que es el que analizaba, sin llegar a comprender el doble carcter del trabajo ni su funcin como valor de uso y valor de cam bio, lo que hubiera disipado sus constantes vacilaciones. Debemos anotar que Cantilln se da clara cuenta de la ley del va lor, como la que regula, por medio de las fluctuaciones del precio, y aunque en forma imperfecta y simplemente aproximada, los movi mientos de la produccin, consignando magnficos ejemplos descrip tivos de este mecanismo autoregulador del sistema, que reemplaza la autoridad coercitiva del Elstado, por una ley que funciona espontneiamente; indicando inclusive que los reajustes se realizaban a largo pla zo, cosa que no fuera considerada siempre en anlisis posteriores (98). Igual que Petty, y seguramente por las razones que entonces he mos indicado, Cantilln trata de buscar una ecuacin o paridad entre la tierra y el trabajo, llegando a formular una teora de los salarios que no difiere de la de aqul; y que establece que el Valor intrnseco del trabajo est determinado por la cantidad de tierra que puede pro ducir las subsistencias necesarias para el trabajador y dos hijos, o sea que enuncia la teora del salario-subsistencia, que han de sostener ms tarde los clsicos. De esto y de los numerosos ejemplos que presenta, se desprende claramente que el trabajo del obrero o trabajador libre, no slo pro(96): "Historia de las Doctrinl;s Ecsonmicas, pg. 135. (97) 'El resorte de acero fino que regula la maxoha de un reloj de Inglaterra se vende ordinariamente a un precio en el que la propOTcin del material con al trabajo o con el acero del resorte, es como de uno a un milln, del m^Jiera que el trabajo absorte en este caso el valor casi entero del resorte, conforme al olouJo qua reproducimos en el suplemento .Id. Pg. 28. (98) Si los campesinos de im Estado siembran ms trigo que de ordinario, es decir mucho ms que el que haoe falta para el consumo del ao, el valor intrinseco y real del trigo corresponder a la tierra y al tratoajo que intervinieron en su pro duccin: pero a causa de esta excesiva abundancia, y existiendo ms vendedores que coaipradores, el precio del trigo etn el mercado descender necesariamiente por de bajo del precio o valor intrnseco. Si, a la inversa, los agricultores siembran me nos trigo del necesario para el consumo, habr ms compradores que vendedores, y el precio del trigo en el mercado se elevar por encima de su valor intrnseco . Id. Pg. 29.

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duce lo necesario para subsistir, o sea su salario, sino mucho ms, es decir un excedente o plusvala, que constituye la renta de la tierra (99). En cuanto al beneficio, no lo distingue an, en forma clara, co mo provecho del capital, considerado como un elemento independiente, sino que a veces lo confunde con el salario; ya que si bien nos habla de dos clases, la de los empresarios y asalariados, una vez exceptuados los terratenientes, no diferencia perfectamente la ganancia, del salario, que aparecen como similares y solamente clasificados por razonas de eventualidad, en ciertos e inciertos (100). Sin embargo, se puede afir mar, como anota Cannan que, pens que los terratenientes reciban rentas, los empresarios utilidades y otras ganancias, los asalariados salarios, y que luego tenan que dar parte de sus rentas, utilidades y salarios a los prestamistas, en caso de que hubieran tomado dinero a inters ( 1 0 1 ). En efecto, al tratar de! inters, considera que est determinado por la oferta y la demanda, as como por las utilidades que los empresa^ ros obtienen como resultado del prstamo. Cantilln tiene un concepto claro de la estructura clasista d la sociedad, y aunque hay imprecisiones en su anlisis, parece entrever las clases sociales que se van diferenciando en su poca: la terrate niente, duea de los grandes latifundios que se dan en arrendamiento; la burguesa, grande y pequea, que l la presenta como un conjunto de empresarios (palabra usada en el sentido de que trabajan o actan por su cuenta), relacionados por la actividad econmica, y los asalaria dos, que tiene contratos de salarios. As vemos que a la transforma cin que se ha ido operando en la estructura econmica, corresponde una creciente diferenciacin de las clases sociales y con ella la de los ingresos que perciben.. En cuanto a la moneda, Cantilln, consecuente con sus principios, expone una teora del valor del dinero y la funcin del mismo como
(90) "Si el propietario emplea en sus trabajos vajsallos o aldeanos Ubres, pro bablemente les dar mejor trato que a los esclavos, siguiendo en esto la costumbre del lugar, pero un en este supuesto, el trabajo del trabajador libre debe corres ponder, en valor, al doble del produoto de la tierra, necesario para su sustento. Id. Pg. 32. (100) Por todas estas inducciones, y por otras muchas que podran hacerse de un tema cuyo objeto son todos los habitantes de un Estado, cabe afirmar que si se exceptan el prncipe y los terratenientes, todos los habit>:ates de un Estanto son denendientes; que pueden, stos, dividirse en dos clases: empresarios y gente asa lariada: que los empresarios viven, por decirlo as, de ingresos inciertos, y todos los dems cuentan con ingresos ciertos durante el tiempo que de ellos gozan, aunque sus funciones y su rango sean piuy desiguales ,Id. Pg. 43. (1011 "Repaso a la Teora Econmica .Pg. 257.

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medida del valor de las mercancas, basada en la teora di valor tra bajo, que, segn Roll (102) hubiera obtenido la aprobacin de Marx. Segn lia, el valor intrnseco de los metales preciosos estara forma do por el trabajo y la tierra necesarios para su produccin, mientras su valor en el mercado lo determinara la oferta y la demanda; de esta manera, en su funcin de medida del valor, la moneda no hace otra cosa que cambiarse con las mercancas, de acuerdo con las cantidades igua les de trabajo y de tierra, que poseen la una y las otras. Sin embargo, se inclina hacia la teora cuantitativa de Locke, sin aceptar, como hemos visto, su concepto del valor ficticio de la moneda, haciendo, por su parte, algunos aportes, como el de que un aumento de a cantidad de moneda o su velocidad, podran ser neutralizados por un incremento de las mercancas o sea del volumen del comercio; al mismo tiempo que exceptuaba de las mercancas, aqullas destinadas al comercio exterior. Asimismo, estableci la diferencia entre una in flacin de moneda metlica y papel moneda, siendo esta ltima mucho ms peligrosa, por la desconfianza que engendra, como lo previno antes , del desastre de Law. Es el primero, sin duda, que analiza el mecanismo de un proceso inflacionario, basado en Un supuesto descubrimiento de nuevas minas de metales preciosos, realizando una acertada descripcin, que demues tra los perjuicios que ocasiona a los que perciben rentas fijas, como los propietarios de tierras dadas en arrendamiento y los asalariados (103). Adems, explica la diferencia de los distintos niveles de precios loca-

(102) Obra citada.P4g. 136. (103) Si el aumento de dinefro efectivo proviene de las minas de oro o plata que se encuentran en un Estado, el propietario de estas minas, los empresarios,, fundijiores, refinadores y, esn general, todos cuantos trabajan en ello, no dejarn de aumentar sus gastos en proporcin de sus ganancias. En sus hogares consumirn ms carne y ms vino que antes, se acostumbrarn a llevar mejores trajes, ropn blanca ms final a poseer casas mejor decoradas y a disfrutar otras comodidades deseables. Darn, as, ejemplo a muchos artesanos que antes carecan de trabajo, y que, p > o r la misma razn, aumentaran tambin sus gastos; todo este aumento em carne, vino, lana, etc., disminuye necesariamente la parte de otros habitantes del Estado que no participan en un principio en la riqueza de las minas en cuestin. El regateo en el mercado, o la demanda de carne, vino, lana, etc., sern ms inten sos que de ordinario y no dejarn de elevar los precios. Estos precios elevados in ducirn a los colonos a emplear ms edtensin de tierra para producirlos en aos sucesivas: estos mismos colonos se beneficiarn con el referido aumento de precios, y aumentarn, como los otros, sus gastos familiares. Quienes sufrirn este encare cimiento y el aumento del consumo sern, primeramente, los propietarios de las tierras, mientnas duren sus contratos de arrendamiento; despus sus criados y todos los- obreros y gentes con salario fijo que a ellos estn vinculados. Ser preciso que todas estas personas disminuyan su gasto en proporcin al nuevo consumo, circuns tancia que obligar a un gran nmero a salir del Estado, y la buscar fortuna en otros pases. Los piopietarios despedirn a muchos auxiliares y los restantes recla marn un aumento de salario para poder subsistir como ants .^Id. Pgs. 106-107.

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les dentro de un pas/ sobre todo entre la capital y las reas rurales, debido a que stas se hallan generalmente endeudadas con aqulla, lo que determina una disparidad en la distribucin en la moneda, en fa vor de la ciudad, problema descuidado hasta que Mises lo retoma, en 1934, como lo anota Heimann (104). En cuanto al comercio internacional, que trata con mucho acierto, lo presenta sometido a un proceso autorregulador, ya que si los precios suben en un pas, se intensificarn las importaciones y disminuirn las exportaciones, hasta alcanzar el nivel correspondiente; pero la inflacin ^ 1 intensificar los precios y las importaciones, obliga al pas a depen der del extranjero y determina una declinacin de la industria local (105). David Hume (1711-1776), es ms conocido como filsofo e histo riador que como economista. Sin embargo, no es poco el prestigio que haba alcanzado en el campo de la economa, especialmente antes de que se conociera el libro de Cantilln, que se publicara despus de las obras de Hume, aunque fuera escrito antes, y que parece hubiera sido conocido por ste, lo que menguara su originalidad. Entre las nu merosas obras filosficas, polticas e histricas que escribiera Inves tigacin sobre el Entendimiento Humano , Ensayos Morales y Pol ticos , Discursos Polticos , Ensayo sobre la Sociedad, Historia de Inglaterra , Historia Natural de la Religin ), lo que nos interesa es pecialmente son sus Ensayos Econmicos , que forman parte de sus Discursos Polticos. Para Hume, como para los autores que hemos estudiado, todo en el mundo se compra con trabajo . Cada uno debera, si fuese posible, gozar del fruto de su trabajo . La organizacin poltica as como el crecimiento de la poblacin, determinan las desigualdades de la pro piedad. En toda sociedad civilizada, hay individuos que poseen ms tierra de la que pueden cultivar por s mismos, mientras otros carecen de ella, lo que hace que los primeros la compartan con los segundos.

(104) Historia de las Doctrinas Econmicas".Ed, Aray. Pg. 52. (105) Es cierto que si contina el aumento de dinero, su abundancia determina r, a la larga, un enoarecimiento de la tierra y del trabajo en el Estado. Los artcu los y manufacturas costarn tanto andando el tiempo, que el extranjero cesar de (cmprarlos pcco a poco, habitundose a adquirirlos en otro lug r a ms bajo precio; ello producir insensiblemente la riuna del trabajo y de las manufacturas del Estado. La misma causa que aumenfrx las rentas de los propietarios de las tierrasdel Estado (a saber: la abundancia de dinero) les inducir a importar abundantes productos de los pases extranjeros, donde pKKlrn obtenerlos a bajo precio. Estas son consecuen cias naturales. lia riqueza que un Estado adquiere por el comercio, el trabajo y el ahorro lo arrojar insensiblemente en el lujo .

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pero slo a condicin de que stos les entreguen una parte del produc to de su trabajo, que es lo que constituye la renta de la tierra (106). De esta manera, tambin para Hume, el excedente o plusvala, to ma la fonna fundamental de renta de la tierra, y el inters del capital constituye una forma secundaria. Al referirse al tipo del inters, no considera que depende de la abundancia o escasez del dinero, como ge neralmente se haba sostenido, sino de la oferta y la demanda, y sobre todo del volumen de la ganancia. Al referirse a la relacin del inte rs y la ganancia, cosa que comienza a preocupar a los autores ingleses, preguntndose cul es la causa y el efecto, considera que existe entre ellos una relacin de interdependencia, ya que nadie podra aceptar una ganancia baja cuando pueda obtener un inters alto o viceversa. De todas maneras, dependen del desarrollo del comercio y de la industria. En un pas donde abunden los terratenientes ociosos, vidos de placer y siempre ansiosos de obtener dinero, el tipo de inters ser alto; por el contrario, cuando se desarrolla el comercio y se destaca el comercian te que no conoce placer comparable al de ver aumentar su fortuna , que es un avaro frente al terrateniente prdigo, y se crean grandes ca pitales, habr mayor nmero de prestamistas y descender el inters. El tipo de inters es el barmetro de la riqueza social y se mueve en sentido inverso a sta. Con esto ha diferenciado tambin claramente el dinero del capital, o sea la masa monetaria, de aquello que se emplea para obtener un lucro. Igualmente, defiende a la clase burguesa, a la que pertenece, y ataca a los terratenientes. En cuanto a la moneda, para Hume no es una mercanca sino ^ simple instrumento para el negocio y slo posee un valor ficticio. Co mo Locke, en su ataque al mercantilismo, que haba dado casi exclusi vo valor al dinero, se lo niega, considerando que no posee ningn valor inmanente y no es una verdadera mercanca (107). Asimismo, como casi todos los escritores de esta poca, impresionado superficialmen te por el hecho de que en los siglos XVI y XVII, los precios subieran

. (106) Irfi organizacin poltica y el aumento de poblacin producen necesaria mente la irregularidad de la propiedad en un pas. En toda nacin civilizada y nur merosa, es inevitable que ima parte de los individuos posean gnarides extensiones de tierra, mientras otros carecen de toda propiedad territorial. Los que poseen ms tie rra de la que pueden cultivar por s mismos la comparten con losque carecen de ella, pero a condicin de que stos les entreguen una parte de la cosecha. As es co mo sxu'gen lo que podemos llamar renta del suelo, por oposicin al inters del dinero. (107) El dinero, hablando con propiedad, no es una mercanca, y s slo tm ins trumento para el negocio; por unnime consentimiento han convenido los hombres, el que sirva para facilitar el cambio de im gnero por otro. No es, propiamente, la rueda que haoe andar el comercio, sino el unto viejo que se da a la rueda, para que voltee con ms viveza y facilidad. Si consideramos cada reino en s mismo, es evi dente que la mayor o menor cantidad de dinero no es de gran consecuencia, puesto que el precio de las cosas se proporciona siempre a la cantidad de dinero".

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al mismo tiempo que aumentaban los metales preciosos, y sin consi derar que igualmente haban disminuido sus gastos de produccin, lo que hubiera podido comprobarse con el cierre de las minas europeas, ni la realidad de que los precios no aumentaron en la misma propor cin que dichos metales, como S3 lo comprobara por investigaciones posteriores; establece una relacin simplemente mecnica entre la ma sa de dinero y la masa de mercancas; hace entrar, en el proceso de circulacin, las mercancas sin precios y al oro y la plata sin valor, co mo anota Marx ( 1 0 8 ), es decir , mantiene la teora cuantitativa d la moneda. De esta manera, dado un nivel fijo de la cantidad en circula cin, esta carece de importancia, ya que no hace otra cosa que exprse^ sar todos los precios y salarios en nmeros relativamente mayores o menores, resultado de la relacin entre cantidades de moneda y bienes. Analiza, asimismo, el caso de un aumento de moneda, o sea un proceso inflacionario y el provecho que de l se deriva para la industria y los industriales, que elevan sus beneficios; pues mientras sube el pre cio de las cosas, los salarios permanecen bajos, lo que proporciona al capitalista, una mayor y ms elevada ganancia a costa del trabajo de los obreros (109). Se trata, pues, de lo que, modernamente, ha deno minado Keynes una inflacin de utilidades, como lo seala Roll (110). As, mientras Cantilln slo hace notar la inconveniencia de la infla cin para los que disponen de ingresos fijos como los asalariados, Hu me esclarece, con satisfaccin expresiva, las ventajas que reporta pa ra la burguesa, como un medio de enriquecimiento, a costa de la mise ria de las masas trabajadoras. En realidad, el dinero, como creo que ya lo hemos expresado al guna vez, es uno de los instrumentos por el cual la clase adueada del poder, explota continuamente a las clases sometidas, al pueblo en ge neral. Desde la poca medioeval, el prncipe lo hace utilizando las de valuaciones de la moneda, que es una forma de extraer la riqueza de
(108) "Crtica, de lia Economa Poltica .Ed, Bergua.Pg. 174. (109) De todo este razonamiento resulta que, respecto de la felicidad interior del Estado, es indiferente el que sea mayor o menor la cantidad de dinero. Con todo, es inters de la buena poltica favorecer su multiplicacin, pofrque este es eJ modo de excitar la industria en una nacin y de aumentar la mano de obra, que es en lo que consiste toda la realidad del poder y de las riquezas. Una nacin en que la cantidad de dinero vaya decreciendo se hace, desde el mismo momento en que empieza la dis minucin ms dbil y ms pobre que otra que no posee mayor cantidad de dinero, pero que est en el caso de irlo acrecentando. Esto es fcil da comprender si se atien de a que la anotacin en esta misma cantidad de dinero que se hir-ce en sentido contrallo en una y otra nacin no produce lnmedi<tamente una dieferenda proporctonada en ed precio de los gneros. Siempre hay un intervalo antes de que los ne gocios se ajusten a su nueva situacin y este intraralo es tan pernicioso a la indus tria cuando el oro y la plata van disminuyendo, como ventajoso cuando estos mismos metales van aumentando . (110) Obra citada.Pg. 132.

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sus sbditos; en la poca capitalista, so prefieren las inflaciones, que constituyen una forma ms disfrazada e hipcrita, de realizar el mis mo despojo y expoliacin. En lo que se refiere al comercio internacional, Hume no slo duda de los clculos fundados sobre hechos inciertos y sobre suposiciones generalmente gratuitas , sino que sienta las bases firmes de un meca nismo internacional autorregulador, sobre las que se asienta el libre cambio. Si el dinero se reduce, los precios bajan y las exportaciones crecen, de manera que el metlico regresa al pas; por el contrario, si el dinero crece, subirn los precios, disminuirn las exportaciones y au mentarn las importaciones (111). No existe, pues, peligro de que se trastorne el equilibrio, ya que, Toda agua, por cualquier parte que se conduzca, permanece siempre a un cierto nivel . En cuanto a los impuestos, considera que una mejor distribucin de la riqueza, que evite la concentracin en pocas manos y establezca una especie de igualdad, har que cada cual los pague ms alegremen te, puesto que las cargas se vuelven ms ligeras. Por otra parte, En el pas donde se hallan las riquezas depositadas en un pequeo nmero de individuos, stos tienen todo el poder en su mano y forman entre s un concierto para hacer caer todas las cargas sobre los hombros del pobre pueblo y lo oprimen de manera que extinguen en l toda especie de industria. Como acontece con los dems autores estudiados, no siempre es fcil resumir las ideas de James Steuart (1712-1780), expuestos princi palmente en sus Principios de Economa Poltica , ttulo que ha de volverse casi oficial para todas las obras de esta naturaleza. Esto se debe, como ustedes pueden comprender, a que no se trata todava de
(111) "Supongamos que dos tercios de todo el dinero que haya al presente en In glaterra se reduzcan en una noche a cero y la nsxin al mismo estado que tenia esto en los reinados de los Enriques y de los Eduardos. Qu se seguira de ^ u ? El pre cio de la mano de pbra y de todos los frutos no disminuira necesariamente en pro porcin; y no sera preciso que todo se vendiese a precios tan nfimos como en aque llos tiempos? Qu acin podra entonces competir con nosotros a la venta al ex tranjero? Habra alguna que pudiese navegar o vender sus artefactos al mismo profio que nos traera ima ganancia, suficiente? En cun poco tiempo no reemplazarla sta el dinero au hubiramos perdido y nos elevara al nivel de todas las naciones vecinas! Pero apenas habramos llegado a este punto, empezaramos, al nstente, a pder la ventaja de lo barato de la mano de obra y de los frutos, y los conductos del dinero se cerneran por nuesitra misma plenitud.Supongamos tambin que todo el dinero que haya aliora en Inglaterra se multiplicase hasta el cudruple en una nohe. No resultara un efecto contrario? La mano de obra y los frutos subiran hasba tal punto que ninguna de las naciones vecinas podra y querra comprar de nosotros, mientras que por otro lado darsn sus frutos a precios tan baratos, en comparacin a los nuestros, que, a pesar de todas las leyes y prohibiciones que establecisemos, nos veramos inundados de siK producciones y artefactos y nuestro dinero saldra del pas hasta que fusemos bjjando a un grado igual al de los extranjeros y perdisemos esta gran superioridad de riquezas que nos habra puesto en una situacin tan perjudicial .

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sistemas orgnicos y acabados, sino ms bien de diferentes piezas que despus han de coordinarse y estructurarse en organismos tericos posteriores; Hemos estado haciendo algo semejante a lo que realizan los estudiantes de Anatoma, es decir analizando las diferentes partes que han de constituir luego verdaderos sistemas tericos. Al igual que Locke, considera que todo el incremento del valor oreado por la produccin, es el resultado del trabajo del obrero. Steuart, recuerda a los mercantilistas, porque inicia como ellos, su investigacin del excedente a travs del cambio; pero luego encuen tra que hay dos clases de ganancia: una relativa, que proviene de la distribucin de la riqueza ya creada, que oscila al distribuirse entre los individuos, de manera que lo que pierde el uno lo gana el otro ; y la ganancia positiva, que es la creacin misma de esa riqueza y provie ne del mayor volumen del trabajo, la industria y la habilidad, acre centando el bienestar (112). De esta manera, el trabajo crea el exce dente, que denomina ganancia positiva y que significa un aumento de la riqueza de la sociedad; la simple distribucin de sta entre los ca pitalistas, constituye la ganancia relativa, que no agrega nada al acer vo social. Son muy interesantes sus. conceptos sobre la moneda, a la que da un tratamiento concreto, frente a las especulaciones abstractas de Lo cke y de Hume, o sea a la yuxtaposicin mecnica de las cantidades de dinero y mercancas, que hace la escuela cuantitativa (113). El es, en efecto, dice Marx, el primero que hace la pregunta: la cantidad de diC112) "lia. ganancia positiva no significa una prdida para nadie; nace del ma yor volumen de trabajo, industria o pericia y determina un aumento general de bie nestar... lia ganancia relativa representa una prdida para alguien; indica que la balanza de la riqueza oscila entre los interesados, pero no entraa un aumento de la fortuna general . (113) El uso de la moneda en la circulacin interior tiene dos fines principales: pago de 'lo que se debe, compra de aquello d lo que se necesita. Los dos reunidos constituyen la demanda para el pago en especie. El estado del comercio y de las ma nufacturas, el modo de existencia y los gastos habituales de los habitantes, tomados en conjunto, regulan y determinan la masa de la demanda para el pago en especie, es decir la masa de las enajenaciones. Para efectuar estos mltiples pagos hace falta cierta proporcin de moneda. Esta proporcin puede aumentar y disminuir segn las eixcunstancias, aunque la cantidad de las enajenaciones permanezca la misma. n todo caso, la circulacin :de un pas no puede absorber ms que una cantidad deter minada de monedi'a. El precio de venta de la mercanca est determinado por la com plicada operacin de la demanda y de la competencia, que son completamente inde pendientes de lia masa de oro y plata que existan en el pas. Y qu ocurre con el oro y la pli ta que no sirven de numerario? Quedan amontonados bajo la forma de te soro o empleados en la produccin de artculos de lujo. Si la masa de oro y plata de.sciende por debajo del nivel necesario para la circulacin, se la reemplaza por mo neda simblica o se recurre a otros expedientes. Si un fanrorable curso del cambio trae como consecuencia una superabundancia de moneda en el pas y detiene la demanda para su expOTtacin al extranjero, se acumular en las cajias, en donde resulta tan \como gi hubiera quedado en las minas".

ero circulante, est determinada por los precios de las mercancas o bien los precios de las mercancas estn determinados por la canti dad de dinero circulante? . Agregando que, a pesar de que su exposi cin se halla obscurecida por una concepcin fantstica de la medida de los valores, descubre las formas determinadas esenciales del dine ro as como las leyes generales de su circulacin, porque no coloca mecnicamente a un lado las mercancas y al otro el dinero sino que de duce efectivamente las diferentes funciones de los diferentes momentos del cambio de las mercancas {114). Hay que anotar tambin su interesante estudi de la estructura social de su tiempo, ya que se da cuenta de la polarizacin que se est realizando entre los medios de produccin que se concentran entre las manos de una clase, y la fuerza de trabajo, desprovista de aqullos, en otra. Mencionamos a John Law (1671-1729), banquero escocs, que po ne en prctica sus proyectos financieros en Francia, simplemente por que la gran inflacin que desencadenara con su emisin de papel mo neda, ha engendrado muchas discusiones, y algunos de los conceptos que mantuviera, han supervivido en ciertos tericos de la moneda. CJonserv ciertas ideas mercantilistas respecto a los beneficios que ge des prenden de la abundancia de dinero, y la creencia de que constituye un elemento activo que crea fuentes de trabajo. Sin confianza en la balan za comercial favorable, como fuente de suministro de dinero, y aunque parece no confundir la moneda metlica y el papel moneda, sugiere sin embargo la emisin de grandes cantidades de ste, desencadenando una inflacin que no slo arrastra a la ruina a Law, sino a la economa en general. No queremos terminar esta exposicin, sin consignar unas pocas palabras respecto a Benjamn Franklin (1706-1790), que desde el Nue vo Mundo, en el Norte de Amrica, donde ya se desarrollaban apresu radamente las relaciones de produccin capitalista, transportadas de Inglatrera, contribuye a la formacin de la ciencia econmica, con una gran penetracin y claridad de pensamiento, como la que demuestra al tratar del problema del valor" de cambio. En su primer^ trabajo, A modest inquiry into the nature and necessity o f a paper currency , publicado en 1821, se propone encontrar una medida de los valores diversa de los metales preciosos, encontrn dola en el trabajo, que ilustra con ejemplos que nos recuerda a Petty:
(114) Crtica de la Economa Poltica".P. 176.

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Por medio del trabajo se puede medir el valor del dinero tan bien como el de cualquier otra cosa. Supongamos, por ejemplo, que un hombre se ocupe en producir trigo, mientras que otro extrae y purifica la plata. Al fin del ao o de cualquier otro perodo de tiempo determinado, el producto total de trigo y el de plata son los precios naturales del uno y del otro, y si el producto del uno es de 20 fanegadas y el de la otra de 20 onzas, una onza de plata vale el trabajo empleado en la produccin de una fanega de trigo. Pero supongamos que por el descubrimiento de minas ms prxi mas, ms accesibles y de mayor rendimiento, pueda un hombre producir ahora 40 onzas de plata con la misma facilidad que las 20 onzas de antes y que el trabajo que era necesario para produ cir las 20 fanegas de trigo; en estas cndiciones, 2 onzas de plata no valdrn ms que el mismo trabajo empleado en la produccin de una fanega de trigo, y esta fanega que antes vala una onza valdr dos ahora, caeteris pabus. De modo que la riqueza de un pas debe ser estimada teniendo en cuenta la cantidad de traba jo que sus habitantes pueden comprar . Franklin se da cuenta, que cuando se desarrolla la divisin social del trabajo, como consecuencia del desenvolvimiento capitalista, los hom bres no hacen otra cosa, a travs del mercado, que cambiar trabajo ppr trabajo, ya que, El comercio como no es, en general, otra cosa que el cambio de trabajo por trabajo, por medio de ste se evala lo ms exactamente el valor de las cosas. Aunque su anlisis no es completo, ya parece concebir el valor como la cristalizacin del trabajo abstracto que es la forma que toma en una sociedad basada en el cambio o sea en una sociedad burguesa. No cabe duda, de que Benjamn Franklin, dej siempre hondaa huellas en todos los campos en que incursionara su pensamiento.

LA CRITICA SOCIAL Hasta aqu hemos visto que los mismos tericos iniciales del ca pitalismo industrial, que se haban enriquecido a costa del proletariado naciente, como William Petty, por ejemplo, debido a sus contactos con una realidad econmica, que no ha alcanzado todas las compljcaciones de su desarrollo, y sobre todo al hecho de que la burguesa, clase en ascenso, no teme an la presencia de un proletariado dbil, desorgani zado y en el camino de adquirir conciencia de su posicin dentro del proceso productivo, han tenido que sentar las bases de la teora del 160

valor trabajo, que luego ha de ser impulsada por Smith y Ricardo y llevada a sus necesarias conclusiones por Marx. Ahora nos corresjMjnde exponer cmo esa clase proletaria inci piente, comienza a expresarse, quizs por primera vez, por medio de sus propios voceros, en una crtica del flamante sistema capitalista que crece y sa afianza, sobre el dolor y la miseria de las grandes masas explotadas. Ya anotamos en la introduccin a este captulo, que la clase trabajadora estuvo presente en la revolucin burguesa de Inglaterra, la misma que luego de su triunfo, ahoga fcilmente las pretensiones radicalizadoras, de una izquierda democrtica, los niveladores y sobre todo los cavadores , que comienzan a ver la realidad de una revolucin llevada a cabo en beneficio nico de una clase que ha de levantarse so bre la explotacin del proletariado. Gerard Winstanley (1609-?), es la voz de este proletariado nacien te. En sus comienzos conserva ciertos rezagos de un misticismo reli gioso, producto de s conocimiento de los Padres de la Iglesia, con quienes sostiene que cuando Dios o la creara el mundo, reinaba el derecho natural comunista; pero el egosmo, el instinto de la pro piedad privada y las relaciones comerciales, constituyen el pecado ori ginal con el que comienza una historia angustiosa para la humanidad. Ms tarde, su pensamiento enetrante y vigoroso, se eleva y adquiere una altura que lo coloca entre los creadores del socialismo moderno; pues llega a afirmar que las guerras y contiendas civiles que se suce den a travs de la historia, tienen su origen en la divisin de la socie dad en clases, proveniente, a su vez, de la propiedad privada de la tie rra; que la funcin esencial del gobierno consiste en la defensa de los intereses de los propietarios; y que la religin ha nacido para mante ner sometidos a los pobres, pues confiere una sancin divina al or den social. Como resultado de lo anterior, y puesto que se trata de un orden concebido y mantenido para defender los intereses de los ricos, tanto stos como los representantes del Estado y de la Iglesia, no pueden simpatizar con su abolicin, por lo mismo,'si los trabajadores son los nicos que tienen inters en transformar el organismo social, son ellos los que deben realizarlo con sus propias fuerzas. Al tratar del sistema que debera reemplazar al capitalismo, con sidera que si han de reconocerse los principios de la igualdad y digni dad humanas, debe levantarse sobre la propiedad comn de la tierra. Su plan consiste en una nueva sociedad regida por un Parlamento, que dicte normas de acuerdo con el derecho natural y la razn, a fin de garantizar la propiedad comn del suelo y el trabajo obligatorio; al mismo tiempo que se prohbe el comercio, las leyes tirnicas y las costumbres religiosas. Se trata de una sociedad democrtico-comunista, 161

que suprime la propiedad privada, causa fundamental de todos los ma les de la sociedad y busca asegurar a todos el pan, la felicidad y la li bertad. El principio de distribucin es comunista, ya que cada familia ha de producir de acurdo con sus capacidades y retirar de los almacenes pblicos lo que ha de menester, de acuerdo con sus necesidades. Desgraciadamente, como anota Sweezy, cuando trata de aplicar sus mtodos a la realidad, falto de experiencia, tiene que fracasar, pues se dedica a convencer a los pobres que trabajen las tierras comimes an no utilizadas, de donde les proviene el nombre de cavadores ; pues deseaba realizar pacficamente el paso a la nueva sociedad, lo cual ha de quitar toda posibilidad de efectivizacin a su proyecto, de lo que se da cuenta no para rectificar el camino, sino para ponerlo en manos de Cromwell, que era precisamente la encamacin de la clase antagnica, la burguesa, usufructaria del sistema que trataba de reemplazar (115). Con todo, el pensamiento de Winstnley, no slo queda como la primera manifestacin de las inquietudes y anhelos de la clase prole taria, sino que sienta ciertas tesis que ha recoger el socialismo moder no (116). Se podran agregar muchos nombres de escritores que, desde el lado opuesto a lafe filas de los tericos del capitaUsmo, realizan una crtica del sistema y aspiran a una nueva forma de convivencia huma na. Roberto Wallace (1679-1771), que insatisfecho de los resultados del desarrollo capitalista, afirma que lo propio de la naturaleza humana es el comunismo, pues la humanidad en sus comienzos ha vivido en ab soluta igualdad y comunidad de bienes, de manera que hay que volver a implantarlo, aunque se opongan los ricos, pues slo as se suprimir la miseria, el exceso de trabajo y la ignorancia. Toms Spence (1750-1814), que alega que el suelo ha sido de propie dad comn y los hombres han vivido libres. Si bien es cierto que en lo posterior se ha acrecentado la riqueza, se H ?i dividido a la humanidad en pobres y ricos, creando violentos antagonismos de clase y engen drando el egosmo, la codicia, la explotacin del hombre por el hom015) Sociallsm .^Pgs. 97 y sgts. (116) Ningn hombre puede ser rico a menos que lo sea mediante su propio tra bajo o mediante el trabajo de otros hombres que le ayuden. Si vm hombre no cuenta con la ayuda de su prjimo, jams podr reunir una hacienda de cientos y miles al ao. Si otros hombres le ayudan en sus trabajos, entonces esas riquezas son tanto su yas como de su prjimo, porque son el fruto tanto del trabajo de otrcs hombres como del suyo propio, lo que constituye su baldn y, no su gloria; porque es mucho ms no ble dar que recibir. Pero los ricos reciben todo lo que tienen de mano de los traba jadores y lo que dan es e l producto del.trabajo de otros, no del suyo propio. Por lo Santo, no son factores justos en la tierra.

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bre y la miseria, frente a lo cual proclama una reforma agraria^ consis tente en la municipalizacin del suelo. William Godwin (1756-1836), que en su obra La Justicia Social , sostiene que los obstculos que se oponen a la justicia son la propiedad privada, que ha hecho del egosmo la fuerza motriz de la actividad hu mana, y el Estado, al que ataca, constituyndose en uno de los prime ros anarquistas. Crtica la forma de la distribucin de la riqueza y la injusta remuneracin del trabajo; para instaurar la igualdad econ mica, hay que suprimir la propiedad privada y el Gk)bien*o (117). Carlos BaU (1740-1820), es casi un terico de la lucha de clases. Su crtica de la primera fase de la revolucin industrial, le permite establecer el antagonismo existente entre la propiedad y el trabajo. El trabajo de los obreros crea todo el valor, pero no reciben sino el sala rio; la diferencia entre el salario y el valor creado, constituye el bene ficio que se distribuye entre los propietarios rurales, los contratistas y los comerciantes. Esto es posible porque el rico propietario dispone del capital o sea de los medios de produccin de que carece el traba jador, por lo cual ste se halla obligado a trabajar para el capitalista, ya que de lo contrario se morira de hambre.

LA FISIOCRACIA Y LOS FISIOCRATAS No es fcil el estudio de los fisicratas o economistas , como ellos se llamaran. El hecho de encontrarse en un perodo de transi cin de las formas feudales a las capitalistas ; del predominio de la cla se terrateniente al de la burguesa; determina que su posiscin aparezca a veces un tanto embozada y contradictoria, pues si bien son quizs los primeros que comprenden el mecanismo de la reproduccin y circula cin capitalista, lo hacen presentndolo an bajo ciertos aspectos deri vados de la tradicin feudal, como lo acredita su preocupacin prefe rente por la tierra.
(117) Ea ningn pas civilizado existe dase alguna de riqueza, gasto o esplende* que no haya sidb producido en alguna forma por el trabajo manual o la industria corporal expresa de los habitantes de ese pas. Son pocos los artculos que 1 & tierra produce espontneamente, y su contribucin a la riqueza, gasto o esplendor es muy escasa. En cada vaso e vino que bebe y en cada adorno que prende en su pwsoBa todo hombre puede calcular cuntos Individuos han e s ^ o condenados u la escla vitud y al sudor, al esfuerzo incesante, a alimentos insuficientes, apenas sin fin, a la ignorancia deplorable y a la insensibUidiad brutal, para que l pueda contar con esos lujos. Es una gran( impostura la que los hombres acostumbran sostener cuando ha blan de la propiedad que les fue legada por sus Antepasados. La propiedad es pro ducida por el trabajo cotidiano de los hombres que existen hoy. Todo lo que sus anantepasados les legaron no es sino una patente mohosa que ellos exhiben como ttulo para apoderarse de lo que produce el prjimo con su trabajo".

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Por otra parte, la multiplicidad de las investigaciones y estudios que se han realizado sobre la fisiocracia y los fisicratas, as como las diversas discusiones que se han promovido sobre ellos, desde puntos de vista adversos o contradictorios, no siempre facilita sino que muchas veces dificulta, una exacta comprensin de sus teoras. De todos mo dos, ello mismo nos est diciendo de la importancia de esta primera escuela del pensamiento econmico. En realidad, si bien los mercantilistas haban coincidido general mente en la adopcin de alg^unas medidas prcticas para el desarrollo mercantil y comercial, sin embargo, al enfocar aisladamente ciertos sectores de la economa, no pudieron formular una construccin teri ca de conjunto, que les permitiera crear una verdadera escuela, que dndose en lo que mejor se podra llamar un movimiento; toca a los fisicratas construir el primer sistema de explicacin terica de la eco noma como im organismo viviente, introducindola, aun con todas sus explicables imperfecciones, en el verdadero campo de la ciencia, son ellos los que crean el primer cuerpo de teora orgnica, cientficamente concebida, y una doctrina alrededor de la cual se agrupa un distinguido nmero de pensadores, dirigidos por un jefe indiscutible y mx, 1 0 , Francisco de Quesnay.

EL MEDIO SOCIO-ECONOMICO En el siglo X V in , la Francia pre-revolucianoria, si se la compara con Inglaterra, que haba realizado su revolucin en el siglo anterior, lo que le permite un mejor desarrollo capitalista, mantiene, sobre todo en- el campo, una estructura en gran parte feudal, a pesar de que han comenzado a penetrar en el agro, ciertas relaciones de produccin ca pitalistas. Junto al gran latifundio feudal, existe en gran nmero la pequea prpiedad dependiente de aqul, ya que el pequeo campesino no era dueo absoluto de su parcela, que pertenece al seor o a la Igle sia, de los que la haban recibido sus antecesores y por lo cual ha de seguir condenado a pagar toda clase de prestaciones. Son conocidos los innumerables impuestos como la talla, la gabela, la corvea, las "ayu das , el peaje, los diezmos eclesisticos, que caen sobre el campesino co mo una montaa de plomo; pues el terrateniente feudal tiene ya abier to el apetito de enriquecimiento y de lucro, que la economa moneta ria y capitalista va desencadenando en todos los campos de la econo ma, y que ha de saciar a costa de la miseria de los campesinos. Cuan do el rey pregunt al Obispo de Chartres, dice Higgs, cul era la situa cin de sus feligreses, ste le contest que coman hierba como las ove jas y moran de hambre como moscas . Eran tan frecuentes los mo tines del pan, agrega l mismo autor, y eran tan violentos, que slo 164

se calmaban con plomo y fro acero (118). La produccin agrcola haba disminuido en un tercio. El dficit financiero era crnico. El ca pital de la nacin desaparecera hasta faltar el trigo para la semilla.' La miseria, como hemos dicho, superaba todo lo dems. Para gravar ms la situacin del campesino, el desarrollo de las relaciones de produccin capitalistas en el campo, ha de traer el des pojo de las tierras comunales, y con ellas tambin de gran parte de las parcelas de disfrute individual. En realidad, como en Inglaterra, aun que menos profundamente, se estaba real2ando una transformacin en la agricultura, que se expresa en el despojo de las tierras comunales, por medio de los edits de d os , qlie corresponden a los enclosures in gleses, o sea los cerramientos, de las tierras qe haban sido de uso comn u objeto de derechos comunales, como el pastoreaje para el ga nado, el uso de los bosques, etc., por los miembros de una villa o una pa rroquia, y cuyo ejercicio requera que las tierras permanecieran abier* tas; pero que ahora pasaban a la propiedad y disfrute exclusivo de los grandes terratenientes. EJste fenmeno, al que los historiadores no le han dado toda la im portancia que se deba, como anota M. Piettre (119); determina, por una parte, una mayor concentracin de tierras; y por otra, la existen cia d numerosos campesinos que, desprovistos de ellas, han de cons tituir el elemento humano, los brazos libres , indispensables para una agricultura que utilice el trabajo asalariado, as como el desarrollo de la industria en las ciudades, cuando no vagan por los caminos acre centando los miles y miles de mendigos. En esta forma se ha realizado el divorcio entre el trabajo y la propiedad del suelo, base para el des arrollo capitalista. Asimismo, la introduccin del capitalismo en el campo establece una diferenciacin en el seno del campesinado, del que surge una clase de campesinos ricos que pueden utilizar trabajo ajeno asalariado o arrendar tierras para laborarlas empleando este mismo sistema. I^s campesinos ricos luchan tambin por la divisin de las tierras comu nales, que las quieren de acuerdo con la cantidad de capital y la ex tensin que ya poseen, apoyados por los campesinos pobres, que as piran al disfrute de una parcela, y frente a los campesinos medios que sostienen la conveniencia del disfrute comunal. De todas maneras, han de encontrarse unidos para luchar contra los impuestos y las limi taciones feudales, lo que ha de determinar una serie de movimientos
(118) Los Fisicratas .Ed. Pondo de Cultiira Econmica. Pgs. 21.-22. (11"; Cours DDoctrines Economics .^Pg. 265.

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y rebeliones campesinas, que constituyen un gran fermento revolucio nario. Por otra parte, como se anota continuamente, luego de las espe culaciones de Law, que haban sembrado el pnico en los sectores in dustriales y financieros, la propiedad del suelo no slo se ha salvado del naufragio general, sino que ha salido ganando al cambiar de ma nos, aun dividirse, y sobre todo, pasar del rgimen de la inmovilidad feudal al de la circulacin y el comercio, todo lo cual la presenta, con sus inquietantes problemas, a la conciencia de los tericos de la poca. El mismo Quesnay, es un terrateniente burgus, ligado a la nobleza aburguesada, y que busca el mejor rendimiento para sus tierras. De esta manera, la explotacin capitalista de la tierra toma en buena parte la forma de arrendamiento, por medio del cual el terra teniente, a quien no le interesa cultivarla directamente, la entrega a un capitalista arrendatario, que se denomina generalmente colono, quien utiliza trabajadores agrcolas y ha de pagar un canon de arrendamien-, to al propietario, que constituye la renta de la tierra o el producto ne to, como veremos luego. Esta forma de produccin, de gran produccin, es la que ana liza generalmente Quesnay y su escuela, y sirve de punto de partida a sus reflexiones tericas (120). Se trata, pues, de una forma de ex. plotacin capitalista, no completmeite desprendida de sus rezagos ^feudales, ya que es generalmente el seor feudal, el que viste el ropaje capitalista, lo que explica inclusive las contradicciones en que, a pe sar de su indudable penetracin, incurre la escuela fisiocrtica. En cuanto a la industria, las pesadas supervivencias feudales im piden su desenvolvimiento. Si bien es cierto que bajo el empeo din mico de Colbert, se haban desarrollado especialmente las grandes ma nufacturas del Estado, as como algunas particulares, contina pe sando sobre ellas una red de reglamentaciones que literalmente las ahoga. Por otra parte, el sistema de gremios, aunque en proceso de des composicin, sigue constituyendo, con sus minuciosas especificaciones, un obstculo para el desarrollo de la industria centralizada. Adems,
( 120 ) Ccnontrense en grandes fincas explotadas por labradores ricos, en la me dida de lo posible, las tierras dedicadas al cultivo de granos, pues as son menos los gastos de conservacin y reparacin de los edificios, y proporcionalmente hay muchos menos dispendios y mucho ms producto lquido en las empresas agrcolas grandes que en las pequeas. La multiplicidad de pequeos arrendadores es daosa para la poblacin. lia poblacin ms segura, la ms apta para los diferentes trabajos que distribuyen a los hombres en diversas categoras, es Ja que se mantiene del producto laiiido. Todo ahorro realizado en provecho de los trab. jos que pueden llevarse a cabo mediante animales, mquinas, ros, etc.^ redunda en beneficio de la poblacin y del Estado, pues un mayor producto lquido procura mayor ganancia a los hombres para otros servicios o trabajos .

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la estrechez del mercado interno debido al bajo nivel de consumo de las masas campesinas, haba desarrollado nicamente Jas manufactu ras de lujo, para la satisfaccin del grupo adinerado de la nobleza y burguesa o para la exportacin. En busca de libertad de movimientos y mano de obra barata, la industria emigra a los campos, desarrollando el trabajo a domicilio, que hace que el artesano caiga bajo la dependencia del mercader ma nufacturero, transformndose propiamente en un asalariado. En resu men, puede decirse que Francia vive un perodo manufacturero, que es lo que impide a los fisicratas,- a excepcin quizs de Turgot, mirar con claridad el conjunto del proceso capitalista que se estaba desarro llando en los diversos campos de la economa, lo que ha de llevarlos a cier tos errores y equivocaciones. El comercio, como la industria, se halla obstaculizado pr nume rosas y complicadas barreras aduanales, que obligan al pago de nume rosos impuestos, impidiendo el trfico normal, tanto ms que muchos distritos conservan su propios sit^mas de pesas y medidas, com en la etapa feudal. Por otra parte, el retraso industrial de Francia res pecto a Inglaterra, est determinando el que fuera desalojada del mer cado internacional. Todos estos obstculos y limitaciones necesitan ser removidos para que el desarrollo econmico de Francia, detenido por el retraso feudal y las reglamentaciones de un Estado absoluto y mercantilista, que acta en funcin de las clases gobernantes, nobleza y clero, pu diera seguir su camino hacia adelante. Para esto era necesario una trans formacin, que eliminando la estructura feudal del campo, ampliara el mercado para el desarrollo industrial; que implantara la libertad del comercio y la industria, el libre contrato y el libre cambio; en otros trminos un Estado burgus que representara los intereses de la bur guesa en ascenso. En efecto, durante este perodo se ha desarrollado y fortalecido una burguesa comercial, industrial y financiera, ya enriquecida, que empieza a competir con la nobleza y el clero, an en el sector agr cola, pues se dedica a la compra de tierras: pero su poder econmico contrasta con su falta de derechos polticos, contradiccin que hay que superar con la toma del poder poltico. Por otro s lado, una parte de la nobleza ha dorado sus blasones , o sea se ha aburguesado, con lo que inclusive comienza la disgregacin de la clase dominante. No pretendemos ni siquiera esbozar un cuadro de las corrientes filosficas, jurdicas, polticas, sociales, que forman la ideologa de la burguesa prerrevolucionaria ; son demasiado conocidas y no disponemos 167

del tiempo que mereceran dedicarles. Sin embarg, hay que recordar que todas ellas concuerdan en proclamar el imperio de la razn, como la nica panacea universal. 1 /a razn y la cultura, la ilustracin , li berarn al hombre, ai destruir las cadenas de los prejuicios con que la fe y la Iglesia, lo mantienen atado. Con todo Voltaire, el gran repre sentante de la alta burguesa y la nobleza aburguesada, que lucha con tra la infame , edificio de engaos, como califica a la Iglesia, consi dera que es necesario mantenerla para someter a las clases inferiores. Si no hubiera Dios, habra que inventarlo , agrega (121). Los enci clopedistas, encabezados por Diderot y Dalambert erigen con su En ciclopedia, el tribunal de la razn ante el cual han de comparecer todas las cosas del pasado, para ser juzgadas y condenadas. Monstesquieu, con su divisin de poderes, trata de limitar la monarqua, transfor mndola en constitucional, con lo cual cree asegurada la libertad. Haba que derribar toda el andamiaje de errores y prejucios pa ra establecer un rgimen de naturaleza, basado en los derechos, na turales , que constituyen el patrimonio de la humanidad, en cuyo nom bre habla la burguesa. EJste sistema natural , tiene como base la pro piedad y la libertad, que se identifican y confunden: la propiedad es la libertad. La igualdad ante la ley, se yergue falsamente sobre la desi gualdad econmica que ha de crecer y acentuarse; y la fraternidad se rompe ante la contradiccin y oposicin de clases, pues la burguesa, que ha de utilizar a las masas populares como fuerza de asalto y de cho que en la revolucin, siente, por otra parte, su amenaza, y se mantiene alerta para someterlas y destruirlas. Ya Rousseau, que expresa los sentimientos de la clase pequeo bur guesa, ataca la propiedad y la desigualdd sociales, pero slo a la gran propiedad, pues suea en levantar una Repblica sobre la pequea pro piedad privada. Luego los crticos sociales como Morelly y Mably, y so bre todo Babeuf, han de ser la voz de la clase laborante, cuyo papel fundamental en la revolucin de 1789, no ha sido plenamente recono cido todava. Volviendo a los fisicratas que, aunque en forma no siempre cla ra, sin embargo marcharon hombro a hombro con los Enciclopedistas, en la preparacin revolucionaria, sostienen que la ingerencia guberna mental era lo que estaba arruinando a la agrijultura; si se aboliera la poltica de las reglamentaciones, la abundancia sera el resultado in mediato; si el propietario y el agricultor fueran libres, si se los dejara perseguir su propio inters, no slo trabajaran eficazmente para s mismos, sino para todos los dems, para el bienestar comn; hay que
(121) Historia de la Epoca del Capitalisnio Industrial .A. Eaimov y N. Frei berg. Ed. Librera Navarro.. Pg. 62.

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reducir o suprimir la ley positiva, corrompida y absurda, para dejar que funcione ia ley natural, que es la armona, la abundancia y la prospe ridad. He aqu cmo ha comenzado a identificarse el inters personal con el inters social; la fe en un orden natural que est sobre todas las limitaciones del derecho positivo, ha de constituir uno de los puntos focales de su pensamiento. En lo poltico, aceptan el despotismo ilustrado, que para ellos no es tal, ya que est limitado por la ley natural, a la que debe some terse y obedecer; se trata de algo como una monaiqua constitucional por naturaleza o naturalmente constitucional.

