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C oleccin Razn y Sociedad D irigida por Jacobo M uoz

l t im o s t t u l o s p u b l ic a d o s

El lugar del juicio, seis testigos del siglo XX: Arendt, Canetti, Espinosa, Hitchocky Tras, A ntonio Campillo. nterculturalidad y convivencia. El giro intercultural de la filosofa, Graciano Gonzlez R. Arniz. El reto de la igualdad de gnero. Nuevas perspectivas en Etica y Filosofa Poltica, Alicia H. Puleo (Ed.). Heidegger de camino a l holocausto, Julio Quesada. Identidad lingstica y nacin cidtural en Johann Gottfried Herder, Adriana Rodrguez Barraza. Maquiaveloy Espaa, Juan Manuel Forte y Pablo Lpez Alvarez (Eds.). Europa ante s misma, Juan Carlos Couceiro-Bueno. La oscuridad radiante. Lectura del mito de la caverna de Platn. [Homenaje a l profesor Santiago Gonzlez Escudero], Vicente Domnguez (Ed.). Filosofando y con el mazo dando, Horacio Cerutti Guldberg. La filosofa de Richard Rorty. Entre pragmatismo y relativismo, Juan Jos Colom ina y Vicente Raga. Filosofa de la historia. Origen y desarrollo de la conciencia histrica, Jacobo Muoz.

JA C O B O M U O Z

FILOSOFA DE LA HISTORIA
O rigen y desarrollo de la conciencia histrica
?

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B IB L IO T E C A N UEVA

Cubierta: Jos M.J Cerezo

Jicoho M uoz, 20 10 E ditorial B iblioteca N ueva, S. L., M ad rid , 20 10 A lm agro, 38 2 8 0 1 0 M ad rid wvvw. b ibliotecanueva.es editorial@ b ib lio iecan ueva.es ISB N : 9 7 8 -8 4 -9 9 4 0 -0 6 3 -1 D epsito Legal: M - l 1 .8 4 0 -2 0 1 0 Im preso en Lve! Industria G rfica, S. A. Impreso en Espaa- P rtn tcclin S pain Q ueda proh ib ida, salvo excepcin prevista en la ley, cu alq u ier form a de repro ducci n, d istrib u ci n , co m un icaci n p b lica y transform acin de esta obra sin co n tar con la autorizacin de los titulares de p ropiedad in telectu al. La in fraccin de los derechos m encionados puede ser co n stitu tiva de delito contra la prop iedad in telectu al (arts. 270 y sigs. C digo Penal). El C entro Espaol de D erechos R eprogrficos (vvww.cedro.org) vela por el respeto de los citado s derechos.

Indice

N o ta

pr e l im in a r

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11

I. H a c i a

la h ist o r ia

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1. Del descubrimiento del tiempo histrico a los gran des relatos histricos...................................................... 1.1. Una historia (Geschichte) inmediata? ......... 1.2. La gnesis teolgica de la mirada filosfica a la historia: De San Agustn a Joaqun de Fiore ... 1.3. De a historiografa medieval a la historia hu manstica .................................................................. 1 . 4 . La aparicin de la crtica histrica ..................... 1.5. La autonomizacin del discurso histrico-profano y el inters primero por la metodologa de la historia ................................................................. 1.6. El otro significado de la voz historia: la his toria naturalis ........................................................
II. H
a c ia la f il o so fa

15 18 46 68 78

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95

de

la h isto r ia

.......................................

1. Hacia la filosofa de la historia: de Bossuet a Voltaire ........................................................................................ 95 2. De la teologa de la historia a la historia como cien cia social: Giambattista Vico ...................................... 105 3. Montesquieu y el nacimiento de la historia cientfi ca ........................................................................................ 110

VI
El proceso de constitucin de la historia com o ciencia

Debe saberse que la historia es, en realidad, informacin acerca de la organizacin social humana que, a su vez, es lo mismo que la civilizacin mundial. Trata de las condi ciones que afectan a la naturaleza de la civilizacin como, por ejemplo, el salvajismo y la sociabilidad, los sentimientos de grupo y las distintas formas en que un grupo humano alcanza superioridad sobre los otros. Trata de la autoridad real y de las dinastas que resultan y de los diversos rangos que existen entre ellas. Tambin de las distintas clases de ocupaciones lucrativas y de las maneras de ganarse la vida, con las ciencias y los oficios que los seres humanos buscan como parte de sus actividades y esfuerzos, y de todas las restantes instituciones que se originan en la civilizacin por su propia naturaleza.
Ibn J al d n

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1.

arl

arx

M arx es el continuador y consumador genial de las tres principales corrientes ideolgicas del siglo x ix , que tuvieron por cuna a los tres pases ms avanzados de la hum anidad: la filosofa clsica alem ana, la economa poltica inglesa y el socia lismo francs, unido a las doctrinas revolucionarias francesas en general, dice la famosa frm ula sintetizadora de L enin1. Si nos referimos, ms concretamente, a su teora de la historia, podra matizarse el anlisis diciendo que M arx es el continuador del racionalismo ilustrado del siglo xvm , de la econom a poltica inglesa, del socialismo francs y de la dialctica hegeliana. No es difcil darse cuenta y ya lo hemos ido sugiriendo en apar tados anteriores que estas cuatro corrientes tienen un tronco com n, fluyen de una m isma fuente y que sus aguas se con funden con frecuencia. Llama, por lo dems, la atencin que M arx y Engels se entregaran a la elaboracin de esta sntesis, enriquecida y elevada a producto enteramente nuevo por lo que ellos aportaron, en momentos en que el m undo acadmico marchaba por otros derroteros y rechazaba o ignoraba la mayor parte de los elementos integrados en ella.

2.

La t e o r a m a r x i a n a d e l a h i s t o r i a

Marx, que hered y reformul, sin duda, la tesis dialctica del ca rcter productivo de la negatividad, no elabor nunca una filosofa especulativa ideolgicamente orientada de la historia al modo de la agustiniana o de la hegeliana, a las que nuestra tradicin cultural debe, porcierto, aunque nosin notables precedentes, tanto el descubrimien to de la historicidad co m o los primeros esfuerzos sistemticos en el ca mino de la construccin de una (posible) inteligibilidad d e la historia. Y la teora marxiana de la historia en realidad: una filosofa crti
1 V. L Lenin, Carlos Marx, en Obras Escogidas, Mosc, Progreso, 19 7 0 , 1, pg. 28.

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ca de la misma , que constituye uno de los ejes del pensamiento marxiano globalmente considerado, apenas fue desarrollada, cuan to menos sistemticamente, por el autor de El Capital. Sus aos de madurez estuvieron dedicados, en efecto, a la elaboracin tn extenso de su crtica de la economa poltica, a la que fue m uy pronto ani mado por Engels2. Y, sin embargo, es en ese espacio terico donde hay que buscar el silencioso, pero no por ello menos potente, des pliegue del materialismo histrico, por mucho que en textos como La Ideologa alem ana de 1846 o el propio M anifiesto comunista, re dactado por Marx y Engels a solicitud del segundo congreso de la Liga Comunista y publicado en Londres en 18483, ofrecieran ya importantes aproximaciones al mismo. E incluso, como en este l timo documento, una presentacin sinttica de sus rasgos esenciales y una reconsideracin, fiel a ellos, de la historia universal. Lo cierto es, en cualquier caso, que el texto fundam ental al respecto, que parece obligado reproducir, es el famoso Prefacio a la C ontribucin a la crtica d e la econ om a p o ltica ', tantas ve ces repetido como m al interpretado: El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, me sirvi de gua para mis estudios, puede formularse breve mente de este modo: en la produccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas, necesarias, in dependientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a un grado determinado de desarrollo de sus fuer zas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base real, sobre la que se eleva una superestructura jurdica y
2 Engels public en los Anales franco-alemanes a comienzos de la cuarta dcada del siglo x ix un Esbozo de crtica de la economa poltica que anim a M arx a estudiar econom a, con el conocido resultado inicial de sus Manuscritos clel 44, que no veran la luz hasta 19 3 2 , fecha de su publicacin por Landshut y Mayer. 3 M arx, K. y Engels, F., Manifiesto comunista, edicin de Jacobo M u oz, M adrid, Biblioteca Nueva, 2 0 0 0 . 4 M arx, K., Contribucin a la crtica de la economa poltica, trad. cast. de J. M erino, M adrid, A lberto Corazn, 19 7 0.

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poltica y a la que corresponden unas formas determinadas de conciencia. El modo de produccin de la vida material condi ciona el proceso de vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina su ser; por el contrariorsu-sersocial-esTl'que'determina'su'conci'enEiaTDLF rante el curso de su desarrollo, las fueras productoras de la so ciedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo cual no es ms que su expresin jurdica, con las relaciones de propiedad, en cuyo interior se haban movido has ta entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas que eran, estas relaciones se convierten en trabas de estas fuerzas. Entonces se abre una era de revolucin social. El cambio que se ha producido en la base econmica trastorna ms o menos rpidamente toda la colosal superestructura. Al considerar estos trastornos importa siempre distinguir entre el trastorno mate rial de las condiciones de produccin que se debe comprobar fielmente con ayuda de las ciencias fsicas y naturales y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas ideolgicas bajo las cuales los hombres adquieren conciencia de este conflicto y lo resuelven. As como no se juzga a un individuo por la idea que l tenga de s mismo, tampoco se puede juzgar tal poca de trastorno por la conciencia de s misma; es preciso, por el contrario, explicar esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto que existe entre las fuerzas productoras sociales y las relaciones de produccin. Una formacin social no desaparece nunca antes de que sean desarrolladas todas las fuerzas productoras que pue da contener, y unas relaciones de produccin nuevas y superio res no sustituyen jams a otras antes de que las condiciones ma teriales de existencia de esas relaciones hayan sido incubadas en el seno mismo de la vieja sociedad. Por eso la humanidad no se pro p on e nunca ms que los problemas que puede resolver, pues, mirando ms de cerca, se ver siempre que el problema mismo no se presenta ms que cuando las condiciones materiales para resolverlo existen o se encuentran en estado de existir. Esboza dos a grandes rasgos, los modos de produccin asitico, antiguo, feudal y burgus moderno pueden ser designados como otras

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tantas pocas progresivas de la Formacin social econmica. Las relaciones burguesas de produccin son la ultima forma anta gnica del proceso de produccin social, no en el sentido de un antagonismo individual, sino en el de un antagonismo que nace deias condiciones sociales-!d'e~Bdsten^ia_de~los~individuos; las fuerzas productoras que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa crean al mismo tiempo las condiciones materiales para resolver este antagonismo. Con esta formacin social termina, pues, la prehistoria de la sociedad humana5. Con laconismo tan intenso como tericamente cargado M arx expone en este clebre texto las seis grandes hiptesis de / lo que durante mucho tiem po se llam la interpretacin ma- j terialista de la historia: la hiptesis m aterialista, de acuerdo con la cual la clave ltim a del proceso de la vida social, poltica y espiritual en general debe buscarse en el modo de produccin de la vida materialTlo que, por otra parte, conlleva que no sea la conciencia del hombre lo que determ ina su ser, sino su ser social lo que determ ina su conciencia; la hiptesis d e la contradiccin, en un determinado perodo o fase del desarrollo, de las fuerzas productivas materiales de la sociedad con las relaciones de propiedad dentro de las que se han desenvuelto hasta ese momento. Como tal contradiccin se han entendido, ciertamente, varias cosas. Por ejemplo, el contraste cada vez ms pronunciado entre la socializacin de la principal fuerza productiva, el trabajo, crecientemente social, y las relaciones vigentes de produc cin, cada vez ms privadas. Pero tambin se ha enten dido como tal contradiccin el supuesto freno que las relaciones de produccin vendran a imponer a un ulterior desarrollo de las fuerzas productivas como pudo ocurrir, por ejemplo, en las postrimeras del feudalismo , siendo
5 M arx, K., Contribucin a la crtica de la economa poltica, trad. cast. de J. M erino, M adrid, A lberto Corazn, 19 7 0 , pgs. 37-38.

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este freno uno de los motores del impulso social transforma dor. Es evidente, por otra parte, que esta hiptesis da lugar a algunas ambigedades. Porque hay, en efecto, en Marx un nfasis alternativo bien en la accin conscientemente revo lucionaria del proletariado industrial en cuanto clase uni versal, sustentadora de la especie dado su papel central en la produccin y portadora del nico sistema de valores realmente universalizable, bien en esta misma contradiccin como condicin estructural de posibilidad del cambio; la hiptesis d e la revolu cin m ateria l y social. En la m edida en qe en el proceso de desarrollo histrico las fuerzas productivas progresan, cam bian, m ientras que las rela ciones de propiedad existentes tienden a perpetuarse, inmovilizadas por los sectores que se benefician de ellas, se produce un desfase entre unas y otras. Las relaciones fosilizadas se convierten as y sta es, sin duda, una de las hiptesis de mayor potencia histrico-analtica de M arx en un freno al progreso de las fuerzas produc tivas al progreso de la sociedad, y engendran una era de revolucin social, tendente a establecer una nueva es tructuracin, acorde con las necesidades objetivas de la nueva situacin. El cambio que se produce en la base va modificando lentam ente la totalidad social. Por otra par te, es en los estratos superiores en el m bito sobreestructural de las ideologas donde los hombres toman consciencia de sus conflictos bsicos; la hiptesis d e la lu ch a d e clases como m otor de la historia que confiere una particular relevancia al concepto de ex plotacin, de extraccin de plusvala, estructuralm ente condicionada. Lo que, por una parte, da sentido al con cepto de clase social, y, por otra, ilum ina esa interaccin de teora de la historia y teora de la accin que parece inevitable cuantas veces se recurre a explicaciones por razones, intereses o motivos, conscientes o no. En este caso, desde luego no prim ariam ente conscientes, toda vez que para M arx los sujetos de la accin social de clase no lo saben, pero lo hacen;

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la hiptesis d e la ca p a cid a d p eriod iz a d ora del concepto de modo de produccin, que entronca, en el planteam iento de M arx, con la concepcin, algo ms antigua, de los estadios6. M arx seala cuatro formaciones sociales liga das a determ inados modos de produccin: el asitico, el antiguo, el feudal y el burgus moderno. Posteriormente se aadiran, a ambos extremos de la serie, los correspon dientes el com unism o prim itivo y el socialismo. El propio M arx ofrecera pronto muestras m uy precisas de aplicacin de estos principios generales. Al hablar, por ejemplo, en El d iecio ch o B n im a o d e Luis B onaparte del enfrentamiento entre legitim istas y orleanistas, representantes para l de la gran propiedad territorial y del capitalism o industrial y financiero emergente, respectivamente, sacara el siguiente balance: Lo que, por tanto, separaba a esas fracciones no era eso que se llam an principios; eran sus condiciones m ateriales de vida, dos tipos distintos de propiedad; era la vieja anttesis entre la ciu dad y el campo, la rivalidad entre el capital y la propiedad del suelo. Q ue, al mismo tiem po, haba viejos recuerdos, enem is tades personales, temores y esperanzas, sim patas y antipatas, convicciones, artculos de fe y principios, que los m antenan unidos a una u otra dinasta, quin lo niega? Sobre las diversas formas de propiedad, sobre las. condiciones sociales de existen cia, se levanta toda una sobreestructura de sentim ientos, ilusio nes, modos de pensar y concepciones de vida diversos y plas mados de un modo particular. La clase entera los crea y plasma, derivndolos de sus bases m ateriales y de las relaciones sociales correspondientes. El individuo suelto, a quien se los im buye la tradicin y la educacin, podr creer que son los verdaderos mviles y el punto de partida de su conducta7.

6 La periodizacin marxiana no procede directam ente de Hegel, como a veces se ha sostenido. Su correcta filiacin debera buscarse ms bien, como qued ya sugerido, en la secuencia Smith-Robertson-Engels. 7 M arx, K., El dieciocho Brumario ele Luis Bonaparte, trad. cast. de W. Roces, M adrid, Europa-Amrica, 19 3 6 , pg. 38.

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Poco despus, y contra lo que cabra esperar de un economicista estricto, no dudara en advertir, sin embargo, contra el peligro de reducir los mviles de la actuacin de la pequea bur guesa y de sus aliados a unos intereses inmediatos y mezquinos: . No_vaya nadie-a-for-marse-la-idea-limitada-de-que"lapequea burguesa quiere imponer por principio un inters egosta de cla se. Ella cree, por el contrario, que las condiciones especiales de su emancipacin son las condiciones generales, fuera de las que no puede salvarse la sociedad moderna y evitarse la lucha de clases. Tampoco debe creerse que los representantes democrticos son todos tenderos o gentes que se entusiasman con ellos. Pueden estar a un mundo de distancia de ellos, por su cultura y su situa cin individual. Lo que los hace representantes de la pequea burguesa es que no van ms all, en cuanto a m entalidad, de donde van aqullos en cuanto a sistema de vida; el que, por tan to, se ven tericamente impulsados a los mismos problemas y a las mismas soluciones a que impulsan a aqullos, prcticamente, el inters material y la situacin social. Tal es, en general, la rela cin que m edia entre los representantes p olticos y literarios de una clase y la clase por ellos representada8. Las hiptesis transcritas no son, por otra parte, sino indicaciones esquemticas: indicaciones metodolgicas que ni aspiran a presen tarse como patrones explicativos ni deben ser elevadas a esa con dicin. Su mbito de incidencia especfico no debe ser nunca des bordado. Marx fue el primero en desautorizar cualesquiera posibles extrapolaciones de sus anlisis histricos concretos. Los testimonios podran multiplicarse. En el tomo primero de El Capital\ por ejem plo, se ocupa con detalle del problema del paso, en Europa Occi dental, del modo de produccin feudal del capitalismo. Al centrar su atencin en la acumulacin originaria (o primitiva), que es lo que ha hecho posible tan vasta transformacin, establece cierto paralelismo entre el proceso de expropiacin de los campesinos in gleses y la transformacin de una economa feudal en capitalista9.
8 Ibid., pg. 4 l . 9 Marx, K., El Capital, trad. cast, de V. Roces, M xico, DF, FCE., I, pgs. 6 1 0 -6 2 4 .

