LIXIVIACIÓN DE COBRE

Introducción

Es una etapa fundamental en el proceso, que involucra la disolución del metal a recuperar desde una materia prima sólida, en una solución acuosa mediante la acción de agentes químicos. Esta transferencia del metal hacia la fase acuosa, permite la separación del metal contenida en la fase sólida de sus acompañantes no solubles. En la hidrometalurgia del cobre dada su variedad de sustancias sólidas que contienen cobre factibles de beneficiar por lixiviación, complican la extensión de los fundamentos del sistema lixiviante (sólido – agente – extractante – métodos).

Factores Técnicos y Económicos involucrados en un análisis de un proyecto de lixiviación.

- ley de la especie de interés a recuperar - reservas de mineral - caracterización mineralógica y geológica - comportamiento metalúrgico - capacidad de procesamiento - costos de operación y de capital - rentabilidad económica, ...

nódulos marinos polimetálicos) Cobre Sulfurados (menas sulfuradas. barros anódicos) Cobre Oxidado (menas oxidadas. calcinas de tuestas. chatarras metálicas. matas cupríferas. efluentes de plantas) Según química:  Cobre Metálico (cobre nativo.Materia Prima Según origen:   Fuentes primarias (menas desde yacimientos) Fuentes secundarias (desechos de procesos. productos sulfurados)   . chatarras. productos cementación.

sales de amonio. ión férrico. cloruros) Se clasifican en:     . producir. Acido inorgánicos (ácido sulfúrico. regenerar y que permita la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. costo. ácido nítrico) Bases (hidróxido de amonio) Agentes oxidantes (oxígeno.Agentes Lixiviantes  La selección depende de su disponibilidad. ión cúprico) Agentes acomplejantes (amoniaco. ácido clorhídrico. estabilidad química. cianuros. carbonatos. selectividad.

acomplejante    .Reacciones químicas  Lixiviación en agua CuSO4 = Cu+2+SO4-2 Lixiviación ácida CuO+2H+ = Cu+2+H2O Lixiviación ácida – oxidante   Cu2S+O2+4H+ = 2Cu+2+2H2O+S0  Lixiviación ácida – oxidante – acomplejante CuFeS2+CuCl2 = 4CuCl+FeCl2+2S0 Lixiviación alcalina Lixiviación alcalina acomplejante Lixiviación alcalina – oxidante .

. b.Cinética de lixiviación a. NO ASEGURA SI LA REACCION VA A PASAR EN UNA ESCALA DE TIEMPO RAZONABLE” a. b. Aporta dos tipos de información importante para: Diseño de equipos y procesos Determinación de mecanismos Los cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser manejable en la práctica. es un apoyo fundamental por varias causas: Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior Las reacciones son de carácter heterogéneo “EL HECHO DE QUE UNA REACCION SEA TERMODINAMICAMENTE POSIBLE.

líquido Etapas consecutivas:   Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido – líquido Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros.Mecanismo sólido . sólido) Reacción química de los reactantes con el mineral Transporte los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido – líquido Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución     .

.ETAPAS DE UNA REACCIÓN Esquema de una reacción de lixiviación con disolución completa del mineral.

tamaño. porosidad del sólido Formación producto sólido o no Tipo de Control Naturaleza reacción química  Concentración de los reactantes y productos solubles .Factores que afectan la cinética      Temperatura Geometría.

Características físicas y químicas de la mena Caracterización mineralógica Ley de la mena Solubilidad del metal útil en la fase acuosa 5. La cinética de disolución Magnitud de tratamiento Facilidad de operación . 3. 6. 7.Métodos de la lixiviación La selección del método depende de: 1. 2. 4.

Los métodos más característicos son:  Lixiviación de lechos fijos     Lixiviación in situ Lixiviación en bateas Lixiviación botaderos Lixiviación en pilas Lixiviación en agitadores Lixiviación en autoclaves  Lixiviación de pulpas   .