EL PENSAMIENTO ECONOMICO FISIOCRATICO Francisco Quesnay (1694-1774), es sin duda, el jefe indiscutible de la fisiocracia, cuyo nombre etimolgicamente (physis, naturaleza y kratos, poder), significa poder de la naturaleza, o sea de la tierra. M dico de Luis XV, y en especial de madame Pompadour; autor de -inte resantes estudios sobre medicina y ciruga; se dedica ya en su vejez a meditar sobre los problemas econmicos, dejndonos sus inquietudes investigadoras en los artculos denominados, Colonos (1756), y Semi llas (1757), que forman parte de la Enciclopedia y otros trabajos, co mo las Mximas Generales para el (]k)biemo Econmico de un Reino Agrcola , y sobre todo el tan discutido Cuadro Econmico (1758), considerado por algunos como una de las maravillas del ingenio hu mano, mientras otros lo califican como entretenido pasatiempo. Como en ninguna otra escuela, encontramos un hombre constitui do en maestro y centro de gravitacin, hasta tal punto que sus dis cpulos se limitan, por lo general, a explicar y aclarar su pensamiento. Son, como anota Schumpeter, ms virtuosos del piano que composito res. De ah que la exposicin de las tesis fundamentales de la fisiocra cia, las tengamos que hacer analizando la obra de Quesnay y dejando para luego la consideracin de sus discpulos. Para mayor claridad dividiremos nuestro estudio en la forma siguiente: 1) El Producto Neto; 2) La Circulacin y Distribucin del Producto Neto; 3) El Orden Natural y la Poltica Econmica Fisiocrtica; 4) El Impuesto Unico.

l ^ E l Producto Neto en ios Fisicratas Para los mercantilistas, que slo observaron los fenmenos exteriormente, en la superficie, sin entrar a analizar la fisiologa del sis 169

tema, el excedente a ganancia, que luego H de tomar el nombre de plusvala, se obtiene por medio del cambio con ^tras naciones, es el rema nente favorable a una nacin que. con perjuicio de otra, se obtiene por medio de una balanza comercial positiva y se expresa en dinero* que es la forma directa del valor de cambio. En consecuencia, el ex cedente o plusvala es siempre relativo, lo uno gana lo pierde el otro; se trata de una expoliacin que se re^jiza de pas a pas, por me dio de la venta, de la alienacin. Desde este punto de vsta, si nos fija mos en el interior de un solo pas, no existe creacin de excedente sino simples oscilaciones de la balanza de la riq^g^a entre los diversos ele mentos que participan de ella, como lo ej^p^esara Steuart, pero no se aade nada al volumen del acervo existe^tg. Sin embargo, este autor nos habl ya de la utilidad o ganancia positiva, que emerga del tra bajo, la industria y la habilidad de la naci^ Lo importante en los fisicratas es qu^_ ^omo ya lo hiciera Petty y los dems creadores de la economa poltica, trasladaron la bsqueda del exedente o ganancia que tanto ha de preocupar a los clsicos de la economa, en la mejor etapa de construccin g la ciencia , del campo del comercio al de la produccin. Los niei^cantilistas realmente no ha ban podido explicar, en definitiva, el origen de ese excedente, ya que trataban del traspaso de la riqueza pero no creacin. Los fisicra tas intentaron encontrar el excedente en el trabajo agrcola o sea en la aplicacin del trabajo a la agricultura. Pa^^igron, como anota Roll, del anlisis del trabajo productivo e improductivo, que despus deba atraer la atencin de los clsicos como Smith y Ricardo. Para los fisicratas, el trabajo productivo era el que daba un ex^iedente, un producto neto o plusvala; pero slo posee esta calidad el q^^ aplica a la tierra, como lo expresa Quesnay (122). No se trata de simplemente, como se les ha reprochado, que la agricultura era 1 ^ nica productiva, sino que para ellos el concepto de lo productivo era ^gueiio que deja un jxcedente o producto neto; estableciendo una clara distincin entre excedente, pro ducto bruto y costo, como lo anota Dobb -(i2 3 ). El trabajo gastado en la industria o el comercio eran improductivas^ poique p^^a ellos, no crea ningn excedente; error que se debe a que ^peas se estaba desarrollan do la manufactura capitalista y la renta d^ ^a tierra constitua la base fundamental del ingreso de la clase gobern^jj.(.g
(122) "Los trabajos de la agricultura compensav, obra del cultivo, proporcionan ganancia a los labrav tas de los bienes r a i^ . Los q L compnin las obra^^.^ I de la mano de obra y la ganancia de los comerciante.-. nin^na renta fuera de lo dicho. No hay de las obras de la mdustria, puesto que el valor de con el precio de las subsistencias que los obreros p^(123> introduccin a la Economa .-E d . ^

^ pr^ ^ t

aumenta ms que Econmica.-

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En realidad, los fisicratas slo llegan a aprciar la existencia de este excedente en las labores agrcolas, porque slo en stas se puede ob servar, en forma directa, que las cosas producidas exceden a las consu midas en el proceso de la produccin. Una vez que arribaran al concepto de que el salario era igual a la cantidad de medios de existencia necesa rios para el trabajador, slo a partir del cual es posible un anlisis cien tfico del excedente o plusvala, y no sindo difcil determinar tambin la cantidad de semillas y ms implementos utilizados en el trabajo agr cola, resultaba sencillo el darse cuenta de que lo consumido era menor que lo producido, quedando un producto neto que constitua la riqueza de la nacin. En otros trminos, los fisicratas realizaron su anlisis del ex cedente, slo desde el punto de vista de los valores de uso, considerando nicamente la forma material y concreta que toma el trabajo en los bie nes producidos; lo que les permite constatar empricamente la existencia de un superproducto o plusvala.[Se enfrentaron al problema mirndolo a travs del aspecto fsico de las mercancas y no como productos socia les, encarnacin del trabajo general, abstracto, que es lo que constituye su valor de cambio^! No llegaron a concebir el valor como una expresin social determinada de la actividad humana, como la forma de manifes tarse el trabajo social en el mundo del mercado, sino como algo mate rial, ligado a la materia y encadenado a ella. En realidad, no establecieron una clara diferencia entre valor de uso y valor de cambio ni penetraron en el contenido de ste como expresin abstracta del trabajo, lo que ha de limitar su visin, incapacitndoles para un tratamiento completo y acertado del problemas De manera que si bien podra hablarse de una teora del precio, basada en el costo de produccin, al tratarse de los artculos manufacturados, no puede afir marse que hubiesen elaborado una verdadera teora del valor. Su anlisis en trminos de valor de uso slo poda efectuarse en una rama de la produccin que pudiese ser aislada de las relaciones del valor de cambio, como es la agricultura. En la industria, donde el obrero no produce directamente sus medios de existencia ni poda establecerse en cantidades de valores de uso la diferencia entre el valor creado y el va lor consumido, ya que todo se realiza a travs del cambio, fueron inca paces, debido como hemos dicho, a la falta de una teora elaborada del valor, de comprender que el trabajo aplicado a la industria tambin es productivo, produce un excedente, terminando por considerarlo como es tril. Su error consiste en confundir el incremento de materia, el creci miento y multiplicacin de las plantas y el ganado, en la produccin agrcola, con el incremento producido por el trabajo en general y que se expresa a travs del valor de cambio. Han de ser Smith, Ricardo y so171

bre todo Marx, los que, con una concepcin ms completa y superada del valor, han de sostener, por el contrario, que el excedente o plusvala pro viene del trabajo en general. Para los fisicratas que, como hemos dicho, planteaban el problema desde el punto de vista material, del valor de uso, las labores industriales fueron calificadas como estriles, porque no agregaban ningima cantidad de materia, fuera de la existente en las materias primas y subsistencias que consume el obrero durante el pro ceso productivo, todo lo cual viene de la tierra. Por eso, como explicaba Mercier de la Riviere, si un obrero necesitaba 150 francos para alimen tos y vestidos y una cantidad de 50 francos para comprar hilo de lino, su tejido no poda valer ms de 200 francos, ya que nicamente los va lores creador, 150 -|- 50 francos, se sumaban para darnos el valor total del producto. Elsto se ejemplifica, expresando que el valor creado en la industria era como un muro cuya altura no poda ser mayor que la di mensin de los ladrillos que se entregaban para su construccin. La in dustria suma pero no multiplica. En lo que se refiere al comercio, con mayor razn, era estril y no produca ningn excedente o producto neto, e inclusive se lo condenaba como en los tiempos de Aristteles y la Edad Media; pues se consideraba que la actividad comercial constitua mejor un perjuicio para la socie dad. Qu lejos nos encontramos ya de la apreciacin mercantilista. Como consecuencia de su concepcin del producto neto agrcola y la esterilidad de la industria y el comercio, se desprende su esquema, bas tante simple e incompleto, de la, distribucin, ya que la ganancia indus trial y el inters no podan ser otra cosa que derivaciones o partes del producto neto creado en la agricultura. No llegan a reconocer la verda dera existencia del beneficio del capital, del que se deriva la renta, sino que lo consideran como un salario superior, suministrado por los terra tenientes a los indu^riales. Al inters del dinero se lo condena como ima usura contraria a l naturaleza de las' cosas, hasta que Turgot se cons tituye en su defensor. Tanto el uno como el otro, parecen como deriva ciones de la renta, que pasan de manos de los propietarios a las otras clases. Como veremos ms tarde, al estudiar Smith, Ricardo y sobre todo Marx, del sobretrabajo que extrae el capital y que se llama plusvala, provienen la renta de la tierra y el inters. Para los fisicratas es dl producto neto o renta de la tierra, de donde provienen la ganancia y el inters. Si bien es cierto que la investigacin fisiocrtica, debido al pun to de partida, no llega a esclarecer plenamente el problema de la plusva la, sin embargo es un magnfico antecedente para las investigaciones posteriores, que han de poner plena claridad en las cuestiones relaciona 172

das con la produccin del excedente y su distribucin entre las distintas clases sociales. Esta aproximacin fisiocrtica al problema de la plusvala, a travs del producto neto, es lo que ha enaltscido a los fisicratas ante el con cepto de Marx, que considera tanto su teora del producto neto como la circulacin del capital en el cuadro econmico de Quesnay, como magn ficas anticipaciones y verdaderas conquistas dentro del campo de la cien cia econmica: No se dice que el obrero trabaje ms tiempo del necesario para la reproduccin de su fuerza de trabajo, que el valor creado por l sea, por tanto, superior al valor de su fuerza de trabajo, o que el trabajo que rinde exceda de la cantidad de trabajo que recibe bajo forma de salario. Se dice que la cantidad de valores de uso que con sume durante la produccin es menor que la cantidad de valores de uso que crea; queda, pues, despus de resarcir sta, un remanente de valores de uso. Si slo trabajase el tiempo necesario para repro ducir su propia fuerza de trabajo, no quedara remanente alguno. Pero se da por sentado, simplemente, que la productividad de la tierra le permite producir con el trabajo de una jomada, trabajo dado, ms de lo que necesita producir para seguir viviendo. Esta plusvala reviste, pues, el carcter de un don de la naturaleza, cuya colaboracin permite que determinada masa de materia orgnica semillas de plantas y abono animal transforme ima cantidad mayor de materia inorgnica en materia orgnica, por medio del trabajo (124).

2?La Circulacin del Producto Neto Ahora nos toca analizar el cuadro econmico de Quesnay, que ha sido considerado por muchos, entre ellos el viejo Mirabeau, como una de las maravillas que deban exhibirse junto a la invencin de la moneda y la imprenta; pero tambin calificado por otros, segn hemos anotado,como un pasatiempo que divertira a la posteridad. La verdad o false dad de estas apreciaciones, aparecer al final de nuestra explicacin. Para proceder con la mayor claridad posible, ya que el referido cua dro econmico ha sido motivo de indudables incomprensiones y tergiver saciones, establecsremos primero los supuestos previos, de los cuales ten dremos que partir para la mejor apreciacin del mismo;
(124) Historia Crtica de la Teora de la Plusvala .KU. Fondo de (Cultura Eco nmica.- Pg. 31.

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1) La sociedad se halla dividida en tres clases que son: la clase terrateniente o sea los propietarios de la tierra, entre los cuales se in cluye el Soberano, su Corte y la Iglesia, que son los que gozan del exce dente o producto neto, suponindose que los terratenientes propiamente dichos obtienen los 4/7 do la renta, los 2/7 el Gobierno, y el resto la Iglesia, que es la ms grande propietaria de tierras en la poca de Ques ayi y Que, adems, cobra los diezmos y primicias; la clase de los arren datarios o colonos y los trabajadores rurales, siendo stos los que culti van directamente la tierra, y que se llama productiva, porque es la que crea el excedente o producto neto, del que se apodera la clase terrate niente-, (para los fisicratas, el que cultiva la tierra no es el agricultor, sino el arrendatario capitalista, al que se considera como jefe de la agri cultura y representante de la clase productiva que paga una renta en xnero a los propietarios, de ah que generalmente se hable slo de la clase de los colonos); la clase estril, compuesta de los industriales, tanto patronos como obreros (ya que Quesnay tampoco establece una distincin entre los mismos, hacindolos aparecer como una sola clase), que como sabemos, segn los fisicratas, no crean un nuevo valor o producto ex cedente; y a la que se agregan los comerciantes, igualmente estriles. 2) El arrendamiento de tierras por parte de los propietarios a los colonos capitalistas o sea la gran explotacin, como sabemos, es la for ma de cultivo que preocupa a Quesnay. El precio del arrendamiento cons tituye el producto neto o la renta de la tierra. 3) Se atribuye al conjunto de arrendatarios o colonos un fondo o inventario de unos diez mil millones de libras, que se denominan avances ^ m itiv os, consistentes en equipo durable, ganado, etc., lo que podramos tlamar capital fijo, al cual corresponde un capital anual de explotacin de dos millones de libras, los avances anuales, (semillas, subsistencias, etc.), que es necesario para renovar la produccin y que podramos de nominar capital circulante. 4) El producto total o producto bruto de una nacin, en este caso BYancia, al finalizar las cosechas de un ao, sea 1748, es el de cinco mil millones de libras, valor calculado a precios medios de los productos del suelo en las naciones comerciales y de acuerdo con los clculos estads ticos que eran posibles en esa poca. 5) Este producto bruto se encuentra ntegramente en manos de la clase productiva que, como hemos dicho, lo ha obtenido con el gasto de un capital de explotacin de dos mil millones que corresponde a una in versin total de diez mil millones. Con el fin da volver a producir igual cantidad el ao prximo, para lo cial es necesario reemplazar el capital de explotacin (medios 174
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de subsistencia, materias primas, etc.), la clase productiva retiene del producto bruto dos mil millones que, por lo mismo, no entran en la cir culacin general; de esta manera queda un excedente de tres mil millo nes (dos en medios de subsistencia y uno en materias primas), que son los que se lanzan a la circulacin. 7) De estos tres mil millones, dos mil millones han de pagarsa como renta o producto neto a los terratenientes, y el otro, ha de tener que circular, para luego dedicarlo al pago de intereses y reposicin del capi tal de diez mil milione^ como lo veremos luego.
8 ) Por otra parte, el capital de, explotacin que la clase estril utiliza en un ao, consiste en anticipos anuales , que corresponden a mil millones utilizados en materias primas (ya que las mquinas y m.s tiles forman parte de los productos de esta clase), y mil millones que recibe en medios de subsistencia y que equivalen a los salarios que per ciben los capitalistas y trabajadores, durante el proceso de reproduccin, que da como resultado los dos mil millones de productos industriales; ya que para los fisicratas forman una sola clase asalariada a suel'do de la productiva.

9) Adems, dicha clase productiva dispone de dos mil millones en dinero, que constituyen el acervo metlico de la nacin. 10) El cuadro no considera la circulacin de los productos dentro de las clases, sino entre las clases; de ah que las transacciones se su pongan realizadas al final del ao y no por partes sino en cantidades glo bales, lo que permite un anlisis que podramos llamar, con trminos modernos, macro-econmico. 11) Para simplificar el cuadro, se suponen tambin precios cons tantes, de manera que stos no varan para ninguno de los productos ni en ninguna de las transacciones. 12) Por ltimo, se trata de una reproduccin simple o sea que el producto neto de cada ao es igual al del ao anterior, sin aumento ni disminucin. De esta manera, podemos observar en el diagrama nmero 1, que hemos elegido como ima versin bastante clara del original de Quesnay, la situacin de las distintas clases y el producto, antes del cambio: (*)
(*) Los Diagramas pertenecen < a SHIGETO TSURU, publicados en la obra "Teo ra del desarrollo capitalista de Paul M. Sweezy.

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D IA G R A M A No. 1

Vemos en la parte inferior, situada a la clase productiva, con una cantidad de productos por el valor de cinco mil millones (representados por cinco rectngulos, y consistentes en tres mil millones de subsisten cias y dos mil millones de materias primas), de los cuales, como ya he mos dicho, ha de retener dos mil millones ^ara reponer su capital de explotacin (mil millones de materias primas y otros mil millones en subsistencias), quedando tres mil millones (dos en alimentos y uno en materias primas), con los que comienza el proceso de la circulacin. No olvidemos, adems, que la clase productiva tiene en sus manos dos mil millones en dinero. La clase terrateniente, situada arriba y a la izquierda del grfico, no ha producido nada, pero tiene derecho a que la clase productiva le entregue dos mil millones, por concepto de renta de la tierra. A la clase estril, arriba y a la derecha, la encontramos con dos mil millones en productos manufacturados, que han sido producidos, como ya sabemos, por un anticipo anual , de mil millones en materias primas y mil millones en subsistencias, resultando stas igfual a la cantidad de salarios que percibe durante el tiempo del proceso productivo. Fijmonos ahora cmo se realiza la circulacin, que los fisicratas llaman imperfecta, cuando se efecta entre las dos clases, y perfecta cuando incluye a las tres; El primer acto de circulacin imperfecta, comienza con la entrega que, sin contraprestacin alguna, hace la clase productiva a la terrate niente, de los dos mil millones en dinero a que asciende el valor del pro 176

ducto neto o renta de la tiem u (lo que se seala en el esquema con dos flechas que van desde la clase productiva a la clase terrateniente), y que segn Quesnay, los terratenientes invierten generalmente en gastos es triles, excepto una pequea parte destinada a la conservacin y mejo ras de sus fincas. Ahora bien,^ con la mitad de la renta recibida, o sea mil millones, los terratenientes compran subsistencias a la clase agricola, con lo cual revierte a las manos de sta mil millones en dinero, mien tras la quinta parte del producto bruto pasa a la rbita del consumo. En el segundo acto de circulacin, circulacin perfecta, la clase te rrateniente, con los otros mil millones, compra productos manufacturaaos a a clase estril, la misma qus los utiliza, a su vez, en comprar sub sistencias a la clase productora (lo que se seala con una flecha que va desde los terratenientes a la clase estril y de sta a la productiva), de manera que vuelven a sus manos todo el dinero entregado a los terrate nientes, mientras otra quinta parte pasa de la circulacin al consumo. En el tercer acto de circulaci*i imperfecta, la clase agrcola o pro ductiva, compra a la clase estril mil millones en instrumentos agrco las y otros medios necesarios para el cultivo, que sta los reintegra a aquella, comprndole, a su vez, materias primas para reponer su capital de explotacin, para luego, con los medios de subsistencia de que ya dis pone, producir dos mil millones de artculos industriales. (Vanse las flechas que van de la clase productiva a la estril y viceversa). Han circulado, pues, dos mil millones de productos manufacturados y tres millones de productos agrcolas, cerrando el ciclo de circulacin, de manera que todo se halla dispuesto para un nuevo ciclo, como se ve claramente en el
D IA G R A M A No. 2

CLASE PR O D U C TIV A

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Hay que anotar que la clase productiva, que al comienzo del proceso de la circulacin, tena en sus manos un remanente de tres mil millones (luego de retener los dos mil millones para renovar su capital de explo tacin) , tuvo que entregar dos mil millones a los terratenientes, en cali dad de producto neto, quedndose con un milln, que luego de circular, lo encontramos convertido en manufacturas, y el mismo que constituye los intereses del capital fijo invertido por los colonos, o sea diez mil millones, al diez por ciento: hay que advertir, adems, que estos intere ses no los obtiene la clase agrcola de la circulacin, pues los posea en especie y sta no ha hecho sino transformarlos. I^os fisicratas conside ran necesario que los colonos se apropien de este plusrendimiento de mil millones, ya que es un fondo necesario para las reparaciones anuales, renovaciones parciales o incremento del capital de establecimiento y ex plotacin, reserva para accidentes, etc., sin lo cual la reproduccin no podra realizarse; de manera que dicho fondo no forma parte del producto neto o rendimiento lquido de la nacin, cuya caracterstica es la de ser consumible, sin que tenga nada que ver con las necesidades inmediatas de la reproduccin nacional. De esta manera, encontramos a la clase productiva con dos mil millones de productos agrcolas, que representan su capital circulante; y mil millones de productos manufacturados que han de servir para la renovacin del capital fijo, consumido durante el ao anterior, y dis puesta al nuevo ciclo de reproduccin, del que se ha de obtener el pro ducto neto, que vuelve a circular entre las diversas clases. La clase es tril, con mil millones de materias primas y mil millones en subsisten cias, que han de consumirse para elaborar los dos mil millones de pro ductos industriales. Por su parte, la clase terrateniente dispone, sin tra bajo alguno, de dos mil millones de productos para su propia satisfac cin y que ha de consumir simplemente, sm producir nada. H Cuadro de Quesnay, nos ensea a grandes rasgos cmo el produc to anual de la nacin circula y se distribuye de tal manera que, luego de reponer lo consumido en el ciclo anterior, queda un excedente o pro ducto neto que proviene del trabajo aplicado a la tierra, que para ellos es el nico productivo. Los fisicratas son, sm duda, los primeros en analizar, sistemtica mente, el capital, ya no en la esfera del comercio, como lo hicieran los mercantilistas, sino en el de la produccin; los primeros en presentar los elementos materiales en que se manifiesta en el proceso del trabajo, as como las formas que adopta (capital fijo y circulante, como las deno minara luego Sm ith); relacionndolo, todo con las condiciones sociales en que se realiza dicho proceso productivo. 178

Aunque utiliza el dinero, lo importante no son los fenmenos del cambio, sino la produccin y distribucin del producto neto, en la forma material de valores de uso. De esta manera, funciona como un simple equivalente de las mercancas, y su volumen est determinado por el valor de stas y sus transacciones. De todos modos, a pesar de sus limitaciones, el Cuadro constituye un magnfico instrumento de anlisis, en el que se utiliza el mtodo de la abstraccin cientfica, tan til en posteriores investigaciones. Marx, que era un admirador de los fisicratas, anota, sin embargo, que an situndose en el punto de vista de Quesnay, para quien la clase estril se halla formada en su totalidad de asalariados, ste parte de una hiptesis falsa, al suponer que los adelantos iniciales, o sea lo que hemos denominado el capital fijo de diez mil millones, representen el quntuplo de los adelantos anuales, es decir, de los dos mil millones de capital circulante, sin considerar que tambin existen dos mil millones de este mismo capital en manos de la clase estril. Asimismo, expresa que es inexacto decir que la reproduccin equivale a cinco mil millones, siendo as que es igual a siete mil millones, cinco mil miUones por parte de la clase productiva y dos mil millones correspondientes a la clase estril. Por otra parte, el producto de la clase estril, que equivale a dos mil millones de manufacturas (que son el resultado de mil millones en ma terias primas, que en parte se incorporan al producto y en parte repo nen el gasto de la maquinaria incorporada al valor del producto, y mil millones de subsistencias consumidas en el proceso de la produccin), se vende a la clase terrateniente y a la productora, sin conservar un solo centavo de productos manufacturados para su propio consumo y mucho menos para obtener el inters y la ganancia; dando como nica explica cin, que la ganancia e inclusive el consumo de productos manufactura dos y medios de vida, depende de que los productos se venden por enci ma de su valor, de manera que lo que se entrega vale dos mil millones menos X, es decir que, en cierta forma, caera en el error mercantillsta, que atribuye la utilidad a la exportacin engendrada por la venta. De to da maneras, esto los lleva a sostener la necesidad de la libre concurren cia entre los industriales, para impedir que exploten demasiado a la cla se productiva, en el intercambio de productos entre la ciudad y el campo, as como la conveniencia del libre cambio, que determinara que los pro ductos agrcolas se vendan a buen precio , ya que la exportacin har subir los precios interiores. Marx, termina resumiendo la tentativa de Quesnay, en los siguientes trminos: La tentativa de Quesnay, dice Marx, puede resumirse del mo do siguiente: representarse todo el proceso de produccin del capital

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como un proceso de reproduccin, la circulacin como una simple forma de este proceso y la circulacin del dinero comoi un elemento de la circulacin del capital; englobar en este proceso de reproduc cin los orgenes de la renta, el cambio entre la renta y el capital, la relacin entre el consumo reproductivo y el consumo definitivo; englobar en la circulacin del capital la circulacin entre los consu midores y los productores (entre el capital y la renta, en realidad) ; finalmente representarse la circulacin entre las dos grandes ramas de la divisin del trabajo productivo (produccin bruta y produc cin industrial) como elementos de este proceso de reproduccin; y comprimir todo esto en el primer tercio del siglo XVIII, en la fase inicial de la economa poltica en un Cuadro de cinco lneas, con seis puntos de partida o de trmino. Jams la economa poltica ha ba concebido una idea tan genial (125).

39El Orden Natural y la Poltica Fisiocrtica

Los fisicratas haban demostrado con el Cuadro de Quesnay, na cosa fundamental para esa poca: el que la economa poda funcionar por s sola, abandonada a su propio autodinamismo, sin necesidad de un poder coactivo exterior. No slo funcionar, sino hacerlo en una forma permanente y definitiva, reproducindose y superviviendo, sin ninguna intervencin estatal, que mejor la desviara y obstaculizara. As como existe un orden natural sujeto a sus propias leyes, existe un orden eco nmico regido tambin por leyes naturales, que para los fisicratas sohx leyes materiales, independientes de la voluntad de los hombres; un orden que es capaz de reajustarse y perpetuarse, con tal que se lo deje actuar en libertad: un orden natural superior y trascendente al orden positivo, artificial y humano, formado por las leyes y reglamentaciones de los or ganismos gubernamentales; no son stas las que han de crearlo, evitando la anarqua, pues existe por s mismo y en forma tan evideaite, que slo ha sido necesario que llegaran los fisicratas, para descubrirlo e impo nerlo a la razn de los hombres. La ley positiva slo puede tener valor cuando se somete a la ley natural. Se ha dicho que los fisicratas derivaron su sistema de la filosofa naturalista que haba comenzado a penetrar por todas partes; pero, en realidad, su filosofa social como su poltica econmica, son mejor el resultado de su anlisis econmico; se desprenden de l como una conse cuencia. Es verdad que en el campo de las ciencias naturales, como la Fsica, la Astronoma, la Biologa, se haban realizado grandes conquistas,
(125) Obra citada, pg. 64.

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respecto a la causalidad de los fenmenos y sus leyes, que pudieran ser vir de antecedente a los fisicratas; pues se llega a sostener que su sis tema de circulacin de las riquezas, es una simple versin de aquel otro de la circulacin de la sangre, hecha por el mdico Quesnay; pero an suponiendo esta influencia, es necesario destacar que en el campo de la economa, a pesar de los trabajos de Petty y Cantilln, nadie haba efec tuado un anlisis sistemtico y de conjunto que permitiera afirmar que aqulla funcionara como un organismo vivo, regulado por sus propias leyes. Desgraciadamente para los fisicratas y los que les sucedieran, las leyes del sistema que haban descubierto y que llamaran naturales, eter nas, y an las mejores posibles, no eran otra cosa que las leyes del siste-"' ma capitalista, que haban comenzado a actuar, de la economa burguesa ^ en accin, y a las que se trata de dar un alcance universal y permanente, ' oficializando un error que ha de mantenerse hasta nuestros das. De to das maneras, la concepcin fisiocrtica de un orden natural, basado en leyes naturales, constituye, por entonces, un enorme avance tanto en el terreno de la ciencia econmica, ya que sta slo comienza verdadera mente cuando el hombre se propone investigar las leyes que regulan la sucesin causal de los fenmenos econmicos, como en el de la poltica,, en la que han de incidir sus conclusiones; puesto que si existe un orden artificial y absurdo, que impide el funcionamiento del orden natural, habindose constituido en un obstculo para su desenvolvimiento espon tneo, se vuelve indispensable y necesario removerlo, a fin de que ste pueda funcionar libremente; hay que insurgir contra el Elstado autori tario con su maraa legislativa, para dejar que el orden real y verdadero se imponga para beneficio del individuo y la colectividad. Esto confiere a los fisicratas un carcter transformador y revolucionario, que los coloca junto a los enciclopedistas, con quienes colaboran, directa o indi rectamente, en la tarea de preparar la revolucin liberal de 1789; pero es indudable que deseaban una revolucin desde arriba, y las revoluciones slo se hacen desde abajo. Pero esta misma posicin que, como hemos visto, constituye en su poca un magnfico impulso revolucionario en la remocin del sistema feudal caduco, que haba dejado de corresponder al desarrollo de las fuer zas productivas, y tena que ser reemplazado por otro, el capitalista; ha de erigirse ms tarde, cuando el capitalismo, habiendo llegado a su ma durez y decadencia, requiere, a su vez, ser reemplazado por im nuevo sistema, en el bastin reaccionario por excelencia, ya que se sigue ere-' yendo o fingiendo creer que se trata de un orden natural y eterno, uni versal e inmutable, que es necesario mantener y defender, por lo menos tericamente, para lo cual se llega a colocarlo al margen de todo proceso histrico. De esta manera, la economa poltica individualista nace con 181

el pecado original que ha de lleyarla a constituirse en una verdadera apo logtica del sistema econmico social capitalista, conducindola a los ex tremos de defenderlo a toda costa, aun a trueque de sostener posiciones anticientficas y reidas con la razn que ayer no ms se invocara y exaltara. La concepcin del orden natural fisiocrtico, ha de ser, por otra par te, la base de su poltica econmica, que rechaza la intervencin del Es tado y proclama la libertad econmica, en sus diversas manifestaciones. Se atribuye a Goumay (aunque mejor parece pertenecer a Le Gendre), considerado como uno de los fisicratas, aquella frase que ha de erigirse en la ensea de la poltica econmica liberal; laissez faire, laissez passer", dejar hacer, dejar pasar, que el mundo marche por s mismo, que se expresa en la libre concurrencia, incompatible con los monopolios que entorpecen el libre desarrollo industrial y comercial; en la libertad de contrato, que significa la supresin de los gremios y todo aquello que pueda impedir la compra venta del trabajo,. ya transformado en una mercanca; libertad de comercio, nacional e internacional, el libre'cam bio; en fin, todas las libertades econmicas, que han de resumirse en la gran libertad para desarrollar el sistema capitalista con todas sus posi bilidades d lucro, sin cortapizas ni limitaciones ; libertad para explotar y lucrar sin trmino. De esta manra, al liberar a la sociedad burguesa de las leyes mo nrquicas que la tenan atada, oponiendo a ley divina, la ley natural, se ha de inaug^urar el verdadero reinado de la burguesa.

49El Impuesto Unico

Llevando a sus necesarias consecuencias la teora del producto neto, los fisicratas han d sostener la necesidad del impuesto nico sobre la renta de la tierra, tesis que es recogida posteriormente por algunos au tores, entre ellos, Henry Gteorge. Si el trabajo aplicado a la agricultura es el nico productivo, en el sentido de que arroja un excedente o pro ducto neto, resulta lgico que ste debe constituir el objeto de todo gra vamen, que los fisicratas calculan en un 30%, de los dos mil millones, o sea seiscientos millones. Todo impuesto a la clase estril, dado el he cho de que consimie el equivalente de lo que produce, tendra que reper cutir, por medio de ima elevacin de los artculos manufacturados, en la clase agrcola, que es la nica que crea im excedente; por otra parte, la clase productiva entrega el producto neto a la dase propietaria, que por lo mismo, es l nica llamada a pagar todas las imposiciones; pues si no lo hiciera en forma directa, tendra que hacerlo indirectamente, debido a fa traslacin e incidencia del impuesto.

Con este motivo, no slo consignan interesantes reflexiones sobre la centralizacin de ios impuestos y la traslacin e incidencia de los mis mos, que ms tarde han de ser objeto de continuos estudios, sino que dejan entrever, aunque en forma un tanto contradictoria, su esencia ca pitalista, al eximir a la industria de toda imposicin, facilitando su des arrollo, mientras la propiedad territorial, tan exaltada por los fisicra tas, resulta lesionada, al pretender que recaiga sobre ella todo el peso de las imposiciones, lo que equivale, como se ha hecho notar, a ima ver dadera confiscacin. De este modo, los esforzados defensores de la pro piedad territorial, se transforman en sus confiscadores, mientras, por otra parte, resultan los campeones de la industria, a] liberarla de toda contribucin y, en consecuencia, de la intervencin del Estado. Esto demuestra una vez ms, la naturaleza bastante co'ntradictoria de la doctrina fisiocrtica, perfectamente explicable y justificable, si se considera que actuaban en la frontera de dos mundos, en el filo de dos sistemas, cuyas contradicciones reales, tenan que reflejarse en el pensa miento de sus tericos.

5 ? Los Discpulos

Ya hemos dicho, recordando a Schumpeter, que los discpulos de Quesnay, ms que compositores son virtuosos del piano, o sea intrpre tes fieles de su maestro, constituyendo algo que mejor parece una secta religiosa con sn pontfice y apstoles. Esto es tan verdad, que quizs con excepcin de Turgot, que a veces excede los lmites de los fisicratas y es el que mejor ventea los aires capitalistas que corren por entonces, apenas si es necesario sealar algunos nombres, como aquel del viejo Marqus de Mirabeau (1715-1789), llamado el Amigo de los Hombres , que es el ttulo de una de sus primeras obras, y de quien se ha dicho que representa el espectculo de un carcter feudal invadido por ideas democrticas . Son importantes su Teora del Impuesto, y su Filoso fa Rural , considerada esta ltima como una de las mejores exposiciones de la escuela fisiocrtica, hasta llamarla El Pentateuco de la secta . Pedro M ercier de la Rivire (1720-1793), cuya obra El orden na tural y esencial de las spciedades polticas , constituye una de las ex posiciones ms claras y coherentes, al decir de Smith, del pensamiento fisiocrtico; es un divulgador eficaz d la escuela. Parece haberse dado cuenta de la existencia de un excedente o plusvala en el terreno indus trial, producida por el trabajo de los obreros (126).
(126) Moderad vuestro eptyslasmo, ciegos admiradores de los falsos productos de la industria: antes de gritar milagro!, atorid los ojos y ved cun pobres, o por lo

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Exalta la propiedad, a la que ha de calificar inclusive de divina, y la confunde con la libertad, que la hace emanar de aqulla: la libertad es la propiedad; atacar la propiedad es atacar la libertad; alterar la libertad es alterar la prppiedad. La propiedad, la seguridad y la libertad, consti tuyen el orden natural y social; del derecho de propiedad, como de un rbol frondoso, emergen todas las instituciones (127). Esta confusin de la libertad con la propiedad, que se explica por el afn de defender y cimentar la nueva propiedad capitalista, sobre la que ha de levantarse no un orden natural econmico, sino el orden capitalista, y que ha de ser la fuente de tantos errores y mixtificaciones, corresponde, sin embargo, a la esencia misma del sistema; el que no tiene propiedad no tiene liber tad. En consecuencia, la libertad ha de ser para unos pocos; las grandes mayoras han de continuar en la esclavitud. Mercier de la Riviere expresa, co'n toda precisin, aquel postulado que ha de constituir una de las bases de la doctrina econmica liberal, o sea que est en la esencia del orden natural, el que cada cual busque su inters personal, el mismo que no puede separarse jams del inters comn de todos; de manera que cada hombre es el instrumento de la feli cidad de los dems. Proclama la libertad de comercio, que ha de alentar al hombre a perfeccionar y multiplicar las cosas de que es vendedor, aimientando los goces de los dems hombres; la libre concurrencia, que con la balanza en su mano , ha de regular los valores de venta de todas las cosas y de todas las acciones que entran en el comercio . Slo as va el mundo por s mismo , hacia el bienestar y la abundancia. Pedro Samul Dupont de Neumours (1739-1817). Nace en Pars y muere en los Estados Unidos, donde deja una descendencia cuyo nombre ha de perpetuarse en las conocidas industrias Dupont . Como los dems discpulos de Quesnay, casi no agrega nada a los fundamentos tericos de la escuela, de los que es un excelente propagandista en sus escritos. Su libro Del origen y de los progresos de una ciencia nueva , reeditado con el nombre de "Fisiocracia , nombre que ha de conservar la escuela, constituye, con la de Mercier de la Riviere y la Primera Introduccin a la Filosofa Econmica , del abate Baudeau, una interesante exposicin de los postulados de la escuela. Dupont de Neumours, afirma la existenmenos cun poco prsperos, son sos mismos fabricantes que conocen el arte de trans formar 20 cuartos en un valor de 1.000 escudos. A quin beneficia esta multiplica cin enorme de valores? Desde luego, aqullos que la operan por medio de sus ma nos no saben lo que es bienestar. Ah! Desconfiad de ese contraste!. (127) "PROPIEDAD, SEGURIDAD, LIBERTAD: he aqu, pues, el orden social en todo su conjunto; de squ del derecho de propiedad, mantenido en toda su extensin natural y primitiva, tienen que resultar necesEriamnte todas las instituciones que constituyen la forma esencial de la socied d; podemos considerar este derecho de pro piedad ccnio un rbol cuyas., ramas son todas las institucicnes sociales, ramas que hace brotar de si mismo, que nutre, y que pereceran si fuerMi separadlas del tronco .

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cia de un orden natural anterior a todo pacto entre los hombres, basado en sus derechos y deberes; siendo aqullos la propiedad y la libertad, y stos el trabajo y el respeto a la propiedad y la libertad. No hay debe res sin derechos ni derechos sin deberes . No-hky propiedad sin libertad ni libertad sin seguridad . La ley positiva slo tiene valor si se somete a la ley natural. Igual que todos los fisicratas, trata de dar fundamen tos a la propiedad, inclusive la del propietario de la tierra, que se em bolsa, sin ningn esfuerzo, el producto neto, alegando haber puesto a la tierra en condiciones de cultivo, debido a los avances fundiarios. As, las instituciones basadas en el orden natural, son; la propiedad personal, establecida por la naturaleza; la libertad da trabajo, de cultivo y empleo de la tierra, del comercio y el cambio, inseparables de la pro piedad; la competencia, cuyo funcionamiento exalta como beneficioso para todos; el impuesto directo, la seguridad y la monarqua heredita ria para que todos los intereses presentes y futuros del depoitario de la autoridad soberana estn ntimamente ligados con los de a sociedad, por la divisin proporcional del producto neto . Por otra parte, se ha considerado modernamente a Dupont de Neumours como uno de los que, hasta nuestros das, expresara ms clara mente y mejor el principio de la demanda efectiva, como lo demuestra algn pasaje d su obra. Roberto Jacobo Turgot (1721-1781). Fisicrata, heterodoxo, como se lo ha calificado, fue Ministro de Finanzas de Luis XVI (1774-76), y uno de los hombres que mejor comprendiera el desarrollo capitalista que se estaba realizando a su alrededor, as como el avance de la revolucin, a la que quiso anticiparse con algunas medidas, como la supresin de los gremios, de la prestacin personal de los campesinos para las obras p blicas, etc., que no hicieran otra cosa que apresurar su cada, debido a la oposicin de una nobleza ensoberbecida y ciega. Entre otras, en su obra fundamental Reflexiones sobre la forma cin y la distribucin de las riquezas , se nota ya una insistencia ms que en el orden natural, en el inters del individuo y su capacidad para determinarlo mejor que otro cualquiera, lo que acenta el individualis mo de la escuela, y sirve a Turgot para fundamentar la libre competen cia, apareciendoi en este y otros aspectos, an ms liberal que los fisi cratas ortodoxos. En cuanto a la propiedad, no es una institucin de orden natural, sino mejor histrica, social. Nos presenta, con claridad, la evolucin capitalista que est deter minando un divorcio, cada vez ms acentuado, entre los medios de produc cin y el trabajo, as como la diferenciacin de la clase campesina entre 185

arrendatarios y asalariados; empresarios capitalistas y simples obreros. Segn Marx, 'hirgot no slo se da cuenta de esta solucin de continuidad entre las condiciones del trabajo y el trabajador, paralela al empleo de la riqueza movible acumulada, o sea el capital, sino que lo lleva a consi derar-el producto neto, el don de la naturaleza, como plusvala,; pyes di cha polarizacin hace posible que el obrero asalariado trabaje para otro, cedindole el producto sobrante que crea sobre su salario (128). En realidad, Turgot, parte en su anlisis de la determinacin del valor del salario por los medios de subsistencia necesarios para el traba jador, o sea del salario de subsistencia, nica forma de poder investigar el verdadero origen del excedente o plusvala, que est constituido por la diferencia o el remanente que queda entre lo consumido por el obrero y lo que ste produce (129). En cuanto a la ganancia y el inters, con tinan apareciendo, en cierta forma, como categoras que se desprenden del producto neto o renta de la tierra; pues La tierra es siempre la pri mera y nica fuente de todas las riquezas. Es la tierra la que, cmo re sultado del cultivo, produce todas las rentas . Sin embargo, hay que anotar que Turgot ya considera que el beneficio depende de la masa del Capital o riqezas movibles acumuladas, que adelantan los empresarios y les suministran una ganancia. Eln cuahto al inters, trata de explicarlo afirmando que el poseedor de dinero podra comprar tierras y obtener una renta, de manera que debe reportarle la misma plusvala que al terrateniente. En lo referente a la tasa de inters, que constituye el ter mmetro de la abundancia o la escasez de capitales, depende nicamente de la oferta y la demanda de stos y no de la cantidad de dinero. Apar tndose de Quesnay, que exiga la fijacin de la tasa de inters, sostiene la libertad completa en la determinacin de la misma, pues refleja la ren ta de la tierra; bajo un cierto nivel, todo trabajo, industria y comercio, deja de existir.

(128) El simple obrero que slo dispone de sus brazos y de su industria, no po see nada mientras no consigue Vc.nder a otro sil ^fuerzo... En toda clase de trabajo tiene que ocurrir y ocurre en efecto que el salario del obrero se limite a lo que ne cesita para ganarse el sustento.A partir del momento en que existe im trabajo asa lariado, el producto de la tierra se divide en do6 partes. Una incluye el sustento y la ganancia del labrador con que se retompensa su trabajo y que constituye la condicin bajo la cual se encarga de cultivar la tierra del propietario. ES resto es aqueUa par te independiente y disponible que la tierra entrega como don gracioso a quien la cul tiva, despus de cubrir lo invertido >or ste y 1 sslario que retribuye su esfuerzo: es la parte correspondiente al propietario o la renta con que ste puede vivir sin tra bajar y que puede llevar a donde se le antoje . (129) El trabajo del campesino produce su salario y, adems, la renta que sir ve para pagar a toda la clase de los artesanos y dems gentes a sueldo... Todo lo que obtiene el propietario lo obtiene por medio del trabajo del campesino; recibe de ste su sustento y los medios aeoesarios para pagar el trabajo de los otros asalaria dos.. . El cam.pesino no necesita para nada del propietirio, pero se lo imponen las con venciones y las leyes civiles .
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Se lo cosidera, asimismo, como imo de los primeros que formulan con toda claridad la ley del rendimiento no proporcional de la tierra (130). En cuanto a las finanzas, sostiene, como todos los fisicratas, el impuesto nico sobre la propiedad territorial, que inclusive trata de apli car, con la consiguiente reaccin de la nobleza terrateniente, que ha de provocar su cada.

A Manera de Resumen Luego del estudio realizado, anotaremos algunos de los principales aspectos de la teora y doctrina fisiocr ticas, en la forma ms sinttica posible: 1) Los fisicratas no llegaron a elaborar una teora coherente y sistematizada del valor, lo que les impide un anlisis ms cientfico y comprensivo de los fenmenos econmicos. Apenas si podra hablarse de una teora del precio, determinado por el costo de produccin, al teferirS3 a los productos manufacturados. 2) Al tratar del producto neto, sus investigaciones los llevaron a la constatacin de la plusvala capitalista, limitndola al trabajo agrcola, por su insistencia en el valor de uso y su falta de capacidad para anali zar el valor de cambio, como la expresin del trabajo abstracto, general, de la sociedad. 3) Su concepcin del capital es bastante notable, tanto en el modo de manifestarse en el proceso del trabajo, como en la fimcin que rea liza en la produccin; pues al hablar de los avances fundiarios, que han puesto a la tierra en estado de cultivo, y sobre todo de los avances pri mitivos, que pueden considerarse como el capital fijo de los arrendata rios o colonos, y los avances anuales, que constituyen el capital de ex plotacin o capital circulante, s sientan las bases, aimque con induda bles imprecisiones, para el estudio de la teora del capital, que elaboran los clsicos, ya que Smith no hace otra cosa que precisar y sistematizar sus conceptos.
(130) "La produccin supone avance; pero avances iguales en tierras de una. fe cundidad desigual dan H-oducciones muy diferentes, lo cual es ya una razn para pen sar que las producciones no pueden ser exactatnente proporcionales a los avances; no lo son ni an tratndose del mismo e Idntico terreno, y n o se puede Jams supo ner que avances dobles den un producto doble. La tierra tiene ciertamente tma fe cundidad limitada, y suponindola labrada, ahumada, barbechada, arada, regada, etc, fin grado sumo, es evidente que cada gasto ulterior seria intil, y que tal aum ^to po dra incluso resultar perjudicial. En este caso, los avances serian aumentados sin que el producto Jo fuese. Hay, injes, un mximo de produccin, que es imposible fran quear, y cuando se lia logrado los avances no slo no producen el 25%, sino que no producen absolutamente nada".

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4) Su esquema de la distribucin del producto neto es an incom pleto ; ya que a excepcin de su concepto del salario de subsistencia, bas tante limitado, que les sirve de base para llegar a la determinacin de la plusvala, no llegan a considerar la ganancia como una categora inde pendiente, sino que conjuntamente con el inters, se los hace derivar de la renta de la tierra. 5) En cuanto al dinero, lo consideran como un simple intermedia rio y as funciona en el Cuadro, lo que significa haber levantado el velo de la circulacin monetaria, para presentar la realidad de la circula cin de los bienes, lo que contrasta con la actitud de los mercantilistas; ^con todo, se ha observado que al perder de vista los efectos dinmicos de la moneda o sea al considerarla como una cosa neutra, se abri la puerta a muchos errores en el campo de la investigacin. No hay que olvidar que para los fisicratas, la cantidad de moneda depende del valor de los bienss en circulacin y las transacciones que se realizan. 6 ) Se acepta generalmente como el gran descubrimiento de los fi sicratas su teora del movimiento circular de los bienes, que se expresa en un flujo de gastos y productos entre las clases sociales, y que se afir ma fue inspirado en la circulacin de la sangre; el mismo que tiene por objeto demostrar que el sistema, al igual que un organismo vivo, acta por s mismo, obedeciendo a leyes propias que lo autorregulan y renuevan constantemente, As se crey probar la permanencia y estabilidad de un orden econmico general, que puede funcionar sin ninguna intervencin extraa. 7) Su idea de la reproduccin anual, basada en la diferencia de bie nes de produccin y de consumo, as como la circulacin y distribucin de los mismos entre las diversas clases sociales, sienta las bases de la divisin moderna de la economa en los cuatro grandes captulos: prodccin, circulacin, distribucin y consumo. 8) Al utilizar en el Cuadro agregados globales y expresarlos en cantidades, se abre el camino para nuevos esfuerzos investigadores, como los que 'han desembocado en los estudios de la contabilidad nacional o renta nacional. 9) Se ha credo ver, asimismo, en el Cuadro de Quesnay, la pre sentacin de un esquema del equilibrio econmico, lo que significaria ha ber puesto las bases de la escuela del equilibrio Walrasiano. En realidad, reemplazaron el anlisis dinmico, parcial, de los mercantilistas, por un anlisis esttico general, en condiciones de equilibrio estable, creando el primer sistema orgnico en el estudio de la economa y la primera con cepcin general y verdaderamente cintfica. Sin embargo, su anlisis 188

no puede ser considerado como absolutamente esttico, puss incluye ele mentos dinmicos que lamentablemente no fueron utilizados en anlisis posteriores. 10) Se ha considerado, asimismo,-, a los fisicratas, como los pio neros de la teora del consumo de Keynes, puesto que sostuvieron que todo el mundo deba gastar sus ingresos en bienes de consmno, ya que si esto no se hiciera y se ahorrara para acrecentar los stocks de dinero, todas las clases decaeran y el producto total disminuira, pues quien no gasta lo necesario destruye el ingreso de otro. 11) Los fisicratas no consideraron lo econmico como algo aisla do de la sociedad, sino como parte integrante de la misma, ya que partie ron en su anlisis de la existencia de class sociales, como haban de hacerlo posteriormente los clsicos, y son los primeros en presentar un esbozo clasista de la produccin y distribucin, aimque todava bastante confuso, pues se incluyen en agregados semejantes a los colonos-arrefadatarios y los asalariados rurales; a los empresarios capitalistas-y los obreros; debido a que, de acuerdo con el desarrollo econmico, las clases sociales se hallaban en proceso de diferenciacin; por otra parte, no llega a interesarles la clase trabajadora como tal. 12) Mientras en el Cuadro se presenta, con toda claridad, el hecho cierto de que la clase terrateniente percibe el producto neto o renta de la tierra, sin ningn trabajo o esfuerzo, no aparece clasificada ni siquiera como estril, sino que asume el papel de centro distribuidor de ese pro ducto neto, y an se trata de justificar su propiedad como de origen di vino, lo que demuestra que se apartan del anlisis cientfico para caer en la tendencia apologtica, que es lo que ha de caracterizar a la econo ma capitalista, llevndola inclusive a los anlisis simplemente abstractos, con el fin de evitar las implicaciones sociales. 13) Basados en aquel principio que se considera como el regulador de la conducta econmica de los hombres, consistente en buscar la mayor satisfaccin con el menor esfuerzo, y en cuya formulacin tienen induda ble primaca los fisicratas, lo que les da un lugar prominente en el des arrollo de la filosofa social utilitarista (131); as como en la tesis de la unidad y correspondencia entre el inters privado y el social o pblico, que se expr3sa en el slogan de que los intereses de los individuos son los sirvientes del inters pblico , los fisicratas, a pesai^de demostrar en su Cuadro la oposicin de intereses entre las clases sociales, ya que se constata que las unas viven del producto de las otras, sin embargo,
(131) Schumpeter.Obra citada, pg. 233.

