LIXIVIACIÓN DE COBRE

Introducción

Es una etapa fundamental en el proceso, que involucra la disolución del metal a recuperar desde una materia prima sólida, en una solución acuosa mediante la acción de agentes químicos. Esta transferencia del metal hacia la fase acuosa, permite la separación del metal contenida en la fase sólida de sus acompañantes no solubles. En la hidrometalurgia del cobre dada su variedad de sustancias sólidas que contienen cobre factibles de beneficiar por lixiviación, complican la extensión de los fundamentos del sistema lixiviante (sólido – agente – extractante – métodos).

Factores Técnicos y Económicos involucrados en un análisis de un proyecto de lixiviación.

- ley de la especie de interés a recuperar - reservas de mineral - caracterización mineralógica y geológica - comportamiento metalúrgico - capacidad de procesamiento - costos de operación y de capital - rentabilidad económica, ...

chatarras. nódulos marinos polimetálicos) Cobre Sulfurados (menas sulfuradas. matas cupríferas. calcinas de tuestas. productos sulfurados)   .Materia Prima Según origen:   Fuentes primarias (menas desde yacimientos) Fuentes secundarias (desechos de procesos. efluentes de plantas) Según química:  Cobre Metálico (cobre nativo. barros anódicos) Cobre Oxidado (menas oxidadas. chatarras metálicas. productos cementación.

Acido inorgánicos (ácido sulfúrico. sales de amonio. ión cúprico) Agentes acomplejantes (amoniaco. ácido clorhídrico. producir. ácido nítrico) Bases (hidróxido de amonio) Agentes oxidantes (oxígeno. estabilidad química.Agentes Lixiviantes  La selección depende de su disponibilidad. ión férrico. costo. selectividad. regenerar y que permita la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. carbonatos. cianuros. cloruros) Se clasifican en:     .

Reacciones químicas  Lixiviación en agua CuSO4 = Cu+2+SO4-2 Lixiviación ácida CuO+2H+ = Cu+2+H2O Lixiviación ácida – oxidante   Cu2S+O2+4H+ = 2Cu+2+2H2O+S0  Lixiviación ácida – oxidante – acomplejante CuFeS2+CuCl2 = 4CuCl+FeCl2+2S0 Lixiviación alcalina Lixiviación alcalina acomplejante Lixiviación alcalina – oxidante .acomplejante    .

NO ASEGURA SI LA REACCION VA A PASAR EN UNA ESCALA DE TIEMPO RAZONABLE” a.Cinética de lixiviación a. Aporta dos tipos de información importante para: Diseño de equipos y procesos Determinación de mecanismos Los cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser manejable en la práctica. b. es un apoyo fundamental por varias causas: Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior Las reacciones son de carácter heterogéneo “EL HECHO DE QUE UNA REACCION SEA TERMODINAMICAMENTE POSIBLE. b. .

líquido Etapas consecutivas:   Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido – líquido Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros.Mecanismo sólido . sólido) Reacción química de los reactantes con el mineral Transporte los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido – líquido Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución     .

ETAPAS DE UNA REACCIÓN Esquema de una reacción de lixiviación con disolución completa del mineral. .

tamaño. porosidad del sólido Formación producto sólido o no Tipo de Control Naturaleza reacción química  Concentración de los reactantes y productos solubles .Factores que afectan la cinética      Temperatura Geometría.

2. 4. 7. 3. La cinética de disolución Magnitud de tratamiento Facilidad de operación .Métodos de la lixiviación La selección del método depende de: 1. Características físicas y químicas de la mena Caracterización mineralógica Ley de la mena Solubilidad del metal útil en la fase acuosa 5. 6.

Los métodos más característicos son:  Lixiviación de lechos fijos     Lixiviación in situ Lixiviación en bateas Lixiviación botaderos Lixiviación en pilas Lixiviación en agitadores Lixiviación en autoclaves  Lixiviación de pulpas   .

