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TEMA 16: JAMES JOYCE (1882-1941)

ENTRE REALIDAD Y FANTASA


En su niez y temprana juventud los pasos de James Joyce se orientaron hacia su formacin religiosa y cultural para convertirse en sacerdote. Segn se fue formando su carcter la sociedad en la que viva le pareca cada vez ms cerrada, sometida al frreo control de un catolicismo enormemente conservador que dominaba intransigentemente muchos apartados de la vida del pas. Se empez a sentir oprimido por una sociedad con la que no congeniaba.

Su vocacin religiosa desapareci para convertirse en una profunda crtica al sistema de vida establecido.

En el dramaturgo noruego Ibsen, creador del teatro moderno de crtica social, encuentra una primera base sobre la que montar su nueva ideologa. En 1900 escribi un artculo elogiando la lnea crtica de los dramas de Ibsen, dramas que en Irlanda de esa poca eran fuertemente criticados como inmorales. El artculo fue publicado en la prestigiosa revista The Forthightly Review de amplia difusin en el mundo intelectual y el mismo Ibsen le escribi una carta de agradecimiento. Su relacin con Yeats y otros escritores del Abbey Theatre no fue fructfera, pues la lnea de estos difera notablemente de la literatura de corte realista que entusiasmaba a Joyce.

La sociedad irlandesa no estaba preparada para aceptar la ms mnima crtica en su forma de vida. Joyce se dio cuenta de ello y comprendi que su nico camino si en realidad quera escribir con total libertad, era abandonar Irlanda. Tras
la muerte de su madre abandonara Irlanda definitivamente con su novia. Una vez en el exilio, tuvo que pasar privaciones econmicas para sacar a su familia (mujer y dos hijos) adelante. Obtena sus ingresos trabajando como empleado de banco inicialmente y luego como profesor de ingls. Su produccin potica y dramtica fue escasa y de poca importancia. Los mayores xitos de Joyce se basaron en sus trabajos en prosa dentro del campo de la novela y las narraciones cortas. Poco a poco logro hacerse de un grupo de admiradores y simpatizantes de sus obras. El mismo Ezra Pound, figura cumbre de la literatura del momento, le ayudara a lograr el xito reconociendo su talento y ayudndole a publicar sus primeras obras. De esta amistad veremos una clara influencia simbolista que se reflejar en obras de Joyce como Ulysses y Finnegans Wake.

En sus obras, Irlanda ocupa un lugar central, pero no a la manera de los que glorificaban el pasado galico, sino mostrando todos los aspectos del

pas: el amor y la mezquindad, lo bello y lo desagradable, los justo y lo injusto etc. Si menciona a un hroe mtico como Cuchulainn, no
lo hace glorificndolo, sino simplemente como reconociendo que pertenece a la cultura de Irlanda.

Una parte de la sociedad irlandesa todava no le ha perdonado, por haber expuesto en sus libros una realidad cotidiana y lo consideran el escritor maldito de Irlanda, mientras que otros le consideran uno de los ms grandes genios de la literatura universal contempornea. James Joyce es un autor a quien se le puede estudiar desde diversos puntos de vista:

Un genio Un monstruo de la literatura El creador de un nuevo modelo de novela Un exiliado resentido que voluntariamente
desear volver jams

abandona su pas sin

Un

escritor obsceno que saca a relucir aspectos del ser humano que deberan permanecer celosamente guardados.

Algunas de sus obras espantaron a unos y encolerizaron a otros. Recordemos que a comienzos del s.XX, la sociedad occidental, incluida la irlandesa, eran marcadamente conservadoras en su moral y en sus costumbres.
Incluso hoy en da las obras de Joyce se consideran un duro golpe a cierto sector del pas.

Dentro de los aspectos ms relevantes de Joyce como autor puede mencionarse su maestra en el dominio innovador de la lengua inglesa . Joyce siempre busca nuevos caminos tanto en sus argumentos como en las aportaciones lingsticas.

LA PARALISIS de la que Joyce nos habla en la sociedad dublinesa, es posiblemente su crtica ms dura. Joyce se siente
aislado por ideologa y sentimientos de dicha sociedad.

Las obras de Joyce se convierten en una autntica lucha contra esta PARLISIS y un deseo de lograr un nuevo orden para su pas. W W
En Dubliners y en Portrait of the Artist as a Young Man , vemos una crtica de la sociedad irlandesa.

