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La filosofa de Empdocles

Empedocles, filsofo presocrtico de la antigua Grecia. Imagen procedente de Thomas Stanley (1655), The history of philosophy. Empdocles de Agrigento (en griego ) (Agrigento, h.495/490 h.435/430 a. C.), fue un filsofo y poltico democrtico griego. Cuando perdi las elecciones fue desterrado y se dedic al saber.1 Postul la teora de las cuatro races, a las que Aristteles ms tarde llam elementos, juntando el agua de Tales de Mileto, el fuego de Herclito, el aire de Anaxmenes y la tierra de Jenfanes las cuales se mezclan en los distintos entes sobre la Tierra. Estas races estn sometidas a dos fuerzas, que pretenden explicar el movimiento (generacin y corrupcin) en el mundo: el Amor, que las une, y el Odio, que las separa. Estamos, por tanto, en la actualidad, en un equilibrio. Esta teora explica el cambio y a la vez la permanencia de los seres del mundo.

El hombre es tambin un compuesto de los cuatro elementos. La salud consiste en cierto equilibrio entre ellos. El conocimiento es posible porque lo semejante conoce lo semejante: por el fuego que hay en nosotros conocemos el fuego exterior, y as los dems elementos. La sede del conocimiento sera la sangre, porque en ella se mezclan de modo adecuado los cuatro elementos de la naturaleza. Posteriormente Demcrito postulara que estos elementos estn hechos de tomos. Sostiene una curiosa teora sobre la evolucin orgnica por su teora de las races. Supona que en un principio habra numerosas partes de hombres y animales distribuidas por azar: piernas, ojos, etc. Se formaran combinaciones aleatorias por atraccin o Amor, dando lugar a criaturas aberrantes e inviables que no habran sobrevivido: Muchas especies de criaturas vivas tienen que haber sido incapaces de propagar su linaje, ya que en cada una de las especies hoy da existentes o la industria o el valor o la velocidad ha protegido desde el principio su existencia, conservndola (Empdocles citado por Stephen F. Mason, Historia de las ciencias). Aristteles le atribuye un experimento para demostrar la presin del aire como sustancia independiente usando una clepsidra. Tambin descubri la fuerza centrfuga y el sexo de las plantas. En astronoma identific correctamente que la luz de la Luna no era luz propia sino reflejada, y crea lo mismo del Sol (Russell, 1946: p.61). Tambin consider que la Tierra era una esfera aunque esto parece estar ms relacionado con su cosmologa segn la cual esta esfera -representante del mundo material- se llenaba y vaciaba de amor o lucha (ibdem). Una leyenda afirma que muri lanzndose al Etna para tener un final digno de su divinidad, aunque parece ms probable que muriese en el Peloponeso. Escribi los poemas De la naturaleza ( ) y Las purificaciones (), de los cuales se conservan fragmentos. Estudios de finales del siglo XX llevan a suponer que las dos obras fueron originalmente una sola. Fuentes verificables afirman que Empdocles fue un filsofo de gran envergadura tambin entre los e ndice [ocultar]

1 Biografa 2 Doctrina 3 Empdocles y su visin del hombre

4 Vase tambin 5 Referencias 6 Bibliografa 7 Enlaces externos

Biografa[editar editar cdigo] Realmente se conoce muy poco de la vida de Empdocles; su personalidad est envuelta en la leyenda, que lo hace aparecer como mago y profeta, autor de milagros y revelador de verdades ocultas y misterios escondidos. Se sabe, no obstante, que Empdocles naci en el seno de una familia ilustre, y lleg a ser jefe de la faccin democrtica de su ciudad natal. Su fama como cientfico y mdico-taumaturgo, unida a su posicin social, le permiti ocupar importantes cargos en la vida pblica. El final de su vida lo pas exiliado en el Peloponeso. Se forjaron varias versiones en torno a su muerte, la ms conocida de todas es aquella segn la cual se habra arrojado al volcn Etna para ser venerado como un dios por sus conciudadanos. De sus escritos se conservan nicamente Los Polticos, el tratado Sobre la medicina, el Proemio a Apolo, Sobre la naturaleza (slo se conservan unos 450 versos de los 5.000 de que constaba la obra) y Las Purificaciones (de argumento mstico e inspirado en el orfismo). Parece que hay que considerar espurias las tragedias que se le atribuyen. Escribi sus obras en forma de poemas. Su doctrina parece depender en muchos puntos de Parmnides, a quien se supone que conoci en un viaje a Elea. Doctrina[editar editar cdigo] En sus obras Empdocles comienza, como Parmnides, estableciendo la necesidad y perennidad del ser. Pero su originalidad consiste en conciliar dicha necesidad con el devenir, con el transcurrir de todo. Intentando responder a esta cuestin, nos habla de cuatro "races" (rhicmata) eternas, los cuatro elementos naturales. Estas races corresponden a los principios (arch) de los pensadores jnicos, mas, a diferencia de stos, -que se transforman cualitativamente y se convierten en todas las cosas-, las races de Empdocles permanecen cualitativamente inalteradas: son originarias e inmutables (se prepara as la nocin de "elementos"). Lo que provoca el cambio son dos fuerzas csmicas que l llama Amor y Odio. (Tambin en esto Empdocles prepara el camino para la causa o fuerza natural). Para Empdocles, el Amor tiende a unir los cuatro elementos, como atraccin de lo diferente; el Odio acta como separacin de lo semejante. Cuando predomina totalmente el Amor, se genera una pura y perfecta esfera toda ella