MINERAL MINERIA Y TRANSPORTE Lixiviacion in situ Lixiviacion en Botaderos Lixiviacion en pilas Aglomeración y Lixiviacion TL CHANCADO Lixiviacion por Percolacion MOLIENDA HUMEDA Lixiviacion por agitación Concentracion por Flotacion Lavado y separación Sol/liq Lixiviación y Separación Sól/liq Pretratamiento termico (Tuesta) Lixiviación y Separación Sól/liq SOLUCIONES RICAS PARA RECUPERACION DEL METAL .

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que puede ser subterránea o superficial.Lixiviación in situ – in place  La lixiviación IN PLACE se refiere a la lixiviación de residuos fragmentados dejados en minas abandonadas. se distinguen tres tipos de lixiviación in situ: Tipo I: Se trata de la lixiviación de cuerpos mineralizados fracturados situados cerca de la superficie. La lixiviación IN SITU se refiere a la aplicación de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado. sobre el nivel de las aguas subterráneas. en que se haya utilizado el "block caving". Puede aplicarse a minas en desuso.  . Dependiendo de la zona a lixiviar.o que se hayan fracturado hidráulicamente o con explosivos (IN PLACE LEACHING).

Estos depósitos se fracturan en el lugar y las soluciones se inyectan y se extraen por bombeo. Tipo III: Se aplica a depósitos profundos. situados a más de 500 m bajo el nivel de aguas subterráneas .500 m de profundidad.Tipo II: Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a cierta profundidad bajo el nivel de aguas subterránea. pero a menos de 300 .

Lixiviación In-Situ: La lixiviación in-situ aplica soluciones directamente al mineral en el yacimiento.

Lixiviación in situ
Ahorros del proceso de lixiviación in situ:  Extracción de las menas del yacimiento  Transporte de material a la planta y desechos finales  Construcción de la planta de lixiviación Comparación gastos y desventajas:  Facturación del yacimiento, para facilitar el contacto de la fase acuosa lixiviante con el mineral o incrementar la permeabilidad del lecho  Estudio geológico de la génesis, hidrología, enriquecimiento secundario y zona alteración, permeabilidad del fondo y costados de la zona a lixiviar  Construcción sistema aplicación de soluciones y de recolección

Lixiviación en bateas
Esta técnica consiste en contactar un lecho de mineral con una solución acuosa que percola e inunda la batea o estanque. Los minerales a tratar por este método deben presentar contenidos metálicos altos o muy altos, debiendo ser posible lixiviar el mineral en un período razonable (3 a 14 días) y en trozos de tamaño medio con tonelajes suficientes de mineral percolable en el yacimiento que permitan amortizar la mayor inversión inicial que requiere este tipo de proceso

.

Lixiviación en bateas Ventajas y desventajas:  Operación flexible  Soluciones ricas de alta concentración  Presenta alta eficiencia de lavado  Requiere menor volumen de agua que la agitación por TM de mena  Existencias de reacciones laterales no deseables  Mayores dificultades de automatización  Costos apreciables de manejos de mena y ripios  Mayor mano de obra para mantención. reparación e inspecciones  Requiere de mayor superficie e infraestructura .

son de grandes dimensiones. . se requiere de poca inversión y es económico de operar. desmontes o sobrecarga de minas de tajo abierto. los que debido a sus bajas leyes (por ej. generalmente al tamaño "run of mine" es depositado sobre superficies poco permeables y las soluciones percolan a través del lecho por gravedad. Normalmente. 40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para extraer todo el metal.4% Cu) no pueden ser tratados por métodos convencionales.Lixiviación en botaderos Esta técnica consiste en lixiviar lastres. < 0. pero la recuperación es baja (por ej. Este material.

Lixiviación en Botaderos: es el tratamiento de minerales de bajas leyes. . conocidos como "estéril mineralizado“ y/o ripios de lixiviación.

Entre las diferentes razones para ello se puede mencionar : . .Gran tamaño de algunas rocas (> 1 m). .Compactación de la superficie por empleo de maquinaria pesada. .Baja penetración de aire al interior del botadero. .Excesiva canalización de la solución favorecida por la heterogeneidad de tamaños del material en el botadero.Lixiviación en botaderos Normalmente la lixiviación en botaderos es una operación de bajo rendimiento (pero también de bajo costo).Baja permeabilidad del lecho y formación de precipitados .

