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Pablo Macera. Nueva perspectiva: Heraclio Bonilla La Independencia en el Per (Instituto de Estudios Peruanos, Campodnico Editores, Lima 1972).
Publicado por Reserva Crtica en 28/07/2013 @ 17:51 En Reseas clsicas | Sin comentarios

Entre el Centenario y Sesquicentenario de la Independencia del Per la historiografa peruana haba centrado sus esfuerzos en probar la participacin activa de los peruanos en su independencia. As, se afirmaba que desde mucho antes de la llegada del ejrcito del general Jos de San Martn a Lima, en el siglo XVIII especficamente, la idea de libertad haba calado en la conciencia de los habitantes del virreinato del Per, es ms haba surgido la conciencia de ser peruanos. Los hroes de la independencia fueron entonces aquellos precursores ideolgicos, como los redactores del Mercurio Peruano, que descubrieron su propia identidad nacional y poltica frente a Espaa o la de lderes rebeldes como Tupac Amaru II que planteaban ya la separacin poltica del Per. Tales ideas quedaron sustentadas en las celebraciones y publicaciones conmemorativas del Sesquicentenario de la Independencia y especficamente en su obra cumbre: la Coleccin Documental de la Independencia del Per (1971-1976) un total de 24 tomos que reuna 86 volmenes, a la que se agreg una antologa, y de la cual se edit 3,000 ejemplares. Esta coleccin, segn el historiador Jos Agustn de la Puente Candamo, fue el gran suceso bibliogrfico del siglo. En este contexto, a fines del ao 1971, Jos Matos Mar, director del Instituto de Estudios Peruanos, encarg al antroplogo e historiador Heraclio Bonilla editar un texto que compilar un grupo de ensayos que ofrecieran una nueva mirada sobre el proceso de independencia. El objetivo era publicar, a contraparte de la publicacin oficial basada exclusivamente en documentos, una compilacin de ideas y propuestas. As, adems de un ensayo escrito por Heraclio Bonilla y Karen Spalding sobre la independencia peruana se reunieron cuatro textos de Tulio Halperin Donghi, Pierre Chaunu, Pierre Vilar y Eric Hobsbawm que proporcionaban el contexto mundial y regional de la independencia [2] latinoamericana. El libro La Independencia en el Per , cuya edicin fue de 4,000 ejemplares, se public en enero de 1972 y fue uno de los libros ms vendidos del ao as como el ms polmico debido al cuestionamiento frontal a las tesis nacionalistas que explicaban la independencia del Per como una gesta heroica y producto de una toma de conciencia nacional; es decir, todo lo que la historiografa haba construido en los ltimos cincuenta aos. De los cinco ensayos publicados, el de Bonilla y Spalding, La Independencia en el Per: las palabras y los hechos, fue el ms controversial. Ambos afirmaban que la independencia no fue conseguida por la iniciativa de los propios peruanos sino concedida por los ejrcitos extranjeros de San Martn y Simn Bolvar. Ello debido a que la elite criolla no le convena econmica y socialmente separarse de la metrpoli ya que buscaban recobrar la preeminencia perdida en Amrica tras las reformas borbnicas. De otra parte, la sociedad colonial caracterizada por la desigualdad social no pudo construir una identidad cohesionadora. As, mientras la elite criolla vea por sus propios intereses y tema la rebelin de los sectores populares, estos adems de su desinters por la independencia estaban inmersos en conflictos internos que los hacia incapaces de formar un frente comn. En tal sentido, cuando San Martn y Bolvar llegaron al Per no contaron con el apoyo entusiasta de la poblacin y por lo mismo se vieron en la necesidad de forzar su participacin. Este conjunto de hechos fundamentaba adems la hiptesis de que la independencia haba sido solo un cambio poltico y no social: se pas de la dominacin colonial de Espaa a la neocolonial de Inglaterra mantenindose la estructura social desigual. En suma, fue un cambio superficial y no estructural que beneficio a una elite ms no a todos los sectores sociales. La polmica que ocasionaron estas ideas trascendi el mbito acadmico y se traslad a la prensa. Pero no hubo un debate acadmico sino la defensa cerrada por parte de la academia historiogrfica de entonces de una verdad [3] incuestionable: la gesta nacional de la independencia peruana[1] . En un contexto donde abundaron las [4] acusasiones macartistas y el ninguneo, Pablo Macera en su resea a La Independencia en el Per[2] , que presentamos a continuacin, fue uno de los pocos historiadores que reflexion y debati acadmica y polticamente las tesis revisionistas de Bonilla y Spalding resaltando la agudeza de sus cuestionamientos a la historia oficial pero tambin los lmites de una historia hipercrtica, avizorando ya los problemas que Gonzalo Portocarrero y Patricia Oliart encontraron en la idea crtica que sobre la historia peruana se enseaba en los colegios peruanos en la dcada de 1980[3] [5]. (Alex Loayza Prez)