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parecen creer, con optimismo ingenuo, en la armona de las clases y er ima equitativa distribucin del producto social. 14) De los supuestos anteriores, los fisicratas pasan a sostener la necesidad de la competencia perfecta como una de las bases del siste ma, ya que de ella y de la libre bsqueda del inters individual, han de derivarse las mximas satisfacciones para el individuo y la colectividad; doctrina que ha de prevalecer casi hasta nuestra poca, a pesar de los ataques certeros de las escuelas socialistas. 15) En lo que se refiere a la poltica econmica, os fisicratas sos tienen la libertad de trabajo, de industria y de comercio, sin descuidar el comercio internacional, el libre cambio, con lo cual esperan el aumento de los precios de los productos agrcolas o lo que llaman el buen precio. Frente a la tesis mercantilista que prohbe la exportacin de cereales para abaratar las subsistencias y obtener bajos salarios y mayores bene ficios, sostienen la tesis opuesta o sea la libre exportacin. No es difcil darse cuenta de la contradiccin en que incurren, ya que, por otta parte, sostienen el supuesto de la libre competencia, como una forma de obteaer la baja de los precios. 16) Como consecuencia de su sistema, alegan la necesidad de li quidar todas las formas de proteccin industrial, ya que la industria es estril y la libre competencia ha de ser lo mejor y menos oneroso para la produccin. Por el contrario, formulan un programa de desarrollo agr cola, que consideran el nico ventajoso para el pas, ya que la riqueza del campo es la riqueza de la nacin. E Js conocido al respecto el pen samiento de Qesnay; Campesinos pobres, reino pobre: reino pobre, rey pobre . 17) En el campo de las finanzas, y como una derivacin lgica de su concepto del producto neto, sostienen la tora del impuesto nico, que deba gravar los ingresos de los terratenientes; pues si se impusieran gravmenes a la clase estril, stos repercutiran e incidiran en aqullos. Al efecto, realizan interesantes observaciones acerca de la traslacin del impuesto y algunos otros aspectos que han sido ampliados y discutidos posteriormente. A pesar de las explicables contradicciones que existen en el sistema fisiocrtico, no se puede negar el enorme valor de su aporte cientfico a la ciencia econmica y su calidad de verdaderos creadores de la Econo ma.

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LA CRITICA SOCIAL En Francia, como en touos los dems pases, el desarrollo capitalista trae la acumulacin , con el consiguiente enriquecimiento de unos pocos y el empobrecimiento do las grandes mr.yoras. Al mismo tiempo que se va construyendo una ciencia econmica, que trata de explicar y funda mentar el nuevo sistema en desarrollo, se produce paralelamente la cr tica de los resultados del mismo y de las instituciones que le sirven de base, especialmente la propiedad privada, de la cual se desprenden todas las dems. De esta manera, el desenvolvimiento del pensamiento econ mico y social, no se realiza sino a travs de constantes oposiciones y contradicciones: Ea abate Juan Meslier (1664-1733), en su Testamento realiza una crtica, mordaz y violenta, quizs no superada, contra la estructura eco nmica y social de su poca. Ataca a la realeza, a los nobles y el clero; los usureros y funcionarios; al militarismo, etc. Acusa especialmente a la religin, a cuyas filas pertenece, de ser un instrumento de dominio y em brutecimiento del pueblo. Constituye un abuso incalificable la apropiacin de los bienes de la tierra, que la naturaleza creara para todos los hombres y que debe ser utilizada en comn. La propiedad privada y la divisin de los bienes constituyen el origen de los antagonismos entre grandes y pequeos, ricos y pobres, hartos y hambrientos. Los miembros de la comunidad deben ser como una gran familia y actuar de modo que todos traba jen para proporcionar a todos, los medios de subsistencia indispensa bles (132). MoreUy, (cuyo nombre completo y ms datos se desconocen), criti ca duramente la propiedad privada de la tierra, que pertenece a todos en comn y constituye la base de su existencia. En su Cdigo de la Natu raleza , y como ima especie de profesin de fe, expone; No incurro en la temeridad de pretender reformar al gnero humano: pero tengo bastan(132) "Otro abuso aue existe, y se mantiene casi por doquiera, es el que consls te en apropiarse individualmente los bienes de la tierra, en vez de poseerlos y dis frutarlos en comn. Los habitantes de cada comunidad debieran considerarse miem bros de una misma familia, y actuar de suerte que todos trabajaran y produjeran cosas tiles para oroporcirnar a todos los medios de subsistencia necesarios.. . , la divisin de los bienes de la tierra., la propiedad privada, originan los antagonismos entre ricos V pobres, entre hartos y hambrientos, entre grandes y pequeos... SI se medita aceroa de todas estas Injusticias el lujo'a un lado y la miseria a otro sin que tal di visin tenga por Oiusa la virtud de una parte y el vicio de la otra, es Imposible p-reer en la existencia de Dios, pues no cabe imaginar, que un Dios pueda tolerar se mejante trastrueque de la justicia... En comn vl^an los primeros cristianos; pero unos sacedotes sofistas hgn sustituido la comunidad de los bienes terrenos por la comunin, es decir, la comunidad de los bienes Imaginarios,

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te valor para decir la verdad sin cuidarme de las griteras de los que la temen porque tienen inters en engaar a nuestra especie, o en dejai'la dentro de los errores en los cuales ellos mismos son participantes . El mal consiste en desconocer las leyes de la naturaleza o no saber interpretarlas. La naturaleza ha creado a los hombres iguales y con igua les derechos al uso de la tierra y todas las riquezas; quien se apropie de una parte de ella, transformndola en propiedad privada, viola la ley natural, que establece que nada debe pertenecer en propiedad a nadie, con excepcin de lo que cada cual necesita para su subsistencia. Cada hombre debe ser un funcionario de la sociedad, con derecho a ser alimen tado por ella, pero con el deber de intervenir en la produccin social; por lo mismo, todos han de trabajar porque esa es la ley de la naturaleza. Morelly construye una sociedad donde los hombres producen y consumen en comn y son libres e iguales; se trata de una unidad del comunismo y la libertad (133). Gabriel B. Mably (1709-1785), en su obra Dudas propuestas a los Filsofos Economistas, se enfrenta directamente con los fisicratas, en especial con Mercier de la Riviere, oponiendo a la propiedad privada la propiedad comunal, como la nica establecida por la naturaleza, y que no engendra los males de la desigualdad social. Aspira a una sociedad sin propiedad privada, en donde todos fueran iguales (134). Francisco Natividad Babeuf (1760-1797).Puede ser calificado como un verdadero socialista en cuanto a su concepcin y sus mtodos. Pro ducto de la Revolucin Francesa, Babeuf se da cuenta de que aquella igualdad tan proclamada, y que ha constituido el simple paso de los pri vilegios de la nobleza a la burguesa, igualdad simplemente legal, es una cosa falsa, abstracta y vaca, mientras exista la desigualdad en las condiciones de vida. Tomndole la palabra a la burguesa, exige una verdadera igualdad, real, prctica, la igualdad econmica, para lo cual considera necesaria una segunda revolucin que Babeuf se propone llevar '
(133) Ninguna ccsa en la sociedad pertenecer singularmente ni en propiedad a ninguna persona, aparte de las cosas de que hace uso actual, sea para sus ne cesidades, sus placeres o su trabajo diario. Todo ciudadano ser hombre pblico sustentado, sostenido y ocupado a expensas del pblico . Todo ciudadano contribui r por su parte a utilidad pblica segn sus fuerzas, sus talentos y su edad; sobre stos sern arreglados sus deberes, conforme a las leyes distributivas". (134) -Cuando oigo hablar de alguna isla salvaje, con clima suave y salubre me enti. n ganas d2 ir a fundar en ella una repblica doiode fueran todos iguales, lo mi&mo de ricos y lo mismo de pobres, y donde se viviera libre y fraternalmente. Sera nuestra primera ley: nadie sabe poseer prcpiedad privada. Llevaramos i un alma cn los frutos de nuestro trabajo. Cada ap, los padres de :milia, eligiran adminis tradores encargados de suministrar a cada cual los medios de subsistencia necesarios e indicarle el trabajo que la comunidad exiga de l .

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a efecto por medio de ma conspiracin, la llamada Conspiracin de los iguales que, traicionada, ha de llevarlo a terminar en la guillotina (135). Babeuf, en su Manifiesto de los Iguales , rechaza la ley agraria, que significa una simple distribucin de la tierra, alegando que muy pronto sta tendr que concentrarse de nuevo en manos de los acapara dores, si se mantiene el mismo sistema. Sostiene la comunidad de la tierra, puesto que la tierra no es de nadie; y la comunidad de bienes, en general, como la nica forn^a de garantizar la satisfaccin de las necesi dades de toda la colectividad (136). Y no slo la comunidad de bienes naurales, sino tambin intelectuales, ya que de lo contrario aqullos se transforman en un arma para oprimir a los dems (137). Si bien an no se expresa en nombre de la clase proletaria, pues ms bien se refiere a la lucha de los pobres contra los ricos, sabe per fectamente que slo la lucha de clases y la accin revolucionaria, son los nicos que han de transformar la sociedad ofrecindonos las verdaderas y no falsas libertad, igualdad y fraternidad. Es indudable la influencia que su pensamiento ejerciera en el desarrollo del socialismo.

(135) Proclame el pueblo su Manifiesto solemneonente; defina en l la Democra cia como eaitiende verla establecida y tal como con arreglo a los principios puros debe existir; pruebe que la democracia consiste en la, obligacin, de parte de los que tienen demasiado, de cubrir todo lo que falta a los que no tienen Ip suficiente. Que el dficit existe y la fortuna de estos ltimos, procede de lo que a los otros les han ro bado. Robado legtimamente, si se quiere, es decir, al amparo de leyes de bandidos que, bajo el ltimo rgimen, lo mismo que bajo los ms remotos, hian autorizado to dos los latrocinios; al amparo de leyes, tales como las que existen en la actualidad, segn las cuales yo me veo obligado, pana vivir, a desamueblar diariamente mi casa y a llevM a casa de todos los ladrones que ellas protegen hasta el ltimo andrajo que cubra mis oames . Que el nico medio de llegar a este resultado es establecer la administra cin comn; suprimir la propiedad particular, dedicar cada hombre a la profesin o a la industria que conoce; obligarle a depositar el fruto de esta industria, en es pecie, en el almacn comn, y establecer una simple administracin de distribucin, 'ina administracin de subsistencias, la cual llevar un registro de todos los indivi duos y de todas las cosas y har el reparto de sta con la ms inescrupulosa igualdad. (137) Que la educacin es una monstruosidad cuando es desigual, cuando es pa trimonio exclusivo de una porcin de la asociacin, porque entonces se convierte, en manos de aquella porcin, en un hacinamiento de mquinas, en una provisin de arwas de todos los gneros, con ayuda de los cuales esta primera r>orcin combate a la otra, que est desarmada, y logra fcilmente, por lo tanto, subyugarla, engaarla; despojarla^ mimiatarla con las ms vergonzosas cadenas".

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LIBRO SEGUNDO

LOS CLASICOS Y MARX

INTRODUCCION Con el fin de ayudar a los seares estudiantes, que son los verdaderos creadores de esta obra, hemos aceptado que se publique el volumen II, con las mismas reservas qm ya hiciramos al editar l primero. Quiero simplemente insistir en algunas indicaciones. Muchos de los autores estudiados en la parte del Curso al que cotresponde este volumen, hubieran merecido todo un ao escolar. En efecto, esta o aquella obra que analizamos, ha servido en su poca como texto de estudio y su conocimiento fue materia de uno o ms aos, tal los Principios de Economa Poltica" de John Stuart Mili, por ejemplo, al qus no hemos podido dedicar sino un ligero comentario. En realidad, una de las tareas ms difciles dl historiador o Profe sor de un Curso de Historia del Pensammto Econmico, tanto ms si hay que darlo en un solo ao como acontece en nuestra Facultad de Cien cias Econmicas y Administrativas, es la seleccin de los aviares que deben estudiarse, l tiempo que ha de dedicrseles y los puntos esenciales de sus teoras o doctrinas, que es necesario destacar o realzar. Hemos adoptado el criterio de detenem os un tanto en aqueVcs auto res cuya obra es reconocida por todos como un hito en el desarrollo del pensamiento econmico, tal Smith y Ricardo; o como Marx, que aun silenciado preventivamente o ignorado por muchos historiadores, es una de Zo ms altas cumbres del pensamiento econmico y cuya influencia, a pesar de todo, crece y se ampla, cada vez ms, en el mundo actual. Respecto a muchos otros, hemos tenido que archivar su^ nombre^, dete nem os muy pronto o despacharlos simplemente con una palabra o una frase. En cuanto ai contenido de las sntesis o resmenes, a veces dema siado apretados, que hemos tenido que consignar respecto a cada autor, procuramos siempre que comprendan aqmllas tesis que son indispensa197

Wes para su m ejor conocimento y cuya trascendencia fuera una prueba de su valor histrico. De todos modos, es necesario acentuar qua la conducta que hemos seguido no es arbitraria ni mucho menos sectaria, pues se ha empeado en corresponder al vUyr autntic, a la originalidad y significacin que han tenido los diversos autores en el desarrollo verdaderamente cient fico de la economa. Si hubisemos cometido algn error, pues no creemos estar exentos de ello, podra estar en lo desacertado del juicio emitido, pero no en la intencin. Por lo dems, esta explicacin no trata de disfrazar ni mucho menos desvirtuar la clara posicin ideolgica que hemos mantenido y mantendremos siempre, pues no cociste ningn historiador o profesor que no la tenga, y que en nuestro caso no est reida, todo lo contrario, cn la verdad objetiva, la severidad y rectitud cientficas. A l tratar de autores muy discutidos y que siempre son los de ma yor significacin, hemos procurado apoyar nuestros juicios en los textos originales, a pesar de que no desconocemos q w eso pueda haber dado una cierta pesadez a nuestra exposicin.; pero sto es una muestra de. la honradez intelectual que siempre hemos propugnado y del deseo de que los seores estudiantes se acerquen a la fuente misma dej. autor tratado, a fin de que obtengan un conocimiento directo de su pensamiento. Por lo dems, la lectura de por lo menos los captulos considerados como esenciales en cada obra, resulta imprescindible tanto para e l estu diante como para el lector, como la nica forma de comprender realmen te los temas tratados y la razn de los comentarios correspondientes. Si con esta publicacin podemos contribuir, en alguna forma, al me jor conocimiento del desarrollo del pensamiento econmico, a la m ejor comprensin de los variados problemas econmicos y a la ms acertada orientacin de la juventud, estaremos ms all de compensados por nues tra modesta labor. M. A. A.

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CAPITULO PRIMERO EL PERIODO DE LA REVOLUCION INDUSTRIAL Y LA ESCUELA CLASICA LIBERAL INGLESA

ANTECEDENTES fflSTORICOS La revolucin industrial es un fenmeno de intensa transformacin econmica que no se desarrolla al mismo tiempo ni con el mismo ritmo en los diversos pases de Europa. * La revolucin industrial en Inglaterra, tiene lugar en la segunda mitad del siglo XVIII y primera del XIX, o quizs un poco ms concre tamente incluye el ltimo tercio del XVIII y el primer cuarto del XIX, aunque es en su segundo cuarto que se dejan sentir sus consecuencias sobre a clase obrera. No es que con anterioridad no hubiese existido un incremento tcnico considerable, que precediera, al movimiento posterior; pero es a partir de 1760 o mejor 70, que la intensidad y rapidez de este desarrollo resulta de tal natiu^leza, por los ca,mbios y transformaciones que engendra, que ha tenido que calificrsele de una verdadera revolucin, hecha posible, adems, por la transformacin poltica que realizara Inglaterra en el siglo anterior y que le permitiera el desenvolvimiento de su economa, bastante libre ya de las trabas feudales; pues ella no es otra cosa que el resultado de] desarrollo del capitalismo britnico. No creemos, porque consideramos inoportuno, entrar en la discusin de la convenienci|(' o no de utilizar el trmino revolucin, que muchos quisieran borrar de todas partes o arrojarlo como un fantasma, para calificar tal perodo del desarrollo industrial; pero, en realidad, se trata de im momento histrico trascendental que significa un verdadero salto cualitativo, en el desarrollo de la tcnica capitalista. La mquina, que ya existiera antes de esta etapa, se convierte en el elemento clave de la pro duccin industrial: se constituye en el personaje central de la escena y el elemento revolucionador de la estructura econmico social. La fbrica, con su gran concentracin de obreros reemplaza al taller manufacturero de ascendencia medioeval. La poblacin se concentra en las ciudades de las regiones industriales, el comercio se expande interior y exteriormente. No consideramos, asimismo necesario realizar un recuento detallado de la forma como se suceden las numerosas y conocidas invenciones me199

canicas que, obedeciendo a las necesidades del desarrollo productivo, tie nen su origen en la actividad prctica, constituyendo verdaderos produc tos sociales; primero en la industria textil (la mquina de hilar de Hargraves, la hidrulica de Arkwrigh, el huso mecnico de Crompton, el telar de Cartwright, la aplicacin de la mquina de vapor de Watt, etc.) y luego, sucesivamente, en las dems industrias como el transporte, las co municaciones y la metalurgia, que se desarrolla con el cambio del com bustible lea por el mineral carbn y los nuevos mtodos empleados, has ta llegar a la produccin de mquinas con mquinas, con lo cual la in dustria se eleva sobre sus propios pies. Queremos consignar nicamente que el desarrollo industrial producto de la mquina, con la cual se supe ran las limitaciones del instrumento manual, determinadas por la misma constitucin fsica del hombre, vuelye cada vez ms productivo el trabajo humano, desarrolla las fuerzas productoras, incrementa el nmero de mercancas, con las cuales Inglaterra ha d bombardear al mundo, como se ha dicho en grfica expresin. El crdito y la banca adquieren am plias dimensiones. Naturalmente, la transformacin econmica engendrada por la re volucin industrial, trae cambios profundos en i a estructura social, dan do lugar a una diferenciacin, cada vez ms acentuada, de las clases so ciales: terratenientes, capitalistas y proletarios. Sobre todo esta ltima es el producto autntico de la revolucin industrial; pues casi todos aque llos pequeos productores artesanales independientes o semiindependientes, con raras excepciones, incapaces de competir con la gran produc cin, caen en las filas del proletariado, tanto ms esclavizado cuanto ms se enriquecen los capitalistas. A su vez, la revolucin industrial, que tuviera un antecedente en la revolucin agraria, refluye sobre sta, merced a la gran demanda de productos, desarrollando las empresas agrcolas de capitalistas que arrien dan tierras a los terratenientes y las cultivan con asalariados; lo que sig nifica que mientras el pequeo productor arruinado se transforma en proletario aercola, los campesinos acomodados se enriquecen con la ex plotacin de los asalariados y con los grandes precios; al igual que la aristocracia terrateniente se enriquece con el enorme crecimiento de la renta de la tierra. La expansin y la competencia, destruyen casi por completo la pequea propiedad y con ella las relaciones patriarcales de produccin y se abre ancho campo al desarrollo capitalista. Pero he aqu que la mquina, que deba inaugurar una verdadera etapa de abundancia, de descanso y de prosperidad para todos los hom bres, como lo proclaman inclusive muchos voceros del capitalismo y al gunos de sus tericos, engendra una realidad sin embargo distinta. Es cierto que el desarrollo individual maquinstico ha sido posible debido 200

a la gran acumulacin del capital que se concentra en manos de unos pocos que se enriquecen, pero la situacin de las grandes mayoras tra bajadoras, creadoras de esa riqueza, no slo que no ha mejorado sino que se ha vuelto angustiosa y terrible. En realidad, los pequeos pro ductores independientes son desplazados del mercado y arrojados en el proletariado o en la desocupacin y la miseria, debido a la sustitucin del trabajo manual por la mquina; el crecimiento de la gran propiedad terrateniente a expensas de la pequea y el cultivo capitalista, determi nan la emigracin de la poblacin rural, del campo a la ciudad, in crementando la desocupacin y el hambre; el obrero que en la manufac tura domina su herramienta y le imprime los movimientos de su volimtad, hoy se halla dominado por la mquina, transformndose en su apn dice; si ya en la manufactura, que realiza la gran divisin del trabajo en el taller , el hombre ha comenzado a mecanizarse constituyndose en im simple rgano de la produccin, atrofiando sus dems cualidades humanas, ahora en la fbrica la situacin se agrava, ya que se halla con denado a realizar a veces un slo movimiento mecnico, que lo convierte en un sirviente de la mquina, en un aditamento de la misma.

La mquina que deba disminuir la jornada laboral, y con ello pro porcionar el descanso y el bienestar a los obreros, ya que economiza el trabajo de muchos hombres y abarata el producto, contribuye, por el contrario, a prolongar dicha jom ada; pues el hecho de que la mquina se desgaste casi tanto al estar parada como cuando se halla en actividad, y el peligro constante del desgaste moral , como se denomina al des plazamiento tcnico, impele al empresario a mantenerla en continua ac tividad, alargando la jornada e intensificando el trabajo. Por otra parte, en vz de traer el bienestar y la abundancia para las masas trabajadoras, crea la desocupacin y la miseria, no slo, como hemos dicho,' de los pe queos productores independientes, artesanos, campesinos, que no pueden competir en el mercado con la gran produccin y tienen que caer en las filas del proletariado, sino tambin de los obreros d las fbricas que han de ser desplazados continuamente por la mquina; de esta manera el ca pitalismo produce lo que se ha denominado el ejrcito industrial de re serva, o sea un ejrcito de desocupados que, al mismo tiempo que lie sirve para sus necesidades de continua expansin, mantiene los salarios bajos debido a la creciente oferta de trabajo. Adems, el enorme aumento de productividad del trabajo obrero no contribuye, en lo menor, al mejoramiento del standard de la vida del mismo, ya que los salarios disminuyen, como lo demuestran algunas de las estadsticas de la poca; y aun en el caso contrario, todo posible au mento queda anulado con el alza de los precios. De esta manena,, la m quina no slo ha prolongado e intensificado la jomada de trabajo en vez de disminuirla y ha producido la desocupacin, sino tambin la miseria 201

creciente de las masas trabajadoras, que se amontona en uno de loa polos, mientras la riqueza se levanta en el ptro. El desarrollo maquinstico multiplica la utilizacin del trabajo de las mujeres y los ios, que ya haba comenzado con las manufacturas, a los que se paga bajisimos salarios y somete con facilidad a la disciplina cuartelaria de la fbrica, con lo cual aumenta la desocupacin de los obra ros que perciben mayores salarios, o por lo menos se obtiene una mayor depresin de stos, ya que si trabaja o slo el jefe de familia sino su mujer y sus nios, el salario de subsistencia de aqul, que incluye el mantenimiento de la familia, tiene que descender. No es necesario in sistir en la espantosa y desesperada situacin de las masas laborantes de Inglaterra, en esta poca de la revolucin industrial;, de la inhumana y monstruosa situacin de las mujeres y sobre todo de los nios, que son objeto de compra venta y especulacin, en la que intervienen, obligados por la pobreza, inclusive sus propios padres, transformados en esclavis tas; nimierosos libros y documentos de tal poca nos lo estn diciendo, para que tengamos que insistir en ello (1 ). E3sto ha de engendrar la desviada reaccin de los obreros contra laa mquinas, a las que consideran causantes de su miseria y desocupacin, y que ha de lanzarlos al empleo de la violencia para destruirlas, en la poca de los llamados ludditas, o destructores de mquinas , contra los cuales el Gobierno ha de emplear la fuerza bruta de las armas. Ven tajosamente, muy pronto los obreros se han de dar cuenta de que no son las mquinas las causantes de los males que caen sobre ellos, sino el sis tema que utiliza esas mquinas, no para la mayor satisfaccin de las ne cesidades y la obtencin del bienestar humano, sino como capital, con el objeto de extraer el mayor lucro posible de la utilizacin del trabajo. As, el capitalismo, en su etapa industrial maquinistica, exhibe las contradicciones que han de pugnar y desarrollarse continuaipente en su seno y que han de expresarse en una serie de fenmenos que se trata de ocultar o menospreciar, pero que han de llevarlo en lo futuro a su necesaria e inevitable destruccin: ia mquina que deba ser un instru mento de liberacin del hombre, se transforma en su contrario, es decir, en instrumento de esclavitud y miseria; mientras, por una parte, se eco nomiza fuerza de trabajo con el desarrollo maquinstico, por otra, se crea la desocupacin, que constituye el desperdicio de esa misma fuerza de trabajo; al mismo tiempo que se somete a un control, cada vez ms excesivo y rgido, la organizacin de la fbrica y la divisin del trabajo en su interior, se proclama la libertad y la anarqua ,en la divisin del
(1) Vase entre otros: La situacin de la clase obrera en Inglaterra . P. Engels. Pntnra

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trabajo social y la produccin social en su conjunto, que queda abando nada a las fuer 2as ciegas del mercado que actan al margen de la volun tad de los hombres; en tanto que la produccin, en virtud de su misma amplitud y desarrollo, acenta su carcter social, ya que no es un slo individuo el que produce un objeto sino cientos o miles de hombres los que intervienen en su produccin, se proclama el individualismo y la apropiacin individual del producto; en tanto que la produccin es cada' vez ms abundante y los productos se abarrotan y no pueden ser con sumidos, debido a los bajos ingresos de que dispone la mayora, lo que constituye la superproduccin, que en realidad es subconsumo, miles de hombres perecen de miseria, como lo demuestrn ya las crisis de 1835, 36, 37, 47, 48. Si bien las primeras crisis del siglo, 1811-15-18, se podran atribuir a las guerras napolenicas, las que se suceden despus con una constan t e periodicidad no pueden sino considerarse como el resultado caracte rstico del modo de produccin capitalista. De esta manera se ha de en gendrar la irritante paradoja de la miseria en la abundancia; porque las crisis son un producto capitalista y ya no se deben como en los siste mas anteriores a la falta de mercancas, sino a la abundancia de las mis mas; superproduccin que no se halla en relacin con las necesidades que son muchas y no se pueden llenar, sino con el poder adquisitivo de las masas consumidoras, cada> vez ms reducido.

Y todas estas contradicciones han de expresarse, en una forma ca da vez ms intensa, en la lucha de clases que se ha ido precisando y des arrollando paralelamente al desenvolvimiento industrial capitalista, en tre terratenientes, capitalistas y obreros. En verdad, a' medida que la in dustria fabril reemplaza a la manufactura, la burguesa industrial se transforma en una clase influyente que somete aun ms al capital mer cantil y financiero, que antes mantuviera una situacin preponderante. El capital comercial, como ya se ha dicho, se transforma en el sirviente del capital industrial. Por otra parte, es necesario saldar las cuentas Con la clase terrateniente latifundista que contina siendo en realidad la cla se gobernante de Inglaterra y ncuentra apoyo en la gran burguesa co mercial y financiera, cuyos intereses en lo fundamental coinciden con los de aqulla. La lucha de la burguesa industrial, producto de la revolucin mar quinistica, contra la aristocracia latifundista, se acenta especialmente en el terreno de la poltica econmica que deba aplicarse al mercado in terno e internacional. Los terratenientes, que durante la guerra con Francia, el bloqueo napolenico, el aumento de la demanda debido al desarrollo industrial y el crecimiento de la poblacin en ciudades y f bricas, haban gozado de altos precios para sus productos agrcolas y que dominan el Parlamento, dictan las Com Law , de 1815, que, en realidad, 203

con sus altos gravmenes, prohben la importacin de cereales y mate rias primas agrcolas, con el fin de continuar protegiendo los altos pre cios, que les significan pinges rentas, lo que no slo perjudica a la clase obrera sino tambin a los industriales, que no podan deprimir an ms los salarios y aumentar sus ingresos. Esto detenpina que la burguesa industrial proclame el libre cam bio, que no slo ha de permitirle penetrar en los mercados exteriores, limitados an por aranceles proteccionistas y prohibicionistas, sino tam bin la libre importacin de cereales a bajos precios, con la consiguiente disminucin de salarios y aumento de los beneficios; tanto ms que su desarrollo tcnico la pone a salvo de la importacin de artculos manu facturados, puesto que la constituye en la dominadora en el campo de la competencia mundial. En verdad, la conocida lucha de Cobden y Bright, que fundaran la Liga de Manchester, constituye uno de los aspectos de la corriente libre cambista que termina por imponerse a Peel, quien en 1849 llega a obte ner la derogatoria de los derechos de importacin del trigo. Por otra parte, Inglaterra acenta su imperio colonial, imponiendo el consumo de sus artculos que crecen debido al aumento continuo de la productividad. De esta manera, dicha burguesa industrial, presionada adems por las crisis que la industria ha sufrido despus de la guerra, reanuda su accin poltica, detenida durante la conflagracin por temor a la ola revolucionaria que viniendo d Francia haba prendido en los sectores ms avanzados, tendiente a obtener las reformas electorales que le hicie ran posible dominar el Parlamento y liquidar las odiadas Com Law , reformas que al fin se obtienen en 1832, especialmente por la. accin decidida de la pequea burguesa descontenta y la clase obrera que inme diatamente ha de ser traicionada por la burguesa en el poder. En verdad, por una parta, la supresin de las Com Law , en 1849, inicia el camino de una poltica econmica y financiera,, que tiene por objeto liberar definitivamente el comercio interior y exterior, de la in tervencin y tutela gubernamentales, ejemplo que ha de ser seguido por muchos EJstados europeos como lo demuestra el tratado de 1860 entre Francia e Inglaterra, as como la revisin que hacen de sus diversos sis temas aduaneros, sometindolos a la concepcin liberal. Por otra parte, el Parlamento de 1834, elegido de acuerdo con las reformas de 1832, procede a dictar ima nueva Ley de Pobres , que dero gando la existente desde el siglo XVI, que estableca para las parroquias el deber de auxiliar a los incapacitados para el trabajo, a los desocupados 204

o que disponen de salados bajos, siistituye esta forma de auxilio con las llamadas Casas Correccionales , donde las condiciones de vida eran tan espantosas que los menesterosos preferan la muerte al encierro en tales crceles. De esta manera, no slo se obtiene la disminucin de los gastos en el mantenimiento de los pobres, que se consideraban intiles, sino que tambin se aumenta la oferta de brazos con la consiguiente disminucin de los salarios e incremento de las utilidades. La espantosa nueva Ley de Pobres, la acentuacin de las crisis, la desocupacin y el hambre, incitaron la lucha del proletariado, producto de la revolucin industrial, cuya conciencia de clase comienza a desper tar, la misma que inicia una accin ms bien de carcter econmico, co mo la demanda de una jomada de diez horas de trabajo, sin disminucin de salarios; pero muy pronto se da cuenta de que esta accin econmica carece de sentido, si no se halla unida a la accin poltica, lo que da lu gar al movimiento cartista, el Cartismo, que empleando como medio de accin la huelga, inicia ima larga y prolongada lucha que constituye, en la primera mitad del siglo XIX, a pesar de sus indecisiones y desorien taciones, resultado de la falta de homogeneidad y madurez de la clase obrera, un magnfico ejemplo que ha de continuar el proletariado en su accin, cada vez ms intensa, contra la clase capitalista que, temerosa de sus embates, inicia una carrera de conciliaciones y alianzas, cada vez ms estrechas, con los terratenientes. Lia revolucin industrial con su desarrollo maquinstico; la gran produccin y la divisin del trabajo; la participacin de las diversas clases en el producto social o sea los problemas del valor y la distribu cin; la situacin monetaria de Inglaterra, producida por una inmensa deuda pblica que determina el alza del valor d los lingotes oro y la baja de los billetes de banco; el libre cambio contra el proteccionismo; las crisis que ya se ponen a la orden del da, pregonando las contradiccio nes del sistema, etc., etc., constituyen los diversos temas que han de in quietar el pensamiento de los economistas de esta poca y que han de ser materia de continuas exposiciones y discusiones. Pero sobre todo es necesario mostrar terica y prcticamente, que el nuevo sistema puede atofuncionar, sin necesidad de regulaciones jurdicas, polticas o mora les, ya que dispone de un conjunto de motores y frenos que le permiten caminar por s mismo; lo que ha de servir de base a su poltica liberal del dejar hacer , dejar pasar. Por otra parte, las desastrosas consecuencias de la revolucin indus trial han de despertar la crtica social contra el sistema, por parte de aqullos que no miran los problemas desde el punto de vista de los capita listas, sino del proletariado que con una creciente conciencia de clase, co mienza a adquirir organizacin y fuerza en' su lucha clasista, lo que de
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termina, por otra parte, la ley de 1819 que prohbe toda asociacin de los trabajadores, que slo haba de derogarse en 1824.

LA ESCUELA CLASICA Durante este perodo, el pensamiento econmico se encarna funda mentalmente en lo que se denomina la escuela clsica, cuyos principales representantes son Smith y Ricardo. El trmino clsico que viene de cla se y que se aplica a la escuela, no tiene un significado distinto del que se le da en otros campos de la eiencia, la literatura o el arte. Se trata de algo que ha llegado a considerarse como dotado de una cierta perfeccin, que constituye el arquetipo, el modelo, difcil de superar y que, por lo mismo, es necesario aceptar, imitar y an reverenciar. En otros trminos, es el resultado de la mxima concrecin y cristalizacin del pensamiento y la accin de una clase, la clase dominante en proceso de superacin, en una etapa dada, en este caso de la clase capitalista en oposicin a la clase proletaria, y que se presenta como algo que quiere ser insustituible e impuesto necesariamente a todas las dems. Por eso, lo ms clsico de la escuela clsica es su laissez faire, laissez passer que ha de permitir a la burguesa reinante el desarrollo pleno de sus actividades industriales y comerciales; sus postulados laisseferianos constituyen la ortodoxia de la escuela, que se impone a las necesarias heterodoxias propias de toda congregacin de ideas y sentimientos (2). Pero para sei* completarente justos, tenemos que expresar que en los verdaderos clsicos como Smith y Ricardo, que representan un cpi(2) Merece atencin el hecho de que clase (Klasse), segn indica Grimim, slgnifioal:. en un larincipio Spait, Mes, es decir, grieta, rompimiento , *^scisin . La palada "clase se emplea posteriormente tambin en el sentido de calidad . Despus de que el pueblo romano fue dividido en cinco clases, el hombre perte neciente a la clase primera o superior se consider como la encarnacin de las me jores cualidades- (clsico). Lo -clsico era opuesto a lo proletario . La palabra classioiis, segn explica Murray, significa hi^h-class <clase alta), en contraposicin a low-olass o clase baja de los proletarios romanos. Por lo tanto, debemos sealar que eri la palabra clase desde comienzo mismo existe la nocin de escisin, de rompimiento de la sociedad en partes hostiles; y la oase alta se atribua a si mismia todo gnero de virtudes, contra ponindose a la clase baja, a la que le otorgaban las bajas cualidades. El escritor cl sico es escritor de calidad superior ya por el solo hecho de que pertenece a la clase alta. Tenemos, pues, que la palabra "clsico encierra dos nociones; el de clase alta como tal y el de calidad superior, relacionada sta a la pertenencia a la clase alta. Desde los tiempos en que el raimen de clases se consolida en la antigua Roma, classicus significaba Ja clase primera o superior, la clase rica y acomodada, a la que se oponan las clases inferiores, y singularmente los proletarios. Todo lo que era pro ducto de la actividad de esta clase era, al mismo tiempo, classicus en el .sentido de ejemplar, de perfeccin, de calidad superior. As, en Gelio, Arnobio y Plauto; ste en perte, classjcuG se centrapcne a proletirius. En Gelio el escritor clsico es enrentario al proletafio, que se consider, de poco valor' ya por la razn sola de pertenecer a la clase baja, Al emplear la expresin de escritor de gran clase no sospechamos, como

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talismo ascendente y una clase burguesa joven y vigorosa, llena de con fianza en s misma, que est conquistando o ha conquistado ya el domi nio econmico y an poltico, la investigacicn econmica, con todas sus limitaciones, demuestra el claro deseo de buscar y encontrar la verdad cientfica, sin fines marcadamente apologticos, no quedndose slo en las simples apariencias externas, en los fenmenos superficiales y epidr micos, sino buceando en las entraas mismas del sistema, en lo que po dramos llamar su fisiologa, que es lo que da respetabilidad a la escue la, sobre todo si se la compara con el seudoclasicismo que le sigue, que en vez de continuar aquella tarea verdaderamente cientfica, se dedica tendenciosamente a buscar la forma de justificar tal sistema. Muchas veces los historiadores se han empeado en establecer, con precisin y exactitud, las fechas que sealan el origen y desaparicin de la escuela clsica. Para algunos se considera 1776, ao de la edicin de l Riqueza de las Naciones , de Adam Smith, como la fecha de su naci miento; y 1821, en el que se publican los Elementos de Economa Po ltica de James Mili, como la de su desaparicin, ya que ste a pesar de mantenerse fiel a los dictados ricardianos, seala por su debilidaJ las inconsistencias tericas que han de traer la disolucin de la misma. Pa ra otros, la escuela clsica se prolonga hasta 1848, en que se editan los Principios de John Stuart Mili, o an supervive en las nuevas corriektes del pensamiento econmico contemporneo y sus enseanzas conti nan inspirando a los nuevos economistas. Para Marx, la escuela clsica comienza con Petty y termina con Ricardo en Inglaterra y con Boisguillebert y Sismondi, respectivamente, en Francia; ya que l considera co mo economa clsica nicmente aquella qu investiga la concatenacin interna del sistema y su estructura fisiolgica y no las manifestaciones simplemente exteriores, las simples apariencias, que no conducen sino a afirmaciones triviales de un orden apologtico (3 ). De todas maneras, no es posible ni absolutamente necesario, fijar fe chas calendaras a las corrientes del pensamiento; pues el mismo Marx, en cierto modo, no es otra cosa, que un gran clsico que supo llenar las lagunas y sacar las necesarias consecuencias de las teoras de Smith y Ricardo, cuyo horizonte aun estaba reducido por sus limitaciones de clase.
es lgico, que en un principio esto signiiosba un escritor perteneciente la clase superior es decir a la clase de los explotadores. Cierto es que los proletarios, al referirse con desprecio a la clase explotadora, empleaban ya en la antigedad la pa labra oias^ciis en el sentido de parsito (con el mismo significado que el burgus o a&ngarao de nuestros dias). La nacin, de "clsico en el sentido moderno de ejemplar y perfecto comena a emplearse en los tiempos de Melanchthon (desde 1519), quien le dio ese nuevo sig nificado en una edicin de Plutarco A , M. Debarin Las I>octrinas Poltico-Sociales de la Elpoca Moderna Ed. Pueblos Unidos. Pgma 35. (3) Crtica de la Economa Poltica. Ed. Bergiia, pg. 42. El Oapitar. Ed. Fondo de Ooltura. p!g. 90.

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II ADAM SMITH (1723-1790) Hijo de un funcionario escocs, naci en Kirkaldy, un pueblo de Esco cia y se educ en las universidades de Glasgow, en la cual llega a ser Rec tor, y Oxford. Sus estudios se orientaron fundamentalmente hacia el campo de la filosofa, habiendo reemplazado a su maestro Hutcheson en las ctedras de Lgica y Moral. Uno de sus primeros libros se titula pre cisamente, Los Sentimientos Morales (1759). Sin embargo, ya en este libro como en sus Glasgow Lectures , se encuentran magnficas antici paciones de su gran obra, cuyo ttulo original es el de Investigaciones acerca de la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones , denojninada generalmente La Riqueza de las Naciones, que ser la materia de nuestro estudio para conocer el pensamiento econmico de Smith. Despus de algunos aos de profesorado, se traslad a Francia, acompaando, en su calidad de tutor, al Duque de Buccluch, donde cono ce a los fisicratas, con quienes traba relaciones y simpatiza, pues tuvo la intencin clara de dedicar su libro al jefe mximo d& la escuela fisiotcrtica, Francisco Quesnay, para el caso de que aun hubiese vivido, as como trata a los enciclopedistas. Una pensin considerable que l conce diera el joven Duque, le permite dedicarse, a su regreso a Inglaterra, a meditar y editar la obra fundamental de su vida, que se publica en 1776. Dos aos despus, este partidario del libre cambio, acepta un nombramien to de Comisario de Aduanas, que ocupa hasta 1790, en el que muere. Su calidad de Profesor, su amplia cultura filosfica y literaria, uni da al conocimiento directo de la realidad jeconmica de su tieinpo, le per mite dar a su obra una mayor sistematizacin si se la compara con la de sus antecesores. Su concepcin filosfica, como veremos luego, le su ministra el mtodo que ha de aplicar al planteamiento de las cuestiones econmicas. Su obra ser mejor comprendida si se lo sita al final de la etapa manufacturera y los comienzos de la revolucin industrial, lo que aclara muchos puntos de vista en su anlisis.

ITINERARIO DE LECTURA DE LA RIQUEZA DE LAS NACIONES La obra se compone de ima Intooduccin y cinco Libros divididos en captulos. Los libros I y II, son los ms importantes para nuestro es208

tudio, debido a que contienen, fundamentalmente la teora econmica cmithiana, pero deben ser considerados en conjunto con todos los dems. Smith comienza su Introduccin a esta obra, calificada de monumen tal, con el famoso prrafo que expresa: E trabajo anual de cada nacin es el fondo que en principio la provee de todas las cosas necesarias y convenientes para la vida, y que anualmente consume el pas. Dicho fondo se integra siempre, o cbn el producto inmediato del trabajo, o con lo que mediante dicho producto se compra de otras naciones (4). Aunque en este prrafo se comete un error inicial, (5) como lo ana lizaremos ms tarde, sin embargo se eleva al trabajo a la categora de creador de la riqueza ^cial. El Libro I, se forma de once captulos, de los cuales los tres prime ros se dedican al estudio de la divisin del trabajo (I) ; del principio que motiva la divisin del trabajo (II) ; y la influencia de la extensin, del mercado en la divisin del trabajo (H I). E S verdad que las ventajas de la divisin del trabajo haban sido co nocidas en la antigedad, piies Platn y sobre todo Jenefonte nos habla ron de ellas; este ltimo aun relacionndolas con la extensin dl merca do; as como en la poca moderna fueron estudiadas por hombres como Petty, al tratar de la manufactura de los relojes; pero es Smith induda blemente quien no slo constituye al trabajo en la fuente creadora de la riqueza social, sino que analiza magnficamente la divisin del trabajo como un factor fundamental en la productividad del mismo. Despus de analizar una manufactura de alfileres, pues la manufac tura aun constituye la forma de produccin fundamental en la poca de Smith, aunque ya se ha iniciado la revolucin industrial; seala las ven tajas de la divisin del trabajo consistentes en la destreza y maestra que adquiere el obrero al especializarse en una determinada actividad; la economa del tiempo, al ahorrarse el paso de una labor a otra; as como el hecho de constituir la base de nuevas invenciones. No es que Smith no se diera cuenta, como contrapartida, de las desventajas que la divisin del trabajo trae para el obrero, al mecanizarlo y anular sus facultades in telectivas; pues considera que aqullas deberan ser contrarrestadas por
(4) La Riqueza de las Naciones. Ed. Pondo de Cultura Econmioa. Pgina 3. (5) Smith no se da cuenta que el trabajo anual de una nacin se haya for mado adems por el trabajo trasmitido de aos anteriores y que haya incorporado en tos medios y objetos de trabajo, o sea loe medios de produccin, es decir, que el nuevo valor creado es inferior al valor del producto.

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medio de una educacin bien dirigida, que las desarrolle conveniente mente. Considera que la divisin del trabajo proviene de la natural propen sin del hombre a trocar o cambiar, lo que constituye uno de los mviles de la conducta humana. omo ustedes ven, no se estudia la divisin del trabajo de acuerdo con su diverso condicionamiento histrico, sino que se parte de la naturaleza del hombre considerada como algo eterno e in mutable. Tanto la divisin del trabajo, como el cambio, el comercio, la produccin capitalista en general, se desprenden de la naturaleza do un hombre abstracto, sin ninguna relacin con las condiciones histricas so ciales imperantes. Se ha hecho notar que Smith confimde la causa con el efecto, ya que si el cambio no puede existir sin la divisin del trabajo, es incorrecto afirmar lo contrario, o sea que la divisin del trabajo no puede existir sin el cambio; pues en las sociedades primitivas encontramos la divisin del trabajo antes de que aparezca el cambio. Esta confusin de Smith y la escuela clsica en general frente a este problema cOmo algunos otros, se debe a la tendencia a generalizar las caractersticas de la sociedad pitalista, que era en la que viva y constitua e objeto de su anlisis, a todos los tipos de sociedad, sin considerar las diverss etapas histricas. El anlisis de la divisin del trabajo en la poca del cambio mercantil, ca-^ pitalista, se lo traslada a otras formaciones histricas anteriores. Da ban a las categoras econmicas un contenido universal y eterno, sin com prender que se trataba de simples expresiones de un sistema histrico determinado. Naturalmente, luego de que aparece el cambio como resulta do de esa divisin del trabajo y la especializacin, no se puede negar que influye en el desarrollo y ampliacin de aqullas^ en una interaccin rec proca y constante que va penetrando, cada vez ms, en la actividad eco nmica y desarrollando la productividad social. Asimismo, considera que la divisin del trabajo est limitada por la extensin del mercado y el capital, con lo cual liga la productividad a la necesidad de un mercado libre y sin limitaciones y a la acumulacin del capital. Se ha anotado, con razn, que Smith no diferencia y ms bien con funde, la divisin tcnica del trabajo en la manufactura, con la divisin del trabajo en la sociedad; pues de la descripcin de una fbrica de alfile res, en la que un obrero estira el alambre, otro lo endereza, un tercero lo va cortando en trozos iguales, un cuarto hace la punta, un quinto obre ro est ocupado en limar el extremo donde se va a colocar la cabeza, etc , pasa al estudio de la fabricacin de una chamarra, en la que intervienen, no slo el pastor, el que clasifica la lana, el cargador, el amanuense, el
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tintorero, el hilandero, etc , sino tambin, los arrieros, los comercian tes, los navegantes, los constructores de barcos, marineros y fabrican tes de velas y jarcias ; con lo que se confunde la divisin tcnica dentro de la manufactura con la divisin social del trabajo; se pasa de la descrip cin de una empresa, a la que es el resultado de las diferentes empresas, sin considerar que aqulla corresponde a una etapa histrica posterior,\ la capitalista, que requiere para su aparicin xma avanzada divisin del trabajo en la sociedad; ni mucho menos se da cuenta de que a pesar de sus analogas, media entre ambas una diferencia no Slo de grado, sino esencial (6).

(6) Sin embargo, a pesar de las grandes analogas y de la concatenacin exis tentes entre la divisin del trabajo dentro de la socida-d y la divisin del trabajo dentro de un taller, media entre ambas una diferencia no slo de rrado, sino esencial. Donde ms palmaria parece lia anaJogia es all donde un vnculo intimo une a va rias ramas indiistrlales. Asi por ejemplo, el ganadero produce pieles, el curtidor las convierte en cuero y el aapatero hace con ste botas. Como se ve, cada uno de stos tres industriales fabrica un producto gradual distinto y la mercanca final resultante es el producto combinado de sus trabajos especficos. A esto hay que aadir las mltiples ramas de trabajo que suministran al ganadero, al curtidor y al zapafisro, respectivamente sus medios de produccin. Podemos pensar, con A. Smith, que esta divisin social del trabajo slo se distingue de la manufacturera desde un punto de vista subjetivo, es decir, i>ara el observador, que unas veces ve englobados dentro del espacio los mltiples trabajos parciales, mientras que otras veces contempla su dis persin en grandes zonas, dispersin que unida al gran nmero de operarios que tra bajan en cada ama especial, oculta a su mirada la concatenacin. Pero, qu es lo que enlaza a los trabajos iiwJependientes del ganadero, el curtidor y el zapatero?, El hecho de que sus productos respectivos tengan la consideracin de meroancias. Qu caracteriza, en cambio, a la divisin manufacturera del. trabajo? El hecho de que el obrero parcial no produce mercancas. Lo que se convierte en mercaaca es el producto comn de todos ellos. La divisin del trabajo dentro de la sociedad se oper<a. por me^ dio de la compra y venta de los productos de las diversas ramas ii^ustrlales; loe trabajos parciales que integran la mirnufactura se enlazan por medio de la venta de diversas fuerzas de trabajo un capitalista, que las emplea como una fuerza de tra bajo combinada. La divisin manufacturera del trabajo supone la conoentattin de los medios de produccin en manos de un capitalista: O a drtsin social del trabajo supone el fraccionamiento de los medios de produccin entre muchos productores de mercan cas independientes los unos de los otros. Mientras que en la manufactura la ley frrea ^e la p-oporclonalidad adscribe determinadas masas de obreros a determinadas fun ciones, en a distribucin de los. productores de mercancas y de sus medios de pro duccin entre las diversas ramas sociales de trabajo reinan en catico juego el azar y la arbitrariedad... La divisin del trabajo en la manufaotnra supone la autiM Tidiad incondicional del capitalista sobre hombres que son otros tantos miembros de un me canismo global de su propiedi::id; la divisin social del trabajo enfrenta productores independientes de mercancas que no reconocen mas autfidad que la coneunencia, la colaboracin que ejerce sobre ellos, la presin de sus mutuos intereses, del mismo modo que en el reino animal el bellum omnium contra omnes se encarga de asegurpr ms o menos ntegramente las condiciones de vida de todas las especies.'Por eso la misma conciencia burguesa, que festeja la divisin manufacturera del trabajo, la anexin de vida del obrero a faenas de detalle y l supedibrcin Inoondiclanal de estos obreros parcelados al capital como ima organizacin del trabajo que incranenta 1a fuerza productiira de ste, denuncia con igual clamor todo lo que suponga una reglar mentacin consciente de la sociedad en el prcceso social de produccin como si se tratarse de una usurpacin de los derechos inviolables de propiedad, de libertad y de librrima genialidad del capitalista individual.^Y es caractettico que esos apo logistas entusiastas del sistema fabril, cuando quieren hacer una acusacin dursima contra lo que sera una organizacin general del trabajo a base de toda la sociedu d, digan que convertira la sociedad entera en ima fbrioa . ^Mant, K1 Capital . T . I; V . n . pg. 392.

