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* T

BIBLIOTECA
SECCIN

NACIONAL
CIRCULANTE^

SIGNATURA

JS.'S.f.

Conforme a lo que dispone el Reglamento de prstamos, se cobrar una multa de 55 cntimos por cada, da que tarde en. devolverse este libro, despus de la fecha en que hubiera debido hacerse, que es la lllima de las que fxauran. a continuacin:

PEINCIPIOS
DE

PSICOLOGA

BIOLGICA

O B R A S D E L MISMO

AUTOR

L a P s i c o p a t o l o g a en el arte. L a S i m u l a c i n e n la l u c h a p o r l a v i d a . L a S i m u l a c i n de la L o c u r a . E s t u d i o s c l n i c o s s o b r e l a h i s t e r i a y la s u g e s t i n . Patologa del lenguaje musical. Nueva clasificacin de los delincuentes. A l M a r g e n d e la Ciencia. E v o l u c i n Sociolgica Argentina. Criminologa.

EN

PRENSA

P s i c o l o g a d e l H o m b r e M e d i o c r e . (Ensayo

de

filosofa

idealista.)

BIBLIOTECA CIENTFICO-FILOSFICA

PRINCIPIOS
DE

Psicologa Biolgica
POR

JOS INGENIEROS
Profesor e n la U n i v e r s i d a d de Buenos Aires

"

ABOGADO

>

M A D R I D

DANIEL JORRO, EDITOR


23, CALLE DE LA PAZ, 23

ES PROPIEDAD

5.587Tipolit. d e Luis Faure, A l o n s o Gano, 15.Madrid.

PREFACIO

La psicologa biolgica estudia la formacin natural de las funciones psquicas en la evolucin de las especies vivientes, en la evolucin de las sociedades humanas y en la evolucin de los individuos. Sus resultados ms generales permiten plantear un sistema de psicologa gentica, constituido por la psicologa comparada (fllogentica), la psicologa social (sociogentica) y la psicologa individual (ontogentica). Este criterio contribuir a emancipar la psicologa contempornea de dos tendencias que la esterilizan o desorientan. Por una parte el wundtismo la ha empequeecido en una paciente virtuosidad de laboratorio y, con el pretexto de hacerla experimental, la ha relegado al paralelismo psicofsico, rehuyendo toda generalizacin filosfica y convirtindola, para algunos, en la ciencia de lo insignificante. Por otra el bergsonismo amenaza transformarla en una elegante retrica de metforas contradictorias y, con el afn de hacerla intuitiva, reemplaza todo lo

PREFACIO

claro por todo lo obscuro, desdeando la experiencia menos insegura e implicando, para muchos, una restauracin del esplritualismo. Concebimos la psicologa como una, ciencia natural concordante con las hiptesis ms generales de la filosofa cientfica; tratamos sus problemas con los criterios del evolucionismo determinista. El mtodo gentico en psicologavariamente aplicado por Spencer, Romanes, Ardig, Ribot, Baldwin, Sergi y pocos ms que mencionaremos -proporciona elementos que, armonizados con los datos de las ciencias auxiliares, permiten ya definir sus leyes ms generales y unificarlas en sistema. Este libro pretende llenar ese objeto con claridad inequvoca. Ningn sistema merece tal nombre si hay contradiccin en sus partes o falta de unidad en su conjunto: las nuevas hiptesis particulares deben cimentarse recprocamente, dentro de una coordinacin original. En nuestra doctrina de l&psicogenia se articulan rigurosamente tres hiptesis fundamentales: la formacin natural de la materia viva, la formacin natural de la personalidad consciente y la formacin natural de la funcin de pensar. Ellas se refieren a los tres problemas esenciales de la psicologa biolgica: procuramos resolverlos en oposicin al vitalismo y la generacin espontnea, a la conciencia epifenomnica o creadora, y al racionalismo intelectualista. Al considerar la psicologa como una ciencia biolgica no restringimos sus dominios; el mtodo gentico, aplicado al estudio de las disciplinas filosficas y sociales, permite reconstituir la formacin de la lgica, la

PREFACIO

moral, la esttica, la sociologa, el derecho, etc., y estudiarlas como ciencias naturales sustentadas por la psicologa. Infestada por el vocabulario escolstico y racionalista, la psicologa contempornea no ser una verdadera ciencia natural mientras no depure su lxico catico. La precisin de las ideas se traduce por claridad de lenguaje; ninguna ciencia merece tal nombre mientras sus trminos fundamentales son obscuros y ambiguos. Todo lector ilustrado debe entender lo que el autor quiere decir y no otra cosa. Esa claridad es relativa; las hiptesis de la filosofa cientfica slo pueden ser claras para los que poseen la cultura indispensable para comprenderlas, al revs de los libros de vulgarizacin que pretenden simplificar los hechos y las doctrinas hasta resultar claros para los ignorantes. ' La erudicin, indispensable para la crtica, es insuficiente para la ciencia o l a filosofa; stas son siempre constructivas. La crtica corrige o destruye; ellas sistematizan. No sirve enumerar opiniones ajenas y barajarlas en eclecticismos preados de contradicciones; su crtica debe responder a principios bien definidos y originalmente enunciados. Para el sabio y el filsofo la erudicin es un medio, no un fin. Al formular los principios en que inspiramos nuestra enseanza universitaria, nos proponemos contribuir a la constitucin de la psicologa biolgica como una ciencia natural y conforme al mtodo gentico, encuadrndola en el sistema general de la filosofa cientfica, que elabora y rectifica continuamente sus hiptesis siguiendo el ritmo natural de la experiencia.

Cap. I. La filosofa cientfica.

I.La formacin

n a t u r a l d e l a s h i p t e s i s s e g n e l r i t m o d e la filosofa. III. Las cienfilosofilosficos. I V . L a c o n s t i t u c i n d e la

e x p e r i e n c i a . I I . L o s p r o b l e m a s d e la cias y los sistemas fa c i e n t f i c a . V . L a s siones. filosofas

intuitivas y crticas. V I . L a

f i l o s o f a c i e n t f i c a e s u n a m e t a f s i c a d e la e x p e r i e n c i a . C o n c l u -

I . L A FORMACIN NATURAL DE LAS SEGN EL RITMO DE LA

HIPTESIS

EXPERIENCIA

El conocimiento de la Realidad es un resultado natural de la Experiencia; no es la funcin de una facultad de conocer ajena a la Realidad misma. Es siempre relativo y necesariamente limitado. Es relativo la estructura imperfecta de-nuestros instrumentos de experimentacin (naturales y artificiales: los sentidos y las diversas tcnicas); est limitado a la parte de Realidad que puede modificar el equilibrio energtico de esos instrumentos. Los hombres, lo mismo que los dems seres vivos, estn sometidos incesantemente a innumerables acciones del medio en que viven, reaccionando a ellas para

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

restablecer ciertas condiciones indispensables para su existencia. Esta incesante adaptacin de los seres vivos, que evolucionan en un medio que evoluciona a su vez, determina en ellos'la Formacin natural de la Experiencia, cuyo proceso dilucidaremos en el captulo III. Mediante ella, continuamente implicada por la adaptacin al medio, la Realidad deja rastros en la estructura de los seres vivos y determina en ellos el conocimiento. ste es elemental en las especies biolgicas de constitucin ms simple y alcanza su mayor desarrollo en la especie humana; es colectivamente exiguo en las razas primitivas de nuestra especie animal y complejo en las sociedades civilizadas; apai'ece rudimentario en el nio y alcanza un desarrollo integral en el hombre adulto. En otros trminos: se integra progresivamente en el curso de la evolucin fllogentica, de la evolucin sociogentica y de la evolucin ontogentica. El conocimiento de la Realidad, entendido como un resultado natural de la Experiencia, no responde a ninguna finalidad transcendente, sino a condiciones necesarias para la vida misma de los seres vivos que lo adquieren: es til a la conservacin de los individuos, de las especies y de las sociedades. Sirve para su adaptacin a las condiciones del medio; cuanto menor es su inexactitud mayores son sus ventajas en la lucha por la vida. Las formas superiores de nuestra lgica real son resultados naturales de las condiciones de adaptacin de la especie humana; son las ltimas etapas de la Funcin biolgica de Pensar, como demostraremos en el captulo correspondiente. La Realidad acta sobre los seres vivos de diversas maneras que determinan en ellos otras tantas formas de experiencia. En el curso de la evolucin, la una y la otra tienden diferenciarse; cuando lo real pasa de primitivas formas homogneas a las heterogneas (o

EL RITMO DE LA

EXPERIENCIA

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cuando lo indistinto convirtese en distinto), su conocimiento va reflejando naturalmente ese proceso. Todos los datos de la experiencia son empricos; los datos similares se coordinan similarmente en el conocimiento y constituyen grupos correspondientes a tal o cual aspecto de la Realidad que los determina, sin que su verdad dependa de principios anteriores a la Experiencia misma o independientes de sus datos". Tocia nueva experiencia emprica se'relaciona con otras experiencias, segn sus relaciones naturales, determinndose en el conocimiento la formacin de rdenes particulares: este proceso marca el origen de la Formacin natural de las Ciencias. Es siempre, y necesariamente, un resultado de la experiencia emprica (1). Los hechos conocidos constituyen, pues, diversos rdenes de experiencias: tantas como los aspectos diferenciados dla Realidad. Y en cada uno de esos r d e nes se establecen condiciones especiales para la integracin ulterior de la experiencia; condiciones que son un resultado de ella misma, intrnsecas, a posteriori, y no anteriores o extrnsecas a ella, priori, como sostuvo errneamente Kant. Mediante ellas, cada ciencia en formacin va crendose un criterio objetivo de verdad acerca ele las relaciones entre los hechos, adquiere mtodos propios y se encamina hacia la determinacin de leyes cada vez menos inexactas. Si los hombres se limitaran a observar la Realidad para conocerla, su conocimiento sera exiguo, tanto en lo particular como en lo general. En el curso de la evolucin biolgica, las funciones psquicas no se limitan a
(1) S o b r e esta a f i r m a c i n , l a s e la d e m o s t r a c i n d e Ardig: X.

Empirismo 1'ignorante naturale.

e S c i e n z a , en O p e r e F i l o s o f i c h e , v o l . I I I , p a r t e e p e r lo scienziato; cio il g e n e r e della

U n o solo e il m e d e s i m o il g e n e r e della c o g n i z i o n e

vera, e per cognizione

Che n o n e altro se n o n q n e l l o della c o g n i z i o n e e m p r i c a , del fatto.

o v v e r o d e l l a c o g n i z i o n e o t t e n u t a p e r Vesperienza

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

conservar mediante la memoria las impresiones de la realidad que suelen llamarse imgenes, ni a hacerlas revivir por el proceso de la imaginacin reproductora: los hombres pueden combinarlas de infinitas maneras mediante la imaginacin constructiva o creadora. Esta funcin es tambin un resultado de la experiencia y no anterior o ajena a ella; se forma genticamente en el curso de la evolucin biolgica, en una evolution ascendante, dice Ribot des formes les plus humbles aux plus complexes, des animaux l'enfant, l'homme primitif et de la aux modes les plus eleves de l'invention. De esta Formacin natural de la Imaginacin depende la posibilidad de exceder los datos de la Experiencia y anticiparse al conocimiento fundado directamente en ellos (1). Basta el hecho de su adquisicin y de su perfeccionamiento incesante para probar que es una funcin til a los seres vivos que la poseen: toda previsin que explique lo incierto es una ventaja para la adaptacin. Lo conocido fue en todo tiempo la base para explicar lo desconocido; donde la experiencia efectiva no basta para formular una ley, la imaginacin puede anticiparse enunciando una hiptesis que llena sus lagunas, refirindose a la experiencia posible. Se comprende que, priori, el valor de una hiptesis depende de su mayor o menor fundamento en la experiencia actual; y posteriori se mide por la confirmacin o la rectificacin que encuentra en la experiencia ulterior. Por donde se ve que el conocimiento de la Realidad puede tener como instrumento provisorio a las hiptesis, pero en definitiva es una funcin cuyo rgano natural es la experiencia.
(1) V e r en R i b o t : E s s a i s u r l ' i m a g i n a t i o n c r a t r i c e , t o d a la

p a r t e I I , c o n s a g r a d a a la f o r m a c i n g e n t i c a d e la i m a g i n a c i n e n e l c u r s o d e la e v o l u c i n d e l a s e s p e c i e s , d e l i n d i v i d u o y d e las s o ciedades humanas.

EL RITMO DE LA EXPERIENCIA

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Una ciencia en cada momento de su formacin expresa los datos de su experiencia actual, representados por sus leyes, ms los datos de su experiencia posible, imaginados por sus hiptesis. Fuera de esos lmites, la imaginacin humana pierde el contralor de la experiencia; el conocimiento de la Realidad trnase gradualmente ms difcil. Todo problema planteado fuera de las dos experiencias indicadas, escapa a la ciencia: esa fue la posicin adoptada en todos los tiempos por la filosofa al abordar los problemas del origen de la materia, de la vida y del pensamiento. Sus conclusiones y sus mtodos se han designado en conjunto con el nombre de metafsica. Pero aun cuando sale del campo de la experiencia actual o posible, la imaginacin debe servirse ele sus datos, de sus leyes o de sus hiptesis; siempre y necesariamente, todo sistema metafsico se ha servido de ellos en alguna medida. El progresivo conocimiento experimental de la Realidad ha modificado en el curso de los siglos la interpretacin metafsica de lo desconocido. La limitacin forzosa de las ciencias primitivas fu causa del predominio de la imaginacin sobre la experiencia en las primeras filosofas, esencialmente mticas o religiosas; ms tarde, la porcin creciente de la experiencia fue subordinando en proporcin idntica la parte de la imaginacin, restringindose los dominios de la metafsica en la medida que se ensanchaban los propios de las ciencias; en nuestros das, la Realidad va entrando ms y ms en los dominios de la experiencia actual o posible, a punto de abarcar las ciencias casi todos los problemas de origen que antes fueron patrimonio exclusivo de la filosofa. As ha surgido la posibilidad de una Filosofa cientfica. No es una ciencia de las ciencias ni una filosofa de las ciencias, como suele afirmarse: es una metafsica de la experiencia. No es un sistema fijo, como algunos pre-

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PKINCIPIOS DE PSICOLOGA

tenden al formularla: est en formacin continua, como las diversas experiencias en cuyas leyes se funda. Fcil es advertir que la palabra metafsica adquiere en estas condiciones un valor nuevo, distinto siempre y con frecuencia antagnico del que le atribuyeran todos los filsofos clsicos. Empezaremos, pues, definiendo: la metafsica es un sistema de hiptesis provisorias, fundadas en las leyes ms generales de las ciencias, para interpretar los problemas que permanecen fuera de la experiencia actual posible.

I I . L O S PROBLEMAS DE LA

FILOSOFA

La Realidad se manifiesta al conocimiento humano en tres aspectos fundamentales: lo que existe, lo que vive y lo que piensa. Ellos encierran los enigmas cardinales que en todo tiempo intentaron descifrar los diversos sistemas metafsicos; los filsofos clsicos necesitaron extender su imaginacin ms all de los lmites estrechos de su experiencia. La materia que llena el Universo accesible a nuestro conocimiento es infinita y existe sin una finalidad transcendente? Los fenmenos vitales dependen pura y exclusivamente de las condiciones fsico-qumicas porque se nos manifiestan? Los fenmenos psicolgicos son la expresin de condiciones propias de la actividad biolgica, adquiridos y modificados por la experiencia en el curso de la evolucin? En otras palabras: Podemos concebir la materia sin un acto de creacin sobrenatural, la. vida sin un misterioso principio vital y el pensamiento sin una alma pensante? Los tres problemas tienen desigual amplitud. Slo una parte de lo que existe, vive; slo una parte de lo

PROBLEMAS DE LA FILOSOFA

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que vive, piensa. El conocimiento de lo que piensa forma parte del conocimiento, de lo que vive, como ste, a su vez, est englobado en el conocimiento de lo que existe. El alma es un captulo de la vida, que lo es, a su vez, de la materia? Esos problemas han preocupado y dividido a sabios y filsofos en escuelas adversas. Antes de abordarlos, procuremos sintetizar en forma esquemtica los diversos modos en que han sido planteados y resueltos. La posicin de las escuelas filosficas es heterognea, aunque todas sus divergencias se polarizan en torno de dos grandes doctrinas: el dualismo y el monismo, representados por las diversas formas del esplritualismo y del materialismo. Hay entre ellos variados matices, ignorados por,, los creyentes desprovistos de cultura cientfica y filosfica. Para muchos animistas el alma preside las funciones del espritu y las de la vida (dualistas); otros consideran que el alma se encarga de las unas y el principio vital de las otras (triistas); algunos creen que las funciones vitales son una resultante de las condiciones fsico-qumicas de la materia viva, pero reservan al alma las funciones psquicas (dualistas). Algunos vitalistas consideran las funciones psquicas como lina derivacin de las vitales, presididas por un principio vital (dualistas); otros conciben a ste separadamente del alma (triistas). Por fin, los unicistas o monistas explican en continuidad la materia, la vida y el pensamiento como tres manifestaciones de un principio originario (atomismo o energetismo), no faltando quien considere que todo lo existente posee un alma (panpsiquismo) o una vida (panvitalismo). La adjunta clasificacin sinptica permite distinguir claramente los diversos tipos a que se ajustan todos los sistemas filosficos conocidos.

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PRINCIPIOS DR PSICOLOGA

Clasificacin sinptica de los sistemas filosficos


i Fisicoqumica Sistemas iriistas Principio vital Alma

II.Sistemas dualistas Fisicoqumica. Alma

Fisicoqumica

Principio vital

III.Sistemas monistas Alma- {Panpsiquismo)

Principio vital

(Panvitalismo)

JOS

JNGEGNJEROS-I91O.