Exiles, Ulysses y Finnegans Wake: Nos ofrecern el proceso posterior que consiste en mostrarnos otro tipo de sociedad que subyace bajo la superficie de la piel paralizada del mundo irlands.

En An Encounter, el problema de la represin y la falsedad se encuentra personificada en un extrao que les habla a dos colegiales sobre como castigara a un chico si lo encontrase hablando con una chica, con lujo de detalles. En Eveline, se nos presenta la vida sombra y sin aliciente de una joven que ve como su nica posibilidad de ser feliz se la ofrece su novio con quien piensa emigrar a Argentina, pero el padre desaprueba la relacin. En el ltimo momento junto a la pasarela del barco que le ofrece la vida y la salvacin con un futuro prometedor, abandona a su novio y regresa al hogar familiar. Eveline, lo mismo que su padre y su hermano, se encuentran presos de la parlisis que les condena a llevar una vida gris y desgraciada. En A Mother, asistimos a las vivencias entre bastidores de los cantantes de pera, sus penurias y sus muchas dificultades para alcanzar la fama.

Dubliners,

es considerada su primera gran obra. Consiste en una serie de diecisis narraciones cortas en las que nos ofrece una visin triste y negativa de Dubln. Ya desde la primera pgina del primer relato The Sisters, aparece la palabra PARLISIS. Esta palabra ser la clave alrededor de la cual giran las obras de Joyce. Joyce nos habla de la parlisis de un pueblo que de 8 millones y medio de habitantes en el s.XVIII pasa a solamente 3 millones, sin contar El Ulster, a mediados del s.XX. Un pueblo que se extingue porque unos

mueren, otros emigran y los que se quedan, estn sometidos a una frrea disciplina social y se encuentran en un estado de PARLISIS del que no saben salir.
Una sociedad en la que la Iglesia catlica con su poderosa influencia ordena aspectos sociales que abarcan a la mayora de la poblacin. La narracin ms larga que aparece en Dubliners es la ltima titulada: The Dead. Aqu a travs de una fiesta familiar de Navidad en un Dubln cubierto de nieve, desfilan ante nosotros una serie de personajes encuadrados en la vida social irlandesa que Joyce nos ofrece magistralmente. Dichos personajes, pese a estar vivos ante los ojos de Gabriel son seres que morirn, algunos en muy poco tiempo. The Dead es quiz el ms conocido de los relatos cortos de Joyce y tiene muy posiblemente una relacin con otra obra literaria: el relato corto de James Stephens titulado Desire. Existen varios paralelismos entre la vida de James Joyce y la de James Stephens. Cuando finalmente se conocen no parecen agradarse mutuamente pero al final se convertirn en grandes amigos, llegando Joyce a pedirle a Stephens que terminara Finnegans Wake en caso de que l muriera antes. El mundo de los seres sobrenaturales y los habitantes de Dubln tan entrelazados en Finnegans Wake es tambin un tema bien conocido y experimentado por Stephens en sus obras. Por todo esto es posible pensar en ciertas influencias entre ambos escritores.

En los finales de The Dead y Desire podemos ver unas relaciones que no parecen ser accidentales: En Desire, el marido inconsciente formula un deseo, el de su muerte en el mejor momento de su vida (a los 48 aos, edad que tiene en ese momento) y muere en la cama al lado de su esposa. En The Dead, Gabriel conscientemente considera que es preferible morir en un gran momento de pasin en la vida, sin esperar a la vejez (tal y como hizo el enamorado de su mujer en la juventud que muri de dolor y frio) y no marchitndose poco a poco, pues por unos instantes le sentimos a l muerto en la cama al lado de su esposa.

Exiles, es la obra dramtica de Joyce. Es considerado un drama confuso en el


que las vivencias personales de Joyce afloran en parte. En este drama las relaciones extramatrimoniales sern el centro del argumento. El personaje central es Richard quien, enfrentndose a los convencionalismos y moral establecida, intenta ofrecer a su esposa la libertad total, sin reproches, para que pueda tener relaciones con otros hombres siempre que lo desee. Bertha la esposa, ha sido fiel compaera de Richard en el exilio y considera a su esposo un gran escritor dotado de una gran inteligencia ante quien ella es una insignificante criatura, pero la nueva experiencia que le ofrece su esposo, no la desea, considerando todo ello el trabajo de una mente maligna. La obra presenta sin embargo contradicciones pues despus de que Richard ha hecho el ofrecimiento a su esposa, se considera preso de la ms espantosa duda. La obra carece de fuerza dramtica y de credibilidad. Joyce intenta ofrecernos algo nuevo pero por otro lado se aferra a la moral catlica establecida con sentimientos de culpabilidad.