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De todos modos Smith sienta las bases para el estudio del trabajo y su productividad, como creadores de la riqueza social. E >el IV al Vn, los captulos del Libro I, estn destinados al anlisis del trueque y sus dificultades, la aparicin de la moneda, que Smith es tudia antes de considerar el problema del valor ( I V ) ; del precio real y nominal de las mercancas, o de su precio en trabajo y de su precio en moneda, constituyndose al trabajo como la medida real del valor en cam bio (V) de los elementos componentes del precio de las mercancas, al tratar los cuales Smith cae en numerosas contradicciones ( V I ) ; y por l timo, del precio natural y del precio de mercado de los bienes (V II). Eln los captulos comprendidos del VIII al XI, encontramos con cier tas limitaciones y vacilaciones, lo que podramos llamar su teora de la distribucin, objeto de variad9 s comentarios y que ha influido notable mente en el desarrollo del pensamiento econmico. En el Libro n, Smith se enfrenta con el problema de los fondos osea del capital y su acumulacin, en cuyo tratamiento se ota la influen cia fisiocrtica; pues, como anota Schumpeter, parece redactado a ' ' vuelta de Francia e introducido como una nueva ala del edificio ya cons truido anteriormente, aunque hay quienes opinai. que Smith tuvo muy poco que aprender de los fisicratas en esle aspecto. Asimismo, trata del problema de la moneda, sin que encontremos que se haya elevado el nivel tcnico de su estudio. Es de especial inters su concepcin sobre el tra bajo productivo e improductivo. En el Libro m , casi completamente olvidado, se realiza un estudio histrico-sociolgico acerca del desarrollo de la riqueza y de los sistemas de poltica econmica empleados para ello. Con razn se ha llamado a es ta parte del libro un verdadero tratado de sociologa histrica y econ mica, que podra servir de ejemplo para estudios de esta misma natura leza. Pero, adems, puede ser considerado, en lo fundamental, como un tratado de Historia econmica. En el Libro IV, que constituye una verdadera Historia del Pensa miento econmico, analiza los sistemas anteriores, como el mercantilis mo, al que critica acerbamente y del que parece no tener una concepcin completamente justa. Su estudio y crtica de la escuela fisiocrtica, ms benvola y complaciente, demuestra lo mucho que indudablemente le de be, sin que por ello querramos decir que Smith fuera un hombre que Se dejara influenciar fcilmente, ya que todo lo someti al enjuiciamiento de su intelecto recto y maduro. Eli Libro V est d u c a d o a las finanzas. Se ha dicho que existe una cierta incongruencia entr el ttulo del libro, en el que se enuncia el es 212

tudio de las riquesas de las naciones, y el estudio de las finanzas que ha sido colocado al final del mismo, despus de haberse tratado muchos otros problemas. En este libro se hallan las tesis fundamentales de la ciencia financiera clsica cuyas enseanzas han influido casi hasta nuestros das. Por este itinerario de lectura se puede apreciar que en la obra de Smith se hallan unidas diversas materias econmicas o ciencias, que ms tarde se diferencian y adquieren s propia personalidad, como, la Teora Eco nmica, la Historia EJconmica, la Historia del Pensamiento Econmico y las Finanzas, que luego han de ser objeto de estudios especiales.

LA FILOSOFIA SOQAL O EL ORDEN NATURAL SMITHIANO La ideologa de los clsicos tiene como base el acervo de ideas que impulsara la revolucin burguesa europea contra el feudalismo, tal la fi losofa de la Ilustracin francesa, por ejemplo. Como los idelogos de la burguesa no podan basarse en las leyes positivas, emanadas de la voluntad del monarca y de los terratenientes, ni en el pasado histrico, acudieron en su lucha contra los poderes feu dales, o la prehistoria, hablando de la existencia de un orden natural, un derecho natural y leyes naturales, permanentes y eternas, que estaban grabadas por la naturaleza en el corazn del hombre. Esta teora ya haba sido formulada por el pensmiento greco-ro mano, pro es en la poca moderna que, debido a determinadas condicio nes histricas, adquiere una gran significacin. Es claro que hoy no re siste el anlisis cientfico, pero a su hora fue un elemento importante en la lucha emprendida por la burguesa ascendente contra el estado de cosas que le era necesario destruir. Hay que anotar que para los economistas clsicos las leyes natura les eran reales, objetivas, independientes del querer y la voluntad de los hombres, lo que era verdad; pero erraban gravemente al tratar de dar a tales leyes, propias de una determinada formacin econmico-social, el capitalismo, el carcter de eternas, inmutables, siendo as que eran relati vas y cambiantes. Es verdad que existen leyes generales y especiales que rigen los fe nmenos econmicos y sociales; pero todas ellas tienen un carcter his trico que condiciona y modifica su funcionamiento, cosa que regular mente ignoraban los economistas clsicos, quienes con ligeras salveda des en Smith y Ricardo, eran absolutamente ahistricos, carecan de sen tido histrico.
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Por otra parte, esta ideologia dieciochesca les da uq concepto abs tracto del hombre considerado como algo permanente y universal, dota do de ciertas cualidades e inclinaciones, de las cuales se deducen postula dos irreversibles, sin darse cuenta que el hombre es un ser concreto, his trico, un conjunto de relaciones sociales. Conocemos ya que los fisicratas tuvieron el convencimiento de la existencia de un orden natural econmico, evidente por s mismo, al que era suficiente dejar que funcionara en forma espontnea, para obtener el mximo de produccin y bienestar. Adam Smith toma de sus antece sores, entre ellos los fisicratas, esta creencia en un orden natural y eco nmico regido por sus propias leyes. Pero a diferencia de stos, que pug nan por la realizacin de tal orden, considera que ya existe en la rea lidad, se est realizando, a pesar de hallarse an interceptado por las locas leyes humanas, y tiene como base fundamental un impulso psico>lgico que acta en todo hombre, el de su inters personal, el deseo de mejorar su condicin, que lo acompaa desde que nace hasta la timiba y lo empuja a toda hora en su diaria actividad econmica. Si bien en su obra Los Sentimientos Morales , Smith haba estu diado algunos mviles de la conducta humana, el amor de s mismo, la simpata, el deseo de libertad, un sentido de la propiedad, el hbito del trabajo y l instinto de trocar o cambiar imas cosas por otras, no deja de destacarse el mvil del inters personal. Pero es en La Riqueza de las Naciones , en donde encontramos, sin embargo de no dedicarse ningn captulo al estudio especial de tal cuestin, que ese inters personal se constituye en el eje sobre el cual gira la conducta del hombre en sus dia rios negocios, conducindolo siempre al encuentro de su mejor bienes tar. De esta manera, el inters personal, que se dice emerge del mismo instinto de conservacin, se erige en el pibote del edificio econmico na tural, constituido por las diversas instituciones que surgen espontnea mente y son tanto ms tiles cuanto ms naturalmente se desarrollan. Es as que, partiendo del individuo se trata de explicar las instituciones sociales y no a la inversa, que es lo que constituye el individualismo. Por otra parte, el hombre siempre en busca de su inters personal, ha de ser, a su vez, el mejor juez de sus acciones en el campo de la acti vidad econmica, sin que, por lo mismo, necesite de ninguna tutora o in tervencin estatal. Asimismo, al buscar su beneficio individual, es condu cido como por una mano invisible , a realizar el bienestr social. Esta mano invisible es la formulacin clsica de la creencia en una armo na preordsnada, la condicin de la economa laissez faire (7).
(7) Hriniaim. Historia de las Doctrinas Econmicas, pg. 81.

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El inters privado y el inters social coinciden y se compenetran en un todo orgnico y armonioso; el beneficio social no resulta otra cosa que la suma de los beneficios personales, y cuanto mejor se alcancen s tos, mayor ha de resultar aqul. Si la riqueza nacional es la suma de las riquezas individuales, hay que dejar que cada individuo busque su enri quecimiento basado en su propio inters personal, ya que ser lo mejor para la nacin. Es lo que expresa grficamente Gide, al sealar que cada individuo en busca de su inters personal va trazando como si dijramos una lnea o un rasgo que compone el dibujo, coordinado y armonioso, del mejor orden econmico social. Smith, inclusive' llega a considerar como sospechoso a todo aquel que presuma de entregarse al bienestar social, por otro camino que no sea el de su propio inters particular. Asi se cons truye una espacie ds pirmide, que teniendo por base el inters indivi dual, remata en el orden y la armona sociales. Sin embargo, el mismo Smith ti3ue que raconocer muchas veces que no siempre el inters indi vidual coincide con el social. Sin entrar todava a la crtica que ha de hacerse posteriormente, de esta parte del edificio clsico, importa sealar el hecho de que, partiendo de este supuesto, se llega a prever la conducta y la accin de los hom bres en el acontecer econmico, o sea se somete la economa a un deter minismo causal, que ha de llevar a la formulacin de ciertas leyes eco nmicas, confirindole una calidad cada vez ms cientfica ; pues por en tonces, cuando aun predominaban los controles feudales y la creencia mercantilista de que slo la reglamentacin estatal poda impedir que la economa cayera en el desorden y la anarqua, sostener que el mundo eco nmico poda marchar por s mismo obedeciendo a sus propias leyes, en tre las cuales la del inters personal jugaba un rol preponderante, cons titua una concepcin de trascendental importancia y verdaderamente re volucionaria. Ahora bien, como una consecuencia indispensable para que este or den econmico y social armonioso pudiese funcionar permanentemente, era indudable la necesidad de la libre competencia, que tiene como su enemigo mortal al monopolio, contra el cual la escuela clsica ha de di rigir sus ms potentes crticas. El monopolio encarece los precios y dis minuye la produccin ; la libre competencia los abarata y aumenta la pro duccin. En virtud de la libre competencia, el inters privado coincide con el inters social. La libre competencia es la panacea que cura todos los des ajustes y males del sistema, y se erige como una de las leyes fundamen tales de este mundo econmico; como si fuera una especie de sol, se cons tituye en el centro del universo econmico. Un mundo regido por la competencia perfecta, ha de ser la utopa crnica de las corrientes liberales; un mundo basado n la divisin del trabajo y en el ' que los productores independientes llevaran sus produc215

tos al mercado para cambiarse libremente, ha de constituir la base de sus anlisis y el punto cntrico de sus anhelos. De ahi la lucha de Smith contra los monopolios, sobre todos aqullos protegidos por el Estado, que lo lleva a arremetsr inclusive contra las sociedades annir&as, afir mando que no podran supervivir en el campo de la libre competencia de bido a que en ellas se administran capitales ajenos, lo que impide la ac cin del inters personal que anima y da vigor a las empresas privadas. Smith no prevee la importancia que tendrn dichas sociedades en el des arrollo del rgimen capitalista; pues situado entre los dos lmites de una poca, la manufacturera y la maquinstica, no es an el vocero integral del capitalismo fabril. De una concepcin tal no poda desprenderse sino una poltica eco nmica que sostuviera el ms completo y absoluto laissez faire , lai ssez passer , con la consiguiente abstencin del Estado en la actividad econmica privada. Sin embargo, Smith que no era un dogmtico, recono ca al Estado algunas actividades, como la garanta de la propiedad, la, defensa exterior, la administracin de justicia, la educacin y las obras pblicas, en cuanto cubren aquellas actividades que, por su naturaleza, no podan ser un incentivo para la accin particular, lo que significa, di-gase lo que se diga, un considerable grado de intervencin estatal; pero cuidado con poner las manos directamente en la empresa privada ni trans formar al gobierno en empresario, porque en ese campo deba reinar la iniciativa individual. La libre empresa como centro y clula de la produc cin, distribucin y consumo, haba de ser otro de los postulados libera les. De Smith proviene esa desconfianza en la accin econmica del Es tado, que al constituirlo en un elemento negativo, lo paraliza e incapa cita, haciendo de l un instrumento intil en el desarrollo econmico de una nacin, como es el E3stado li3eral. Juntamente con el monopolio, se critica el proteccionismo en todas sus manifestaciones. Constituye un error el tratar de orientar el capital hacia ciertas industrias, desvindolo de su natural cauce, ya que, movido por,el incentivo de la ganancia, se ha de dirigir naturalmente hacia las empresas ms productivas, solicitado por la demanda efectiva de. los con sumidores. Todas las categoras o instituciones econmicas se desarrollan en la forma ms conveniente, con slo dejarlas que acten de acuerdo con sus propias leyes. He aqu, pues, la fe de Smith ein im orden econmico que poda desenvolverse natural y armoniosamente y que ha de conducir lo hacia un cierto optimismo que haban de exagerar algxmos de sus su cesores. Sin embargo, ya en sus mismos anlisis, como veremos, comien zan a sealarse las fisuras del sistema, que han de agrandarse con la pi queta de Ricardo y Malthus. A menudo se ha criticado al hombre econmico smithiano y en gene ral clsico, aduciendo que es una creacin abstracta, alejada de la rea91A

Udad, al suponrlo movido por un impulso central y casi nico, el inters personal. EIs verdad que Smith, aunque no ignorara la existencia de otros mviles .y pasiones que podan impulsar al hombre, nosda desteun esque ma simplista,' producto de la filosofa utilitaria de su tiempo; pero su preocupacin era la de presentamos ima imagen tpica del hombre en gendrado por el sistema capitalista, del hombre de negocios. 13 verda dero error de Smith no est tanto en la descripcin psicolgica de este hombre de negocios, sino en considerarlo, a pesar de su contingencia his trica, como un hombre natural; y a la sociedad burguesa, cuyas leyes trata de encontrar, como una sociedad natural, permanente y eterna, siendo as que nicamente se trata de la sociedad capitalista, que no es otra cosa que una de las tantas formas de sociedad que se han sucedido y han de sucederse a travs de la historia. Aunque con ciertas limitaciones, Smith es el hombre de su clase, la clase capitalista en ascenso, a la que encama y representa. El xito de su libro, que constituye una piqueta que contribuye a derribar todas las reglamentaciones y obstculos que detienen el desarrollo del capitalismo industrial, ha de repercutir al unsono en la conciencia de la clase indus trial y comerciante, que encuentra en sus expresiones, la justificacin cientfica de su propio pensamiento. En este sentido, la obra de Smith es el primer cdigo del pensamiento burgus y la mejor justificacin del or den capitalista que, como l ya lo dice, no se trata de implantar, sino que esta viviendo y desarrollndose de acuerdo con sus propias leyes.

SU CONCEPCION SOCIOLOGIGA Aunque, como hemos dicho, es en el libro DI que Smith desarrolla lo que podramos denominar su sociologa econmica, parece conveniente exponer aqu sus ideas sociolgicas, porque ello ha de contribuir a la me jor comprensin de su teora econmica. Els indudable que Smith, a tra vs de todo su estudio, no desvincul sus anlisis tericos del medio so cial o sociolgico en el cual actuaba, ni dej en ningn momento de preo cuparse por ligar sus concepciones, en cierta forma, a los hechos hist ricos, que le sirven para identificar y dar consistencia a sus teoras. Ya en sus Glasgow Lectures , Smith concibe el desarrollo hist rico como una sucesin de etapas caza y pesca, pastoril, agrcola y comercial que tienen como base las diferentes formas de subsistencia de los grupos humanos. n la primera etapa no existe la propiedad pri vada ni el gobierno, cuyo objetivo es el de asegurar la riqueza y defen^ der al rico contra el pobre. En la segrunda etapa se establece la institucin de la propiedad privada de los rebaos, introducindose la desigualdad
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de la fortuna, dando lugar a la existencia de un gobierno regular. Pero os en la etapa agrcola, en que la tierra antes utilizada en comn, ahora deviene en propiedad privada de los individuos y el gobierno se extiende y modifica su forma. En la etapa comercial se ampla el rubro de los ex cedentes de manera que una persona puede cambiar su trabajo con el de otra, de acuerdo con las necesidades. Y de igual manera el gobierno y la ley sufrirn sus transformaciones correspondientes. Lo interesante es que todo esto se halla ligado a la forma como la sociedad obtiene sus medios de subsistencia, o sea que en las sucesivas etapas se trata de explicar por el modo de vida, la forma como el hombre se organiza legisla, piensa y se conduce. En el Libro III de La Riqueza de las Naciones , tan poco ledo y menos comentado, podemos encontrar una magnfica sntesis de un an lisis sociolgico-histrico, al investigar los progresos naturales que han determinado el desarrollo y la opulencia de las naciones, as como los me dios que se han puesto en prctica para obtenerla. Aqu tambin apare ce el desenvolvimiento econmico como determinado por las fuerzas pro ductivas, cuyo desarrollo trae consigo el advenimiento de nuevas etapas o sea de nuevos modos de produccin. Por lo mismo, se ha querido ver en Smith, y nosotros creemos que con razn, una concepcin materialista de la historia, ^aunque no pueda hablarse naturalmente de una concepcin materialista dialctica ya que, en todo momento, se trata de relacionar el desarrollo histrico con las condiciones materiales de la sociedad. Elsta tesis se halla, adems, jus tificada por la concepcin smithiana del valor trabajo, de carcter ob jetivo, material, y a la cual no poda llegarse sino manteniendo una con cepcin sociolgico-materialista de la sociedad. La verdad es que Smith no slo fue un economista sino tambin un filsofo y un socilogo, y su obra es un conjunto de todas aquellas dis ciplinas qe hacen comprendsr mejor al hombre y la sociedad. En rea lidad, Smith trata de explicar la sociedad partiendo del individuo, co mo lo hemos visto al tratar de su filosofa social; pero es cierto tambin que para mejor conocer ese hombre, Smith lo relaciona con el medio dentro del cual acta y trata de encontrar las verdaderas fuerzas que ri gen el desarrollo de la sociedad, constituyendo sus incursiones en este campo, como su teora del valor trabajo, magnficos antecedentes inspi radores de nuevas teoras (8).

(8) Ver el ensayo The Scottish Contribution to Marxist Sociology, de Bonal L. Meek, constante en la obra "Democracy and the Labour Movement", pgs. 84 y si guientes .

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EL METODO DE INVESTIGACION EN SMITH El objetivo fundamental de la ciencia econmica es el de buscar las leyes o sea las relaciones de causa y efecto que rigen los fenmenos eco nmicos. Pero estas relaciones pueden ser esenciales, internas, necesa rias, lo que determina la existencia de una verdadera ley, o pueden ser conexiones externas, superficiales, accidentales, las que no constituyen si no apariencias, que no pueden tener el carcter de leyes econmicas. Smith realiza su investigacin, como si dijramos, en dos planos : por una parte, basndose en la teora del valor trabajo, que es la que sos tiene fundamentalmente, investiga la verdadera fisiologa del sistema, lo que realmente acontece en el proceso de la produccin, en el fondo y esencia de los fenmenos, estableciendo conexiones internas y necesarias; y, por otra, se deja llevar muchas veces por las simples apariencias, por lo que aflora al exterior, lo que acontece en la superficie, en la epider mis de los fenmenos, tal como aparecen en el campo de la libre concu rrencia exterior, a la simple mirada vulgar, no cientfica, como dijera Marx, dando el carcter de leyes a conexiones externas y accidentales, lo que ha de llevarlo a sostener posiciones y teoras contradictorias y opues tas a su punto de partida. Esto y el abandono que hace del mtodo abs tracto analtico, que ahonda y profundiza el conocimiento, para entre garse al simplemente descriptivo, que se queda en la superficie de las co sas; hace que su exposicin, de gran trascendencia para su poca, apa rezca, sin embargo, llena de imprecisiones, contradicciones y desviacio nes, que son el producto tanto del nivel de desarrollo en que se encuen tra la economa como el de las necesarias dificultades que ofrece la in vestigacin de temas tan fimdamentales como los que aborda. Por otra parte, el sentido ahistrico de su investigacin, hace que sus anlisis, con raras excepciones y a pesar de atinadas referencias hist ricas, no enfoquen los fenmenos econmicos en su movimiento, en sus procesos de desarrollo, sino considerndolos como inmviles, permanen tes y eternos, presentando al sistema capitalista y sus categoras y le yes, como naturales , es decir que existen por naturaleza, lo que le im pide su verdadera captacin.

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LA TEORIA DEL VALOR TRABAJO EN ADAM SMITH partiendo de la divisin del trabajo, Smith analiza el cambio, la apa ricin de la moheda debido a las dificultades del trueque y aquello que queda detrs de la movilidad de los precios, que es el valor. La teora del valor es el fundamento de la economa clsica. Cuando la economa de la libre concurrencia o libre cambio comienza a abrirse campo, lo pri mero que hay que preguntarse es en qu proporciones han de cambiarse las mercancas y qu es lo que engendra su valor. Tenemos que confesar que no es fcil exponer la teora del valor smi thiana, as como sus dems concepciones tericas, debido especialmente a'las contradicciones que encontramos y cuyas causas hemos tratado de explicar. Sin dejar de notar estas dificultades ni ocultar tales contradic ciones, intentarmos abordar el problema, tratando de exponer lo que hay de ms orgnico y fundamental en la concepcin de Smith, para lo cual procuraremos qu hable l mismo, interviniendo apenas para mejor traducir y resumir su pensamiento. Ya hemps dicho que Smith comenz su obra, calificada de monu mental, con el notable prrafo que dice: El trabajo anual de cada naciph es el fondo que en principio la provee de todas las cosas necesarias y convenientes para la vida, y que anualmente consume el pas. Dicho fondo se integra siempre, o con. el producto inmediato del trabajo, o con lo que mediante dicho producto se compra de otras naciones (9 ). Como vemos, para Smith, es el trabajo de la nacin, considerado glo balmente, el que constituye un fondo nacional, social, del que los miem bros de la comunidad, obtienenvlo que requieren para atender las nece sidades y comodidades de la vida, ya consumindolo directamente o cambindoro con el de otras naciones. De hecho Smith se ha elevado de la cOTisideracin del trabajo linaitado, concreto, trabajo comerciah, agrcola, industrial, al concepto del trabajo como un fondo social, general, abstrac to, del que se nutre y vive la nacin, independiente de la forma que ad quiera al concretarse en los diferentes valores de xiso. Ahora bien, desde que se introduce la divisin social del trabajo que es a la que Smith se refiere al tratar de los captulos n y ni
(9) La RlQueza <ie las Naciones . P. 3.

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la mayor parte de las cosas que un hombre necesita, ha de obtenerlas cambiando el producto de su trabajo, que forma parte de aquel fondo, por ima porcinigual del trabajo de otros, establecindose entre estos hombres que cambian sus trabajos, una relacin estrecha a travs del mercado, que los liga y los une, de manera que el conjunto aparece co mo una sociedad comercial o mercantilizada. Eln verdad, desde que la divisin del trabajo y el cambio han penetrado en todos los sectores de la economa y transformado hasta la fuerza de trabajo del hombre en una mercanca, la sociedad deviene en capitalista, o sea una sociedad ba sada en la produccin y cambio de mercancas. E >e ah que al iniciar el captulo IV que trata Del origen y uso de la moneda , exponga: Tan pronto como se hubo establecido la divisin del trabajo slo una pequea parte de las necesidades de cada hombre se pudo satis facer con el produqto de su propia labor. 13 hombre subviene a la mayor parte de sus necesidades cambiando el remanente del pro ducto de su esfuerzo, en exceso de lo que consume, por otras 'porcio nes del producto ajeno, que l necesita. El hombre vive as, gracias al cambio, convirtindose, en cierto modo, en mercader, y la sociedad misma prospera hasta ser lo que realmente es, una sociedad comer cial (10). Pero si el trabajo de la nacin constituye un fondo general, abstrac to, y en virtud de la divisin del trabajo se hace necesario cambiar por ciones de ese trabajo incorporado en las mercancas, esto tiene que llevar a la afirmacin de que el valor de aqullas ha de estar determinado por el trabajo. En esta forma el trabajo se constituye en el fundamento del valor y en el centro del anlisis econmico. De esta manera, la discusin del problema del valor y el cambio en Smith, se desprende directamente de su estudio de la divisin del traba jo social. Slo cuando el hombre no pueda producir todo lo que necesita para su consumo, ya que se ha realizado una divisin social del traba jo, o sea que el trabajo social se aplica a diversas ramas de la produc cin, las mercancas adquieren un valor de cambio, que no es otra cosa que la comparacin y valoracin de ese trabajo social incorporado en ellas. De lo que se desprende que aqul es una relacin social por medio de la cual los hombres intercambian los productos de su trabajo; rela cin de valor entre las mercancas, que se expresa en el cambio y que no es otra cosa que el reflejo de las relaciones que mantienen entre s los productores, como dira ms tarde Marx; se trata, pues, de una relacin histrica de produccin que no llega a existir sino en una determinada etapa del desarrollo econmico.
(10) "La Riqueza de las Naciones . Pg. 24.

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EL VALOR DE USO NO DETERMINA EL VALOR DE CAMBIO LA PARADOJA DE SMITH De ahi que Smith se apresure a deshacerse del valor de uso como posible determinante del valor de cambio. Al final del mismo captulo IV, Smith, al definir los dos significados de la palabra valor, como ya lo hicieni Aristteles, rechaza de plano toda posibilidad de que el valor de uso, la utilidad, pudiese determinar el valor de cambio, superando la confu sin existente entre sus predecesores: Debemos advertir que la palabra VALOR tiene dos significados diferentes; pues a veces expresa la utilidad de un objeto particular, y, otras, la capacidad de comprar otros bienes, capacidad que se deriva de la posesin del dinero. Al primero lo podemos llamar valdr en uso , y al segundo, valor en cambio (11). Una vez definido el valor de uso y el valor de cambio, plantea lo que se ha denominado la paradoja de Smith, estableciendo un completo divor cio entre el valor de uso y el valor de cambio, de manera que el primero no puede ser causa del segundo, ya que: Las cosas que tienen un gran valor en uso tienen comnmente escaso o ningn valor en cambio, y, por el contrario, las que tienen un gran valor en cambio no tienen, muchas veces, sino tin pequeo valor en uso, o ninguno. No hay liada ms til que el agua, pero con elk apenas se puede comprar cosa alguna ni recibir nada en cambio. Por el contrario, el diamante apenas tiene valor en uso, pero general mente se puede adquirir, a cambio de l, una gran cantidad de otros bienes (12). Han de ser los escritores subjetivistas de la utilidad marginal, los que han de tratar de construir un puente para saltar sobre el abismo establecido por Smith entre el valor de uso y el valor de cambio. Hay que observar que Smith no se plantea el problema de investigar el valor absoluto de la mercanca en s, como unidad de valor y va lor de uso, ni estudia claramente las relaciones que se establecen entre los hombres en el proceso de produccin de mercancas, sino que se preo cupa de explicar especialmente la relacin cuantitativa de unas mercan cas con otras o sea su valor relativo o de cambio. Por eso, al final del indicado captulo IV, se propone examinar cules son las reglas que ob servan generalmente los hombres en l permuta de unos bienes por otros o cuando los cambian con moneda. Estas reglas determinan lo que pudi ramos llamar ol valor relativo o de cambio de los bienes . Esta investi(11) "Tj^ Riqueza de las ilaciones . Pg. 30. (12) Id. Pg. 30.

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gacin comprende ; 1) cul es la medida do este valor en cambio, o en qu consiste el precio real de todos los bienes; 2) cules son las diferentes partes integrantes de que se compone este prccio real; 3) por ltimo, cu les son las diferentes circunstancias que unas veces hacen subir y otras bajar algunas o todas las distintas partes componentes del precio, por encima o por debajo de su proporcin natural o corriente.

DEL PRECIO REAL Y NOMINAL DE LAS MERCANCIAS, O DE SU PRECIO EN TRABAJO Y DE SU PRECIO EN MONEDA. EL VALOR DE CAMBIO DETERMINADO POR EL TRABAJO Descartado completamente el valor de uso como determinante del va lor de cambio aunque no deja de considerrselo como condicin nece saria de dicho valor Smith, al iniciar el captulo V, denominado Del precio real y nominal de las mercancas, o de su precio en trabajo y de su precio en moneda , emprende en la bsqueda de las reglas que rigen el valor de cambio determinado por el trabajo. Nos dice; Todo hombre es rico o pobre segn el grado en que pueda gozar de las cosas necesarias, convenientes y gratas de la vida. Pero una vez establecida la divisin, del trabajo, es slo una parte muy peque a de las mismas la qUe se puede procurar con el esfuerzo personal. La mayor parte de ellas se conseguirn mediante el trabajo de otras personas, y ser rico o pobre, de acuerdo con la cantidad de trabajo ajeno de que pueda disponer o se halle en condiciones de adquirir. E]n consecuencia, el valor de cualquier bien, para la persona que lo posee y que no piense Usarlo o consumirlo, sino cambiarlo por otros, es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o de que pue da disponer por mediacin suya. El trabajo, por consiguiente, es la medida real del valor en cambio de toda clase de bienes (13). Y a continuacin agrega: El precio real de cualquier cosa, lo que realmente le cuesta al hombre que quiere adquirirla, son las penas y fatigas que su adqui sicin supone. Lo que realmente vale para el que ya la ha adquirido y desea disponer de ella, o cambiarla por otros bienes, son las penas y fatigas de que lo librarn y que podr imponer a otros individuos. Lo que se compra con dinero o con otros bienes, se adquiere con el trabajo, lo mismo que lo que adquirimos con el esfuerzo de nuestro cuerpo. El dinero o sea otra clase de bienes nos dispensan de esa fa tiga. Contienen el valor de una cierta cantidad de trabajo, que nos(13) "La Riqueza de las Naciones . Pg. 3.

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otros cambiamos por las cosas que suponemos encierran, en un mo mento determinado, la misma cantidad de trabajo. El trabajo fue, pues, el precio primitivo, la moneda originaria que sirvi para pagar y comprar todas las cosas. No fue con el oro ni con la plata, sino con el trabajo como se compr originariamente en el mundo toda clase de riquezas ; su valor para los que las poseen y desean cambiarlas por otras producciones es precisamente igual a la cantidad de trabajo que con ella pueden adquirir y disponer (14). De lo transcrito y otras numerosas expresiones utilizadas en este ca ptulo, se desprende, con toda claridad y en primer trmino, que para Smith el trabajo es el nico determinante del valor. Pero al examinar un poco ms detenidamente los prrafos transcritos, se puede notar que Smith, en realidad, establece una verdadera dicotoma en cuanto a la de terminacin del valor por el trabajo; pues mientras, por una parte ex presa que el valor de una mercanca est determinado por la cantidad de trabajo incorporado en ella, que es la tesis que han de sostener ms tarde Ricardo y Marx, como cuando se dice que El precio real de cual quier cosa, lo que realmente le cuesta al hombre que quiere adquirirla, son las penas y fatigas que su adquisicin supone , que El dinero o sea otra clase de bienes nos dispensan de esa fatiga. (Contienen el valor de una cierta cantidad de trabajo, que nosotros cambiamos por las cosas que suponemos encierran, en un momento determinado, la misma cantidad de trabajo ; por otra parte, se afirma que el valor de cualquier bien, para la persona que lo posee y no piense usarlo o consumirlo, sino cam biarlo por otros, es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o de que pueda disponer por mediacin suya . Su valor para los que las poseen y desean cambiarlas por otras producciones es precisamente igual a la cantidad de trabajo que con ella pueden adquirir y disponer . De esta manera, comete el error de identificar el trabajo incorpora do en una mercanca y el producto que se puede obtener cambiando esa mercanca con trabajo; identifica el trabajo incorporado con el trabajo comprado, considerndolos de igual magnitud; el trabajo acumulado y el trabajo vivo, como si fueran equivalentes.

EL ANALISIS EN UNA SOCIEDAD DE PRODUCTORES INDEPENDIENTES Y AUTONOMOS O SEA UNA SOCIEDAD MERCANTIL SIMPLE Lo que parece probable es que Smith inicia su anlisis refirindose a una sociedad que l llama primitiva, o sea anterior a la acumulacin
(14) l A Riqueza de las Naciones". P. 31.

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del capital y la propiacin de la tierra, que es i realidad una sociedad mercantil simple, integrada por productores independientes y autnomos que poseen sus medios de produccin, producen y cambian libremente sus mercancas, lo que es caracterstico en ima sociedad precapitalista y an en los inicios del capitalismo, en que el trabajo asalariado no llega a dominar plenamente, y que es, por otra parte, la sociedad de libre com petencia en la que los economistas, clsicos suean siempre. De esta ma nera, todava le preocupa el cambio'horizontal o sea el realizado entre personas de una misma clase, que a veces se confunde con el cambio ver tical que se realiza en el nuevo modo de produccin entre c :^jitalistas y asalariados. En realidad, si se'analiza una sociedad de productores autnomos, independientes, o sea precapitalista, en la que los mismos que producen directamente sus mercancas las cambian en el mercado, las dos formas de determinacin del valor resultan iguales, ya que si el trabajador A, emplea, 8, 10 o 12 horas en fabricar una mercanca, digamos zapatos, ha de cambiarla por otra mercanca producida por B , supongamos tela, que encierra una igual cantidad de horas de trabajo. En este caso, el vaor de los zapatos se puede determinar, indiferentemente, por la cantidad de trabajo del zapatero incorporado en ellos, como por la cantidad de traba jo ajeno con que se cambian, en este caso el trabajo del tejedor inverti do en la tela. Ambas determinaciones se confunden, pudindose decir in distintamente que el valor est determinado por el trabajo incorporado en la mercanca o por la cantidad de trabajo ajeno con el cual se puede cambiar o comandar, ya que el trabajo de A, es igual al de B . En otros trminos, se cambia una cantidad de trabajo vivo, incorporado en una mercanca, por una cantidad igual de trabajo materializado en otra. El valor del trabajo vivo incorporado en los zapatos es igual a la cantidad de trabajo de la mercanca con que se cambia, la tela. El valor del tra bajo en la tela por la cual se cambia, no difiere del producto del trabajo, los zapatos. Pero Smith, que parece darse cuenta, como veremos luego de la di ferencia entre una sociedad de productores independientes que cambian directamente sus productos, y una sociedad capitalista asalariada, en la que lo esencial es la compra y venta del trabajo como una mercanca, sin embargo trata de aplicar, sin mayor discriminacin, la ley que rige el cambio de la mercanca por la mercanca, de las mercancas entre s, al cambio de las mercancas-capital, con trabajo asalariado, que corres ponde a una etapa distinta, la capitalista. De este modo, Smith trata de aplicar el mismo principio que rige el cambio de una mercanca por otra, o sea el cambio de equivalentes, al 225

cambio de salario por trabajo vivo, o mejor, por la fuerza de trabaj que produce un excedente. Por es comete el error de identificar, como he mos dicho, el trabajo incorporado en una mercanca y el trabajo que se \Puede adquirir con esa mercanca; el trabaj incorporado y el trabajo mmprado; el trabajo acumulado y el trabajo vivo; lo que significa, por otra parte, confundir la produccin mercantil simple y la produccin ca pitalista; igpiorar las diferentes condiciones histricas en las que se cambi el capital-salario por el trabajo o mejor la fuerza de trabajo. Es de bido a esta confusin que sostiene que el valol- puede ser medido indis tintamente por el trabajo incorporado en la produccin de una mercan ca y el trabajo comprado con la misma.

LA TEORIA SOBRE LOS ELEMENTOS COMPONENTES DEL PRECIO DE LAS MERCANCIAS EJn efecto, en el captulo VI, que trata Sobre los elementos comr ponentes del precio de las mercancas , que constituye uno de los ms contradictorios de la obra de Smith, comienza por aceptar que en el es tado rudo y primitivo de la sociedad que precede a la acumulacin t. 1 capital y a la apropiacin de la tierra, es deci en una sociedad precapitalista, mercantil simple, las mercancas se cambian en proporcin al trabajo que contienen: Eln el estado primitivo y rudo de la sociedad, que precede a la acumulacin de capital y a la apropiacin de la tierra, la nica cir cunstancia que puede servir de nonna para el cambio recproco de diferentes objetos parece ser la proporcin entre las distintas clases de trabajo que se necesitan para adquirirlos. Si en una nacin de ca zadores, por ejemplo, cuesta usualmente doble trabajo matar un cas tor que un ciervo, el castor naturalmente, se cambiar por o valdr dos ciervos. Es natural que una cosa que generalmente es producto del trabaj de dos das o de dos horas valga el doble que la que es consecuencia de un da o de una hora' (15). Y agrega: En este estado de cosas el producto ntegro del trabajo pertene ce al trabajador, y la cantidad de trabajo comnmente empleado en adquirir o producir una mercanca es la nica circunstancia que pue de regular la cantidad de trabajo ajeno que con ella se puede adqui rir, permutar o disponer (16).
(15) "La Riqueza de las Naciones , Pg. 47. (16) Id. Pg. 47.
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De esta manera, en una sociedad de productores directos en que "El producto ntegro del trabajo pertenece al trabajador, la cantidad de tra bajo incorporado en una mercanca regula la cantidad de trabajo ajeno que se puede obtener o comandar, o sea que se cambian iguales cantida des de trabajo incorporado en las mercancas, en condiciones de equili brio, y el trabajador recibe ntegramente el resultado de su esfuerzo o trabajo.

LA EXISTENCIA DE TRABAJOS DISTINTOS NO ES INCONVENIENTE PARA EL CAMBIO En cuanto a la equiparacin o cambio de trabajos distintos o sea la reduccin del trabajo calificado o trabajo simple o no calificado, proble ma que Smith no deja de plantearse, lo resuelve en un sentido ms prc tico que terico, por medio del regateo y estira y afloja del mercado, por los que se establece, aunque no en una medida exacta, cierta especie de grosera igualdad o igualdad aproximada; Con frecuencia es difcil averiguar la relacin proporcional que existe entre cantidades diferentes de trabajo. El tiempo que se gas ta en dos diferentes clases de tarea no siempre determina de una ma:nera exclusiva esa propdrcin. Han de tomarse en cuenta los grados diversos de fatiga y de ingenio. Una hora de trabajo penoso contiene a veces ms esfuerzo que dos horas de una labor fcil, y ms trabajo, tambin, la aplicacin de una hora de trabajo en una profesin cuyo aprendizaje requiere el trabajo de diez aos, que un mes de actividad en una labor ordinaria y de fcil ejecucin. Mas no es fcil hallar una medida idnea del ingenio y del esfuerzo. Es cierto, no obstante, que al cambiar las diferentes producciones de distintas clases de trabajo se suele admitir una cierta tolerancia en ambos conceptos. Eli ajuste, sin embargo, no responde a una medida exacta, sino al regateo y a la puja del mercado, de acuerdo con aque lla grosera y elemental igualdad, que, aun no siendo exacta, es sufi ciente para llevar a cabo los negocios corrientes de la vida ordina ria (17). Ms tarde ha de expresar nuevamente: Si una clase de trabajo es ms penosa que otra, ser tambin natural que se hag^ una cierta asignacin a ese superior esfuerzo, y el producto de una hora de trabajo en un caso, se cambiar frecuen temente por el producto de dos horas en otro (18).
(17) La Riqueza de las Naciones". Pg. 32. (18) La Riqueza de las Naciones . Pg. 47.

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EL ANALISIS DEL VALOR EN UNA SOCIEDAD CAPITALISTA Pero he aqu que cuando pasa de este tipo de sociedad precapitalis ta, mercantil simple, al anlisis de una sociedad capitalista, en la que se acumulan fondos o sea capital y aparece el dominio o propiedad de la tie rra; es decir ima sociedad en la que los medios de produccin y el traba jo ya no se hallan unidos en la misma persona del productor, sino que se han polarizado en clases distintas, una que posee las condiciones del tra bajo y otra el trabajo ; en que el trabajador ya no posee ni cambia direc tamente el producto de su trabajo sino que vende su fuerza de trabajo que se transforma en una mercanca, (19), al capitalista que se aduea del producto, lo que constituye el sistema del asalariado, o sea que ahora predomina el cambio de la mercanca como capital por trabajo vivo, la ley del cambio de equivalentes que funcionara al tratarse de los produc tores independientes, y que consiste en el cambio de cantidades iguales de trabajo, comienza a aparecer inaplicable : Mas tan pronto como el capital se acumula en poder de personas determinadas, algimas de ellas p?ocuran regularmente emplearlo en dar trabajo a gentes laboriosas, ^ suministrndoles materiales y . mentos, para sacar un provecho de la venta de su producto o del va lor qu el trabajo incorpora a los- materiales (20). Por de pronto, ya que esto lo analizaremos mejor al tratar de la dis tribucin, Smith afirma que el provecho que obtiene el capitalista, se de be al trabjo que el obrero incorpora a los materiales, de manera que sos tiene la teora de la explotacin del obrero por el capitalista, que se des prende consecuentemente de la teora del valor trabajo. Sigamos: Al cambiar im producto acabado, bien sea por dinero, bien por trabajo, o por otras mercaderas, (21), adems de lo qe sea sufi-

(19) En realidad el obrero no vende su trabajo, sino su fuerza de trabajo, pero Smith no lleg a diferenciar entre fuerza de trabajo y trabajo lo que ha de ser la causa de que no pudiese encontrar la solucin del problema. (20) La Riqueza de las Naciones . Pg. 47. (21) Marx, hace notar el error que comete Smith al colocar en el mismo pi no el cambio de las mercancas terminadas, por trhajo, y el cambio de las mismas por dinero y otras mercancas: Es fi.Jso, por tanto, decir: Por dinero, trabajo u otras mercancas . La ganancia del capitalista cuando cambia mero.ncas por dinero u otras mercancas, proviene del hecho de que vende ms trabajo del que ha pagirdo, de que n se limita a cambiar una determinada cantidad de trabajo realizi do por >jna cantidad igual de trabajo vivo. Smith no tiene, pues, razn cuando coloc /mismo plano El cambio por dinero u otras mercancas yEl cambio de las mercan cas terminadas por trabajo . En efecto, en el primer caso la plusvala origen en el hecho de que las mercancas se cambian, por su valor, con arreglo al tiempo de trabajo que encierran, pero una parte del cual no se ha p gado. Se so breentiende que el capitalista, no cambia una det&nnainada cantidad de trabajo pretrt.i por una cantidad igual de trabajo vivo, sino que la cantidad de trabajo vivo

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cente para pagar el valor de los materiales y los salarios de los obre ros, es necesario que se de a ^ o por razn de las ganancias que co rresponden al empresario, el cual compromete su capital en esa con tingencia (22). Aqu, en cambio, casi sin transicin, resulta sostener que lo que re cibe el capitalista se debe al riesgo que ha sufrido su capital, lo que constituye una tesis opuesta a la anterior. Luego expresa : En nuestro ejemplo el valor que el trabajador aade a los mate riales se resuelve en dos partes; una de ellas paga el salario de los obreros, y la tra las ganancias del empresario, sobre el fondo ente ro de materiales y salarios que adelanta (23), Nuevamente, encontramos en forma ms precisa y clara, la teora de la explotacin, o sea que el beneficio es una parte del trabajo del obre ro. Y termina afirmando ; El empresario no tendra inters alguno en emplearlos si no es perase alcanzar de la venta de sus productos algo ms de lo sufi ciente para reponer su capital, ni tendra tampoco inters en emplear im capital considerable, y no otro ms exiguo, si los beneficios no guardasen cierta proporcin con la cuanta del capital (24). Ahora aparece, otra vez, el beneficio no en relacin con el trabajo si no con el capital. Ms tarde afirma: En estas condiciones el producto integro del trabajo no siempre pertenece al trabajador; ha de compartirlo, en la mayor parte de los casos, con el propietario del capital que lo emplea. La cantidad de trabajo que se gasta comnmente en adquirir o producir una mer canca no es la nica circunstancia que regula la cantidad suscepti ble de adquirirse con ella, permutarse o cambiarse. Evidentemente, hay una cantidad adicional que corresponde a los beneficios del caque se apropia es superior la la que paga. D otro modo el salario del obrero sera igual al valor de su producto. En el cambio de mercancas terminadas por dinero " otras mercancas, suponiendo que las mercancas se cambien con arreglo a su va lor, la ganancia proviene, pues, del heCho de que la mercanca terminada y el trabajo vivo no obedecen a las mismas leyes: no se trata de un cambio de equivalentes. Hay que distinguir claramente estos dos o. sos . Hist. Crtica de la Teora de la Plusvala. Tomo I, pg. 97. (22) La Riqueza de las Nciones". Pg. 47 (23) Id. Pg. 47. (24) Id: Pgs. 47-48.

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pital empleado en adelantar los salarios y simniatrar los materia les de la empresa (25). Vemos, pues, que en el caso del cambio de capital por trabajo, o sea ds trabajo vivo por la cantidad de trabajo materializado en el salario, se obtiene, se compra o comanda, una mayor cantidad de trabajo vivo, ya que el producto de ste, no slo requiere compensar el salario, sino ade ms una cantidad adicional que constituye el beneficio del capital, pues Siinith rechaza la idea de que pudiera considerrsela como una especie desalarlo (26). En estas condiciones, la cantidad de trabajo incorpora da OI una mercanca deja de regular la cantidad de trabajo que con ella se puede comprar o comandar, pues resultan dos cantidades desiguales, tan pronto como el sistema capitalista hace su aparicin. El valor del trabajo o sea la mercanca con que se cambia (salario) ya no es igual al producto del trabajo , que resulta mayor que el primero dando un beneficio que es una parte del trabajo del obrero, que ya no le pertenece y tiene que compartirlo con el capitalista que lo emplea, lo que signifi ca volver a la teora de la explotacin. Sin embargo, tenemos que notar que al referirse a los beneficios co mo ima cosa distinta de los salarios, ha terminado afirmando: "Por lo tanto, el beneficio del capital forma parte del precio de las mercancas, y es por completo diferente de los salarios del tra bajo, los cuales se regulan por principios completamente diferentes . As es como, al mismo tiempo que sostiene la teora del valor tra bajo, va surgiendo el desvo de Smith, haca la teora del costo general de produccin, pues ahora nos habla del beneficio como que fo m a una parte del precio, para ms tarde terminar afirmando que el salario, el be neficio y la renta, constituyen el precio de las mercancas, lo que ha de significar el abandono de su teora del valor trabajo, que ha venido sos teniendo con bastante congruencia. Mas, sigmoslo en este doble camino que se va perfilando. Luego nos dice: Desde el momento en que las tierras de un pas se convierten en propiedad privada de los terratenientes, stos, como los dems hom(25) Le Riqueza de las N^ioiies . Pg. 49. (26) Habr caso quien se imi9glne que estos beneficios del capital son tan slo un nombre distinto por los salarios de una particular especie de trabajo, como es el de inspeccin y direccin Pero son cosas completamente distintas regulndose por prin cipios de una naturaleza especial, que no guardan proporcin con la cantidad, el esfuerzo o la destreza de e&ta supuesta labor de ixispeccin y de direccin . Id. pg. 48.

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bres, desean cosechar donde nunca sembraron, y exigen una renta hasta por el producto natural del suelo. La madera del bosque, la hierba del campo y todos los frutos naturales de la tierra que, cuan do sta era comn, slo le costaban al trabajador el esfuerzo de re cogerlos, comienzan a tener, incluso para l, un precio adicional. Ha de pagar al terrateniente una parte de lo que su trabajo produce o recolecta. Esta porcin, o lo que es lo mismo, el precio de ella cons tituye la renta de la tierra, y se halla en el precio de la mayor parte de los artculos como un tercer componente (27). Ahora mucho menos puede considerarse la cantidad de trabajo em pleado en producir una mercanca, como determinante de la cantidad de trabajo ajeno que con aqulla se puede comprar o comandar, pues se ne cesita una nueva cantidad adicional, adems de la que corresponde al be neficio, para la renta de l tierra. En otros trminos, para Smith, en el cambio de salario por trabajo, la cantidad de trabajo incorporada en una mercanca (salario) deja de regular el valor de la misma, ya que ahora compra o comanda una cantidad mayor de trabajo que no slo incluye el salario, sino tambin el beneficio y la renta, o sea que la medida del va lor ya no est determinada por el vaor incorporado en una mercanca sino por el valor comandable, o sea la cantidad de trabajo que se puede adquirir o comandar. Aqu tambin encontramos que Smith sostiene la teora de la explo tacin, al hablamos de los propietarios terratenientes que "desean cose char donde nunca sembraron ; pero, asimismo, nos dice por otra parte, que la renta de la tierra entra en el precio de la mayor parte de los ar tculos como un tercer componente lo que acenta la desviacin d Smith hacia una teora del costo de produccin, a la que hemos de referimos posteriormente.

LA TEORIA DEL VALOR COMANDABLE SEGUN MEEK Segn Meek, el camino que siguiera Smith en su investigacin, de bi ser lo contrario del que se ha sealado' anteriormente. Para l es ex plicable que Adam Smith, al analizar el valor de cambio dentro de las relaciones de produccin capitalista que emplea trabajo asalariado, hu biese adoptdo como medida del valor de la mercanca, no la cantidad de trabajo incorporado en ella, sino la cantidad de trabajo ajeno que con ella se puede cambiar o comandar, y que ha de ser causa, como hemos dicho, de sus continuas imprecisiones y desviaciones; pues seguramente lleg
(27) La Riqueza de las Naciones . Pg. 49.

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a dicha frmula por medio de la observacin de lo que resultaba al cam biar la mercanca-producto, o sea el trabajo materializado (salario), por trabajo vivo ; pues en este caso la mercanca no se cambia por una canti dad igual de trabajo vivo, sino por una mayor; en otros trminos, la mer canca-producto, considerada como salario, se cambia por una cantidad mayor de-trabajo vivo actual; es decir, que el capitalista entrega al obre ro con el salario, una cantidad menor de mercancas que la que obtiene con eli trabajo que compra o comanda. Segn R. L. Meek, el valor comandable como medida real del va lor lleva las caractersticas de un perodo en el que la fuerza de traba jo ^a llegado a ser una mercanca, ya que nicamente en tal sociedad los hombres pueden asociar el valor real de una mercanca al poder de compra de trabajo, de trabajo en s, trabajo vivo, independiente de otras mercancas. E 3s probable, como anota Meek, que Smith .hubiese enfocado el estu dio del problema del valor desde el punto de vista de una sociedad ca pitalista desarrollada, de la acumulacin resultante de los sucesivos pe riodos de produccin, para luego generalizar sus resultados a etapas an teriores. En el primer perodo, el capitalista pone un cierto nmero de obreros a fabricar mercancas que son objeto de demanda. Estas mercan cas, al venders, producen no slo lo suficiente para cubrir los salarios, materias primas, etc., sino tambin el beneficio y la renta a sus tasas naturales . As, suponiendo que no existiera ninguna interrupcin en la realizacin del precio natural (que para Smith es el valor de cambio) y ningn aumento sustancial en la tasa de salarios, sera posible que el capitalista, en! el prximo perodo de reproduccin, pueda disponer de los servicios de un mayor nmero de trabajadores productivos, que en el perodo anterior. Esta cantidad cada vez mayor, de trabajo que se po dra obtener, constituira una medida de la acumulacin en im nuevo pe rodo. Y lo que era verdad para cada capitalista individual, poda afir marse respecto a la nacin en su conjunto. Desde este punto de vista del empresario capitalista que organiza la produccin de mercancas, no para consumirlas sino para cambiarlas, ob teniendo un beneficio y la acumulacin de capitales, la medida ms apro piada del valor de una mercanca ha de ser no la cantidad de trabajo incorporada en la misma, sino la cMitidad de trabajo ajeno, trabajo asa lariado, que con ella se poda obtener. Tanto mayor es la cantidad de trabajo asalariado que con las mercancas se pUede comprar o coman dar, mayor el excedente o beneficio, as como el capital aciunulado. Uti lizando esta medida de valor, Smith cree posible no slo reducir al factor comn trabajo los diversos productos fsicos que constituyen el imput y el output , sino determinar tambin el excedente o ingreso neto bte232

nido por el capitalista en el proceso de produccin. Asimismo, al tratarse de la comunidad, el trabajo que podra adquiriree, comprarse o coman darse con el producto nacional (valor del producto) sera m ayor que la cantidad requerida para producirla (costo del producto'), constituyendo la diferencia una medida de la acumulacin posible para dicha comunidad. En otros trminos, por una parte, el valor del output , s e estimaba en trminos de la cantidad del trabajo que se podra comprar o comandar; por otra parte, el valor del imput se determinaba por la cantidad de trabajo requerida para producir dicho output . Pero como anota el mismo Meek, para ello habra un mtodo mejor que no requiere la introduccin de esta dicotoma en la teora del valor trabajo y que han de aplicarlo Ricardo y sobre todo Marx, que consiste en valorar el output , en trminos de la cantidad total del trabajo em pleada para producirla; y el imput en trminos de la cantidad de tra bajo requerida para producir los bienes de capital, materias primas y energa humana utilizados en la produccin del output , estableciendo el excedente obtenido, que es lo que se ha de expresar en el trmino plusvala (28). De todas maneras, es indudable que el anlisis de Smith y an sus imprecisiones y contradicciones, han de servir a Marx ms de lo que ge neralmente se supone, en la elaboracin d sus teoras, cosa que ste no trat de ocultar, en ningn momento.