MINERAL MINERIA Y TRANSPORTE Lixiviacion in situ Lixiviacion en Botaderos Lixiviacion en pilas Aglomeración y Lixiviacion TL CHANCADO Lixiviacion por Percolacion MOLIENDA HUMEDA Lixiviacion por agitación Concentracion por Flotacion Lavado y separación Sol/liq Lixiviación y Separación Sól/liq Pretratamiento termico (Tuesta) Lixiviación y Separación Sól/liq SOLUCIONES RICAS PARA RECUPERACION DEL METAL .

.

 .o que se hayan fracturado hidráulicamente o con explosivos (IN PLACE LEACHING). se distinguen tres tipos de lixiviación in situ: Tipo I: Se trata de la lixiviación de cuerpos mineralizados fracturados situados cerca de la superficie.Lixiviación in situ – in place  La lixiviación IN PLACE se refiere a la lixiviación de residuos fragmentados dejados en minas abandonadas. La lixiviación IN SITU se refiere a la aplicación de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado. sobre el nivel de las aguas subterráneas. que puede ser subterránea o superficial. Puede aplicarse a minas en desuso. Dependiendo de la zona a lixiviar. en que se haya utilizado el "block caving".

Estos depósitos se fracturan en el lugar y las soluciones se inyectan y se extraen por bombeo.500 m de profundidad. pero a menos de 300 . situados a más de 500 m bajo el nivel de aguas subterráneas .Tipo II: Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a cierta profundidad bajo el nivel de aguas subterránea. Tipo III: Se aplica a depósitos profundos.

Lixiviación In-Situ: La lixiviación in-situ aplica soluciones directamente al mineral en el yacimiento.

Lixiviación in situ
Ahorros del proceso de lixiviación in situ:  Extracción de las menas del yacimiento  Transporte de material a la planta y desechos finales  Construcción de la planta de lixiviación Comparación gastos y desventajas:  Facturación del yacimiento, para facilitar el contacto de la fase acuosa lixiviante con el mineral o incrementar la permeabilidad del lecho  Estudio geológico de la génesis, hidrología, enriquecimiento secundario y zona alteración, permeabilidad del fondo y costados de la zona a lixiviar  Construcción sistema aplicación de soluciones y de recolección

Lixiviación en bateas
Esta técnica consiste en contactar un lecho de mineral con una solución acuosa que percola e inunda la batea o estanque. Los minerales a tratar por este método deben presentar contenidos metálicos altos o muy altos, debiendo ser posible lixiviar el mineral en un período razonable (3 a 14 días) y en trozos de tamaño medio con tonelajes suficientes de mineral percolable en el yacimiento que permitan amortizar la mayor inversión inicial que requiere este tipo de proceso

.

reparación e inspecciones  Requiere de mayor superficie e infraestructura .Lixiviación en bateas Ventajas y desventajas:  Operación flexible  Soluciones ricas de alta concentración  Presenta alta eficiencia de lavado  Requiere menor volumen de agua que la agitación por TM de mena  Existencias de reacciones laterales no deseables  Mayores dificultades de automatización  Costos apreciables de manejos de mena y ripios  Mayor mano de obra para mantención.

< 0. son de grandes dimensiones. Este material. se requiere de poca inversión y es económico de operar. los que debido a sus bajas leyes (por ej. generalmente al tamaño "run of mine" es depositado sobre superficies poco permeables y las soluciones percolan a través del lecho por gravedad.4% Cu) no pueden ser tratados por métodos convencionales. 40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para extraer todo el metal. desmontes o sobrecarga de minas de tajo abierto. Normalmente. pero la recuperación es baja (por ej. .Lixiviación en botaderos Esta técnica consiste en lixiviar lastres.

. conocidos como "estéril mineralizado“ y/o ripios de lixiviación.Lixiviación en Botaderos: es el tratamiento de minerales de bajas leyes.

. .Excesiva canalización de la solución favorecida por la heterogeneidad de tamaños del material en el botadero.Lixiviación en botaderos Normalmente la lixiviación en botaderos es una operación de bajo rendimiento (pero también de bajo costo). . .Gran tamaño de algunas rocas (> 1 m).Baja permeabilidad del lecho y formación de precipitados .Baja penetración de aire al interior del botadero.Compactación de la superficie por empleo de maquinaria pesada. Entre las diferentes razones para ello se puede mencionar : .