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Pues bien, cuando algunos de sus lectores rusos pensaron en gene ralizar este anlisis al caso ruso, Marx no dud en explicarles que el captulo de mi libro que versa sobre la acumulacin originaria se propone sealar simplemente el cam in o por el que en la Europa Occi el ertalTi!TcoelTgim e n capitalstaclel seno dlTgm en econ" m ico feudal, pasando seguidamente a criticar a cuantos p re rendan convertir mi esbozo histrico sobre los orgenes del capitalismo en la Europa Occidental en una teora filosfico-histrica sobre la trayectoria general a que se hallan som etidos fatalmenre rodos los pueblos, cualesquiera que sean las circunstancias histricas que en ellos concurran. Y no contento con esta observacin general, recurre al ejem plo de Roma y de la expropiacin de los plebeyos, que en lu gar de coadyuvar al nacim iento de mecanismos capitalistas de produccin trajo consigo un rgimen esclavista, sacando la si guiente conclusin: He aqu, pues, dos clases de acontecimientos que, an presentando palmaria analoga, se desarrollan en diferen tes medios histricos y conducen, por tanto, a resultantes completamente distintos. Estudiando cada uno de estos procesos por separado y comparndolos luego entre s encontraremos'fcilmente la clave para explicar estos fe nmenos, resultado que jams lograramos, en cambio, con la clave universal de una teora filosfico-hiscrica general cuya mayor excelencia fuera, precisamente, la de ser una teora suprahistrica10.
* * *

El materialismo histrico que es, por cierto, perfectamente consciente de su propia historicidad afirma, pues, la existencia de una relacin no epidrmica ni meramente contingente entre los
10 Carta de M arx a la revista rusa Hojas patriticas de fines de 18 7 7, pu blicada en la edicin de El Capcal citada en la ora anterior, I, pgs. 7 7 1 -7 1 2 . (Hemos modificado ligeramente la trad. de Roces).

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fundamentos econmicos de una formacin social, entendidos en trminos estructurales y no coyunturales, su organizacin jurdicof poltica, con las correspondientes instituciones y aparatos de estav do, y sus objetivaciones culturales e ideolgicas. Pero con ello lo que ante todo se afirma es el primado de la totalidad social. Y as es como tiene que entenderse la hiptesis de la funcin directiva que en toda formacin social, as como en la evolucin histricosocial misma, asume la estructura econmica, de la que todas las manifestaciones sociales vendran a depender concntricamente y a poder, a la vez, reinfluir sobre ella. La sociedad queda as definida, pues, como un todo orgnico, entre cuyas partes existe una relacin dialctica muy compleja. Queda, adems, igualmente subrayada la existencia de una relacin inequvoca, pero siempre a concretar, entre las transformaciones econmicas y los cambios en los otros crculos de dicha totalidad dinmica. En el bien entendido, claro es, de que esa relacin de determinacin slo es tal en los procesos J' de cambio a largo plazo. Por otra parte, la especifidad de esa funcin directiva de lo econmico ocurre a nivel social, no personal ni individual. Marx nunca ha defendido que sea el sometimiento a los factores econ micos lo que condiciona al hombre aislado, por mucho que ste tenga que producir su vida. Son las clases sociales, los grupos humanos amplios, quienes toman consciencia de la necesidad de que se proceda a una transformacin, a travs de una experien cia cotidiana que les muestra la falta de adecuacin de la forma en que est organizada la sociedad para responder a las nuevas exigencias que se le plantean; no es el individuo el que toma con ciencia de unos problemas en cuanto afectan a sus intereses, es el grupo social el que reacciona a un problema colectivo e infunde a sus miembros unos talantes y actitudes concretos. Sobre la toma de conciencia de sus necesidades como clase los hombres erigen un haz de ideas-fuerza (usualm ente clasifi cado con el am biguo rtulo de ideologa), que les guiar en su prctica social y poltica. Pero el materialismo histrico es algo ms que un mtodo. Es : tambin o quiz sobre todo una teora d e la m acroevolucin ( social de la que forman parte esencial tanto una serie de conceptos

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como los de trabajo social, modo de produccin, fuerzas producti vas y relaciones de produccin, sucesin de modos de produccin en una serie que permite conocer la direccin no necesariamente orientada en un sentido teleolgico de la evolucin histricosocial en la ordenacin de su desarrollo lgico, por no citar sino los ms relevantes, como unas hiptesis heursticas de carcter metahistrico. Entre unas y otras existe, sin duda, relaciones m uy estrechas. Tan estrechas como para poder sugerir, sin mayor violencia herme nutica, la posibilidad de'subsumir la primera en el cuerpo reticular de las segundas, una vez aceptada, claro es, la trivialidad de que no hay explicacin cientfica que pueda prescindir de regularidades, por tendenciales que puedan ser. O sean. Y a conciencia de que en definitiva las leyes no son sino hiptesis actualizadas. Es evidente que el nfasis en el m aterialism o histrico como teora de la m acroevolucin histrico-social ha susci tado en ocasiones la identificacin del m ism o con el trazado hegelianizante al fin de un desarrollo u nilineal, necesa rio, in interrum pido y ascendente de un m acrosujeto hacia lo que en El C apital se define como la verdadera historia, esto es, la que algn da se har bajo la direccin consciente y ra cional de hombres librem ente asociados. Pero la consciencia del carcter hipottico y heurstico de ese conjunto de p rin ci pios o incluso leyes, si se quiere ha perm itido, a su vez, corregir toda acusacin de determ inism o y de teleologism o a M arx. Toda sospecha de hipstasis suprahistrica, en fin, de lo que a lo sumo podran ser prognosis basadas en tendencias, incluida la del supuesto paso al socialism o. (Paso acerca de cuya necesidad, lgica o de cualquier otro tipo que no sea el estrictam ente m oral, M arx nunca habl en el cuerpo desa rrollado de sus escritos m ayores.) En el m arco de la evolucin histrica no hay lu gar para profecas. M arx no era, desde lue go, historicista en el sentido popperiano. El proceso his trico fue siem pre para M arx un proceso abierto. Y no dej de considerar ni siquiera la po sibilidad extrem a de que la lucha de clases acabara un da, tras guerras y siglos de de predacin del m edio natural, sin supervivientes, esto es, en el m utuo hundim ien to de las clases en lucha.

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Lejos de ser herram ientas de las que se sirven la Idea o la Razn para su despliegue en una serie de pasos normados, los sujetos de la historia una historia finalm ente profana, esto es, libre ya de su secular sacralizacin por el idealism o no .son,_en_ltima-y-definit-iva-instancia"sini3 lor1ruivi3uos corporales que existen bajo condiciones sociales m ediadas por la relacin prctica con la naturaleza11. Consciente de que el fac tor decisivo en ese proceso abierto que es la historia no es, en ltim a instancia, sino la produccin y reproduccin de la vida, el propio M arx nunca habl de leyes d e la historia, sino de leyes en la historia, esto es, de regularidades vigentes en unas for maciones sociales dadas y dentro de sus lm ites, cuyo estudio correspondera a los cientficos sociales. Engels formul muy pregnantem ente este p rin cip io d e co n crecin en una carta que en 1890 escribi a C. Schm idt: Nuestra concepcin de la his toria es sobre todo una gua para el estudio y nunca una palan ca para levantar construcciones a la m anera del hegelianismo. H ay que estudiar de nuevo toda la historia, investigar en detalle las condiciones de vida de las diversas formaciones sociales an tes de ponerse a derivar de ellas las ideas polticas, del derecho privado, estticas, filosficas, religiosas, etc. A qu necesitamos fuerzas ingentes que nos ayuden 12. Pero la cuestin de la legaliformidad social en M arx desbord con mucho los lmites del debate sobre su presunto determinismo y su no menos presunta postulacin de unas leyes de la his11 Cfr. Mesa, Ciro, Emancipacin frustrada. Sobre el concepto de historia de M arx , M adrid, Biblioteca Nueva, 2 0 0 4 , pgs. 2 9 y sigs. 12 Llevado de la necesidad de refutar tanto los excesos hermeneticos de unos como las criticas sin fundam ento de otros, Engels, el prim er y ms relevante divulgador del marxismo, escribi al final de sus das una serie de cartas a corresponsales como M ehring, Starkenberg o el ya citado Schm i dt, del mayor inters sobre estas cuestiones disputadas. Todas estas cartas han sido editadas por Iring Fetscher en: Engels, F., Briefe iiber materialistishe Geschichtsinterpretation en Marx-Engels, Studienausgabe, Francfort, Fischer, 19 6 6 , I, pgs. 2 2 3 -2 3 8 . Un interesante anlisis del problem a es el desarrollado por R odolfo M ondolfo en el cap. XII, D eterm inism o econ mico y materialismo histrico de su libro El materialismo histrico de Engels y otros ensayos, Buenos Aires, Raigal, 19 5 6 , pgs. 2 6 5 -3 3 0 .

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tona que por fuerza tendran que ser suprahistricas. El Capital es, en efecto, una investigacin o una reconstruccin terica, si se prefiere, dado que M arx se sirva en l y en toda su obra de madurez de un lenguaje que pretende seguir el movimiento del objeto de los mecanismos legaliformes que rigen el modo ca pitalista de produccin y las relaciones de produccin a l corres pondientes. La finalidad de esta obra, llegara a escribir, es... descubrir la ley econmica que preside el movimiento de la so ciedad m oderna13. M arx conceba, de hecho, el desarrollo de la formacin econmica de la sociedad como un proceso histriconatural, en un sentido m uy preciso sobre el que l mismo arroj luz suficiente: Lo que de por s nos interesa... no es precisamen te el grado ms o menos alto de desarrollo de las contradicciones sociales que brotan de las leyes naturales de la produccin capi talista. Nos interesan ms bien estas leyes de por s (estas leyes en cuanto a tales), estas tendencias que actan y se imponen con frrea necesidad14. Su mtodo no arranca, pues, d el hombre en f general, sino de un perodo social concreto. Y, por otra parte, , tampoco considera al hombre responsable de unas relaciones de ! las que es socialmente criatura. La expresin ley natural no remite a un posible orden natu ral (ni el ordre naturel de los iusnaturalistas ni el mundo tal como es concebido por el mecanicismo), sino al hecho, que est en la raz de la teora marxiana del fetichismo segn la cual los objetos que producen los mismos hombres se les enfrentan como dotados de un poder propio y ajeno a ellos , del que los individuos que parti cipan en el proceso econmico son ignorantes, dada la opacidad de las relaciones sociales dominadas por el modo de produccin capi talista, de su estructura profunda. Y si los hombres se someten a estas leyes no es de forma consciente o primariamente intencional. Son los mecanismos, las condiciones de las relaciones de produccin las que les someten a ellas, que no en vano se les presentan como naturales, esto es, ptreas e inamovibles. Al nivel fenomnico el proceso econmico se les presenta a los hombres como un proceso
13 Marx, Karl, El Capital, loe. cit., pg. XV. 14 Ibci., pg. XIV.

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objetivo que transcurre ms all de ellos mismos, independiente mente de ellos, de acuerdo con una legalidad que creen natural mente necesaria y que segn la posicin que ocupan en el proceso de produccin se les aparece como el poder impersonal del capital, la fatalidad o esa misteriosa necesidad que hace que las cosas sean como son. Ley natural y ley social se confunden, pues, aqu como dos caras de una misma moneda. Lo nico que vara es la perspectiva desde la que tal ley es contemplada. Esta situacin de opacidad es para M arx, la raz de las prin cipales ideologas, entendidas, en uno de los posibles significa dos del trmino, como formas de falsa consciencia. Tambin lo es del reflejo religioso, de la ilusin que no pueden menos de hacerse quienes viven una vida que requiere de ilusiones, sin mayores matizaciones. En efecto: El reflejo religioso del mundo real slo podr desaparecer por siempre cuando las condiciones de la vida diaria, laboriosa y activa, representen para los hombres las relaciones claras y racionales entre s y respecto a la natura leza. La forma del proceso social de vida, o lo que es lo mis mo, del proceso material de produccin, slo se despojar de su halo mstico cuando ese proceso sea obra de hombres libremente socializados y est puesto bajo su mando consciente y racional. Mas para ello la sociedad necesitar contar con una base mate rial, o con una serie de condiciones materiales de existencia, que son, a su vez, fruto natural de una larga y penosa evolucin55. El trabajo de M arx en El C apital se mueve, por ltimo, a dos niveles, interconectados de modo no meramente accidental: el del anlisis sistmico del capitalismo y el de su gnesis histrica independientemente de otras dimensiones de la obra, como la crtico-ideolgica, la tico-poltica o la metacientfica . Dos niveles, el de la teora econmica y el de la historia econmica o historia ton t court, que funde de manera qum ica, como en su da hizo ver, con la debida rotundidad, Joseph A. Schumpeter: M arx ha hecho algo de importancia fundamental para la metodologa econmica. Los economistas haban realizado una obra personal en el campo de la historia econmica o se haban
Marx, Karl, El Capital, loe. cit., pg. 44.

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servido de la obra histrica de otros, pero los hechos de la his toria econmica permanecan confinados en una seccin aparte. Entraban en la teora, si es que entraban en ella, slo a ttulo de ejemplo o, eventualmente, para confirmar resultados, fundin dose con la teora de una manera exclusivamente mecnica. En M arx la fusin es de naturaleza qum ica. Dicho de otro modo, aqu los hechos se introducen en el corazn del razonamiento por el cual brotan los resultados. M arx fue el prim er gran econo mista que entendi y ense de una manera sistemtica cmo la teora econmica puede transformarse en anlisis histrico y el relato histrico en histoire raisonn^ . As, pues, analizando el capital en sus articulaciones inter nas, desarrollando ese aspecto del capital que es, por ejemplo, la propiedad m od ern a de la tierra, M arx ofrece claves decisivas para la comprensin paralela del trnsito histrico de la propie dad fe u d a l de la tierra al capitalism o. El trnsito de la sociedad feudal a la sociedad burguesa no es, pues, captado m ediante un razonamiento que de algn modo se situara, sobrevolndolas, por encim a o ms all de ambas formaciones econmicas de la sociedad. Es precisamente el estudio de la tram a interna de la ms desarrollada lo que le perm ite com prender el nexo existente entre ambas. El anlisis de M arx se abre, pues, a la comprensin de la historia general cuando se adentra en el capitalism o mo derno, en sus legaliform idades y sus antagonismos internos que por reflejo ilum inan siempre bajo la disciplina del principio de concrecin las formaciones anteriores de la sociedad.
* * *

La difusin del marxismo a fines del siglo x ix y durante las primeras dcadas del siglo xx resulta inseparable de factores po lticos entre los que destacan el extraordinario avance de partido socialdemcrata alemn tan pronto como las circunstancias le llevaron a participar activamente en la vida poltica parlamenta
16 Schum peter J. A., Capitalismo, socialismoy democracia, trad. cast, de Jos Diaz, M adrid, Aguilar, 19 6 8 , pags. 7 3 -7 4 .

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ria de su pas y, ms tarde, la creacin de la URSS. La nueva si tuacin foment intentos dudosamente fieles a M arx de conver tir su legado intelectual en un sistema articulado. Pero tambin alent la publicacin de resmenes y manuales de divulgacin "destinados au p b lico amplio y no necesariamente especializado. El primer gran sistematizador del marxismo fue, desde luego, con mayor o menor fortuna, Friedrich Engels, cuyo AntiD h rin g 17 form a varias generaciones de marxistas. De entre las muchas revisiones del significado del corpus marxiano destaca, como es bien sabido, la de Bernstein en una serie de artculos de los que surgi en 1899 su libro D ie Voraussetzungen des Sozialism us^ . En realidad, las rectificaciones de Bernstein afecta ban sobre todo a la prctica poltica del partido socialdemcrata, desgarrado por entonces entre una prctica reformista no cons ciente y un discurso revolucionario impotente. En lo que afecta al materialismo histrico, se lim it a pronunciarse con acento inusualm ente polmico a favor de las puntualizaciones antide terministas y antieconomicistas a que haba procedido Engels en su correspondencia. Unas puntualizaciones tan importantes, en su opinin, como para haber convertido el materialismo his trico en una concepcin que haba dejado de ser puramente materialista y puramente econm ica19. Kautsky no dud en responder a Bernstein en los siguientes trminos: La exactitud ms o menos absoluta de la concepcin m aterialista de la historia no depende de las cartas y artculos de M arx y de Engels; slo puede probarse por el estudio de la his toria misma. Bernstein puede hablar con desprecio de ese cm o do trm in o d e escolstica; yo comparto absolutamente la opinin de Lafargue, quien calific de escolstico el hecho de discutir la exactitud de la concepcin materialista de la historia en s, en
]/ Engels, F., La subversin de la ciencia por el seor Eligen Diihring, A n t i - D i i b r i n Trad. casr. de M anuel Sacristn. Barcelona, Crtica, 1977 (OME-35).c 18 Trad. al cast. con el ttulo de Socialismo terico y socialismo prctico, Buenos Aires, Claridad, 19 6 6 . 19 E. Bernstein, Socialismo terico y socialismo prctico, Buenos Aires, Claridad, 19 6 6 , pg. 24.