Existen dos tipos de pila según su operación. La pila se riega por aspersión o goteo. el que esta formando una pila sobre un terreno previamente impermeabilizado.Lixiviación en pilas Se basa en la percolación de la solución lixiviante a través de un mineral chancado y apilado.   Pila Permanente (capas múltiples) Pila Renovable o Reutilizable . Se aplica a minerales de alta ley debido a los costos de operación y transporte.

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Pila Dinámica: coexisten materiales que están en diversas etapas del ciclo de tratamiento.  .Configuración de la Pila  Pila Unitaria: todo el material depositado pasa por todas las etapas del ciclo de lixiviación. permitiendo una operación más simple y flexible.

CONFIGURACION NORMAL DE LIXIVIACION MINA O FUENTE DE MINERAL TRITURACION AGLOMERADO STOCK PILA AGOTADA PILA EN LAVADO O DRENAJE PILA EN OPERACION PILA EN FORMACION SX Emergencia PLS Refino .

5 gpl Cu +/.14 gpl H+ SX Primeros días +/.6 gpl Cu Últimos días Piscina PLS Piscina ILS Piscina Refino SX Reciclaje de solución de lixiviación en contracorriente .Acido 3 gpl Cu Acido Debil O.

La estabilidad de la pila seca y saturada en agua .) .Las facilidades de riego y recolección o drenaje del efluente.CONTRUCCIÓN DE LAS PILAS El diseño de las pilas debe tener en cuenta los siguientes factores : .Los tanques (piscinas) de soluciones ricas y pobres . homogeneidad.La forma de apilamiento o deposición del material lixiviable (Compactación. etc. .La calidad del patio o base de apoyo (impermeable) .

• Preparación de la base de las pilas El sistema consiste en : .Una base firme y consolidada. debidamente preparada .Un conjunto de drenaje o capa de recolección de líquidos .La lámina o capa de impermeabilización .Una capa protectora del sistema .Una capa de lecho granular sobre el que apoyar suavemente la lámina .

etc. hormigón. las membranas o láminas de impermeabilización del patio son geomembranas de origen sintético (láminas de plástico : polietileno de alta densidad o PVC de 1 a 1. Se pueden disponer de membranas o sellados simples. dobles o triples.3 mm de espesor) pero también pueden ser materiales arcillosos compactados sobre el propio terreno. .Generalmente. de acuerdo con el número de capas impermeables o membranas que se hayan utilizado.2 a 0. asfalto..5 mm o polietileno de baja densidad de 0.

20 litros/h.•Técnicas de apilamiento del mineral •Riego de la pila El riego de las pilas se puede realizar fundamentalmente por dos procedimientos : por aspersión o por distribución de goteo. se utiliza generalmente una tasa de riego del orden de 10 . este último siendo recomendable en caso de escasez de líquidos y bajas temperaturas (Fig 3. . En la industria.13 a y b). El riego tiene que ser homogéneo.m2.

Por aspersión .

Por goteo .

bacterial : 3 a 12 meses) . lix.m2] o [l/h.T] La concentración en ácido de la solución de riego  El tiempo de lixiviación .Variables del proceso Las principales variables son :     La granulometría La altura de la pila La tasa de riego [l/h.Depende de la cinética (lix. química : 1 a 2 meses.

5 kgCu/ TMS ( TMS: ton.45 ton/m3 (material chancado) Mineral de Mina : 9.95% CuT ( 0.DISEÑO DE PILAS DATOS: Capacidad de la planta : 48000 tonCu/año = 4000 ton/mes= 133 ton/dia Ley de Mineral : 0. Metrica seca) .piloto) Granulometria : 100% < 3/8” Altura de pila : 5 m ( parametro de diseño) Densidad aparente del mineral de la pila : 1.5 kgH+/kg Cu producido Recuperacion de la pila : 80% CuT en 2 meses ( de acuerdo a p.8% Cu soluble + 0.15% Cu insoluble) Fierro : 5% Consumo de acido: 3.