PROBLEMAS DE LA

FILOSOFA

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La primera posicin filosfica, triista, corresponde a la forma del conocimiento humano que concibe la materia, la vida y el pensamiento como tres rdenes diversos de la realidad, coexistentes pero autnomos, manifestndose por fenmenos irreversibles. La segunda, tercera y cuarta, pueden englobarse como posiciones dualistas. Concuerdan todas en separar el pensamiento de la materia. Difieren en que la segunda interpreta la vida como una manifestacin del alma, la tercera interpreta el alma como una manifestacin del principio vital, y la cuarta interpreta la vida como un resultado de las condiciones fsico-qumicas de la materia. La quinta, sexta y sptima, son monistas. Concuerdan en la concepcin unitaria de la realidad. Difieren en que la quinta subordina todas las manifestaciones reales a la existencia de un alma en todas las cosas (panpsiquismo), la sexta atribuye ese mismo papel al principio vital (panvitalismo), mientras la ltima considera que los aspectos de la realidad son el resultado de condiciones especiales de la materia o de la energa (monismo materialista y monismo energtico). Prcticamente, las posiciones 2. y 4. se confunden en el animismo; la 3. suele designarse como vitalismo; las tres son dualistas. La 5. y la 6. , panpsiquismo y panvitalismo, se consideran como fantasas literarias o generalizaciones metafsicas de la 2. y la 3. , en el orden de los fenmenos fsico-qumicos; es corriente reservar el nombre de monismo a la 7. , excediendo a los dominios de nuestra experiencia los distingos metafsicos entre el materialismo atomstico y el monismo energtico (1).
a a a a a a a a

(1)

W . J a m e s , en s u s l t i m o s e s c r i t o s , i n c o h e r e n t e s (A Pluraliftic Universe),

y contrahipte2

dictorios en cada una d e sus pginas, ha f o r m u l a d o una sis d e l p l u r a l i s m o

suponindola con-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Prescindiendo de las variaciones que presentan los sistemas en cada uno de los filsofos, toda la historia del pensamiento filosfico puede reducirse a una lucha entre dos grandes concepciones del mundo: el monismo y el dualismo (1).

t r a r i a al m o n i s m o , s i n c o n c o r d a r p o r e s o c o n el d u a l i s m o t u a l i s t a : se r e f i e r e al m o n i s m o idealista* d e H e g e l , a u n y la c o n f u s i n d e l o s l e c t o r e s p o c o v e r s a d o s e n l a s filosficas. (Philosoplde de l'Exprience)

espiriprofesa-

d o en O x f o r d por B r a d l e y y O r e e n . Su l i b r o f a v o r e c e el e q u v o c o disciplinas L a t r a d u c c i n francesa ha adoptado u n ttulo libresco que, en manera alguna, c o r r e s p o n d e absoluta cientfica, vol. V I I , non

al c o n t e n i d o . L a h i p t e s i s d e l p l u r a l i s m o ha s i d o e x p r e s a d a c o n claridad p o r A r d i g , en c o n c o r d a n c i a L'finita con la filosofa

siguiendo criterios y mtodos absolutamente distintos de los de J a m e s . ( V e r en Opere Mlosoftche, ne esdude (1) la molteplicit della Goscienza, i n t r o d u c c i n y cap.. V I I : La ragione e viceversa, dell'una del dato mentle

p g s . 144 155).

C u a n d o n o s a p r e s t a m o s a c o n c e b i r s i n t t i c a m e n t e el c o n d e u n a R e a l i d a d en q u e se i d e n t i f i c a n e l s u j e t o y e l b a s a d o en el h e c h o fun-

j u n t o d e los f e n m e n o s , p o d e m o s i n t e r p r e t a r l o s c o m o las m a n i festaciones o b j e t o , y que se nos presenta c o m o un T o d o n i c o y solo. Este es, p r e c i s a m e n t e , e l c o n c e p t o d e l monismo, d a m e n t a l d e q u e el h o m b r e nada p u e d e c o n o c e r m s all d e sus p r o p i a s s e n s a c i o n e s , y q u e la serie d e f e n m e n o s se c o m p l e t a en nuestra c o n c i e n c i a sin necesidad de n i n g n elemento R e a l i d a d percibida p o r los sentidos y unificada ajeno a la p o r el i n t e l e c t o .

E n la c o n c e p c i n m o n i s t a no se a d m i t e , p u e s , d i f e r e n c i a o c o n t r a s t e e n t r e l a R e a l i d a d c o n o c i d a y la q u e a u n n o c o n o c e m o s ; n o s e r e p a r t e n l o s f e n m e n o s e n d o s c a t e g o r a s , l o s d e la m a t e r i a y l o s d e l e s p r i t u ; n o s o b r e p o n e a la E n e r g a n i c a y u n i t a r i a d e l o s f e n m e n o s , la s o l a q u e p o d e m o s c o n o c e r , p u e s n o s o t r o s m i s m o s s o m o s parte d e ella, n i n g u n a otra E n e r g a extrafenomnica y d e s c o n o c i d a para n o s o t r o s . L a fuerza, s e g n el m o n i s m o , no es un quid* que pueda distinguirse abstractamente de sus manino puef e s t a c i o n e s e n l a m a t e r i a ; la s e n s a c i n y e l p e n s a m i e n t o s m i s m o c o m o s u j e t o . s-Los c o n c e p t o s f u n d a m e n t a l e s d e l dualismo estn en exacta y que pereiabierta contradiccin con los precedentes. El m u n d o

d e n s e p a r a r s e d e s u r g a n o , p u e s e l o b j e t o es l o q u e s e s i e n t e a

PROBLEMAS DE LA FILOSOFA

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La filosofa monista no es una invencin del siglo xix. Todas las filosofas orientales, anteriores a la era grecolatina, fueron pantestas, y el pantesmo es una forma de monismo emprico, pues no concibe aparte de

b i m o s trnase en este sistema un m u n d o cual existe una entidad

r e l a t i v o , ms all de] fen-

a b s o l u t a , i n a c c e s i b l e a la c o n c i e n c i a h u -

m a n a , y C a u s a P r i m e r a d e t o d o l o q u e e s t f u e r a d e l; l o s

m e n o s del- e s p r i t u n o se i d e n t i f i c a n n u n c a c o n l o s d e l c u e r p o ; la f u e r z a y la m a t e r i a s o n d i s t i n t a s e i r r e d u c t i b l e s e n t r e s: l a r a z n y la i d e a , a u n q u e d e r i v e n d e la s e n s a c i n , t i e n e n e x i s t e n c i a r e a l p o r s m i s m a s ; m s a l l d e l o R e a l q u e n o s o t r o s l l e g a m o s a c o n o cer a travs de los fenmenos, existe otro Real que ha p r o d u c i d o o c r e a d o al a n t e r i o r p o r u n a c t o v o l u n t a r i o y c o n o c i d a n o e x i s t i r a e n la f o r m a y cemos. N o n e c e s i t o r e c o r d a r q u e e n la d i s p u t a d e e s o s s i s t e m a s e s t e l n c l e o y la r a z n d e s e r d e t o d a filosofa pasada, presente y futura. Materialismo y esplritualismo, mecanismo puro e idealism o , i n t e n t a r o n en v a n o u n a c o n c i l i a c i n en e l t e r r e n o d e l l l a m a d o s i n c r e t i s m o , s e g i n el c u a l e l o b j e t o y el s u j e t o , l o r e a l y l o i d e a l , e l c u e r p o y e l e s p r i t u , la m a t e r i a y l a f u e r z a , c o e x i s t i r a n s i e m p r e y paralelamente, a u n q u e sin confundirse ni unificarse n u n c a . E l c o n c e p t o s i n c r e t i s t a a p l i c a d o al m u n d o e x t e r i o r s e n s i b l e t i e n e s u m a n i f e s t a c i n s e n t i m e n t a l e n el p a n t e s m o : a p l i c a d o al m u n d o i n t e r i o r , al e s p r i t u , a l a c o n c i e n c i a , t i e n e s u manifestacin en la d o c t r i n a del p a r a l e l i s m o p s i c o f s i c o . P e r o la p e n e t r a c i n d e l a d i v i n i d a d o d e l a f u e r z a en t o d a s l a s p a r t e s d e l m u n d o o de la materia, acaba p o r c o n f u n d i r las d o s c a t e g o r a s d e realid a d en u n a s o l a , y e n t r e p a n t e s m o y m o n i s m o n o p u e d e n a d v e r t i r s e c l i i e r e n c i a s e s e n c i a l e s . D g a s e l o m i s m o d e esa f o r m a e s p r e a d e l d u a l i s m o , s e g n la c u a l f u e r z a y m a t e r i a , a b s o l u t o y r e lativo, espritu y cuerpo, son coeternos y coexistentes por s i d a d e n e l t i e m p o , e n e l e s p a c i o y en la c a u s a l i d a d , y p o r paralelas en la f u n c i n p s q u i c a q u e caracteriza a la h u m a n a : este d u a l i s m o , e s t a h i p t e s i s del paralelismo neceende no por necesidad, conod e m a n e r a q u e sin este i m p u l s o c r e a d o r extrnseco, la R e a l i d a d d e l o s m o d o s q u e la

naturaleza admite el menos

dos principios no idnticos pero inseparables, inconcebibles u n o s i n el o t r o , p e r o el u n o i n c o g n o s c i b l e y e l o t r o m s o cognoscible, no sabemos por qu diferencia
E. MORSELLI.

d e su n a t u r a l e z a ^ .

20

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

la Realidad un principio o causa generadora del Universo, sino que unifica la Realidad en una substancia eterna e infinita que es Dios mismo. El monismo rein entre los primeros filsofos griegos; la escuela jnica y la eletica lo j)rofesaron casi unnimemente, como asimismo los atomistas democrteos, los epicreos y los sofistas. Con Scrates y con Platn se afirm el idealismo dualista, conservado en la filosofa naturalista de Aristteles, para incorporarse de manera definitiva a la filosofa cristiana que alcanz su forma explcita en Descartes y rein en las academias oficiales hasta principios del siglo xix, aunque siempre contrastado por las ms heterogneas concepciones pantestas. (El monadismo, de Bruno, Leibnitz, Herbart, Lotze, Schelling, la substancia, de Spinosa,la materia, de Helvetius, la dea transcendental, de Fichte y Hegel, el naturalismo realista, de Bacn y Leonardo, el panpsiquismo, de Schopenhauer y de Hartmann, son sistemas extraos al dualismo platnicocristiano; su principio metafsico es, en cierta medida, aproximable a las modernas concepciones del Incognoscible, de Spencer, el Indistinto, de Ardig; la Energa, de Mayer y Ostwald, etc.). En nuestros das todos los debates filosficos siguen orientados por las dos tendencias fundamentales.

III. LAS CIENCIAS Y LOS SISTEMAS

FILOSFICOS

Las ciencias son resultados naturales de la experiencia humana, encaminada a la mejor adaptacin de los grupos sociales al medio en que viven: son los instrumentos de una funcin biolgica. Cada poca ha tenido cierta experiencia actual que ha sido el fundamento necesario de su experiencia posible; ni puede un sabio

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FILOSOFA

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formular hiptesis vlidas apartndose de ellas, fuera de lmites relativamente reducidos. Los conocimientos efectivos de un grupo social, en un momento histrico dado, dependen de los precedentes y son condicin primordial de los posteriores: evolucionan con la vida social misma. Aristteles o Bacn no podran concebir sus sistemas en una tribu salvaje. La experiencia social determina las lneas generales de la ciencia y de la filosofa posibles en cada poca, pues sobre el conocimiento de los hechos se determinan las leyes y se elaboran las hiptesis. Esto no implica desconocer la funcin de los hombres de genio o de talento en la organizacin sinttica del pensamiento social; su intervencin no excluye que el saber cientfico est subordinado al desenvolvimiento de las sociedades humanas en un momento dado y que las filosofas de cada poca sean ensayos de interpretacin general fun dados en la experiencia de su tiempo. Vale decir: La formacin natural de las ciencias y de las filosofas se efecta en funcin del medio. Tomando los trminos en sentido abstracto, suele creerse que Ciencia y Filosofa son conceptos antitticos. Se supone que el criterio y el mtodo de ambas difieren irreconciliablemente, originndose de esa creencia las disputas que aun perturban los estudios psicolgicos, pues mientras algunos desean someterlos a las condiciones estrictas de una ciencia concreta, otros pretenden abordarlos como una rama de la filosofa especulativa. Hay en ello un equvoco fundamental: la concepcin de la cienciayde la filosofa como disciplinas antagnicas. Todos los autores establecen que las caractersticas del pensamiento filosfico pueden precisarse, con ms o menos aproximacin, as: generalizar, profundizar, reflexionar y explicar; pero las caractersticas del pensamiento cientfico, en sus manifestaciones ms generales,

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son idnticas. Filosofa y ciencia tienden a los mismos fines, de manera que esos caracteres, aunque exactos, carecen de valor diferencial. La sabidura de los antiguos era toda la ciencia ele cierta poca conformada en los moldes filosficos de un hombre determinado; es decir, era la suma de la experiencia de un grupo social dado, ajustada a una construccin metafsica elaborada por un filsofo. Desde Platn hasta Bacn, ciencia y filosofa eran una misma cosa. Sin embargo, observando ms detenidamente, se advierten dos grandes orientaciones, desde los orgenes mismos de la sabidura. La una se aplica a resolver con exactitud determinados problemas particulares, y i otra tiende a interpretar de una manera general todos los fenmenos del Universo o una gran parte de ellos. Algunos espritus se inclinan al trabajo de abstraer y analizar, mientras otros se proponen generalizar y sintetizar; aqullos permanecen fieles a los datos de la experiencia, stos quieren explicar esos mismos datos mediante la especulacin. Como si un misterioso equilibrio presidiera la divisin del trabajo humano, aun en sus. labores intelectuales, dos grandes grupos se forman: los analistas y los sintetizadores. De ah que algunos reserven el nombre de labor cientfica para el trabajo paciente y seguro ele los primeros, mientras designan el arriesgado aleteo de los segundos con el de trabajo filosfico; si as fuera, podra definirse la filosofa, en relacin a la ciencia, diciendo que es la investigacin de las generalizaciones ms distantes de la experiencia inmediata. La filosofa sera a la ciencia lo que sta es al conocimiento vulgar. O bien, para usar los propios trminos ele Spencer, las ciencias son el conocimiento parcialmente unificado, la filosofa es el saber completamente unificado.
a

Podramos, en suma, aceptar provisoriamente estas o parecidas definiciones: Es cientfico todo estudio que

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se limita a conocer una parte determinada de la realidad, acantonndose en un grupo de hechos particulares, explcita y rigurosamente aislados de los otros; es filosfico el que excede a los dominios de una experiencia particular, presentndose como una explicacin integral del Universo o de sus grandes manifestaciones fenomnicas, tenindola como fin explcito. En tal caso ellas podran marchar al unsono en el desenvolvimiento mental de las sociedades, en la evolucin del pensamiento social. Toda la experiencia humana tiene un solo resultado: conocer la Realidad, adaptndose a ella. Las ciencias se forman naturalmente por la divisin del trabajo, segn los diversos aspectos con que la realidad se presenta a nuestros sentidos. Por las semejanzas que presentan, los fenmenos del Universo han sido fraccionados en grupos; cada uno de stos forma una ciencia especial y ha adoptado la tcnica ms apropiada a su adelanto. Primero se constituyeron las matemticas, despus la mecnica y la fsica, ms tarde la biologa y actualmente las ciencias psicolgicas y sociales. La divisin que nosotros establecemos entre nuestras ciencias, deca ya Comte, sin ser arbitraria, como algunos creen, es evidentemente artificial. Al dividir la realidad slo nos proponemos separar las dificultades para resolverlas mejor. Y esees tambin el sentir de Spencer y de cuantos pensadores tratan la cuestin. Ramas desprendidas de la primitiva sabidura indiferenciada, ellas han sido, a su vez, la base de los diversos sistemas filosficos elaborados desde los griegos hasta nuestros das. En las diversas etapas de la especulacin humana, toda metafsica ha sido un esfuerzo racional para generalizar los datos de una experiencia particular fuera del dominio que los haba sugerido, para aplicarlos a los hechos que no se le referan, de

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igual modo que a los hechos de que haban nacido. Lo que ha variado en los sistemas filosficos es la eleccin de ese conocimiento primordial (1). Los primeros fsicos de Grecia se atuvieron a impresiones sensibles; los socrticos se elevaron a conceptos lgicos; los modernos se aferran a leyes cientficas. Las matemticas, por ser las ciencias de ms antigua formacina punto de que la Era grecolatina no tiene dos nombres cientficos equivalentes a Euclides y Pitgorasfueron la base de las primitivas generalizaciones para explicar elniverso, como se observa ya en Platn. En pocas menos lejanas, los mismos progresos de las matemticas siguen sirviendo de ncleo a las especulaciones de los filsofos. Descartes deduce su metafsica de la geometra analtica, invencin que le permite expresar todas las relaciones geomtricas por operaciones algebraicas; Leibnitz elabora la suya unlversalizando los datos esenciales del clculo integral e infinitesimal; Spinosa concibe el mundo moral como un vasto sistema de relaciones geomtricas, e intenta formularlas en un cdigo de teoremas y corolarios; Kant mismo llega a su metafsica psicolgica partiendo de un hecho matemtico: el descubrimiento de la gravitacin universal por Newton. Ms tarde, avanzada la elaboracin natural de las doctrinas acerca de la funcin de conocer, se plante la posibilidad de ensayar una filosofa del conocimiento en s, considerado como una entidad real, sin entrar en el detalle de las ciencias particulares ni considerar la naturaleza de las verdades cientficas. La formacin natural del conocimiento convirtese en filosofa del espritu; la psicologa lleg a ser el eje de un completo sistema del Universo. Kant no construy su sistema metafisico generalizando una verdad cientfica particular. En presencia de la ley descubierta por Newton, no llam
(1) G. R a g e o t : Les savants et la philosophie.