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La historiografa hispanoamericana sobre la Independencia nos informa accesoriamente sobre la misma, pero esta historiografa es tambin un tema para la historia. (Pierre Chaunu, 1969) Despus de la reciente contaminacin ambiental producida por el Sesquicentenario de la Independencia (18211971), debemos agradecer que Heraclio Bonilla traiga voces diferentes y perturbadoras para interrumpir esa celebracin. Al hacerlo, no ha escogido unilateralmente. Estn de hecho representados en su antologa los ms diferentes pases, especializaciones y escuelas. La historiografa europea y norteamericana (Chaunu, Hobsbawm, Vilar, Spalding); al lado de cientficos sociales sudamericanos (Halperin, Bonilla); historiadores de la historia, econmica o de la historia social. Todos partidarios de la historia global; marxistas (Hobsbawm, Vilar) al igual que conservadores lcidos y moderados (Chaunu). Apenas si dejamos sentir algunos nombres (Griffin, Rowe), cuya omisin est plenamente justificada por las limitaciones editoriales. Desde luego que esa diversidad y la alta calificacin de los autores coleccionados no aseguran de por s el establecimiento de una verdad histrica. Bien sabemos que tales verdades no son verdades plebiscitarias, sujetas a voto de mayora o a una ley que sustraiga errores y disensiones para consolidar la vacuidad de un mnimo comn denominador. Menos an depende el conocimiento histrico de la autoridad personal. La historia como destinada a la conciencia crtica de un grupo social es siempre la ciencia combativa de una confrontacin dialctica. As lo han entendido Bonilla y sus colaboradores, al punto que todas sus afirmaciones son preguntas. Este libro no es pues el testimonio de una falsa y dogmtica unanimidad. De all su pertinencia en el Per, pues nuestra historiografa ha sido durante los ltimos veinte aos (salvo excepciones como. L. E. Valcrcel, Porras y Basadre) una conversacin de familia que slo admita a quienes pensaban -o no pensaban- lo mismo sobre nada. Ya sabemos cules son los peligros de tales relaciones endogmicas. Aplicadas al estudio de la Independencia de Amrica han evitado el cuestionamiento de su imagen oficial y consolidado una ideologa nacionalista criolla que a pesar de haber nacido de una revolucin es definitivamente ahora, ciento cincuenta aos ms tarde, una ideologa conservadora obsesionada por el miedo a una segunda revolucin, la socialista. La gran paradoja tica e intelectual de la historiografa peruana sobre la Independencia (que fue un proceso revolucionario) consiste en que ha sido escrita por contrarrevolucionarios que de haber vivido entonces habran combatido en Ayacucho bajo las banderas del Virrey La Serna. Esos historiadores, al igual que todos los oficialismos, quieren legitimar el actual orden constituido valindose de hombres que en su tiempo fueron enemigos del orden constituido. Tpac Amaru, Bolvar, Melgar eran -no hay que olvidarlo- hombres fuera de la ley, agitadores sociales, jefes de movimientos subversivos, izquierdistas utpicos. Estn ms cerca de Che Guevara, Puente Uceda y Lobatn que de cualquier coronel contra insurgente de algunos de los ejrcitos regulares sudamericanos. No desconocemos desde luego que las revoluciones americanas de 1780-1824 fueron revoluciones mediatizadas que una vez rota la independencia formal respecto a Espaa no fueron capaces de preservar su autonoma frente a otros poderes (Inglaterra) ni de combatir las dependencias e injusticias de su frente interno. Pero, a pesar de todo, fueron revoluciones. Adems, si fracasaron, fue debido no solamente a los intereses originales que defendan. Ocurri despus de 1824 que la administracin de los nuevos estados nacidos de la revolucin cay en manos de los que haban combatido esa revolucin. Entre otras razones porque muchos de los que hubieran podido radicalizarla haban muerto combatiendo por ella. Quienes reaccionan contra el aprovechamiento ideolgico de esa revolucin a medias, deben proceder a una responsable y constructiva limpieza historiogrfica. No basta con sealar un error y destruir una imagen convencional, la nica por desgracia disponible para la mayora del Per. Esa es slo una tarea previa pero no suficiente. Ningn pueblo tolera indefinidamente vivir a la luz de una conciencia hipercrtica que opera en el vaco. Prefiere en el peor de