6 kgCu/ TMS = 17500 TMS/dia Esquema A Botadero 17367 TM/dia Pila (Recup 80%) Cátodos 133 TM/dia 17500 TMS/dia 0.5 Kg Cu/ TMS = 7.6 kg Cu / TMS Entonces se tiene que procesar: (133000 kg Cu /dia ) / 7.95%Cu .• Capacidad de la Planta de Chancado Se recupera el 80% x 9.

• Superficie del Terreno El ciclo de lix. 200 x 800 m. entonces: El stock de Mineral en la planta es de 17500 TMS/dia x60 dias 1.000 TMS Si se considera pilas rectangulares (aproximacion) de 5m de altura. ó. etc. se puede almacenar: 1. De una pila de mineral es de 2 meses.000 TMS/ (7.45 TMS/m3 x 5m = 7.827 m2 Pero todos los dias hay por lo menos una pila en carga. entonces : 144.25 TMS/m2 La superficie de las pilas en funcionamiento es: 1. otra en descarga.050.050.25 TMS/m2) = 144. .827 m2 x 110% = 159310 m2 Eso corresponde a un area de 400x400 m .

o cuando el mineral deseado está tan bien diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a la solución lixiviante. cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de chancado. .Lixiviación por agitación  La lixiviación por agitación se utiliza en los minerales de leyes más altas. Es también el tipo de técnica que se emplea para lixiviar calcinas de tostación y concentrados.

Esta operación permite tener un gran manejo y control del proceso de lixiviación. Además. relaves. Es un proceso de mayor costo.Lixiviación por agitación  La lixiviación en reactores. ya que incluye los costos de la molienda del mineral. es solo aplicable a material finamente molido. ya sean lamas. y se realiza utilizando reactores agitados y aireados. concentrados o calcinas de tostación.  . la velocidad de extracción del metal es mucho mayor que la lograda mediante el proceso de lixiviación en pilas o en bateas.

.Lixiviación por agitación     Sus ventajas comparativas con otros métodos de lixiviación son : Alta extracción del elemento a recuperar Tiempos cortos de procesamiento (horas) Proceso continuo que permite una gran automatización Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos   Sus desventajas son : Un mayor costo de inversión y operación Necesita una etapa de molienda y una etapa de separación sólidolíquido (espesamiento y filtración).

TIEMPO DE AGITACION: El tiempo necesario para una extracción aceptable es muy importante para el proceso (velocidad de dilución). . MINERALOGIA DEL MINERAL: El tamaño y la disposición de la especie valiosa influye en el grado de molienda necesario para exponer esta especie a la solución de lixiviación. pero no deben tener exceso de finos (menos de 40% < 75 micrones) ya que dificultan la separación sólido-liquido.Variables del proceso GRANULOMETRIA: El tamaño de partículas debe ser menor a 2mm (problemas de embancamiento).

•El % sólidos debe ser en la mayoría de los casos lo mas alto posible para alcanzar una alta concentración del ion metálico en la solución de lixiviación (20% y 50%) •La velocidad de agitación debe ser lo suficientemente alta para mantener los sólidos en suspensión (para que no decanten). .Variables del proceso OTRAS VARIABLES: •La lixiviación se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves).

Equipos de Lixiviación por Agitación .

33% 100% < 60 mallas ASTM 2.8 g/cm3 = 2.DATOS: • Numero de estanques : 8 •Capacidad •% solidos • Grado de molienda • densidad real del mineral • Tiempo de lixiviacion : : : : : 15000 tpd = 625 tph 33.8 ton/m3 24 hrs ( Determinado por curva lix) .

8 t/m3 1250 tph 1 t/m3 = 1473 m3/h . agua = 1250 tph • Calculo del flujo de pulpa ( solido+ agua) Q = 625 tph + 2.33% Despejando.• Calculo de la cantidad de agua en la pulpa: 625 tph / ( 625 tph + agua) = 33.