LOS DOS CAMINOS A SEGUIR Pero cualquiera que hubiese sido el proceso de investigacin se guido por Smith, la verdad es que lleg a comprender claramente, que mientras en el cambio realizado entre productores autnomos, la canti dad de trabajo incorporada en una mercanca y aqulla por la que po da cambiarse eran iguales, esta igualdad desapareca en el rgimen asa lariado, puesto que con una cantidad de trabajo materializado en el sa lario, se poda comprar o disponer de una mayor cantidad de trabajo vivo. Cmo explicar este cambio que ahora aparece desigual y hace po sible el beneficio y la renta, mientras la teora del valor trabajo sostie ne la necesidad del cambio de cantidades de trabajo equivalentes? C mo es posible ahora con una determinada cantidad de trabajo materia lizada, Obtener no slo lo necesario para compensar al trabajador (el sa lario), sino algo ms adicional para el beneficio y la renta? Para que la teora del valor trabajo continuara funcionando, hubiera sido necesario
(28) Vase Studies in the Labour Theory of Value, pg. 78.

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que la cantidad gastada en salarios, o sea el valor dl trabajo fuera igual al producto del trabajo; pero entonces no habra ganancia ni renta, y Smith no aceptaba, como los mercantilistas, quella ganancia viniera del simple cambio, que no crea ningn valor, ni mucho menos de la produc tividad del capital o cosa por el estilo. Dos formas haban para salir de este atolladero ante el que han de dar continuamente vueltas los economistas: 1) La que ha de presentar ms tarde elaborada Marx y que coisiste en aceptar que el salario es igual no al valor del trabajo, pues el tra bajo no tiene valor ya que es el valor mismo sino de la fuerza de tra bajo y se cambia con sta en cantidades iguales; pero que si bien el ca pitalista, en el mejor de los casos, paga el valor de cambio de la fuerza de trabajo, al hacerlo adquiere el valor de uso de esa misma fuerza de trabajo, que al gastarse crea vm valor mayor que el contenido en su va lor de cambio o sea el salario, produciendo un excedente que Marx llama plusvala, de donde sale el beneficio y la renta. De esta manera, no slo se conserva intacta la ley del valor trabajo que determina que las co sas se cambian de acuerdo a la cantidad de trabajo que contienen, sino que se explica tambin el origen del excedente o plusvala (29). 2) El procedimiento que consiste simplemente en dejarse Uevar por los apariencias, pr el punto de vista del empresario capitalista que habiendo aportado tierra y capital y recibido beneficio y renta, le parece lgico suponer que sean aqullos los que engendran stos, sin preocuparse de lo que acontece en el fondo, detrs de todo ello, y que lleva a sostener que no slo el trabajo crea el valor y el excedente sino tambin los otros dos factores, lo que conduce a la teora costo general de produccin, que incluye entre los costos no slo el salario sino el beneficio y la renta.
i
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Smith trata de orientarse decididamente por el primer camino y lle ga a expresar, como hemos visto, que tan pronto se acumula el capital se lo emplea en dar trabajo a gentes laboriosas, suministrndoles ma teriales y alimentos, para sacar un provecho de la venta de su producto o del valor que el trabajo incorpora a los materiales ; que El valor que el trabajador agrega a los materiales se resuelve en dos partes : una de ellas paga el salario de los obreros, y la otra las ganancias del empresa rio . Los terratenientes, como los dems hombres, desean cosechar don de nunca sembraron y exigen una renta", y el trabajador ha de pagar al terrateniente una parte de lo que su trabajo produce o recolecta", lo cual ha de acentuar en el estudio de la distribucin, y que significa man(29) iBsto se araipliar. al tratarse de Marx.

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tener la tesis de que tanto la ganancia o beneficio corno la renta son deducciones del valor creado por el trabajo. Esto demuestra que Smith se da cuanta clara del origen de los ingresos de los capitalistas y terra tenientes y sostiene la teora de la explotacin ; pCTo al mismo tiempo, nos dice al tratar de los beneficios, es necesario que se d algo por razn de las ganancias que corresponden al empresario, el cual compromete su capital en esa contingencia", o sea por el riesgo; y luego el empresario no tendra inters en emplear un capital considerable y no otro ms exiguo, si los beneficios no guardasen cierta proporcin con la cuanta del capital ; y que los beneficios se regulan enteramente por el valor del capital empleado y son mayores o menores en proporcin a su cuan ta . Para terminar afirmando qu el beneficio del capital forma parte del precio de las mercancas, y es por completo diferente de los salarios del trabajo, los cuales se regulan por principios completamente diferen tes". Asimismo, expresa que la repta de la tierra se halla en el precio de los artculos como un tercer componente . De esta manera. Smith llega a aceptar la teora del valor trabajo para el perodo que denomina primitivo , y para la etapa capitalista* nos presenta la teora de los componentes del precio o sea del costo de pro duccin, en que el salario aparece como la remuneracin del trabajo, el beneficio como proviniendo del capital, y la renta como lo que correspon de a la tierra, ya sin relacin alguna con el trabajo excedente del obrero.

TEORIA DEL COSTO GENERAL DE PRODUCCION El hecho de que Smith estableciera la relacin no entre el salario y la fuerza de trabajo (que ha de ser el hallazgo de Marx), sino entre el salario y el trabajo o producto del trabajo, le impide encontrar la verda dera solucin del problema y lo conduce a un callejn sin salida, que le obliga a plantear una teora del costo de produccin, pues no es otra cosa la teora de los componentes del precio de las mercancas, en la cual el beneficio y la renta en vez de provenir del trabajo excedente del obrero, se transforman en partes constitutivas del precio de las mercancas. Eta realidad, Smith, desviando el verdadero tema de su investigaciri o sea el valor de la mercanca determinado por el trabajo, se fija ms bien en los ingresos que provienen del precio de la mercanca, que es m ejor un problema de la distribucin, para terminar por una inversin de los tr minos, sosteniendo que tales ingresos forman el precio de las mercancas. En realidad, Smitb expresa; El valor real de todas las diferentes partes que componen el precio se mide, segn podemos observar, por la cantidad de trabajo 235

que cada una d esas porciones dispone o adquiere. El trabajo no slo mide el valor de aquella parte del precio que se resuelve en tra bajo, sino tambin de aquella otra que se traduce en renta y en be neficio (30). Agrega : En toda sociedad, pues, el precio de cualquier mercanca se re suelve en una u otra de esas partes, o en las tres a un tiempo, y en todo pueblo civilizado las tres entran, en mayor o menor grado en el precio de casi todos los bienes . (Subrayado por M. A. A.) (31)
\

Y termina afirmando: El total de lo que anualmente se produce u obtiene por el tra bajo de la sociedad, o lo que es lo mismo, su precio conjunto, se dis tribuye originariamente de este modo entre los varios miembros que la componen. Salarios, beneficio y renta son las tres fuentes origi narias de toda clase de renta y de todo valor de. cambio. Chialquier otra clase de renta se deriva en ltima instancia, de una de estas tres.
quitar (Subrayado etc.)

E >e esta manera, mientras por una parte, nos dice que el salario, el beneficio y la renta, provienen del valor, o sea que el valor se resuelve en aqullos; por otra parte, se los presenta casi sin transicin, eomo fuentes originarias de toda clase de renta y de todo valor de cambio. As encontramos ijue Smith, despus de haber expresado claramente que el trabajo es la nica fuente y el origen del valor y que del valor que el trabajo aade a los materiales se desprende no slo el salario, sino el beneficio y la renta, o sea que estos ltimos son deducciones del traba jo rendido por el obrero nos encontramos ahora con la afirmacin de que los salarios, beneficios y renta son fuentes originarias no slo del in greso sino de todo valor de cambio, porque hay que fijarse que no es lo mismo sostener lo imo que lo otro. Supongamos, por ejemplo, que pres cindiendo de las materias primas y los instrumentos de trabajo para simplificar la cuestin, en una mercanca se materialice im tiempo de ocho horas de trabajo, que expresado en dinero sea igual a s/. 8,00; que este producto se divida nicamente en salario y beneficio, para emplear la terminologa de Smith, o sea un 50% para el beneficio, eS decir s/. 4,00 y los s/. 4,00 restantes para el salario. No es lo' mismo decir que el valor
(30) "La RQUeza de las Naciones . Pg. 49. (31) Id. Pg. 50. (32) Id. Pgs. 51-52.

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de la mercanca se descompone en s/. 4,00 de salario y s/. 4,00 de bene fcio, gue afirmar, porque es una cosa completamente distinta, que los s/. 4,00 de salario y los s/. 4,00 de ganancia, ssan las fuentes originarias del valor. En el primer caso, se deducen del valor; en el segundo, lo constitu yen. Marx anota, con toda razn, que si bien es cierto que las tres fuen tes a que ahora alude Smith, son originarias de todo inpreso, si se las considera como condiciones o ttulos que obligan al obrero a rendir un trabajo sobrante del cual se apropia el capitalista, no puede decirse, n cambio, que sean fuentes originarias del valor, y sobre todo despus de haber afirmado que el valor de una mercanca est determinado por la cantidad de trabajo que encierra; porque el hecho de que la tierra y el capital se constituyan en condiciones que i>ermitan la extraccin de tra bajo ajeno, no las transforma en fuentes, de valor. El hecho de que el capital y la propiedad del suelo confieran a sus propietarios el poder de apropiarse de un ingreso, no da derecho para afirmar que se transfor men en fuentes primarias del valor. Ni aim podra decirse esto del sala rio, ya que aunque sea el producto de la venta diaria del trabajo y Una fuente de ingreso para el obrero, no es el salario sino el trabajo el que crea el valor (33). Por otra parte, como lo expresa Ricardo, el hecho de que l producto del trabajo se divida entre varios partcipes no altera la realidad de que el valor de una mercanca est determinado por una cantidad de trabajo incorporado en la misma. Las mercancas A y B, seguirn cambindose de acuerdo con las cantidades de trabajo que encierran, cualquiera <jue sea la fraccin que corresponda al obrero por concepto de sus salarios, o de que se apoderen el terrateniente y el capitalista, en calidad de renta y beneficio. Pero ya veremos ms tarde la crtica ricardiana a Smith.

LAS DOS TENDENCIAS OPUESTAS EN SMITH En resumen, Smith que realiza lo fundamental de su anlisis inves tigando la estructura fisiolgica del sistema en su esencia misma y que no puede comprenderse sino con una teora consecuente del valor trabajo, y que demuestra la fuerza terica suficiente para plantearse con claridad el problema, no llega, quizs por sus limitaciones de clase, a resolverlo, dejindose desorientar por las formas externas, por lo que aparece en la superficie y enmascara y esconde la realidad; por la concepcin corriente del empresario industrial, que no es ciencia, ya que sta tiene por objeto
(33) Historia Crtica de la Teora de la Plusvala . Tomo I, pg. 110.

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desentraar la verdad que se oculta detrs de las simples apariencias que engaan la mirada comn y vulgar del que enfoca las cosas desde el punto de vista de lo que conviene a su negocio, pues ignora la misin cieptifica que consiste en descubrir las verdaderas leyes que rigen el fun cionamiento del sistema. Quizs la mejor explicacin que se puede dar a la actitud de Smith, es la de que al mismo tiempo.que se empeaba en descubrir la realidad interna de los fenmenos, trataba de expresai* simultneamente la forma como estos fenmenos se presentan al exterior, despus de haber sido afectados por la concurrencia; lo que hace que los preswite al mismo tiempo en dos formas: lar interna, real, y la extema, aparente y circuns tancial. Elsta contradiccin lo lleva a ignorar la ley general que rige los cambios, inclusive en lo que se refiere a] simple cambio de las mercan cas. De ah que Marx dijera: Nos encontramos, pues, con dos concepciones distintas. Una de lillas ahonda en cierta manera en la esencia, en la fisiologa del sis tema burgus; la otra, se limita a describir, catalogar, exponer y esquematizar, a medida que el autor va descubrindolas, todas las manifestaciones externas del proceso de la realidad. En A. Smith es tas dos concepciones se desarrollan paralelamente o se entrecruzan e incluso se contradicen constantemente (34). Sin embargo, este doble punto de vista que aparece en Smith, rtp slo determina que el autor caiga en los indicados errores y desviaciones, sino que ha dado lugar a dos tendencias polarmehte opuestas; pues mientras Ricardo y sobre todo Marx, continan trabajando en la lnea marcada por la teora del valor trabajo, determinado por la cantidad de trabajo social incorporado en una mercanca, rectificando conceptos y llenando vacos, hasta mejorarla y completarla; por otra parte, los representan tes de aquella economa vulgar, como los Say y los Bastiat, por ejemplo, que abandonando la investigacin cientfica se colocan en el simple pun to de vista extemo de lo que piensa el empresario capitalista, recogen precisamente aquellas desviaciones e inconsistencias de Smith, que cons tituyen los puntos menos representativos o mejor negativos de su doctri na, para erigirlos en la fundamental de sus teoras, que comienzan a te ner un carcter indudablemente apologtico. De esta manera, si por un lado, sobre la base de la teora del valor trabajo, se construye la teora del excedente o plusvala, ya que si el tra bajo es la nica fuente del valor, la renta y el beneficio no son sino de ducciones del valor creado pr el obrero lo que ha de conducir a la teora
(34) "Historia Crtica de la Teora de la Plusvala . Tomo II, pg. 10.

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de la explotacin y la lucha de clases basada en la contradiccin de sus intereses; por otro lado, la teora costo de produccin, que acepta que el valor est constituido por otros factores, adems del trabajo, incluyendo el beneficio y la renta al igual que el salario como elementos del costo, trata de probar falsamente una armona entre las clases e intereses de clase, tanto ms exaltada cuanto ms se sirven de ella los que lucran y viven del trabajo ajeno. Es necesario anotar que la teora del valor costo de produccin ado lece de errores fundamentales que apimtamos ligeramente, ya que qui zs tengamos ocasin de volver sobre ello . En primer trmino, es una teora circular, ya que si decimos que el valor de una cosa est determi nado por los valores o precios de otras, tendremos que, a su vez, averiguar el por qu de los valores o precios de aqullas, lo que ha de llevamos a dar vueltas sin fin en torno al mismo tema. Por otra parte, en vez de aVeriguar de donde vienen los beneficios y la renta, como ya lo haba hecho. Smith, ahora se los constituye a priori como creando el valor, invirtiendo los trminos, de manera que lo que es efecto se transforma en causa. Adems, la teora general del costo de produccin tropieza con el problema de que los costos son heterogneos y, por lo mismo, inconmen surables; no pueden sumarse la tierra, el capital y el trabajo, si no se los reduce a un denominador comn. (35). Se podra decir que el dinero es ese denominador; pero tai cosa no es verdad; pues para comparar y men surar una mercanca en dinero, digamos oro, tenemos que encontrar primero un denominador comn entre aqulla y el oro, a fin de compa rarlos y conmensurarlos. Pero a pesar de que Smith seguramente no se dio cuenta de tales fallas tericas, sin embargo su intuicin de economista lo llev a soste ner la teora del valor trabajo en sus anlisis fundamntales, como al tratar de la distribucin, que estudiaremos luego.

DEL PRECIO NATURAL Y DEL PRECIO DE MERCADO, DE LOS BIENES Los clsicos se preocuparon ms de investigar la naturaleza del va lor que los precios, considerando stos como simples fluctuaciones alrede(35) En cuanto a Ja combinacin de estos factores para constituir un principio compuesto del costo se presentaba, cdems, la objecin de la falta de un trmino co mn mediante ei cual establecer una rel^in entre estas diversas cantidades. Seme jante principio habla quedado viciado por un dualismo esencial. Aun atribuyendo a la tierra un carcter homogneo cmo compaginar, por ejemplo, las horasi-hombre- las hect^eas y das unidades de capital? lAauricio Dobb. Eteonoma Poltica y Capita lismo. P ^ . 27.

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dor de aquel centro magntico. En realidad, los precios no son otra cosa que una manifestacin exterior, no siempre fiel, de un fenmeno ms profundo, el valor ; de manera que quien desee conocer verdaderamente las relaciones internas del sistema, su fisiologa, tiene que preocuparse principalmente de investigar la esencia del valor, com lo intentaron los clsicos Smith y Ricardo, especialmente con su teora del valor trabajo considerando los precios como una forma dependiente y externa. Lc' que buscaban los clsicos no era predecir a qu precio se vende ran los productos, preocupacin esencial de la economa ortodoxa poste rior, sino de comprender el mecanismo y funcionamiento del sistema ' que analizaban; pues les interesaba demostrar que este sistema poda fun cionar por s mismo, sin ninguna intervencin extraa, por ejemplo. An tes que los anlisis exhaustivos de los precios, la oferta y la demanda, siempre pendientes de lo que ha de ganar el empresario y que ha condu cido a la ciencia econmica a un callejn sin salida, los clsicos se inte resaban en descubrir las leyes que rigen el sistema econmico capitalista y su funcionamientp. Desgraciadamente, Smith como Ricardo y especial mente aqul, por muchas razones, no siempre se mantuvieron firmes en la teora del valor trabajo qe les sirviera de pvmto de partida. Ya hemos visto que Adam Smith comienza sosteniendo que el valor de cambio est determinado por la cantidad de trabajo y que este valor se descompone en una parte que cubre el salario del obrero y el resto de trabajo :0' retribuido se divide en beneficio y renta, en otros trminos, que el trabajo qe constituye el valor de cambio se descompone o resuel ve en salario, beneficio y renta. Pero hemos visto tambin que poniendo las cosas al revs, nos presenta estos elementos como creadores del valor de cambio, es decir como fuentes originarias del valor de cambio. Aqu, el valor ya no es la fuente sino por el contrario un producto. Una vez que Smith dejindose llevar por la apariencias, ha llegado a la determinacin del valor por el costo de produccin, nos habla en el Captulo VII, del pre cio natural, que es la expresin monetaria del valor de cambio y que se gn l se halla formado por el salario, el beneficio y la renta, a sus tipos naturales o medios y que no es otra' cosa que im precio ya determinado por la competencia y que Ricardo ha de llamar tambin valor relativo y Marx precio de produccin , como lo veremos ms claro al tratar de estos autores: En toda sociedad o comarca existe una tasa promedia o co rriente de salarios y de beneficios en cada uno de los empleos distin tos del trabajo y del capital. Como veremos ms adelante, dicha tasa se regula naturalmente, en parte, por las circimstancias generales de la sociedad, su riqueza o pobreza, su condicin estacionaria, adelan tada o decadente} y en parte, por la natUT&leza peculiar de cada empleo. 240

Elxiste tambin en toda sociedad commiidad ma tasa prome dia o corriente de renta, que se regula a s mismo como tendremos ocasin de ver ms adelante, en parte por las circunstancias genera les que concurren en aquella sociedad o comunidad donde la tierra se halla situada, y en parte por la fertilidad natural o artificial del terreno. , Elstos niveles corrientes o promedios se pueden llamar tasas na turales de los salarios, del beneficio y de la renta, en el tiempo y lu gar en que generalmente prevalecen (36). E >e esta manera: Cuando el precio de una cosa es ni ms ni menos que el su ficiente para pagar la renta de la tierra, los salarios del trabajo y los beneficios del capital empleado en obtenerla, prepararla y traerla al mercado, de acuerdo con sus precios corrientes, aqulla se vende por lo que se llama su precio natural (37). Hay que anotar que Smith comete el error de no considerar en la formacin del precio natural, el valor de la materia prima y el desgaste del equipo, que el empresario debe resarcirse al vender el producto, lo que ha de traerle serias dificultades en sus investigaciones. Por otra parte, el precio natural ha de cambiar de acuerdo con l variacin de la cuota natural de cada uno de sus componentes: salario, beneficio y renta, variaciones que Smith estudia en los Captulos restantes del Vin al XI. As vemos que Smith adopta simplemente en este anlisis la posicin del empresario que conociendo de antemano los tipos medios de salario, beneficio y renta, determina su precio de produccin o costo de produc cin, como factores dados, sin preguntarse de dnde provienen. Aquel precio natural coincide con los costos de produccin y se lo constituye en expresin del valor de cambio. Los precios que suben o bajan con re lacin al natural, son precios mercantiles y sus variaciones se analizan de acuerdo con la ley de la concurrencia, de la oferta y la demanda. En efecto, el precio al que se venden las mercancas, en un momento determinado, constituye su precio actual, efectivo o de mercado. Puede ser el mismo natural o superior o inferior a l. Se regula por la proporcin entre la cantidad de las mercancas que se llevan al mercado y la con currencia de los que desean pagar el precio natural o sea todo el valor del trabajo, la ganancia y la renta a sus tipos medios. A stos se los lla ma compradores efectivos y a su demanda, demanda efectiva, ya que se
(36) La Riqueza de las Naciones . Pg. 54. (37) Id. Pg. 54.

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trata de una disposicin eficaz para comprar, y que hay que diferenciar de la demanda general o ineficaz, de aqullos que, aunque necesitan cier tas cosas, no cuentan con los medios necesarios i>ara adquirirlas. Ahora bien, cuando los artculos llevados al mercado se hallen en cantidad menor que la demanda efectiva, habr una conpetencia entre los compradores y el precio del mercado subir sobre el precio natural. Por el contrario, si la cantidad conducida al mercado excede a la deman da efectiva, habr competencia entre los vendedores y el precio del mer cado bajar en relacin con el natural. Cuando la cantidad llevada al mercado es igual a la demanda efectiva, el precio del mercado ser igual al natural. Luego analiza cmo se comportan cada una de las partes componen tes del precio natural en el caso de que exista un exceso sobre la deman da, o sea que se pague un precio inferior al natural. Si se trata de la ren ta de la tierra, el inters de los dueos har que disminuya su produc cin; si del salario o ganancia, el inters del trabajador p del empresario har que se retire parte de su trabajo o de sus fondos, con lo cual la cantidad que se lleve al mercado ha de hallarse en relacin con la u manda efectiva, de manera que todas las partes componentes del precio vuelvan al nivel de su valor respectivo o sea de su precio natural. Por el contrario, si la cantidad que se lleva al mercado es menor que la demanda efectiva, alguna o algunas de las partes componentes del precio se elevarn sobre el natural. Si se trata de la renta, los dueos pondrn ms tierras en cultivo; si del salario o ganancia, estar en el inters del trabajador y el empresario emplear ms trabajo o ms fon dos. As, muy pronto la cantidad del bien que se lleve al mercado estar en relacin con la demanda efectiva, y todas las partes componentes del precio bajarn hasta el nivel de su valor, y el todo a su precio natural. De esta manera en rgimen de libre competencia, el precio de mercado es igual al costo de produccin o precio natural. El valor o precio natural acta, pues, como el fiel de una balanza, es el punto cntrico, hacia el cual gravitan todos los precios de las mer cancas. En esta forma, toda la industria anual empleada en conducir al mercado y poner en estado de venta cualquier artculo, corresponde a la demanda efectiva.

EL FUNCIONAMIENTO AUTOMATICO DEL SISTEMA He aqu nuevamente una prueba fehaciente de la confianza de Smith en un orden econmico natural determinado por el valor y el movimiento
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de los precios en un, rgimen de libre competencia, que constituye un mecanismo automtico que regul la produccin, distribuye los factores productivos entre las diversas ramas de la industria, determina las can tidades que deben producirse, de acuerdo con la demanda efectiva; tras de todo lo cual, acta como un primer motor, el inters privado, personal individual, en concordancia con el inters social. El orden se establece en forma espontnea con tal de que se mantenga la libre competencia o con currencia. Eln sntesis, la ley del valor como reguladora automtica del sistema, que ya fuera formulada por Cantillon y que no es sino la ex presin de un sistema en el que tods las cosas, inclusive el trabajo, se han transformado en mercancas, constituye el mejor arg^amento para combatir un mundo en el que vena prevaleciendo la decisin poltica yjurdica que se vuelve innecesaria en un nuevo sistema econmico, capi talista, regido por sus propias leyes. Para Smith, como anota Heiman, la demanda, en cada momento, es de una magnitud dada y puede cambiar a travs del tiempo. El hecho de que aumente o disminuya en forma flexible de acuerdo con la escala n\p- ' vible de los precios, todava es desconocido. Igualmente se considera las variaciones de la oferta y de la demanda a corto plazo, como un dato determinado (38). Pero cualquiera que hubiera podido ser el tratamien to que Smith llegara a dar a la demanda, no existe ninguna justificacin para suponer siquiera, como hacen algunos crticos interesados, que tra tara de concebir la utilidad y la demanda como determinantes del valor. Si bien es cierto que Smith confiere a la demanda el rol de limitar la di visin del trabajo, de regular la cantidad de productos y la distribucin del trabajo entre las diferentes ramas de la produccin, en ningn caso se le concede influencia alguna en la formacin del precio natural de las mercancas y la determinacin del valor.

LA MONEDA Smith se refiere al dinero tanto en el Primer Libro como en el Segundo; pero no lo relaciona directamente con el valor; pues aun trata de la moneda antes que del valor. Para l, el dinero no nace como una manifestacin del valor sino simplemente como un mecanismo para facilitar el cambio entorpecido por el trueque. Son los obstculos y la reflexin de los hombres lo que ha de conducirlos a la adopcin de este instrumento para facilitar el cambio. La moneda es la rueda de la circu lacin.
(38) "Historia de las Doctrinas Econmicas . Pg. 83.

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Este concepto de la moneda le sirve a' Smith, como a todos aqullos que combaten el mercantilismo, para destruir el concepto de que el dine ro constituye la fundamental o nica riqueza, siendo as que no es otra cosa que un mecanismo que abrevia la circulacin. Por lo dems, Smith, como ya lo hicieran muchos de sus anteceso res, conoca las funciones del dinero como medida del valor, medio de pago, instrumento de acumulacin, etc., pero no tena un concepto claro ni de su origen ni de la esencia de sus funciones. Hay que anotar que rechaza la teora cuantitativa del dinero de Hume y sigue el camino de James Steward, quien como sabemos sostiene que no es la cantidad de dinero la que determina el precio, sino el precio de las mercancas el que determina la cantidad de dinero. Tampoco investiga la diferencia entre el dinero metlico y la mone da de papel, considerando sta como menos costosa y, por lo mismo, ms razonable que aqul, como medio de circulacin.

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IV LA TEORIA DE LA DISTRIBUCION Aunque ya el trmino distribucin, como anota Cannan, se haba usado con anterioridad entre los economistas ingleses, sin embargo, es en el Libro I de Smith, que lleva como ttulo De las causas del progre so en las facultades productivas del trabajo, y del modo como un pro ducto se distribuye naturalmente entre las diferentes clases del pueblo , donde encontramos la palabra distribucin con el significado propio de divisin del producto entre las diferentes clases sociales, y cuyo concepto parece derivado, segn Cannan, del cuadro de Quesnay (39). E >e acuerdo con Smith, existen las siguientes categoras de ing^reso: los salarios del trabajador, el beneficio e inters del capitalista y la ren ta del propietario de las tierras o terrateniente. Quien percibe renta de un fundo que le pertenece, la deriva de su trabajo, de su capital o de su tierra. La renta que procede del trabajo se llama salario; la derivada del capital, por la persona que lo emplea y administra, se denomina beneficio, y la que obtiene la persona que no lo emplea por su cuenta sino se lo presta a otro, se califica de inters o usura. . . La renta que procede enteramente de la tierra se la llama renta y pertenece al terrateniente (40).

EL EXCEDENTE O PLUSVALIA COMO CATEGORIA GENEaiAiL DE LA CUAL SE DERIVA EL BENEFICIO Y LA RENTA En el Captulo VIII, De los salarios del trabajo , al iniciar el estu dio del salario, Smith comienza esbozando una clara teora del excedente o plusvala, basada en su concepcin del valor trabajo, y que ha de ser virle de pimto de partida para el estudio de las diferentes modalidades del ingreso : El producto del trabajo constituye la recompensa natural, o salario del trabajo. En el estado originario de la sociedad que precede a la apropia cin de la tierra y a la acumulacin de capital, el producto ntegro
(39) Historia de las Teoras de la Produccin y EHstribucin Pg. 48. (40) La Riqueza de las Naciones . Pg. 52.

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del trabajo pertenece al trabajador. No haba entonces propietarios ni patronos con quienes compartirlo. Si este estado de cosas hubiera continuado, los salarios del tra bajo habran aiunentado, en consonancia con todas las mejoras en sus faciiltades productivas, que se originan en la divisin del trabajo. Todas las cosas se. hubieram ido abaratando gradualmente; y como, en tal situacin, los bienes producidos con las mismas cantidades de trabajo, se hubieran intercambiado naturalmente uno por oto>; su compra se hubiese efectuado con el producto de una cantidad menor de trabajo (41). Y agrega: Pero este estado originario, en que el trabajador gozaba de todo l producto de su propio trabajo, slo pudo perdurar hasta que tuvo lugar la primera apropiacin de la tierra y la acumulacin del capital. Termin, por consiguiente, tal situacin, mucho antes de que se hicieran los progresos ms trascendentales en las aptitudes productivas del trabajo; por lo cual sera intil hacer ulteriores in dagaciones acerca de cules hubieran sido sus efectos en la remu neracin o salarios del trabajo (42). Con esto Smith nos est expresando que cuando adviene el capita lismo, el aumento de la capacidad productiva del trabajo, que permite al obrero producir, cada vez ms, una cantidad mayor de la que consume con el salario, dicho aumento de la productividad del trabajo no se trans forma en su propio ingreso, sino que ha de convertirse en el beneficio y la renta del dueo de la tierra y el capital. Ahora bien, cuando se establecen las relaciones de produccin capi talista, o sea desde que se realiza la apropiacin de la tierra y la aciunulacin del capital, el trabajador ya no disfruta del producto integro d e . su trabajo, tiene que compartirlo con aquellos propietarios de los medios de produccin. Tan pronto como la tierra se convierte en propiedad privada, el propietario exige una parte de todo cuanto producto obtiene o re colecta en ella l trabajador. Su renta es la primera deduccin que se hace del producto del trabajo aplicado a la tierra. Rara vez ocurre que la persona que cultiva la tierra disponga de lo necesario para mantenense hasta la recoleccin. La subsisten(41) Id.*Fg. 63.

(42) La Rlaueza de las Naciones . Ps. 84.

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eia que se le adelanta procede generalmente del capitai de un amo, el granjero que lo emplea, y que no tendra inters en ocuparlo sino participando en el producto del trabajador, salvo el caso de que su capital le fuera devuelto con un beneficio. Este beneficio viene a ser la segunda deduccin que se hace del producto del trabajo empleado en la tierra. El producto de cualquier otro trabajo est casi siempre sujeto a la misma deduccin de lin beneficio. En todas las artes y maniifacturas, la mayor parte de los operarios necesitan de un patrn que les adelante los materiales de su obra, los salarios y el sustento, has ta que la obra se termina. El patrn participa en el producto del tra bajo de sus operarios, p en el valor que el trabajo incorpora a los materiales, y en esta participacin consiste su beneficio (43) Smith, en estos pasajes, que se hallan en plena ; concordancia con aqullos que citamos al tratar del valor y que nos hablaran de personas que gustan de cosechar all donde nunca sembraron y otras que ponen a trabajar a los industriosos para obtener una ganancia de la venta de sus productos o de lo que su trabajo aade al valor de los materialeis, expresa, con toda claridad, que tanto la ganancia como la renta no son sino deducciones o sustracciones del excedente creado por el trabajo del obrero; o sea que del producto el trabajo, una parte paga el salario y las otras van al empresario o terrateniente en calidad de beneficio y renta. No se puede expresar, en forma ms plena, la concepcin del ex>cedente o plusvala como origen de los ingresos de aqullos que detentan las condiciones del trabajo, cosa que los historiadores generalmente ocul tan o tratan en forma desdeosa y furtiva. El trabajo excedente sobre el salario es la nica fuente de donde emanan los ingresos de los duedtt de los medios de produccin, constituyndose la plusvala o trabajo no pagado en la categora general, de la cual la renta, el beneficio y el inte rs, no son sino modalidades. Aqu la propiedad del suelo y el capital no aparecen, de ninguna manera, como fuentes d ^ valor, sino simplemente como los medios de que se sirven el terrateniente y el capitalista para obtener aquellas deducciones o sustracciones del valor dl producto crea do ntegramente por el trabajo. Desgraciadamente, Smith considera el salario como una categora eterna, ya que nos dice que en la sociedad primitiva.el trabajador recibe como salario el producto ntegro de su trabajo, en tanto que en la socie> dad capitalista obtiene nicamente una parte de ese producto, luego de deducidos el beneficio y la renta; de esta manera, confunde al trabajador independiente que labora con sus propios medios, con el asalariado que
(43) "La Riqueza de las Naciones . Pig. 64.

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vende su fuerza de trabajo y que pertenece a una poca histrica distin ta. Por otra parte, considera el salario como el pago del trabajo y no de la fuerza de trabajo, identificando as el salario y el producto del trabajo, sin comprender que el salario no es otra cosa que la expresin monetaria del valor de la fuerza de trabajo y no del trabajo; todo lo cual le impide formular una teora verdaderamente cientfica de la plusvala. No lleg a comprender que l fuerza de trabajo es una mercanca caracterstica, especfica, que al gastarse como valor de uso, crea un valor mayor que su valor de cambio. De todos modos, es indudable el progreso que significa el anlisis de Smith con respecto al de los fisicratas, como lo expresa Marx: El progreso que A. Smith representa en relacin con los fisi cratas, en lo que se refiere al anlisis de la plusvala y por consigfuiente del capital, es cmo se ve, muy grande. Para los fisicratas el nico trabajo que crea plusvala es el trabajo agrcola. Por ,eso ellos se fijan en el valor de uso del trabajo y nd en el tiempo de trabajo, o sea en el trabajo social, que es la nica fuente del valor. Ahorar bien, en el trabajo agrcola es la propia naturaleza, la tierra, la que crea realmente la plusvala; sta se reduce a un incremento de materias orgnicas, a un remanente de la materia orgnica pro ducida sobre la materia orgnica consimiida. Adems, los fisicratas por reducir demasiado el tema llegan a conclusiones falsas. Paxa A, &nith, por el contrario, lo que crea el valor es el trabajo social,' cua lesquiera que sean los valores de uso en que tome cuerpo, es exclu sivamente la cantidad de trabajo vivo incorporado. La pluiav^a ganancia, renta del suelo o inters no es ms que una parte del trabajo que los propietarios de las condiciones materiales del tra bajo se apoderan en el cambio por trabajo vivo. Por eso en los fisicratas la plusvala presenta siempre la forma de la renta del suelo. En cambio para A. Smith la renta del suelo, la ganania y el inters no son ms que diversas modalidades de la plusvala (44)

TEORIAS DEL SALARIO Luego de haber planteado en esta forma su concepcin del excedente o plusvala, prosigue en el anlisis del salario ya utilizando su teora dl valor trabajo o desvindose de ella. Procede a definir el salario como la recompensa que se da al trabajador cuando es una persona distinta del propietario del capital que lo emplea; es decir, que ahora parece tener
(44) Historia Critica de la Teoria de la Plusvaliar Tdoio I, Figs. 103-108.

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un concepto bastante claro de lo que es un asalariado, o sea una persona que no teniendo medios de produccin vende su fuerza de trabajo al capitalista que le entrega un salario. Naturalmente, l sigue cometiendo el error de confvmdir el trabajo o n la fuerza de trabajo. Luego procede a determinar el salario natural como uno de los elementos determinantes del precio natural, con lo que reincide en el costo de produccin. Anota ligeramente que, en todas las naciones, es comn que los sa larios se acomodan al convenio que se establece entre las partes contra tantes y que los capitalistas generalmente se ponen de acuerdo para procurar el ms bajo salario y llevan siempre la mejor ventaja, lo que sugerira que el salario est determinado por la oferta y la demanda y la potencia de los capitalistas lo reduce a la mera subsistencia. De todas maneras, lo que se sienta es la tesis de que en ningn caso el salario natural del trabajo, salvo ciertas circunstancias que proporcionan una situacin de ventaja a los trabajadores, podr ser menor de lo que un hombre necesita para vivir y crear una familia: Pero aun cuando en las disputas con los trabajadores gocen gene ralmente de ventaja los patronos, hay, no obstante, un cierto nivel por bajo del cual parece imposible que baje a lo largo del tiempo, el slario corriente de l^s ocupaciones de inferior categora. E H hom bre ha de vivir de su trabajo y los salarios han de ser, por lo menos, lo suficientemente elevados para mantenerlo. En la mayor parte de las ocasiones es indispensable que gane ms que el sustento, porque de otro modo sera imposible mantener una familia y la raza de esos trabajadores no pasara de la primera generacin (45) . Ms tarde agrega: Los salarios pagados a los jornaleros y criados, de cualquier cla se que sean, deben ser de tal magnitud que basten, por trmino me dio, para que su raza se perpete, de acuerdo con los requerimientos planteados en la sociedad, por una demanda creciente, decreciente o estacionaria de mano de obra (46). En estos trminos, se ha formulado la teora del salario-subsistencia o del trabajo necesario para mantener al trabajador que ya haba sido es bozada por los fisicratas as como por Petty y Cantilln y que ms tar de ha de llamarse la teora de bronce del salario. Smith, refirindose a este ltimo autor, agrega;
(45j La Riqueza de las Naciones . Pg. 66. (46) Id. Pg. 78.

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El trabajo es un esclavo fsicamente apto, imade el mismo autor, se ealcula en el doble de lo que cuesta mantenerlo, y no cree nuestro escritor que el trabajo de im trabajador libre, de clase inferior, val ga menos que el de un esclavo . Sin embargo, no se investiga claramente cmo se determina el valor de los medios necesarios de vida. Y cuando apenas trata de eUo parece volver a caer en su teora costo de produccin, al sostener que el precio de los salarios sta determinado por el precio de los medios de vida y reci procamente. Como anota Dobb, al tratar del salario-sUbsistencia, esto implica que lo que el trabajador recibe en un sistema de asalariado es lo mismo que reciba en la esclavitud y la servidumbre: lo necesario en cada caso para la "amortizacin del trabajador; y que ste es capaz de crear con su trabajo un valor mayor del que recibe, ya sea como esclavo, siervo o asalariado. Y no slo eso sino que el trabajador libre costar inclusive menos que el esclavo, ya que como anta Smith: El fondo destinado a reparar o subsistir un siervo, o su amortiza cin y sostenimiento si podemos expresamos as, est administrado por un dueo negligente o un mayordomo despreocupado. Eln cambio, el designado a este fin, cuando se trata de un hombre libre, lo mane ja l mismo. Los desarreglos que generalmente se advierten en la hacienda del rico se traslucen en el cuidado del esclavo, mientras que la frugalidad y cuidadosa atencin del pobre se encuentran natural mente en el hombre libre. Siendo la administracin tan distinta, es indudable que el mismo propsito ha de requerir grados diferentes de gastos para llevarlo a cabo. De acuerdo, pues, con la experiencia de todos los siglos y naciones, nos parece evidente que las labores hechas por los hombres libres salen siempre ms baratas, a la postre, que las realizadas por esclavos (47). Adems, hay que agregar que el trabajo del hombre libre ha de ser ms eficiente y productivo que del esclavo. La teora del salario-subsistencia en Smith, como en los dems c\ir sicos, tiene, en cierta forma, como base la ms tarde llamada ley maltfiusiana de la poblacin, por la que se sostiene que la poblacin crece o de crece con el aumento o disminucin de las subsistencias que ya se cono
(47) La Riqueza de las Naciones . Pgs. 78-79.

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ciera antes de Malthus. Ete acuerdo con ella se establece que si el sala rio se halla por encima del nivel de subsistencia, las familias se multipli can, aumenta la oferta de mano de obra y los salarios bajan. Por el con trario, si los salarios son inferiores a dicho nivel, los nios mueren, las familias disminuyen, se reduce la oferta de mano de obra y los sa jiros suben. Sin embargo, hay que anotar que en Smith el crecimiento de la poblacin est ligado a la demanda de trabajo y mejores salarios, de ma nera que si la demanda de trabajo crece, crece tambin la poblacin y vi ceversa, lo que no hemos de encontrar en Malthus: La recompensa liberal del trabajo, al facilitar a los trabajadores una mejor manera de atender a sus hijos, subviniendo a la crianza de un mayor nmero de ellos, tiende de una manera natural a exten der y ampliar aquellos lmites. Mas es de advertir que produce esos efectos aproximadamente en proporcin a la demanda de trabajado res. Si esta demanda contina aumentando, la remuneracin del tra bajo estimular necesariamente los matrimonios y la multiplicacin de los obreros, de tal suerte que los capacite para suplir el continuo incremento de la demanda con una poblacin gradualmente en* au mento. Si en un determinado momento aquella remuneracin fuese inferior a la necesaria para ese propsito, la deficiencia de mano de obra muy pronto la hara subir; y si en determinadas circimstancias, fuera superabundante l excesiva multiplicacin hara que bajase r pidamente a su nivel necesario. El mercado se hallara imas veces tan escaso de mano de obra, y otras tan saturado, que muy pronto su pre cio se amoldara a aquel preciso nivel que las circunstancias d la sociedad imponen. As es como la demanda de hombres, al igual- de lo que ocurre con las dems mercancas, regula de una manera ne cesaria la produccin de la especie, acelerndola cuando va lenta y frenndola cuando se aviva demasiado ( 4 8 ) . Como anotara el mismo Dobb, se trata, pues, de un caso de equili brio mecnico como el del pndulo de un reloj: toda perturbacin de la posicin normal , provoca un juego de fuerzas que lo trae de nuevo a la normal ( 4 9 ) . La demanda de hombres determina la produccin de hom bres como de cualquier otra mercanca. Se ha anotado, asimismo, que en la iniciacin de la etapa del asala riado, esta ley hubiese podido ser bastante aproximada, aunque ello se debera mejor al flujo de desplazados que, con motivo de los cerramien tos, venan del campo a la ciudad en busca de trabajo. De todas maneras, ha de pasar mucho tiempo hasta que se admita que el coeficiente de na(48) La Riav.eza de las Naciones . Pg. 78. (49) Dobb, Saarlos . P. 104.

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talidad n o se aumenta sino que mejor disminuye con el elevado nivel de vida. A continuacin, Smith parece tambin esbozar la no menos errnea teora que se denomina del fondo de salarios, que tiene como base la ley de la oferta y la demanda y ha de hallar su mxima expresin en John Stuard Mili. Aqu se hace intervenir directamente al capital como uno de los determinantes del salario al igual que la poblacin; el capital constitu ye la demanda de trabajo y la poblacin la oferta ; L a demanda de quienes viven de su salario no se puede aumentar sino en proporcin al incremento de los capitales que se destinan al pago . de dichas remuneraciones. Estos capitales son de dos clases ; en primer lugar, el ingreso que sobrepasa la cantidad necesaria para el sustento, y en segundo trmino, el capital que supera la parte ne cesaria para proporcionar ocupacin a sus dueos (50). En consecuencia, la demanda de mano de obra asalariada aumenta necesariamente con el incremento del ingreso y del capital de las na ciones, y no puede aumentar sino en ese caso. El aumento del ingre so y del capital es el incremento de la riqueza nacional. En conse cuencia, la demanda de ese tipo de obreros aumenta de una manera que pudiramos llamar natural con el incremento de la riqueza na cional, y no puede subir si no existe ese aumento (51). Eln este caso ya no existe un solo nivel rgido de equilibrio al que tengan que retornar indefectiblemente los salarios, como en el caso del salario subsistencia, sino que aqul depende de la relacin entre el capital y la poblacin, constituyendo sta, como hemos dicho, la oferta de traba jo y aqul su demanda. Si crece el capital mantenindose igual la pobla cin, los salarios tienden a subir; en el caso contrario, descendern. Se sigue considerando la teora de la poblacin y su relacin con las subsis, tencias, como uno de los determinantes del salario, pero quizs un poco menos dogmticamente. De todas maneras, el mecanismo regulador con^ tina igual: si aumentan los fondos y sube el salario, crecer la pobla cin y la mayor oferta de trabajo lo har descender. Eln el caso inverso, el bajo salario determinar que disminuya la poblacin y con ella la oferta de trabajo,, con la consiguiente alza del salario. Elncontramos que Smith se adelanta a Malthus, en cuanto se refiere a la teora de la poblacin, al ligar el desarrollo de sta a las subsisten cias; pero su posicin no- es pesimista como la de aqul, ya que conside(60) La Riqueza de las Naciones . Pg. 67. (51) Id. ^ Pfe. 68.

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ra que el desarrollo de la poblacin es un sntoiM del desenvolvimiento de la riqueza del pas. Naturalmente, aquella! tesis como las posteriores de Malthus, han demostrado toda su inconsistencia. Ete todas maneras, como quizs lo veremos despus ms ampliamen te, tanto una teora como la otra llegaban a la conclusin de que la actividad sindical era intil; pues en el primer caso el salario gira siempre aV nivel de subsistencia, mientras en el segundo obedece a factores que slo pueden alterarse, ya sea procurando el aumento del fondo o ca pital, o sea el enriquecimiento mayor del propietario, al cual deban contribuir, cada vez ms eficazmente, sus obreros; o limitando los nacimien tos para restringir la poblacin. Po otra parte, se firma que todo au mento de salario significa una disminucin de fondos y, en consecuencia, la desocupacin de una cierta cantidad de obreros. Naturalmente, tampo co haba que gravar al capitalista para evitar la disminucin del fondo de salarios que, segn tal teora, constitua la nica esperanza de mejora miento de los mismos. De esta manera, la situacin miserable del obrero se debe, para los clsicos liberales, a la existencia de leyes naturales y eternas y esto explica su indiferencia ante los problemas sociales- del trabajo. Lo que los clsicos sostenan era la llamada libertad de trabajo", que consiste en que la venta de la fuerza de trabajo ha de realizarse en el campo de la libre competencia o concurrencia entre los trabajadores, que constituye uno de los resortes para mantener el salario dentro de los l mites de la simple subsistencia. Adems, encontramos cierta tendencia llamada dinmica en el an lisis smithiano, ya que plantea las distintas situaciones de progreso, es tancamiento y regresin, en las que puede encontrarse un pas, como ba se para estudiar el movimiento de les salarios. As, en un pas en ascen so, los salarios tendern a subir, debido al incremento de los fondos o acumulacin del capital, que significa un aumento de la demanda de tra bajo. Por el contrario, en un pas estacionario, los salarios se manten drn inmviles y an descendern en el caso de que aumente el precio de las subsistencias; y en un pas en descenso, los salarios bajarn. Smith liga la acumulacin del capital con una mayor demanda de trabajo y la correspondiente alza de salarios, quizs debido a que en aque lla poca predominaba la manufactura, ya que la gran industria apenas comenzaba a desarrollarse, y entonces era posible que un aumento de capital se tradujera en una alza de salarios. Pero el desarrollo del capi talismo ha demostrado que mientras ms la riqueza crece los salarios bajan de un modo relativo y aun absoluto, y la miseria aumenta. La ig norancia de este hecho lo hace oponerse a la organizacin de los trabajado^ res, as como a sus luchas y huelgas y a sostener la libertad de trabajo. 253

Smith es partidario de mi aumento de los salarios, ya que conside ra, basado en su principio ilei 'nters personal, que su rendimiento ser mayor en el caso de poder obtener un mejor ingreso; opinin opuesta a aqullas, como la de Petty, que crea por el contrario, que si los sala rios suben al doble, los obreros trabajaran la mitad: Los salarios del trabajo son im estimulante de la actividad pro ductiva, la cual, como cualquier otra cualidad humana, mejora pro porcionalmente al estmulo que recibe. Una manutencin abundan te aumenta la fortaleza corporal del trabajador, y la agradable con fianza de mejorar su condicin, as como la de acabar sus das en plenitud y desahogo, le animan a movilizar todos sus esfuerzos. En consecuencia, nos encontramos que all donde los salarios del traba jo con crecidos, los obreros son ms activos, diligentes y expeditivos, que donde son bajos (52). Sin embargo de que no deja de anotar que los salarios altos, traba jando a destajo, pueden llevar al abuso o exceso de trabajo, que agota ra al trabajador, encuentra otras razones para sostener la necesidad d alcanzar mejores condiciones de vida para la clase obrera: EJsta mejora en las condiciones de las clases inferiores del pue blo debe considerarse ventajosa o perjudicial para la sociedad? La respuesta a primera vista parece muy sencilla. Los criados, los tra bajadores y los operarios de todas las categoras constituyen la ma yora en toda sociedad poltica de importancia. En consecuencia, no puede ser perjudicial para el todo social lo que aprovecha la mayor parte de sus componentes. Ninguna sociedad puede ser floreciente y feliz si la mayor parte de sus miembros son pobres y miserables. Es, por aadidura, equitativo que quienes alimentan, visten y alber gan al pueblo entero participen en tal modo en el producto de su pro pia labor que ellos tambin se encuentren razonablemente alimenta dos, vestidos y alojados (53). Ck)mo Se ve, Smith, a pesar de sus desviaciones, vuelve a su concep to del valor trabajo y plusvala, ya que son los trabajadores los que con su labor alimentan, visten y albergan al pueblo entero, con el excedente que produce su trabajo. Por otra parte, no teme que un incremento de los salarios pudiese determinar un aumento de los precios de las mercancas, pues el mismo aumento de capital que, por una parte, incrementa el salario, por otra,
(52) Lo, liqueza de las Naciones Pg. 79. (53) Id. Pgs. 76-77.