La pila se riega por aspersión o goteo.   Pila Permanente (capas múltiples) Pila Renovable o Reutilizable . el que esta formando una pila sobre un terreno previamente impermeabilizado. Se aplica a minerales de alta ley debido a los costos de operación y transporte.Lixiviación en pilas Se basa en la percolación de la solución lixiviante a través de un mineral chancado y apilado. Existen dos tipos de pila según su operación.

.

 . Pila Dinámica: coexisten materiales que están en diversas etapas del ciclo de tratamiento.Configuración de la Pila  Pila Unitaria: todo el material depositado pasa por todas las etapas del ciclo de lixiviación. permitiendo una operación más simple y flexible.

CONFIGURACION NORMAL DE LIXIVIACION MINA O FUENTE DE MINERAL TRITURACION AGLOMERADO STOCK PILA AGOTADA PILA EN LAVADO O DRENAJE PILA EN OPERACION PILA EN FORMACION SX Emergencia PLS Refino .

5 gpl Cu +/.6 gpl Cu Últimos días Piscina PLS Piscina ILS Piscina Refino SX Reciclaje de solución de lixiviación en contracorriente .14 gpl H+ SX Primeros días +/.Acido 3 gpl Cu Acido Debil O.

La calidad del patio o base de apoyo (impermeable) .La forma de apilamiento o deposición del material lixiviable (Compactación.CONTRUCCIÓN DE LAS PILAS El diseño de las pilas debe tener en cuenta los siguientes factores : .Las facilidades de riego y recolección o drenaje del efluente.Los tanques (piscinas) de soluciones ricas y pobres . etc.La estabilidad de la pila seca y saturada en agua .) . homogeneidad. .

La lámina o capa de impermeabilización .Una capa de lecho granular sobre el que apoyar suavemente la lámina .• Preparación de la base de las pilas El sistema consiste en : .Una capa protectora del sistema . debidamente preparada .Una base firme y consolidada.Un conjunto de drenaje o capa de recolección de líquidos .

Se pueden disponer de membranas o sellados simples.. de acuerdo con el número de capas impermeables o membranas que se hayan utilizado. .2 a 0. asfalto. etc. las membranas o láminas de impermeabilización del patio son geomembranas de origen sintético (láminas de plástico : polietileno de alta densidad o PVC de 1 a 1. dobles o triples.3 mm de espesor) pero también pueden ser materiales arcillosos compactados sobre el propio terreno. hormigón.Generalmente.5 mm o polietileno de baja densidad de 0.

este último siendo recomendable en caso de escasez de líquidos y bajas temperaturas (Fig 3. .20 litros/h. El riego tiene que ser homogéneo.m2. En la industria. se utiliza generalmente una tasa de riego del orden de 10 .13 a y b).•Técnicas de apilamiento del mineral •Riego de la pila El riego de las pilas se puede realizar fundamentalmente por dos procedimientos : por aspersión o por distribución de goteo.

Por aspersión .

Por goteo .

Depende de la cinética (lix.Variables del proceso Las principales variables son :     La granulometría La altura de la pila La tasa de riego [l/h.m2] o [l/h. bacterial : 3 a 12 meses) .T] La concentración en ácido de la solución de riego  El tiempo de lixiviación . química : 1 a 2 meses. lix.

Metrica seca) .95% CuT ( 0.piloto) Granulometria : 100% < 3/8” Altura de pila : 5 m ( parametro de diseño) Densidad aparente del mineral de la pila : 1.5 kgCu/ TMS ( TMS: ton.8% Cu soluble + 0.15% Cu insoluble) Fierro : 5% Consumo de acido: 3.DISEÑO DE PILAS DATOS: Capacidad de la planta : 48000 tonCu/año = 4000 ton/mes= 133 ton/dia Ley de Mineral : 0.45 ton/m3 (material chancado) Mineral de Mina : 9.5 kgH+/kg Cu producido Recuperacion de la pila : 80% CuT en 2 meses ( de acuerdo a p.