5 = 22.5 p = 15 h = 15*1.• Calculo del volumen de cada uno de los 8 estanques: V = tiempo * Q = 24 hrs * 1473 m3/hrs = 35352 m3 V = 35358 m3 / 8 = 4419 m3 • Volumen de estanque cilindrico: V =( p* d * h ) / 4 2 8 estanques tales que h = 1.5 m .5d: d= 3 4419 * 4 1.

tienen la particularidad de estar exentos de oxigeno en la especie mineralógica propiamente tal.LIXIVIACION DE MINERALES SULFURADOS Minerales Sulfurados: Especies minerales que además de su contenido de azufre en forma de sulfuro ( valencia -2). Calcosina Covelina Bornita : Cu2S : CuS : Cu5FeS4 Pirita Argentita : FeS2 : Ag2S Blenda Galena : ZnS : PbS Calcopirita : CuFeS2 .

desde el punto de vista de su comportamiento frente a la dilución. ácido sulfúrico concentrado. cloro e hipoclorito.En general. sin embargo. oxígeno) . las especies minerales sulfuradas son insolubles en agua. en condiciones acidas puede mantenerse estable como tal. los minerales sulfurados pueden clasificarse entre los que se disuelven: a) En presencia de ambientes reductores: Generando H2S si se trata de un medio acido. (sulfuro de sodio. ácido nítrico y nitratos. (ión férrico. o bien liberando el ion -2 sulfuro ( S ) si es ambiente alcalino. cianuro de sodio) b) En presencia de Agentes Oxidantes : Generando Azufre elemental Sº el que si bien en condiciones neutras y alcalinas se oxida a sulfato ( SO4 -2 ). aun a altas temperaturas.

etc) Bacterias reductoras Gallionella) de azufre (Desulfovibrio desulfuricans.   Bacterias oxidantes de fierro (Thiobacillus ferrooxidans. Sulfolobus. etc) Hongos Algas microscópicas Protozoos    .Conceptos de la lixiviación de sulfuro Reactivos químicos utilizados  Bacterias del tipo bacillus oxidantes de azufre (Thiobacillus ferrooxidans. Sulfolobus. Thiobacillus thioparus. Thiobacillus thiooxidans.

La disolución de metales por acción de bacterias desde minerales escasamente solubles. puede ocurrir por dos mecanismos: • Directo: Por el metabolismo del propio microorganismo.Lixiviación bacterial La lixiviación bacterial de minerales sulfurados envuelve el uso de microorganismos que ayudan en la extracción del metal de valor. • Indirecto: Por algún producto de su metabolismo .

de los concentrados de flotación de estos compuestos encapsulantes. como ocurre en el caso del Oro. . En estos dos casos. la acción bacteriana es requerida para lograr la oxidación. aunque sea parcial. para facilitar la posterior penetración del reactivo del lixiviación del oro (ejemplo: cianuro de sodio en medio alcalino).Es importante tener presente que el metal de interés puede o no estar necesariamente en la forma de sulfuro y. puede encontrarse encapsulado en especies sulfuradas o arsenicales ( pirita o arsenopirita).

. •Reacciones de disolución de minerales. •Movimiento del aire y de la solución a través del lecho.La lixiviación bacteriana de minerales es un fenómeno complejo al acoplar diversos elementos. algunos de los cuales son : •Actividad oxidativa. •Reacciones de hidrólisis y precipitación de compuestos complejos en solución. crecimiento. •Equilibrio iónico y transporte de especies y oxigeno entre la fase líquida y el mineral. •Termoquímica de las reacciones del sistema y transferencia de calor. adherencia y transporte de microorganismos.