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su atencin la ley misma sino el proceso mediante el cual los hechos de la Naturaleza se representan en el espritu humano: la formacin de la ciencia, el c o n o cimiento. Y para que ese puente entre el sujeto y el objeto fuese ms estable, Kant le atribuy cualidades puramente lgicas, hacindolo obra exclusiva del espritu. Las leyes del pensamiento fueron el hecho ms constante que l descubri en la Naturaleza; trat de investigarlas considerndolas como la realidad esencial del Universo. Esa doctrina, aunque luminosamente concebida y formulada, implic una reversin del problema, pues se redujo a invertir sus trminos: en vez de explicar la formacin natural del conocimiento como un resultado natural de la experiencia, erigi la funcin de pensar en una entidad ajena y superior a ella. Por una reaccin natural se pas al extremo opuesto: en la imposibilidad de explicarlo todo lgicamente, lo mejor pareci renunciar a la explicacin y limitarse a la comprobacin y coordinacin positiva de los fenmenos encaminada a fijar los datos objetivos del conocimiento. El portavoz de esta corriente fue Gomte. De spus de Kant, es fcil advertir tres etapas en la historia de las relaciones entre la ciencia y la filosofa. En la primera se enseorea una metafsica dogmtica, cuyos autores pretenden colocarse ms all de las ciencias, dejando a stas los dominios particulares de sus experiencias respectivas. Fichte, Schelling y Hegel son sus representantes en el idealismo alemn. En Francia se manifest por el eclectismo, que pretendi ser, al mismo tiempo, una reaccin contra la ideologa de Con. dillac y contra el materialismo de muchos enciclopedistas; sus maestros creyeron posible filosofar a puro espritu y en plena ignorancia. Taine los exhibe en aguas fuertes imborrables: Royer Oollard es un retrico parlamentario, Maine de Biran un catico indescifrable, Cousin un orador grandilocuente y Jouffroy un meta-

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fsico de las metforas (1). El eclecticismo francs fue menos obscuro que el idealismo alemn; en el primero la metafsica es siempre vulgar y prctica, en el segundo es dialctica y transcendental. En la segunda etapa se produce una reaccin de la ciencia que busca con sus propios mtodos la generalizacin cada vez mayor de los principios determinados por las ciencias particulares, rechazando por intil la cooperacin de cualquier concepto metafsico. En cierto momento, la especializacin creciente.de las investigaciones alej a los cientficos de toda generalizacin, al propio tiempo que los filsofos se vieron cada vez menos habilitados para conocer toda la expansin de la ciencia. Algunos cientficos, estrechando su horizonte para no perderse en lo infinito, llegaron a creer que la teora comtiana de la relatividad del conocimiento permita repudiar todo problema de origen y toda tentativa de explicacin verdadera, forjndose la ilusin de que esas soluciones deban buscarse fuera de la ciencia; por otra parte, muchos espritus superficiales o puramente literarios, encontraron que era muy cmodo seguir filosofando sobre los ms transcendentales problemas sin tomarse la molestia de conocer los datos mejor adquiridos por la experiencia. Los primeros desdearon todo pensamiento filosfico; los segundos ignoraban sistemticamente toda investigacin cientfica. Los cultores de la ciencia cerraron las ventanas de sus laboratorios para no mirar fuera; los filsofos de profesin renunciaron a escuchar un idioma que ya no entendan. Este conflicto entre el esplritualismo literario y el positivismo cientfico (2) persiste y persistir
(1) (2) H . T a i n e : L e s p l i i l o s o p h e s classiqu.es clu X I X s i c l e . D e n x philosophi.es p r i n c i p a l e s subsistent a u j o u r d ' h u i en des lettrs, l'autre a l'usage

F r a u c e e t se r e t r o u v e n t a v e c d e s p e t i t e s n u a n c e s e n A l l e n i a g n e et e n A n g l e t e r r e : l ' u n e a l ' u s a g e

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mientras haya filsofos de escasa experiencia y cientficos de corta imaginacin. En la tercera poca advirtese una conexin entre la ciencia y la filosofa se conciben estrechamente vinculadas, siendo la ciencia quien da las bases y los materiales a la filosofa, que tiende as a convertirse en
d e s s a v a n t s ; l ' u n e q u i s ' a p p e l l e cliez n o u s l e s p i r i t u a l i s m e , l ' a u t r e l u i s'apelle chez nous le p o s i t i v i s m e . V o i c i leur d o c t r i n e sur les causes, en q u e l q u e s m o t s . = L e s spiritualistes (j'entends ceux les causes ou forces qui pensent) considrent intrieure du c o n i m e des tres distincts, autres q u e les

c o r p s et l e s q u a l i t s s e n s i b l e s , s e m b l a b l e s a la f o r c

que nous appelons en nous volont, tellement qu'au-dessous t a n g i b l e , i n c o r p o r e l , q u i p r o d u i t l ' a u t r e et l e s o u t i e n t .

m o n d e t e n d u , p a l p a b l e et v i s i b l e , i l y u n m o n d e i n v i s i b l e , i n >Les p o s i t i v i s t e s c o n s i d r e n t l e s c a u s e s o u f o r c e s , n o t a m m e n t les causes premieres, c o m m e des choses situes liors tee d e l ' i n t e l l i g e n c e d e la porl i u m a i n e : d e s o r t e q u ' o n n e p e u t r i e n affirdes lois, c'est-a-dire des faits comple-

m e r o u n i e r d ' e l l e s : i l s r e t r a n c h e n t ees r e c h e r c h e s d e la s c i e n c e et la r d u i s e n t a la c o n n a i s s a n c e x o s et p a r t i c u l i e r s . = L e s s p i r i t u a l i s t e s , p a r e x e m p l e , d i s e n t q u e la c a u s e d e l a v i e est l a f o r c v i t a l e , s o r t e d ' t r e i n c o r p o r e l , u n i a la m a t i r e et assez a n a l o g u e a l ' a m e pour que l ' o r g a n i s e r , et q u e la c a u s e d e l ' U n i v e r s e s t u n t r e d i s t i n c t , s p i rituel, subsistant par l u i - m m e nous apercevons en nous. L e s p o s i t i v i s t e s , au c o n t r a i r e , d c l a r e n t ne r i e n s a v o i r n i s u r la c a u s e d e l a v i e , n i s u r l a c a u s e d e l ' U n i v e r s . I l s s e b o r n e n t a n o t e r l a s o m m e et l a d i r e c t i o n perimentales U n i v e r s. ^Les spiritualistes r e l g u e n t les causes liors des objets, les positivistes r e l g u e n t les causes liors de la s c i e n c e . R u n i s le principe sur et d i v i s e s s u r l e s c o n s q u e n c e s , i l s s ' a c c o r d e n t a s i les poqui rsument des ractions cliimiques dans et l e s exnotre a c t i o n s p h y s i q u e s q u i c o m p o s e n t la v i e , et a g r o u p e r l e s l o i s tous les fait o b s e r v e s g n r a u x et s i m p l e s a u x q u e l s o n p e u t r a m e n e r l e s f a i t s

t u e r l e s c a u s e s h o r s d u m o n d e o b s e r v et o r d i n a i r e p o u r en taire u n m o n d e e x t r a o r d i n a i r e et a p a r t , a v e c c e t t e c l i f f r e n e e , q u e s p i r i t u a l i s t e s c r o i e n t p o v o i r c o n n a i t r e c e m o n d e et q u e l e s sitivistes n e le c r o i e n t pas.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

una sntesis metafsica de la experiencia. Algunos sabios advirtieron que era posible y necesario filosofar sin dejar de ser cientficos; muchos filsofos han acudido a la ciencia en busca de principios fundamentales para asentarse slidamente antes de remontar el vuelo de sus hiptesis.
>>C'est p o u r q u o i si T o n p r o u v a i t q u e l ' o r d r e d e s c a u s e s s e c o n fond avec l ' o r d r e d e s f a i t s , o n r f u t e r a i t a la f o i s l e s u n s et l e s positiles car a u t r e s , et l e s e o n s q u e n c e s t o m b a n t a v e c l e p r i n c i p e , l e s spiritualistes n'auraient plus le droit de d o u b l e r l'Univers. C ' e s t c e q u ' o n t e n t d e f a i r e ici, et o n o s l e t e n t e r ; t o u t e l a d i f f i c u l t c o n s i s t a i t a s e p r e s e r v e r d'iine i l l u s i o n d'opti-

v i s t e s n'auraient p l u s b e s o i n de m u t i l e r la science, c o m m e

q u e q u i nous fait p r e n d r e les causes p o u r d e s tres, q u i t r a n s f o r m e d e s m t a p l i o r e s e n s u b s t a n c e s , et q u i d o n n e a d e s f a n t o m e s la c o n s i s t a n c e et l a s o l i d i t . P o u r s'en d l i v r e r i l f a l l a i t assister l e u r n a i s s a n c e . I I f a l l a i t v o i r n a t r e l ' i d e d e c a u s e , et c e t effet, c h o i s i r c i n q o u s i x d e s cas q u i l a f o n t n a i t r e , l e s c h o i s i r p a l p a b l e s et v u l g a i r e s , t o u t e x p l o r e s et c i r c o n s c r i t s , n o t e r chacun d'eux la circonstance q u i l a s u s c i t e , l i m i t e r et en definir

c e t t e c i r c o n s t a n c e , a v a n c e r pas p a s d a n s l e s s e n t i e r s t r o i t s d e s p s y c h o l o g u e s et d e s g r a m m a i r i e n s . A l o r s s e u l e m e n t o n s a i t e x a c tement ce qu'est une cause. Ces petites analyses en philosophie des o n t le m m e effet q u e les m e s u r e s p r e c i s e s e n a s t r o n o m i e . E n m e s u r a n t d e s d i x i m e s d e s e c o n d e , on c a l c u l e la d i s t a n c e t o i l e s a la t e r r e . E n p r c i s a n t l ' i d e d e c a u s e , o n p e u t ler son idee de l'Univers. P a r c e s d s c o m p o s i t i o n s m i n u t i e u s e s , o n m o n t r q u e la c a u s e d ' u n f a i t e s t l a l o i o u la q u a l i t d o m i n a n t e d ' o i l s e d d u i t ; q u ' u n e forc active est la ncessit l o g i q u e q u i l i e l e fait a la l o i p r i m i t i v e ; q u e la f o r c d e p e s a n t e u r e s t la n c e s s i t deriv logirenouve-

q u e q u i l i e l a c h u t e d ' u n e p i e r r e a la l o i u n i v e r s e l l e d e l a g r a v i t a t i o n . On en c o n c l u c o n t r e l e s s p i r i t u a l i s t e s q u ' i l n ' y a p a s b e s oin d'inventer un nouveau m o n d e pour expliquer celui-ci, un peuple d'etres que l a c a u s e d e s faits e s t d a n s l e s f a i t s e u x - m m e s , q u ' i l n ' y a p o i n t spirituels caches derrire les objets et o c c u p s a l e s p r o ' d u i r e , q u e la s o u r c e d e s t r e s e s t u n s y s t m e d e l o i s , et q u e t o u t l ' e m p l o i d e la s c i e n c e e s t d e r a m e n e r T a m a s d e s f a i t s i s o l s et a c c i d e n t i s a q u e l q u e a x i o m e g n r a t e u r et universel. M a i s e n m m e t e m p s o n p e u t en c o n c l u r e c o n t r e l e s p o s i t i -

CIENCIAS Y FILOSOFA

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Por eso la filosofa y la ciencia tienden hoy a una nueva aproximacin, preparando el devenir de nuevas interpretaciones del Universo, que constituyen en conjunto la filosofa cientfica: sntesis sistemtica de los principios ms generales de las diversas ciencias.

v i s t e s q u e l e s c a u s e s n e s o n p o i n t u n m o n d e r n y s t r i e u x et i n a c cesible, q u ' e l l e s se r d u i s e n t a des lois, t y p e s o u q u a l i t s domion n a n t e s , q u ' e l l e s p e u v e n t t r e o b s e r v e s d i r e c t e m e n t et e n e l l e s m m e s , qu'elles sont enfrmeos dans les objets, que pourtant p e u t les en extraire, q u e les p r e m i e r e s ayant la m m e nature primi-

q u e l e s d e r n i r e s p e u v e n t t r e c o m m e les- d e r n i r e s d g a g e s p a r a b s t r a c t i q n d e s f a i t s q u i l e s c o n t i e n n e n t , et q u e l ' a x i o n i e tif est c o m p r i s d a n s c h a q u v n e m e n t qu'il cause, c o m o la l o i d e la p e s a n t e u r e s t c o m p r i s e d a n s c h a q u c h u t e q u ' e l l e p r o d u i t . C ' e s t p o u r q u o i au d e l d e t o u t e s e e s a n a l y s e s p e s t l o i s p a r t i c u l i r e s , i l p e u t y a v o i r u n e a n a l y s e nomme mtaphysique infrieures suprieure q u ' o n a p p e l l e s c i e n c e s , et q u i r a m n e n t l e s f a i t s a q u e l q u e s t y q u i r a m n e r a i t e e s l o i s et e e s t y p e s un

q u e l q u e f o r m u l e universelle. Cette analyse ne dmentirait pas les autres, elle les complterait. E l l e ne c o m m e n c e r a i t pas m o u v e m e n t d i f f r e n t , e l l e c o n t i n u e r a i t un c. E l l e r e c e v r a i t d e c h a q u s c i e n c e l a d f i n i t i o n o cette mouvement commensciendes lois lments dm-

c aboutit, celle d e l'tendue, d u corps astronomique, p e n s e . E l l e d c o m p o s e r a i f c ees d f i n i t i o n s e n idees o u

physiques, celle du corps chimique, de l'individu vivant, de la p l u s s i m p l e s , et t r a v a i l l e r a i t a l e s o r d o n n e r e n serie p o u r

l e r la l o i q u i l e s u n i t . E l l e d c o u v r i r a i t a i n s i q u e la N a t u r e e s t u n o r d r e d e f o r m e s q u i s'appellent les unes a les autres et c o m p o s e n t u n t o u t i n d i v i s i b l e . E n u , a n a l y s a n t l e s l m e n t s et l e s d finitions, ou elle essayerait d e d m o n t r e r q u ' i l s ne p o u v a i e n t se reurenferme quelque contradiction intime, que n i r qix'en u n c e r t a i n o r d r e d e c o m b i n a i s o n s , q u e t o u t a u t r e o r d r e combinaison c e t t e s u i t e i d a l e , s e u l e p o s s i b l e , e s t la m m e q u e l a s u i t e v e , s e u l e r e l l e , et q u e l e m o n d e d c o u v e r t p a r t r o u v e a i n s i sa r a i s o n c o m m e s o n i m a g e d a n s l e m o n d e obserrepro-

l'exprience

d u i t p a r l ' a b s t r a c t i o n . - H . T a i n e . I n t r o d u c t i o n a l a Oh. Cit.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

IV.

LA CONSTITUCIN DE LA FILOSOFA

CIENTFICA

La Filosofa cientfica es un sistema en formacin continua; tiene mtodos, pero no tiene dogmas; sus hiptesis se corrigen a medida que aumentan las particulares experiencias en que se fundan. En cada momento del tiempo vara, en funcin del saber creciente. Elaborada por hombres que evolucionan en un ambiente que evoluciona, ella representa un equilibrio inestable entre la experiencia que crece y las hiptesis que se rectifican. En el siglo xix las ciencias naturales han ensanchado sus horizontes en proporciones que antes nadie habra osado presumir. Los diversos aspectos de la realidad han sido estudiados siguiendo mtodos y usando instrumentos que han centuplicado la eficacia del conocimiento experimental; as se han constituido ciencias generales y particulares que dilatan el rea de lo conocido y restringen los dominios de las explicaciones imaginativas. La antigua filosofa, que los tratadistas dividieron en psicologa, moral, esttica, lgica y metafsica, ha sido invadida por el naturalismo. Las cuatro primeras tienden a convertirse en ciencias naturales, bajo la hegemona visible de la psicologa, reintegrada a su vez en los dominios de la biologa. La metafsica, en cambio, tiende a representar un aspecto comn de todo el conocimiento humano, en cuanto l recurre a la imaginacin para exceder los lmites de la experielicia. El factor decisivo de esta transmutacin general de la filosofa ha sido la teora de la evolucin. Vagamente

LA FILOSOFA

CIENTFICA

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intuida por pensadores de todos los tiempos (1), ella fue explcitamente formulada en el siglo xix, adquiriendo contornos precisos que permitieron aplicarla a todas las manifestaciones fenomnicas de la realidad conocida. Goethe la entrevio en 1799 y Lamarck esboz las lneas generales de una teora de la descendencia pocos aos despus, aunque cupo a Carlos Darwin la misin de dar a la doctrina filosfica una vasta base en el estudio de la eyolucin biolgica. Laplace estableci los principales postulados de la evolucin csmica, Lyell los de la evolucin geolgica, hasta que Spencer dio unidad definitiva a la teora, aplicndola a todas las manifestaciones de la realidad. Ya, con Lamarck y Darwin, se aplic el evolucionismo al desarrollo de las funciones psquicas en la serie biolgica, preparando el advenimiento sistemtico de la psicologa evolucionista de Spencer. Otros naturalistas y hombres de ciencia comprobaron en dominios particulares el mismo principio, aceptado hoy como el resultado ms general de la experiencia humana aplicada al conocimiento de la materia, de la vida y del pensamiento (2).
(1) (2) V e r O s b o r n : From L a originalidad the Oreeks etc. suponiendo to Dartcin, D e l a g e et G o l d s m i t : Les thories de Vvolution,

e s e n c i a l d e B e r g s n c o n s i s t e en h a b e r i n -

jertado el v i t a l i s m o s o b r e la teora d e la e v o l u c i n ,

q u e s t a es c r e a d o r a . T o d a su e l o c u e n c i a , p u e s t a al s e r v i c i o d e esa t e n t a t i v a p a r a c o n f o r m a r e l e s p i r i t u a l i s m o d u a l i s t a e n l o s n u e v o s m o l d e s c i e n t f i c o s , h a c e r e c o r d a r la i m a g e n c o n q u e T a i n e concluye su estudio sobre R o y e r Collard: On v i t un j o u r un c h e v a l p l e i n d e f e u , d ' o r g u e i l et d e c o u r a g e , l e c o e u r a u s s i g r a n d q u e la f o r c , g e n r e u x , c a p a b l e d e d u r e r e t d e s ' u s e r la p e i n e . I I y a v a i t l u n c h a r a b a n d o n n p a r s o n a t t e l a g e f a t i g u . I I s'y a t t a c h a et d ' u n l a n l ' e m p o r t a r o u l a n t et r e t e n t i s s a n t t r a v e r s l e s o b s t a c l e s , p a r - d e s s u s l e s c o r p s d e ses a d v e r s a i r e s . L e s s p e c t a t e u r s a p p l a u d i r e n t , et i l f u t d e c l a r v a i n q u e u r . - U n e heure aprs, regardant autour d'eux, ils apercurent bien loin l'horiz o n la c o l o n n e s a c r e , b u t d e t o u t e s l e s c o u r s e s . L e n o b l e a n i m a l l u i a v a i t t o u r n l e d o s * . Loe. cit., p g . 48.