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lugar de comprobarla por el estudio de la historia misma. Esta era tambin la opinin de M arx y de Engels; lo s por conver saciones privadas con este ltimo, y encuentro la prueba de ello en el hecho, que parecer extrao a muchos, de que ambos no hablaban sino rara y brevenrenTe~d'eTo'S'fndamentos-de su teoray empleaban la mejor parte de su actividad en aplicar esta teora al estudio de los hechos20. Pero ms all de estas polmicas, el m aterialism o histrico inspir en esta poca tambin algunos ttulos relevantes, como, sobre todo, el Ensayo sobre el desarrollo d e la con cep cin m onista d e la historia y El p a p el d e l in d ivid u o en la historia, publicados, respectivamente, en 1895 y 189821, por Plejanov. En estas obras su autor abundaba en la crtica de las versiones deterministas del m aterialism o histrico, por l asumido ms como una gua para la investigacin que como un sistema cerrado. Y poco ms. Ni siquiera aadiendo El desarrollo d e l capitalism o en Rusia de Lenin, que sera posteriormente rehabilitado por un grupo de historiadores italianos estudiosos del mercado nacional. Tras la Revolucin de Octubre el materialismo histrico, eng lobado en la filosofa oficial del nuevo Imperio, el marxismo-le ninismo, an fue objeto de mayores simplificaciones. El Ensayo p o p u la r d e sociologa marxista, publicado por Nicolai I. Bujarin en 1921, llevara con el tiempo a Gramsci a adentrarse en una profunda reflexin crtica sobre este viraje. En cualquier caso, obras como El m aterialism o histrico de Konstantinov22, o in cluso M aterialism o d ia lctico y m aterialism o histrico de Stalin, donde la lista de los cinco modos de produccin es presentada como un esquema nico y necesario por el que han de pasar las sociedades humanas, dan testimonio cabal del dogmatismo y
20 Kautsky, K., El marxismo y su crtico Bernstein. Hay trad. cast, de Pablo Iglesias y J. A. Meli de esta obra, publicada en la Editorial Claridad de Buenos Aires con el ttulo de La doctrina socialista. 21 Plejanov, Obras Escogidas en 2 vols., Buenos Aires, Claridad, 1966. Sobre Plejanov vase Baron, S. H. Plekhanov, Stanford Univ. Press, 1963. (Hay trad, cast., M adrid, Siglo XXI, 1 9 7 4 2.) 22 Hay trad. cast, de W. Roces y A. Snchez Vzquez, Mxico, DF, Grijalbo, 1959.

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reduccionismo con el que en algunos casos extremos pueden ser interpretados legados intelectuales por completo ajenos a ellos.

3.

La i r r a d i a c i n d e l m a t e r i a l i s m o h i s t r i c o

3.1.

Gramsci

Hemos visto cmo una historiografa inspirada, por lo me nos nom inalm ente, en el pensamiento marxista se consumi en una fosilizacin escolstica en el perodo entre las dos guerras mundiales, y, sin embargo, al mismo tiempo, se estaban gestan do unas tentativas renovadoras que daran todo su fruto en los aos posteriores a la Segunda Guerra M undial. La prim era de estas tentativas de renovacin viene vincu lada, sin duda, al nombre de Antonio Gramsci23, el diputado com unista italiano que fue encarcelado en 1925 por el rgimen fascista y que vio confirm ada su condena en 1928, a instancias de un fiscal que manifestaba: hemos de im pedir que este cere bro funcione durante los prximos veinte aos. Pero si el largo encierro aceler su m uerte, que se producira en 1937, a los cuarenta y seis aos de edad, sirvi por el contrario para apar tarle de la actividad poltica cotidiana y obligarle a desempear una tarea intelectual sobremanera fecunda, fruto de la cual son los llamados cuadernos de la crcel, publicados postum am en te, en 1948 a 195 124
Una informacin biogrfica adecuada sobre Gramsci puede encon trarse en Giuseppe Fiori, Vida de Antonio Gramsci, Barcelona, Pennsula, 19 6 8 y en John M. Cam m et, Antonio Gramsci an d the origins o f Italian Cornnmnism Stanford University Press, 19 6 7. Tambin puede resultar til la monografa de L. Paggi, Antonio Gramsci c il moderno principe, t.I, Roma, Riuniti, 19 7 0. 24 Los Quaderni del carcere fueron editados en seis volmenes a los que se dieron los ttulos, enteram ente convencionales, de II materialismo storico c la fdosofia de Benedetto Croce, Gli intclletuali e l'organizzazione della cultu ra, Il risorgimento, Note sul Machaivelli, sulla politica e sullo stato moderno, Letteratura e vita nazionales y Passato e presente. En este ltim o volumen

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El punto de partida de las reflexiones de Gramsci sobre la teora m arxista de la historia, sistematizada por vez prim era en Italia por Labriola, es la lucha contra la esquem atizacin del m aterialism o histrico iniciado por Plejanov y com pletada por Bujarin, y contra la tendencia a convertir los principios m eto dolgicos expuestos por M arx y por Engels en meras frmulas verbales, de fuerte im pacto ritual, que no se utilizaban como instrum ento analtico para llegar a una explicacin, sino que se enunciaban sim plem ente como si ellas mismas constituyesen una explicacin. Pocas cuestiones ocupan tan am plio espacio en los q u a d ern i como el rechazo del econ om icism o h istrico , de esa variante, del m ecanicism o vulgar que recurre, en su explica cin de todos los hechos, a causas econmicas y slo a ellas. Im porta para Gramsci, ante todo, distinguir entre las trans formaciones econmicas que afectan a la estructura profunda de una formacin social y, en consecuencia, a ios intereses deci sivos de las correspondientes clases sociales y las que perm ane cen en su m era superficie, sin afectar, por tanto, a otros intereses que los de unos grupos m uy determinados. Los primeros son relativam ente perm anentes; las segundas, por el contrario, son ocasionales. O , si se prefiere, m eram ente coyunturales. Cuando el m aterialism o histrico habla de la funcin orienta dora del proceso histrico-social que asume la instancia econ mica, se refiere al prim er grupo, a las variaciones propiam ente orgnicas, de trascendental relevancia para la dinm ica de las clases sociales. Los conflictos entre los grupos y las razones eco nmicas que puedan estar en su raz son objeto, en cam bio, de la historia poltica convencional25. La tesis m arxiana de que es en el terren o id eo lgico donde los hombres tom an consciencia de sus conflictos bsicos slo cobra pleno sentido en relacin con las primeras.
se encuentra un sumario ndice de materias del conjunto. En 19 7 5 apa reci por fin la esperada edicin crtica con ordenacin cronolgica de los Quaderni prom ovida por el Instituto Gramsci y preparada por Valentino G erm ana, Turn, Einaudi, 19 7 5 , 4 vols. 25 A. Gramsci, Vote sul Machiavelli, sulla politica e sullo stato moderno, Turin, Einaudi, 19 6 6 , pags. 4 1 -4 3 .

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La mera negacin de un determ inism o econmico a corto plazo no pasara de ser una frm ula ms aun si de contenido distinto a las que viene a com batir de no traducirse en un intento de estudio efectivo de los nexos que unen base y sobrestTuctirra7_d'e~s''f'irci'o'nam'i'ento- y -d'e~su_arti'cuiacin'r'Para' Gramsci la estructura (o base) no es, en cualquier caso, un sim ple concepto especulativo, sino una entidad concreta y real que puede estudiarse y analizarse con los mtodos cientficos. Pero su estudio se cuida Gramsci de puntualizar siempre no puede hacerse separadamente del de las sobreestructuras, sino conjuntam ente: La base y las sobreestructuras forman un bloqu e histrico, esto es: el conjunto complejo, contradictorio y discordante de las sobreestructuras es el reflejo del conjunto de las relaciones sociales de produccin26. El anlisis de esta relacin hade hacerse recuerda Gramsci teniendo en cuenta dos afirm aciones capitales que M arx for m ula en el Prefacio a la C ontribucin a la crtica d e la econ o m a p o ltica : 1) la hum anidad no se plantea ms que aquellas tareas para cuya resolucin existen ya, o estn apareciendo, las condiciones m ateriales necesarias; 2) una formacin social no muere en tanto no ha desarrollado las fuerzas productivas en la m edida en que este desarrollo es posible dentro de su marco, y hasta que no hayan tomado su lugar nuevas y ms evolucio nadas y ricas relaciones de produccin. Slo en este terreno resulta posible elim inar todo m ecanicism o y todo rastro de m i lagro supersticioso, puede plantearse el problema de la forma cin de los grupos polticos activos y, en ltim o anlisis, incluso el problema de la funcin de las grandes personalidades en la historia27. Este planteam iento vuelve a ser desarrollado ganando en profundidad y riqueza analtica en otra ocasin: Analizar la proposicin la sociedad no se plantea problemas para cuya solucin no existan ya las premisas m ateriales. De ella depen
2fi A. Gramsci, Il materialismo storico a la filosofia di Benedetto Croce, Turin, Einaudi, 19 5 5 , pag. 39. 27 Ibid., pags. 1 2 9 -1 3 0 .

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de, en forma inm ediata, el problema de la formacin de una voluntad colectiva. Analizar en forma crtica el significado de esta proposicin; es preciso investigar cmo se forman las vo luntades colectivas permanentes, y cmo estas voluntades se proponen fines concretos inmediatos y mediatoS~esfo_esruna' lnea de accin colectiva ( ...) Se podra estudiar en concreto la formacin de un m ovim iento histrico colectivo, analizndolo en todas sus fases moleculares, cosa que no suele hacerse habi tualm ente, porque esto hara m uy pesado el anlisis. Se toman, en cambio, las corrientes de opinin ya constituidas en torno a un grupo o una personalidad dom inante. Es el problema que m odernam ente se expresa en trminos de partidos o coaliciones de partidos afines: cmo se inicia la constitucin de un partido, cmo se desarrollan su fuerza organizada y su influencia social, etc. Se trata de un proceso molecular, minucioso, de anlisis extremo, capilar, cuya documentacin est constituida por una cantidad interm inable de libros, de folletos, de artculos de re vista y de peridico, de conversaciones y debates orales que se repiten infinidad de veces y que en su enorme conjunto repre sentan este lento trabajo del que nace una voluntad colectiva con cierto grado de homogeneidad, con el grado necesario y suficiente para determ inar una accin coordinada y simultnea en el tiem po y en el espacio geogrfico donde se verifica el he cho histrico28. Com o bien habr podido verse, estamos aqu m uy lejos de los planteam ientos lineales que se lim itan a un anlisis es quem tico de unos hechos globales y que hablan de las clases sociales como de conjuntos a los que se supone homogneos por definicin, y a los cuales se atribuyen unas ideologas co herentes, que se dan sin ms por hechas. Gramsci tiene, por el contrario, una estricta consciencia de la im portancia de los ma tices (consciencia de particular im portancia en el dominio del trabajo intelectual, sea ste del tipo que sea, dado que, en de finitiva, en el orden del pensamiento matiz es concepto). Sabe que la evolucin de una sociedad no es global ni simultnea.
28 Gramsci, A., Note s u lM a c h i a v e lli . pgs. 82-83.

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La vida no se desarrolla homogneamente; se desarrolla por avances parciales, de punta; se desarrolla, por as decirlo, de forma piram idal29. Si el conjunto de las relaciones sociales es contradictorio, lo ser tambin la conciencia de los hombres, y .esta contradiccin se manifiesta en la totalidad del cuerpo social, con la existen cia de consciencias histricas de grupo (con la existencia de estratificaciones correspondientes a diversas fases del desarrollo histrico de la civilizacin y con anttesis entre los grupos que corresponden a un mismo nivel histrico), y se m anifiesta en los individuos aislados como reflejo de esta disgregacin ver tica l y horizontal 30. De aqu, por ejemplo, que se plantee el problema de la formacin de una consciencia en las clases sub alternas o el peculiarsim o de los intelectuales, cuyas relaciones con el m undo de la produccin no son inm ediatas, como su cede con los grupos sociales fundamentales, sino m ediatas, en diverso grado, a travs de todo el tejido social, del complejo de las sobreestructuras31. El sentido del m atiz y del detalle, la voluntad de investigar cmo se van produciendo m olecularm ente unas transform acio nes que, si tratamos de explicarlas cuando afloran a la superficie (cuando estallan en acontecim ientos de am plio alcance), resul tan difcilm ente explicables, es cultivado por Gramsci con no menor autoexigencia. Si algo subraya es la necesidad de buscar la comprensin de la realidad precisamente en el matiz, y no en la esquematizacin de unas lneas explicativas generales. La realidad es rica en las combinaciones ms extraas, y es el te rico quien est obligado a buscar la prueba decisiva de su teora en esta misma extraeza, a trad u cir a un lenguaje terico los elementos de la vida histrica, y no, viceversa, la realidad la que ha de presentarse segn el esquema abstracto32.

Gramsci, A., Passato e presente, Turin, Einaudi, 19 5 4 , pg. 175lbid., pag. 2 0 1 . !l A. Gramsci, Gli intelcttuali e Lo rganizzazione della cultura, Turin, Ei naudi, 19 5 5, pag. 9. 52 Gramsci, A., Passato e presente, pag. 59-

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Al exam inar las aportaciones de Gramsci a la renovacin de la teora m arxista de la historia conviene, de todos modos, evitar el error de considerarlas como un sistema completo y estructurado. En un estudio global habra que comenzar por el examen de las transformaciones de la base, que constituyen el terreno especfico de trabajo del historiador en sus primeros pasos (los de una historia, a este nivel, econm ica). De ah habra que pasar al examen de la forma en que estos cambios en la estructura de la produccin (y en segundo trm ino, las in cidencias coyunturales) afectan a las diversas clases que compo nen una sociedad determ inada (como ha hecho Labrousse, por ejemplo, para el siglo x v in en Francia). Gramsci no se ocupa, claro es, de estas fases de la investigacin. Parte, sim plem ente, del supuesto de que ya no son conocidas (y que sus problemas metodolgicos estn resueltos) para centrarse en el examen en profundidad de una tercera etapa: la que nos m uestra cmo unas relaciones de produccin determ inadas, analizadas en las fases anteriores, contribuyen a configurar unas ideologas y unos programas polticos. Gramsci comienza para ello examinando los mecanismos por los cuales una clase ejerce un dominio sobre el conjunto del es tado y de la sociedad y se asegura el consenso de las otras. Un consenso que no se explica por el mero hecho de La posesin, por parte de la clase (o clases) en cuestin, de fuerzas de coercin, dado que descansa, ante todo, en la capacidad desarrollada por la(s) misma(s) de convertir lo que inicialm ente era una ideologa de grupo (articulada sobre sus propias necesidades de crecimien to) en un conjunto de verdades que se suponen naturales y, desde luego, universalmente vlidas. Por lo menos dentro de la sociedad concreta en cuyo seno han surgido. Tal cosa no ha tenido lugar a efectos de un (mero) engao de la clase dom inante como dan a entender algunos vulgarizadores . H unde ms bien sus races en el hecho de que, pol lo menos inicialm ente, esta ideologa de grupo corresponda a las necesidades objetivas de desarrollo de la sociedad en que fue formulada. Cuando el paso del tiempo y el progreso de las fuerzas productivas van, sin embargo, dejando desfasados los

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principios en que dicha sociedad se basa (y las relaciones de produccin en ella vigentes), la hegem ona se resquebraja, las clases que hasta entonces han sido subalternas cobran conscien cia de sus intereses particulares y de las contradicciones existentes entre stos y los ele las clases o grupos sociales que dominan los resortes del estado. Elevan, en fin, a consciencia el hecho de que los principios y las relaciones que hasta ese momento pasaban por universalmente vlidos, estn dejando de serlo. Y formulan gradualm ente unos nuevos principios que han de perm itir el avance hacia una nueva etapa de crecim iento, con una nueva situacin de hegem ona y unas nuevas relaciones de produccin. Gramsci ha hecho en diversas ocasiones la exposicin de este proceso. Una de las ms interesantes se encuentra en sus Apun tes sobre la historia d e las clases subalternas^''. O tra formulacin, ms am plia y precisa, se encuentra en el curso de la explicacin de las distintas fases de una relacin de fuerzas, al hablarnos de los momentos de la formacin de una conciencia poltica colectiva: El prim ero y ms elem ental es el econmico-corpo rativo: un com erciante siente que ha de mostrarse solidario con otro com erciante, un fabricante con otro fabricante, etc., pero el com erciante no se considera an solidario con el fabricante: o sea, que se siente la unidad homognea del grupo profesional y el deber de organizara, pero no se siente an la unidad con el grupo social ms am plio. Un segundo momento es aquel en que se consigue la conciencia de la solidaridad de intereses entre todos los miembros del grupo social, pero dentro an del campo m eram ente econmico. Ya en este m om ento se plantea la cuestin del estado, pero slo en el terreno de ganar una igualdad poltico-jurdica con los grupos dom inantes, reivindi cando el derecho a participar en la legislacin y en la adm inis tracin, o incluso a m odificarla y reformarla, pero dentro de los cuadros fundam entales existentes. Un tercer m om ento es aquel en que se consigue la conciencia de que los propios intereses corporativos, en su desarrollo actual y futuro, superan los l33 A. Gramsci, Il Risorgimento, Turn, Einaudi, 19 6 6, pgs. 1 9 1 -1 9 3 .

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mites de la corporacin, de un grupo puramente econmico, y pueden y deben convertirse en los intereses de los otros grupos subordinados. Esta es la fase ms estrictamente poltica, que seala netam ente el paso de la base a la esfera de las sobreestruc~turas-complejas;-es-la-fase-en-la-eual4as-ideologas-ya existentes se transform an en partido, se enfrenta y entran en lucha hasta que una sola de ellas, o por lo menos una sola combinacin de ellas, tiende a imponerse y a difundirse por todo el rea social, - determ inando, adems de la unidad de los fines econmicos y polticos, la unidad intelectual y moral, planteando todas las cuestiones en torno de las cuales la lucha es candente, no slo en un plano corporativo, sino en un plano universal, y creando as la hegem ona de un grupo social fundam ental sobre una serie de grupos subordinados. El estado es entendido como organismo propio de un grupo, destinado a crear las condicio nes favorables para la m xim a expansin de este mismo grupo; pero este desarrollo y esta expansin son concebidos y presen tados como la fuerza m otriz de una expansin universal, de un desarrollo de todas las energas nacionales. El grupo do m inante se coordina concretam ente con los intereses generales de los grupos subordinados y la vida estatal se entiende como una formacin y una superacin continua de equilibrios ines tables (dentro del m bito de la ley) entre los intereses del grupo fundam ental y los de los grupos subordinados, equilibrios en que los intereses del grupo dom inante se imponen hasta cierto punto, o sea, hasta el punto en que tropiezan con el mezquino inters econmico-corporativo. En la historia real estos momentos se influyen recproca m ente, en forma horizontal y vertical, esto es: segn las ac tividades econmicas sociales (horizontales) y segn los terri torios (verticales), combinndose y escindindose de diversas maneras; cada una de estas combinaciones puede ser represen tada por su propia expresin organizada, econmica y poltica. No obstante, es necesario tener en cuenta que estas relaciones internas de un estado-nacin se confunden con las relaciones internacionales, lo cual crea nuevas combinaciones originales e histricam ente concretas. Una ideologa nacida en un pas

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m uy desarrollado se difunde en pases menos desarrollados, in cidiendo en el juego local de las com binaciones34. Gramsci sent, en cualquier caso, las bases de una renova cin de la historia obediente a la matriz terica del m aterialism o histrico caracterizada por la exigencia de identificar y definir las clases sociales de modo menos m ecanicista e histricam ente ms preciso, por un inters renovado por los m ovimientos de protesta popular y por las revoluciones capaz de procurar una imagen ms detallada y realista de las motivaciones que im pul saron a los grupos sociales que las protagonizaron y, en fin, por el rechazo de todo determ inism o econmico a corto plazo, que en ocasiones ha sido practicado, por cierto, por historiadores de otras observancias.