6 kgCu/ TMS = 17500 TMS/dia Esquema A Botadero 17367 TM/dia Pila (Recup 80%) Cátodos 133 TM/dia 17500 TMS/dia 0.• Capacidad de la Planta de Chancado Se recupera el 80% x 9.6 kg Cu / TMS Entonces se tiene que procesar: (133000 kg Cu /dia ) / 7.5 Kg Cu/ TMS = 7.95%Cu .

200 x 800 m.827 m2 Pero todos los dias hay por lo menos una pila en carga. entonces : 144. . etc.000 TMS/ (7. entonces: El stock de Mineral en la planta es de 17500 TMS/dia x60 dias 1.25 TMS/m2) = 144. De una pila de mineral es de 2 meses. se puede almacenar: 1.25 TMS/m2 La superficie de las pilas en funcionamiento es: 1. ó. otra en descarga.827 m2 x 110% = 159310 m2 Eso corresponde a un area de 400x400 m .050.050.• Superficie del Terreno El ciclo de lix.45 TMS/m3 x 5m = 7.000 TMS Si se considera pilas rectangulares (aproximacion) de 5m de altura.

. Es también el tipo de técnica que se emplea para lixiviar calcinas de tostación y concentrados.Lixiviación por agitación  La lixiviación por agitación se utiliza en los minerales de leyes más altas. o cuando el mineral deseado está tan bien diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a la solución lixiviante. cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de chancado.

y se realiza utilizando reactores agitados y aireados. relaves.  . concentrados o calcinas de tostación. Además. Es un proceso de mayor costo. la velocidad de extracción del metal es mucho mayor que la lograda mediante el proceso de lixiviación en pilas o en bateas.Lixiviación por agitación  La lixiviación en reactores. es solo aplicable a material finamente molido. ya sean lamas. Esta operación permite tener un gran manejo y control del proceso de lixiviación. ya que incluye los costos de la molienda del mineral.

Lixiviación por agitación     Sus ventajas comparativas con otros métodos de lixiviación son : Alta extracción del elemento a recuperar Tiempos cortos de procesamiento (horas) Proceso continuo que permite una gran automatización Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos   Sus desventajas son : Un mayor costo de inversión y operación Necesita una etapa de molienda y una etapa de separación sólidolíquido (espesamiento y filtración). .

pero no deben tener exceso de finos (menos de 40% < 75 micrones) ya que dificultan la separación sólido-liquido. MINERALOGIA DEL MINERAL: El tamaño y la disposición de la especie valiosa influye en el grado de molienda necesario para exponer esta especie a la solución de lixiviación. . TIEMPO DE AGITACION: El tiempo necesario para una extracción aceptable es muy importante para el proceso (velocidad de dilución).Variables del proceso GRANULOMETRIA: El tamaño de partículas debe ser menor a 2mm (problemas de embancamiento).

.Variables del proceso OTRAS VARIABLES: •La lixiviación se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves). •El % sólidos debe ser en la mayoría de los casos lo mas alto posible para alcanzar una alta concentración del ion metálico en la solución de lixiviación (20% y 50%) •La velocidad de agitación debe ser lo suficientemente alta para mantener los sólidos en suspensión (para que no decanten).

Equipos de Lixiviación por Agitación .

8 ton/m3 24 hrs ( Determinado por curva lix) .8 g/cm3 = 2.DATOS: • Numero de estanques : 8 •Capacidad •% solidos • Grado de molienda • densidad real del mineral • Tiempo de lixiviacion : : : : : 15000 tpd = 625 tph 33.33% 100% < 60 mallas ASTM 2.

8 t/m3 1250 tph 1 t/m3 = 1473 m3/h .33% Despejando.• Calculo de la cantidad de agua en la pulpa: 625 tph / ( 625 tph + agua) = 33. agua = 1250 tph • Calculo del flujo de pulpa ( solido+ agua) Q = 625 tph + 2.