Stephen Hero nos ofrece la vida de Joyce desde que tiene uso de razn
hasta que se grada en Trinity College. Su espritu inquieto, su vida religiosa, sus ideas de libertad se van desarrollando en su interior hasta llegar a conformar su ideologa inconformista con la sociedad en la que vive. En A Portrait of the Artist as a Young Man , Joyce muestra ya claramente su manera de pensar acerca e Irlanda. El personaje principal, Stephen Dedalus, muestra su clara separacin de sus compatriotas, llegando incluso a renunciar a ser irlands. Llegaremos a su idea de exilio voluntario debido a que la sociedad de la que ha nacido y crecido destruye a sus propios hijos, cortndoles todo tipo de libertad y hacindoles sentir atrapados en una red que se les lanza y les impide volar en direcciones no establecidas de antemano. Terminar por considerar a Irlanda como una cerda que devora a sus propias cras. Debe tenerse en cuenta que no todo lo que Joyce ofrece en Stephen Hero y A Portrait es verdaderamente autobiogrfico, pero si nos da una idea bastante cercana a lo que el autor pensaba en aquellos aos.

Ulysses, es la obra escrita por Joyce una vez que libre de toda atadura, puede
volar en todas direcciones y escribir una serie de impresiones sobre su pas sin miedo a las represalias. Su exilio le permite ser autnticamente libre de escribir sobre algo que en Irlanda le hubiera sido negado: el mundo
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real que se ofrece ante sus ojos, la sociedad de Dubln tal y como es en todo lo bueno y todo lo malo y adems todo ello conectado con el mundo mitolgico. Elegir como protagonista al mtico hroe griego Ulises en una obra que mezcla la realidad con la fantasa. Es importante mencionar que Joyce eligi un hroe griego en vez de un hroe galico esto puede deberse a varias razones: 1. Para demostrar su distanciamiento con el movimiento literario nacionalista irlands. 2. Deseo de volar libremente sin ninguna red o atadura, lo cual le permitira escribir sobre Irlanda pero tambin sobre el mundo exterior. 3. Podemos identificar la figura de Joyce con el mismo Ulises, ya que Ulises al igual que Joyce vive lejos de su pas y son muchos los esfuerzos y aventuras que tiene que pasar hasta volver a su hogar. Por otro lado, Ulises no destaca por su poder en el campo de batalla sino por su astucia e inteligencia por lo que Joyce tambin considera a ste hroe ms prximo a l mismo.

Como aspectos relevantes de la obra pueden mencionarse:


Hay una unin entre pasado y presente , una repeticin de los acontecimientos del pasado que se repiten en personajes del presente y este es uno de los temas clave en las obras de Joyce. Las acciones en el pasado, realizadas por Ulises, se repiten en el presente o se encarnan nuevamente en la figura de Leopold Bloom quien callejea vagabundo sin poder volver a su casa por no tener la llave. Relacionado con esto, la reencarnacin ser un factor importante en las obras de Joyce. Otra interpretacin de este nexo entre pasado y presente podra ser que en Irlanda el pasado mtico de los hroes y dioses celtas pervive hoy en da con el presente cotidiano del pueblo irlands. Msica, literatura, historia y lengua galica forman un mundo poderosamente arraigado en el corazn de los irlandeses. En Ulysses, junto con la figura central de Leopold, aparecen otros dos persones principales: Stephen Dedalus (personaje principal de A Portrait of the Artist as a Young Man) y Molly Bloom. Stephen Dedalus es descrito como un joven que al igual que Leopold vagabundea por las calles de Dubln por no tener la llave del lugar en el que vive. Dedalus viene a representar a Telemaco (hijo de Ulises). El encuentro entre Leopold y Dedalus es fortuito y entre ambos nace una amistad. Molly Bloom, la esposa de Leopold es cantante de pera (recordemos que el mismo Joyce fue un magnfico cantante de pera). Ella es la personificacin de Penlope (esposa de Ulises). La obra puede ser considerada como un autntico puzzle dnde muchos significados encuentran cabida. Junto a prrafos de gran claridad interpretativa encontramos prrafos tremendamente oscuros y de muy difcil interpretacin. La lectura de la obra deja al lector con una sensacin de caos dentro de un universo dnde los rdenes establecidos son difciles de entender. TODO EN ULYSSES TIENE UNA EXPLICACIN pero estas
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explicaciones permanecen ocultas, pues slo el autor tena la clave de ellas. No olvidemos que le llevo siete aos escribir la obra. Joyce usa una serie de palabras de distintas lenguas e incluso algunas presumiblemente inventadas por l . En la obra tambin asistimos a un incesante cambio de estilos de escritura . Nos encontraremos con frases que a menudo se nos presentan como disparatadas dentro de una construccin sintctica que puede ir desde el anglosajn medieval hasta la misma lengua galica. Joyce nos solo se inventa palabras sino tambin estructuras sintcticas, esto por supuesto persigue un fin. Cada uno de los 18 episodios de la obra est conectado ms o