3.2.

La aportacin anglosajona

La aportacin del m aterialism o histrico en cuanto teora y prctica de la historia a lo largo del siglo x x alcanz uno de sus puntos culm inantes en la sptim a dcada del m ism o por obra de la rica historiografa britnica de inspiracin marxiana de la poca. A los nombres de C hristopher H ill, Eric J. Hobsbawm , Eduard P. Thom pson, R aym ond W illiam s y Geoffrey de Ste. C roix, que por aquellas fechas publicaron sus obras ms representativas, habra que aadir, sin duda, el del econom ista M aurice Dobb, cuyos E studios sob re e l desarrollo d e l capitalism o, esencialm ente histricos, jugaron un im por tante papel en este proceso de renovacin. Com o lo jugaron tam bin los debates abiertos por Robert Brenner a raz y al hilo de la publicacin de la gran obra de Inm anuel W allerstein

M Gramsci, A., Note sul M achavelli . .., pgs. 4 5 -4 6 y, en general, todo el anlisis de las pgs. 4 4 -5 0 . Un ejemplo concreto de aplicacin de estas ideas a un anlisis determinado, el del origen de las ideas que el proletariado industrial del Norte de Italia tena del campesino del Sur de la Pennsula, puede verse en A. Gramsci, La questione meridionale, Roma, R iuniti, 19 6 6 , pgs. 1 3 5 -1 3 6 .

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sobre el sistem a capitalista m un dial y los ulteriores sobre las aportaciones del propio Brenner35. Entre los m bitos centrales de investigacin de este grupo con el que el marxismo terico pareci desplazar su centro de gravedad del m undo latino al anglosajn y angloam erica no habra que citar, ante todo, el paso de la Antigedad al feudalismo, en cuyo estudio destacan las aportaciones pioneras de Perry Anderson36, la transicin del feudalismo al capitalis mo, as como las diversas y complejas dinm icas sociopolticas abiertas por la revolucin industrial. Pero la m ayor relevancia estratgica dentro de esta constelacin, que cont con revis tas de tanta relevancia historiogrfica como Past a n d P resent o la N ew L eft Revieio\ corresponde, sin duda, a los libros Class stru ggle in the a n cien t greek w orld, de Geoffrey de Ste. Croix, y The M ak ing o f the E nglish Working Class, de Edward P Thom p son37, protagonista, por cierto, de una larga y apasionada pol m ica con el teoreticismo althusseriano y miembro relevante de la Nueva Izquierda inglesa38. Ste. C roix am pla, por de pronto, el usual radio analtico del m aterialism o histrico hasta el m undo clsico, incluyendo en l, pese al ttulo de su ambiciosa y docum entada obra, la peripecia im perial romana. Y lo hace reconstruyendo de forma
35 W allerstein, I., The modern worlsystem, NY, Academic Press, 3 vols., 19 7 4 , 1 9 8 0 y 19 8 9 . (Hay trad. cast, con el ttulo de El moderno sistema m undial!, M adrid, Siglo XXL, 3 vols., 19 7 9 , 19 8 4 y 19 9 9 ). En cuanto al debate suscitado por Brenner, vese, p. ej. el n 5 de la revista Debats, publi cada por la Instituci A lfns el M agnnim de la Diputacin de Valencia, en el que se recoge el texto de Brenner Estructura agraria de clase y desarrollo econm ico en la Europa preindustrial. 36 A nderson, P., Passages from Antiquity to Feudalism, Londres, Verso, 19 7 4 . (Hay trad. cast, de Santos Julia con el ttulo de Transiciones de la Antigedad a l feudalismo en M adrid, Siglo XXI, 19 7 9). 37 Hay trad. cast, de estas dos obras con los ttulos de Lucha de clases en el mundo griego antiguo y La formacin de la clase obrera inglesa en Barcelo na, Crtica, 19 8 8 y 1 9 8 9 respectivamente. 38 C fr. Thom pson, E. P., The poverty o f theory and other essays, Londres, M erlin Press, 19 7 8 . (Hay trad. cast, parcial de Joaquim Sempere con el ttulo de Miseria de la teora, Barcelona, Crtica, 19 8 1.)

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sistemtica, al hilo de su trabajo historiografa) concreto, con decidida voluntad terica, los conceptos y categoras ms repre sentativos del legado marxiano. En cualquier caso, los ms rele vantes para el historiador, como el de clase social, que arrastra el - de -lucha de-clasesrinseparable_de4asrel'arro'nes_en tTe'lasTlases" y de los mtodos tanto de explotacin como de resistencia, en un marco inevitablem ente dinm ico, a ella. La dedicacin central de Ste. Croix a las estructuras de cla se que van sucedindose a lo largo del decurso evolutivo del m undo antiguo y, por tanto, a los mecanismos de explotacin y opresin sobre los que se alzaron las sucesivas formaciones sociales y estatales de la A ntigedad, va, pues, de la mano de la conviccin de la necesidad de recurrir a categoras de anlisis social no slo p recisa s... sino tam bin generales, en el sentido de que sea posible aplicarlas a otras sociedades39. Si algo define, por otra parte, a las clases en su consistencia objetiva son las relaciones sociales de produccin en el marco de las que se extrae un excedente de trabajo de los productos directos. Y ello con independencia de la conciencia de clase, o del sentim iento de unidad colectiva que genere tal explo tacin, que es algo que depende de factores m uy diversos y, en cualquier caso, coyunturales. Razn por la cual para Ste. C roix asum ir la concepcin corriente de la lucha de clases, es decir, negarse a considerarla como tal a menos que resulten evidentes una conciencia de clase y un conflicto poltico acti vo, como hacen algunos m arxistas, es d ilu irla hasta un punto en que se desvanece en m uchas situaciones. Es posible enton ces negar, a grandes rasgos, la existencia de la lucha de clases en los Estados U nidos en la actualidad, entre los patronos y los trabajadores em igrados en el N orte de Europa, entre los amos y los esclavos de la A ntigedad, slo porque en cada uno de estos casos la clase explotada no tiene o no tuvo concien cia de clase ni adopt una accin poltica colectiva, excepto en contadas ocasiones y de forma m uy lim itad a. U na posicin

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sem ejante, en mi opinin, invalida no slo el M anifiesto Co m unista, sino la m ayor parte de la obra de M arx40. En la ya antigua polmica sobre el alcance de la esclavitud en el m undo antiguo o lo que es igual, sobre su funcin dentro de la s economas qu~e~fuerOTrs'ces ivamen te~sus tentndoio-y-s tri n fluencia en los conflictos antagnicos entre las clases de los que surgi el cambio histrico, Ste, Croix defiende, frente a quienes m inim izan o incluso niegan la centralidad de la esclavitud en Grecia y Roma, subrayando, por ejemplo, el, por otra parte in negable, papel que en ellas jugaron los arrendatarios, artesanos o pequeos propietarios no esclavos, en cualquier caso , su condicin de elem en to con stitu tivo de la sociedad antigua. Y fac tor decisivo en la evolucin a largo plazo del mundo antiguo. Recurriendo, claro es, para fundam entar su tesis a considera ciones tericas que van ms all del estrecho marco antiguo: A m enudo se olvida que, para M arx, el rasgo verdaderamente distintivo de cada sociedad no reside en la manera como se realiza el volumen principal del trabajo de produccin, sino en cmo se asegura la consecucin de un excedente del productor inm ediato41. Fue, pues, m ediante el trabajo de los esclavos como se lleva ron a cabo las faenas agrcolas en favor de las clases propietarias y fue la esclavitud la que proporcion el excedente de trabajo sobre el que se alzaron sus fortunas durante los momentos es telares de Grecia y Roma. En efecto: La esclavitud increment el excedente disponible para la clase propietaria, excedente que no habra podido obtenerse de otra m anera, por lo cual se con virti en una condicin previa esencial de los magnficos logros de la civilizacin clsica42. Logros inseparables, pues, de unas determ inadas condiciones econmicas y sociales esto es, his tricas de posibilidad, que llevaron a que fueran hombres liberados del trabajo quienes produjeran prcticamente todo el arte, la literatura, la ciencia y la filosofa griegas y formaran
40 Ste Croix, G ., Class strugle... loe. cit., pg. 57. 41 Ibd., pg. 52. 42 Ibd., pg. 4 0.

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buena parte de los ejrcitos que obtuvieron notables victorias sobre los invasores persas en M aratn en 490 a.C . y en Platea en 497 a.C. En un sentido real, eran parsitos de otros hom bres, en especial de sus esclavos: en su m ayora no se mostraban partidarios de la democracia inventada por los antiguos griegos y que constituye su m ayor aportacin al progreso poltico, aun que proporcionaron casi todos sus lderes... lo que conocemos como civilizacin griega se manifest ante todo en y a travs de ellos43. Aunque tales logros alcanzaran en algunos casos, como no dej de reconocer en su da el propio M arx, la condicin de m odelos d e validez cu ltu ra l transhistrica ms all de los lm ites precisos de sus condiciones histricas de p o sib ilid ad ... Ejemplo consumado, como la obra del propio Ste. Croix, de historia desde abajo, La fo rm a ci n d e la clase obrera de E. P. Thompson represent, en su momento, un inequvoco giro cultural dentro de la historiografa m arxista, inseparable, por otra parte, del auge contemporneo de la propia historia cultural, representada por historiadores de la cultura popular como Peter Burke, antroplogos como Clifford Geertz o m icrohistoriadores esto es, narradores de un hecho singular con aspiraciones globalizantes como Cario Ginzburg, entre otros. Sin que tal giro, alentado asimismo por otros historia dores de su propia galaxia, como Hobsbawm, H ill o Rodney Hilton, representara en este caso, como bien cabr suponer se, abandono alguno de la consideracin como ob jetiva s de las fuerzas sociales o de la supremaca, en el marco de las mismas, de algunas de ellas. Thompson pas as a distanciarse de la concepcin de la clase como resultado autom tico de relaciones objetivas cuya determ inacin esencial tena que buscarse en la econom a, para j estudiar las condiciones histricas especficas entre las que las circunstancias econmicas no dejaban de jugar un papel re levante dentro de las que surgieron las clases trabajadoras. ! Y, en consecuencia, a analizar la gnesis de la conciencia de cla se en trminos de una construccin creativa de significado por
Ste. Croix, G., Class struggle... loe. cit., pg. 115.

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parte de seres que vivan en un contexto determ inado. De este modo T hompson ms cuJturaJista que estructuralista, sin duda, pero tampoco dispuesto a renunciar a toda posible concepcin de la totalidad social procedi a centrarse en las por l mismo caracterizadas como m ediaciones morales y cul turales y las formas y maneras como las experiencias m ateria les, los condicionam ientos y las constricciones son procesados cu ltu ra lm en te. Las tradiciones, los sistemas de valores, las ideas y las formas institucionales, asumidos como manifestaciones culturales de las relaciones de produccin y de los conflictos de ciase pasaban as, al igual que la participacin activa de las clases bajas en su resistencia frente a las dom inantes y la forma como los individuos se transforman ellos mismos en grupos (clases) conscientes de sus diferencias a travs de su expe riencia, a constituirse en objeto preferente de estudio para los historiadores. Lo que representaba, sin duda, en el paradigm a historiogrfico de m atriz m arxiana, una poderosa introduccin de una atencin nueva a los factores culturales, religiosos, re gionales, tnicos y de gnero, as como a los modos de compor tam iento y los vnculos culturales operantes en los procesos de construccin de identidad social y poltica. Sea como fuere, lo que estaba, en cierto modo, en juego es una historia social de la vida y de la cultura. Thom pson parece adelantarse as a los historiadores que en las ltim as dcadas intentan, al igual que los antroplogos so ciales, desvelar las reglas latentes de la vida cotidiana (la poti ca de cada da, en expresin del semitico ruso Ju ri Lotman) y mostrar a sus lectores cmo se es padre o hijo, legislador o santo en una determ inada cultura, por decirlo con Peter Burke44. Lo que inevitablem ente nos pone ante la tentativa fusin, ya suge rida, de ambas historias, la social y la cultural ms prxima a la nocin de antropologa e incluso a la teora literaria que a la econom a en un modo de hacer fiel a la nocin de construccin cultural a propsito de dimensiones y realida
4h Burke, P., Formas de hacer historia, trad. cast. de J. L. Gil Aristu, M adrid, Alianza, 19 9 3 , pg. 25.

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des hum anas antes consideradas como inm utables, que no deja de constituirse, en alguno de sus registros, en heredero tardo de la intencionalidad ltim a de la nueva historia asociada a la Escuela de los A nnales. Por lo dems, Thom pson podra ser Jntegrado,-con-las-debidas-preeisienes-y-eatelas;-en~el~=rcre:r cente grupo de los historiadores socio-culturales.

4. 4.1.

Los

T E R R IT O R IO S DEL H IST O R IA D O R

La Escuela M etdica

La institucionalizacin acadm ica de la historia y, en conse cuencia, la aparicin de profesionales de la m ism a y con ellos, tanto de mtodos y teoras, de prcticas y de lneas de investi gacin como de escuelas , fue ms bien tarda en Francia. Al menos si se piensa en trminos comparativos con el caso ale mn. Si la Ecole d Hautes Etudes no fue fundada hasta 1866, la fundacin de la Academ ia y de la U niversidad de Berln, donde la investigacin histrica alcanz, como vimos, un momento de esplendor, datan de 1810. N ada tiene, pues, de extrao que la prim era escuela histrica francesa realmente organizada e in fluyente fuera la llam ada Escuela M etdica, cuyo dom inio, que durara dcadas, comenz hasta 1875, cuando la Escuela H istrica alem ana tena ya muchos aos tras de s y haba ga nado un notable prestigio incluso entre pensadores franceses como Guizot, Tocqueville, Taine, Renn, M ichelet o Foustel de Coulanges. El m anifiesto fundacional de la Escuela M etdica fue un ar tculo de G. M onod sobre el progreso de los estudios histricos en Francia desde el siglo x vi publicado en la R evue Elistorique, fundada por l mismo y por G. Gagniez. La R evue se convirti pronto en el rgano ms representativo de la Escuela. El subsi guiente auge de los estudios histricos en Francia debi mucho a la instauracin en la dcada de los ochenta del siglo x ix de la escuela prim aria, obligatoria, laica y gratuita por el Gobierno de Ferry como un instrum ento de prim er orden para fomentar,

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m ediante el dom inio de la lengua y el conocimiento de la his toria de la nacin, el nacionalismo francs. La construccin de la nocin de hecho histrico, la apelacin a los datos ya fijados en documentos, textos o testimonios fiables45 y la centralidad conferida al espacio, en este caso, el francs, y el tiem po, en cuanto delim itador de una determ ina da duracin, relativa a los diferentes fenmenos econmicos, polticos, sociales y culturales , fueron las marcas decisivas del territorio terico y conceptual de la Escuela M etdica. No har falta insistir, claro es, en la influencia de Ranke y su designio de historiar los hechos como realmente ocurrieron en todos es tos planteam ientos. Com o en el caso de historicismo positivista alem n, las grandes figuras histricas, las guerras, los conflic tos nacionales ms relevantes y los eventos polticos, asumidos con un innegable eclecticismo, protagonizaron las obras de la Escuela, m uy escorada hacia la historia poltica. Alzada, claro es, sobre el sustrato de la im portancia concedida a la propia instancia poltica. No menos indicativa de esa influencia fue el recurso por los historiadores de la Escuela al mtodo de sim pata intuitiva (esto es, de comprensin emptica) y a la apelacin a ponerse en el lugar de los grandes actores conscien tes del pasado para as comprenderlos mejor. La Escuela M etdica concedi, en cualquier caso, un par ticular privilegio a la historia nacional. Como ha escrito uno de sus estudiosos, la coyuntura de esta preocupacin fue, sin duda, el im pulso nacionalista difundido por el Estado francs a la totalidad del pas. Desde el maestro en la escuela primaria hasta el profesional universitario de la historia tenan la misin de fabricar en la mente de cada ciudadano una identidad na cional. El papel de Lavisse y de su m anual escolar como voz forjadora de patriotas, la colaboracin estrecha de los miem bros de la Escuela H istrica en las reformas del M inisterio de Instruccin (Ram baud fue ministro del ramo en el Gobierno
45 Particularmente representativa al respecto resulta la obra de C. V. Langlois y Ch. Seignobos, de ] 91 Introduccin a los estudios Histricos, publica da en versin castellana en M adrid, en 1 9 1 3 , por Daniel Jorro, Editor.

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Ferry), los contactos gubernam entales de G. M onod, son efec tos de esa funcin patritica. La estrategia de los historiadores consiste en combinar esta pedagoga con una voluntad de neu tralidad objetiva que le sirve de parapeto y justificacin. Por eso, junto a las serenas exhortaciones a una investigacin libe rada de prejuicios coexisten afirmaciones como las de Lavisse, para quien el objetivo del saber histrico es formar futuros y valientes soldados46. Las primeras crticas a la Escuela M etdica, cuyas aporta ciones al desarrollo de las tcnicas de la educacin y de la de puracin de la m ateria docum ental m ediante la crtica textual resultan indiscutibles, vinieron del lado de los socilogos, en cabezados por D urkheim . H enri Berr y la R evue d e Syntbese H istoque, fundada en 1900. Y, finalm ente, la fundacin de los A nnales d H istoire Sociale, en 1929, tras veinte aos de en conadas polmicas, marc, con su revolucin historiogrfica, el declive de la Escuela M etdica.