32

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

El mtodo positivo dio incremento a las ciencias, creando un material vasto y complejo para servir de base a una metafsica cuyos principios fueran leyes generales de varias ciencias a la vez. Con este criterio surgi la concepcin de Spencer, que fue una amplia filosofa de la Naturaleza a la vez que un vasto sistema del mundo, comparable con las creaciones de Aristteles y de Bacn. Sus primeras leyes, tomadas a la biologa, cimentaron la concepcin del evolucionismo determinista; se intent demostrarlas en los rdenes fundamentales del fenomenismo universal: csmico, biolgico, social y psicolgico. El de Spencer ha sido el ms completo ensayo de metafsica fundada en las ciencias; pero su propia magnitud contena en germen una causa de fragilidad. Tom principios generales de las matemticas, de la fsica y de la biologa, los combin en un sistema aparentemente perfecto y ofreci la explicacin del Universo: la heterogeneidad de sus principios cientficos fue condicin de su xito. Pero con el incremento desigual de las experiencias particulares a las que tom esos principios, se produjo un desequilibrio entre las diversas partes del sistema, dejando grandes lagunas por llenar y quedando sin base algunas conclusiones asentadas en hiptesis particulares cuya inex actitud vino a probarse. Quedan en pie, sin embargo, las nociones fundamentales del sistema spenceriano: la experiencia emprica determina el conocimiento, las sensaciones son relativas y constituyen la base del pensamiento, la realidad es nica, todo fenmeno responde a un determinismo riguroso, toda la realidad evoluciona perennemente. Nociones que podemos traducir diciendo: la unidad de lo real (monismo) se transforma incesantemente (evolucionismo) por causas ineludibles (determinismo). Es fcil prever que la filosofa cientfica respetar esas grandes lneas generales, cindose a depurar el

LA FILOSOFA

CIENTFICA

sistema de algunos residuos teolgicos y escolsticos que perturban su unidad metafsica. El desarrollo de las ciencias, desde que se formul la doctrina de la evolucin, ha simplificado la comprensin general del Universo y la especial de sus partes. Los dominios de la imaginacin han sido iluminados por la experiencia: los problemas metafsicos pueden abordarse, en nuestros das, partiendo de conocimientos ms vastos y precisos, mediante hiptesis cada vez ms verosmiles. La filosofa cientfica contempornea, compuesta de ensayos particulares, converge hacia el monismo energtico, que es una modernizada transposicin de la filosofa evolucionista. Tres grupos de ciencias suelen servirles de base. En primer lugar las matemticas, afrontando el problema metafsico del nmero y de la extensin; uno de sus exponentes seria el relativismo matemtico de Poincar, que parece subvertir algunos fundamentos de las ciencias consideradas ms exactas. En segundo lugar las ciencias fsicas, abordando el problema de la constitucin de la materia, llegando con Mach y Ostwald a constituir la energtica cientfica. Por fin, las ciencias biolgicas, estudiando el problema de la vida, cuya solucin experimental nos escapa por circunstancias previstas, dejndonos agudas interpretaciones, como las de Le Dantec. Son las ciencias, en suma, las que ofrecen sus resultados ms generales a la filosofa contempornea, justificando las hiptesis que, en conjunto, constituyen la filosofa cientfica.

34

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

V.

LAS FILOSOFAS L X T d T I V A S

CRTICAS

La idea central de la filosofa en el ltimo medio siglo fue una aproximacin a las ciencias. Comte, Spencer, Taine, Renn, contribuyeron a hacer de la ciencia un nuevo dolo, que tuvo su entusiasta apstol en Berthelot. Lachelier, Fouille, Boutroux, y, ms que todos, Renouvier, intentaron salvar las nociones de libertad y de espritu; sus teoras encontraron eco entre los pensadores espiritualistas, que entrevieron en su neoidealismo un probable aliado para resistir el avance de la filosofa cientfica. Ms eficaces que las de esos idealistas fueron, sin embargo, las crticas de algunos hombres de ciencia, encaminadas a justipreciar el valor y los resultados de las hiptesis cientficas ms bien que a invalidar los mtodos y los resultados de las ciencias. Se advirti que no hay una ciencia general, sino ciencias especiales, distintas por su objeto y su mtodo, siendo transitorios y contingentes los sistemas de filosofa cientfica que pretendan unificar sus conclusiones ms generales, por ser stas inestables y constituidas por aproximaciones sucesivas. Fueron sabios los que hicieron ms slidas esas conclusiones:Poincar, Mach, Ostwald. Despus de ellos, se tiende a pensar que la ciencia es la manera cmo el espritu piensa las cosas, manera inquieta e incesantemente renovada. Esta expresin crtica de la relatividad del conocimiento afirmada en todo tiempo por los empiristas y repetida siempre por la filosofa cientfica, ha sido aprovechada en favor del neoidealismo, como si corres-

FILOSOFAS INTUITIVAS Y CRTICAS

35

pondiera a la intuicin el conocimiento absoluto que las ciencias no pueden dar. Hay en ello un equvoco fundamental. La filosofa cientfica no es racionalista ni intelectualista, sino todo lo contrario: realista o naturalista. Las crticas a la razn en nombre de la intuicin hieren a todo el racionalismo idealista, en nombre de un irracionalismo idealista tambin. No hay ciencia sin hiptesis; no hay filosofa sin experiencia. Estas afirmaciones son indiscutidas. La divergencia aparece cuando se intenta establecer las condiciones de la experiencia misma: algunos la conciben puramente racional y otros puramente intuitiva. Ambos se mantienen ajenos a los criterios y mtodos de la filosofa cientfica. Desde los orgenes mismos de la sabidura, ms all de la experiencia, todos los problemas son objeto de interpretaciones imaginativas, generalmente mal planteadas y por definicin indemostrables. La realidad ha sido pensada por el hombre en varias etapas. Primero solicit su inters la existencia material de las cosas que sus sentidos le revelaban: ese problema de la materia present bien pronto dos aspectos: el de sus propiedades cuantitativas y el de sus propiedades cualitativas. Para estudiar las unas y las otras se constituyeron las ciencias matemticas y las ciencias fsico-qumicas. Su conocimiento era esencial y previo para analizar otro orden de hechos revelados por la experiencia: los fenmenos vitales, cuyo estudio corresponde a las ciencias biolgicas. Ellas son, a su vez, la base necesaria para estudiarlos fenmenos psicolgicos, y stos permiten plantear los problemas propios de las ciencias sociales. Tal orden gentico permite eslabonar las ciencias que engloban el estudio de la realidad en sus innmeras manifestaciones. Las divergencias son relativas en el dominio de las

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

matemticas y la fsico-qumica. Sus fenmenos son objeto de discrepancias tericas. La experiencia incompleta presta bases inseguras a la elaboracin de las hiptesis; cuando aqulla se ampla, stas suelen modificarse de consuno, adaptndose a ella, y son provisoriamente aceptadas como instrumentos de trabajo para preparar la ampliacin ulterior de la experiencia. El geometrismo y el mecanismo son generalmente admitidos como interpretaciones verdaderas de las relaciones matemticas, mecnicas y fsico-qumicas existentes entre los fenmenos propios de la realidad inorgnica. El conflicto entre las hiptesis experimentales y las hiptesis intuitivas persiste en todo su vigor en cuanto se trata del mundo biolgico, de los fenmenos vitales. Para algunos, su explicacin debe buscarse exclusivamente en las condiciones fsico-qumicas propias de la materia viviente, considerada como condensadora y transformadora de energas; para otros, ellas seran incapaces de explicar o prever el devenir continuo de la inestable materia viva, que parece crearse por comienzos absolutos y autctonos, debidos a un principio vital que escapa a nuestra experiencia y que slo podramos concebir por la intuicin. Imposible es definir la intuicin de una sola manera ( 1 ) . Mientras se la explique de varias, los intuicionis(1) D . P a r o c l i : Inluition et Raison.

L e mot intuitioh,

q u i d e s i g n e d ' a b o r d la p e r c e p t i o n i m m d i a t e .

est f o r t e m p l o y d e n o s j o u r s d a n s u n s e n s assez d i f f r e n t , b i e n q u e l e s l i e n s a v e o le s e n s p r i m i t i f e n s o i e n t e n c o r v i s i b l e s . O n l ' o p p o s e d ' o r d i n a i r e a l a r a i s o n , et i l e n v e l o p p e , m e d e u x idees e s s e n t i e l l e s . I. II d e s i g n e avant tout ce q u i est c o n n u immdiatement, s a n s r a i s o n n e m e n t n i p a s s a g e p a r d e s idees i n t e r m d i a i r e s , c e q u i est c o n n u d ' u n e c e r t i t u d e c o m p l e t e et i n d c o m p o s a b l e , d ' u n s e u l c o u p et d a n s s o n en s e m b l e , c o m m e o n c r o i t v o i r d ' u n s e u l r e g a r d , dans la p e r c e p t i o n , l'intgralit d'un discursif. o b j e t . I I s ' o p p o s e p a r la au semble-t-il,

FILOSOFAS INTUITIVAS Y, CRTICAS

37

tas no podrn entenderse a s mismos. Descartes llamaba as a todo acto por el cual el espritu considera una idea en la comprenant toute entire la fois et non successivement; la opone ala deduccin que ne s'opere pas toute entire a la fois, mais implique un certain mouvement ele ntre esprit, infrant une chose d'une autre. Spinosa, con el nombre de conocimiento claro >, refirise al gnero de conocimiento que percibe las cosas en su esencia misma y no en algunos de sus atributos: el que obtenemos, no por una conviccin fundada sobre el razonamiento, sino por el sentimiento y la penetracin de la cosa misma. Kant llama Anschauung a todo conocimiento que se refiere inmediatamente a sus objetos, negando que existan intuiciones intelectuales, es decir, conocimientos sin contenido emprico que puedan referirse inmediatamente a los objetos. Esas tres -definiciones han sido recientemente amalgamadas por Bergson, perdiendo su primitiva precisin al ser diluidas en una oratoria metafrica que nunca acierta a definirse en trminos concretos. En los conflictos de la filosofa clsica, la intuicin ha sido opuesta con frecuencia a la razn, tal como ahora pretenden sus recientes preconizadores. Su crtica del racionalismo y del intelectualismo constituy siempre uno de sus aspectos ms legtimos; coincide en sto con

>}

II.

II m a r q u e la connaissance d'un o b j e t dans ce qu'il d e

propre, de spcique, d'nnique, dans ce'par quoi cet objet ne peut etre r e g a r d ni c o m m e r d u c t i b l e a q u e l q u e autre ni c o m m e c o m pos de q u e l q u e s autres. A i n s i , par o p p o s i t i o n aussi bien a l'anal y t i q u e q u ' a u quantitatif, il est qualit avant tout. O r , i l m e s e m b l e q u e si l ' o n p o u s s e l ' e x t r m e tions, les t e r m e s contraire, a les b i e n e n t e n d r e , ils s ' e n v e l o p p e n t ' t o u t a fait t r a n g r e la r a i s o n . ( C o n g r e s o nia, 1911). ces opposid e v i e n n e n t g a l e m e n t i n a c c e p t a b l e s , et q u ' a u mutuellement, ne peut tre Bolo-

q u e la r a i s o n n e v a pas s a n s i n t u i t i o n , ni l ' i n t u i t i o n

de Filosofa,

38

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

todo el positivismo naturalista y con la filosofa cientfica contempornea, aunque siguiendo opuestos caminos para arribar a la misma conclusin. Ya Schelling y Schopehhauer, entre otros, pretendieron que la intuicin es un principio anterior o ajeno a la experiencia. Nunca, sin embargo, el anti-intelectualismo haballegado a hacer del instinto el instrumento natural del conocimiento, en oposicin a la inteligencia, circunstancia enunciada con frecuencia por Bergson ( 1 ) y que constituye otra de las originalidades de su vitalismo evolucionista. La intuicin ha sido el mtodo predilecto de los antiguos filsofos; sigue sindolo de todos los sistemas ideologistas, espiritualistas y crticos, cuyos autores niegan o atenan el valor de los mtodos cientficos. Como consecuencia, ponen la filosofa fuera del campo de las ciencias, considerndola ajena a ellas por sus mtodos y sus objetos. Estas filosofas intuitivas, cuyos matices oscilan en variadsima gama desde el esplritualismo ideologista hasta el empirismo radical de algunos pragmatistas, niegan la posibilidad de una filosofa cientfica y la consideran incapaz de abordar los problemas que se refieren a las relaciones de las cosas con las ideas de unidad, orden, armona, y los que dirigen la orientacin de la actividad humana hacia un ideal. Mientras ella presume que el conocimiento cientfico es el nico vlido, sta le objeta que la filosofa es independiente del examen y clasificacin de los fenmenos, pues la vida, el ser, la realidad, el pensamiento, que constituyen sus objetos, existen independientemente de las ciencias. La filosofa intuitiva admitira un modo de conocer la realidad, distinto del otro, comparable a ese conocimiento fragmentario y
(1) B e r g s o n : L'jEvolution cratrice, Essai sur les donnes etc. inme-

diatez de la conscience,

Introduction

a la Mtajhysique,

FILOSOFAS INTUITIVAS Y CRTICAS

39

emprico habitualmente usado en la vida prctica y que no puede despreciarse: en esto fndase James para instituir como primero entre los mtodos el empirismo radical (1). El concepto de conocimiento sera, pues, ms amplio que el concepto de ciencia; pero ello no implicara negar que las ciencias constituyen el material inmediato para la elaboracin de la filosofa, sino que sta excede los lmites de aqulla, penetrando en dominios que cientficamente seran inabordables (2). Conviene sealar una concordancia esencial entre esta ltima tendencia de la filosofa crtica y la filosofa cientfica: ambas reconocen que las ciencias deben servir de base a la filosofa y que sta debe exceder los lmites de sus experiencias particulares. Sus diferencias esenciales seran dos. Aqulla pone la filosofa fuera del campo de las ciencias, aun aceptando sus conclusiones como premisas para la aplicacin del mtodo intuitivo que permite integrarlas y excederlas; sta afirma que la filosofa debe ser un sistema de hiptesis exclusivamente fundadas en la experiencia, afirmando que el conocimiento menos inseguro de la realidad es el que proviene del uso de los mtodos cientficos. Por otra parte, la primera da una significacin tica a la filosofa, concibindola como una metafsica del ideal, mientras la segunda no se propone este objeto. En esta posicin, la filosofa crtica aparece como la continuadora del eclecticismo francs. Toma ele las ciencias todas las leyes generales que no contradicen

(1)

W . James: The will to believe and other essays in p o p u -

l a r p h i l o s o p h y ( p r e f a c i o ) ; P r a g m a t i s m , a n e w a m e b r s o m e od. w a y s of thinking. (2) V e r e l e s t u d i o d e E . B o u t r o u x : D u r a p p o r t d e la p h i l o s o filosofa d e B o l o n i a , 1911, s e s i n phie a u z Sciences (Congreso de del 6 de A b r i l ) .

40

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

a ciertos principios dogmticos a los que atribuye un valor moral, manteniendo as una distincin radical entre las ciencias y la filosofa, por sus fines y por sus mtodos. La cuestin, enmaraada con frecuencia por los mismos cultivadores de la filosofa crtica, suele parecer obscura por la manera equvoca de plantearla. Carveth Read llega, de hecho, a una conclusin semejante a la nuestra. Distingue -dos maneras de concebir la naturaleza y el objeto de la filosofa. Los unos la consideran solamente destinada a organizar las ciencias; ella les est, pues, subordinada, dependiendo sus resultados de su propio progreso: mientras ellas no estn concluidas, la filosofa slo puede consistir en generalizaciones necesariamente provisorias, y ms o menos errneas. Los otros admiten que tenemos conocimientos precientificos, los que desempean una funcin importante en la vida humana y son necesarios para la constitucin de las mismas ciencias, pues nos permiten discutir los fundamentos y el valor de stas. Se propone Read conciliar el positivismo y el criticismo, completndolos. Subclivide la filosofa crtica propiamente dicha en dos ramas. Por una parte, es una metafsica de la Naturaleza y de las ciencias; estudia, pues, el mundo y el hombre, tales como la experiencia los revela, determinando al propio tiempo las condiciones de esa experiencia. Por otra, es una metafsica del ideal; desespera de encontrar esta segunda. Su ensayo se reduce a dar una forma definitiva a la primera (1).

(1)

C a r v e t h l i e a c l : T h e M e t a p h y s i c s o f N a t u r e . L o n c l n , 1908.

LA METAFSICA DE LA EXPERIENCIA

41

VI. LA

FILOSOFA

CIENTFICA

ES UNA

METAFSICA

DE LA EXPERIENCIA

La filosofa cientfica asienta sus hiptesis metafsisicas en los datos de las ciencias; los sistemas que carecen de esa base pueden juzgarse como productos meramente literarios, y cuando son originales interesan a la historia de la filosofa. Antao era explicable que se partiera de principios indemostrados o indemostrables para descender a una interpretacin general de la realidad, pues eran exiguas las experiencias en los dominios cientficos particulares; ahora es forzoso partir de los resultados de las ciencias particulares, persiguiendo la fijacin de leyes o principios cada vez ms generales; es decir, aplicables a una parte ms amplia de la realidad. Al subordinar la filosofa a las ciencias, bscase la sntesis de stas mediante la unificacin y generalizacin de los mtodos, persiguiendo una explicacin unitaria y continua de todos los hechos sometidos a la experiencia. El carcter metafsico de la filosofa cientfica') depende de que sus generalizaciones exceden a las experiencias particulares, colmando sus lagunas o anticipndose al conocimiento efectivo por medio de hiptesis justificadas o verificables. Las filosofas especulativas o intuitivas asignaban a la ciencia y a la filosofa mtodos distintos; dentro de la filosofa cientfica no se conciben dos mtodos para conocer la realidad. La observacin emprica, la observacin previamente condicionada o experimental, la hiptesis fundada en la experiencia y juzgada por ella, son aspectos igualmente legtimos de un solo mtodo aplica-

42

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

ble a todos los problemas del conocimiento. Excede al empirismo descriptivo en cuanto reconoce la utilidad de las hiptesis imaginativas; se opone al racionalismo en cuanto pone sus bases en la experiencia misma y niega que la razn posea leyes ajenas a la experiencia; difiere del intuicionismo al negar que la imaginacin pueda presentir o adivinar verdad alguna sin partir de la experiencia y sin buscar en sta su ratificacin. Bajo la influencia de rutinas seculares sigue atribuyndose a las ciencias el mtodo matemtico o el experimental, aplicados al conocimiento objetivo de los fenmenos con que la realidad se manifiesta a nuestros sentidos; a la filosofa se reserva un mtodo racional o intuitivo, correspondiendo a los genios filosficos un modo de crear semejante al de los genios artsticos. Las cienciasse diceobservan y comparan, partiendo de la experiencia; la filosofa construye, generaliza, partiendo de hiptesis indemostrables. Ese criterio es falso. En nuestros das tienden a confundirse los mtodos de ambas. Las ciencias no podran desarrollarse sin hiptesis o conjeturas; la filosofa necesita colocar, como hitos fundamentales, ciertas nociones observadas o experimentadas con exactitud. Baste mencionar las recientes afirmaciones de Ostwald sobre el valor instrumental o prctico de las hiptesis en el desenvolvimiento cientfico de la qumica, o los fundamentos biolgicos puestos por Metchnikoff a sus estudios filosficos sobre la vida humana: all la hiptesis dirige el curso de la experiencia y aqu el experimento sirve de premisa a la especulacin. Es inconcebible el progreso de la ciencia sin hiptesis tiles y transitorias, ni se concibe la constitucin de la filosofa sin una base de hechos demostrados, por la experiencia. Luego su mtodo no es necesariamente diverso, como no lo es su objeto. La diferencia sera de