5. magnesio. en cuanto a las reacciones de lixiviación de sulfuros. azufre. Además por corresponder a un organismo autótrofo.Además de los factores que influyen en la lixiviación ácida. pH: El rango de pH de crecimiento de estos microorganismos va desde 1. Temperatura: El rango de temperaturas de crecimiento de estos microorganismos va desde 2 hasta 40ºC. fierro. requiere dióxido de carbono como fuente de carbono para su metabolismo. siendo el óptimo del orden de 28 a 35ºC dependiendo de la cepa bacteriana. siendo el óptimo del orden de 2. requiere de la presencia de una concentración máxima de oxígeno.5 hasta 3.3 . las condiciones que afectan la cinética de la lixiviación bacteriana son: Aireación: La acción bacteriana. fósforo. etc. ellos necesitan energía y fuentes de elementos tales como: nitrógeno. Nutrientes: Para mantener la viabilidad de estos microorganismos.

ESQUEMA DE LA ESTRUCTURA CELULAR DE UNA BACTERIA DEL GENERO THIOBACILLUS CITOPLASMA CON RIBOSOMAS Y ENZIMAS PROTO-NUCLEO CON DNA Y RNA PLÁSMIDOS MESOSOMAS CON INCLUSIONES Y GRANULOS (FUNCIONES RESPIRATORIAS) MEMBRANA CITOPLASMATICA PARED CELULAR EXTERIOR .

son las mas habituales en las lixiviaciones de minerales. Moderadamente Termófilas: Su mejor comportamiento se da entre 45 a 60ºC. Se usan principalmente en lixiviación de concentrados en reactores con Tº controlada. sean en pilas. Son muy exitosas en reactores de Tº controladas. Acidianus. Metallosphera y Sulfurococcus. solo ocasionalmente se las encuentra en botaderos y lixiviación insitu cuando las temperaturas han subido a causa de las reacciones exotérmicas de los sulfuros. botaderos. . Pertenecen a los géneros Sulfolobus. Extramadamente Termófilas: Su rango de trabajo optimo está entre los 60 y 80ºC. raramente se dan en operaciones de lixiviación natural. Pertenecen al genero Sulfobacillus y Leptospirillum. Pertenecen a los géneros Thiobacillus y Leptospirillum.Clasificación de las bacterias según su rango de Tº para su desarrollo: Mesófilas: Se desarrollan bien a Tº próximas al ambiente (20 a 35ºC).

0 3.Algunas bacterias asociadas a la oxidación de minerales sulfurados y rango de temperatura y acidez mas ventajosas para su desarrollo MICROORGANISMO Thiobacillus Ferrooxidans Thiobacillus thiooxidans Leptospirillum ferroxidans Sulfobacillus thermosulfidooxidans Sulfobacillus thermotolerans Leptospirillum thermoferrooxidans Sulfolobus acidocaldarius Acidianus archae Metallosphaera archae Crece por oxidacion de: o S2O32Fe 2+ S 2S + + + + + + + + + -/+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + Fuente de Carbono CO2 Levadura + + + + + + + + + + + + + + + Temperatura de Acidez ºC pH 20 a 35 20 a 35 30 45 a 60 45 a 60 45 a 60 60 a 80 60 a 80 60 a 80 60 a 80 1.2 a 2.5 1.5 a 2.5 2.0 3.5 2.indica que esa reacción normalmente no ocurre .0 3.0 3.5 1.0 2.5 a 2.5 Sulfurococcus archae + + + + + Nota: + señala que esa reacción procede habitualmente en terminos positivos .

.Ciclo de vida de una colonia de bacterias inoculadas en un medio de cultivo adecuado: Etapa de acostumbramiento: Periodo inicial de crecimiento lento al nuevo medio (poca actividad bacteriana). Etapa estacionaria: Corresponde a la limitación de la velocidad de solubilización o de crecimiento de la población debido al agotamiento repentino de uno o mas de los nutrientes esenciales. decaimiento de actividad. Etapa de muerte: Disminución de bacterias viables. En esta etapa se puede medir experimentalmente una importante característica ( particular de cada bacteria) que es el periodo de duplicación. Etapa de crecimiento exponencial: La bacteria se multiplica exponencialmente.

Representación esquemática de las 4 fases de un ciclo de existencia de una colonia de bacterias Etapa de crecimiento exponencial Log (población celular) Etapa estacionaria Etapa de muerte Etapa de acostumbramiento tiempo .

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