5d: d= 3 4419 * 4 1.5 m .5 p = 15 h = 15*1.• Calculo del volumen de cada uno de los 8 estanques: V = tiempo * Q = 24 hrs * 1473 m3/hrs = 35352 m3 V = 35358 m3 / 8 = 4419 m3 • Volumen de estanque cilindrico: V =( p* d * h ) / 4 2 8 estanques tales que h = 1.5 = 22.

LIXIVIACION DE MINERALES SULFURADOS Minerales Sulfurados: Especies minerales que además de su contenido de azufre en forma de sulfuro ( valencia -2). tienen la particularidad de estar exentos de oxigeno en la especie mineralógica propiamente tal. Calcosina Covelina Bornita : Cu2S : CuS : Cu5FeS4 Pirita Argentita : FeS2 : Ag2S Blenda Galena : ZnS : PbS Calcopirita : CuFeS2 .

desde el punto de vista de su comportamiento frente a la dilución. oxígeno) . los minerales sulfurados pueden clasificarse entre los que se disuelven: a) En presencia de ambientes reductores: Generando H2S si se trata de un medio acido. ácido nítrico y nitratos. en condiciones acidas puede mantenerse estable como tal.En general. ácido sulfúrico concentrado. (sulfuro de sodio. cianuro de sodio) b) En presencia de Agentes Oxidantes : Generando Azufre elemental Sº el que si bien en condiciones neutras y alcalinas se oxida a sulfato ( SO4 -2 ). (ión férrico. las especies minerales sulfuradas son insolubles en agua. aun a altas temperaturas. o bien liberando el ion -2 sulfuro ( S ) si es ambiente alcalino. sin embargo. cloro e hipoclorito.

Sulfolobus.   Bacterias oxidantes de fierro (Thiobacillus ferrooxidans. Thiobacillus thioparus. Thiobacillus thiooxidans. Sulfolobus. etc) Hongos Algas microscópicas Protozoos    . etc) Bacterias reductoras Gallionella) de azufre (Desulfovibrio desulfuricans.Conceptos de la lixiviación de sulfuro Reactivos químicos utilizados  Bacterias del tipo bacillus oxidantes de azufre (Thiobacillus ferrooxidans.

puede ocurrir por dos mecanismos: • Directo: Por el metabolismo del propio microorganismo. La disolución de metales por acción de bacterias desde minerales escasamente solubles.Lixiviación bacterial La lixiviación bacterial de minerales sulfurados envuelve el uso de microorganismos que ayudan en la extracción del metal de valor. • Indirecto: Por algún producto de su metabolismo .

Es importante tener presente que el metal de interés puede o no estar necesariamente en la forma de sulfuro y. puede encontrarse encapsulado en especies sulfuradas o arsenicales ( pirita o arsenopirita). En estos dos casos. como ocurre en el caso del Oro. para facilitar la posterior penetración del reactivo del lixiviación del oro (ejemplo: cianuro de sodio en medio alcalino). la acción bacteriana es requerida para lograr la oxidación. aunque sea parcial. de los concentrados de flotación de estos compuestos encapsulantes. .

•Movimiento del aire y de la solución a través del lecho. adherencia y transporte de microorganismos. •Reacciones de hidrólisis y precipitación de compuestos complejos en solución. . crecimiento. •Equilibrio iónico y transporte de especies y oxigeno entre la fase líquida y el mineral. algunos de los cuales son : •Actividad oxidativa.La lixiviación bacteriana de minerales es un fenómeno complejo al acoplar diversos elementos. •Reacciones de disolución de minerales. •Termoquímica de las reacciones del sistema y transferencia de calor.