LA METAFSICA DE LA EXPERIENCIA

43

amplitud y profundidad. La filosofa tiende a ser una generalizacin de generalizaciones: el mtodo filosfico procura ser una crtica de las crticas y una hiptesis-de las hiptesis. Por sto la filosofa cientfica se eleva a la categora de una verdadera metafsica de la experiencia. Intil es insistir sobre la fundamental disparidad entre esta metafsica y las conocidas habitnalmente con ese nombre. Basta afirmarla explcitamente, sin temor a confusiones. Algunos pensadores eminentes, desde Ardig hasta Le Dantec, querran proscribir la palabra vmetafsica del lenguaje filosfico naturalista, como si ella implicara forzosamente un dualismo fundamental o una concepcin racionalista o intuicionista. No es necesario ni sera legtimo. En todo sistema conviene distinguir lo observado de lo imaginado, lo seguro de lo probable, lo demostrado de lo verosmil, la experiencia de la hiptesis, en una palabra, lo que ya es ciencia de lo que aun es metafsica. Fuerza es convenir que pocos autores son ms metafsicos que los nombrados, en cuanto vuelan muy alto y muy lejos partiendo de la experiencia. La mayor ventaja del mtodo cientfico consiste en la exclusin de muchos falsos problemas puramente dialcticos y en la manera de plantear los problemas verdaderos: ventaja comn a las ciencias y a la filosofa. Considerada sta como ciencia universal, est llamada a emplear todos los mtodos de induccin y deduccin. Lo que la distingue es la naturaleza de sus hiptesis fundamentales; mientras en la ciencia ellas tienen un valor prctico, provisoriamente determinado por las investigaciones objetivas que estn llamadas a encauzar, en la filosofa se proponen explicar integralmente un vasto orden de conocimientos o la totalidad de ellos. Si fueran menester ms definiciones, podran aceptarse las siguientes: El mtodo ele las ciencias consiste

44

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

en observar los grupos de hechos particulares y en buscar las hiptesis que, desarrolladas por el razonamiento, conducen a un sistema conforme a la experiencia; el mtodo de la filosofa consiste en observar los hechos de todos los rdenes y en buscar una hiptesis de carcter universal que, desarrollada por el razonamiento, explique los datos reunidos .por las diversas experiencias particulares (1). Esta posicin, netamente definida en la filosofa cientfica, sigue siendo contrastada por los sistemas que ponen la razn o la intuicin como base de toda filosofa posible. El clsico conflicto entre el racionalismo y el empirismo se ha planteado actualmente entre la filosofa intuitiva y la filosofa cientfica. A fuerza de repetir que la ciencia debe limitarse a una simple verificacin de hechos, dejando a la filosofa la misin de interpretar todo lo que excede a la experiencia, muchos investigadores, desprovistos de ideas generales, han acabado por aceptar el error creyendo que el mtodo cientfico es la paciencia y el mtodo filosfico es la imaginacin. De ah a desdear toda hiptesis la distancia es breve para hombres prolijos en el anlisis e incapaces para la sntesis; los institutos y los laboratorios del mundo entero abundan en sabios que despilfarran su tiempo en detalles de observacin y de tcnica por falta de orientaciones tericas o filosficas. Los hechos son la realidad; su observacin constituye la experiencia. Mil observaciones aisladas y exactsimas no representan un conocimiento cientfico; ste comienza cuando ellas son coordinadas sistemticamente segn sus relaciones, y su resultado natural es la determinacin de leyes generales. Pero de la experiencia no se pasa a las leyes directamente, sino a travs de hiptesis, y sin imaginacin no hay hiptesis posibles.
(1) V e r N a v i l l e : La Dfinition de la PhilosopMe..

CONCLUSIONES

45

Es lo mismo en las ciencias y en la filosofa. La hiptesis cientfica parte de una experiencia determinada y sirve en sus dominios particulares; la hiptesis filosfica parte de todas las experiencias y se aplica a vastos dominios del saber. A medida que se ensancha la experiencia de una ciencia, varan sus hiptesis; las hiptesis filosficas varan en la medida de sus bases cientficas. Todas las ciencias son hipotticas en lo que excede a sus experiencias respectivas; todas las filosofas son metafsicas en cuanto sus hiptesis exceden a las leyes cientficas. Cuando se intenta unificar, mediante hiptesis, las leyes ms generales determinadas por las ciencias, decimos que se elabora una --filosofa cientfica; pero como el sistema se refiere a una parte de realidad ms vasta que la accesible a nuestra experiencia, decimos que ella es una metafsica. Con sto nadie podr interpretarnos torcidamente al decir que la Filosofa Cientfica es una metafsica de la, Experiencia.

CONCLUSIONES

El conocimiento de la realidad es un resultado natural de la experiencia emprica, siempre relativa y l i mitada. La imaginacin permite exceder sus datos, formulando hiptesis que parten de ella y en ella buscan su ratificacin. Una ciencia, en cada momento de su formacin, expresa las leyes de su experiencia actual y las hiptesis de su experiencia posible. La experiencia, fundamento ele las ciencias, ha sido tambin la base de toda filosofa. No hay ciencia sin hiptesis; no hay filosofa sin experiencia. Su formacin natural es progresiva. El ritmo particular de las ciencias y de las filo-

4.6

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

sofas puede no concordar en ciertas pocas por la disparidad de mtodos usados para tratar los problemas respectivos; pero, en general, la formacin de ambas sigue el ritmo de la experiencia y se efecta en funcin del medio social. La filosofa cientfica es un sistema de hiptesis fundado en las leyes ms generales demostradas por las ciencias particulares para explicar los problemas que exceden a la experiencia actual o posible. Es un sistema en formacin continua. Tiene mtodos,, pero no tiene dogmas. Se corrige a medida que vara el ritmo de la experiencia. Elaborada por hombres que evolucionan en un ambiente que evoluciona, representa un equilibrio inestable entre la experiencia que crece y las hiptesis que se rectifican. Los resultados ms generales ele las ciencias convergen a demostrar' tres hiptesis fundamentales: la unidad de lo real, su evolucin incesante y el determinismo de sus manifestaciones. Ellas deben aplicarse a resolver los problemas metafsicos: origen de la materia, de la vida y del pensamiento. Toda ciencia se caracteriza por la impersonalidad de sus mtodos, que 'son resultados naturales de la experiencia; toda filosofa se caracteriza por la unidad sistemtica de sus hiptesis. El intuicionismo considera que los problemas metafsicos son inaccesibles mediante los mtodos cientficos; el criticismo considera que la realidad es heteromorfa y escapa a toda explicacin unitaria o sistemtica. La filosofa cientfica tiende, en cambio, a ser un sistema de hiptesis fundadas en la experiencia y se propone explicar lo desconocido partiendo de lo conocido: es una metafsica de la experiencia.

Cap. I I . La formacin natural de la materia viva.

I. P o s i c i n d e l p r o b l e m a e n la lucin fognicas y jsiognioas de

filosofa

cientfica.II. La d e la

evomor-

d e las d o c t r i n a s b i o g e n t i c a s . I I I . C o n d i c i o n e s la e v o l u c i n n a t u r a l d e la

materia. materia

I V . N u e v a h i p t e s i s d e la f o r m a c i n viva.Conclusiones.

I.

POSICIN DEL PROBLEMA CIENTFICA

EN LA

FILOSOFA

Dentro de la concepcin unitaria de lo real, la filosofa cientfica explica en continuidad todo lo que existe. El problema de los orgenes de la vida est implicado en la evolucin de los estados de la materia. En la actualidad, las ciencias no pueden dar demostraciones tan definitivas que supriman la secular disputa ele los filsofos; todas las soluciones propuestas son hiptesis y exceden, forzosamente, los lmites ele la experiencia. Hay hiptesis absurdas e hiptesis legtimas. Estas ltimas son instrumentos provisorios que las ciencias utilizan para interpretar los hechos o generalizarlos ms all de lo conocido. Y el valor de las hiptesis se mide

48

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

por dos circunstancias: la cantidad de hechos que ellas permiten explicar y su concordancia con los dems datos o hiptesis cientficas que con ellas se relacionan. De esto, que es notorio, se desprende que una hiptesis se convierte en ley si la experiencia la confirma en todas sus partes, se transforma en otra hiptesis si la experiencia la rectifica,y desaparece si la experiencia la contradice fundamentalmente. Las hiptesis luchan por la vida en la formacin natural de las ciencias, lo mismo que los seres vivos en el medio cuya energa asimilan y transforman. Las hiptesis hasta hoy formuladas sobre la vida oscilan entre clos polos: el animismo-vitalismo y el mecanismo-energetismo. En cada poca, al fundarse sobre una experiencia ms vasta, las mismas hiptesis asumen caracteres distintos, variando en su fondo no menos que en su forma. Hay diferencias entre el vitalismo de Pitgoras y el de Claudio Bernard; las hay tambin entre el mecanismo de Thales y el de Le Dantec. La causa es sencilla: la diversa amplitud de la experiencia en que se fundan permite plantear en forma cada vez menos equvoca los problemas que intentan resolver. Y ese es el secreto principal de la biologa, como de todas las ciencias: los problemas mal planteados son insolubles. Veamos, pues, de qu manera conviene plantear el problema. La tendencia de la filosofa cientfica a unificar todas las manifestaciones de la fuerza y la materia, considerndolas como expresiones de un solo agente que llenara el Universo, la energa, ha creado nuevas maneras de estudiar todos los fenmenos accesibles a nuestra experiencia dentro de una hiptesis cientfica general: la energtica (1).
(1) W . O s t w a l d : L'Energie; L'Evolution d'une science, la Chimie,

(Vanse los tres captulos del A p n d i c e ) .

EL PROBLEMA DE LA VIDA

49

Esa hiptesis, desde Mayer hasta Ostwald, se ha venido constituyendo y consolidando a expensas de las hiptesis dualistas que nos presentaban como irreductibles lo ponderable y lo imponderable, la materia y la fuerza. En recientes publicaciones de Le Bon, esta tendencia a la unidad ha sido bien definida, haciendo converger nuestros conocimientos hacia el principio de que slo existe un agente nico primordial; su condensacin es la materia, cuyos tomos estn dotados de energa intra-atmica, la que al desprenderse produce las fuerzas del Universo. Ese desprendimiento de energa intra-atmica es una propiedad general de la materia, manifestndose como radioactividad constante de todos los cuerpos (1). La mecnica energtica, fundada sobre los principios de la termodinmica, estudia las transformaciones de la energa, considerndola en su doble forma cintica y potencial, es decir, en movimiento y en reposo, susceptible esta ltima de actuar cuando cesan sus con(1) Perrin, Langevin, Bauer, Blooli, W e i s s , D e b i e r n e , en la Socit de Physique de Pars, Blanc, del

D u n o y e r : Conferencias ao 1911.

serie

H a n s i d o s i n t e t i z a d a s p o r L a n g e v i n en l o s t r m i n o s s i et l e radium,'la

guientes-: D e p u i s q u e l q u e s a n n e s , o'est a d i r a p e u p r s d e p u i s le m o m e n t ou furent d c o u v e r t s les r a y o n s X p h y s i q u e est l ' o b j e t d un n o m b r e e x c e p t i o n n e l d e travaux. D a n s t o u t e l a p r i o d e a n t r i e u r e l e s idees a t o m i s t i q u e s a u t o u r c l e s q u e l l e s s'est faite la r v o l u t i o n aotuelle avaient t laisses dans l'oubli par la plupart des p h y s i c i e n s . I1 y a q u i n z e o u v i n g t a n s , so\is l ' i n f l e n c e des travaux de L o r e n t z , d e L e y d e , et d e J . J . T h o m s o m , d e C a m b r i d g e , la t l i o r i e d e s p h n o m n e s l e c t r i q u e s , m a g n t i q u e s et o p t i q u e s s'est d v e loppe grce a l'hipothse d'une strueture granulaire des le d o m a i n e de l'lectricit. L ' e x i s t e n o e d'lectrons ou charg'es l e c t r i q u e s , u n e t r a n s p o s i t i o n d e l ' h y p o t s e a t o m i q u e d a n s atomes considequi d ' l e c t r i c i t p e r m e t t a i t d e r e n d r e c o m p t e d' u n n o m b r e

r a b l e d e faits d j c o n n u s . A c e m o m e n t , p a r u n e c o i n c i d e n c e e x t r m e m e n t r e m a r q u a b l e , se s o n faites les d e u x d c o u v e r t e s devaient apporter une oonfirmation en q u e l q u e sorte tangible.et

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

diciones de equilibrio. La energa cintica depende de la posicin de las molculas y de sus velocidades, siendo proporcional al cuadrado de las velocidades; la energa potencial depende solamente de la posicin de las molculas. La materia de nuestro planeta sera una de tantas condensaciones de la energa universal en un momento dado del tiempo y del espacio, en determinadas condiciones de equilibrio entre la energa cintica y la energa potencial. Ms aun: el reciente descubrimiento del polonio ha marcado un paso decisivo hacia la demostracin de la unidad de la materia (1), confirmando el principio de la degradacin de la energa (2) y prestando vlido apoyo a ciertas ideas enunciadas por Le Bon sobre la evolucin de la materia y de las fuerzas (3). No nos incumbe examinar esos problemas; de ellos se infiere una tendencia a borrar ios lmites entre la materia y la vida, entre los fenmenos fsico-qumicos y los fenmenos vitales, al demostrar que toda la realidad conocida por el hombre es el resultado de manifestaciones diversas de un agente nico, la energa,
d n i t i v e d e l a t h o r i e a t o m i s t i q u e d e l ' l e c t r i o i t . Oes d c o u v e r tes f u r e n t c e l l e s d e s r a y o n s X et d u r a d i u m . A i n s i , e n t r e oe q u e p r v o y a i e n t l e s t l i o r i e s d e L o r e n t z et d e J. J . T h o m s o m d ' u n e p a r t , et d ' a u t r e p a r t l e s f a i t s e x p r i r n e n t a u x q u ' a p p o r t a i e n t B e c q u e r e l , M . et M r n e . P i e r r e C u r i e et il s'est p r o d u i t u n e sorte de n a i s s a n o e la p l u s m a g n i f i q u e vertes. I1 e s t r e s u l t d e oe s u o c s r e m a r q u a b l e d e l ' h y p o t h s e o o r pusoulaire en leotrioit un r e t o u r vers les idees atomistiques provoquant toute u n e serie de travaux dont on peut dir qu'ils dmontrent de maniere experimntale l'existence relle des atom e s et m o l o u l e s , p e r m e t t a n t d e l e s les peser, etc.. (1) (2) (3) M m e . Curie y de Pars, Debierre: Comunicaciones de L'Energie. L'JEvolution des forces. a la Academia de Ciencias 1910. de la Moliere, compter, d e les mesurer, de fcondation mutuelle floraison Roentgen, dcouqui a donn

d e t r a v a u x et d e

B r u u h e s : La dgrdation L e B o n : L'Mvolution,

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VIDA

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de cuyo estudio sera un captulo especial la energa biolgica, considerada como'una resultante especial de la energa fsico-qumica en determinadas condiciones (1). En la superficie del planeta, y solamente en esa parte limitadsima del Universo, observamos que el equilibrio energtico de la materia, en cierto momento brevsimo de su evolucin infinita, determina ciertas condiciones atmico-moleculares que se traducen por propiedades que llamamos funciones vitales: la materia es viviente. Ese es el hecho, expresado en trminos precisos. Sea cual fuere la definicin de la vida, el problema de su origen puede plantearse con exactitud inequvoca si en l se distinguen dos cuestiones absolutamente diversas: 1. La formacin natural de la materia viva, es decir, de una especie de materia cuya estructura implica funciones vitales, 2. La formacin natural de diversas especies vivientes por la variacin sinrgica de sus formas de equilibrio (morfogenia) y de sus funciones de adaptacin (fisiogenia). El segundo problema lo consideramos resuelto en general por el transformismo, desde Lamark y Darwin, sin que lo afecten esencialmente las disputas que sobre detalles particulares promueven sus continuadores o sus adversarios. El primero slo es accesible a las hiptesis. Todas las enunciadas hasta hoy son inconsistentes como demostraciones. Las ms pueden excluirse sin beneficio de inventario, pues contradicen fundamentalmente a la
a a

(1) ^ A d e m s , p u e d e n l e e r s e l a s e x p o s i c i o n e s c r t i c a s p o r E m i l e P i c a r d : La science P o i n c a r : La Pliysique sople moderne. moderne, moderne et son Jtat aciuel; son volution; A b e l R e y : La

hechas Lucien Philo-

(Bib. de Philosophie seientique).

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

experiencia cientfica menos insegura; algunas, que por su misma imprecisin no la contradicen, tampoco encuentran en ella una base verosmil o una ratificacin legtima.

IT.

LA EVOLUCIN DE LAS DOCTRINAS BIOGENTICAS

La historia de las doctrinas sobre el origen y el mecanismo de la vida, reseada, entre otros, por Werworn (1) y Dastre (2), nos permitir comprender a evolucin misma de los problemas y de sus soluciones, ensendonos a^evitar muchos errores de criterio y de mtodo. Pero, ms que todo, nos mostrar su evolucin generala comps de la experiencia creciente. Para el hombre primitivo, lo mismo que para el ignorante contemporneo, la realidad que lo rodea est compuesta por dos rdenes de fenmenos coexistentes: la materia bruta y los seres vivos son dos mundos aparte, cuyas manifestaciones considera irreversibles. Las concepciones animistas aparecen simbolizadas en la fbula griega que supona un.principio inmaterial o. un soplo divino de los dioses animando a la forma humana tallada en el mrmol o modelada en la arcilla; los mismos griegos representaban el alma o la vida cual una etrea mariposa, Psquis, que en la hora de la muerte hua del cuerpo furtivamente, como una crislida con alas de zfiro. Tal concepcin de la vida es puramente imaginativa, ajena a toda experiencia, y se- resume en el mens agitat molem de Virgilio. Ella domina en la filosofa platnica. Los mdicos
(1) (2) W e r w o r n : Fisiologa D a s t r e : La Vie. et la general... Mort.