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determina ima mayor productividad del trabajo y con ella la disminu cin del precio del producto: Pero la misma causa que hace subir los salarios el aumento de capital tiende a incrementar sus facultades productivas y hace que una cantidad ms pequea de trabajo produzca mayor cantidad de obra. El dueo del capital, que emplea un gran nmero de obreros, procura por su propia ventaja hacer una distribucin y divisin de ocupaciones que le procure la mayor cantidad de obra posible. Por la misma razn procura adquirir la mejor maquinaria que tanto l como los operarios consideran necesaria. . . Hay, pues, muchos ar tculos que, debido a esos adelantos, se producen con menos trabajo que antes, de tal suerte que en la subida del precio de ste se compensa con creces por la disminucin en l cantidad de obreros necesarios (54). CJomo vemos en este prrafo, Smith sostiene que el valor de una mer canca est determinado por la cantidad de trabajo que contiene y la ma yor productividad de ste determina la disminucin del precio de. las , mercancas. Esta posicin coincidente con su teora del valor trabajo, des dice, una vez ms, aquella teora del costo de produccin en la que apa rece el salario como imo de los determinantes del valor de las mercancas.

EL BENEFICIO En el captulo IX, trata De los Beneficios del Capital . A pesar de sus continuas vacilaciones entre sus dos teoras, del valor trabajo y cos to de produccin, Smith da un paso adelante en relacin a los mercanti listas para quienes slo exista el beneficio comercial, y los fisicratas que, a pesar de su producto neto, que es ima forma del excedente o plus vala, consideraban el beneficio como un salario que corresponde al em presario. Para Smith el beneficia constituye una categora independiente del salario y de la renta de la tierra. Ya conocemos el pensamiento de Smith acerca del origen de la ganan cia o beneficio, que para l no es otra cosa que la participacin del em presario capitalista en el excedente creado por el trabajo del obrero. Sin embargo de ya conocerlo , volvamos sobre alguios de los pasajes trans critos: Mas tan pronto como el capital se acumula en poder de personas determinadas, algunas de ellas procuran regularmente emplearlo en
(54) La Riqueaa de las Naciones . P . 84.

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dar trabajo a gentes laboriosas, suministrndoles materiales y ali mentos, para sacar un provecho de la venta de su producto o del va lor que el trabajo incorpora a los materiales... El valor que el tra bajador aade a los materiales se resuelve en dos partes ; una de ellas paga el salario de los obreros, y la otra las ganancias del empre sario . En estas condiciones el producto ntegro del trabajo no siempre pertenece al trabajador; ha de compartirlo, en la mayor parte de los casos, con el propietario del capital que lo emplea . La subsistencia que se le adelanta procede generalmente del ca pital de un amo, el granjero^ que lo emplea, y que no tendra inters en ocuparlo sino participando en el producto del trabajador, salvo el caso de que su capital le fuera devuelto con un beneficio. Este bene ficio viene a ser la segunda deduccin que se hace del producto del trabajo empleado en la tierra , El producto de cualquier otro trabajo est casi siempre sujeto a la misma deduccin de un beneficio. . . el patrn participa en el pro ducto del trabajo de sus operarios, o en el valor que el trabajo in corpora a los materiales, y en esta participacin consiste su bene ficio (55). No puede expresarse, en forma ms clara y plena, el origen de donde proviene el benefcio. Cualndo se establecen las relaciones de produccin capitalista, el empresario compra equipo, materias primas y trabajo asa lariado, con el fin de que ste, al aplicarse a aqullas, no slo produzca lo necesario para recompensar el valor de los materiales y el salario, sino un excedente del que proviene el beneficio. Queda establecido plenamente que no son los materiales, el capital, que no hacen otra cosa que trasmi tirse al producto de su propio valor, sin que puedan crear un valor mayor del que poseen, los que engendran el beneficio, ni existe la posibilidad de qufi ste provenga del simple cambio como creyeran los mercantilistas. 1 :1 1 beneficio no es otra cosa que una parte del trabajo del obrero que no ha sido pagada y se transforma en ganancia. Eil producto del trabajo se di vide en dos partes : una que paga los salarios y los materiales empleados y lo otra el beneficio del patrn. El bepeficio se nos presenta como una substraccin del producto de la mano de' obra; una paurte del trabajo rendido por el obrero y del cual se apodera el capitalista sin retribucin alguna; lo que constituye una aplicacin de la teora del valor trabajo. Sin embargo, como Smith no tiene un concepto claro y preciso de la plusvala considerada como una categora general, de la cual se despren(55) La Riqueza de las Nacin^ .Pgs. 48, 49 y 64.

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de la ganancia y la renta de la tierra como sus manifestaciones particula res, llega a confimdir la plusvala con el beneficio, al hacer depender ste del acervo total que emplea el capitalista, cuando expresa: El empresario no tendra inters alguno en emplearlos (a los obreros) sf no esperase alcanzar de la venta de sus productos algo ms de lo suficiente para reponer su capital, ni tendra tampoco in ters en emplear un capital considerable y no otro ms exiguo, si los beneficios no guardasen cierta proporcin con la cuanta del ca pital (56). No bien haba acabado de decirnos que el beneficio es una substrac cin del producto de la mano de obra; que es una parte del trabajo que el obrero agrega a los materiales, el mismo que se divide en salario y be neficio; que el beneficio proviene del excedente creado por el trabajo; cuando nos habla tambin de la proporcin que los beneficios guardan con la cuanta del capital en su totalidad. Es necesario anotar que, si se sostiene consecuentemente la teora del valor trabajo, hay qe aceptar que slo la parte de capital empleada en salarios es la que extrae direc tamente plusvala, pues, adems de reproducirse, se incrementa con un remanente, de manera que la plusvala slo tiene, relacin con esta parte del capital, razn por la cual ms tarde Marx ha de llamarla capital va riable. De esta manera, al relacionar la plusvala con el capital to tal, Smith la confunde con el beneficio, colocndose en el punto de vista del empresario, para quien los beneficios dependen del monto total del capital empleado. Por otra parte, el hecho de relacionar el beneficio con la cuanta del capital en su totalidad, est desvirtuando su afirmacin de que el beneficio proviene del excedente del trabajo del obrero sobre su salario, pues en este caso el beneficio slo tendra que ver con la cuan ta del excedente y no con la del capital. Smith confunde la forma abs tracta de la plusvala con sus formas especficas. Igual confusin se nota cuando nos habla de que las utilidades han de ser por lo menos suficien tes para compensar el riesgo del capital. Aqu se presenta al beneficio conjo la remuneracin del capital, sin ninguna relacin con el trabajo del obrero; as como el salario es la recompensa del trabajo, la renta es la del propietario terrateniente, lo que significa caer en la teora del costo de produccin. En el mismo Captulo IX, trata de determinar la cuota natural del beneficio, que constituye el segundo elemento del precio natural, lo que significa partir del mismo punto de vista del costo de produccin. En lo que se refiere a la tasa media de beneficio, no sabe orno de terminarla. Considera que debido a sus variaciones en los diferentes luC56) "La Biqueiza de las Naciones . Pg. 48.

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gares del empieo del capitai, no es fcil suponerla y que slo el tipo de inters nos permite formamos una idea de la tasa media de ganancia del capital. En otros trminos, encuentra difcil o mejor imposible determi nar el beneficio medio del capital que slo ha de llegar a hacerlo M ix con su teora del prepio de produccin y nos indica nicamente que podemos informarnos de ella a travs de la tasa de inters : Mas aunque sea imposible determinar con un cierto grado de pre cisin cules hayan sido los beneficios promedios del capital en los tiempos actuales o en la antigedad, podemos, sin embargo, formar nos algruna idea de ello por el inters del dinero. Puede aceptarse como mxima general que, en cualquier parte donde se hagan gran des utilidades recurriendo al uso del dinero, se pagar tambin una buena suma por utilizarlo; y que, cuando menos se gane, menos se dar corrientemente por su uso. Por consiguiente, en estas condicior nes, cuando el inters corriente en el mercado vara en un pas, po demos asegurar que tambin varan en l los beneficios ordinarios del capital, bajando si aqul baja y subiendo si aqul sube. En con secuencia: los progresos del inters pueden guiarnos en nuestro em peo por adquirir alguna idea de los progresos del beneficio (57,, En esta forma, si bien Smith relaciona el inters con la ganancia industrial, considerndolo como una parte de ella que el prestatario ce de al prestamista acreedor por la utilizacin del capital, o sea como una parte de la plusvala obtenida, no llega sin embargo a determinar la cuo ta media de beneficio, pues en realidad no ha hecho otra cosa que sos layar el problema. Luego se dedica a estudiar los tipos de inters en las diversas pocas siglo XVI-XVIII, terminando por afirmar: El doble del inters se considera en la Gran Bretaa por los co merciantes como un beneficio bueno, razonable o moderado; trmi nos con los cuales, en mi opinin, no quieren significar otra cosa sino el beneficio usual y coiriente (58). De esta manera, para Smith,, el beneficio bueno, razonable o mode rado , se transforma en la cuota natural de ganancia que ha de servir para determinar el precio natural , sin que, en realidad, nos haya ex plicado cmo se forma el beneficio medio. En cuanto a la tasa mnima y mxima de beneficio, nos dice que las utilidades han de ser por lo menos suficientes para compensar el riesgo del capital, ni podran ser mayores de lo que llegara a obtenerse de to(57) La Riqueza de las Nciones Pgs. 85-86. (58) La Riqueza de las Naciones . Pg. 95.
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mar lo que corresponde a la renta de la tierra, dejando lo suficiente para la subsistencia del trabajador; El nivel ms bajo del beneficio ordinario, ha de ser por lo menos algo ms que suficiente para compensar las prdidas ocasionales a que se expone cualquier colocacin de capital; y es nicamente ese remanente lo que se puede considerar como beneficio neto o puro (59). La mxima tasa de beneficio puede ser de tal naturaleza que ab sorba, en el precio de la mayor parte de los artculos, la parte inte gra que le corresponde a la renta de la tierra, dejando slo lo que es suficiente para pagar a los trabajadores el esfuerzo de preparar y llevar al mercado los respectivos artculos, satisfacindoles el pre cio mnimo que se puede pagar por el trabajo, o sea la mera subsis tencia del trabajador (60). A continuacin examina lo que se ha denominado la dinmica del beneficio, o mejor dicho, trata del descenso en la tasa de beneficio que se produce con el desarrollo capitalista: si se trata de un pas progresivo,'el crecimiento de los capitales, que determina un aumento de los salarios, tiende a disminuir los beneficios, debido a la competencia entre los em presarios, o sea que salarios y beneficios se hallan en sentido inverso. Sin embargo, no se trata de efectos recprocos como en Ricardo, sino de re sultados de una misma causa, la acumulacin del capital. De todas ma neras, aunque la ganancia disminuya, los capitales pueden continuar cre ciendo; pues un gran capital, aun con bajas ganancias, se desarrolla con mayor rapidez que un capital pequeo, con altas ganancias. De esta manera, si bien describe la baja del beneficio, no la explica en forma satisfactoria, al sostener que el beneficio desciende debido a la competencia determinada por el aumento de capitales, sin llegar a las ver daderas razones que slo pueden encontrarse sosteniendo consecuente mente la teora del valor trabajo: El aumento de capital, que hace subir los salarios, propende a disminuir los beneficios. Cuando los capitales de muchos comer ciantes ricos se invierten en el mismo negocio, la natural competen cia que se hacen entre ellos tiende a reducir su beneficio; y cuando tiene lugar un aument del capital en las diferentes actividades que se desempean en la respectiva sociedad, la misma competencia pro ducir efectos similares en todas ellas (61).
(59) M . Pg. 94. (60) Id. Pg. 94. (61) La Riqueza de las Naciones . Pg. 85.

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Smith finaliza su anlisis expresando que son las ganancias altas mucho ms que los salarios altos, las que tienden a elevar el precio de los productos: En realidad, los beneficios elevados tienden a aumentar mucho ms el precio de la obra que los salarios altos. Si en la manufactu ra del lino, por ejemplo, a todos sus diferentes operarios cardado res, hilanderos, tejedores, etc. les pagasen sus salarios con un au mento de dos peniques al da, sera necesario aumentar el precio de la tela de lino a razn de dos peniques por persona empleada en su manufactura, multiplicada esa suma por el nmero de das que es tuviesen ocupados en manufacturarla. Por consiguiente, la porcin del precio que se resuelve en salarios de los trabajadores, se eleva ra en cada uno de los estadios de la manufactura, nicamente en proporcin aritmtica a este aUmento de jornales. Pero si los bene ficios de los patronos que ocupan esta clase de operarios se elevan un 5%, la porcin del precio del artculo que se resuelve en ganan cia se elevara en cada uno de los estadios de la manufactura en pro porcin geomtrica a dicha alza del beneficio... En el aumento del precio de las mercancas el alza de los salarios opera del mismo moi ' que el inters simple en la acumulacin de deudas, mientras que la elevacin del beneficio acta como el inters compuesto (62). Al final del Capitulo, como anota Marx, Smith termina confesando que la teora segn la cual el valor o precio de las mercancas, se forma por los valores de los salarios y las ganancias, le fue sugerida por sus amigos del comercio , prcticos en las cuestiones de la concurrencia.

EL INTERE3S En cuanto al inters, que lo define como aquello que recibe una per sona que no emplea directamente un capital, lo considera como una renta secundaria, que se deriva de la ganancia y an de la renta de la tierra; pero en todo caso no es otra cosa qu un nuevo reparto de la plusvala o sea el excedente creado por el trabajo del obrero: El inters del dinero es siempre una renta derivada, que si no se paga del beneficio obtenido al hacer uso del dinero, ha de pagarse de cualquiei^ otra fuente de renta a menos que quien recibi la canti dad prestada sea un prdigo que contraiga una nueva deuda con el fin de pagar el inters de la primera (63).
(62) lia Riqueza de las Naciones , Pgs. 95 - 96. (63) I a Riqueza de las Naciones P. 52

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En el Captulo IV del Ldbro II, que tambin trata del inters, expresa: El capital que se presta con inters siempre se considera como capital por el que lo presta. Espera que ste le sea restituido a su debido tiempo y que, entre tanto, el prestatario le pague por s uso una cierta renta anual. Quien lo recibe prestado puede usarlo co^ mo capital, o bien utilizarlo como un fondo destinado al consumo in mediato. Si lo usa como capital, lo emplear en mantener obreros productivos, que reproducirn su valor, acompaado de un beneficio. En este caso, puede restituir el principal y pagar un inters, sin ena jenar ni reducir otra fuente de ingreso. Si lo usa como fondo desti nado al consmo inmediato procede con prodigalidad y disipa, man teniendo manos ociosas, lo que se destinaba a mantener gentes la boriosas. En este otro caso, no podr restituir el capital ni pa gar el inters, sin enajenar o afectar otra fuente de ingresos, como es la propiedad o la renta de la tierra (64). De estos prrafos se desprende que slo cuando el capital se invier te en el sustento de mano de obra productiva o sea en el pgo del traba jo de los obreros, puede obtenerse ima plusvala, o como Smith expresa, una ganancia, parte de la cual ha de ser entregada al prestamista en for ma de inters; pero si los fondos prestados se invierten en un fondo re servado para consumo inmediato, no podr obtenerse tal beneficio ni pagarse el inters, al no ser que se consuma una parte de la riqueza ya. existente o de otro in;reso, pues en este caso no habr creacin de valor ni de plusvala o beneficio. De esta manera, Smith liga acertadamente el inters al beneficio in dustrial, considerando aqul como una parte de ste y ambos derivados de la plusvala que proviene del trabajo productivo. En cuanto a la tasa del inters: La proporcin que la tasa corriente del inters en el mercado de be de guardar con la tasa ordinaria del beneficio neto, vara nece sariamente segn suba o baje dicho ben^icio (65). Ahora parece tratar de explicamos la tasa de inters por la tasa de beneficio, sin reparar que antes se esforzara en explicarnos la tasa de be neficio por la tasa de inters, cosa que ha de conducirlo a un crculo vicioso. Asimismo, el inters se halla vinculado a las variaciones del be neficio y ha de descender con l.
(64) Id. Pg. 317. (65) l a Riqueza de las Naciones , Pg. 95.

De esta manera, como hemos visto, en un pas en crecimiento, el au mento de los capitales y la competencia de los empresarios, ha de traer como resultado, segn Smith, im aumento de los salarios y una dismi nucin de los beneficios y el inters. EJn cambio, en un pas en regresin, los beneficios y el inters crecen, debido a que la disminucin de los fon dos deprime los salarios, lo que significa im descenso de los costos de produccin y con ellos un mayor beneficio e inters. De todos modos, Smith comprende que el desarrollo capitalista con duce a ima disminucin de la tasa de beneficio e inters, aunque no llega a dar ima explicacin satisfactoria. Y es que al abandonar su teora del valor trabajo, perdi la posibilidad de hacerlo. Ms tarde encontraremos la verdadera razn de ese descenso del beneficio e inters y podremos comprender las razones por las cuales los pases supercapitalizados tie nen que luchar por invertir sus capitales en las colonias donde obtie nen altos beneficios, lo que recompensa su descenso en las Jetrpolis. En cuanto a la tasa mnima de inters, Smith expresa que Ha de ser algo ms que suficiente para compensar las prdidas ocasionales a que est expuesto el que presta, an dentro de los lmites de una tole rante prudencia . En el captulo X, De los salarios y beneficios en los diferentes em pleos del trabajo y del capital , Smith hace un interesante estudio acer ca de las razones que determinan las variaciones de los salarios y utili dades en las distintas ocupaciones, el mismo que ha sido adoptado, con ciertos refinamientos, por muchos economistas, hasta nuestros das.

LA RENTA DE LA TIERRA Como en el caso del beneficio, al tratar de la renta de la tierra, Smith ha comenzado por decirnos que sta no es sino una parte del valor creado por el obrero y del que se aprovecha el propietario de la tierra por el simple hecho de serlo, con lo cual no hace otra cosa que aplicar su teora del valor trabajo y de la plusvala. Desde el momento en que las tierras de un pas se convierten en propiedad privada de los terratenientes, stos, como los dems hom bres, desean cosechar donde nunca sembraron, y exigen una renta hasta por el producto natural del suelo. .. Ha de pagar (el traba jador) al terrateniente una parte de lo que su trabajo produce o re colecta. EJsta porcin, o lo que es lo mismo, el precio de ella, consti tuye la renta de la tierra" (66).
(66) Ija Riqueza de las Naciones . Pg. 49

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Tan pronto como la tierra se convierte en propiedad privada, el propietario exige una parte de todo cuanto producto obtiene o reco lecta en ella el trabajador. Su renta es la primera deduccin que se hace del producto aplicado a la tierra (67). Sin embargo, en su continua dualidad terica, en el Captulo XI del Libro i; De la renta de la tierra , trata de investigar la cuota natural de la renta, que constituye el tercer elemento que, para l, entra a for mar parte del valor de las mercancas. Comienza el Captulo definiendo la renta como el precio que se paga por el uso de la tierra , o sea la re compensa que corresponde a la tierra, como el salario al trabajo y el be neficio al capital; todo lo cual indica que ya estamos en el campo de la teora del csto de produccin y lejos de la teora del valor trabajo. Ms tarde inclusive ha de considerar la renta como producto de la tierra, , de la naturaleza que trabaja con el hombre, con lo que ha de incidir en el error fisiocrtico. Luego se empea en diferenciar la renta del beneficio que obtiene el capital agrcola : La renta, considerada como el precio que se paga por el uso de la tierra, es naturalmente el precio ms elevado que el colono se ha lla en condiciones de pa^ar en las circunstancias en que la tierra se encuentra. Al estipularse las clusulas del arrendamiento, el propie tario se las compone para no dejar al colono sino aquella porcin del producto que es necesaria para mantener el capital que propor ciona la simiente, paga el trabajo, compra y mantiene el ganado, con juntamente con los otros instrumentos de labor, y adems los bene ficios ordinarios del capital destinado a la labranza en la regin (68) Y agrega; Todo lo que resta del producto, o lo que viene a ser lo mismo, de su precio, por encima de esa porcin y cualquiera que pueda ser el remanente procura reservrselo el propietario como renta de su tierra, y es evidentemente la renta ms elevada que el colono se halla en condiciones de pagar, habida cuenta de las condiciones de la tierra (69). Acenta que alguien podra imaginarse que la ;'enta es la ganancia fnoderada que el propietario puede sacar del fondo empleado en el me(67) Id. P. 64. (68) La Biqueza de las Naciones. Pg. 140. (69)'Id. Pg. 140.

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joramiento del suelo; pero que si esto pudiera ser as en algn caso par ticular, no constituye la regla, ya que el propietario cobra y aumenta la renta sin necesidad de haber introducido ningn mejoramiento 4el suelo, como es el caso de cobrar renta por el uso de las algas marinas que_4 )roduce el mar y que podran ser industrializadas, por ejemplo. De esta manera, trata de evitar toda confusin entre los beneficios del capital invertido en la tierra y la renta. Como resultado de este razonamiento, Smith llega a considerar que la renta es un producto del monopolio que se ejerce debido a la pro piedad sobre la tierra, es un precio de monopolio; no es de ningn mo do proporcional a lo invertido en los mejoramientos realizados por el propietario, sino lo que ste exige y el arrendatario puede consentir en darle; con lo cual se aleja cada vez ms de la teora del valor trabajo que fue su punto de partida. En cpnsecuencia, la renta de la tierra, considerada como un pre cio que se paga por su uso, es naturalmente un precio de monopolio. No guarda proporcin con las mejoras que el propietario pudiera haber hecho en ella, ni con lo que la tierra puede rendir, sino mjs bien con lo que el colono est dispuesto a dar (70). Sin embargo, casi inmediatamente, nos da del origen de la renta una nueva explicacin: La renta entra, pues, en la composicin del precio de las mer cancas de una manera diferente a como lo hacen los salarios y los beneficios. Que los salarios o beneficios sean altos o bajos deter minan que los precios sean, a su, vez, elevados o mdicos, mientras que una renta alta o baja es consecuencia del precio. El precio de una mercanca particular es elevado o bajo porque es necesario pagar salarios o beneficios altos o cortos para hacerla llegar has ta el mercado. Pero el que ese precio sea alto o bajo, o ms o me nos el suficiente para pagar aquellos salarios y beneficios, da ori gen a que la renta de la tierra sea mayor o menor, o que no haya absolutamente renta (71). No olvidemos que al comienzo Smith nos haba dicho que la renta era una deduccin del valor, lo mismo que el beneficio; que igualmen te nos-dijo que el valor se resuelve en salario, beneficio o renta; que ms tarde, invirtiendo los trminos, nos afirm tambin que el sala rio, beneficio y renta eran los elementos componentes del precio y las
(70) La Riqueza de las Jaciones. Pg. 141. (71) "La Riqueza de las Nciones . Pg. 141.

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fuentes oiigiiuas del valor de cambi. Ahora, olvidando todo aque llo que consta en los Captulos V, VI y VII, acaba de decirnos que la renta entra en la constitucin del precio, i>ero en ima forma distinta que el beneficio y el salario, ya que el aumento o disminucin de st< determina el aumento o disminucin del precio; mientras la renta es un resultado o consecuencia de ese precio, ya no es una causa sino un efec to, puesto que slo cuando el valor del producto en el mercado deja un remanente, despus de pagar el beneficio y el salario, el resto se jimputa al pago de la renta', o sea que es el resultado de una simple cfcretcia entre el valor del beneficio y el salario y el valor del producto, es decir, se trata de una renta diferencial. Asimismo, al tratar de la renta de las minas, expresa: Como el precio de los metales, e igualmente de las piedras pre ciosas se regula en el mundo entero por el que tienen en las minas ms ricas, la renta que puede obtener el dueo de cualquiera de ellas es proporcional, no a su riqueza absoluta, sino a lo que pu diramos llamar su riqueza relativa, o a su superioridad sobre otras minas de la misma clase (* ). Aqu se encuentra mejor expuesta su teora de la renta diferen cial. Tambin la analiza de acuerdo con la situacin del mercado: En trminos generales, nicamente se pueden llevar al merca do aquellas partes del producto de la tierra cuyo precio corriente alcanza para reponer el capital necesario para el transporte de los bienes, juntamente con sus beneficios ordinarios. Si el precio co rriente sobrepasa ese nivel, el excedente ir a parar naturalmente a la renta de la tierra (*).
\

Como se ve, Smith no es consecuente en la elaboracin de la teora de la renta de la tierra, lo que ha dado lugar a que ls economistas pos teriores adoptaran ima u otra de sus variadas tesis de acuerdo con su criterio y posicin. Segn esta teoria, para que pudiera existir la renta de la tierra se necesita que la demanda determine un precio del producto que per mita vendei-se a algo ms de lo que es necesario para compensar el sa lario y el beneficio, quedando un remanente para la renta; pues de lo contrario no habra renta. Smith emprende entonces en un anlisis pa ra demostrar que los productos de la tierra que se destinan a la satis faccin de necesidades primordiales, como las de alimentacin, han de
() Id. P . 141. () W . Pg. 168.

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dar siempre, una renta, ya que stos engendran su propia demanda, puesto que im amnento de vveres aumenta tambin el nmero de consumido res^ o sea que incide en lo que ha de denominarse la ley malthusiana de la poblacin; luego, analiza otros productos que imas veoes pueden dar renta y otras no, y, por ltimo, aqullos que no la dan, estableciendo sus respectivas proporciones. Sin embargo, parece que Smith no se da cuenta de estas contradic ciones y de que, al final, ha destruido su teora del costo general de produccin, en la cual la renta, el beneficio y el salario, entraban como sus componentes fundamentales. Ahora la renta ya no es un elemento del precio sino una diferencia con el mismo; no slo deja de formar par te del precio, sino que se deriva simplemente de l. De todas maneras encontramos que Smith, en esta forma, ha sentado las bases de la teo ra de la renta diferencial ricardiana, pues hasta llega a estudiar las variaciones de la renta de acuerdo con la fertilidad y posicin de la tierra. Ms tarde, Ricardo, con nuevos razonamientos, ha de completar y ampliar esta teora, como lo veremos oportunamente.

L A ESTRUCTURA CLASISTA DE LA SOCIEDAD Para terminar esta parte relacionada con la distribucin, debemos anotar que Smith se basa en la estructura clasista de la sociedad y de su anlisis se desprende la existencia de obreros, capitalistas y terra tenientes, como las clases en que se divide la sociedad de su tiempo. A pesar de que algunos historiadores lo han presentado como el prototipo de unidad y armona de intereses, sin embargo encontramos que Smith en su anlisis de la distribucin, nos deja entrever la oposicin de in tereses entre dichas clases sociales, pues unos se aprovechan del traba jo d los dems. Asimismo, en su lucha con el rgimen feudal que, con sus instituciones, constitua un obstculo para el desarrollo capitalista, ha de llegar a afirmar que los seores feudales, cortesanos, ejrcito, clero, etc., dase que se mantiene en el poder son improductivos, par sitos que con sus prdigos gastos retardan la acumulacin del capital y el desarrollo capitalista, tesis que ha de acentuar Ricardo. Igualmente no deja de sealar la oposicin de intereses entre proletarios y capita listas, intereses los de stos que se hallan aun en contradiccin con los generales de la sociedad, como cuando anota que sus beneficios suben si la riqueza del pas desciende, por ejemplo. No pudo, pues, Smith, el llamado padre de. la armona social, de jar de darse cuenta de la oposicin de los intereses de clase y su lucha, que constituye la clave esehcial en el desarrollo de la historia. 266

V
EL CAPITAL Y SU ACUMULACION La palabra capital fue usada inicialmente como un trmino empleado en los asuntos comerciales. Entre los romanos significaba aque llo que constituye lo principal en el prstamo (capital viene de caput, capitis, cabeza), para diferenciarlo de los intereses. Ms tarde se utili' z para indicar las sumas que los accionistas aportaban a una compa a; pero en todo caso se trataba simplemente del capital comercial. Los mercantilistas, en la fase preliminar del capitalismo, como ya conocemos, debido a que el capital comercial era para ellos la fuente esencial de la ganancia, consideraban al capital simplemente como mo neda metlica. Sin embargo, ya en el siglo XVII, con, el desarrollo de la industria, se comenzaron a usar los trminos riqueza , stock , para significar el concepto de capital, lo que le va a dar una acepcin distinta, de ri queza durable e incorruptible, que ha de ir abrindose campo en la ini cial teora econmica. Pero, en realidad, son muy pocos o casi no exis ten los esfuerzos tericos por definir el capital antes de los fisicratas, que con sus avances primitivos y avances anuales , no slo apor tan claros conceptos acerca del capital productivo, especialmente agr cola, sino que trazan im esquema de la circulacin o rotacin del mis mo, en im perodo determinado; concepcin fisiocrtica en la que incluihos a Turgot y que ha ejercer ima indudable influencia en Smith. Sin embargo, el estudio de Smith sobre ej capitkl es uno de los ms contradictorios y deficientes; pues en muchos conceptos es inferior a los fisicratas. En su Introduccin al Libro II, denominado Sobre la Natura leza, Acumulacin y Empleo del Capital , Smith comienza expresando que en un estado de barbarie en que no existe la divisin del trabajo ni el cambio, no es preciso que se acumulen de antemano elementos de capital, para que puedan desarrollarse las actividades sociales. Concre tamente dice; En aquel estado primitivo de la sociedad, en que no se practi ca la divisin del trabajo, y apenas se conoce el cambio, y en el cual cada ser humano se procura cuanto necesita, por su propio esfuerzo, no es necesario acumular capital de antemano para des arrollar las actividades de la colectividad. Cada hombre procura satisfacer sus necesidades en la medida que se presentan, poniraido 267

en juego su propia laboriosidad. Cuando est hambriento, sale a cazar al bosque; cuando su vestimenta est deteriorada cubre su cuerpo con la piel del primer animal grande al que ^ muerte, y cuando la choza amenaza ruina, la repara con los rboles y la tierra de las inmediaciones (72). Luego, siguiendo su mtodo, pasa a tratar de una sociedad en la que se ha implantado la divisin del trabajo, de manera que las ne cesidades no pueden ser satisfechas con el producto del trabajo propio de cada productor, sino a travs del cambio con el que proviene del tra bajo de otros hombres y que cada cual compra con sus propios productos o con el precio de stos. Para ello se necesita que tales produc tos no slo hayan sido terminados sino vendidos, volvindose indispen sable el tener previamente almacenada una cantidad de artculos que puedan mantener al que trabaja, suministrndole, adems, las materias piimas y herramientas que le permitan 'realizar su labor, por lo menos hasta el momento en que se hubiesen producido y vendido aquellas cosas: Ahora bien, una vez establecida en gran escala la divisin del trabajo, el producto de la tarea individual no alcanza a cubrir sino una parte muy pequea de sus necesidades eventuales. La mayo ra de las gentes recurren al producto del trabajo de otras perso nas, que compra o adquiere con el producto del trabajo propio, o lo que es ig^aal, con el precio de ste. Pero como dicha adquisicin no puede hacerse hasta que el producto del trabajo individual propio no solamente est terminado, sino vendido, es necesario acumular diferentes bienes en cantidad suficiente para mantenerle y sur tirle con los materiales e instrumntos propios de su labor, hasta el instante mismo en que ambas circunstancias acaezcan (73). Ete.este modo, Smith nos explica la formacin de un acervo, co mo consecuencia de la divisin del trabajo; pero luego nos expresa que aquel acervo tiene que preceder a aqulla: As com la acumulacin del capital, segn el orden natural de las cosas, debe preceder a Ja divisin del trabajo, de la misma ma nera, la subdivisin de ste, slo puede progresar en la medida en que el capital haya ido acumulndose previamente (74). Se ha hecho notar que existe una contradiccin o por lo menos in decisin en cuanto a considerar que el acumulamiento del capital hu(73) I * Riqueza de las Naciones . Pg. 250. <73) Xa. Riqueza de las Naciones" F'. 250. (74) Id. Pg. 251.

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biese precedido^^uera el resitado de la divisin del trabajo. Smith no llega a establecer claramente las relaciones de causa y efecto en lo que se refiere a esta g^cuencia Lo esencial a, entender, es que Smith no tiene tm concepto claro de lo' gue es capital ni e capitalismo como tm s i s t e ^ de produccin determQ^^Q como una etapa que se diferencia plenamente de otras etapas ComJ las precapitalistas, por ejemplo; es decir, que el ca pital, como ^ma categoras econmicas constituye para l una entidad que h^ siempre, permanente y eterna, y no una simple formacin socigj e^ d desarrollo econmico, que as como aparece tie ne que desaparecer. As para Smith un tejedor que ejerce su oficio ya es un capitalista; Un tejedor no puede aplicarse plenamente a las tareas propias de su oficio y de antemano no ha actmiulado en alguna parte, biem a su disposicin o en poder de otra persona, un capital suficiente para atender a su manutencin y disponer de los materiales e instrmnentos de su oficio, hasta el momento mismo en que no solamen te haya acabado la labor, sin vendido la tela (76). Por otra parte, a pesar de que afirmaba que el objetivo del capi tal es el de aumentar la capacidad productiva del trabajo , y conside raba a ste^como la fuente del valor y de la riqueza. Smith no da una definicin congruente del capital y se pierde en continuas contradic ciones, como le sucede al tratar de otros conceptos y categoras econ micas.

DE LA DIVISION DEL CAPITAL EN FIJO Y CIRCULANTE En el Captulo I de este Libro II, que trata De la divisin del C 3apital , comienza afirmando que: Cuando el capital que una persona posee es slo suficiente pa ra mantenerlo un corto nmero de das o muy pocas semanas, rara vez piensa obtener de l un ingreso. Lo va consumiendo con la ma yor parsimonia posible, y procura adquirir con su trabajo algo que lo reemplace antes que se consuma por completo. En este caso, su renta (o ingreso) deriva exclusivamente de su trabajo. Tal es la situacin de la mayor parte de los trabajadores pobres en todas partes del mundo (77).
(75) Eric Roll. Historia de las Doctrinas Eoonmioas .Pg. 182. (76) La, Riqueza de las Naciones. P^. 252. (77) la Riqueza de las Naciones . Pg. 252.

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Nuevamente, Smith confimde, en forma lamentable, al simple tra bajador autnomo, que pertenece a una etapa precapitalista, con el ca pitalista. En realidad, no se da cuenta de que el capital es una relacin social que aparece posteriormente, cuando el acervo es empleado en la compra de fuerza de trabajo para obtener un beneficio; que el capita lismo tiene como caracterstica esencial la compraventa de esa fuerza de trabajo a los que no poseyendo medios de produccin tienen que ven derla en el mercado, o sea la existencia del asalariado. Smith no tiene una comprensin clara del desarrollo histrico. A continuacin agrega: Pero cuando el hombre posee un capital suficiente para man tenerse durante meses o aos, procura naturalmente obtener algn ingreso de la mayor parte de aqul reservando tap slo para el consum inmediato la parte necesaria hasta que dicho caudal co mience a dar sus frutos. Por consiguiente, dividir sus disponibi lidades en dos partes. Aquella de la cual espera obtener un ingre so, se denomina su capital. La otra parte subviene a su consiuno ordinario... (78). De esta manera, ahora aparece que el capital est constituido por una parte del acervo que posee un individuo a una nacin, pues luego ampla su concepto a toda la colectividad y que se destina a obtener un ingreso, una utilidad o beneficio. Lo dems constituye los bienes de consimio. De modo que Smith define el capital como aquel acervo que se lo emplea para lucrar, pra incrementarlo con una ganancia. Sin em bargo, el hecho de no haber alcanzado un concepto claro de la plusva la, le impide definir el capital como lo que realmente es: im valor que contiene y extrae plusvala. No slo esto sino que le asigna tambin como origen el ahorro, cosa que ha de ser acentuada por los economis tas posteriores. Todo esto significa alejarse de la teora del valor tra bajo. Ahora bien, dice Smith, existen dos maneras diferentes de emplear el capital para que rinda un ingreso o beneficio: El primero consiste en procurarse, manufacturar o comprar bienes para venderlos con un beneficio. El capital empleado en esta forma no puede rendir beneficio ni ingreso al que lo emplea, mien tras permanezca en su posesin o no cambie de forma. Los bienes acumulados por un comerciante no le dejan ninguna ganancia o be(78) Id. Pg. 252.

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neficio hasta, que los le deja utilidad hasta Su capital sale de su toma en otra, y slo obtiene una ganancia. cibe la denominacin

vende por (nero, y el dinero mismo apenas que se cambia nuevamente por otros bienes. posesin continuamente de una forma y re mediante esta circulacin o cambio sucesivo Esta es la razn por la cual esta masa re de capital circulante.

El segundo modo de empleo consiste en mejorar las tierras o comprar quellas mquinas tiles, instrumentos de comercio, u otra clase de bienes, que produzcan un ingreso o una ganancia, sin necesidad de tener que cambiar de dueo o circular ulteriormente. A stos capitales se les denomina, en consecuencia, con toda pro piedad, capitales fijos (79). En esta forma, Smith establece la diferencia entre capital fijo y circulante, basndose en el hecho de que el acervo rinda un beneficio, ya sea cambiando de manos, circulando, alterando sus formas, lo que denomina capital circulante, que ejemplifica con el capital del mercader o comerciante; o proporcione un ingreso sin cambiar de dueo o siga teniendo la misma forma, que es lo qUe constituya el capital fijo. Ahora el capital aparece engendrando el beneficio, sin relacin ninguna con el trabajo, lo que significa situarse en el punto de vista de la teora del costo de produccin. Y todo esto despus de habernos di cho que el beneficio es una deduccin del trabajo del obrero. De esta manera, Smith, al llegar al centro de la produccin capitalista y en frentarse con el capital, abandona su teora del valor trabajo y se pier de en descripciones y definiciones que lo desvan por completo de sus tesis anteriores. Por otra parte, no slo que no diferencia l capital industrial del capital comercial, sino que los identifica, concediendo a ste una ca pacidad productiva que se la haban negado, con razn, los fisicratas, con lo cual da un paso atrs y se pone a tono con los mercantilistas, que consideraban el comercio como fuente de la riqueza de la nacin. Ms tarde, al tratar en el Captulo V, Sobre los 'diferentes empleos de los capitales , ha de incidir tambin en los errores fisiocrticos, al sostener que; En la agricultura trabaja asimismo, la naturaleza con el hombre , y que No slo son trabajadores productivos sus jor naleros sino que tambin es productivo el ganado de labor , con lo cual se coloca en el mismo nivel a los trabajadores y a los animales; ter
(79) La Riqueza de las Naciones . Pg. 252-253. 9.71

minando por conceder al capital agrcola una productividad especial, lo que lo acerca a los fisicratas. Por lo dems, no establece una diferencia clara entre la produc cin y la circulacin, ni explica cmo unos bienes permaneciendo in mviles, fijos, y otros circulando, han de producir un beneficio. Luego al aplicar la clasificacin al caudal general de un pas, lo divide en las mismas tres porciones, cada una de las cuales ejerce una funcin o menester distinto; la destinada al consumo, constituida por aquella porcin que se reserva para el consumo inmediato, y se carac teriza porque no produce renta ni provecho alguno ; la que consiste en capital fijo, y se caracteriza porque proporciona una renta o un beneficio, sin necesidad de circular ni cambiar de dueo ; y la que for ma el capital circulante cuya caracterstica consiste en proporcionar im ingreso, renta, con motivo de su circulacin o cambio de dueo . Constituyen el capital fijo: 1) la maquinaria y herramientas que facilitan y abrevian el trabajo; 2) los establecimientos que se utilizan en la industria; 3) las mejoras de la tierra; 4) las capacidades adqui ridas y de finalidad til. Y el capital circulante; 1) el dinero, gracias al cual circulan y son distribuidos los productos; 2) el caudal de productos alimenticios en poder del carnicero, granjero, el comerciante, etc., de cuya venta es pera obtener un beneficio; 3) de las materias primas en bruto o semielaboradas; 4) de la obra terminada y acabada, pero que perma nece todava en manos del fabricante o comerciante. En resumen, en estos ejemplos se presenta como capital fijo los instrumentos de trabajo; y como capital circulante, el invertido en sa larios, materia.s primas y auxiliares, elementos que corresponden al capital productivo. Smith, como todos los economistas que le sig^uen, presenta al capi tal como un conjunto de cosas, de medios de produccin, siendo as que, coiJO dice Marx, es una relacin de produccin social, de manera que para conocer y comprender la esencia del capital, no hay que detenerse j en sus formas superficiales, como medios de produccin-, dinero, activo de una empresa, etc., sino examinar las relaciones sociales dentro de las cuales estos medios de produccin y de cambio se emplean en el proceso de actividad econmica que se realiza entre los hombres. Es interesan te la crtica de Marx en lo que se relaciona tanto en este aspecto como en lo relativo a la divisin del capital en fijo y circulante, que me pa rece necesario sintetizar algunos conceptos. 272

LA CRITICA DE MARX Marx, en el Captulo X, del Libro II de El Capital , basndose en los fisicratas, realiza ima crtica de la divisin del capital formulada por Smith, anotando sus inconsistencias y desviaciones. Seala, en pri mer trmino, que la clasificacin fisiocrtica en avances primitivos y avances anuales , que Smith denomina capital fijo y capital circu lante, fue adoptada al tratarse del capital productivo, o sea el capital en su proceso de produccin, en vista del diferente tiempo de rotacin y de los diversos elementos constitutivos de dicho capital y de la for ma como entran y se reproducen en el producto ; pues los avances anua les o capital circulante (en los que no se incluye el dinero), se consu men ntegramente y desaparecen, para luego reaparecer transformados en el producto, o sea que su rotacin es anual; en cambio, los avances primitivos o capitales fijos, tienen una rotacin decenal, es decir, que se transmiten al producto en pequeas cantidades, manteniendo su for ma material, esto es, se amortizan en diez aos. Si bien Smith ampla la divisin fisiocrtica llevndola del campo del capital agrcola, en el que la haban situado los fisiocrtas, al de la industria en general, mo dificando con ello los tiempos de rotacin del capital agrcola adoptn dolos a los perodos correspondientes a otras ramas industriales, lo que significa un adelanto, sin embargo desvi el objeto fundamental de la investigacin al aplicar la divisin fisiocrtica a las formas que toma el capital de circulacin, como son el capital dinero y el capital mer canca. Vesmolo ms claramente. Segn Mara, el ciclo de rotacin del capital puede expresarse as:
1 P f 1

D M ' . . . P . . . M D* I Mp I El capitalista con el dinero (D ), capital dinerario, adquiere en el mercado medios de produccin y fuerza de trabajo, que constituyen el capital productivo (Ft^Mp), que luego del proceso de produccin (. . .P. . . ) , arroja mercancas, capital mercanca, por un valor mayor (M ), que al venders^ se transforman en dinero, incrementado con un beneficio o plusvala (D '). Como se ve, el ciclo total de rotacin del ca pital se halla formado por una fase de produccin ( . . .P. .. ) y dos. de circulacin ( D D ). De esta manera, si bien la clasificacin de capital fijo y circulante, es til para determinar, como hemos dicho, la diversa rotacin de los distintos elementos que constituyen el capital productivo (Mp Ft) y la forma como se reproducen en el producto, que es lo que hicieran los fisicratas, es inconveniente y carece de sen tido al aplicarla a las fases de circulacin (DMM D ), en las que

se transforman las mercancias en dinero y el dinero en mercancas y que constituyen el capital de circulacin, ya que las mercancas en s y el dinero no pueden ser calificados de fijos y circulantes, caracters ticas que pueden adquirir las cosas al formar parte del capital produc tivo; pues, para el fabricante de mquinas, por ejemplo, la mquina en su calidad de taercanca tendr que ser calificada como capital cir culante, segn la teora de Smith, lo que estara en contradiccin de su propio concepta de capital fijo y hace comprender que tal o cual ca rcter no es algo intrnseco, inherente a las mercancas, sino que ello depende de la funcin que desempea dentro del capital productivo. Las cosas no son por su naturaleza capital ni capital fijo y circulante, sino rque ello depende de las relaciones de produccin dentro de las cuales se las utilice ; de la misma manera que vm negro es un negro y solamen te en determinadas condiciones se transforma en esclavo; una mqui na es una mquina y solamente en ciertas condiciones se transforma en capital (80). Es intil, por lo mismo, tratar de enumerar las cosas que son o no capital, o las que son capital fijo o circulante, pues e$to tiene que conducir a una serie de contradicciones; sino que hay que atender a la funcin que desempea dentro del proceso de produccin en im sistema de compra de trabajo para obtener un beneficio, como . i el caso del sistema capitalista. Marx, al analizar los prrafos de Smith, que hemos transcrito, de muestra que desde las primeras lneas se establece la confusin al ha blar de las maneras como puede emplearse un capital para que rinda a quien lo invierte un ingreso o beneficio, cosa que conduce simple mente a indagar las diversas ramas de la produccin en que puede in vertirse el capital, lo que tiene que llevar lejos del verdadero problema que es el de saber cmo la divisin del capital p roductiva en los dis tintos elementos que lo forman, prescindiendo de la distinta esfera en que se inviertan, influye en su rotacin . Anota cmo Smith, al exponer que puede emplearse en producir, elaborar o comprar artculos y en venderlos otra vez con un beneficio, se refiere al capital que puede invertirse en la agricultura' la industria y el comercio, o sea a las diversas esferas de inversin, incluyendo el capital comercial que no pertenece a la rbita de la produccin, o sea que no funciona como capital productivo, con lo cual se aparta del crite rio que guiaba a los fisicratas, cual era el de explicar la diferencia de los diversos elementos que constituyen el capital productivo en lo que se refiere a su rotacin y reproduccin. El resto del primer prrafo que toma como ejemplo el capital comercial, es una prueba fehaciente de esta desviacin.
(80) Trabajo, Asalariado y Capital. Ed. "Europa Amrica, pg. cO.

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Lo que Smith define como capital circulante es lo que Marx llama capital de circulacin, o sea las formas que toma el capital en el pro ceso circulatorio, cambio de materia y de manos, por medio del inter cambio, capital mercanca y capital dinero, cosa distinta de las trans formaciones que sufre el capital productivo dentro del proceso de pro duccin. Smith confunde la distincin entre capital fijo y circulante, nacida de la distinta rotacin o circulacin de los diversos elementos que constituyen el capital productivo, dentro de la rbita de la produc cin, con las distintas formas que adopta el capital de circulacin ca pital dinero y capital mercanca en la rbita de la circulacin. Por otra parte, Smith, al enumerar los artculos que conscituyen el capital fijo (instrumentos de trabajo), y capital cii*culante (sala rios, materias primas y auxiliares ), toma como punto de partida los dis tintos elementos del capital productivo en el proceso de trabajo, en el proceso de produccin, lo que significa que tambin tiene presente la distincin de los fisicratas, pero se desva y deja llevar y confundir por las formas que el capital atraviesa en su ciclo.

Lo que no se sabe en absoluto, agrega Marx, es cmo puede sur gir una ganancia del simple cambio, de la simple trasmutacin de for mas del dinero en mercanca o de la mercanca en dinero, que realiza el capital comercial, que s mueve exclusivamente dentro de la rbita circulatoria; en oposicin al capital fijo que se afirma produce una ganancia, sin cambiar de manos y sin circular. De esta manera, se tra ta de presentar al capital fijo y circulante, como dos clases distintas, de capital, cada una de las cuales arroja una ganancia, como cuando Smith dice: Si se pretende obtener una utilidad futura, ha de emplear se permaneciendo en poder de quien lo emplea o hacindole pasar por otras manos. En el primero de estos casos es un capital fijo, en el segimdo, circulante (81). Se trata de la idea vulgar, insiste Marx, da que por el hecho de que la plusvala, producida dentro del proceso de trabajo, es decir, de la produccin, se realice mediante la venta del producto, por medio de la circulacin, nace de sta. Y todo ello despus de que Smith ha afirmar do al tratar de la distribucin, que el beneficio y la renta son deduc ciones del trabajo del obrero incorporado a los materiales. El error de Smith proviene de situar en el mismo plano la metamorfosis fsica su frida por los diversos elementos que forman el capital productivo, du rante el proceso de produccin, con las metamorfosis puramente for males de las mercancas y el dinero, el capital de circulacin, en la r bita circulatoria; en aplicar la clasificacin fisiocrtica que nace de la
(81) l a Riqueza de las Naciones . Pg. 257.

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necesidad de explicar la diversa forma de rotacin de los elementos del capital productivo, a las formas q\ie toma el capital dinero y capital mercanca, en el transcurso de la circulacin, lo que ha de conducirlo a ima serie de confusiones y tergiversaciones, que no han hecho sino acentuarse en los seguidores de Smith (82). Asimismo,^ establece Marx, que si bien esta divisin del capital en fijo y circulante, aplicada al capital productivo, puede ser til para los efectos de determinar el tiempo de rotacin de sus diferentes partes, no lo es cuando se trata de la funcin propia del capital en el proceso de creacin del valor, de valorizacin del valor, ya que al engoblar en un mismo conjunto, denominado capital circulante , tanto el capital empleado en salarios, que es el que extrae un excedente o plusvala al comprar trabajo vivo, como las materias primas, se da la impresin de que esta parte del capital crea valor, siendo as que simplemente lo tras mite al producto. Igualmente el capital fijo, que no hace otra cosa que trasmitir su propio valor, trabajo muerto, al valor de las mercancas, aparece como rindiendo un beneficio; errores que no se compadecen con la posicin que Smith sostuviera en sus teoras del valor traba jo y la plusvala, segn, las cuales, el beneficio, el inters y la renta i. ' son sino, como se ha visto, deducciones hech rs del excedente creado por el trabajo y que impiden ver con claridad y exactitud la naturale za del capital y el verdadero origen del beneficio plusvala. De ah que Marx, si bien utiliza la clasificacin de fijo y circulante al analizar la diversa rotacin de los elementos que constituyen el ca pital productivo, hubiese adoptado una clasificacin distinta del capital, al tratar de su funcin en el proceso de creacin del valor, que consiste en denominar como capital constante a los instrumentos de produccin, materias primas y auxiliares, es decir, a todas las cosas que intervienen en el proces de produccin y que trasmiten simplemente su valor exis tente, ya sea de ima vez, como en el caso de las materias primas y auxi liares, ya en desgastes sucesivos, como al tratarse del equipo; pero que, en todo caso, ese valor no se incrementa, permanece constante', y capital
(82) Estos distintos modos en que los medios de produccin pueden emplearse para la formacin del producto, unas veces manteniendo su forma independiente fren te a ste, otras veces modificndola o perdindola por completo; esta distincin que afecta al proceso de trabajo como tal y que, por tanto, reza tambin con aquellos pro cesos de trabajo encaminados, a la satisfaccin de las propias necesidades, sip inter cambio alguno, sin produccin de mercancas, como los de la familia patriarcal, apa recen falseados en A. Smith, por dos razones; 1 porque introduce aqu de un modo cam.pletam!ente Inadecuado, la idea de la ganancia, la idea de que unos producen una ganancia a su propietario manteniendo su forma y otros perdindola; T porque con funde las transformaciones sufridas por una parte de los elementos de produccin en el {Hvceso de trabajo, con el cambio de fortna referente al interoamblo de los produc tos, a la circulacin de ls mercancas (compra y venta), que entraa al mismo tiempo el cambio de propiedad de las inercancitts circulantes". K1 Capital. Tomo II. Pg.