los casos una mentira provisoria si la alternativa es la negacin absoluta. Es necesario por eso dotar a la sociedad peruana de un conocimiento sustitutorio cientficamente vlido acerca de la Independencia. Lo que resulta imposible sin algunos prerrequisitos ticos e intelectuales. Nos oponemos, digmoslo claro, a reemplazar la manipulacin derechista por la manipulacin izquierdista o ambidextra (hoy la ms frecuente). No creemos por supuesto en una imposible historia sin compromisos, neutral, objetiva y qumicamente pura. Pero s en una disciplina consagrada a su propia reduccin ideolgica. Desde luego que todos los conocimientos sociales tienen una carga ideolgica. Pero el modo y grado de esa ideologizacin difieren en la medida que se expliciten sus condicionamientos; en la medida tambin que se asuma un criterio dialctico que a la vez permita negar e incorporar (sin eclecticismos) las posiciones anteriores y opuestas. Esa empresa se encuentra por encima del pensamiento conservador, ya que ste no es capaz de auto-identificarse, excluye las oposiciones y persigue su propia conservacin. Lo que proponemos al contrario es un pensamiento dispuesto a negarse a s mismo; un pensamiento que organiza y favorece su propia extincin dialctica. En ese sentido el nico pensamiento autnticamente tradicional es el revolucionario porque slo l garantiza la traditio como entrega que trasmite -libera- el pasado y posibilita la continuidad histrica. Es sobre este principio tico-gnoseolgico que puede ser reelaborado el significado histrico de la Independencia americana. La propia versin seudo-tradicional, denunciando su contexto ideolgico, debe ser entonces aprovechada como lo sugiere Chaunu. Habr que interpretar la abundante informacin que esa historiografa ha reunido, revalorizar crticamente a los historiadores liberales del siglo XIX, apartndolos de la posterior desviacin conservadora y no menospreciar con pedantera al fenmeno poltico militar porque si bien no es toda la historia (como pretenden los que no son de verdad polticos ni militares de guerra) evidencia en cambio las coyunturas ms conflictivas de esa historia. A nivel prctico inmediato estaremos entonces en la obligacin de acusar lo que fue y no fue el reciente Congreso de Historia; pero al mismo tiempo debemos aplaudir y alentar iniciativas como la Coleccin Documental del Sesquicentenario. Aunque para hacerla hayan gastado en celebrar la independencia ms de lo que cost ganarla.

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Esos adobes deben ser usados sin embargo dentro de una diferente arquitectura historiogrfica. La iniciativa de Bonilla es al respecto un ejemplo. Porque en vez de los anlisis e informaciones locales ha preferido escoger estudios que relacionan la Independencia con el sistema americano y mundial. Bonilla ha comprendido que una Historia del Per a secas es absurda, tratndose de un pas que desde el XVI vive en referencia y dependencia a poderes externos; y ms an si hablamos de un proceso, como la Independencia, de carcter continental. Buena leccin para el peruanismo excesivo de quienes slo quieren hablar del Per para eximirse de explicar la frustracin del Per. Es imposible enumerar todos los temas, perspectivas y mtodos todava por emplear. En los estudios de Vilar y Bonilla-Spalding, en trabajos anteriores (Basadre, Rowe, Ramrez Necochea) pueden los investigadores recoger tiles sugerencias. Necesitamos saber ms por ejemplo acerca de la demografa y economa de la Independencia. Los materiales reunidos por Kubler y Vollmer para otro propsito deberan ser completados en funcin de esa poca; cules fueron las interacciones entre aquel proceso y la distribucin geogrfico-social de los habitantes del Per? En el fundamental sector econmico hay problemas inexplorados tanto sobre la estructura y dinmica generales de la economa colonial como otros especficamente referidos a la coyuntura blica 1810-1824. Esperamos todava que la hiptesis de la decadencia econmica, que habra ocurrido a fines del siglo XVIII, sea confrontada con opiniones contraras como la de Fisher. Y conocer asimismo cmo fue financiada la guerra de la independencia por ambos lados, el espaol y el criollo. A partir de esos y otros anlisis podemos acercarnos a problemas de orden ms general. Sera til una comparacin entre la Independencia americana y otras Revoluciones Coloniales anteriores (EE. UU.) y posteriores (frica y Asia despus de 1945) dentro de una historia global de la Descolonizacin, muchas veces aparente. En nuestro caso podran, dentro de esa historia, destacarse dos problemas: a) Por qu el movimiento criollo de liberacin nacional no pudo (despus del fracaso de Pumacahua) formar un Frente amplio que incluyera los intereses del movimiento de liberacin nacional indgena; por qu para los indios peruanos la Primera Independencia (1821-24) termin siendo una Segunda Conquista? b) Qu factores determinaron el liderazgo poltico militar despus de la Independencia? Sin olvidar que ese militarismo es anterior a la Independencia, pues desde mediados del XVIII casi todos los virreyes del Per fueron oficiales de carrera. Todo lo dicho carecera de importancia y slo sera un pleito de intelectuales, si el estudio de la independencia no tuviera adems, como puede tener, un valor prospectivo. Se dice que existe un cierto paralelismo entre esa poca y la nuestra, Hay en marcha toda una ideologa a veces oficialista de la Segunda Independencia. (Tercera Conquista?). Es arriesgado sugerir las homologas respectivas. Los EE. UU. y el neo-capitalismo del Buen Vecino y la Alianza para el Progreso pueden ser comparados con la Espaa del Despotismo Ilustrado aunque la crisis capitalista no ha llegado al mismo grado de deterioro. Otras precisiones resultan todava ms arriesgadas: cules fueron hace 150 aos los equivalentes del Apra, la Democracia Cristiana y el Ejrcito? Dnde ubicarlos en el espectro que va del reformismo-vacuna a la contrarrevolucin abierta? Sin responder esas preguntas caben algunos pronsticos y advertencias: Primero: Se ha generalizado en el Per una pasividad histrica basada incorrectamente en el supuesto verdadero de que la revolucin es un fenmeno inevitable en marcha. Slo hay que esperar. Abundan tambin quienes por confiar en el progreso histrico indefinido (en el que creen fascistas, catlicos, burgueses y marxistas) no advierten que este siglo puede ser tambin otra oportunidad perdida. Esos ignoran que en cada momento, pero sobre todo en las crisis revolucionarias, se halla en juego la totalidad de la historia. La historia est compuesta de sucesivos pachactecs, tiempos de riesgo total. En cada sociedad sin embargo el peligro asume y afecta estructuras diferentes. Para los que viven en el Per el peligro es la discontinuidad, la ruptura y el pluralismo desorganizado. Alguna vez he dicho que la obra del hombre ha sido siempre en el Per una obra amenazada, de duracin incierta. Nuestra geografa -para empezar- no es slo espacio de la accin histrica, sino que asume un rol activo excluyente y contrario a la historia. Es la geografa del guaico, los terremotos, el arenal y las inundaciones -que no toleran la presencia humana. Aqu las cosas pueden durar eternamente o durar un da y durar demasiado; de nada estamos seguros. Los hombres del Antiguo Per lo saban pero su grandeza consisti en que supieron vivir como si lo ignorasen. Volvan a construir en los mismos lugares de la destruccin. Sin la irracionalidad de esa persistencia no existiramos ni habra continuidad y el Per seria (como cre) un abuso de lenguaje. En los ltimos tiempos esa verdad est siendo olvidada. Actuamos, de izquierda a derecha, como si no supiramos a qu disgregacin absoluta podemos llegar en el futuro inmediato. En este Per rearcaizado por la dependencia colonial coexisten todos los tiempos de la historia universal. De Lima al Amazonas pasamos del siglo XX a la edad de piedra. La revolucin socialista no ser por eso entre nosotros solamente una lucha de clases. Ser una guerra civil a la que sern convocados el aldeano neoltico, y el obrero fabril. Sera de una criminal ligereza sentarnos a esperar esa historia confiando en que otros puedan celebrar su sesquicentenario dentro de otros tantos aos. Aun los que no somos marxistas y revolucionarios (personalmente no hubiera jurado lealtad a San Martn, La Serna o Bolvar) tenemos frente a esa revolucionada historia los mismos deberes que los peruanos del siglo XVIII. La nuestra no debe ser una oposicin defensiva sino una difcil tarea de trasmisin. Tender puentes y caminos sobre las grandes fallas geolgicas de nuestra historia y combatir a todos los policas de trnsito. Ser usados sin advertencia ni gratitud; favorecer la circulacin pluricultural; caer en desuso lo ms pronto posible. No evitaremos entonces el conflicto pero al menos haremos posible para otros la reconciliacin despus del conflicto.

[1] [6] Sobre este debate ver: Daniel Morn, Borrachera nacionalista y dilogo de sordos. Heraclio Bonilla y la historia de la polmica sobre la independencia peruana [7]. [2] [3]
[8] [9]

La resea de Macera fue publicada en Textual. Revista de Artes y Letras, N 4 (junio1972), pp. 78-79. Ver: El Per desde la escuela. Lima: Instituto de Apoyo Agrario, 1989.

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