igual e infinita, que goza de su envolvente soledad. El Odio comienza entonces su obra, deshaciendo toda la armona hasta la separacin completa del caos. De nuevo el Amor interviene para volver a unir lo que el Odio ha separado, y as, las dos fuerzas, en sus cclicas contiendas, dan vida a las diversas manifestaciones del cosmos. Los cuatro elementos y las dos fuerzas que lo mueven explican asimismo el conocimiento, segn el principio de que lo semejante se conoce con lo semejante. Las cosas emanan flujos que, pasando a travs de los poros de los elementos, determinan el contacto y el reconocimiento. Sobre estas bases Empdocles dedic gran inters a la observacin de la naturaleza (botnica, zoologa y fisiologa), y expuso originales concepciones sobre la evolucin de los organismos vivos, la circulacin de la sangre, y la sede del pensamiento en el corazn, tesis acogida durante mucho tiempo por la medicina. Esta doctrina de la evolucin y transformacin de todos los seres le da pie para la teora de la metempscosis: por ley necesaria los seres expan sus delitos a travs de una serie de reencarnaciones. "Yo he sido ya, anteriormente, muchacho y muchacha, arbusto, pjaro y pez habitante del mar". Solamente los hombres que logren purificarse podrn escapar por completo del crculo de los nacimientos y volver a morar entre los dioses. Empdocles y su visin del hombre[editar editar cdigo] La teora de los cuatro elementos que han de estar en armona, permite elaborar una concepcin de salud, que tendr amplia repercusin en la medicina griega posterior. Utilizando otros trminos Empdocles considera al hombre un microcosmos (El hombre, concebido como resumen completo del universo o macrocosmos), una suerte de mundo microscpico (dado que contiene los mismos elementos) y ello le permite formular una explicacin de conocimiento por "simpata": "lo semejante conoce a lo semejante". As, las emanaciones que proceden de las cosas entran por los poros del cuerpo humano, yendo a encontrar lo semejante que en ste hay: Vemos la tierra por la tierra, el agua por el agua, el aire divino por el aire y el fuego destructor por el fuego. Comprendemos el amor por el amor y el odio por el odio (Fr. 109). Es decir un elemento lleva al otro y es necesaria la existencia de uno para la existencia del otro. Para Empdocles, la realidad es concebida como una esfera, lo cual sugiere que parte de la concepcin de Parmnides. La esfera de Empdocles equivale al Ser de Parmnides, aunque a diferencia de ste ltimo, no niega el valor de las apariencias porque para l, hay movimiento y hay pluralidad de seres. Lo

que hace es introducir dentro de la esfera a la variedad: en su interior se encuentran los cuatro elementos. Podra decirse pues, que inspirndose en Tales, Anaxmenes, Herclito y Jenfanes, ana de todos ellos sus elementos primigenios. Cada uno de estos elementos es eterno e imperecedero, pero al mezclarse entre s dan lugar a la diversidad de seres y cambios que se observan en el mundo. La mezcla de los elementos es producido por dos fuerzas csmicas: el amor y el odio. Son fuerzas que tambin se encuentran en el hombre y que al explicar en su lucha todo cuanto sucede, determinan la visin trgica que Empdocles tiene de la existencia: Estos elementos no cesan nunca su continuo cambio. En ocasiones se unen bajo la influencia del Amor, y de este modo todo devinen lo Uno; otras veces se disgregan por la fuerza hostil del Odio (...) y tienen una vida inestable (...) Este mismo combate de dos fuerzas se ve claramente en la masa de los miembros mortales. A veces, por efecto del amor, todos los miembros que posee el cuerpo se renen en unidad, en la cima de la vida floreciente. Pero otras veces, separados por el odio cruel, vagan por su lado a travs de los escollos de la existencia (Fr. 17-20). Para Empdocles, la vida del hombre es unnime. Vase tambin[editar editar cdigo]

Filosofa presocrtica

Referencias[editar editar cdigo] 1. Jump up Digenes Laercio Libro VIII. Empdocles Torre de Babel Ediciones. Bibliografa[editar editar cdigo]

Digenes Laercio LIBRO VIII. Captulo dedicado a Empdocles - Vida y muerte del filsofo Empdocles. Epigramas a Empdocles. Bertrand Russell, History of Western Philosophy. London and New York: Routlege Classics, 2009.

Enlaces externos[editar editar cdigo]

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Digenes Laercio: Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, VIII, 51 - 77 (Empdocles). o Texto espaol en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Texto griego en Wikisource. Fragmentos de Empdocles: texto bilinge griego - francs, con anotaciones en este mismo idioma, en el sitio de Philippe Remacle (1944 - 2011); trad. de Paul Tannery (1843 - 1904). Ed. en Pars, 1930. Hermann Alexander Diels: Fragmentos de los presocrticos (Die Fragmente der Vorsokratiker). La primera edicin se hizo en 1903 en Berln, y fue dirigida por el propio Diels. A partir de la 5, sustituira a Diels Walther Kranz. o 21: Empedokles. Texto griego con anotacin en alemn: 1 ed., de 1903, en facsmil electrnico en Internet Archive. Textos griegos de la 2 ed., de 1906, con traducciones al francs, en el sitio de Philippe Remacle. Textos de Empdocles, en griego, en el sitio de la Bibliotheca Augustana (Augsburgo). Texto fragmentario de Empdocles, en griego, recogido en la Antologa Palatina; en Wikisource. Sobre Empdocles: texto ingls, con ndice electrnico, en el Proyecto Perseus. En la parte superior derecha se encuentran los rtulos activos "focus" (para cambiar al texto griego) y "load" (para el texto bilinge).