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griegos quisieron dividir el alma y la vida, buscando los secretos de sta en la observacin de los humores, rganos y tejidos del organismo, separando as el vitalismo del animismo (1), como lo hicieron en tiempos ms cercanos Descartes y Leibnitz. Sin embargo, el animismo sigui siendo durante siglos la creencia ms difundida; los ignorantes incluanse a extenderlo, por analoga, a todos los seres vivientes, animales o vegetales, atribuyendo a todo lo que vive almas nmadas, errantes o transmigrables por la metempscosis. Con Stahl, el animismo se restringi, hacindose casi exclusivo al hombre: el alma inteligente y razonable hace vivir al cuerpo, gobierna a la substancia corporal y la dirige hacia un -fin; los rganos son sus instrumentos y ella acta sobre stos sin intermediarios. Esa doctrinay es singular que la formulara un mdico ilustre, mientras filsofos espiritualistas como Descartes y Leibnitz se alejaban de ellafue restaurada en 1878 por otro mdico, Chauffard, quien se propuso armonizarla con la ciencia de su tiempo: a fin de evitar l dualismo entre la vida y el alma, que era el punto frgil en la doctrina de Stahl, afirm la unidad del espritu y la vida. Gomo tambin se objetara que el alma obra con conciencia, reflexin y voluntad, mientras la mayor parte cielos fenmenos vitales son automticos, inconscientes e involuntarios, no quiso Chauffard admitir un principio vital distinto del ^principio pensante; opt por atribuir al alma dos modos de accin: el uno consciente y racional, propio del pensamiento, y l otro fisiolgico, instintivo antes que inconsciente, comparable con esa metafrica alma raqudea que Pfluger haca residir en cada segmento de la medula para presidir los movimientos reflejos. Esta ambigua concepcin del alma ha sido siempre
(1) Gromprz: Les penseurs de la Grece. ( V o l . I.)

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el mayor escollo del animismo y la razn de ser del vitalismo: al englobar los fenmenos psquicos y vitales, el animismo se pona a un paso de las doctrinas materialistas, simplificando su tarea a reducir los fenmenos de la vida a sus condiciones fsico-qumicas. El neoanimismo cuenta hoy raros adeptos y se confunde con el neovitalismo; Von Bunge y Rindfleisch, entre otros, atribuyen a los seres organizados un principio director, una especie de alma vital. Para el vitalismo, los fenmenos propios de la vida son debidos a un principio especfico original, distinto del alma y de las fuerzas fsico-qumicas de la materia, irreductible a los fenmenos de la fsica general y a los fenmenos del espritu. Entre los filsofos griegos tuvo prestigio, independiente del animismo. Pitgoras distingua la verdadera alma pensante, consciente y voluntaria, del principio vital que mova y diriga el cuerpo, haciendo de l una especie de alma subalterna, transitoria y mortal; el mismo Aristteles separaba el noos o intelecto racional, de la psiquis vegetativa e irracional, encargada de dirigir la vida. Esta concepcin permita reservar el alma al hombre racional, extendiendo el principio vital a los dems seres vivos, irracionales. El vitalismo alcanz su forma explcita y perfecta en el siglo xviii, con la escuela de Montpellier, representada por Bordeu, Grimaud y Barthez. Para ellos, los fenmenos vitales eran los efectos inmediatos de una fuerza que no tena similares fuera de los seres vivientes: tal criterio predomin incontrastado hasta los tiempos de Bichat y sigui rigiendo en todas las escuelas europeas hasta mediados del siglo xix. Juan Mller, el fundador de la fisiologa alemana, Justo Liebig, uno de los creadores de la qumica biolgica, el naturalista De Oandolle, el fisilogo Plourens y otros ms, lo profesaron en esa forma, con ligeras variantes. Durante varios siglos, los vitalistas quisieron estable-

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oer cul era el sitio, rgano o tejido en que estaba localizado el principio vital. La tradicin hebrea lo supone en la sangre, que lo distribuye a todo el organismo; Van Helmont lo alojaba en el orificio de salida del estmago, en el ploro; Lorry, en cierto punto de la medula espinal, que Legallois primero y Flourens despus, localizaron en el nudo vital, sobre la base del cuarto ventrculo. Ms tarde, se propendi a descentralizarlo y se supuso la existencia del trpode vital: pulmn, corazn y cerebro; pero las experiencias de fisiologa demostraron la posibilidad de hacer vivir todos los rganos, fuera de su sitio natural, durante ms o menos tiempo: cada parte del organismo, aun participando de la vida del conjunto, tiene una vida parcial. De los rganos se pas a los tejidos, y de stos a sus elementos anatmicos, las clulas. As se constituy la segunda forma del vitalismo es decir, el plurivitalismo o doctrina de las propiedades vitales. Las fuerzas o potencias vitales aparecen ya como entidades inferiores al alma racional de los animistas y al alma de segunda magnitud de los vitalistas unitarios, acabando por estar incluidas en la materia viva y no ser ms que sus propiedades especficas. Los plurivitalistas se inclinan a considerar las p r o piedades vitales como modos de actividad de la materia viva en que se manifiestan, derivados de su organizacin misma. Galeno consideraba la mquina humana regida por los espritus animales, vitales y naturales, encargados de presidir las funciones de los diversos rganos; Paracelso los llam espritus olmpicos; Van Helmont, resistindose a admitir que el alma actuara directamente sobre el cuerpo, cre una jerarqua intermediaria de principios inmateriales que venan a ser los mediadores y agentes de ejecucin. Bichat, Cuvier y Mller atribuyeron a los tejidos vivos, a la materia viva, las propiedades vitales, partiendo de la ms conocida

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entonces, la irritabilidad. El error del primero fue considerar las propiedades vitales, no solamente distintas, sino antagnicas (1), hecho inexcusable despus que Lavoisier haba proclamado la identidad de accin de los agentes fsicos en el cuerpo vivo y en el mundo exterior, a propsito del calor animal y de la respiracin. Distribuido el "principio vital en los tejidos, en la materia viva, el vitalismo se hizo an ms conciliador y restringido. Solamente conserv su principio fundamental, la especificidad de la vida, la necesidad de dejar sitio a un principio o idea directriz en la explicacin de los fenmenos vitales. La diferencia entre stos y los fenmenos fsico-qumicos se atena; la qumica biolgica es una qumica particular, pero es una qumica; el organismo es un laboratorio qumico que emplea agentes especiales; el hecho vital se distingue en la forma del hecho fsico-qumico, pero no en el fondo. El vitalismo fsico-qumico de Claudio Bernard es ya muy atenuado y relativo; sus nuevas expresiones, debidas a Bohr y Heidenhain, procuran adaptarse mejor a las modernas demostraciones experimentales de la qumica biolgica, limitndose a afirmar que la fuerza o principio vital substrae los seres vivos al imperio simple y directo de las fuerzas fsicas. En los ltimos aos, Grasset ha Intentado resucitar la clsica escuela vitalista de Montpellier. Cree que en el estado actual de los conocimientos biolgicos la hiptesis monista no est legitimada por hechos inconcusos: los seres vivos, mientras viven y por el hecho de vivir, presentan caracteres irreductibles que los distinguen del mundo inorgnico. El mantenimiento y defensa de la vida contra el medio nocivo, y el crecimiento hasta la generacin de un nuevo ser similar, parcenle dos postulados inequvocos de la especificidad de la vida; sta
(1) C l a u d e B e r n a r d : Introduction a lar Medicine experimntale.

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DOCTRINAS

sera algo ms que un fenmeno fsico-qumico, puesto que su idea directriz, su dominante, es un principio que impera como soberano sobre la biologa: la conservacin del individuo y de la especie. El primero de esos postulados sirve de base a Grasset para interesantes inducciones de patologa general (1). A este vitalismo cientfico hay que agregar el vitalismo filosfico, representado por Reinke, Lodge, Bergson, Driesch y otros.. Reinke, lo mismo que sus antecesores Gautier, Chevreul y Glande Bernard, considera que la especificidad de los fenmenos vitales' no reside en la naturaleza de las fuerzas que ellos ponen en juego, sino en la direccin que se les da. Lo caracterstico es el orden y la sistematizacin de esos fenmenos en el organismo vivo, su aparente adaptacin a un fin o a un plan en continua ejecucin. En el ser organizado slo se manifestaran energas fsico-qumicas, pero dirigidas por un gua inteligente; habra, pues, dos categoras de. fuerzas: las materiales, obedeciendo alas leyes de la energtica universal, y las vitales, que seran las dominantes de su trayectoria (2). Esta forma filosfica y finalista del neovitalismo domina tambin en las ideas de Lodge, para quien la vida es la utilizacin de los elementos de la materia hacia un fin determinado. En los fenmenos Orgnicos, la vida no modifica la cantidad de la materia o de la energa, ni siquiera las leyes que las rigen, pero coordina los elementos materiales y los organiza, imprimindoles una direccin particular (3). Para Driesch, los fenmenos vitales revelan la existencia de fuerzas directrices sobrepuestas a la trama
(1) (2) (3) G r a s s e t : Traite R e i n k e : Die elementaire That. Matiere. de Phijsiopathologie Olinique.

Welt ais

L o d g e : .La Vie etla

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de las fuerzas fsico-qumicas, estableciendo una jerarquizaron sistemtica de los fenmenos que se realizan en los seres vivos, una verdadera organizacin que encarrila la evolucin hacia ciertos fines especficos de la vida (1). La ms notoria expresin del neovitalismo contemporneo es debida a Bergson, cuyo interesante estilo ha conquistado tantos' lectores fuera de la biologa. Considera que la vida es algo especfico y dirigido a un fin, existiendo un impulso vital que utiliza la materia para su objeto particular, para su propia conservacin, adaptndose continuamente a las condiciones del medio, en un constante devenir; la vida toma los fenmenos materiales, conservando' sus leyes y sus modalidades propias, aunque desvindolos de su curso natural para utilizarlos (2). Estas formas del neovitalismo filosfico admiten una finalidad ajena a las fuerzas fsico-qumicas, coincidiendo con las anteriores doctrinas vitalistas sobre la especificidad de la vida; pero aqu las fuerzas vitales no tienden a realizar un plan general inteligentemente preestablecido, ni tienen los seres vivos conciencia de la adaptacin que les asegura la conservacin de la vida. Es, en cierto modo, una creacin espontnea, mltiple en su evolucin, progresiva y sin analoga en el mundo puramente material. Sin embargo, casi todos los neovitalistas son partidarios de extremar sin vacilaciones el anlisis de las condiciones fsico-qumicas que se manifiestan en los fenmenos vitales, contrayendo compromisos serios con el mecanicismo, lo
(1) (2) D r i e s c h : Die organischen B e r g s o n : L'Evolidion Begulationen. E n el f o n d o , B e r g s o n d i c e il

Gratrice.

d e l lan vital l o q u e C o u s i n , a q u i e n t a n t o s e p a r e c e p o r s u r e t rica o b s c u r a y elegante, c o m o la llama Taine, deca de D i o s : cratrice absolue ne peut n e pas passer l'acte. c r e e p a r c e q u ' i l e s t u n e f o r c c r a t r i c e a b s o l u e , et q u ' u n e f o r c

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que amengua inevitablemente los dominios del principio o fuerza vital, reservado ya como una justificacin de lo desconocido o lo absoluto. Para la mayora de los bilogos modernos es innecesario admitir la hiptesis de un alma o principio vital para comprender la naturaleza de los fenmenos vitales, debiendo buscarse la solucin de sus actuales enigmas en las condiciones fsico-qumicas que los caracterizan. En los siglos xvn y XVIII tomaron esa va los iatroquimistas y los iatromecanistas, regenerando las teoras de los filsofos de Jonia: Thales, Anaxgoras, Herclito y Demcrito, para quienes la explicacin del mundo y de la vida slo deba buscarse en el juego de las fuerzas fsicas y mecnicas, criterio que fue tambin el de Epicuro. Los iatromecnicos siguieron las huellas de Descartes; los iatroqumicos las de Le Bon y Willis, hasta encontrar mejor asidero en el resurgimiento de la qumica iniciado por Lavoisier. Los contemporneos, ante la insolubilidad actual de algunos problemas que exceden a la experiencia, han debido recurrir a hiptesis para colmar las lagunas de los hechos: algunos de ellos, para simplificar las dificultades inherentes a la actividad mental, han prescindido de sta, poniendo el problema del alma ms all de la ciencia y la experiencia, lo que implica mantener la actitud de Descartes. Concuerdan en la continuidad entre la materia bruta y la materia viva, aunque se abstengan de postular claramente su consecuencia: la continuidad entre vida y pensamiento, entre los fenmenos vitales y los fenmenos psquicos. Dentro o fuera de la energtica que, siendo una hiptesis, excede los lmites de la experiencia, los partidarios de la doctrina fsico-qumica de la vida se proponen explicar los fenmenos vitales en continuidad con los fsico-qumicos, como stos se explican en continuidad con los mecnicos. Algunos bilogos, prescin-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA.

diendo de cuestiones cuya generalidad no los preocupa, se limitan a establecer las correlaciones entre los fenmenos vitales y sus condiciones fsico-qumicas, restringiendo progresivamente los puntos insolubles que podrn ser por mucho tiempo todava los baluartes nietafsicos del neovitalismo. Muchos, sin embargo, y no siempre fundados en razones de orden cientfico, han emitido opiniones o formulado hiptesis sobre los orgenes de la materia viva; otros han intentado resolver el problema olvidando las funciones esenciales de la vida misma y dando ese nombre a fenmenos parecidos observados en el reino mineral; algunos han abordado el problema de la formacin experimental de los seres vivos. Comencemos por los ltimos. Los conocimientos actuales no permiten salvar experimentalmente la barrera que separa a la materia organizada de la mateiia viva. Aun cuando estuviese ago tado el estudio de la fsico-qumica biolgica, llegando a determinar con precisin las condiciones de cada fenmeno estudiado, no podra constituirse la partcula ms insignificante de protoplasma viviente, tal como ste se revela a nuestra observacin. Sin afirmar que ser siempre imposible la formacin experimental de materia dotada de propiedades vitales, pues las posibilidades de la ciencia varan con ms rapidez que las suposiciones de los hombres, puede afirmarse que esa sntesis biolgica es actualmente inverosmil (1). Esta conclusin no es la resultante de los experimentos de Pasteur, como muchos suponen errneamen(1) S o n n o t o r i o s Jos. t r a b a j o s d e . m p r f o g e n i a e x p e r i m e n t a l . d e de fisiogenia experimental s e g u i d o s h a s t a a h o r a son son incipientes y los c o n t r a r i o s a lo q u e el

Leduo. Los

procedimientos

mtodo gentico indicara.

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te; l no demostr la imposibilidad de la generacin espontnea, sino que, tomando precauciones seguras, ciertos medios nutritivos pueden ser defendidos de las especies vivas que los usan para su nutricin. Pasteur trat ese problema de biologa como si se tratara de qumica pura. Mediante experiencias memorables, aniquil las de sus contradictores; pero si pudo afirmar que stos no haban demostrado la generacin espontnea, no demostr l, por su parte, que sera por siempre imposible la formacin experimental de materia viva. Su derrota en el problema de la fermentacin alcohlica es significativa, precisamente cuando la lucha se trab sobre la cliastasa, que se nos presenta como un trmino de transicin entre los coloides orgnicos y la materia viva, como un catalizador contenido en el seno de los protoplasmas celulares. Pasteur no conoca ciertas propiedades fsico-qumicas de la materia organizada, como las conocemos hoy; ni procur combinar las condiciones ms favorables a la aparicin eventual de fenmenos vitales en la materia; se limit a defender ciertos medios nutritivos contra la invasin exterior de microorganismos. A pesar, pues, de las experiencias de Pasteur, la generacin ele materia viva en la actualidad es inverosmil, aunque utilizramos para ello las diastasas, devolvindoles en nuestros laboratorios las propiedades que han perdido al ser extradas de las clulas; menos aun, utilizando la energa de los cuerpos radioactivos, como algunos ilusos que creyeron posible la generacin espontnea en gelatinas expuestas a la accin del radio. La idea de comparar los cristales a los seres vivos es .antigua; es evidente que ellos poseen algunas propiedades semejantes a las vitales, hecho consignado en todo tiempo por los naturalistas.. El ser mineral est caracterizado por su forma cristalina, como el ser vivo lo est por su forma anatmica. El cristal sufre, adems, como

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

el animal o la planta, una evolucin progresiva antes de alcanzar su forma definitiva. Lo mismo que el animal o la planta, el cristal mutilado sabe reparar su mutilacin y aun puede adquirir, combinndose con otros cristales, formas que aumentan su resistencia a las causas destructivas exteriores. El cristal es, en realidad, la ltima forma de una etapa particular de la vida (1). Las interesantes experiencias de Schron sobre los cambios moleculares que se operan en la materia en vas de cristalizacin, han corroborado este modo de ver; pero el hecho de existir analogas entre ciertos fenmenos de la cristalizacin y de la vida (fijacin de la forma especfica, evolucin, crecimiento por asimilacin, reproduccin por filiacin, etc.) es insuficiente para confundir ambas formas de vida. La expresin biologa mineral (2) tiene un sentido figurado; al hablar de la vida de los cristales slo se trata del origen y evolucin de las formas cristalinas de la materia que es una cosa muy distinta de la vida. De otra manera, incurriramos a cada paso en las confusiones inherentes a la identificacin de una metfora con una realidad. Hay un hecho cuyo valor es absoluto en contra de esa aproximacin. Las condiciones fsico-qumicas de la materia orgnica, organizada y viviente, muestran que su estructura atmico-molecular y sus propiedades corresponden a especies de materia progresivamente diferenciadas de las formas cristalinas: algunas propiedades de la materia organizada y viviente slo son explicables por su estado coloidal y aparecen cuando la composicin de sus molculas hace imposible la cristalizacin. Los fenmenos evolutivos de la materia cristalizada no constituyen la vida que estudian los bilogos
(1) (2) L e B o n : L'volution de la matiere, La p g . 249. Biologie minrale (en E e inorganiqie.