4.2.

La Escuela d e los A nnales

Lo que se ha dado en llam ar la Escuela de lo s Annales, a la que la historiogrfica acadmica francesa y, en general, europea ' del siglo xx debe en medida nada desdeable su renovacin tras el agotamiento del historicismo positivista, centrado en el cultivo de una erudicin meramente factual, y de la historia poltica a finales del xix, tuvo un origen polmico que orient, en cierto modo, su ulterior recorrido. No en vano se ha hablado a prop sito de esta Escuela de nueva historia e incluso de revolucin historiogrfica47. Sus fundadores, Lucien Febvre (1878-1956) y Marc Bloch (1866-1944), que gracias a la fundacin en 1929
4b Vzquez Garca, Feo., Estudios de teora y metodologa del saber his trico, Universidad de Cdiz, 19 8 9 , pgs. 8 0 -8 1 . La obra de Lavisse a la que se alude en esta cita es: Lavisse, L. (dir.), Histoire de France, Pars, Ed. Lavisse, 1 9 0 1 - 1 9 1 1, 9 vols. 17 Cfr. Burke, P, La revolucin historiogrfica francesa, Barcelona, Gedisa, 19 9 9.

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de los mticos Armales d H istoire econ om iq u e et socia l tuvieron pronto una importante plataforma para la defensa de sus po siciones, se unieron, en efecto, en su juventud a las crticas del historiador belga Henri Pirenne, formuladas en plena polmica con Sombart, contra la debilidad de los elementos sobre los que muchos historiadores de la poca levantaban sus construcciones supuestamente tericas. Lo que se impona, por el contrario, y tanto Febvre, que se doctor con una tesis sobre Felipe II y el Franco Condado, como Bloch tomaron buena nota de ello, era exigir ante todo que toda teorizacin digna de ese nombre se basara en una erudicin adecuada, lo que m inaba la difundida creencia en la fijacin del hecho histrico como objetivo supre mo del historiador. C on el consiguiente rechazo del historicismo v en em en tiely , por tanto, de los meros coleccionistas de hechos autqclausurados en los archivos. Las crticas, por otra parte, a la historia puramente poltica entonces dominante representada en Francia, por ejemplo, por Charles Seignobos , con su exclu siva dedicacin a las batallas, las maniobras diplomticas, las dis cusiones constitucionales, los tratados y las alianzas, no tardaran en llegar. Como tampoco tard en llegar, con todas estas crticas a las formas insanas de pensar y hacer historia48, un programa nuevo. El program a de la Escuela sufrira, al igual que sus objetos de investigacin, muchas transformaciones o am pliaciones, si se prefiere a lo largo de su ms de medio siglo de vida y de hegem ona. En cualquier caso, en sus prim eras formulaciones la inspiracin program tica de sus representantes ms conocidos obedeca, cuanto menos, a cuatro elementos di nam izado res: la sociologa durkheim inana, la interdisciplinariedad m uy de fendida ya por H enri Berr y su R evue d e synthese , la historia econm ica de los precios, de los salarios y de la coyuntura, ela borada en sus lneas maestras por Francois Sim iand y, por ulti mo, la escuela geogrfica francesa, particularm ente influyente en el perodo de entreguerras, en tiempos de Vidal de La Blache

48 Febvre, L., Combates por L j historia, Barcelona, Ariel, 1970, pg. 227.

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y Demangeon. El m aterialism o histrico m arxiano quedaba en un segundo plano. El programa de los A nuales descansaba, por otra parte, sobre el supuesto de una nueva teora de la historia a cuya luz sta era-una'ciencia~con_ufas_leyes propias, entendidas como esas frmulas comunes que forman series agrupando hechos hasta entonces separados49, lo que tal vez no representa otra cosa que un curioso intento de armonizar la singularidad del objeto de la historia con el afn, no menos propio de ella, de captar lo universal, lo general, lo regular. Y as, si Bloch defini la histo ria, que comprende y hace com prender, como ciencia de los hombres en el tiem po50, frmula sin duda ms sutil que la de mera ciencia del pasado, Febvre lo hizo, avanzando un paso, en los siguientes trminos: La historia es el estudio cientfi cam ente elaborado de las diversas actividades y de las diversas creaciones de los hombres en otros tiempos, captadas en su fe cha en el marco de sociedades extrem adam ente variadas y, sin embargo, comparables unas a o tras...; actividades y creaciones con las que cubrieron la superficie de la tierra y la sucesin de las edades51. En cualquier caso, y como pronto veremos, este estudio cientficam ente elaborado deba recurrir, para Febvre, a los mtodos cientficos de otras disciplinas prximas. Qu tipo de historia se propusieron, pues, elaborar los fun dadores ele los A nualesf Pues, sencillam ente, la indicada por el ttulo mismo de la revista: una historia econm ica y social52,
49 Febvre, L., Combates por la historia, Barcelona, Arie!, 1970, pg. 33. 50 Bloch, M., Introduccin a la historia, Mxico DF, FCE, 19 5 2, pg. 26. 51 Febvre, L., ob. cit., pg. 40. 52 Entre 1 9 4 0 y 1 9 4 6 la revista pas a titularse Anuales d H istoire Sociale. A partir de 1 9 4 6 tuvo lugar un nuevo cambio de nom bre: A m a les, Economies, Societs, Civilisations. A partir de los 6 0, y tras dcadas de predom inio de los artculos de historia econmica y demogrfica, pas a ocupar un lugar im portante en sus pginas el anlisis de las mentalidades, entendidas unas veces com o representaciones colectivas, o representaciones mentales, o incluso ilusiones colectivas, otras como herramientas menta les. Tambin fueron introducidos temas como la historia de los pases del Tercer M undo, la historia no escrita, la historia de lo marginal (hereja, crimen, infancia, sexualidad, muerte, etc.). La historia de las mentalidades

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centrada en el estudio de los factores econmicos, de las condi- ! ciones sociales, de las estadsticas de poblacin y de la dinm ica ; de las clases sociales. De las estructuras. Y, sin embargo, el pro pio Febvre m atizara notablem ente esta caracterizacin algn tiem po-despus:-H ablando-eon-propiedadno-hay h isto ria econmica y social. Y no nicam ente porque la relacin entre lo econmico y lo social no es un p rivilegio ..., en el sentido de que no hay razn alguna para decir econmica y social en vez de poltica y social, literaria y social, religiosa y social, o incluso filosfica y social. No fueron razones razonadas las que nos ha bituaron a relacionar de forma natural y sin mayores reflexiones los dos eptetos de econmico y social. Fueron razones histri cas m uy fciles de determinar. Y, en definitiva, la frmula que nos ocupa no es ms que un residuo o una herencia de las largas / discusiones a que dio lugar desde hace un siglo lo que se d en o -! m ina el problema del materialism o histrico^3. Y poco despus aada: La historia es la ciencia del hombre. No lo olvidemos nunca. C iencia del perpetuo cambio de las sociedades hum a nas, de su perpetuo y necesario reajuste a nuevas condiciones

fue cultivada prim ero por Lucien Febvre, y muy pronto por investigadores como Robert M androu y M ichel Vovelle, especialmente interesado en Iosprocesos de descristianizacin de la sociedad francesa decadencia de la piedad, abandono del culto, indiferencia creciente en materia religiosa que precis notablem ente con la ayuda de mtodos estadsticos. Francois Furer y Daniel Roche renovaron, por otra parte, en este mismo marco de la llamada nueva historia, la historia tradicional de las ideas, analizando, por ejemplo, como hizo Furet, los mtodos de manipulacin de las masas puestos en marcha, en su carrera hacia el poder, por las grandes ideologas del siglo xx. Tras dedicar aos a la historia demogrfica, Louis Henry y Pierre G oubert introdujeron en una especie de retorno a lo vivido y a la intim idad, a la familia, el sexo y la muerte, la historia de las costumbres en la revista, empeo en el que destac especialmente Jean-Louis Flandrin. Tam bin cabra hablar, en la ltim a fase de la revista, de un evidente regreso de la historia narrativa, definida por la aspiracin a establecer un argumento sostenido, integrado y bien explicado a lo largo del perodo historiado. Tras la muerte de Febvre en 19 5 6 , la direccin de la revista fue asumida por Braudel. 53 Febvre, L., ob. cit., pgs. 3 8 -3 9 .

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de existencia m aterial, poltica, moral, religiosa, intelectual54. Como bien podr verse, ambos adjetivos, econmico y social, fueron pronto devaluados. Si el primero qued relegado a la categora de residuo, el segundo fue sometido a un autntico vaciamiento semntico. Como el mismo Febvre escribi en sus Combates, al fundar Bloch y l los A nnales eran perfectamente conscientes de que lo social es uno de aquellos adjetivos a los que se han dado tantas significaciones en el transcurso del tiempo que, al final no quieren decir nada. Pero lo recogimos precisamente por eso55. A partir de 1941, y en consonancia, en cierto modo, con el clim a filosfico de la poca, trminos como hombre y lo hu mano, vida y viviente pasaron a ocurrir con frecuencia en los textos de la Escuela dedicados a la naturaleza y objetivos de la historia. Febvre lleg incluso a afirm ar que la tarea del histo riador no es, en lo esencial, otra que la de poner en relacin los diferentes aspectos de la vida hum ana, como parece obligado a la luz del carcter total del hombre. Y como im pone inex cusablemente el designio de elaborar una historia viva. Y as, la historia pasaba a ser ciencia de ese acuerdo que se negocia, de la arm ona que, perpetua y espontneamente se establece en todas las pocas entre las diversas y sincrnicas condiciones de existencia de los hombres: condiciones m ateriales, condiciones tcnicas, condiciones espirituales56. Pero este nfasis en el hombre debe ser relativizado. C ier to es que la tensin entre estructura social y accin hum ana o entre libertad y determinismo, si se prefieren trm inosjjis clsicos siempre estuvo presente en la Escuela. Y cierto es tambin que entre las seas de identidad de los historiadores agrupados en torno a los A nnales se seal desde un principio el inters por la historia de las estructuras en el largo plazo, el empleo de mtodos cuantitativos e incluso el replantem iento de los lmites de la libertad hum ana, dado el poder conferido
vl Febvre, L., ob. cir., pgs. 3 8 -3 9 . Ibd., pgs. 5 5-5 6. % Ibd., pg. 39.

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a las estructuras geogrficas o a las tendencias econmicas. El paso del tiem po m itigara el presunto determ inism o de los his toriadores de la segunda generacin, esto es, bsicamente, de Braudel o Labrousse, provocando un relativo viraje a lo que ha sido caracterizado como un cierto voluntarism o. Pero inicial- j m ente, y durante dcadas, la tensin entre la atencin dedicada I a los grandes grupos hum anos y la dedicada a los individuos, j a los grandes hombres, fue un hecho. Bloch dedic dos de sus 1 libros ms representativos a la sociedad feudal y al campo y los campesinos franceses, ciertam ente. Febvre, por su parte, no dud en subrayar la vocacin social de la historia con tono vi brante el hombre, no, jams el hombre: las sociedades or ganizadas . Pero dedic obras maestras a figuras individuales de particular relevancia. Concretam ente a Rabelais, Lutero y M argarita de Navarra. La tendencia a la interdisciplinareidad fue, por otra parte, y como ya vimos, una constante de la Escuela, siendo la geografa, la economa, la sociologa y la antropologa las ciencias que ms acapararon su atencin. Con esta apertura los historiadores de los A nnales buscaron, sobre todo, una modernizacin de los mtodos concretos de trabajo del historiador, que im plicaba, entre otras cosas, una superacin de la tradicional fijacin en el documento escrito. La historia, escribi ebvre a propsito de este empeo renovador, se hace indudablem ente con documentos escritos. Pero tambin puede hacerse, debe hacerse, sin documentos escri tos si stos no existen. Con todo lo que el ingenio del historiador; pueda permitirle utilizar para fabricar su miel, a falta de las flores. usuales. Por tanto, con palabras. Con signos. Con paisajes y con tejas. Con formas de campo y malas hierbas. Con eclipses de I luna y cabestros. Con exmenes periciales de piedras realizados I por gelogos y anlisis de espadas de metal realizadas por qum i- j eos. En una palabra: con todo lo que siendo del hombre depende j del hombre, expresa al hombre, significa la presencia, la activi- i dad, los gustos y las formas de ser del hombre57.

57 Febvre, L., ob. cic., pg. 2 32.

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Y no slo eso. Porque desde esta nueva perspectiva que bien cabra caracterizar como consrructivista el documen to dejaba de ser un dato inerte, mera m ateria prim a, para con vertirse en un p ro d u cto elaborado, resultado, como ha escrito Fra'ntisco~Vazquez, derla actividad ^dePliistoriaclor sobre una m ateria inicial, trabajada a partir de un program a previo y sis temtico de investigacin. Un paisaje del campo, los libros de una parroquia, una serie de relatos orales, un m anual de con fesores, un acta notarial, son en s objetos neutros que slo se convierten en objetos-documentos al integrarse como tiles re queridos por el cuestionario organizado del historiador58. El j historiador pas a convertirse, pues, y sa es una de las tesis : centrales de los Annales, en el con stru ctor de su relato. Aunque, claro es, con m ateriales que extrae de la realidad. Lo que no im pedira a Georges Duby, por cierto, subrayar la inevitable subjetividad del discurso histrico59. * * *

En 1949 vio a luz en Francia la prim era edicin de una obra llam ada a convertirse en uno de los frutos historiogrficos m a yores de la Escuela de los A nnales y a ejercer una influencia decisiva: El M ed iterr n eo y el m u n d o m ed iterr n eo en la poca d e F elipe II, de Fernand Braudel60. En realidad Braudel, que se haba doctorado en 1945 con una tesis sobre la que construy esta obra, llevaba investigando el m undo m editerrneo y la po ltica exterior de Felipe II desde 1923 en un empeo de vasto alcance que le llev a conclusiones que ya no abandonara. Por ejemplo, la de que los fenmenos a los que el historiador tena que enfrentarse con nim o explicativo mostraban, siempre de acuerdo con su propia naturaleza, d u raciones distintas del tiem
,s Vzquez, F., ob. cit., pg. 10 7 . ,9 Duby, Georges, Dilogo sobre la historia. Conversaciones con Guy Lardream, versin castellana de R. A rtola, M adrid, Alianza, 19 8 8 , pg. 43. 60 Braudel, F., El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II. La primera edicin en castellano (M xico, DF, FCE, 2 vols.) data de 19 5 3

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po que cada uno de ellos haba necesitado para su despliegue. Unos tenan un origen remoto. Otros eran ms recientes. Y no faltaban los que, sin m erm a de su brillantez coyuntural, se revelaban como fugaces. Coherentem ente con ello, y abriendcTlTepoca derhrllm'ada historia estructural, los dividi en fenmenos de larga duracin sin duda, los ms im portantes , fenmenos de duracin m edia y fenmenos de corta duracin, superponindolos en trTestratos distintos, operantes, sin m erma de su interdepen dencia, de arriba abajo. En el nivel superior quedaban situados los ele corta y m edia duracin, que se apoyaban sobre los de larga duracin, pertenecientes al nivel inferior. Por otra parte, la dialctica espacio/tiempo jugaban un papel central en El M e diterrneo. La obra constaba, en sintona con lo dicho, de tres partes. En la prim era su autor se ocupaba del medio ambiente, de la geohistoria, como denomin Braudel, sin alejarse de masiado de la geografa histrica de Vidal de la Blache, un modo especial de considerar, casi atem poralmente, los pro blemas de la tierra en relacin con el hombre y el tiempo. Una historia en fin, en la que todo cambio es lento, una historia en constante repeticin, de ciclos perm anentem ente recurrentes y que exigira, no sin notable lgica, a su autor dedicar un n mero inslito de pginas a montaas y llanuras, a costas e islas, al clim a, a las vas terrestres y a las rutas m artim as. En la segun da, titulada Destinos colectivos y movimientos de conjunto, tom aba paulatinam ente cuerpo la compleja historia de estruc turas econmicas, sociales y polticas. De ah su ordenacin en cinco planos distintos: las economas (poblacin, precios y mo neda, comercio y transporte); los imperios (estructura poltica); las civilizaciones (las formas de pensar); las sociedades (burgue sas, reaccin seorial, m iseria y bandidaje) y, por ltimo, las formas de la guerra. La tercera, titulada Los acontecimientos, la poltica y los hombres contena una exposicin poltica tra dicional, aunque articulada de acuerdo con las pautas generales de la obra. Com o el propio Braudel dira algo despus en el Collge de France en su leccin inaugural del 1 de diciembre de 1950,