5. fierro. siendo el óptimo del orden de 28 a 35ºC dependiendo de la cepa bacteriana. Además por corresponder a un organismo autótrofo. las condiciones que afectan la cinética de la lixiviación bacteriana son: Aireación: La acción bacteriana. magnesio. fósforo. Temperatura: El rango de temperaturas de crecimiento de estos microorganismos va desde 2 hasta 40ºC. requiere de la presencia de una concentración máxima de oxígeno. pH: El rango de pH de crecimiento de estos microorganismos va desde 1. ellos necesitan energía y fuentes de elementos tales como: nitrógeno.Además de los factores que influyen en la lixiviación ácida. en cuanto a las reacciones de lixiviación de sulfuros.3 . requiere dióxido de carbono como fuente de carbono para su metabolismo.5 hasta 3. Nutrientes: Para mantener la viabilidad de estos microorganismos. etc. azufre. siendo el óptimo del orden de 2.

ESQUEMA DE LA ESTRUCTURA CELULAR DE UNA BACTERIA DEL GENERO THIOBACILLUS CITOPLASMA CON RIBOSOMAS Y ENZIMAS PROTO-NUCLEO CON DNA Y RNA PLÁSMIDOS MESOSOMAS CON INCLUSIONES Y GRANULOS (FUNCIONES RESPIRATORIAS) MEMBRANA CITOPLASMATICA PARED CELULAR EXTERIOR .

Clasificación de las bacterias según su rango de Tº para su desarrollo: Mesófilas: Se desarrollan bien a Tº próximas al ambiente (20 a 35ºC). Se usan principalmente en lixiviación de concentrados en reactores con Tº controlada. Moderadamente Termófilas: Su mejor comportamiento se da entre 45 a 60ºC. Pertenecen a los géneros Thiobacillus y Leptospirillum. raramente se dan en operaciones de lixiviación natural. . son las mas habituales en las lixiviaciones de minerales. Son muy exitosas en reactores de Tº controladas. Pertenecen al genero Sulfobacillus y Leptospirillum. Extramadamente Termófilas: Su rango de trabajo optimo está entre los 60 y 80ºC. sean en pilas. Acidianus. solo ocasionalmente se las encuentra en botaderos y lixiviación insitu cuando las temperaturas han subido a causa de las reacciones exotérmicas de los sulfuros. botaderos. Metallosphera y Sulfurococcus. Pertenecen a los géneros Sulfolobus.

5 2.Algunas bacterias asociadas a la oxidación de minerales sulfurados y rango de temperatura y acidez mas ventajosas para su desarrollo MICROORGANISMO Thiobacillus Ferrooxidans Thiobacillus thiooxidans Leptospirillum ferroxidans Sulfobacillus thermosulfidooxidans Sulfobacillus thermotolerans Leptospirillum thermoferrooxidans Sulfolobus acidocaldarius Acidianus archae Metallosphaera archae Crece por oxidacion de: o S2O32Fe 2+ S 2S + + + + + + + + + -/+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + Fuente de Carbono CO2 Levadura + + + + + + + + + + + + + + + Temperatura de Acidez ºC pH 20 a 35 20 a 35 30 45 a 60 45 a 60 45 a 60 60 a 80 60 a 80 60 a 80 60 a 80 1.5 a 2.0 3.indica que esa reacción normalmente no ocurre .5 Sulfurococcus archae + + + + + Nota: + señala que esa reacción procede habitualmente en terminos positivos .0 2.0 3.2 a 2.0 3.5 a 2.5 1.0 3.5 2.5 1.

Etapa de crecimiento exponencial: La bacteria se multiplica exponencialmente. Etapa estacionaria: Corresponde a la limitación de la velocidad de solubilización o de crecimiento de la población debido al agotamiento repentino de uno o mas de los nutrientes esenciales. Etapa de muerte: Disminución de bacterias viables.Ciclo de vida de una colonia de bacterias inoculadas en un medio de cultivo adecuado: Etapa de acostumbramiento: Periodo inicial de crecimiento lento al nuevo medio (poca actividad bacteriana). En esta etapa se puede medir experimentalmente una importante característica ( particular de cada bacteria) que es el periodo de duplicación. decaimiento de actividad. .

Representación esquemática de las 4 fases de un ciclo de existencia de una colonia de bacterias Etapa de crecimiento exponencial Log (población celular) Etapa estacionaria Etapa de muerte Etapa de acostumbramiento tiempo .

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