T o u l e t : La vie des mineraux;

v u e S c i e n t i f i q u e , 1885-1886). L o o k i e r : L'JEvolution

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y preocupa a los filsofos, sino una extensin metafrica del vocablo, como podramos hablar de la vida de las estrellas o de los continentes refirindonos a su evolucin. Reconociendo, pues, el valor de esas observaciones, buscaremos en la evolucin de la estructura y propiedades de la materia las condiciones fsico-qumicas que caracterizan a los diversos estados y formas que sirven de puente entre la materia bruta y la materia viva. Muchos filsofos, por fin, han credo resolver el problema, eludindolo de manera primitiva e infantil. Han animado toda la materia, la inorgnica lo mismo que la organizada; desde Thales,hubo quien considerara vivientes a todos los objetos del Universo. Esta cuestin de metafsica extracientfica no puede interesar a los que tratan de establecer el origen de la materia viva, es decir, de una especie de materia dotada de las propiedades que conocemos con el nombre de vitales. Para algunos bilogos, la generacin espontnea ha sido un episodio en la historia del planeta que habitamos. La materia viva actual slo conserva sus propiedades vitales dentro de ciertas condiciones de temperatura: de all infiere Haeckel, corroborando al propio Spencer, que su aparicin slo fue posible en un remoto pasado, cuando el enfriamiento del globo, la solidificacin de su corteza y la condensacin del vapor de agua en la superficie, crearon condiciones compatibles con la existencia de la vida. Ta opinin es compartida por Werworn, Le Dantec y la mayora de los que tratan esta cuestin; en ltima instancia sera compatible con la hiptesis que expondremos ms adelante, admitiendo que la formacin natural de la materia viva ha comenzado en esas circunstancias, sin que decir cundo equivalga a decir cmo y por qu. Para Haeckel y muchos fisilogos optimistas, la imposibilidad actual de crear seres vivos elementales slo

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estriba en que no conocemos con exactitud esas condiciones; si las conociramos, podramos. intentar reproducirlas y es probable que la vida surgiera en los laboratorios. Ms aun: en cierto momento, Haeckel crey que, en determinadas condiciones del medio, la materia viva puede existir actualmente en su forma elemental y sin diferenciaciones morfolgicas, lo que le llev a creer en el batibio que ninguna observacin ha confirmado. Otros suponen que la vida no es originaria de nuestro planeta. Ella habra sido transportada de otros planetas o del ambiente csmico, bajo la forma de cosmozoarios, ms o menos- comparables a las clulas vivas que conocemos. Segn algunos, habran llegado includos en algn blido o meteorito, como han supuesto Salles-Guyon, Helmoltz y lord Kelvin; segn otros, los primeros grmenes vivos habran cado a nuestro planeta mezclados con polvos csmicos que flotan en el espacio y se posan lentamente sobre la superficie de la tierra: es la panspermia csmica. Esas hiptesis no resisten a la crtica ms elemental, como tampoco la hiptesis de los pirozoarios ele Preyer, que supone a la vida existiendo desde el origen del planeta, en plena incandescencia, bajo formas distintas de las actuales. Y ahora podemos entrar en el anlisis de los hechos que sirven de base a una hiptesis que explique la formacin natural de la materia viva.

III. CONDICIONES MORFOGNICAS Y DE L A EVOLUCIN DE LA

FISlOGNICAS

MATERIA

La materia se presenta a nuestra experiencia bajo diversos estados fsicos. Ese hecho podemos considerarlo desde el punto de vista de la evolucin de la ma-

FORMA Y FUNCIN DE LA MATERIA

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teria: en continuidad. Ello nos permite considerar cada estado como una especie caracterizada por determinada estructura atmico-molecidar y por propiedades especiales. Y en el curso de la evolucin de las especies de la materia podremos establecer una ley general: en la variacin de las especies de la materia se observa una diferenciacin creciente de la estructura atmico-molecular acompaada por la adquisicin progresiva de nuevas propiedades. Esta premisa fundamental est confirmada por los datos ms recientes de la fsico-qumica. Ella nos llevar a considerar la formacin natural de la materia viviente como una etapa en la evolucin de las especies de la materia. Antiguamente, slo se conocan dos. Se tenda a separar, con ms o menos precisin, la materia viva de la materia inorgnica, considerando la vida como esencialmente distinta de la materia: seres vivos y cosas inanimadas. La experiencia cientfica, en el siglo xix, pareci inclinada a negar esa dualidad (1); pero solamente en los ltimos lustros se lian distinguido varios estados de materia que, por su estructura y sus funciones, representan especies intermediarias entre los estados cristalinos ms simples y los estados vivientes. La continuidad entre los unos y los otros, en la evolucin de la materia, nos parece la nica hiptesis verosmil; las

(1)

Spencer: Principios de Biologa y Los primeros

princi-

pios. Haeckel: Histoire d e l a C r e a t i o n Naturelle, A n t r o p o g e nie, Les enigmes de l'Univers. Bicliat: R e c h e r c h e s p h y s i o l o giquessurla v i e et la m o r t . M o l e s c h o t t : L a circulation de la L e c o n s s u r les p h n o m n e s de la v i e . Sadella vie. 01. Bernard:

v a t i e r : E s s a i s u r la v i e et s u r la m o r t . L u c i a n i : I p r e l u d i

vita. Sorel: Pliilosopliie naturelle. B e n e d i k t : L e B i o m c a n i s me. L e w e s : P h y s i o l o g y of C o m m u n life. G i g l i o - T o s : Les p r o b l m e s de la v i e . L o e b : La d y n a m i q u e v i e . P a r g a m e : Origine d e la v i e , etc. des phnomnes d e la

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

funciones que llamamos vitales seran, en suma, el resultado de una evolucin fsico-qumica y estaran sometidas a las condiciones generales de equilibrio energtico que rigen a todas las especies de materia. Sin detenernos en la evolucin de las doctrinas e hiptesis formuladas sucesivamente para explicar los fenmenos qumicos, sintetizadas en el citado libro de Ostwald, pasaremos a sealar las conclusiones esenciales de la qumica de la materia viva (1): ellas convergen a consolidar la idea de su continuidad con la materia inerte (2). Examinemos, primeramente, la continuidad de la estructura. La antigua divisin entre cuerpos orgnicos e inorgnicos es hoy insostenible. La materia orgnica extrada de seres vivos se consideraba no identiflcable con ningn compuesto extrado de cuerpos inorgnicos, y se supona imposible reproducir sus transformaciones fuera de los seres vivos. En la actualidad, la divisin en qumica orgnica y qumica inorgnica es una simple convencin didctica; est demostrado que muchsimas materias orgnicas pueden ser producidas artificialmente operando con substancias inorgnicas, sin que ningn carcter pe-mita distinguir un cuerpo de otro. Esto, sin embargo, no implica afirmar que todas las transformaciones de la materia observadas en los organismos han podido ya efectuarse en los laboratorios, ni que los modos de reaccin hayan sido semejantes en los casos afirmativos. Las sntesis de los cuerpos orgnicos deban ser una quimera en los comienzos de la qumica moderna, cuan(1) lage: (2) phie Jacques Duclaux: L a c h i m i e d e la m a t i r e v i v a n t e . D e L'Unit Philosola

Struoture d u p r o t o p l a s m e et t h o r i e d e l ' h r d i t , etc. F l i x L e D a n t e c : T h o r i e n o u v e l l e d e la v i e .

dans l'tre vivant, biologique.

Traite

de biologie,

lments de

L a m t h o d e d n la p h y s i o l o g i e

(en D e

m t h o d e d a n s l e s s c i e n c e s ) , L a s t a b i l i t d e l a vie:>, e t c .

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do sus creadores consideraban que slo el principio vital poda explicar los secretos de las reacciones que se producen en los seres vivos. Antes de Bertheloty principalmente despus, por su influencia (1)los qumicos iniciaron la produccin sinttica de cuerpos orgnicos, partiendo de compuestos minerales. Carburos saturados y no saturados, alcoholes, cidos monobsicos y bibsicos, compuestos azoados, eran ya obtenidos a mediados del siglo xix. Desde entonces, la lista de los cuerpos orgnicos sintticos se ha ampliado, hasta la sntesis reciente del alcanfor, dejando establecida la posibilidad de obtener experimentalmente todos los restantes. Esa primera aproximacin de la materia orgnica e inorgnica dej abierto un foso profundo entre dos tipos de materia orgnica que no era posible confundir. Dumas, en 1835, observ que deban llamarse substancias orgnicas las materias qumicas definidas que se encuentran ya formadas en los seres vivos; crea necesario distinguirlas de las materias organizadas, es decir, dotadas de una estructura especfica. Estas ltimas no haban sido obtenidas sintticamente. Pasteur, a quien sus creencias religiosas impedan aceptar la doctrina fsico-qumica de la vida, crey restablecer la diferencia fundamental entre los cuerpos orgnicos naturales y los cuerpos orgnicos sintticos, sosteniendo que los unos desvan el plano de polarizacin de un rayo de luz, es decir, son activos, mientras que los otros son inactivos, no lo desvan. Como el poder rotatorio de los cuerpos depende de su simetra o asimetra molecular, Pasteur dedujo que los productos sintticos carecan de las asimetras moleculares propias
(1) B e r t h e l o t : M t h o d e s d e S y n t h s e . L a s y n t h s e rnique. olii-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

de los productos naturales (1). Se demostr ms tarde que cada especie qumica existe bajo idos formas, idnticas en todo menos en su poder rotatorio, y se estableci que los productos sintticos contenan los dos ismeros en proporciones iguales, lo que determinaba su poder rotatorio.neutro. Los mismos cuerpos, obtenidos con intervencin de una materia orgnica, evidenciaron el error de Pasteur, siendo posible obtener separadamente los ismeros. Muchos aos ms tarde, Curie estableci el principio que explica esos fenmenos: las causas simtricas slo producen efectos simtricos, o la simetra de las causas debe encontrarse en los efectos. Pero qued en pie este hecho: todos los componentes del reino vegetal formados a expensas del agua, el cido carbnico y la luz solar, son productos de causas simtricas; la disimetra inicial slo puede buscarse en la clula reproductora de que deriva todo ser vivo: en la semilla. Slo sabemos que en ella la funcin cloriflica crea, bajo la influencia de los rayos solares, almidn, azcares, celulosa, materias azoadas: crea alimentos absorbiendo energa solar. El laboratorio puede imitar la formacin de tales productos, pero con un desgaste de energa infinitamente mayor, debido a la estructura complicada de las molculas de todos ellos. Entre las condiciones que distinguen a las materias organizadas, una es fundamental: no poseen una estructura molecular fija y no son cristalizables, a la inversa de los compuestos inorgnicos y orgnicos. Es sabido que, en general, las molculas simples tienen una simetra elevada y dan lugar a cristalizaciones de simetra mxima; las molculas muy complejas, en cambio, dan cristales menos simtricos. Esto hace pen(1) P a s t e u r : L e c o n s p r o f e s s e s l a S o o . d e C h i m i q u e , 1860. (Ann. de

E x a m e n d e la d o c t r i n e des g e n e r a t i o n s spontanes C h i m i e et d e P h y s i q u e , 1882).

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MATERIA

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sar que la imposibilidad de cristalizar la materia organizada podra depender de la mayor complejidad de sus molculas: hecho comprobado por la comparacin de dos substancias de composicin qumica muy vecina, la una orgnica, el azcar, y la otra organizada, el almidn. La molcula de almidn es mucho ms grande (de veinte -a mil veces); mientras la de azcar est formada por cuarenta y cinco tomos, ella contiene de dos mil a cincuenta mil. Tal condicin fsico-qumica trae como consecuencia la imposibilidad de cristalizar fuera del sistema amorfo y de adquirir una forma exterior fija. Esa estructura macromolecular no es exclusiva de la materia organizada: existen compuestos inorgnicos que, en ciertas condiciones fsicas especiales, trnanse macromoleculares y sus soluciones no son cristalizables: se ha llamado a estos cuerpos coloides y a sus soluciones acuosas soluciones coloidales. Son notorios los estudios de Graham (1850 a 1860) sobre la difusin de las substancias disueltas en agua; observ que todas las substancias pueden ser divididas en dos categoras: las unas se difunden con rapidez y las otras lentamente. Las primeras pueden ser obtenidas en cristales por evaporacin de las soluciones; las segundas no dan cristales, sino masas pastosas anlogas a la cola: por eso las llam, respectivamente, cristaloides y coloides. La desigual difusibilidad se acenta a travs de ciertas membranas; es vulgar el conocimiento de la dilisis y del dializador. Las soluciones coloidales de substancias inorgnicas, adems de su no difusibilidad y no cristalizacin, difieren de las soluciones ordinarias por otras propiedades: su punto de ebullicin y congelacin difiere muchsimo, y no proporcionalmente a la cantidad de materia disuelta; la conductibilidad elctrica es muy dbil; su sensibilidad a las reacciones qumicas est embotada. Los coloides no son cuerpos distintos; son un es-

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pecial estado fsico de la materia, el estado coloidal, caracterizado por una estructura granular cuyas partculas ms pequeas tienen un dimetro de diez a cien veces mayor que el de las molculas, es decir, correspondiente a un volumen entre mil y un milln de veces ms grande. Sin detenernos sobre las propiedades de las substancias coloidales (1), bstenos decir que la estructura fsica de los coloides inorgnicos y orgnicos es la misma, por lo menos en cuanto se refiere a la magnitud de sus granulaciones o macromolculas (micelas), condicin esencial de su comportamiento respecto de la forma y de la cristalizacin. Esas propiedades especiales permiten considerar el estado coloidal como una especie de materia intermediaria, por su estructura, entre la orgnica y la viviente: merece sealarse especialmente que ese estado fsico de la materia tiene caracteres evolutivos, pues sus propiedades varan con el tiempo. Estas circunstancias son significativas, pues ios lquidos plsmicos de las clulas vivas son, en su mayor parte, soluciones coloidales. Esos datos de la qumica convergen a demostrar la continuidad estructural entre la materia inorgnica y la materia viviente; su diferenciacin no puede mantenerse en los trminos en que la planteara D urnas, al establecer que el estudio de la primera corresponda a la qumica, y el de la segunda a la biologa. Pero hay otro orden de datos, no menos importantes. Son los que convergen a demostrar la continuidad
(1) les. Ver Duclaux: Recherches Les sur les substances Les oolloidaMalfitano: publicado

Cotton y

Mouton:

Ultramioroscopes.

R e v u e genrale des sciences. Perrin:

tats p h y s i q u e s

d e la m a t i r e . O t r a s i n t e r e s a n t e s m o n o g r a f a s h a n mann, R a e l h m a n n , etc.

Schmauss, Q u i n c k e , Sabatir, H e n r y , H a r d y , Neisser y F r i e d e -

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MATERIA

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funcional en la evolucin de las propiedades de la materia. Los fenmenos de multiplicacin de los microorganismos en medios nutritivos apropiados, revelan un hecho que ha parecido caracterstico de las materias organizadas en los seres vivientes. Las reacciones qumicas entre las substancias primitivamente contenidas en los microorganismos y las substancias contenidas en el medio nutritivo, determinan la transformacin de stas en substancias anlogas a aqullas, por un proceso fundamental: la asimilacin. La necesidad de explicar este fenmeno, que muchos definen como la funcin especfica de la vida, y algunos identifican con la vida misma, indujo a buscar si en los seres vivos existen substancias que actan sin destruirse. Las hay, en efecto, y muy numerosas; han sido extradas de las clulas y se conocen con el nombre de diastasas o encimas (1). La amilasa fue la primera en descubrirse; existe en el grano de la cebada y transforma el almidn en maltosa durante una fase de la fabricacin de la cerveza. La desproporcin enorme entre el peso de esta diastasa y el peso de la materia que transforma (mil a dos mil) revela que posee la propiedad qumica de actuar sin destruirse. La sucrasa es ms eficaz aun (mil a cien mil); pero, en todos los casos, la actividad de las diastasas es limitada y el principio enunciado no es absoluto. Se ignora si ello se debe a impurezas o al grado de concentracin en que son preparadas, pues no parece que haya sido posible aislarlas. Lo nico indudable es que todas las diastasas tienen algunas propiedades especficas de la materia
, (1) V e r T h o m a s : B u l l e t i n d e l ' i n s t i t u t P a s t e u r , 1909. E x i s t e y BuchGuigDude Gribbs, L e Chatelier, Hill,

una vasta bibliografa, desde los trabajos de Berthelot ner hasta las i n v e s t i g a c i o n e s claux, etc. nard, Bertrand, B o u r q u e l o t , B r e d i g , H e n r i , Crofft,

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

viva; siendo fundamental-entre todas la asimilacin, la qumica biolgica puede afirmar que la mayor parte de las funciones de los organismos vivos se ejercen por intermedio de diastasas. El conocimiento ele cada una de stas y de sus funciones qumicas especficas es una de las claves que permitirn comprender gran parte de las propiedades vitales. Algunas tienen por funcin simplificar las molculas de las substancias alimenticias, permitiendo su asimilacin; as obran los tres tipos-de diastasas que intervienen en la digestin humana, dotadas de propiedades especficas para el desdoblamiento de los hich'ocarbonados, los azoados y los cuerpos grasos. Otras diastasas son oxidantes, siendo su funcin fijar el oxgeno libre sobre substancias que no son ordinariamente oxidables; as se explicaran los fenmenos de la respiracin celular en los tejidos de los seres vivos. La historia de la fermentacin alcohlica, en cuyos debates memorables intervinieron eficazmente Pasteur y Berthelot, puede ilustrar el estudio de las propiedades vitales de las diastasas. Para algunos, la cimasa es casi una materia viva; para otros, ella no ha sido separada de la materia viva, y el procedimiento de extraccin de Buchner dara por resultado un jugo de protoplasma vivo compuesto de clulas decorticaclas que slo habran perdido las propiedades que dependen de la estructura y de la forma celular. Si el estudio de las diastasas permite explicar la asimilacin por la propiedad de' actuar sin destruirse, esta propiedad, a su vez, aparece ya en las materias inorgnicas, como lo prueban los fenmenos de catlisis, propiedad de ciertos cuerpos para determinar reacciones qumico-fsicas por accin de presencia, sin intervenir directamente en ellas ni modificar su propia estructura molecular o atmica. Baste decir que hay catalizadores inorgnicos que se comportan exactamente como las diastasas; la diferencia estriba en el origen de las subs-

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tanois, siendo idnticas las propiedades. Las cliastasas son catalizadores naturales extrados de los organismos en vez de ser producidos por sntesis; los catalizadores son cliastasas artificiales, y n algunos casos pueden reemplazar a las naturales sin que los efectos cambien. Esta identidad permite explicar las propiedades vitales ms caractersticas, las que determinan la asimilacin, como fenmenos de catlisis diastsics. Esta exposicin corrobora la circunstancia esencial para nuestra hiptesis: la continuidad de los estados o especies de materia, tanto en el orden estructural como en el orden funcional.