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i frente a la vieja historia evn em en tielle y su ritmo corto, frente a la atencin casi exclusiva a las grandes figuras y sus destinos, se im pona ahora abordar exclusivamente, en ellas mismas y por ellas mismas y sin perder en modo alguno de vista la existencia en la historia de tiempos distintos, las realidades sociales, en tendiendo como tal todas las formas am plias de la vida colec tiva, las economas, las instituciones, las arquitecturas sociales, las civilizaciones, en fin, sobre todo stas, todas las realidades que los historiadores de ayer no han ignorado, sin duda, pero que, salvo algunos sorprendentes precursores, se han lim itado a contem plar como una tela de fondo, dispuesta solamente para explicar, o como si lo que se buscara fuera explicar las acciones de los individuos excepcionales en torno a los que el historiador ! se detiene con com placencia. Y as, atento a la diferencia de ritmos, Braudel hablar, por ejemplo, del ritm o de la economa, que se mide en ciclos econmicos o de negocios, en periodos, por tanto, que pueden durar una decena de aos, o un cuarto de siglo, o incluso, de acuerdo con Kondratieff, medio siglo. Como hablar tambin, en la estela de Labrousse, de coyuntu ras econmicas y coyunturas sociales, que, en su opinin, no deberan hacernos perder de vista otros actores cuya marcha ser difcil de determinar, si es que nos resulta determ inable a falta de medidas parecidas. Las ciencias, las tcnicas, las insti tuciones polticas, los utillajes mentales, las civilizaciones (por emplear un trm ino tan cmodo), tienen tam bin su ritmo de vida y de crecimiento y la nueva historia coyuntura! slo estar a punto cuando haya completado su orquesta61. Por otra parte, el ritmo de las civilizaciones es m ucho ms.lento que el de esas coyunturas sociales, ideolgicas, etc. En efecto: Creo en la realidad de una historia particularm ente lenta de las civilizaciones, en sus profundidades abismticas, en sus rasgos estructurales y geogrficos. Cierto es que las civilizaciones son mortales en sus floraciones ms preciosas; cierto es que brillan
61 Recogida con el titulo de Positions de lhistoire en 19 5 0 en el volumen Broudel, F., Escrits sur l'histoire, Paris, Flammarion, 1 9 6 9 , pgs. 15 -3 8 . La cita concreta corresponde a la pg. 23-

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y se apagan, para florecer de nuevo bajo otras formas. Pero estas rupturas son ms raras y espaciadas de lo que se piensa. Y, ante todo, no lo destruyen todo por igual. Q uiero decir que en tal o cual rea de civilizacin, el contenido social puede renovar se dos o tres veces casi por completo sin llegar a tocar ciertos rasgos profundos de estructura que seguirn diferencindola grandem ente de las civilizaciones vecinas. Y hay, adems, una historia ms lenta que la de las civilizaciones, una historia casi inm vil. La historia de los hombres en sus relaciones con la tierra que los sostiene y los nutre; es un dilogo que no cesa de repetirse, que se repite para durar, que puede cam biar y cam bia en la superficie pero que prosigue tenaz, como si estuviera fuera del alcance y del mordisco del tiem po62. Va de suyo que la estructura de El M ed iterrn eo encuentra su justificacin ltim a en esta teora de los ritmos. O, por decirlo con palabras del prlogo a la obra: Este libro se divide en tres partes, cada una de las cuales es de por s un intento de expli cacin. La prim era trata de una historia casi inm vil, la historia del hombre en sus relaciones con el m edio que le rodea ( ...) Por e n c im a... se alza una historia de ritmo lento, la historia estruc tural de Gastn Roupnel, que nosotros llam aram os de buena gana, si esta expresin no hubiera hubiese sido desviada de su verdadero sentido, una historia social, la historia de los grupos y de Jas agrupaciones. Cm o este m ar de fondo agita el conjunto de la vida m editerrnea, es lo que me he esforzado por exponer en la segunda parte de mi libro, estudiando sucesivamente las economas y los Estados, las sociedades y las civilizaciones e in tentando, por ltim o, poner de m anifiesto... cmo todas esas fuerzas profundas entran en accin en los complejos dominios de la g u e rra... Finalm ente, la tercera parte, la de la historia tra dicional o, si queremos, la de la historia cortada, no a la m edida del hombre, sino a la m edida del individuo, la historia de los acontecim ientos de Francois Sim iand63.

62 Braudel, F., Escrits sur /'historie, Pars, Flammarion, 1969, pgs. 48-49. 63 Braudel, F., El M editerrneo..., loe. cit., como I, pgs. XVII-XV1II.

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En 1967 apareci el prim er volum en de la segunda gran obra de Braudel, C ivilizacin m aterial, econ om a y capitalism o64, program ada en tres volmenes: Las estructuras d e lo cotidiano, Los ju e g o s d e l in terca m b io y El tiem po d e l m undo. Los dos ltimos apareceran-en-L9-Z-9.-En-esta-niieva-obra-Braiidel~volv3~a~ operar con una estructura tripartita, aunque distinta. Los tiem pos, en efecto, haban desaparecido y su lugar vena a quedar ocupado por diferentes caracterizaciones de la vida econmica. Y as, en la Introduccin al prim er volumen Braudel compa raba la historia econmica con un edificio de tres pisos. En la |planta baja quedaba situada la vida, o mejor, la civilizacin m aterial, el plano cero de la historia: el trabajo y la comida, ; entendido como usos repetidos, la vivienda, el vestido, las mo das, las tcnicas, la moneda o, en fin, las ciudades. U na especie de infraeconom a, pues. Por encim a de la vida m aterial se alzaba la vida econm ica, que no acoga, al menos en un sen tido directo, el trabajo ni la com ida: Por vida econmica de signarem os, en principio, un nivel superior, privilegiado, de la Ivida cotidiana, de ms am plio radio: el clculo y la atencin le 'reclam an su participacin constante. N acida del intercambio, de los transportes, de las estructuras diferenciadas de mercado, del juego entre pases ya industrializados y pases prim itivos o subdesarrollados, entre ricos y pobres, entre acreedores y pres tatarios, entre economas m onetarias y prem onetarias, es ya en s m ism a casi un sistem a65. Esta es la econom a que se recoge por lo general en las estadsticas y que siempre se benefici de la atencin de los historiadores de los A nnales, incluido Braudel, en cuya gran obra sobre el M editerrneo las economas se reducen a la m oneda y los precios, al comercio y el transporte y los protagonistas de las mismas al mercader, que, situado en un prim er plano, deja en la penum bra al labrador y al artesano. Pero an quedaba un tercer piso, el correspondiente al capi
Hay versin castellana de Josefina Gm ez M endoza del prim er vo lumen publicada con el ttulo de Civilizacin m aterial y capitalismo , Barce lona, Labor, 19 7 4 . 65 Braudel, F., ob. cit., pg. 10.

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talism o: Tenemos por lo menos tres planos y tres terrenos: la vida m aterial de todos los das, prolfera, vegetativa, de corto alcance; la vida econmica, articulada, reflexiva, y que aparece como un conjunto de reglas, de necesidades casi naturales; por ltim o, el juego capitalista, ms sofisticado y que penetra en el terreno de todas las formas de vida, sea econmica, sea m aterial, por poco que stas se presten a sus maniobras. En cualquier caso, lo que en este empeo emergi una vez ms es la am bicin braudeliana de construir sntesis complejas, en los lm ites del objeto escogido, de la historia menor de la vida cotidiana y de la gran historia de las tendencias econmicas y sociales ms relevantes de la poca. Es evidente que en la obra de Braudel llegan a su plenitud algunos de los rasgos ms positivos de la Escuela de los Armales: el afn de romper las fronteras entre especialistas, con la aper tura, apoyada en la consciencia de que cualquier investigacin relativa a los fenmenos humanos es ella m isma histrica, a las perspectivas tericas y los mtodos de otras disciplinas; el afn de universalidad, con el consiguiente abandono del aurocentrismo; el rechazo del recurso explicativo a un slo factor y, en fin, la aguda percepcin de la interrelacin existente entre los diversos mbitos y estratos del objeto con el que el histo riador opta por confrontarse, sea una poca, una sociedad o una m entalidad, siendo aqulla el motor ltimo del empeo de una (posible) historia total. Braudel no dej de subrayar, por cierto, que el primero en construir verdaderos modelos so ciales sobre la base de una larga duracin histrica fue Marx. Pero no por ello dej de criticar la presunta petrificacin a que el m arxismo posterior someti dichos modelos al conferirles la condicin de leyes, de mecanismos, de explicacin previa, casi autom tica, aplicable en todos los lugares y en todas las sociedades. Con la consiguiente lim itacin del ms potente anlisis social del siglo pasado66. Pero la grandeza e influencia de un autor se m ide tambin por las crticas que ha recibido. Y a Braudel y, por extensin,
66 Braudel, F., ob. cit., pg. 11.

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a la Escuela de los A nuales no les han faltado, ciertam ente. Fue acusado, por de pronto, de representar un inequvoco d etern in ism o en orden al que el hombre es percibido como prisionero no slo de su entorno fsico, sino tam bin de su estructura m ental, de su destino, en una palabra: El M ed ite rrneo de Braudel ha escrito Elliot67 es un m undo que no responde al control hum ano. Desde la historia econm ica se ha sealado lo lim itado de sus conocim ientos estadsticos. Y, sobre todo, su pobre visin de lo econm ico, por l redu cido a los intercam bios y el com ercio, en franco olvido de la produccin. A unque tal vez la objecin de m ayor peso sea la de Josep Fontana, que apunta a la inexistencia de una teora global de la sociedad en Braudel para el que, paradjicam en te, se im pona recuperar el viejo d ictu m de Som bart segn el cual sin teora no hay historia. Para Fontana las rebanadas de la estructura tripartita de Braudel se colocan una sobre otra con sumo cuidado, prim ero siempre la geografa, lo que suele dar lugar a confusas descrip cio n es..., pero no se cosen las unas entre s. Con qu hilo habra que hacerlo? Con el de la eco n o m a ? Para Braudel, m e n o s an que para Febvre, n o merece un trato privilegiado. Y, adems, difcilm ente podra asignarse un papel fundam ental a lo que Braudel llam a las econom as, y que tiene poco que ver con lo que los econom is tas entenderan por el singular de ese m ism o substantivo68. * * *

La obra de la Escuela de los Anuales, reflejada en la revista y en los numerosos ttulos publicados en su rbita, es de una im portancia extraordinaria. La historiografa europea le debe, en efecto, una renovacin poderosa del oficio de historiador y la

67 Elliot, J. H., New York Review ofBooks, XX, 7, mayo 19 7 3. 68 Fontana Lxaro, Josep, Ascenso y decadencia de la Escuela de los Anuales, en A A W , Hacia una nueva historia, loe. cit., pgs. 1 1 9 - 1 2 0 . Se trata de la trad. cast. debida a Luisa Tras Folch, de un trabajo escrito origi nariamente en cataln y publicado en Recerques, 4, Barcelona, 19 7 4 .

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lista de los nombres asociados a sus tres generaciones centrales de Bloch y Febvre a Braudel y Labrousse, de Georges D uby a Jacques Le G off y de Aries a Le Roy Ladury o M arc Ferro69 ,
69 Entre los herederos ms heterodoxos y, a la vez, ms productivos y debatidos de la poca revisionista de los Armales podra figurar tambin M ichael Foucault, al menos el Foucault que autodefinindose como ar quelogo y genealogista acompa durante algn tiempo, siempre des de fuera, a los historiadores y emple para sus propios fines su term inolo ga. O parte de ella. C uando en L' Archeologie du savo'tr (Pars, Galim ard, 19 6 9 ), por ejemplo, elev a problema central el cuestionamiento del dato en cuanto algo dado y no construido, Foucault no dud, en efecto, en ras trear un cierto aire de familia entre la historia del pensamiento, la nueva crtica literaria, la historia de las ciencias tendente a privilegiar, al modo kunhniano, las rupturas y, en suma, la disciplina de las discontinuidades y la nueva historia, atenta al fluir de lo evenemencial por debajo de la com pacta superficie de las estructuras. Nada tiene, pues, de extrao que el propio Foucault reconociera en una entrevista concedida a Le Monde el 3 de mayo de 1 9 6 9 su sintona en cuanto historiador de las ideas con lo que Bloch, Febvre y Braudel haban enseado a propsito de historia a secas. Por otra parte, la influencia variable, sin duda, a tenor de las coyun turas del programa genealgico sobre historiadores como Robert Castel o Jacques D oncelot es bien conocida. El propio Braudel aconsej leer y releer Histoire de la Folie (Pars, Gallim ard, 1 9 6 1 ), este texto tan bello, que fue asumido por los historiadores de los Armales como un mom ento im portante en la construccin de la historia de las mentalidades, segn recuerda Francisco Vzquez en su Foucault y los historiadores (Publicaciones de la Universidad de Cdiz, 19 8 8 , pg. 43). La Naissance de la Clinique (Pars, G allim ard, 19 6 3 ), por su parte, al igual que otros textos foucaultianos afines, fue saludada en el crculo de los Anuales com o invitacin en toda regla a abrir a sus miembros el territorio de la historia de la medicina. Y si Paul Veyne fue incluso ms lejos en la valoracin de Foucault como historiador, desde otros ngulos no dej de subrayarse, por ejemplo, lo in adecuado de la relectura del marxismo y su voluntad revolucionaria como un eco de la episteme decim onnica llevada a cabo en Les Mots et les Chases (Pars, G allim ard, 19 6 6 ). Lo que remite a su llamativa capacidad de inter pelar a los historiadores. Sea com o fuere, Foucault se reconoce en alguno de sus registros intelec tuales, inseparables a la vez de un proyecto filosfico de fuerte carga epis temolgica, com o un historiador. Y un historiador que tiene, adems, una teora de la historia que libera, por ejemplo, la periodizacin historiogrfica de los cortes marcados por las revoluciones polticas, que distingue entre clases de acontecimientos, a los que correspondera una temporalidad pro-

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es im presionante. Por otra parte, su influencia desbord con m ucho, como ya hemos sugerido, las fronteras francesas, como revela la ms somera m irada, entre otras posibles, a los desarro llos de la llam ada socia l history anglosajona, representada por historiadores-como-Peter-Burke hrStone-o-E Pr^FhompsonT Pero es evidente que su poca pas, aunque los ecos de lo que fue uno de los movimientos historiogrficos ms im portantes del siglo xx puedan escucharse an. Incluso en historiadores que parecen haberse alejado de modo notable de los supuestos bsicos de la Escuela en nombre de las aportaciones y los desa fos de otras galaxias conceptuales, entre las que cabra citar el estructuralism o, la epistem ologa althusseriana, el psicoanlisis e incluso la llam ada con un rtulo que parece haber agotado ya, sin embargo, su recorrido posm odernidad70.
pa, que establece una sutil articulacin entre las dos grandes dimensiones la sincrnica y la diacrnica y que opera, en fin, ms all de la casua lidad lineal, con otras modalidades de relacin de la historia. Por ejemplo, la implicacin, la exclusin y la transform acin. Lo que debe ser, sin duda, situado, com o su obra entera, en el mbito general de los efectos o res puestas tericas, si se prefiere provocados, en la culminacin del pasado siglo, p or la llamativa explosin de la diversidad de las prcticas humaras. /0 Pierre Vilar, autor de un m onum ental estudio sobre la Catalua m oderna {La Catalogne dans l Espagne moderne, Paris, SEVPEN, 19 6 2 , 3 vols.) puede ser considerado com o un puente im portante entre la teora de la sociedad de la escuela socialista francesa y las corrientes metodolgicas de los Annales. En sus escritos metodolgicos recogidos parcialmente en Crecimiento y desarrollo, Barcelona, Ariel, 1 9 7 4 V ilar elabor un solido programa para una historia total, o integradora, centrado en torno al estudio del crecim iento histrico. De acuerdo con sus propias palabras el objeto de la ciencia histrica es la dinmica de las sociedades humanas. La materia histrica la constituyen los tipos de hechos que es necesario estudiar para dom inar cientficam ente este objeto. Clasifiqum oslos rpidamente: 1) Los hechos de masas: masa de los hombres (demografa), masa de los bie nes (economa), masa de los pensamientos y de las creencias (fenmenos de mentalidades, lentos y pesados; fenmenos de opinin, ms fugaces). 2) Los hechos institticionales, ms superficiales, pero ms rgidos, que tienden a fijar las relaciones humanas dentro de los marcos existentes: derecho civil, constituciones polticas, tratados internacionales, etc.; hechos importantes pero no eternos, sometidos al desgaste y al ataque de las contradicciones so ciales internas. 3) Los acotitecimientos: aparicin y desaparicin de persona-

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4.3.

H istoria y an trop ologa social: e l desafio estructuralista

Desde comienzos del siglo xx comenz a extenderse en las -eieneias-humanas-un-movimienro-de-oposiein-a-defer-minadosmtodos evolutivos y genticos, asociados en cierto modo al positivismo, que se reflej de manera distinta en las diversas disciplinas. En la teora econmica, por ejemplo, el historicismo fue abandonado, viniendo a sustituirlo el anlisis del equi librio de la escuela neoclsica, que haca posibles unas formula ciones cientficas nuevas y una concepcin global del sistema. En lingstica tuvo lugar la revolucin vinculada inicialmente
lidades, de grupos (econmicos, polticos), que toman medidas, decisiones, desencadenan acciones, movimientos de opinin, que ocasionan hechos precisos: modificaciones de los gobiernos, la diplomacia, cambios pacficos o violentos, profundos o superficiales. La historia no puede ser un sim ple retablo de las instituciones, ni un simple relato de los acontecimientos, pero no puede desinteresarse de estos hechos que vinculan la vida cotidiana de los hombres a la dinmica de las sociedades de las que forman parte. A estos hechos corresponden, para Vilar, unas tcnicas. Pero stas slo adquieren sentido dentro del marco de una teora global (Iniciacin a l vo cabulario del anlisis histrico, Barcelona, Crtica, 19 8 0 , pgs. 43-4 4). Hay, en cualquier caso, en V ilar una clara voluntad de aportar coherencia a la masa de elementos de historia econmica y social con que oper la Escuela de los Afnales. Es evidente que en este intento ha jugado un papel relevante la influencia de Labrousse. Pero tambin, en el trasfondo, la teora global de la sociedad de inspiracin marxiana. Todo esto le ha llevado a insistir en la imposibilidad de hallar una explicacin social vlida desde la limitacin al nivel de lo econm ico, as como en la conveniencia de tomar igualmente en cuenta lo psico-social, las secuelas del pasado y las reacciones del presente. Frente a la fragmentacin de la historia en sectores de actividad y cortes de cronologa, el prim ado, pues, de la totalidad: Tratar de disociar los ni veles en el seno del anlisis histrico, es una comodidad tal vez necesaria en la tcnica de la investigacin, pero no puede ser nunca una base de siste matizacin. De hecho, subrayar una autonoma de los diversos niveles de la estructura significa, aceptando la aparente evidencia de los efectos de las instituciones sobre las instituciones o de las ideas sobre las ideas, volver ca lladamente a los viejos errores del idealismo, criticados por Marx, e incluso a esos com partim entos estanco de la historia universitaria, cuya actividad denunci Luden Febvre a lo largo de toda su vida.