menos directamente con la Odisea de Homero.


Podemos considerar a la novela Ulysses de Joyce como una sinfona de la vida misma. En vez de perdernos mentalmente en los significados y desear una clara comprensin del texto, podemos mejor intentar sentir las palabras y las frases como algo emocional que impacta en nuestro espritu. En la obra aparecen baladas que tambin dan esa sensacin de musicalidad. Es importante mencionar aqu la relacin entre Joyce y Synge, ya que ambos mencionan al poeta francs Mallarm en sus obras. Recordemos que la poesa de Mallarm se caracteriza eminentemente por su oscuridad y por las diversas interpretaciones que se pueden obtener de un mismo poema. Sus versos no describen sino ms bien sugieren impresiones, varias impresiones, que se complementan entre s. Por lo tanto es lgico pensar que Joyce se inspir en Mallarm y esto nos hace un poco menos complicado el comprender el catico universo de su lenguaje.

Efectos musicales e impresiones muchas veces se anteponen a la comprensin de las frases, las cuales a su vez pueden tener varias interpretaciones : LA SINFONA DE LA
VIDA ESCRITA EN PALABRAS. En Finnegans Wake, al igual que en Ulysses, Joyce nos ofrece el pasado y el presente simultneamente. Ambos se repiten formando una especie de ciclo rotativo, en el que el presente vuelve al pasado y as sucesivamente.

Para expresar estos ciclos rotativos de la humanidad, Joyce intenta crear una lengua que valga tanto para el pasado como para el presente, por esta razn, en Finnegans Wake nos
encontramos con una lengua mucho ms compleja y oscura que en Ulysses. Por lo tanto vemos como en Finnegans Wake, Joyce desarrolla al mximo su tcnica lingstica y nos ofrece un lenguaje an ms oscuro que en Ulysses:

Una lengua mucho ms elaborada con la que Joyce intenta abarcar todas las etapas cronolgicas del ser humano sobre la tierra. Un lenguaje que se nos presenta como un autntico caos. Las palabras de este lenguaje estn tomadas de muchas lenguas: latn, espaol, esperanto, rabe o chino entre otros.

Joyce inventa una amplia serie de palabras, y al mismo tiempo stas dependiendo del contexto pueden tener dos o tres significados diferentes. Los dobles significados los vemos desde el ttulo mismo ya que wake significa tanto velatorio de un muerto como despertar, por lo que podramos traducirlo como El Despertar de Finnegan o como El velatorio de Finnegan y de sta forma el ciclo rotativo de la vida se nos ofrece desde el mismo ttulo.

Finnegans Wake no ha logrado ser comprendido en su totalidad por ningn investigador o avezado lector hasta el presente. En trminos generales sabemos que el libro puede dividirse en tres partes:

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que hroes emparentados con dioses viven con el resto de los mortales.

Primera Parte: Dioses sobrenaturales en contacto con el mundo. Segunda Parte: Nos habla de la poca histrica de la humanidad en la

Tercera Parte: Perodo del razonamiento y de la ciencia donde la confusin imperante propicia el retorno al primer ciclo.

Todo ello estar conectado con los sueos de un tabernero dublins conocido en la obra bajo diversos nombres tales como HCE o Finnegan. Para finalizar puede decirse que pese a influencias como la de Mallarm, Joyce crea un lenguaje y unas obras eminentemente personales y abre caminos nuevos dentro del campo de la literatura y es considerado uno de los grandes maestros de la literatura universal y una de las figuras ms destacadas del s.XX