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vaHable, al empleado en la compra de fuerza de trabajo, porque sale in- jf crementado, porque vara, debido al excedente que obtiene con la crea cin de la plusvala. EJsto lo volveremos a ver al tratarse de este autor. Para Marx, el anlisis de Smith resulta tanto ms defectuoso, si se considera que ha formulado su teora del capital, basndose en el .trabajo productivo e improductivo, que vamos a estudiar a continuacin. En el captulo n, trata del dinero al que ya nos hemos referido, tanto ms si consideramos que los aspectos monetarios deben haber sido ana lizados tambin en la ctedra respectiva. Sin embargo, ms tarde volvere mos sobre est^ Captulo n , al considerar otro problema de importancia como es el de la rotacin del capital social y las crisis.

VI TRABAJO PRODUCmVO E IMPRODUCTIVO En el Captulo m del Libro n , titulado De la acumulacin del Capital o del Trabajo productivo e improductivo , Smith aborda im tema ya tra tado por sus antecesores, especialmente los-fisicratas, consistente en la determinacin de lo que es trabajo productivo e improductivo. Esta inves tigacin se halla intimamente ligada a la del origen de la riqueza o sea del excedente, y constituye la continua preocupacin terica de todos los verdaderos creadores de la Economa Poltica, entre ellos los clsicos. No creemos, como anota Schumpeter, que se trate de una pieza empolvada o de una simple discusin formal (83), sino del un tema de importancia que afecta a todo proceso productivo, en especial al sistema capitalista, cuya esencia se base en la produccin de un excedente o plusvala. E 3s natui al que para aqullos que slo se preocupan del disfrute, no les ioterese averiguar e indagar de dnde viene aquello de que disfrutan. Para los mercantilistas, como ya sabemos, el trabajo productivo es aqul que se emplea en las ramas de produccin de artculos para la exportacin, por medio de lo cual se obtiene un ingreso metlico al pas, o sea. im excedente de riqueza. Lo que intuan mejor que explicaban, era que al incrementarse la corriente monetaria de la nacin con una balanza comercial favorable, la inflacin consiguiente aumentaba con im ritmo, cada vez mayor, el precio de los productos en el mercado, mientras los salarios se mantienen generalmente congelados, dejando, como resultado, un mayor excedente al industrial y comerciante, o sea una ganancia o beneficio; en otros trminos, el trabajo se volva ms productivo para el empresario, por el hecho de que la diferencia era mayor entre el valor del trabajo y el valor del producto de ese trabajo. Los fisicratas, en su investigacin acerca del excedente o producto neto, encontraron que slo el trabajo aplicado a la tierra era productivo, o sea que consideraron el problema slo desde el punto de vista del auf ment material de valores de uso, como ya lo hemos explicado anterior mente; pero negaron al trabajo industrial o comercial toda calidad de productivo, ya que no creaban un producto neto, pues se limitan a devol ver lo consumido. De todas maneras, aunque erraron en algfunos aspec tos, debido a que no llegan a tener una verdadera concepcin del valor, sientan la tesis de que s lg ^ traba jo que crea un excedente, para ellos el trabajo agrcola, es el nico productivo.
(83) History of Economic Analysls. P. 628.

Smith supera a los fisicratas al aplicar su concepcin de productivo, al trabajo en geneial; pero an conserva cierta influencia fisiocrtica al conceder una mayor productividad al que se aplica a la tierra, como lo hemos visto en el curso de esta explicacin; Existe ima especie de trabajo que aade valor al objeto a que se incorpora, y otra que no produce aquel efecto. Al primero, por el hecho de producir valor, se lo llama productivo; al segundo, impro ductivo. As, el trabajo de un artesano en una manufactura, agrega generalmente ya,lorja los materiales que trabaja, tales como su mar.teilimito y los beneficios del'maestro. l de un criado domstico, por el contrario, no aade valor alguno. Aunque el maestro haya adelantado al operario su salario, nada viene a costarle en realidad, pues el aumento de valor que recibe la materia, en que se ejercit el trabajo, restituye, por lo general, con ganancias los jmales ade lantados; pero el mantenimiento de un sirviente jams le es resti tuido al amo de ese modo. Cualquiera se enriquece empleando mu chos obreros en las manufacturas, y en cambio, se empobrece mante niendo un gran nmero de criados. Sin embargo, el trabajo de stos ltimos tiene tambin su valor peculiar, y merece una recompensa con tanta justicia como el de un artesano . Y agrega: Pero la labor del obrero empleado en las manufacturas se con creta y realiza en algn objeto especial o mercanca vendible, que dura, por lo menos, algn tiempo despus de terminado el trabajo. Viene a ser como si en aquella mercanca se incorporase o almace nase ima cierta ca,htidad de trabajo, que se puede emplear, si es iiecesario, en otra ocasin. Aquel objeto, lo que es lo mismo su precio, puede poner despus en movimiento una cantidad de trabajo igual a la que en su origen sirvi para producirlo. El trabajo de los servidores domsticos no se concreta ni realiza en materia algima particular o mercanca susceptible de venta. Sus servicios perecen, por lo comn, en el momento de prestarlos, y rara vez dejan tras de s huella de su valor, que sirviera para adquirir igual cantidad de trabajo (84).

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E Js indudable que en este largo y discutido texto, que acabamos de citar, se encuentran por lo menos tres conceptos definidores sobre traba jo productivo:

(84) La Riqueza de las Naciones . Pgs. 290-300.

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1 )^E n primer lugar, se considera como trabajo productivo el que crea un excedente o plusvala, que Smith llama beneficio, como cuando se utilizan aquellas expresiones de: as, el trabajo de un artesano en una manufactura, agrega generalmente valor a los materiales que trabaja, ta les como su mantenimiento y los beneficios del maestro. Aunque el maestro haya adelantado al operario sus salarios, nada viene a costarle en realidad, pues el aumento de valor que recibe la materia, en que se ejercit el trabajo, restituye, por lo general, con ganancias los jornales adelantados . Cualquiera se enriquece empleando muchos obreros en las manufacturas, y en cambio, se empobrece manteniendo un gran nmero de criados . Aqu Smith define el trabajo productivo como aquel que, adems de reembolsar el salario, produce un excedente para el empresa rio. Concepta el trabajo productivo como la relacin capitalista que con siste en comprar trabajo para Obtener un beneficio y slo ste es un tra bajo -^productivo, desde el punto de vista del inversionista. Partiendo de los fisicratas, ampla el carcter de productivo a todo trabajo empleado en la produccin. Ms tarde acenta estos conceptos al damos, como si dijramos la piedra de toque para la diferenciacin del trabajo productivo e impro ductivo, al expresar que aqul se cambia por capital y ste por renta: Aquella parte del producto anual de la tierra y del trabajo de un pas que repone el capital, jams se emplea de una manera inme diata en mantener manos que no sean productivas. Slo paga los sa larios del trabajo productivo. Pero la parte destinada inmediatamen te a producir un ingreso, en forma de beneficio o de renta, puede mantener indiferentemente manos productivas o estriles (85). Cualquier porcin de capital empleado por el hombre en este concepto, espera siempre poder recuperarlo con un beneficio. Lo em plea, por consiguiente, en mantener manos productivas solamente, y /despus de haberle servido a l como capital, constituye un ingreso 'ipara aqullas. Ahora bien, cuando emplea una porcin de su capital, cualquiera que sea, en mantener manos no productivas, desde aquel momento la retira de su capital para ser situada en el fondo que se reserva para el consumo inmediato (86). Tanto los trabajadores improductivos com o aquellos otros que no trabajan en absoluto, se han de mantener a base de algn ingre so bien sea de aquella parte del producto anual que originariamente
(85) La Riqueza de las Naciones . Pg. 301. (86) lia Riqueza de las Naciones . Pg. 301.

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se destina a constituir el ingreso de alguna persona particular, como es la renta de la tierra o el beneficio del capital, o bien de aquella otra porcin que, aun cuando se destina primordial y exclusivamente a reponer el capital y al sostenimiento de los trabajadores producti vos, luego que llega a poder de los destinatarios y provee a su sub sistencia, deja algn sobrante que se puede emplear en manos pro ductivas o en las que son estriles" (87). En efecto, Smith en estos prrafos nos dice que el trabajo produc tivo es el que se cambia directamente por capital y el improductivo por renta. En otros trminos, para que exista trabajo productivo, desde el punto de vista del capitalismo, se requiere la existencia del capital y el asalariado. El trabajo improductivo se cambiar directamente por ganan cia, beneficio y renta. (Jomo dice Marx, ho se trata de la naturaleza, materialidad del pro ducto o rendimiento del trabajo concreto, sino de las relaciones sociales de produccin dentro de las cuales la venta de trabajo se realiza. Un inteleictual, un actor o un clown, puede ser un obrero productivo si vende su trabajo a un capitalista y le proporciona un beneficio. Por el contrario, el artesano que repara los pantalones del capitalista slo crea un valor de uso y no es otra cosa que im obrero improductivo. El trabajo del actor se cambia por capital, el del sastre por renta. El primero crea plusvala; el segundo no hace ms qe consumir renta. En otros trminos, el trabajo que se cambia por capital produce un beneficio y es trabajo productivo; el que se cambia por renta, como el caso de los sirvientes domsticos, es improductivo. Smith define clara mente lo que es trabajo productivo e improductivo, atenindose a las re laciones de produccin capitalista. El obrero productivo es aqul que no slo reproduce los medios de subsistencia sino tambin una plusvala. En efecto, dentro del sistema capitalista no se produce simplemente en vista de los valores de uso sino para obtener im beneficio. Lo esencial en las relaciones capitalistas de produccin es el excedente, o sea el trabajo que crea capital. Por lo dems, esta concepcin de Smith acerca del trabajo productivo, se halla en concordancia, con la teora del valor trabajo y de la plusvala, que constituye una parte fundamental de su anlisis, as como con la tra dicin de los fisicratas, para quienes el trabajo productivo, axmque err neamente limitado a la actividad agrcola, est considerado como el que produce un excedente o producto neto.
(87) Id. Pg. 301.

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2 ) Sin embado de lo 'egresado y mezclndose con este concepto aparece otro que no es incompatible con l, pero que no es igual, y que califica al trabajo productivo simplemente Como el que crea valor y el improductivo como el que no lo crea. Existe una especie de trabajo que aade valor al objeto a que se incorpora y otra que no produce aquel efecto. Al primero, por el hecho de producir valor, se le llama productivo; al segundo improductivo. El de un criado domstico, por el contrario, no aade valor alguno . Ahora el concepto de productivo e improductivo, se presenta con ima acepcin especial, ya que no se refiere a la produccin del equivalente del valor consumido ms una plusvala. Se abandona el punto de vista de lo que es productivo e improductivo dentro de la relacin capitalista, para oponer simplemente el concepto productivo en oposicin al de estril ; el uno produce valor, y el otro no lo produce. En realidad, esto se com prende mejor si se analiza el Captulo IX del Labro IV, en el que Smith trata del pensamiento de los fisicratas. Frente al concepto de stos, que afirman que slo la clase agrcola es productiva porque rinde un producto neto, Smith sostiene que la clase de los artesanos, fabricantes y merca deres, tambin es productiva, an en el caso de aceptarse que slo reproduicen un valor equivalente al que consumen. He aqu, entre otros, al gunos de sus argumentos: En primer lugar, se admite que esa pretendida clase ociosa re produce anualmente el valor del propio consumo anual, conservando el fondo o capital que la mantiene y emplea. Pero basta este slo motivo para considerar que se le aplica con mucha impropiedad la denominacin de clase improductiva y estril. No podramos decir que un matrimonio es estril e improductivo porque no produce ms que un hijo y una hija, para reemplazar al padre y a la madre, no aumentando por consiguiente, las cifras de la especie humana, a pe sar de que contribuye a conservarla. Ciertamente que los labradores y trabajadores del campo, adems de reemplazar el fondo que los mantiene y emplea, reproducen anualmente cierto producto neto, que es renta del seor del predio. Pero as como un matrimonio que pro crea tres hijos es ciertamente ms productivo que el que slo da dos, asi el trabajo del labrador es sin duda ms productivo que el de los mercaderes, artesanos y fabricantes, sin que este superior producto de una clase signifique que la otra sea estril e infecunda (88). Aqu parece que Smith acepta el punto de vista de los fisicratas, aunque argumenta en el sentido de que el trabajo de los artesanos, indus
(88) La Riqueza de las Naciones . Pg. 601.

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trales y comerciantes, no puede ser calificado como estril por el hecho de ser menos productivo que el de los agricultores; sostiene, pues, que aqullos son productivos, no por el hecho de crear un producto neto o plus vala, sino an en el caso de que se limiten a devolver en su producto la cantidad de valor que contiene su salario. De ah que Smith agregue: En segundo lugar, y por esa misma razn, resulta impropio comparar al artesano y al comerciante Con los criados domsticos. El trabajo de estos ltimos no preserva la existencia del fondo que los mantiene y emplea. Su sustento y su servicio quedM totalmente a expensas de sus amos, y la obra que realizan no es capaz de resarcir aquel gasto. Consiste simplemente" en unos servicios que perecen ge neralmente eri el instante mismo en que se efectan, sin realizarse ni concretarse en una cosa susceptible de venta que reponga el va lor de sus salarios y mantenimiento. El trabajo del artesano y el del mercader, por el contrario, se realiza concreta naturalmente en una mercanca vendible.. ( 8 9 ) . Smith llega a esta aberracin, como se ha dicho, en parte de acuerdo con los fisicratas y en oposicin a los mismos. Eln realidad, para los fisi cratas el m ico trabajo productivo es el agrcola, porque da un producto neto; el trabajo de los artesanos, industriales y comerciantes, es estril, porque slo devuelve lo invertido en salarios y materias primas. Smith critica a los fisicratas por el hecho de haberlos calificado de improduc tivos, an en el supuesto de que devuelvan el valor de lo que consumen, lo que no pasa con los domsticos; pero de este modo llega a la acepcin de productivo', como hemos dicho, simplemente, en oposicin a estril . De esta manera al mismo tiempo que define como productivo el tra bajo que crea un excedente o plusvala, tal el agrcola; por otra, tambin se da este carcter al trabajo industrial y comercial, an aceptando la tesis fisiocrtica de que slo producen su propio valor. Smith aparece sa lindose del margen de la primera definicin que diera del trabajo pro ductivo en general, como creador de un excedente o plusvala, para de signar como tal tambin al que slo produce su propio salario o sea n valor igual al que coosiune, con lo cual se desplaza del anlisis de las re laciones de produccin capitalista; pues el obrero que no reproduzca al final del ao ms que el equivalente de su salario, no es productivo par el capitalista. 3 )Por otra parte, se define tambin como trabajo productivo, la labor del obrero empleado en las manufacturas que se concreta y realiza ^
(89) La Riqeza de las Naciones . Pg. 602.

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algn objeto especial o mercanca vendible, qe dura, por lo menos, algn tiempo despus de terminado el trabajo. Viene a ser como si en aquella mer canca se incorporase o almacenase una cierta cantidad de trabajo, que se puede emplear, si es necesario, en otra ocasin ; o sea que se consideran como productivas las actividades que engendran mercan cas durables, bienes materiales, mientras se excluyen los servicios. El hecho de que la produccin capitalista sea cada da ms una produc cin de mercancas, y el de que stas sean fundamentalmente productos materiales, hace que Smith confiera esta caracterstica al trabajo pro ductivo. Sin embargo, pareoe no ignorar que lo esencial no es el carcter ,del trabajo o la forma que toma en el producto, sino la relacin social dentro de la cual se produce, tanto ms que su tesisTEuridamental es Ig, de que el trabajo productivo se cambia pr capital y crea un beneficio o plusvala. En realidad, lo que caracteriza al trabajo productivo, como ya ano tramos anteriormente, no es su carcter especial ni la forma material del producto, de manera/que un mismo trabajo puede ser productivo o no, sea que lo compre un capitalista o un consumidor, ya sea para obtener im ganancia o para consumirlo simplemente como valor de uso ; sea que intervenga el capital o la renta. Sin embargo, parece que Smith, a pesar de darse cuenta de estos aspectos dei problema, se dej influenciar por los mercantilistas, en cuanto a definir la riqueza coio algo durable y per manente. De todos modos, aunque nos encontramos con tres conceptos defini dores : creacin de un excedente o plusvala, creacin de valor, produccin de objetos materiales, se puede afirmar que el primero es el que ms se destaca y se halla en conformidad con las concepciones fundamentales de Smith. Sin embargo, sus crticos y contradictores, como J. B. Say, por ejemplo, se han preocupado nicamente de atacar aquel concepto relati vo a la produccin de objetos materiales, que no es lo fundamental en Smith, sin comprender su verdadera posicin, basada en la tradicin fi siocrtica y en el estudio de una de las relaciones fundamentales de la produccin capitalista, el cambio de capital y trabajo, para obtener un beneficio. En sntesis, trabajo productivo es el que se aplica a la esfera de la produccin material, un proceso en que acta el hombre y la naturaleza; en el que se establecen relaciones entre ,1a naturaleza y el hombre para la obtencin de productos. Este Concepto no debe confundirse con la divi sin del trabajo en manual e intelectual, pues este ltimo aplicado a la produccin es tambin productivo. Tampoco puede distinguirse el trabajo improductivo del productivo, porque ste se incorpore en cosas materia les, como dice Smith, porque hay trabajos productivos que no se incorpo\ ran en objetos, como las comunicaciones, el transporte, etc. Lo esencial no 284

es la naturaleza del producto, por mucho que se halle generalmente pre sente en la forma material de mercanca, sino la relacin social dentro de la cual se produce; no se trata de un criterio simplemente mecnico de la objetividad material, sino de un criterio dialctico, de acuerdo con el cual lo que distingue al trabajo productivo es la creacin de un excedente o plusvala, cosa que acepta Smith, pero que luego parece confundir con otros conceptos y apreciaciones. De ah que no es lo mismo, por otra parte, el trabajo productivo y el trabajo socialmente til, tanto ms que ste es un trmino bastante equvoco ya que lo que es til piara los capi talistas puede no serlo para los trabajadores ; y aunque el trabajo de pro fesionales como maestros, mdicos, escritores, sea socialmente til, no puede catalogrsele como productivo. De manera que el trabajo produc tivo no es lo mismo que trabajo socialmente til, as como el trabajo improductivo tampoco es igual al trabajo intil socialmente (90). Para Smith, muchas de las altas categoras sociales son improducti vas, al igual que los domsticos: El trabajo de algunas de las clases ms respetables de la socie dad, al igual de lo que ocurre con los servidores domsticos, no pro duce valor alguno y no se concreta o realiza en un objeto permanente o mercanca vendible, que dure despus de realizado el trabajo, ni da origen a valor qu permitiera conseguir ms tarde igual canti dad de trabajo. El soberano, por ejemplo, con todos los funcionarios o ministros de justicia que sirven bajo s mando, los del ejrcito y de la marina, son en aquel sentido trabajadores improductivos. Sir ven al pblico y se les mantiene con una parte del producto anual de las dems clases del pueblo. Igual consideracin merecen otras mu chas profesiones, tanto de las ms importantes y graves como de las ms intiles y frvolas, los jurisconsultos, los clrigos, los mdicos, los literatos de todas clases ; y los bufones, msicos, cantantes, baila rines, etc (91). En consecuencia, como ya lo hubiera expresado Petty, al que sigue Smith, es necesario reducir, por todos los medios, la clase improductiva, ya en nmero como en ingresos, y desarrollar la clase productiva, proicurando trabajo a todos los que lo necesiten, como la nica forma de re solver el problema de la poblacin y la pobreza. De esta manera, para Smith como para Petty, un exceso de poblacin no es una amenaza, como ha de serlo ms tarde para Malthus, sino mejor un ndice de la riqueza de una nacin. El problema est en el mantenimiento de una clase impro1

(90) John Eaton. Political Economy. Ed. Lawrence S. Wishant. Pgs. 1H6-157. (91) La Riqueza de las Naciones . Pg. 300.

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ductva y parasitaria que consume una gran parte de la riqueza nacional, sin {ad u cir. En esta forma Smith combate el Estado feudal, parasitario de su tiempo, que consume improductivamente gran parte de la renta nacio nal, impidiendo el desarrollo econmico de la sociedad. Esto tena que de terminar, como es natural, jimto con las imprecisiones conceptuales de Smith, el que se desencadenara contra l una crtica constante, especial mente por parte de aquellos personajes pertenecientes a las categoras improductivas o sxis representantes, que se sentan disminuidos al ponerse en descubierto el verdadero origen de sus ingresos. Para Smith, una vez que tanto los trabajadores productivos e impro ductivos, as como los que no realizan ningn trabajo, tienen que ser mantenidos con el producto anual del pas, que no puede ser infinito, cuanto ms o menos s emplee en mantener a trabajadores productivos e improductivos, mayor o menor ser el producto anual en el perodo si guiente; puesto que al disminuir los fondos destinados para utilizar mano de obra productiva, disminuyen tambin la cantidad de trabajo produc tivo y en consecuencia el producto anual del pas: Todos los trabajadores^ tanto productivos como improductivos, como los que no realizan ninguna clase de trabajo, son mantenidos igualmente cn el producto anual de la tierra y del trabajo del pas. Pero este producto, por grande que sea, no puede ser infinito, y siempre ha de reconocer ciertos lmites. As, pues, segn sea mayor o menor la cantidad que del mismo se emplee cada ao en el sosteni miento de personas improductivas; as ser, menor o mayor lo que reste para el sostenimiento de las que producen, siendo tambin ma yor o menor, segn aquella misma proporcin, el producto del ao 'Siguiente, porque todo el producto anual, a excepcin de las espon tneas producciones de la tierra es efecto del trabajo productivo . (92). Smith se lamenta de que en la mayora de los pases, se emplea es pecialmente la casi totalidad de los ingresos pblicos en el mantenimiento de manos improductivas como lo son las ya anotadas anteriormente. Todo pas que quiera acumular riquezas, agrega Smith, necesita aho rrar y emplear sus ahorros en el trabajo productivo, como el nico medio de desarrollar su economa, procurando reducir al mnimo posible el gran ejrcito de los improductivos, que consume intilmente la riqueza del pas. .
(92) La Riqueza de las Naciones . Pg. 300.

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De esta manera, vemos cmo Smith, con sus teoras, ataca valero samente el despilfarro y desperdici de riqueza que reali^ la clase feudal parasitaria adueada del poder y todos sus depenMentes, fimcionarios e instituciones, incitando al ahorro y la acumulacin del capital, por medio del empleo del trabajo productivo, nico creador de ese capital. Desgra ciadamente, la burguesa en ascenso que, con Smith y Ricardo, realiza tal obra, ms tarde cuando llega a, su apogeo y sobre todo en su decaden cia, elabora, a travs de sus portavoces, teoras que tratan de justificar el despilfarro y desperdicio de riqueza que ha de ser tambin ama carac terstica del sistema capitalista, esforzndose por presentar toda activi dad como productiva, con tal de que llegue a tener un precio en el mer cado. De esta manera, se echa al olvido la investigacin del origesn del excedente y las caractersticas del trabajo productivo e improductivo, que tuvieran tanta importancia para los autores clsicos.

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vn LA ACUMULACION DEL CAPITAL, LA CIRCULAaON DEL PRODUCTO SOCIAL Y LAS CRISIS La acumulacin del capitel y la salida o venta de los productos, o sea su realizacin, han sido problemas muy discutidos en la historia del pen samiento econmico. Los clsicos, comenzando por Smith, fueron acumu lando una serie de razonamientos que estaban lejos de comprender el ver dadero proceso de la acumulacin y tendan a negar la posibilidad de una superproduccin de mercancas, frente a la demanda social, y que en cuentra una de sus expresiones en la teora de las salidas de Say, que veremos ms tarde, y de la cual encontramos claros antecedentes ya en Smith. Para comprender este problema necesitamos considerar cmo cir cula el producto social. El cuadro de Quesnay, que hemos estudiado, fue el primero en darnos un esquema de la circulacin del producto social en el caso de la reproduccin simple o sea aquella que se realiza en la misma escala. Vimos entonces que una parte del producto global total total, dosmil millones de francos, queda en manos de los productores para volver a realizar la funcin de capital, en forma de avances anuales ; y otro mi lln que, luego de circular, ha de aplicarse al pago de intereses y reposi cin de los avances primitivos o capital fijo. Sin embargo, a pesar de este claro antecedente, y la influencia fisio crtica que Indudablemente recibiera, Smith en el Captulo II del Libro II, comienza por descomponer el producto social nicamente en renta social o sea en salarios, beneficio y renta de la tierra : Como ya vimbs en el Libro Primero, el precio de la mayor par te de las mercancas se resuelve en tres partes. Una de ellas paga los salarios del trabajo; otra los beneficios del capital, ^ la tercera, la renta de la tierra, factores empleados en producirlas y llevarlas al mercado. El precio de algunas mercancas se compone solamente de dos de las tres citadas partes, a saber: los salarios del trabajo y las ganancias del capital; en muy pocos casos consiste aqul en una so la, los salarios del trabajo. Pero el precio de todas las mercaderas ha de resolverse necesariamente en alguna de los tres o en todas ellas, pues la que no se resuelve en renta p en salarios ha de rendir necesariamente un beneficio a cualquier prsona (9 3 ).' Y agrega:
(93) lo i Riqueza <le las Naciones . Pg. 259.

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^Sieniio este el caso, como hemos visto, respecto a cada mer canca particular, tomada separadamente, tambin ha de acontecer lo mismo respecto a todo el conjunto de las que compone el producto anual de la tierra, y del trabajo de cada pas. El precio total o el valor en cambio de aquel producto anual no puede por menos de re solverse necesariamente en esas tres partes, y distribuirse entre los habitantes del pas, como salarios del trabajo, o como beneficio del capital, o como renta de la tierra (94). Hay que anotar, en primer trmino, que ahora nos habla de que el precio de las mercancas se resuelve en una u otra de estas tres partes y no afirma que ellas originan el precio. De todos modos, Smith divide tanto el precio de una mercanca como el conjunto de las que componen el producto anual de la sociedad, en salarios, beneficios y renta, que cons tituyen el ingreso de los obreros, capitalistas y terratenientes. Nos en contramos inmediatamente con el hecho bastante inusitado de que Smith no hace constar los medios de produccin (instrumentos de produccin, materias primas y auxiliares), que es lo que Marx ha de llamar capital constante, como parte del producto, porque supone que tambin diohos medios de produccin se descomponen en las mismas partes, como lo ex presara en el Captulo VI del Libro I: En el precio del trigo, por ejemplo, una parte paga la renta del terrateniente, otra los salarios o el sustento de los obreros y del ganado de labor, y la tercera, el beneficio del colono. Estas tres par tes, de una manera mediata o inmediata, integran, al parecer, el pre cio total del grano. Se pensar, acaso, que an se necesita una cuarta parte para reponer el capital del colono y compensar el demrito y depreciacin del ganado de labor y de los aperos. Mas tambin ha de considerarse que el precio de cualquier elemento de labranza, como puede serlo un caballo de labor, se compone igualmente de tres par tes, a saber: la renta de la tierra sobre la cual se ha criado, el tra bajo de atenderlo y criarlo, y los beneficios del colono, que adelanta la renta de la tierra y los salarios correspondientes a ese trabajo. As pues, aunque el precio del grano pague el precio del animal y su mantenimiento, la siuna total se descompondr inmediata o finalmen te en los tres elementos componentes de siempre: renta, trabajo y beneficio (95). Encontramos, como hemos dicho, que al descomponer el valor del producto social, en salario, beneficio y renta, no se mencionan los medios de produccin como parte de ese producto. No slo esto sino que Smith al
(94) Id. Pg. 259. (95) La Riqueza de las Naciones . Pg. 50.

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preguntarse si a las tres partes indicadas como componentes del precio' del trigo, debera aadirse una cuarta para restituir el capital del colono, resionde que si se estudian a fondo las cosas, el precio de cualquier elefmento de labranza, eomo el indicado caballo de labor, se compone igual mente de las tres partes enumeradas; salario, beneficio y renta. No se da cuenta de la importancia del interrogante que l mismo se planteara y que est indicando la necesidad de considerar los medios de produccin como parte del producto, pues responde en forma que ha sido calificada como un sofisma cndido; tanto ms que los fisicratas al tratar de la circulacin del capital social haban tenido el acierto de separar ima parte del producto, precisamente la que repona el capital circulante, la misma que quedaba en manos de la clase productora; y aqulla que luego de cir cular, amortizaba el capital fijo. En efecto, Marx ha llegado a calificar el razonamiento de Smith nada menos que de sorprendente , porque en realidad, no prueba nada y slo nos enva, como si dijramos, de Poncio a Pilatos, suspendiendo la investigacin ah donde comienza la dificultad. Con este mismo razona miento, dice, se hubiese podido sUprimir no slo aquella parte constitutiva del precio de costo, como son los medios de produccin, sino cualqui. otro de sus componentes (96). Por otra parte, esta errnea teora de los tres componentes del pre cio, a que nos hemos referido, se completa con otra tesis no menos falsa relativa a la acumulacin, consistente en afirmar que cualquiera que fue se la cantidad de capital que se acumule, el consumo no disminuye, ya que todo el capital acumulado se transforma en salarios: Lo que cada ao se ahorra se consume regularmente, de la mis ma manera que lo que se gasta en el mismo perodo, y casi al mismo tiempo tambin, pero por una clase distinta de gentes. Aquella por cin de sus rentas que gasta anualmente el rico, se consume, en la mayor parte de los casos, por los criados y huspedes ociosos, que nada producen a cambio de lo que consumen. Sin embargo, la propor cin de la renta que ahorra al cabo dl ao, como que se emplea en la consecucin de una ganancia, se emplea en concepto de capital, y se consume en la misma forma y poco ms o menos en el mismo perodo de tiempo, pero por una clase distinta de gente, los manu factureros, trabajadores y artesanos, que reproducen, con una ganan cia neta, lo que anualmente consumen (97). De esta manera, si bien Smith acierta al considerar la acumulacin del capital como el producto excedente creado por los obreros productivos
(96) El Capital . Tomo I. Volumen II. Pg. 666. (97) "La Riqueza de las Naciones . Pg. 306.

y no por gentes improductivas, de manera que relaciona la acumulacin del capital con el trabajo productivo, cae en un gran error cuando consi dera dicho excedente acumulado como invertido totalmente en salarios o fuerza de trabajo, (cosa que ha sido utilizada en beneficio de los capi talistas, ya que asi se transforma en subsistencias y bienestar para los proletarios) ; pues la verdad es que la plusvala que se transforma en capital no slo se invierte en salarios, sino tambin en medios de produc cin y cada vez ms en stos que en aqullos; siendo sta la nica forT ma de comprender el proceso de crecimiento del capital y su acumulacin. El no darse cuenta de ello impeda el poder explicar cmo se acumula el capital y cmo se reproduce y circula. Y es por sto que Smith no llega ni siquiera a dar una definifin satisfactoria del capital social. Por lo dems, aquella tesis se hallaba en contradiccin plena con la realidad, ya que si bien la riqueza nacional de Inglaterra, en tal poca, crece continuamente, por otra parte, crece an ms la pobreza de las ma sas populares, debiendo, de acuerdo con la teora, suceder lo contrario, si es que toda acumulacin de capital se transformara en salarios. Adems, tampoco poda explicar la existencia de las crisis que habian de sucederse con una constante regularidad. Marx critica duramente el error de Smith, mantenido por sus suce sores, que no slo le impide tefaer una concepcin clara de la reproduccin y circulacin del capital social, como .aquella de los fisicratas, sino que lo conduce a sostener tesis falsas respecto a la acumulacin del capital, pues con su teora de los tres componentes del producto social, al pres cindir del capital constante, se llega a suponer que el excedente o plus vala, al transformarse en capital, se invierte por completo en salarios o sea que lo consumen los obreros productivos, cuando, en realidad, una parte de ese excedente o plusvala no slo se invierte en salarios sino tambin en instrumentos de produccin, materias primas y auxiliares, ,es decir, en capital constante; falta en la que incurre Smith al confundir el veilor del producto ( c + v - f p ) , con el nuevo valor creado, ya que ste, en verdad, se forma de salario y plusvala (beneficio, inters y renta), sea ( v + p ) (98). De todas maneras, considera Marx, que el mismo Smith, al prose guir en su exposicin, tiene que incluir el capital como una parte del pro ducto anual del pas, cuando dice; El ingreso bruto de todos los habitantes de un gran pas com prende todo el producto anual de sus tierras y de su trabajo ; la ren ta neta lo que les queda libre despus de deducir los gastos de man,(98) Vase el II y IV Tomos de El CapitaJ.

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tener, en primer lugar, su capital fijo, y en segundo lugar, el circu lante, o sea aquello que, sin aminorar el capital, puede reservarse para el consumo inmediato, o gastarse en subsistencias, cosas con venientes y recreo, lista riqueza real se halla tambin en proporcin, no con la renta bruta, sino con la neta (99). De esta manera, Smith parece que llega a aceptar el capital (medios de produccin), como parte del producto total del pas; pues si al comienzo lo ha excluido del producto, al descomponerlo en salario, beneficio y ren ta, luego nos lo presenta formando parte del ingreso bruto, diferencin dolo del ingreso neto; pero es lgico afirmar, y en esto lo pillai Marx , que lo que no estaba en el producto no poda estar en el ingreso. Por otra parte, Smith se halla muy cerca de establecer la diferencia entre las mercancas destinadas al consumo personal, artculos de consu mo; y los que se dedican al consumo productivo, es decir, los medios de produccin, cuando expresa: Los gastos que son necesarios para conservar el capital fijo deben excluirse evidentemente de la renta neta de la sociedad. N^nca forman parte de ella aquellos materiales que son indispensabL j para conservar las mquinas y los instrumen os tiles, ni los edificios rentables, ni el producto del trabajo necesario para elaborar aque llos materiales en la forma adecuada. Es verdad que el precio de este trabajo puede constituir una parte de esa renta, pues el opera rio empleado en ese menester puede reservar para su consumo inme diato el valor total de sus jornales. Pero en otras especies de traba jo, tanto el precio como su producto van a parar a ese fondo; a sa ber, el precio al fondo del obrero, y el producto al de otras gentes, cuyo alimento, comodidades y distracciones aumentan con el trabajo de aquellos operarios (100). Sin embargo, a pesar de que parece distinguir entre los artculos de consumo, capaces de entrar en el ingreso neto y los medios de produc cin que no pueden formar parte del consumo, no llega a establecer ple namente l diferencia entre el consumo personal y el consumo productivo, o sea de artculos para la produccin, ni se da cuenta de la gran impoi^ tancia que tiene para formular una teora de la realizacin; pero precisa mente, los errores de Smith al omitir el capital constante del valor del producto y el hecho de no llegar a establecer y mejor confundir la dife rencia entre el consumo personal y productivo, como lo reconoce el mis mo Lenin, permiten a Marx el construir su teora de la realizacin del producto social en el sistema capitalista. Els indispensable, pues, recono(99) La Riqueza de las Naciones . Pg. 260. (100) I a Riqueza de las Naciones . Pg. 260.

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cer la teora smithiana como im antecedente indispensable en la forma cin de la teoria marxista (101). Los errores de Smith, tan duramente criticados y que no estaban de acuerdo ni con la lgica ni la realidad, han de seguir siendo mjantenidos por sus sucesores, como lo veremos en el desarrollo del Curso, porque su posicin serva para responder a los que haban comenzado a sostener la posibilidad de una superproduccin o sea la falta de venta de los pro ductos en el mercado, pues se arga que con la acumulacin del capital los capitalistas no consuman sino parte de sus rentas, resultando as responsables de las crisis. El anlisis de Smith no slo era un anteceden te para la teora de las salidas de Say, sino que plantea aquella ecua cin tan manoseada por los clsicos y sus sucesores y que consiste en considerar que el valor de la produccin es igual a los costos de produc cin; stos, a su vez, iguales a los pagos hechos a los factores producti vos; los que , asimismo, son iguales al valor adquisitivo del mercado, es decir, al valor del consumo. Total : produccin igual consumo. Nos encon tramos, pues, nuevamente, con la fe en un regulador automtico que se halla en el fondo de todos los anlisis de Smith y los clsicos en general, para quienes lo fundamental era probar que la economa poda caminar por s misma y sin grandes obstculos, para lo cual era neoesario aban donarla simplemente a sus propias leyes. Lo asombroso es que aquellos que, como Malthus y Sismondi, por ejemplo, afirman la posibilidad de las crisis, se basan en la misma teora errnea de Smith> como veremos ms tarde. La verdad, como hemos dicho, es que el producto social no slo se resuelve en ingreso o renta social, sino que una gran parte se emplea nuevamente en medios de produccin, que es la forma natural de acumu lacin y desarrollo del capitalismo, pues ante todo dicho sistema es de produccin para la produccin. Sin embargo, tampoco hay que considerar que la demanda ascen dente de medios de produccin pueda ser la vlvula permanente de escape del desarrollo capitalista sin lmite y sin crisis, como imagina TouganBaranowski, (102) ya que los medios de produccin, en definitiva, son para producir medios de consumo y tiene que tropezar con los lmites ijpuestos por el bajo consumo de las masas, contribuyendo al desencade namiento de las crisis. Pero no nos adelantemos, ya que tendremos la oportunidad de ir conociendo, en sucesin, las diferentes teoras formu ladas al respecto.
(101) El Desarrollo del Capitalismo en Rusia. Ed. Lenguas Extranjeras. Pg. 28. (102) "lia.s (Crisis Industriales en Inglaterra . Ed. Espaa Moderna. Pg.

200. '

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vni
UNA HISTORIA ECONOMICA El Libro HI, De los diferentes progresos de la opulencia en distin tas naciones , constituye un verdadero tratado de Historia Econmica. Smith nos habla de la divisin del trabajo entre la ciudad y el campo y sus grandes ventajas; de los principios que desarrollan el bienestar, que no son otros que los que determinan una buena inversin de los capita les en la agricultura, la industria y el comercio exterior, o sea que se trata del bienestar de la clase burguesa ; de los obstculos que encontrara la agricultura en la antigua Europa despus de la cada del imperio ro mano; de cmo surgen las ciudades y su comercio repercute en forma beneficiosa en los distrito^ rurales. Smith, al realizar este recuento histrico, aprovecha para condenar las viejas relaciones feudales y exaltar las nuevas relaciones de produc cin biuguesa que han comenzado a crecer y a afianzarse, Nos parece injusto el olvido en que ha cado esta parte de la obra de Smith, que con tiene datos y conceptos interesantes.

UNA HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONOMICO En el Libro IV, Smith nos da lo que podramos llamar un esquema histrico del pensamiento econmico, en cuanto se refiere especialmente al mercantilismo y la fisiocracia, que fueran las tendencias o escuelas que le anteceden y que dan una cierta configuracin a los primeros ele mentos de la Ciencia Econmica. Conocemos lo acerbo de la crtica de Smith respecto a las tesis mantenidas por los mercantilistas, ya que su posicin liberal y libre-cam bista, lo impulsa a arremeter contra todas las reglamentaciones y limi taciones impuestas a la economa. Los acusa de haber confundido dinero con riqueza, cosa que si bien puede tener mucho de verdad al tratar de la corriente bullonista, no lo es respecto de otros autores mercantilistas. ' Critica la fe mercantilista en el comercio exterior, s u p e rp o n i n d o lo al comercio interior, y ataca la balanza comercial, considerndola, entre votras cosas, difcil de determinar. Afirma que mucho ms efectivo es un balance de lo producido y lo consumido dentro de un pas, o sea la de terminacin del producto neto, que lo que pueda decirnos una balanza comercial favorable o no. En fin, realiza una exposicin de las diferen tes medidas de carcter, mercantilista, para concluir en la necesaria y consecuente ineficacia de las mismas.
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Como consecuencia de la crtica mercantilista, Smith plaaitea y sostiene sus tesis libre-cambistas, en lo que se refiere al comercio inter nacional. No es que en este campo, como en otros, no hayia tenido ante cesores, como North, por ejemplo, pero es su obra la que ejerce una in fluencia definitiva en la lucha contra el mercantilismo y el establecimien to del libre comercio internacional. En este estudio, Smith parte del anlisis de la divisin del trabajo internacional entre las diferentes naciones, de las cuales cada una debe producir aquellos artculos para los cuales se halla ms capacitada, de bido a sus recursos naturales, de manera de hacerlo a los ms bajos cos tos. Dado este antecedente, cada pas, como lo hiciera cualquier buen pa dre de familia, debe importar todo aquello que se produzca en su interior a ms altos costos, y exportar lo que produzca a ms bajos costos. Esto es lo que constituye, en definitiva, la teora de los costos absolutos en el comercio internacional o sea que hay que importar o exportar teniendo en consideracin el costo de los productos tanto dentro como fuera del pas. Al tratar de la fisiocracia, a la que dedica uno solo de los diez ca ptulos de este libro, su crtica se dulcifica y se limita, en definitiva, a considerar la estrechez del orden natural fisiocrtico, demostrando la simpata que siente por este movimiento, cuyas ideas ejercieron induda ble influencia en sus escritos. Termina el examen de estas corrientes con la exaltacin del sistema de libertad natural y espontnea basado en la prosecucin del inters personal.

DE LAS FINANZAS El Libro V, De los Ingresos del Soberano o de la Repblica , est dedicado a las finanzas. De acuerdo con el ttulo general de la obra, se ha considerado que esta investigacin deba ester al principio de la obra y no al final, como acontece. De todas maneras consideramos que las en-, seanzas reunidas en este libro son las que ms difusin han tenido e in clusive han llegado a popularizarse. Smith comienza sealando las dos fuentes fundamentales de los ingresos del Estado, como son, los capita les y tierras de su pertenencia y administracin, directa o indirecta, as como los impuestos que gravan la riqueza del pas. Como ya sabemos, Smith no es partidario de la actividad econmica del Histado, ya que con sidera que los funcionarios a travs de los cuales acta, carecen del inte rs personal que es el primun-mvil de la actividad econmica del hom bre. En cuanto a los impuestos y las personas qu viven de los mismos, se empea en demostrar que, en ltinio trmino, proceden de los tres ingre sos fundamentales de la sociedad, que son los salarios, el beneficio y la 295

renta, o sea el salario y la plusvala, de acuerdo con su teora originaria del valor trabajo. En lo que se refiere al monto de los impuestos, debe de estar de acuerdo con los gastos que debe realizar el Estado en el cumplimiento de sus funciones. Son tan conocids sus cuatro reglas relativas a una acer tada imposicin tributaria, que casi resulta innecesario repetirlas, tanto ms que ya haban sido enunciadas con anterioridad a Smith. Se trata de la proporcionalidad, que trae como consecuencia la igualdad, en las imposiciones, ya que cada cual debe contribuir de acuerdo con la renta que percibe dentro del Estado; la certidumbre o sea la precisin en la materia imponible y las cantidades a pagarse en calidad de impuesto, de manera que el contribuyente conozca con certeza a qu atenerse; la con veniencia, que se refiere a las condiciones favorables de lugar y tiempo que deben procurarse a fin de dar facilidades al contribuyente en el pago de las contribuciones; y por ltimo, l economa, es decir, procurar que los gastos en las recaudaciones sean lo menos posibles, tanto en lo que se refiere al personal recaudador como a los procedimientos empleados. Parece sostener que los capitalistas deban pagar los impuestos que gra ven los salarios, pero teme que aqullos los carguen sobre el consumidor o sea que incidan sobre el consumo. No se demuestra muy partidario del impuesto sobre las utilidades o el inters por lo difcil de determinar el volumen del acervo, y encuentra mucho ms adecuada la tributacin so bre la renta de la tierra, con lo que demuestra defender, como despus Ricardo, los intereses de la burguesa industrial. En general, podemos decir que la lectm^ de este libro an deja cier tas enseanzas tiles en este campo de l economa.

APRECIACION DE LA TEORIA DE SMTTH La teora smthana, como hemos visto, no forma im cuerpo orgnico, plenamente articulado. En ella figuran puntos de vista distintos y aun contradictorios, que se mezclan a veces en l forma ms candorosa e in genua. Esto lo hemos visto al tratar de temas tan fundamentales como el valor, la distribucin, el capital, etc. Quiz^ en l pugnabap el hombre de ciencia que busca resueltamente la verdad, cualesquiera que sean sus consecuencias, y el miembro de una clase, la clase burgus capitalista, que necesita justificar o velar de alguna manera el enriquecimiento de unos hombres a costa de la mi^seria de los dems. Por otra parte, no siempre sus puntos de vista significan im avan ce, pues muchas veces marcan mejor un retroceso. De esta manera, junto a muchas verdades cientficas, existen las vacilaciones y los errores; pero 296

tanto stas como aqullas han de servir para encontrar el camino e im pulsar la ciencia en su desarrollo hacia adelante. Mucho se ha discutido acerca de la originalidad de Smith: mientras unos k) erigen en el verdadero y nico creador de la ciencia econmica, otros lo convierten en un simple compilador y organizador de los resulta dos investigativos de los escritores que le precedieron, como afirma Schumpeter, por ejemplo. Consideramos que ambas posiciones son exage radas; porque si bien es cierto que, por una parte, la obra de Smith re presenta la cristalizacin no slo de la filosofa de su tiempo sino de la corriente fisiocrtica y el pensamiento econmico ingls, especialmente desde Petty, por otra no es menos cierto, asimismo, que l confiere l acervo inicial de conocimientos acumulados hasta entonces, una cierta cohesin y sistematizacin, as como un sello personal, que le permite contarse, con muchos ttulos, entre los creadores de la economa poltica; pues dio contenido y lmite a la ciencia econmica, confirindole su pro pia posicin entre las dems ciencias; plante y estudi los problemas fun damentales de la economa, y, aimque no siempra los haya resuelto conve nientemente, ellos formaron el itinerario de casi todos los estudiosos que le sucedieron. Y en este sentido, puede segurselo considerando como el padre de la EJconoma Poltica. Por lo dems, los llamado^ grandes hombres, en cada poca, no son nuevos demiurgos capaces de crear algo de la nada, cosa imposible, por otra parte, sino aquellos que mejor han sabido comprender, asimilar y sintetizar las necesidades, las inquietudes y el pensamiento de la clase a la que pertenecen o sirven y que encuentra su expresin en sus hom bres ms representativos.

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CAPITULO SEG U rpO DAVID RICARDO (1762 - 1823)

SU VIDA Y SUS OBRAS Ricardo es indudablemente la figura ms significativa de la escuela clsica. Naci en Londres y era miembro de ima familia judia, que te niendo sus orgenes en Portugal, se haba radicado en Holanda y luego trasladado a Inglaterra. Su padre, individuo entrenado en los negocios de bolsa, muy pronto inici a su hijo en tales actividades, de manera que a los 14 aos ya actuaba desenvueltamente en ellas. Debido a cuestiones matrimoniales y sobre todo religiosas, ^pues abjur de la fe juda y adopt el protestantismo muy pronto tuvo que retirarse de su hogar iniciando una vida independiente, que ha de ser coronada por el xito. Millonario y terrateniente, pudo disfrutar del ocio necesario para dedi carse a las ciencias y la actividad poltica, pues fue miembro de la C mara de los Comunes (1819), donde lucha en favor del libre cambio y contra los terratenientes, y su palabra, poco prdiga, se escucha siempre con inters y respeto. Se dice que despus de haber probado el estudio de algunas ciencias como las Matemticas, la Qumica, la Geologa, pues fue uno de los fimdadores de la Sociedad Geolgica Inglesa, tuvo ocasin de leer en un bal neario la obra de Smith, que ha de constituir el punto inicial de sus nieditaciones terijas, a las que, por lo dems, estaba predispuesto por su actividad prctica en el campo econmico. Bajo sus auspicios se funda un Club de Economa Poltica, donde los hombres prcticos de la industria y el comercio, as como los polticos, discuten temas de carcter econmi co (103). El desarrollo que obtiene la ciencia econmica con los esfuerzos de Ricardo, no debe considerarse nicamente como un adelanto en el cam po de las simples deducciones lgicas, sino como el producto del desen(103) Es importante la lectura del volumen X Biograpilcal Miscellany de las Obras y Correspondencia de Ricardo, editadas por el Profesor Piero Sraffa, a quien a^adezco el eruso de dicho volimien, y que hoy se halla publicando en castellano el Pondo de Cultura Econmica.