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a Saussure y al Crculo de Praga. Una revolucin, ciertamente, a partir de la que el lenguaje, todo lenguaje, pas a ser conside rado como un sistema de signos regido por su particular com binatoria y que pudo llegar a alim entar durante algn tiem po la esperanza de que la lingstica y la semitica estaban destinadas a procurar las claves de una (posible) teora integrada (futura) de las ciencias hum anas y sociales. O de un p rogra m a unitario propuesto para el conjunto de las ciencias hum anas. En el te rreno de la crtica literaria, un m ovim iento semejante explica la aparicin del formalismo ruso, del que fue representante noto rio Roman Jakobson. De naturaleza sim ilar es la reaccin surgida en la antro pologa social y que aparece plenam ente desarrollada en la obra de Radcliffe-Brown, opuesta al evolucionism o social y el difusionism o dos formas de interpretacin historicista en aras de su sustitucin por un m todo llam ado a buscar la explicacin de su objeto no en su gnesis, sino en su es tructura, en la interdependencia orgnica de las partes como elementos de un gran todo, unas partes que funcionan de modo inexorable para m antener la integridad de ese mismo todo71. Ser este funcionalism o, inspirado en D urkheim y desarrollado posteriorm ente por M alinow ski, el que inici la renovacin de la que en la antropologa social francesa lleg, por obra de C laude Lvi-Strauss, a su consum acin en una de las form ulaciones ms influyentes del estructuralism o, un paradigm a, por cierto, que populariz nociones como las de regla, cdigo y estructura, y de cuyo im pacto in icial, en un m om ento de general afn de renovacin y cam bio, podran dar buena cuenta las siguientes palabras del Foucault de la

71 En su trabajo El concepto de fu n d n en la ciencia social, Radclic-Brovvn dir: El concepto de funcin, tal como se define aqu, incluye, por tanto, la nocin de una estructura que consiste en una serie de relaciones entre entidades unificadas, la continuidad de cuya estructura se mantiene por un proceso vital compuesto por las actividades de las unidades constitu tivas. A. R. Radcliffe-Brown, Estructura y fimein en la sociedad primitiva, (Barcelona, Pennsula, 19 7 2) pg. 2 06.

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prim era poca: El estructuralism o no es un m todo nuevo: es la conciencia despierta e inquieta del saber m oderno72. El estructuralismo levi-straussiano es, por de pronto, un mto do de investigacin que, en sintona con la lingstica saussuriana, no considera tanto los elementos aislados como el conjunto que stos forman. Y dentro de ese conjunto, que es, obviamente, algo distinto a la mera suma de sus partes en el sentido en el que suele decirse, por ejemplo, que un bosque es cosa distinta a un conjunto de rboles aisladamente considerados, puesto que engendra unas caractersticas nuevas que no podran encontrar se en stos , las relaciones entre los elementos que forman el conjunto importan ms que los elementos que lo integran. Tales relaciones son, obviamente, las que ayudan a explicar las caracte rsticas especficas del conjunto. Por otra parte, las relaciones tie nen que analizarse en su juego de interacciones, en un momento dado. Lo que est en juego es, por tanto, un anlisis sincrnico, que se opone al anlisis diacrnico, propio de la historia. El objeto de este anlisis sincrnico es el establecimiento de un m odelo; esto es, de un sistema formal de relaciones, reproducibles en el laboratorio, por as decirlo, que perm ita calcular con exactitud, y de m anera cientfica, las reglas de funciona miento del sistema. Se estudian, por tanto, sistemas de rela ciones estticos y se buscan las reglas de transform acin que permiten pasar de un sistema esttico a otro distinto, igual mente esttico. H abra, por consiguiente, una oposicin entre sincrona (estudio del esquem a de relaciones del sistema) y diacrona (evolucin, proceso o m ovim iento). Es la oposicin que Lvi-Strauss ve entre el antroplogo o el etnlogo, que estudian las sociedades en el espacio, con unos mtodos que se quiere precisos y exactos, y el historiador, que estudia las sociedades en el tiem po, con unos mtodos empricos que no le permiten ir m ucho ms all de Ja mera descripcin. Pero escuchmosle: El estructuralism o no es una doctrina filosfica, sino un mto do. Toma los hechos sociales en la experiencia y los transporta al laboratorio. A ll, se esfuerza en representarlos en forma de
72 Foucault, M ., Les Mots et les Chases, Pars, Gallimard, 19 6 6, pg. 2 21.

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m odelos, no tomando en consideracin los trminos, sino las relaciones entre los trminos. Trata seguidam ente cada sistema de relaciones como un caso particular de otros sistemas, reales o sim plem ente posibles, y busca su explicacin global a nivel de \2is~reghcslde~frnsjbrmacin que perm iten pasar de un sistema a otro sistema, tales como pueden captarlas la observacin con creta lingstica y etnogrfica73. Radcliffe-Brown, que haba recurrido pronto al concepto de estructura social en sus estudios sobre los sistemas de paren tesco australianos, sostuvo, sin embargo, algo m uy distinto. El antroplogo britnico afirm que el estudio de las sociedades prim itivas m ediante mtodos histricos sera, sin duda, muy til. Pero tal cosa no debera hacernos olvidar que carecemos de la inform acin necesaria para ello. Para el estudio cientfico de las sociedades p rim itivas... nos encontrarnos desgraciadam en te con una falta casi com pleta de verdaderos datos histricos. No podemos hacer otra cosa que especular sobre los procesos de cambio ocurridos en el pasado, del que no tenemos datos. Los antroplogos especulan sobre los cambios ocurridos an tiguam ente en las sociedades de los aborgenes australianos o de los habitantes de la M elanesia, para tales conjeturas no son historia y carecen de utilidad para la ciencia74. Pero podra

/3 Este texto de Lvi-Strauss se cita dentro del artculo del propio autor, La grande aventure de -lethnologie, en, Le Nouvel Observateur, n 166, 1 7 -2 3 enero, 19 6 8 , pg. 35. 74 Radcliffe-Brown, Estructura)'funcin en la sociedadprim itiva, pg. 230. En el prlogo de este mismo volum en, E. E. Evans-Pritchard y Fred Eggan afirman: La admisibilidad de una explicacin histrica depende de la am plitud y precisin del inform e histrico. En las sociedades primitivas que estudia la antropologa social no existen los informes histricos. No conoce mos el desarrollo de las instituciones sociales entre los aborgenes australia nos, por ejemplo. Los antroplogos que consideran su estudio como estudio histrico, recurren a la conjetura y la imaginacin o inventan explicaciones pseudohistricas o pseudocausales. Contam os, por ejemplo, con innu merables informes pseudohistricos, a veces contradictorios, sobre el origen y el desarrollo de las instituciones totmicas de los aborgenes australianos (...) El criterio aqu adoptado es que tales especulaciones no son meramente

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mos aadirfalta de informacin no entraa necesariamente incom patibilidad. Y si Radcliffe-Brown ha podido suscitar algunas dudas con sus matizaciones, stas no caben frente a la obra de algunos de sus continuadores, como ocurre con Evans-Pritchard, uno de los mTiirP portantes antroplogos contemporneos. Desde 1950 Evans-Prit chard no ha dejado de recordar a sus colegas que la antropologa social se halla mucho ms cerca de la historia cientfica que de las ciencias naturales, citndoles el ejemplo de uno de los inspiradores del funcionalismo, Franz Boas, que afirmaba que para comprender un fenmeno complejo no slo hemos de saber qu es, sino cmo ha llegado a ser75, o se remontaba hasta Comte para mostrar que es necesario disponer de leyes diacrnicas para poder validar las sincrnicas. En 1950 reconoce el propio Evans-Pritchard su defensa de los mtodos histricos encontraba mucha hostilidad y crtica en los medios de la antropologa europea y americana, cada vez ms alejada de la dimensin histrica y crecientemente carente de una crtica adecuada de los materiales usados. Es posible que la reaccin funcionalista fuese necesaria para liberar la antropologa social de las lacras de un evolucionismo trivial; pero llega un mo mento en que, si no quiere condenarse a limitar su campo de tra bajo a los pueblos ms atrasados, el antroplogo precisa del auxilio de la historia. Se ha llegado incluso a sugerir que la dedicacin del antroplogo a los pueblos sin historia no es sino un epifenmeno del colonialismo, un intento de valorar lo tribal contra lo nacional. Las conclusiones de este trabajo de Evans-Pritchard tiene una frase de M aitland que afirma que la antropologa ha de escoger entre ser historia o no ser nada76. La actitud de Evans-Pritchard est lejos
intiles, sino algo mucho peor. Esro no implica en modo alguno la exclusin de la explicacin histrica, sino todo lo contrario, pg. 11. 75 Franz Boas no desdeaba recurrir a la historia siempre que lo crea conveniente. Vase, por ejemplo, uno de sus libros ms lcidos, The mind o f prim itive man, y se ver el recurso a la historia para explicar problemas como el de las relaciones entre raza, lenguaje y cultura, etc. 76 E. E. Evans-Pritchard, Anthropology an d history, Manchester, M an chester University Press, 19 6 1 y Social anthropology: Past and Present, en: M an, 1 9 5 0 (198).

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de constituir una excepcin en la antropologa contempornea. Al contrario. En un volumen colectivo publicado hace aos por la Asociacin de Antroplogos Sociales britnica, que llevaba pre cisamente el ttulo de Historia y antropologa social/7, el editor del volumen defenda la necesidad de allegar un enfoque histrico a una renovada visin del funcionalismo, de un modo tal que el dis curso sobre las instituciones como elementos de conservacin de un statu quo y de la identidad de unas determinadas estructuras dejara paso a otro sobre los intereses y la posicin real de la gente en distintos papeles y posiciones78. Ms interesante an resulta el hecho de que los trabajos reunidos en el volumen tuvieran un en foque netamente histrico: La penetracin de los fulani en Nupe y Toruba en el siglo xix, Estructura tribal y poltica nacional en Albania, 1910-1950, La historia de una historia: la sucesin real en Buganda, etc. Algo bien alejado, pues, del aura intemporal de la antropologa estructural lvi-straussiana. Lo que permite, sin duda, asignarle, dada la juventud de sus autores en el momento de su publicacin, cierto valor indicativo de las nuevas tendencias que en relacin con la historia se abren paso en la antropologa social. El propio Lvi-Strauss se ha defendido, de todos modos, del reproche de ignorar la historia79. Es ms, ha llegado incluso a afirm ar que la conoce mejor que los marxistas o neomarxistas que le hacen ese reproche, cuando en realidad son ellos los que la ignoran, toda vez que ponen en lugar de la histo ria real y concreta grandes leyes de desarrollo que slo existen en su pensamiento80. El, por el contrario, la respetara e in cluso disfrutara con ella gracias a la sensacin que le procura de que ninguna construccin de la mente puede sustituir la forma imprevisible en que realmente han pasado las cosas81.
" I. M. Lewis, ed.. History an d social anthropology, Londres, Tavis tock, i 9 7 0 . 7K I. M. Lewis en la introduccin a History and social anthropology, pgs. XXIV-XXV. 7'; Lvi-Strauss, C. y Eribon, D., De cerca y de lejos, M adrid, Alianza, 19 9 0, pg. 172. 8,1 lbd. 81 lbd.

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Frente a los marxistas presuntos historicistas al modo popperiano habra, pues, que inclinarse ante la contingencia irreductible de la historia. Una historia que slo puede serlo de acontecim ientos, de acontecim ientos que en su contingen cia slo pueden oficiar de dato irreductible. Hay, pues, en el desvo lvi-straussiano respecto de la historia algo ms que esa nostalgia de las sociedades capaces de abolir el tiem po, de vivir en un tiem po sin tiempo, como la de los bororos, de la que l mismo se declar preso en conversacin con Catherine C lm ent82. H ay toda una concepcin de la historia, a cuya luz sta debe atender slo a los acontecim ientos, interrelacionndolos y captando, a lo sumo, retrospectivam en te, la lgica de su encadenam iento. Lejos, pues, de cualquier posible aspira cin a avanzar prognosis a partir de unas hiptesis nomolgicas formuladas siempre en unos determ inados marcos tericos. C ontrariam ente, la historia de que nos habla Lvi-Strauss, aje- ' na a toda bsqueda de regularidades que juzga imposibles o im aginarias , es, a pesar de su juvenil elogio, a propsito precisam ente de M arx, del prim ado de la teora, decididam ente preterica. O, si se prefiere, historicista-positivista. Su objeto es lo particular. Lo discontinuo. * * *

Al fundar la antropologa sobre una ciencia-piloto, la lings tica, hasta el punto, por ejemplo, de acentuar la naturaleza in consciente de los fenmenos culturales y situar en el ncleo duro de esta estructura inconsciente las leyes del lenguaje, Lvi-Strauss rompi, ciertamente, con la filiacin naturalista y biologista de la antropologa francesa anterior. Y se situ, por tanto, lejos de toda posible bsqueda, vehiculada por un determinismo abierta mente biolgico, de unos fundamentos naturales del hombre. Por otra parte, al hacer tal dej clara su pretensin cientfica: la (nueva) antropologa era insistira una y otra vez una cien

82 C lm ent, C ., Claude Lvi-Strauss, Pars, PUF, 2 0 0 2 .

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cia rigurosa, capaz de integrar, al modo de una suerte de ciencia social general, tanto lo fsico como lo cultural. Fiel al antipsicologismo de abolengo comtiano y al holismo, Lvi-Strauss hizo igualmente suya m uy pronto la bsqueda de modelosjeoricos>>_cuya_capacidad_abarcadora-les-per-mitiera-explicar fenmenos que a primera vista no parecan encajar fcilmen te con los usuales esquemas analticos. Lo que no quedaba muy lejos, ciertamente, de su inters decididamente sintactista por los invariantes capaces de explicar lo que de inm utable aparece en la diversidad misma de las sociedades. Desde el primado, siempre, de los cdigos, de su modo de organizacin y de su funcin diferen cial. De las estructuras, en fin. Y, sobre todo, de los signos, enten didos como operadores de la reorganizacin del conjunto. Optaba as, como tantas veces se ha sealado, por el sistema frente al viejo sujeto intencional, consciente y protagonista, como es bien sabido. Nada ms lgico: si Saussure representaba para Lvi-Strauss la gran revolucin copernicana en el mbito de los estudios del hombre es precisamente por haber enseado que la lengua no es tanto propie dad del hombre como ste es propiedad de la lengua83, lo que para l no viene a significar sino que la lengua es un objeto que tiene sus leyes, que el hombre mismo ignora, pero que determina riguro samente su modo de comunicacin con los dems y, por tanto, su manera de pensar. Un mismo espritu late, en cualquier caso, en el corazn de esta tesis y en el reconocimiento de que el fin ltimo de las ciencias humanas no es constituir al hombre, sino disolverlo84. Al igual que los fonemas, por ejemplo, los trminos del parentesco, que como ellos son elementos de significado, slo adquiriran ste, coherentemente con lo dicho, a condicion de integrarse en sistemas. No siendo constantes, claro es, los elementos: slo las relaciones. Y no siendo, a su vez, el sentido otra cosa que reducible. Es dudoso, sin embargo, que con ello la antropologa estruc tural haya llegado, a pesar del nfasis lvi-straussiano en la mate83 Lvi-Strauss, C ., Elogio de la antropologa, erad. cast. de Cario Rafael Giordano, M xico, DF, Ediciones Pasado y Presente, 19 7 7 , pg. 88. 84 Lvi-Strauss, C ., El pensamiento salvaje, trad. cast. de Feo. Gonzlez A ram buro, Mxico, DF, FCE, 1 9 6 4 , pg. 3 5 7 .

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matizacin y de su visin del antroplogo como un ingeniero que concibe y construye una mquina por medio de una serie de operaciones racionales85, a un nivel de cientificidad o de rigor relacional, si se prefiere parejo al de las ciencias exacta srq u e _es4o- quehubiera~podido~legitimarla-en-su-pretensin explcita de dar y retirar patentes de cientificidad a las de ms disciplinas humanas. Porque hay realmente en la obra de Lvi-Strauss algo que se parezca a un modelo reproducible en el laboratorio del tipo de aqullos a los que l mismo apela en su definicin de estructuralismo?86 Corresponde realmente a la antropologa cultural, que forma parte, segn Lvi-Strauss, de las ciencias semiolgicas, la tarea de permitir al resto de las ciencias humanas y sociales el acceso a la generalidad? Y en caso de res puesta, qu generalidad sera sta? La universalidad de las reglas
85 Lvi-Strauss, Elogio..., loe. cit. pg. 17. 86 Parece difcil evitar la impresin de que los dibujos escasamente asi milables a modelos que Lvi-Strauss ofrece, por ejemplo, en El pensa miento salvaje, quedan m uy por debajo de su interesante replanteamiento positivo de la naturaleza y condicin del salvaje y de sus formas de pensar, de sus explicaciones de algunos hechos simples, aunque llamativos, propios de sociedades en su origen presuntamente sencillas e incluso, o sobre todo, de su interesante teora sobre los mitos y ritos como mecanismos de pre servacin, aunque en form a residual, de modos de observacin y reflexin adaptados, en su m om ento, a un determinado tipo de descubrimiento. Y basten com o ejemplos el dibujo triangular con el que vendran a quedar explicados los ritos de control, los ritos histricos y los de duelo de las tribus austrialianas de la pennsula del cabo de York o el intento, algo ms comple jo, aunque tal vez no ms afortunado, de representar formalmente la estruc tura social y las reglas de m atrim onio propias del sistema aranda. Se trata, en realidad, de esquemas cerrados, no exentos quiz de valor descriptivo, que no permiten deducir de ellos nada que no hubiera sido explcitamente incluido en los mismos al construirlos. Por lo dems, una clave nemotcni ca, un esquema visualizador de unas relaciones ms o menos simples o un dibujo no son, como qued sugerido, un modelo. Lo que no ha impe dido, por supuesto, una fuerte presencia de conceptos lvi-straussianos en la obra de algunos representantes de la ltima promocin de la Escuela de los Annales, como es el caso en el anlisis de los sistemas de parentesco de la Edad M edia debidos a Georges Duby, que es, tal vez, el historiador de la ltim a fase de los Annales ms prximo a los esquemas, modos y maneras de los antroplogos.

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y sus esquemas combinatorios? Tal vez hunda aqu, por cierto, su condicin ltim a de plausibilidad la conocida autocaracterizacin de Lvi-Strauss como un kantiano sin sujeto trascenden tal. Pero nada de ello sutura los viejos interrogantes...
* * *

H ay en Lvi-Strauss, por ltim o, una filosofa especulativa de la historia explcitam ente opuesta a las grandes sociodiceas modernas, que coexiste, por cierto, con la poderosa im pronta filosfica de su empeo bsico. Que es nada ms y nada menos que el de establecer una especie de denom inador com n de todo pensamiento y de toda reflexin, como corresponde a su visin ltim a de la antropologa como una teora del conoci miento y del concepto. Pero en lo que hace a su filosofa de la historia, nada mejor que sus propias palabras: ... me resulta terriblemente difcil si tuarme en el esquema prehistoria-historia porque mi marxismo, a diferencia del de M arx, es un marxismo pesimista. En la m e dida que me dejo llevar por la especulacin sobre el movimiento total de la hum anidad lo que generalmente dudo de hacer lo veo actuar en sentido opuesto al del esquema marxista. En esencia, cuando M arx habla de las sociedades primitivas, que no corresponden en absoluto a lo que hoy consideramos como tales, (dado que la etnografa entonces apenas comenzaba a exis tir), toma como primera fase en el desarrollo de la hum anidad aqulla en que la sociedad est totalmente regida por los propios determinismos internos (relaciones de parentesco, de consanguineidad), y la distingue de la fase sucesiva, en la cual, con la aparicin de las clases, se hacen determinantes las relaciones de produccin y de intercambio, y ve en este paso un progreso. Yo, en cambio, veo evolucionar a la humanidad no en el sentido de una liberacin, sino de una esclavitud progresiva y cada vez ms completa del hombre hacia el gran determinismo natural87.

87 Lvi-Strauss, Elogio..., loe. cit., pgs. 7 7 -7 8 .

Eplogo

Com o no ha dejado de sugerirse desde m uy diversos ngulos, la prdida de todo centro unificante, o la conciencia, si se pre fiere, de la im posibilidad de unir lo real en torno a un principio central, podra ser uno de los rasgos centrales de nuestro tiem po. U n rasgo am biguo, de consecuencias presentes, adems, en todos los m bitos, incluido el de la historia, que vive desde hace algunos aos un im presionante proceso de fragm entacin. O de desm igajam iento, como ha escrito Franois Dosse. Nos hemos desplazado, en efecto, y por decirlo ahora con Peter Burke, del ideal de la Voz de la H istoria a la heteroglosia, definida como un conjunto de voces diversas y opuestas1. La globalizacin, por otra parte, ha acabado con las viejas histo rias nacionales, alentando a la vez, en paradoja slo aparente, el cultivo nostlgico? de m ltiples m emorias particulares. Y, desde luego, rom piendo con el inveterado eurocentrismo de la historia tradicional. Por otra parte, el ideal de un saber total, inseparable tanto del viejo proyecto de una historia germinam ente universal como del de una historia as adjetivada en el contexto, por ejemplo, de los A nnales en su fase clsica , ha dejado paso al objetivo, mucho ms modesto, de un sa ber parcelario y concreto coagulado en disciplinas o mbitos disciplinarios diferentes. N ada tiene, pues, de extrao que la
1 P. Burke (d.), ob. cit., pg. 18.

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ayer hegem nica historia econm ica y social haya vivido su particular crisis, primero, y seguidam ente su fragm entacin en disciplinas como la dem ografa histrica, la historia del trabajo, la historia urbana o la historia rural. La propia historia social y eulraralrporsu'parterhTrdistTTbuiclo su herencia entre nuevos historiadores de la cultura e historiadores socioculturales, por un lado, y, por otro, por las nuevas m odalidades de historia que han ido emergiendo con espectacular vigor: la historia de la vida cotidiana, la ecohistoria, la historia de los vencidos, la historia de los pueblos sin historia, la historia desde aba jo, la historia de las mujeres e incluso una historia cultural centrada en el estudio de las manifestaciones culturales y fuer tem ente vinculada a la historia del arte, a la historia intelectual o a los estudios literarios. Por no aludir ya a la m icrohistoria, a la psicohistoria o a la cliom etra. Se dira, pues, que la (vieja) nueva historia ha venido final m ente a m utar en inagotable m atriz de muchas nuevas histo rias. Entre ellas se incluye a veces tam bin la historia concep tual (B egriffsgeschicb te) vinculada a R einhardt Koselleck. Pero la irradiacin de este empeo intelectual desborda, en realidad, y con m ucho, los lm ites de la historiografa e incluso de la filosofa de la historia concebida como una rama especfica de la m etaciencia, con las que, no obstante, estara a su m anera em parentada. Su centro de gravedad ha podido ser buscado, en efecto, unas veces en la historia de la filosofa, dado el carcter histrico de los conceptos y de los contextos categoriales en que stos norm alm ente se insertan. Otras veces se ha sugerido la pertenencia de su inclusin en el am plio m ar de la hermenetica y su connatural atencin a las tradiciones en las que los conceptos encuentran su hogar y su fuerza o a la reconstruc cin, si se prefiere, de la sem ntica de los conceptos presentes y operantes en el lenguaje de las fuentes. Y, por todo ello, no ha dejado de sugerirse incluso su relevancia para la propia historia social. O, en cualquier caso, para una historia social capaz de asum ir como un desafo propio las aspiraciones tericas de la historia conceptual. A la que no dejan, por cierto, de deberse, a pesar de su relativa juventud compensada, sin duda, por

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su condicin de heredera sui gen eris de algunas provincias de las viejas G eistesw isscbaften , interrogantes de indudable peso sobre el concepto mismo de historia. Y sus usos y sentidos. Q uin podra poner hoy en duda, en efecto, que la historia se_ escribe_d'e~mchas ni a eras? ~Aun q u e una cosa es, cirtamente, reconocer el dato elem ental, histricamente propiciado, de la existencia de una pluralidad de escrituras de la historia, y otra considerar, como no ha dejado de hacerse en las ltimas dcadas en algunos ambientes intelectuales, que el pasado es un texto im penetrable, ilegible en s mismo y, sin embargo, infinitam ente reescribible, legitim ando as la ms absoluta in diferencia respecto de los asuntos de ndole factual o veritativa. O decretando la im posibilidad, por parte del historiador, de habrselas con otra realidad que la puramente lingstica. Pero ni el nuevo nfasis en la pluralizacin de las tempora lidades, en la contingencia, en la discontinuidad, en lo excep cional y nico, en la subjetividad e incluso en el silencio, ni el retorno de los individuos al relato histrico con sus peripecias vitales, sus m emorias particulares y sus conductas ms o menos idiosincrsicas desde una especie de elevacin no exenta de rasgos positivos, desde luego de lo cotidiano a objeto ms buscado por la m irada del historiador, justifican ciertas renun cias. Por ejemplo, a una investigacin totalizadora centrada en las sociedades en su conjunto, esto es, en su naturaleza de fe nmenos globales y, a la vez, concretas. O la renuncia, en fin, a cuanto puedan parecer regularidades, regularidades dotadas, de algn tipo, siempre dbil e hipottico, de capacidad predictiva, siempre ceidas y de radio corto y que, en cualquier caso, en modo alguno cabra asim ilar a las viejas leyes de la historia de las que se reclamaron en otros tiempos tantos hambrientos de certezas. Por lo dems, ;quin podra negar que la historia es la nica disciplina capaz de ofrecer una explicacin totalizadora d u la existencia? Lo que no deja de aproximarla, sin duda, a la ^filosofa... De ah tal vez la capacidad de interpelacin actual, a p esa r de todo , y de tantos giros (lingstico, narrativo, cultural), de la historia social asum ida como construccin constante de la me

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m oria social colectiva2 y herram ienta, a la vez, para entender el presente. U na interpelacin que no deja de apelar al ideal regu lativo, en el m bito historiogrfico, de un relato in tegra d o capaz de acoger todas las manifestaciones sociales. U n relato tenden te, si se prefiere, a construir lejos de los viejos reduccionismos, imgenes globales con materiales econmicos, polticos, cul turales, artsticos e incluso relativos a la propia vida cotidiana, procurados por los correspondientes e ineludibles anlisis sectoriales. Un relato que se situara, en fin, como propuesta ms ac o ms all del (falso) dilem a entre atender bien a la estructura, a las clases sociales, a las m entalidades, bien a los fenmenos aislados y singulares, al individuo. (Sin olvidar, claro es, que el relato, al que incum be configurar el tiem po, pertenece al orden del m todo d e exposicin d e l historiador.) La vieja polmica m etacientfica entre partidarios del recur so a la ex plicacin terica en la historia y partidarios de su lim i tacin a la mera com prensin , de tan marcado plpito psicologista, ha reaparecido, en efecto, en los ltim os tiempos y, por tanto, en un paisaje mucho ms frondoso, como una tensin no siempre elevada a consciencia entre una visin de la his toria que sin renunciar al prim ado de lo terico en el queha cer historiogrfico lo concibe como una gua conceptual o un marco interpretativo general capaz de orientar al historiador en sus investigaciones y los narrativistas de diferentes tipos3, incluidos los que afirm an que las estrategias narrativas que empleamos para dar sentido a nuestro pasado evolucionan in dependientem ente de los protocolos establecidos para recopilar y confirmar los hechos. En cualquier caso, llevado al lm ite este planteam iento, estaramos ante un retorno sui gen eris a la ficcin y a la preocupacin por la retrica en demrito de la exposicin tentativam ente objetiva de los resultados obtenidos por el historiador. Y ante un r eto r n o tambin a la antropologa
1 R. Villares, Qu historia tendr la sociedad global?, en Clo , febre ro, 2 0 0 2 , pg. 20. } Cfr. L. Stone, The Revival o Narrative: Reflections on a N ew O ld H istoru, en Past and Pressent, 8 5, 19 7 9.

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cultural (Geertz, Sahlins) como principal ciencia social orienta dora del trabajo historiogrfico en demrito del viejo primado de la sociologa (D urkheim , W eber), de la econom a y de la demografa. * * *

Afirm ar que la narracin efecta una sntesis de lo heterog - ! neo, que organiza en la unidad temporal de una accin total y~completa objetivos, fines y azares, o que crea inteligibilidad, ito excluye la exigencia de verdad de una historia que resume muchas historias. En definitiva, lo que aqu est en juego es, como ya saba Aristteles, la im itacin (mimesis) creadora de la experiencia tem poral m ediante el rodeo de un argum ento4. ~ ~ A diferencia de lo que ocurre con los textos de ficcin, el texto histrico presenta e incluye unas marcas de histori/ ( Paul Ricoeur ha sostenido, desde su particular posicin hermenetica, y llevado del reconocim iento bsico dei carcter temporal de la existencia humana, la tesis de la identidad narrativa entre la historiografa y el relato de ficcin, reconociendo a la vez el parentesco profundo que existe entre la exigencia de verdad de ambos modos narrativos. Para Ricoeur el tiempo se convierte, en efecto, en tiempo humano en la medida en que es articulado narrativam ente, en tanto que el relato, por su parte, slo adquiere su signi ficado cuando se convierte en una condicin de la existencia temporal. En cualquier caso, si la accin puede ser contada es, para Ricoeur, porque est ya articulada en signos, reglas y normas. Desde el supuesto, claro es, de que siempre viene simblicamente mediada. El relato alcanza, por otra parte, su sentido pleno cuando es restituido al tiempo del hacer y del pade cer. Ricoeur defiende, por otra parte, la posibilidad de articular la aspira cin a la objetividad y la legitimidad de la existencia de historias diferentes a propsito de un mismo m bito material. Es ms, considera que el ncleo duro de la objetividad no es otra cosa que esa doble conviccin de que los hechos relatados por historias diferentes pueden enlazarse y que los resul tados de estas historias pueden complementarse. Sea como fuere, ambas narraciones, la propia de la historia y la propia de la ficcin com parten un rasgo estructural com n: la trama (o argumento). Q ue es la instancia que confiere, al integrarlos en su cuerpo, unidad e inteligibilidad a lo disperso y aparentem ente inconexo. (Cfr. P. Ricoeur, Tiempo y narracin, Mxico,' Siglo XXI, 1 9 9 5 - 1 9 9 6 , 3 vols.).

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cidad. Unas marcas que cum plen en el la funcin de rem itir, ms all del texto o fuera del m ism o, si se prefiere, m ediante notas a pie de pgina, aparato crtico, etc. a los datos y docu mentos con los que ha trabajado el historiador, incluidas esas fuentes silenciosas que son los objetos que ste presupone5? Y estas marcas constituyen, en definitiva, y precisam ente, algo as como un m ecanismo de control del texto. El relato histrico no deja atrs, pues, la aspiracin, propia, por lo dems, de todo texto significativo, a poseer un determ inado valor de verdad. A unque a conciencia, desde luego, de que la verdad no es un desvelamiento sbito y repentino, sino el resultado de una serie de operaciones intelectuales, de un proceso de aproxim a ciones sucesivas por parte de una com unidad de historiado res, de cuyos resultados nunca cabr una seguridad p len a . Lo que no im pide que ese proceso vaya ganando en objetividad y espesor frente a los discutibles resultados de una historia decidida a no aceptar ni la confrontacin con las fuentes, en sentido am plio, ni la crtica de la correspondiente com unidad cientfica. Convendra no olvidar tampoco que el relato propio de una historia ajena a la lnea nica, de la versin dom inante en la Europa m oderna y su peculiar determ inism o tendr que ser forzosamente p o lif n ico . Com o com plejos habrn de ser tam bin los argum entos de las correspondientes narraciones. Algo que queda m uy lejos de la reduccin de la historia a algo definible tan slo en trm inos textuales, como un campo de operacio nes al que tenemos acceso solamente a travs de un proceso de transcodificacin perm anente o de mera invencin narrativa. * * *

Por su parte, la filosofa de la historia hasta casi ayer mismo adjetivada como sustantiva, ha ido renunciando a proponer y a proponerse como objeto de su trabajo sistemas de ex plicacin global del curso histrico, entendido bien en trminos
5 K. Pom ian, Sur l histoire, Pars, G allim ard, 19 9 9.

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de un curso unitario de va nica, bien desde una perspectiva cclica. De ah que no pocos historiadores y filsofos, conscien tes de la im posibilidad de allegar a la historia un fin situado fuera de ella m ism a, hayan decretado su (presunta) condicin de gnero m uerto. Y, sin embargo, la^historia ren im gestarum'C sigue planteando, como ya qued apuntado, problemas que re-* sultana m uy difcil no caracterizar como filosficos, comenzan- dopor el de su propia autoconsciencia terica y metodolgica, j Tam bin polticos, ciertamente, como en su momento sugiri HBsbawm, por ejemplo, al hilo de la crucial pregunta por la funcin social del pasado6. Y baste con aludir, simplemente, a la funcin de los manuales escolares de historia que comenza ron a difundirse, a lo largo del siglo xrx en la construccin de la autoim agen oficial de los grandes estados-nacin europeos de la poca. De aqulla y en cierto modo tambin de sta. Como bien escribi Lavisse a finales de aquel siglo, a la enseanza histrica le incum be el glorioso deber de hacer amar y com prender la patria. No har falta insistir una vez ms, llegados a este punto de nuestro razonamiento, en la crisis contempornea de la creen cia en un curso histrico nico, pautado por una lgica interna llam ada a encam inarlo hacia un determinado fin, sea la salva cin, el progreso o el reino de la libertad de la verdadera historia, como escribi M arx . Ni en la consiguiente puesta en cuestin de una cultura, de un sentido de nuestro vivir en el tiem po e incluso o sobre todo de nuestra percepcin del futuro, totalm ente desvalorizado hoy en nombre de un pre sente casi eternizado. O, en cualquier caso, liberado tanto de la funcin estabilizadora que en las sociedades tradicionales corresponda al pasado como de la confianza en el futuro y la consiguiente percepcin de la vida como momento preparato rio de algo mejor. Incluso definitivamente mejor. T al vez no est de ms, sin embargo, seguir preguntndo se por el calado ltim o de este fenmeno, tan ambiguo como
6 E. J. Hobsbawm, The social function o f the past: some questions, en Past and Pressent, 5 5, 3 -1 7 , 19 7 2 .

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cuantos afectan al hombre, cuanto menos, en lo que afecta a la historia. Porque la renuncia a la idea de un avance continuo de la historia en un sentido ha podido llevar tam bin a la propues ta de percibirla como una sucesin de rupturas, de bifurcacio nes en que se puede escoger entre diversos caminos posibles, con la consiguiente revalorizacin de la nocin de encrucija da7. Y si el pasado queda as, y en este preciso sentido, abierto, abierto queda tam bin el futuro, con la consiguiente incitacin a asumir, ms all de la cultura de la necesidad y del autom atis mo, de la redencin y la promesa, una cultura de la conjetura racional, del mtodo del ensayo y error, de la precisin y del reconocimiento de la com plejidad. Resultara difcil, por todo ello, poner en duda que la verdad histrica, entendida ms como una instancia norm ativa capaz de alentar un proceso inacabable que como algo ya definiti vamente conseguido, no puede ser monopolio de nadie y s obligacin de todos. (Tam bin por otras razones. Relativas, por ejemplo, al hecho elemental de que, como bien apunt Hegel en su da, el tribunal de la historia es el nico que nos sobre vivir.) Sea como fuere, no parece que hablar de historicidad ! sea, en realidad, otra cosa que hablar de la esencial apertura de : lo humano.

7 Cfr. J . Fontana, La historia de los hombres: el siglo XX, Barcelona, C r tica, 2 00 2 .

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