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volvimiento econmico que, para entonces, haba alcanzado Inglaterra, y que obliga al enfrentamiento cuotidiano de diversos problemas, a los que Ricardo se acerca continuamente por los caminos de la discusin y la polmica, ya que fue un gran batallador como Marx, con quien, por otra parte, tiene muchos puntos de contacto. Si Smith escribe cuando la revolucin industrial inglesa inicia su marcha, Ricardo acta en una etapa econmica ms desarrollada y cuan do el sistema maquinstico y fabril se puede decir ha implantado su do minio en Inglaterra, presentando la terrible paradoja de que la mquina que deba ser la liberadora del hombre, al hacer ms productivo su tra bajo, se convierte, por una contradiccin inherente al sistema capitalista, en im instrumento de esclavitud y de miseria para el asalariado, plantean do nuevos e inquietantes problemas; cuando la desocupacin y las crisis inician su marcha paralela al crecimiento de la riqueza; pero tambin cuando emerge el proletariado, aimque su lucha es an desorganizada e incipiente. Por otra parte, la gran accin renovadora y transformadora de - la Revolucin francesa, que entierra definitivamente un rgimen tradicio nal, ha desencadenado las prolongadas guerras napolenicas, que obligan al Gobierno ingls a autorizar excesivas y continuas emisiones de bille tes de Banco, lo que ha de determinar el ascenso del valor metlico de los lingotes, y un descenso, cada vez mayor, de los indicados billetes,, produciendo una discusin y un debate en los que interviene Ricardo con estudios como El precio del oro (1809), El alto precio de los metales preciosos, prueba de la depreciacin de los billetes de Banco (1810), CJontestacin a las observaciones prcticas de Bosanquet (1811), y otros (104) en los que ataca la poltica monetaria de la Banca ingle, enriquecida durante la guerra a costa de la miseria de las masas produc toras, y al gobierno y huestes militaristas, cmplices y beneficiaras de tal poltica. En realidad, en 1797, el Gobierno liber a la Banca de la obl^acin de canjear los billetes con moneda metlica, lo que produjo la deva luacin de aqullos y la consiguiente elevaciin de los precios de las sub sistencias. Ricardo lucha por un control bancario y el retiro de los bille tes, a fin de alcanzar la estabilidad monetaria. Asimismo, de 1797 a 1815, el precio del trigo as como el salario no minal suben constantemente, con el correlativo aumento de la jomada de trabajo. E H hecho de que hubiera crecido en exceso el precio de los granos, levanta la queja de los industriales, ya que el aimiento dei valor de las subsistencias, se dice, eleva los salarios y disminuye las ganancias.
(104) Constan en el volumen III, de la edicin < d e Sroffa, oon la colaboracin de M. H. Dobb.

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Elsto pone en el tapete de la discusin econmica problemas como la Ley de Granos, dictada en 1815 en favor de los terratenientes, contra la cual Ricardo escribe trabajos como su Ensayo acerca de las consecuencias de los altos precios del trigo sobre los beneficios , conocida simplemente con el ttulo De los Beneficios , en el que sostiene contra Malthus, abo gado de los terratenientes, la necesidad del libre cambio y el trigo bara to como ventajoiso para toda la sociedad, a lo cual se oponen los intere ses terratenientes. Ctomo culminacin de su polmica contra Malthus, es cribe sus Notas a los Principios de Economa Poltica de Malthus (1820), que slo fueron publicadas despus de un siglo, en 1928 (105). Ricardo defiende los intereses de la burguesa industrial, ya contra los crculos monetarios que monopolizan el crdito, como contra los te rratenientes, que constituyen la clase retardataria, pues dicha burguesa industrial representa el desarrollo capitalista en ascenso.

LOS PRINCIPIOS DE ECONOMIA POLITICA Y TRIBUTAaON Pero ha de ser su obra Principios de Elconoma Poltica y Tributa cin , que se publica en 1817 y alcanza su tercera edicin definitiva en 1821, la que sintetice todo el acervo terico del pensamiento ricardiano, y se constituya en una de las bases fundamentales de la escuela clsica, debiendo ser, por lo mismo, el objeto esencial de nuestro estudio. Ricar do no siempre brilla por la claridad y maestra de sus expresiones, y mu cho menos por la estructura de esta obra, que produce la impresin de una serie de ensayos superpuestos, antes que el de una construccin bien coordinada y orgnica; por otra parte, quizs la densidad de su pensa miento que, a veces, llega a la obscuridad, vuelve difcil su lectura dando lugar a divereas y aun opuestas interpretaciones y tergiversaciones, en las que no dejan de tener parte aquellos que se han credo sus ms cer canos y celosos discpiilos. El hecho de que no se pueda asimilar fcilmente a Ricardo, exigien do lecturas detenidas y laboriosas, se ha dicho que se debe tambin a que utiliz, quizs con exceso, el mtodo deductivo y abstracto, al que nos conduce por medio de los consabidos supuestos (pues a Ricardo se le con<sidera el padre de los supongamos que , que tanto se usan en la eco noma moderna), esquivando las considersiciones histricas y socio lgicas, tan frecuentes en Smith, y que se afirma, constituyen un oasis para el lector, en el campo tan rido de la investigacin econmica.
(IK) Forma el volumen II, de la edicin de Sraffa.

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La verdad es que los mejores hallazgos de Ricardo, se deben al em pleo del mtodo abstracto analtico, que consiste en prescindir o desem barazarse de lo secundario y contingente, para considerar lo esencial y que no siempre supo aplicar sistemtica y convenientemente. De todos modos, su anhelo de penetrar en el fondo de las cosas, lo alej del mtodo sim plemente descriptivo que tanto perjudicara a Smith. Por lo dems, si bien Ricardo no es un acadmico, como lo fuera Smith, sin embargo es un hombre de ciencia y trata de hacer de la econo ma una verdadera ciencia. Sin que esto quiera decir, como ya hemos anotado, que Ricardo hubiese aspirado a constituir a la economa en una ciencia pura, alejada de la realidad, pues precisamente su pensamiento brot como una chispa, al contacto con los problemas concretos de su tiempo. Adems de sus obras, tienen importancia vital para nosotros sus numerosas cartas polmicas, en las cuales encontramos que fluye ms clara y fcilmente el pensamiento ricardiano. Las obras completas de Ricardo, editadas bajo la direccin del Profesor Piero Sraffa, han pro porcionado todo el niaterial necesario para el estudio, amplio y completo, de tan valioso e importante autor.

LA FILOSOFIA SOCIAL DE RICARDO Ricardo consideraba, como Smith, que el inters personal constituye el impulso econmico de la sociedad; es decir, que el egosmo es el mo tor de la actividad econmica; pero sin idealizar esta actitud al relacio narla con el bienestar social, que es lo que caracterizaba la corriente idea lista del filsofo Bentham, para quien, como lo fuera para Smith, es la clase capitalista, en el fondo, la que al buscar su bienestar personal pro pende al mismo tiempo al bienestar social. Ricardo abandona los disfraces y trata de presentar a la sociedad de su tiempo, sociedad capitalista, como lo que ella realmente es, un conjun to de egostas en plena lucha, sin ninguna preocupacin por el bienestar de los dems, lo que hace que a veces aparezca, por su franqueza, como rudo y brutal en sus exposiciones, atrayendo el reproche de aqullos que quisieran que las cosas sucedan como suceden, pero que no se las llame por sus propios nombres. Ricardo, a pesar de constituir la expresin de la clase industrial inglesa, levanta quizs demasiado el velo para dejar entrever la realidad tal cual es, lo que tena que desatar el grito de los hi>pcritas que anhelan que nada cambie, pero s que se cubra la realidad piadosamente con palabras agradables, falsas y altisonantes.

Por Io dems, Ricardo desconoce el verdadero sentido histrico y considera el sigctema qe analiza y sus leyes y categoras conio perma nentes y eternas, de manera que, como veremos ms tarde, ,ya en los elementos que utiliza el salvaje, ve errneamente el capital, cosa que han ^ de utilizar los cultivadores de la economa vulgar y que han de llevarlo a considerar el capitalismo como un orden natural, impidindole mirar los fenmenos econmicos como procesos en permanente desarrollo y transformacin. Si llega a aceptar el cambio se trata de cambios cuan titativos pero no cualitativos. Esto se debe naturalmente a que la lucha de clases no se ha desarro llado todava hasta sacudir esta concepcin inmvil y muerta de la es tructura econmica y social.

ITINERARIO DE LECTURA Los "Principios de Economa Poltica y Tributacin , se componen de un Prembulo y XXXII Captulos, de los cuales los seis primeros con tienen propiamente el acervo terico de Ricardo; y aun con mayor rigor, 86 podra decir que lo esencial de su pensamiento se halla en los dos pri meros. Los Captulos restantes constituyen complementos o aplicaciones prcticas de aqullos. El Captulo I est destinado al estudio del valor trabajo, que cons tituye la base o el pibote sobre el cual levanta, aunque con muchas im perfecciones, debido al mtodo de exposicin que emplea, toda la arqui tectura de la obra. E3 Captulo consta de siete secciones, en las que se trata de estudiar si el salario y sus variaciones, as como la introduccin del capital, se hallan o no en contradiccin con la teora del valor trabajo o sea la determinacin del valor por el trabajo contenido en las mercan cas. Este Captulo se complementa con el XX, que se refiere al valor y la riqueza, estableciendo la diferencia entre el valor de uso y el valor de cambio. En los Captulos n y DI, que tratan de la renta de la tierra, se in vestiga si la propiedad y la renta se hallan o no en contradiccin con la determinacin del valor de las mercancas por el trabajo, o sea con la teora del valor trabajo. Estos se relacionan, a su vez, con los Captulos X XIV (sobre la teora de la renta de Smith), el XXVI (sobre el produc to bruto y producto neto), el X X V in (el valor comparativo del oro, el tiigo y el trabajo en los pases ricos y pobres) y el X X X II (la teora mal thusiana de la renta). 302

En el Capitulo IV se trata del precio, precio natural y precio de mer cado, el mismo que se halla en conexin con el Captulo XIX, que se refie re al precio natural y comercial, as como el Captulo XXX, que trata de la influencia de la oferta y la demanda sobre los precios. Los Captulos V y VI, se refieren a los problemas del salario y el be neficio, hallndose complementados por el Captulo XXI (efectos de la acumulacin sobre la ganancia y el inters) y el XXXI (acerca de la ma quinaria) . El Captulo VII est dedicado al comercio exterior y se halla en rela cin con el XXII, XXm y XXV. Desde el Captulo VHI al XVIII, inclusive, o sea once Captulos, estn destinados al estudio de los impuestos. El (Uaptulo XXVn, que se refiere a la circulacin en los Bancos, constituye una especie de isla en la obra. Para mayor facilidad de la consulta, podemos formular el siguiente cuadro de las principales materias y concordancias:

Capitio

Contenido

Captulos Complementarios
XX XXIV - XXVI - x x v n i - x x x n XIX . XXX XXI - XXXI XXII - x x i n - XXV XXIX

n - in
IV V . VI

vn v m a x v in xxvn

Del valor Renta del sudo Del precio Salario y beneficio Comercio exterior Impuestos Circulacin y bancos

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LA TEORIA DEL VALOR Hemos visto ya que Smith realiz su investigacin econmica des de dos puntos de vista o mejor en dos planos: por una parte, estudia las conexiones internas del rgimen capitalista, su estructura interior, su fi siologa o sea las relaciones entre las diversas clases sociales, cosa que no puede hacerse sino basndose en la teora del valor trabajo; por otra parte, describe la forma simplemente exterior, las relaciones externas tal como la concurrencia parece revelarlas a la mirada vulgar del observador, dndonos as otra conexin aparente y yuxtapuesta, de la cual resulta su teora del costo de produccin. Eisto ha determinado que sus sucesores desarrollaran una de estas dos concepciones : la interna o como si dijramos esotrica, y la extema o escotca, de acuerdo con sus preferencias. Juan Bautista Say, por ejem plo, describe simplemente las manifestaciones exteriores que se presen tan a la mirada vulgar; Ricardo, por el contrario, trata de penetrar aun ms a fondo en las conexiones internas, en la estructura del sistema, en su verdadera fisiologa, o sea las relaciones entre las diferentes clases. Partiendo de la determinacin del valor por el tiempo de trabajo in corporado en una mercanca, trata de investigar si las diversas categoras econmicas se hallan de acuerdo y pueden ser explicadas basndose en esta teora; pues lo que l intenta es llegar a descubrir y comprender la esencia misma dl sistema estableciendo las leyes de su funcionamiento. Eln otros trminos, aceptando como prncipio la teora del valor trabajo, se hace necesario contrastarla o cotejarla con los diferentes fenmenos econmicos que afectan al funcionamiento del sistema. Lo que le intere sa fundamentalmente es averiguar de dnde viene el excedente y cmo se distribuye entre las clases sociales. Eln sntesis, trata de desarrollar la teora del valor trabajo y aplicarla consecuentemente. Veamos cmo dej el problema Smith. Haba sentado el principio de que en la etapa primitiva o precapitalista, las cosas se cambiaban por la cantidad de trabajo incorporado en ellas y en proporciones equivalen tes, que es lo que constituye la esencia de la ley del valor. De all el ejem plo del castor y el ciervo. Pero encontr que cuando aparecen la acumula cin de fondos o sea el capital y la propiedad privada de la tierra, el "va lor del trabajo , segn su terminologa, es decir, el salario que representa la cantidad de mercancas entregadas al trabajador, ya no es igual a la cantidad de trabajo producida; pues si lo fuera, no habra lugar para la ganancia o beneficio. 304

La solucin di problema estaba en aceptar y-explicar cientficamente que, en el rgimen capitalista, el empresario entrega al asalariado una can tidad menor de la que recibe, producindose un excedente, que es lo que Marx ha de llamar plusvala. Pero Smith no lleg hasta este punto o me jor habiendo retrocedido ante el escollo que encontrara cuando se cambia capital por trabajo vivo, pue la ley del valor dejaba de fimcionar, am plia este caso in^vidual a todas las dems mercancas que contienen tra bajo materializado, llegando a optar en cierta forma por el esbozo de una teora del costo general de produccin que hace del salario, el beneficio y la renta los componentes del valor. Ricardo se gropone, como hemos dicho, llevar adelante la teora del valor trabajo. Ifa no se deja desorientar ni camina por tales vericuetos. Las desviaciones en que cayera Smith, quien desbroza el terreno, le sirven de antecedentes y experiencia. El mayor nivel de desarrollo que ha alcan zado la economa, le permite comprender mejor los problemas. De esta manera, luego de criticar las que l considera inconsecuencias de Smith, mantiene la teora del valor determinado por la cantidad de trabajo inr corporado en ima mercanca y trata de aplicarla, en cuanto le es posible, al anlisis de las diversas categoras econmicas, como vamos a verlo. Lo que acontece es que dsde Smith a Ricardo, como hemos enun ciado, han transcurrido muchos aos y las nuevas relaciones capitalis tas han ido acentundose; los productores independientes cayendo cada da ms en las filas de los que tienen que vender su fuerza de trabajo o proletarios, es decir, que las clases sociales se han ido acentuando y dife rencindose ; de manera que el instrumento de anlisis, que es la teora del valor, tena que ser despojada de los rezagos de la estructura econmica anterior que aun se adheran a ella, para corresponder a las nuevas con diciones de una Realidad siempre cambiante. Las nuevas teoras tienen que ir rectificando o reemplazando a las anteriores por ms que stas, en correspondencia con su momento histrico, hubieren sido adecuadas en otros momentos. Ricardo, en la Seccin I del Captulo I, Sobre el valor , comienza reproduciendo el anlisis de Smith en cuanto a la distincin de los con ceptos de la palabra valor, o sea valor de uso, la utilidad de un objeto particular; y valor de cambio, la capacidad de comprar otros bienes . Insiste en la paradoja smithiana, expresando que a pesar de que el aire y el agua son indispensables para la vida, apenas si puede obtenerse al go en cambi de ellos; al contrario, el oro es menos til, pero puede cam biarse por gran cantidad de otros bienes. En consecuencia la utilidad, no es la medida del valor de cambio, aunque es absolutamente esencial para ste . Y termina el libro afirmando el valor de uso no puede ser 305

medido por ningn patrn conocido; las diversas personas lo estiman de manera diferente . Sentado esto, Ricardo deriva el valor en cambio de los bienes, de dos fuentes: de su escasez y de la cantidad de trabajo requerida para obte nerlos . En el primer caso, se hallan las estatuas o cuadros raros, libros preciosos o vinos especiales, etc., cuya oferta no puede aumentarse por el trabajo, o sea que se trata de objetos que poseen un precio de. mono polio, y que consistiendo en una pequea masa de bienes, constituyen Una excepcin en el tratamiento del problema general del valor. Por lo mis mo, lo que se debe estudiar es la inmensa cantidad de mercancas que el hombre puede multiplicar con su trabajo y que se venden en un mercado de libre competencia: Por tanto, al hablar de los bienes, de su valor en cambio y de las leyes que rigen sus precios relativos, siempre hacemos alusin a aquellos bienes que puede producirse en mayor cantidad, mediante el ejercicio de la actividad humana, y en cuya produccin opera la competencia sin restriccin algima (106). A continuacin, luego de transcribir algimos de los prrafos de Smith, que ya conocemos, referentes a que el precio real de una cosa o lo que cuesta adquirirla son las penas y las fatigas que su adquisicin supone, o al cambiarla por otros bienes las penas y fatigas de que lo librarn , que el trabajo fue, pues, el precio primitivo, la moneda originaria que sirvi para comprar y pagar todas las cosas , etc., termina afirmando: Que sta es, en realidad, la base del valor en cambio de todas las cosas, salvo de aquellas que no puede multiplicar la actividad hu mana, es una doctrina de importancia primordial para la economa poltica, ya que de ninguna otra fuente brotan tantos errores ni tan ta divergencia de opiniones en esta ciencia como de las vagas ideas que van unidas a la palabra valor . Si la cantidad de trabajo cristalizada en los bienes determina su valor en cambio, cualquier aumento de la cantidad de trabajo debe elevar el valor de este bien sobre el que se ha aplicado, as como cual quier disminucin debe reducir su valor (107). En esta forma, Ricardo formula la ley que determina que el valor en cambio de las mercancas es directamente proporcional a la cantidad
(106) "Principios de Economia Poltica y Tributacin'. Editorial Pondo de Cul tura Econmica. Pg. 10.' (107) Principios de Economa Poltica y Tributacin . Pg. 11.

de trabajo incorporado en ellas e inversamente proporcional a la pro ductividad del trabajo, como ha de expresarlo ms tarde Marx. Luego de adoptar resueltamente el concepto de valor como la cantidad de trabajo incorporado en una mercanca, Ricardo procede a criticar a Smith, ano tando que ste, despus de haber explicado tan correctamente la causa originaria del valor en cambio de las mercancas, sosteniendo que ellas valen ms o menos en proporcin de la mayor o menor cantidad de tra bajo que exigiera su produccin, sin embargo ha establecido otra base de medida o sea la cantidad mayor o menor de trabajo con el que puedan cambiarse o comandarse en el mercado, o sea el valor comandable; es decir, haber dado al valor de la mercanca una medida distinta del traba jo que contiene, considerando como tal imas veces al trigo y otras al tra bajo que se puede comprar; as como haber sentado el principio del va lor determinado por la cantidad de trabajo y luego aplicarla slo al pe rodo primitivo y prescindir de l cuando aparece la propiedad de la tie rra y la acumulacin del capital: Adam Smith, quien defini de manera tan precisa la fuente or ginal del valor en cambio ^ y que con tanta constancia iba a soste ner que todas las cosas se vuelven ms o menos valiosas en propor cin a que se empleara ms o menos trabajo en su produccin , instituy tambin otro patrn de medida del valor, y habla de cosas que son ms o menos valiosas, segn se cambien por ima cantidad mayor o menor de dicha medida normal. Unas veces habla de los ce reales, otras veces del trabajo como medida normal; no la cantidad de trabajo empleada en la produccin de cualquier objeto, sino la cantidad que puede ejercer su capacidad adquisitiva en el mercado: como si ambas fueran expresiones equivalentes y como si, debido a que el trabajo de un hombre se ha hecho doblemente eficiente y l pudiera producir en consecuencia doble cantidad de n bien, tuviese que recibir, a cambio de ste, el doble de la cantidad que antes reci ba . Si esto fuera cierto, si la recompensa del trabajador estuviera siempre en p r o p o r c i n a lo producido por l, la cantidad de trabajo empleado en un bien, y la cantidad de trabajo que este mismo bien adquirira seran iguales, y cualquiera de ellas podra medir con pr* cisin las variaciones de otras cosas: pero no son iguales; en muchas ocasiones, la primera es bajo muchas circunstancias una norma inva riable, que indica correctamente las variaciones de otras cosas; la ltima est sujeta a tantas fluctuaciones como experimenten los bie nes que con ella se comparen. Adam Smith, despus de demostrar brillantemente la insuficiencia de un medio variable, como e] oro y la plata, ^ r a determinar el valor variable de otras, escogi por s 307

mismo un medio que es igualmente variable al adoptar los cereales o el trabajo (108). Asimismo, en una carta dirigida a Malthus, en agosto de 1816, dice que es muy raro que todo el producto adicional obtenido con la misma cantidad de trabajo, vaya a poder de los trabajadores que lo producen . E3sta es la razn para que Ricardo insista desde el epgrafe con que inicia la Seccin I, en que : El valor de un artculo, o sea la cantidad de cm lquier otro'artno por la cual puede cambiarse, depende de la cantidad relativa de trabajo que necesita par su produccin, y no de la mayor o me nor compensacin que se paga por dicho trabajo (109). Lo que desea demostrar Ricardo es que la tesis de que el valor se determina por la cantidad de trabajo incorporado en una mercanca, no se opone a la existencia del salario, ya que no tiene relacin ninguna con lo que se paga al trabajador, es decir, con la parte que le corresponda t * concepto de salario, ya que la cantidad de trabajo producida es distinta del trabajo pag:ado. El valor de la mercanca A o B, es igual a la cantid^B~3eTrabjo empleada en su produccin, cualquiera que fuese el sala rio pagado por elaborarla. Las mercancas A y Bj se cambian en propor cin al trabajo contenido en ellas, sin considerar la cantidad de salario pagado a sus productores. En consecuencia, la determinacin del valor de la mercanca por el tiempo de trabajo empleado en producirla, no se opone ni est en contradiccin con el salario o sea con la distinta retri bucin que se haya dado por esa cantidad de trabajo. Ricardo reprocha a Smith el que hajra tratado como equivalentes el valor del producto del trabajo y el vlor del trabajo o salario, habiendo llegado a confundirlos. E 3s verdad que Smith haba luchado por la deter minacin del valor incorporado en una mercanca, por el valor del traba jo o salario; que al tratar de la medida del valor confunde el trabajo incorporado con el trabajo comandable; pero, asimismo, es cierto que se dio cuenta de que si bien en l produccin precapitalista ambos factores, el valor del trabajo y el valor del producto, eran iguales, dejaban de serlo al advenir el capitalismo, ya que el capitalista compra con el sala rio una mayor cantidad de trabajo de la que entrega, lo que constituye im excedente del que se apropia el empresario. Como ya ha sido anota do por algfunos historiadores, Ricardo se empe intilmente en repro(108) Principios de Economa Poltica y. Tributacin . Pg. 11. (109) Id. Pg. 9.

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char a Smith el haber confundido siempre el valor del trabajo o sala rio con la cantidad de trabajo producida, pues hemos visto que cuando existe una acumulacin de fondos y la propiedad de la tierra, o sea cuan do se instaura el rgimen capitalista, Smith anota la diferencia o disloca cin que se presenta entre el valor del trabajo , medido por el salario, y el valor del producto del trabajo. Por otra parte, Ricardo se contenta con sealar el hecho real de la diferencia entre el valor del trabajo o salario y valor del producto del trabajo, pero no se plantea ni menos resuelve los problemas con los que se enfrentara Smith, o sea que si bien las mercancas cuando se cambian con otras mercancas lo hacen en proporcin al trabajo que contienen, es decir, de acuerdo con la ley del valor, esto no sucede cuando sei cambian las mercancias que representan el salario, con el trabajo vivo del obrero; cambio en el cual el valor del trabajo , salario, no es igual al produc to del trabajo, siendo as que el trabajo asalariado es tambin una mer canca como todas las dems; resultando que la ley del valor que sostie ne l cambio de equivalentes, no funciona en~a produccin capitalista. No slo eso, sino que cuando una mercanca se la utiliza como capital o sea se la cambia con trabajo, no se lo hace en la proporcin del traba jo que contiene sino que adquiere la virtud de cambiarse con una mayor cantidad de trabajo, que es lo que obliga a Smith a afirmar que su valor se mide por la cantidad de tratajo ajeno de que se puede disponer o co mandar. Y no se adelanta nada con afirmar, como hace Ricardo, que el va lor del trabajo es tambin variable como las dems cosas; Acaso el valor del trabajo no es igualmente variable, afectn dose no slo como las dems cosas, por la proporcin entre la oferta y la demanda, que vara de modo uniforme con cada cambio de si tuacin en la comunidad, sino tambin por el precio variable de los alimentos y de otros bienes necesarios, en adquirir los cualies se gastan los salarios del trabajo? (110). En realidad, la afirmacin de que el valor del trabajo o salario es variable por razn de la oferta y la demanda, cosa que acontece con to das las mercancas y no afecta su valor, o se halla influenciado por el precio de las subsistencias, no pnieba nada en relacin con el valor del trabajo y mucho menos en referencia con el problema central de que en la produccin capitalista, al cambiarse trabajo materializado por trabajo vivo, deja de funcionar la ley del valor.
(110) Principios de Economa Poltica y Tributacin . Pg. 12.

De todas maneras, lo que se propone Ricardo es rechazar la teora del trabajo comandable o valor comandable, reprochando a Smith el ha berla adoptado, y que es la causa de su desvo hacia la teora costo de produccin. Para Ricardo el valor comandable no puede constituir la me dida del valor. En consecuencia, la cantidad de trabajo incorporado en una mercanca, es el nico determinante del valor; La cantidad comparativa de bienes producidos por el trabajo es la que determina su valor relativo presente a pasado, y no las can tidades comparativas de bienes que se entregan al trabajador, a cam bio de su trabajo (111). Ricardo supo diferenciax el valor de la mercanca determinado por la cantidad de trabajo, del valor de cambio como relacin entre las mer c a r a s ; pero debido a su falta de sentido histrico, pues para Ricardo como para Smith y otros llamados clsicos, el sistema capitalista, como sabemos, existe naturalmente , no pudo descubrir la conexin entre el yalor y el valor del cambio, que hace de ste una simple manifestacin o forma del valor. Por otra parte, el valor de ima mercanca para Ricardo es la canti dad de trabajo indispensable, necesaria para producirla; pero no est determinada por las condiciones medias ni ms favorables, sino por las ms desfavorables que concurren a su produccin, lo que constituye indu dablemente un error: El valor en cambio de todos los bienes, ya sean manufacturados, extrados de las minas u obtenidos de la tierra, est siempre regu lado no por la menor cantidad de mano de obra que bastara para producirlos, en circunstancias ampliamente favorables y de las cua les disfrutan exclusivamente quienes poseen facilidades peculiares de produccin, sino por la mayor cantidad de trabajo necesariamen te gastada en su produccin, por quienes no disponen de dichas faci lidades, por el capital que sigue produciendo esos bienes en las cir cunstancias ms desfavorables; al referirme a estas ltimas circuns tancias aludo a las ms desfavorables que la cantidad de producto en cuestin hace necesarias para llevar a cabo la produccin (112).

LA COMPARACION DE TRABAJOS DISTINTOS En la Seccin n , del Captulo I, Ricardo se limita simplemente a es tudiar el problema que confronta el cambio de mercancas que incorpo(111) Ilrinclplos de Ecchomia Poltica y Tributacin . Pg. 13. (112) "Principios de Economia Politica y Tributacin . Pg. 55.

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ran trabajos de distinta calidad. Comienza afirmando que Las distintas calidades de trabajo son remuneradas de diferente modo. No es, sta, una causa de variacin valor relativo de los bienes . Luego : Sin embargo, al hablar del trabajo como base de todo valor y de la cantidad relativa de trabajo como determinante casi exclusivo del valor relativo de los bienes, no debe suponerse que paso por alto las distintas calidades de trabajo ni la dificultad que surge al comparar el trabajo de una hora o de un da, en una ocupacin, con la misma duracin del trabajo, en otra. La valuacin de las distintas calidades de trabajo se ajusta rpidamente en el mercado para los fines prc ticos y depende mucho de la destreza comparativa del trabajador, as como de la intensidad del trabajo realizado. Una vez establecida esa escala, est sujeta a pocas variaciones. Si el trabajo diario de u jo yero es ms valioso que la labor diaria de un obrero comn, ha sido ajustado desde hace mucho tiempo, y se le sita en su debida posi cin en la escala del valor (113).

De esta manera, quieda solucionado para Ricardo, como antes para Smith, el problema del cambio de trabajos distintos, en ima forma prc tica, antes que terica, en el diario ajuste del mercado.

EL TRABAJO PRESENTE Y EL TRABAJO PASADO En la seccin DI, del Captulo I, Ricardo ampla y precisa su tesis referente a que el valor est determinado por la cantidad de trabajo in corporado en una mercanca, expresando que: El valor de los bienes no slo resulta afectado por el trabajo que se les aplica de inmediato, sino tambin por el trabajo que se emple en los instrumentos, herramientas y edificios con que se complementa el trabajo inmediato : "Aun en aqueUa etapa inicial a que se refiere Adam Smith, cierto capital, posiblemente kigrado o acumulado por el propio cazador, se ra necesario para permitirle matar a su presa. Sin arma (gund, ni el castor ni el venado pueden sr cazados, y por tanto el vc&or de dichos animales depender no solameriite del tiempo y dei trabajo ne cesario para su captura, sino tambin del tiempo y del trabajo indis pensable para que el cazador se provea de su capital, del arma con cuya ayuda efectu ta cacera (114) ^
(113) Id. Pg. 16. Principios de Economa Poltica y Tributacin .

(1 1 4 )

P 4gs.

1 7 -1 8 .

Sin entrar a discutir el error que comete Ricardo al afirmar que las armas de caza pudieran considerarse como capital, que es el resultado de la falsa generalizacin que se hace de las condiciones y relaciones que caracterizan al sistema capitalista, para aplicarlas a las etapas precapitalistas, anotaremos que el valor de una mercanca para Ricardo no slo est formado por el trabajo actual que contiene, sino tambin por el tra bajo anterior, materializado, pretrito; de manera que el trabajo acumu lado, trabajo muerto, materializado en los medios de produccin, contri buye a determinar el valor de una mercanca al conjugarse con el trabajo actual o trabajo vivo. Ricardo no dice en ningn momento que este tra bajo pretrito pudiera crear valor sino que se limita a trasmitir el valor que posee, ya en su totalidad como al tratarse de las materias primas o en fracciones cuando se trata de las mquinas. De esta manera, al incor porar el capital al valor de las mercancas, no se altera el principio de que aqul est determinado por la cantidad de trabajo que contiene. A continuacin Ricardo reprocha a Smith, ej haber aplicado la teora del valor trabajo a la etapa primitiva y no a la capitalista, en la que los medios de produccin pertenecen a una persona y el trabajo es suminis trado por otra. Le parece inadmisible el hecho de que Smith hubiese al terado su tesis de que las mercancas se cambian por el trabajo que con tienen, tan pronto como aparecen el salario, el beneficio y la renta; pues cualquiera que sea la parte que tomen del producto los que se constitu yen en partcipes del mismo, esto no altera el hecho de que las mercan cas continen cambindose en proporcin a la cantidad de trabajo pasa do y presente ; pues la divisin del producto en diferentes partes, salario, beneficios, y su mayor o menor dimensin, no afecta de ninguna manera el valor relativo de los productos, ya que ^ h a y que confundir el cambi con la distribucin. El que un todo se divida entre varios copartcipes no aumenta la magnitud de ese todo. El hecho, pues, de que aparezca el rgimen de asalariado, no es bi ce para qUe el mismo principio que sostiene que el valor de cambio es proporcional al trabajo empleado en su produccin, no slo en la produc cin inmediata sino en la de los tiles empleados, se mantenga verdade ra. Lo que buscaba Ricardo, anota M ^k, era una teora del valor que fuera aplicable al problema de la redistribucin progresiva del producto nacional conforme se incrementa la acumulacin del ^capital y no poda aceptar una teora que, entre otras cosas, sugera que el valor del pro ducto nacional podra modificarse simplemente como resultado de im cam bio en su distribucin (115). El modo en que el producto de la venta de una mercanca se divide entre las prnciples clases sociales no hace'va-

(115) Estudio sobre la Teora del Valor . Pg. 100.

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liar el hecho de que el valor de ia s cosas, en cualquier tieinpo, est determmado por la cantidad de trabajo empleado para producirlas: Todos los implementos necesarios para matar al castor y al ve nado podran pertenecer a una clase de hombres, y el trbajo em pleado para su captura ser suministrado por otra clase; aun asi, sus precios comparativos seran proporcionales al trabajo realmente em pleado, tanto en la formacin del capital como en la captura de los animales. Dadas las circunstancias diversas de abimdancia o escasez de capital, en relacin con el trabajo, o la situacin de abundancia p escasez de alimentos y de productos esenciales para la subsisten cia del hombre, quienes aportaron ig^ual valor de capital para un empleo o para otro, podran percibir la mitad, la cuarta parte o im octavo del producto obtenido, siendo pagado el remanente como sa larios a quienes suministraron el trabajo; sin embargo, esta distri bucin no afectara al valor relativo de los bienes en cuestin, ya que a pesar de que las utilidades del capital fueron mayores o me nores, ya fueran de 50, 20 o 10 por ciento, o que los salarios de la ma no de obra hayan sido altos o bajos, afectaran de igual manera a ambos empleos (116). De esta manera Ricardo demostraba el error en que cayera Smith al enfrentarse al anlisis del sistema capitalista y adoptar la teora falsa de que el valor est determinado por los ingresos : salario, beneficio y ren ta o sea la teora del costo de produccin, sosteniendo que, en toda po ca, no slo en la primitiva , como lo aceptara Smith, el vaJorj^st de terminado nicamente por la cantidad de trabajo incorporado en una mer canca. Asimismo, dejaba al descubierto el error de Smith, consistente en ex cluir los medios de produccin del valor del producto, es decir, el capital constante, cosa que, sin embargo, Ricardo no sabe utilizar conveniente mente. Por eso, a pesar de que participa del dogma smithiano, en cuanto Ri cardo acepta que el valor se descompone en salario, beneficio y renta, nie ga que aqul se componga de estos ingresos, ya que siempre est deter minado por la cantidad de trabajo que contiene la mercanca. Pero digamos tambin que si es verdad que Ricardo al reprochar a Smith el haber utilizado dos medidas del valor, y haber confundido el valor del trabajo con el valor del producto del trabajo , cosa que no
(116) Principios de Economa Poltica y Tributacin . Pg. 18.

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era cierta, y al adoptar como nico determinante la cantidad de trabajo incorporado en la mercanca, estaba depurando la doctrina de un concep to tradicin^ y falso, de que el valor depende del costo salario; si bien es cierto que respondi perfectamente a Smith al sostener que el mismo hecho de que tomasen del producto una parte mayor o menor el salario y el beneficio, no alteraba en nada su valor determinado por el trabajo que contiene; sin embargo hay que acentuar, como hemos dicho, que Ri cardo no comprendi ni menos solucion el verdadero problema con el que se encontr Smith y era el de que en el caso del cambio de capital y tra^ bajo o sea salario por trabajo vivo, la ley del valor que establece que las mercancas se cambian de acuerdo con la cantidad de trabajo, dejaba de funcionar, a pesar de que el trabajo era una mercanca como todas las dems; que, en este caso, el trabajo incorporado en la mercanca-salario, poda adquirir una mayor cantidad de trabajo ajeno que el incorporado o materializado en ella, que es lo que llevara a Smith a afirmar que el va lor de ima mercanca est determinado no por el trabajo que contiene si no por la cantidad de trabajo ajeno que se puede comprar o comandar; o sea que se puede disponer de ms trabajo; lo que ha de conducirlo a la teora costo de produccin. Este es el problema que se volva insoluble tal como lo planteara Smith y que Ricardo ni enfrenta m menos resuelve, esquivndolo con afirmaciones intrascendentes; pues lo esencial era averiguar por qu las mercancas (salario) que se cambian por el trabajo no lo hacen de acuer do con la ley del valor. Y la falta de ima respuesta adecuada a este pro blema, es lo que abre la puerta a la crtica de la doctrina ricardiana.

INTERVENCION DE CAPITALES DE IGUAL ESTRUCTURA Y DURACION Luego, en esta misma Seccin ni Ricardo contina su anlisis dan do por supuesto que los capitales que intervienen en la produccin, son de igual valor, estructura y duracin, afirmando que, en este caso, tam bin el principio se mantiene inclume, cualquiera que fuere el nivel de los salarios o beneficios; pues si el pago de salarios tiene importancia en cuanto a los beneficios, ya que suben o bajan en proporcin inversa, es to no afecta el valor relativo del producto; Supongamos que en las etapas iniciales de la sociedad, los arcos y flechas del cazador fueron del mismo valor y de la misma dura cin que la canoa y los implementos del pescador, porque ambos productos eran resultado de una misma cantidad de trabajo. En ta les circunstancias, el valor del venado, producto de un da de traba 314

jo del cazador, sera exactamente igual al valor del pescado, pro ducto de un da de trabajo del pescador. El valor comparativo dl pescado y de la pieza cazada dependera enteramente de la cantidad de ti>aiiajo gastado en cada caso, cualquiera que haj^ sido la canti dad producida, o por ms altos o bajos que fueren los salarios y las utilidades generales. Por ejemplo, si la canoa y los implementos del pescador tuvieran un valor de 100 libras, y se calculara su duracin en unos diez aos, y si el pescador empleara diez hombres, cuyo tra bajo costase 100 libras al ao, y pescasen en un da de trabajo veinte salmones; si las armas empleadas por el cazador tuvieran tam bin un valor de 100 libras y una duracin tambin de diez aos, si el cazador emplease igualmente diez hombres, con un costo anual de 100 libras, y en un da de trabajo cazaran diez venados, entonces el prqio natural de un venado sera dos salmones, por grande o pe quea que fuese la proporcin del producto global empleado en los hombres que lo obtuvieron. La proporcin que debera pagarse en concepto de salados es de importancia mxima en lo que atae a las utilidades, pues bien se comprende que las utilidades sern altas o bajas, exactamente en proporcin a que los salarios sean bajos o al tos; en cambio, no puede afectar en lo ms mnimo el valor rela tivo de la pesca y de la caza, ya que los salarios resultaran simul tneamente elevados o reducidos en ambas ocupaciones (117). Este ejemplo lo podemos presentar as;
Capital fijo Duracin afios Hombres Salarlo anual Producto en un dia de trabajo

1 pescador 1 cazador

100 100

10 10

10 10

100 .100

20 salmones 20 ciervos

En este caso, pues, de capitales de estructura semejante o sea de empleo de cantidades iguales de capital fijo (equipo) y capital circulan te, que para Ricardo es el empleado en salarios (lo que Maix llama ca pital variable porque va,ra al extrae^ plusvala) el valor del producto se cambia en proporcin de 1 a 2, de acuerdo con la cantidad de trabajo que contienen. Un aiunento de salarios, que es lo que preocupa a Ricardo, no afectara en nada al valor relativo, ya que resultaran elevados o re ducidos, en ambas ocupaciones. Hay que notar que a pesar de lo inadeciiado del ejemplo en cuanto a colocarlo en la etapa primitiva, el valor de las mercancas est deter minado nicaniente por el trabajo de los obreros y se divide entre stos y los llamados capitalistas.
(117) Principios de Economa Poltica y Tributacin . P&g. 20.

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MODIFICACION DE ESTE PRINCIPIO Sin embargo, en las Secciones IV y V, al introducir en su anlisis la existencia de capitales de distinta duracin y estructura, o sea casos en los que se utiliza mayor o menor cantidad de capital fijo en relacin con el circulante (que como ya hemos dicho para Ricardo es el empleado en salarios o sea lo que Marx llama capital variable, aunque no llega a es tablecer claramente la divisin de capital en constante y variable), en cuentra que la teora de que el valor est- determinado por la cantidad de trabajo incorporado en una mercanca y se cambia en proporcin a di cha cantidad, sufre algunas modificacio|ies. Y aunque la investigacin la ha iniciado para saber cmo repercute, en aquellos casos, una variacin de los salarios, o sea un aumento o baja de los mismos, (que por lo dems no demuestra tengan nada que ver con las variaciones del valor) lo que en realidad se presenta es el problema que ya enfrentara Adam Smith, o sea que cuando aparece el capital y reclama un beneficio, las mercancas tienen que cambiarse con algo ms de su valor para poder pagar dicho beneficio; y ms que todo el problema trascendental de que el precio del mercado no coincide con el valor. Ricardo da uii ejemplo tan complicado como impropio, que lo podra mos resumil* as: im agricultor gsista 5.000 en salarios, para la pro duccin de trigo; y un fabricante de telas de algodn 5.000 en sala rios y 5.500 en maquinaria. Si se supone que ambos reciben una ga nancia media del 10%, el primero tendr que vender el producto, en 5.500, y el segundo en 6.050, ya que hay que computar en est lti mo caso el beneficio de las 5.500, invertidas en la mquina, qiie as ciende a 550. (Hay que anotar otros supuestos un tanto absurdos pero que no desvirtan la esencia del problema, como los de no considerar en ninguno de los dos casos la materia prima, ni que el agricultor inviertie nada en instrumentos de trabajo, ni simiente, as como que el desgaste de la mquina no entra a formar parte del producto). Este mismo ejemplo lo podemos presentar en esta forma :
Capital empleado en slanos , Beneficio medio Capital fijo Valor relativo

Capital fijo

Beneficio medio 10%

A. P.

O 5.500

5.000 5.000

+ +

500 500 = 5.500 +

550

5.500 6.050

De este ejemplo se desprende que cuando se introducen capitales de distinta estructura o diversas proporciones de trabajo y capital el pro ducto del agricultor y del manufacturero ya no se cambian de acuerdo con las cantidades de trabajo que contienen. El hecho de que un capital 316

arrojara mayor ganancia que el otro, a pesar de haber empleado iguales cantidades de trabajo o sea de capital invertido en salarios, se halla en contradiccin con la ley del valor que sostiene que slo el trabajo crea valor y un excedente o plusvala, y las mercancas se cambian de acuerdo con la cantidad de trabajo que contienen (118). El problema esencial, que Ricardo atisb, no supo plantear plena mente ni mucho menos resolver, es la distorsin o ruptura entre el valor determinado por el trabajo y el precio del mercado. El valor determinado por el trabajo ya no es igual al precio del mercado (119). Supongamos que el excedente creado por la cantidad igual de trabajo vivo empleiado tanto por el agricultor como el manufacturero correspondiera a un 10% o sea que ste representara una cantidad de trabajo real lo retribuido, digamos plusvala, de manera que el valor del producto fuera en ambos casos de 5.500. Al venderse los productos por su valor, la tasa de beneficio o sea la relacin de este excedente con el capital total, tendra que er distinta: en el caso del agricultor del 10% y en el del fabricante, menos del 5%, es decir, que las ganancias habran de ser desiguales. En cambio, si alcanzan una tasa igual de beneficio, como lo presenta Ricardo, entonces el producto del fabricante no se vende a su valor sino a ms de su valor; no en 5.500 sino en 6.050, para cubrir el beneficio del capital fijo ; re sultando una diferencia entre el valor y el precio de venta o del mercado. De la exposicin y los ejemplos de Ricardo, se deduce con claridad que no ignora tambin que capitales iguales empleados en distintas ra(118) M&s tarde ha de utilizar otro ejemplo que, en realidad, no se diferencia del primero: Supongamos que yo emplee veinte hombres, con un costo de 1.000 libras anuales, en la produccin de un bien, y que al terminar el ao vuelva a emplear veinte hombres durante otro ao, con un nuevo gtasto de 1.000 libras, para acabar o perfeccio nar ese mismo bien, y que lo coloque en el mercado al final de los dos aos; si las utilidades fuesen de 10%, mi articuo debera venderse en 2.310 libras, puesto que uti lic un capital de 1000 libras por ao y uno de 2J00 libras porotro ao ms.Otra persona emplea precisamente la misma cantidad de trabajo, pero la emplea toda n el primer ao; emplea cuarenta hombres con un gasto de 2.000 libras, y al final del primer ao vende sus bienes con un 10% de utilidades, o sea por 2.200 libras. Aqu tenemos, pues, dos artculos en los que se gast exactamente la misma cantidad de toabajo, uno que se vende por 2.310 Jibras, el otro por 2.200 . Principios de Eco noma Poltica y Tributacin . Pg. 28. (119) Cualquiera que fuera su intencin, Ricardo no demuestra en estos prra fos que las variaciones del valor tengan nada que ver en reaJidad oon los cambios de salarios. Pero s demuestra que en el supoiesto de una tasa media de utilidades y una tesa medio de salarios (ambas fijadas de acuerdo) con leyes que presenta ms tarde), la existencia de estructuras desiguales de capita.1 (diversas proporciones de trabajo y oapital) junto con los otros factores mencionados, contradir la ley del valor. Algunas mercancas se cambiarn a un valor mayor, otras a uno menor. Tal como lo deter mina la cantidad de trabajo necesario para la produccin, el valor ya no es idntico aj precio de mercado: ste es igual a los salarios pagados por el capitalista y la tasa me dia de utilidades que ha de ganar para continuar empleando su capital. En la realidd, lo que Ricardo hace es plantear un nuevo problema que nunca resolvi. Marx lo volvi a recoger conducindolo a la distincin entre vaJ&res y precios de produc cin . Historia de las Doctrinas Econmicas . ~ E. Roll. Pg. 195.

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mas d la pi^uccin, reciben un beneficio igual^ sin embargo de utilizar distintas cantidades de trabajo. Acepta, pues, la existencia de una tasa media de beneficio para todos los capitales como un hecho del que no se puede .prescindir. Pero cmo conciliar esta realidad con la teora del valor trabajo? No pudiendo hacerlo, pues ni siquiera encontramos ningn intento para ello, opta por aceptar de factO' la existencia del beneficio medio y lo introduce en su anlisis, sin ninguna explicacin previa, co mo si dijramos de contrabando. Porque si al venderse las cosas, en su valor tenan que producirse beneficios distintos, Ricardo antes de pre sentamos una tasa media de beneficio, deba investigar qu es lo que per mite que esa tasa se igualara y no entrar a utilizarla de pronto sin nin guna explicacin. No slo esto sino que quizs adoptando la idea .ginithiana d que cuando las cosas se venden a su costo de produccin ms un beneficio medio se venden a su valor, que es lo que constituye el precio natural en Smith, o sea dejndose arrastrar eomo l por lo que se presesnta a la mirada despus de la concurrencia procede a identificar el valor, deter minado por la cantidad de trabajo, con el costo de produccin ms un betneficio- medio, que es lo que Marx ha de llamar precio de produccin , y sin embargo de encontrar que n coinciden o que existe una diferen cia entre ambos, cuando se emplean capitales de estmctura diferente, Ricardo no ahonda el problema y se contenta con expresar que stas va riaciones son de poca importancia y no afectan en lo fimdamental la teo ra de que el valor de las cosds est determinado por la cantidad die tra bajo que contienen y se cambian en proporcin al mismo; tanto ms que parece considerar que generalmente los capitales son de ima estructura o composicin media, caso en el cual el valor coincide con el precio de pro duccin: En consecuencia, al estimar las caiisas de las variaciones del va lor de los bienes, a pesar de que sera completamente errneo omi tir la consideracin del efecto producido por un aumento o tma re duccin del trabajo, sera igualmente incorrecto darle demasiada importancia; en la parte subsiguiente de la presente obra, aunque de modo ocasional, habr de referirme a esta causa de variacin, con siderar tambin todas las notables variaciones del valor relativo de los bienes producidos por una mayor o menor cantidad de traba jo que pueda necesitarse en distintas pocas para producirlos (120). De esta manera, Ricardo se quita de en medio el problema y consi derando iguales el valor y el precio de produccin, examina la influencia que una alza o baja de los salarios ejerce sobre ste, cosa que, por lo de ms, no prueba nada y carece de importancia.
(120) Principios de Economa Poltica y Tributa cin . Pg. 28.

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LA CRITICA DE MARX Y EL PRECIO DE PRODUCCION En realidad, el verdadero problema con el que tropieza Ricardo es el siguiente : Si slo el trabajo crea valor y un excedente sobre los sala rios pagados, aun suponiendo capitales iguales, las empresas que em pleen ms capital en comprar trabajo, es decir, en salarios, capital va riable segn Marx y circulante segn Ricardo, deberan producir un ma yor valor y un mayor excedente o plusvala, y, en consecuencia, mayor beneficio que aqullas que, por razones de tcnica, tengan que invertir, por el contrario, una mayor cantidad en equipo, materias primas y au xiliares, o sea capital constante segn Marx, y fijo segn Ricardo. (La. relacin proporcional entre el capital constante y variable se denomina composicin orgnica del capital y es t ^ t o ms alta cuanto mayor sea aqul). Veamos un sencillo ejemplo nmrico:
c. CAPITAL
V.

TOTAL

Plusvala o beneficio 100%

Valor del producto

A B C

80 70 60

20 30 40

100 100 100

20 30 40

120 130 140

Como se ve, la diversa composicin orgnica del capital confiere un distinto valor al producto y, en consecuencia, tma distinta plusvala co mo la llama Marx, o beneficio como lo dice Ricardo, suponiendo ^ e to da la plusvala se transforme nicamente en beneficio. Per esto estara en contradiccin con la reialidad, ya que sabemos que generalmente todosjo s capitales, cualquiera que sea su composicin oi^nicat reciben uTjeneficiamfdio, lo que se opondra a la iey del valor. Marx, que se plante clariamente el problema, lo resolvi en forma tal, que quizs por su misma sencillez ha despertado continuas crticas y discusiones. En un rgimen capitalista de libre competencia, los capi tales atrados por los beneficios, han de invertirse o trasladarse a aquellas ramas de la produccin cuya composicin orgnica sea baja; pero enton ces la oferta ser superior a la demanda y las mercancas tendrn que sei: vendidas a menos de su valor. "E ia cambio, en las ramas de alta comr posicin orgnica, a las que han de afluir menos capitales, la oferta se r inferior a la demanda y los productos se vendern a ms de su valor. Unicamente en aquellas ramas de composicin orgnica media, el precio coincidir con el valor, como en el caso de la rama de produccin B. Eln esta forma, en virtud de la concurrencia, se establece ima cuo ta media de beneficio, que no es otra cosa que una divisin a prorrata de

sus capitales, del valor y la plusvala extrada conjuntamente por todos los capitalistas, y que, agregada al costo de produccin, constituye lo que Marx llama precio de produccin, (o - f v g ), que es lo que Ri cardo llama valor relativo y Smith precio natural :
CAPITAL
V.

c.

TOTAL

Plusvala

1 0 0 % 20 30 40 90

produc. 120 130 140 390

Valor

Cuota me lia d

bsneftc. 30 30 30 90

Precio de produc.

Dife rend)

A B C

80 70 60 210

20 30 40 90

100 100 100 300

130 130 130 390

+10 10

De esta manera, la cuota media de beneficio que in