IV. HIPTESIS DE LA FORMACIN NATURAL DE LA MATERIA VIVA

Partiendo de los datos actuales de la experiencia, en el orden fsico y biolgico, y en concordancia con las hiptesis ms generales de la filosofa cientfica, la formacin natural de la materia viva debe explicarse dentro de un triple criterio: unitario, evolutivo y gentico. 1. El concepto unitario nos lleva a concebir los diversos estados fsicos de la materia como una serie no interrumpida de condensaciones energticas, derivadas las unas de las otras por la modificacin progresiva de su estructura atmico-molecular y caracterizadas por la adquisicin de propiedades que permiten diferenciarlas y deben ser explicadas en continuidad. Hacia la unidad de la materia tienden todos los estudios de fsica superior; esa materia nica asume formas y estados fsicos diversos, lo mismo que los desprendimientos de energa, las fuerzas. La materia manifiesta propiedades diferenciadas, que han permitido ca-

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sificarla en cuerpos simples o compuestos, en inorgnica y orgnica, en estados coloides y cristaloides, en organizada y viviente. Las nociones que el hombre tiene sobre las formas, estados y propiedades de la materia son todava limitadas, aunque la experiencia tiende a llenar progresivamente los claros en la serie de su evolucin. Las especies de materia que conocemos son formas de una serie ininterrumpida de transformaciones por que ha pasado y sigue pasando la masa de materia que constituye nuestro planeta. La fsica y la qumica son ciencias que el hombre ha creado para estudiar dos grupos de fenmenos que al principio parecan distintos y que en la actualidad se identifican cada da ms; as ha surgido la fsico-qumica, ciencia intermediaria, para estudiar los fenmenos intermediarios. La qumica de la materia inorgnica y de la orgnica, antes bien separadas, se confunden hoy; la qumica orgnica y la qumica organizada slo convencionalmente pueden concebirse separadas. Los fenmenos catalticos y los estados coloidales han tendido un puente entre la qumica orgnica y la qumica biolgica, entre la materia inerte y la materia organizada, entre el mundo inorgnico y el mundo vivo? revelando analogas de propiedades y de constitucin, molecular; las diastasas, por fin, constituyen estados de transicin entre la materia organizada y la materia viva. Esta ltima slo se nos manifiesta por reacciones fsicoqumicas entre los modos de energa condensados en los seres vivos y los modos de energa que actan sobre ellos desde su medio: la asimilacin es una transformacin de energa, como la muerte. " 2. El concepto evolutivo induce a considerar las especies de materia actualmente conocidas como jalones prominentes de una serie que no presenta, o, por lo menos, no ha presentado, transiciones bruscas.

HIPTESIS DE LA FORMACIN NATURAL

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Desde las materias ms intensamente radioactivas hasta las materias organizadas y vivientes, las diversas formas conocidas de condensaciones energticas son las etapas de una evolucin en serie no interrumpida, de la cual solamente conocemos cierto nmero de eslabones intermediarios. Pero as como los astrnomos han podido prever la existencia de planetas desconocidos, descubiertos muchos aos despus; as como los naturalistas han podido prever la existencia de especies intermediarias entre las conocidas, confirmndose ms tarde sus previsiones; as como los qumicos han podido prever la existencia de innumerables cuerpos desconocidos, llegando a formarlos sintticamente; de igual manera podemos concebir que las formas de transicin entre las diversas especies de materia son ms numerosas que las actualmente conocidas, siendo verosmil que hayan derivado las unas de las otras en determinados momentos de la. evolucin planetaria. Los descubrimientos venideros de la fsico-qumica decidirn sobre la legitimidad de esta hiptesis. 3. El concepto gentico obliga a plantear en forma nueva el problema del origen de la materia viva. Se ha intentado explicar el origen del protoplasma o de la clula viviente, tales como hoy los conocemos, derivndolos de la materia inerte en sus diversas formas. Es as como lo plantean, en trminos generales, Spencer o Buchner, y es as como lo plantearon en trminos concretos los partidarios de la generacin espontnea; el problema estaba tan mal planteado que deba ser insoluble por definicin. Por eso Pasteur crey demostrar la imposibilidad de la generacin espontnea cuando slo evidenci los errores experimentales de sus adversarios. La formacin gentica de la materia viviente se nos presenta como el resultado de una serie de procesos

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continuos, a travs de enormes perodos de tiempo (1). Los seres vivos ms elementales no son la transformacin directa de los estados fsicos ms simples de la materia, sino de los estados ms complejos. En la evolucin de la energa planetaria, las diversas especies de materia han surgido unas de otras partiendo de las de constitucin atmica y molecular ms simple hasta llegar a las de constitucin atmica y molecular ms compleja: morfogenia. En el curso de esa evolucin, la, adquisicin de las propiedades fsico-qumicas es una residtante de nuevos estados de equilibrio interatmico e intermolecular; poco poco, en el curso de evoluciones milenarias, se produce la adquisicin de nuevas propiedades en cada especie o estado de la materia: fisiogenia. En las etapas ' ms inmediatas a la materia viviente, vemos esbozadas o ya definidas las condiciones atmicas y moleculares que la caracterizan, junto con sus propiedades ms fundamentales. Algunas especies de la materia han adquirido modificaciones estructurales anlogas a las de la materia viviente y manifiestan algunas de sus propiedades; otras poseen varias de esas modificaciones atmico-moleculares, acompaadas por las propiedades correspondientes en la materia viva. Esta ltima difiere de ellas por haber adquirido un nmero mayor de esas propiedades, que en conjunto llamamos vitales, en el curso de una evolucin cada vez ms diferenciadora de la estructura atmico-molecular: caracterizada por nuevos estados de equilibrio y por la fijacin de formas correspondientes su composicin qumica. En este sentido, la materia viva puede considerarse como una especie particular entre los estados de la materia: la ad1

(1)

Baste recordar que los clculos sobre el tiempo que

lleva

la e v o l u c i n

de los seres v i v o s s o b r e la tierra oscilan en t o r n o

d e 100 m i l l o n e s d e a o s , c i f r a q u e a l g u n o s r e d u c e n a 25 m i l l o n e s y o t r o s e l e v a n a 1.400 m i l l o n e s .

HIPTESIS DE LA FORMACIN

NATURAL

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quisicin de sus funciones (fisipgenia), es un resultado natural de sus modificaciones de estructura (morfogenia). El estudio de los seres vivientes elementales revela que los protoplasmas contienen materias en estado coloidal; su propiedad ms caracterstica es la asimilacin (siendo la reproduccin un caso particular de sta) (1), y todo lo que al respecto se sabe autoriza a considerarla como una funcin que podramos llamar catlisis diastsica, semejante a otras ya conocidas en ciertas especies de materia no viviente. En un momento dado de su evolucin infinita, y gracias a condiciones particulares de composicin atmicomolecular, la materia ha adquirido las funciones que llamamos propiedades vitales: la materia es viviente. Esa evolucin es un fenmeno natural: su presuncin es legtima. La estabilidad de la estructura atmico-molecular de las especies qumicas es relativa. Muchas experiencias recientes parecen probar que los mismos cuerpos simples no poseen la invariabilidad que antes se les atribua (2); con ms razn debe admitirse la variabilidad de las especies de la materia cuya estructura molecular es compleja. Con muchsima ms todava las de esas combinaciones de variedades qumicas que constituyen los protoplasmas vivientes: sta es la causa de la evolucin de las especies biolgicas, pues toda variedad de composicin se traduce por diversidad de la forma de equilibrio y de las funciones correspondientes. La materia viva vara dentro de ciertos lmites; son esas variedades lae que han determinado condiciones diversas de equilibrio, representadas por la evolucin de las innumerables formas vivas que . .constituyen los reinos vegetal y animal: en todos los organismos vivos existe una evolucin qumica al lado de la evolucin
(1) (2) L e D a n t e o : Obras citadas. L e B o n : L ' e v o l u t i o n d e la m a t i r e . L i b . V I , c a p . V.-

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morfolgica (1). Esas variaciones suelen efectuarse en espacios de tiempo relativamente enormes; eso impidi durante muchos siglos admitir la variabilidad de las especies. Sin embargo, a pesar de las variedades particulares con que se presenta a nuestra observacin, la materia viviente constituye una especie dotada de una estructura y propiedades que dependen de su composicin conservando en todos los casos una relativa unidad de caracteres fsicos, qumicos y funcionales. Sea que la materia viva trepe aqu y all, como una amiba sobre las hojas marchitas de un estanque; sea que ella penetre como los glbulos blancos a travs de los tejidos; sea que ella circule como red protoplasmtica en la cpsula de una clula vegetal; sea que ella efecte) como fibra muscular, las contracciones infatigables del corazn; sea que, en fin, bajo forma de epitelio con cilias vibrtiles, ella transporte el vulo hasta el tero para entregarlo a la fecundacin, siempre estamos en presencia de un mismo fenmeno (2). La doctrina unitaria est aceptada, admitindose que en todos los seres vivos existen propiedades similares, cuya expresin elemental se encuentra en la clula (Schwan, Schleiden, Bruclte, Kolliker, Siebold, Virchow, Werworn). El dualismo entre vegetales y animales fue desconceptuado por Claudio Bernard (3), quien demostr que las plantas viven como los animales: respiran, digieren, tienen reacciones sensibles, se mueven como ellos, destruyen y elaboran de igual manera los principios qumicos inmediatos. La comunidad de los fenmenos esenciales de la vida se debe a su composicin semejante; su elemento anatmico primordial, la clula,
(1) (2) (3) V i r g i l i o D u c c e s c h i : L e s p r o b l m e s biochimiqu.es dans la W e r w o r n : P h y s i o l o g i e g e n r a l e * , p g s . 281-283 0 1 . B e r n a r d : P h n o m n e s d e la v i e c o m m u n s a u x a n i m a u x doctrine de l'evolutions ( A r c h . Ital. de B i o l o g i e , t o m . X L I 1 I ) .

et a u x p l a n t e s -

HIPTESIS D E LA FORMACIN NATURAL

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posee propiedades idnticas en todos los seres vivos. Los caracteres comunes a todos los seres vivos son: una estructura u organizacin; cierta composicin qumica, que es la propia de la materia viva; una forma especfica; una evolucin; una propiedad de crecimiento o nutricin, cuya consecuencia es una relacin de cambios materiales con el medio ambiente; una propiedad de reproduccin (1). Todas estas propiedades son comunes a la materia viva, guardando relacin con su estructura atmico-molecular; la observacin y la experiencia concuerdan en admitirlas como expresiones, de la vida celular, ya sea en los seres vivos unicelulares (protozoarios o protofitos) o en los multicelulares (metazoarios o metafitos). Los organismos vivos son colonias celulares provienentes de una clula inicial: omne vivum e cellula. El estudio de la estructura celular, gracias al microscopio, permiti establecer sus principales caracteres morfolgicos; la observacin de las propiedades fsicas, prolongada'por hiptesis racionales, ha confirmado la teora micelar, entrevista por Naegeli en 1877, partiendo de propiedades de turgescencia e imbicin de los tejidos vivos; esas propiedades son semejantes a las de la materia en estado coloidal. La clula puede considerarse, pues, como la unidad morfolgica comn de los seres vivos, constituida por materia viva o protoplasma de estructura coloidal. La composicin de la materia viviente revela la analoga fsico-qumica de los protoplasmas vivos. No obstante la gran complejidad de las materias albuminoideas o proteicas, stas han podido separarse en tres clases: albuminoides tpicos o completos (proteidos o ncleoalbiiminoides, compuestos por histonas y nuclenas); albminas y globulinas; albuminoides incompletos (albumoides). Las primeras son las esenciales para el fun(1) A . D a s t r e : L a v i e e t l a m o r t , p g . 150.

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cionamiento de la materia viva; el protoplasma est constituido por ellas, ysus propiedades dependen de su estructura fsico-qumica. Esa composicin y estructura vara, dentro de lmites pequesimos, en cada especie, gnero o individuo; ese hecho permite decir que hay tantos protoplasmas como seres vivos (1); pero las variedades entre ellos son mnimas ypuede afirmarse como un postulado biolgico la unidad de la especie qumica que compone todos los protoplasmas vivos, considerados como mezclas de materias proteicas con ncleo exnico. As concebida la formacin natural de la materia viviente, como resultado de la variabilidad ele las especies de la materia a travs de una verdadera filogenia, el problema de la generacin espontnea experimental, es decir, la produccin de clulas vivas en nuestros laboratorios partiendo de materias de una especie inferior, parece tan quimrico como el propsito de un naturalista que intentase reconstituir la evolucin de las especies partiendo de una amiba, o simplemente la evolucin de los homindeos al hombre, poniendo a aqullos en determinadas condiciones de vida. Otra conclusin surge de la nueva hiptesis. La transformacin de los estados de la materia, la evolucin de sus especies (para insistir en ese lenguaje comprensivo) no solamente ha sido un hecho pasado, sino que puede ser un hecho actual. Nada lo contradice; todas las inducciones analgicas estn en su favor. En el Universo todo evoluciona: los sistemas siderales, los sistemas geolgicos, las fuerzas fsicas, los estados de la materia, las especies vivientes, los modos del pensamiento humano. Y esa evolucin incesante de toda la realidad que nos rodea permite conjeturar que la vida puede estarse formando continuamente en torno nuestro, como
(1) L e Danteo: Traite de biologie.

CONCLUSIONES

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se form en el pasado y seguir formndose en el porvenir; pero no por la formacin de misteriosos batibios haeckelianos en el seno ele los ocanos, sino polla transformacin progresiva de ciertas especies de materia en sus especies inmediatas, complicndose la estructura atmico-molecular, fijndose nuevas formas de equilibrio fsico-qumico, adquiriendo propiedades que se manifiestan sinrgicamente por los fenmenos llamados vitales. En este sentido, muy diverso del que admiten otros autores, y fundamentalmente distinto del que implicanlas teoras sobre la generacin espontnea de organismos elementales, la materia viva se sigue formando, acaso, sin que podamos sentirlo, en las experiencias milenarias que se ejecutan en el laboratorio energtico del Universo.

CONCLUSIONES

La formacin natural de la materia viva puede explicarse mediante una hiptesis unitaria, evolutiva y gentica. ' Partiendo de las hiptesis ms generales de la energtica moderna acerca de la constitucin de la materia, sus diversas formas o estados pueden concebirse como una serie no interrumpida de condensaciones energticas, derivadas las unas de las otras por la transformacin de su estructura atmico-molecular (mrfogenia) y caracterizadas por la adquisicin de propiedades (fisiogenia) que permiten diferenciarlas. Los estados de la materia actualmente conocidos son jalones de una serie cuyos trminos en parte ignoramos, y que podrn descubrirse Gon el tiempo. Los estados de la materia, evolutivos en seria conti6

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

nua, constituyen especies de materia, cuya estructura y propiedades evolucionan en perodos de tiempo que no pueden medirse con relacin a la vida del hombre; por esto sus transformaciones escapan a la fsico-qumica, y la ciencia puede ocuparse de los estados que se presentan a nuestra experiencia actual como si su estructura y sus propiedades fuesen invariables. El estudio gentico de los seres vivientes revela que todas las variedades de protoplasmas constituyen una especie fsico-qumica nica, en cuya estructura domina el estado coloidal y entre cuyas funciones es esencial la asimilacin; el uno y la otra aparecen ya en ciertos estados de la materia no viviente,- convergiendo en sta a traA^s de la evolucin de las especies de la materia. Sus variaciones determinan innumerables formas de equilibrio representadas por las especies biolgicas, variando al mismo tiempo sus funciones de adaptacin. La formacin experimental de la materia viva es inverosmil por ignorarse la filogenia de las especies de la materia. En cambio, su formacin natural puede considerarse un resultado permanente de la variabilidad de las especies de materia ms inmediatas a ella por su estructura y sus funciones, aunque escape a nuestra experiencia actual por su extensin en el tiempo.

Cap. III.La energtica biolgica y las funciones psquicas.

I.

Condiciones

fundamentales

de

la

energtica

biolgica.

I I . M o r f o g e n i a : e l e q u i l i b r i o e n e r g t i c o y las f o r m a s d e l o s o r g a n i s m o s . I I I . P i s i o g e n i a : el e q u i l i b r i o e n e r g t i c o y las f u n c i o n e s d e l o s o r g a n i s m o s . I V . L a s f u n c i o n e s p s q u i c a s en l a e v o l u c i n b i o l g i c a : f o r m a c i n n a t u r a l d e la e x p e r i e n c i a . C o n clusiones.

I. CONDICIONES FUNDAMENTALES DE LA ENERGTICA BIOLGICA

Para estudiar las funciones psquicas mediante sus condiciones biolgicas, explicando en continuidad la vida y el pensamiento, conviene establecer las condiciones generales de las permutas energticas entre los organismos vivientes y su medio,'fijando las conclusiones sintticas que los conocimientos actuales autorizan. Ellas nos permitirn explicar el origen de las funciones psquicas y su formacin en el curso de la evolucin biolgica. Al hablar de las transformaciones de-energa en los seres vivos, trtase generalmente de analizar los fenmenos de asimilacin y desasimilacin. El problema

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PKINCIPIOS DE PSICOLOGA

que nos interesa dilucidar es ms amplio y ms complejo que ese captulo de qumica biolgica frecuentado por los fisilogos. Un ser vivo es, ante todo, un sistema que, de manera constante, recibe energa del exterior y la emite. Como su forma permanece estable durante ese proceso o, si cambia, lo hace con lentitud, un carcter esencial de la vida ser, para nosotros, el cambio constante de energa con conservacin de la forma. Tal sistema, que tiene cierta estabilidad a pesar de los cambios internos, se llama un sistema estacionario; los seres vivos son, pues, en primer trmino seres estacionarios (1). Para que un sistema energtico permanezca estacionario es indispensable que tenga una fuente que reemplace constantemente las energas que desprende: en los seres vivos, esa fuente es la alimentacin, y se llama alimentos a las materias asimilables. El sistema energtico de los seres vivos est representado principalmente por energa qumica. sta es, de todas las especies de energa, la ms concentrada y la que mejor se conserva: las funciones de los seres vivos estn ligadas estrechamente a las permutas qumicas que se operan en sus clulas, rganos y tejidos. Ostwald no va ms all de esas inferencias generales. Considera la asimilacin como la propiedad que tienen ciertos sistemas de fijar solamente las materias que pueden servir a su alimentacin; esa propiedad asegura la duracin del sistema. Es posible la interpretacin energtica de los fenmenos vitales ms all de esos lmites imprecisos? S. Las permutas energticas entre un ser vivo y su medio, son de dos clases; 1. , acciones energticas del medio; 2. , reacciones energticas del ser vivo. Todas las manifestaciones vitales, inclusive los moa a

(1)

W . O s t w a l d : L ' E n e r g i e , p g s . 178 y s i g u i e n t e s .

LA ENERGTICA

BIOLGICA

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vimientos pseudoespontneos, se producen como respuestas a excitaciones exteriores, es decir, a acciones de la energa ambiente. En los movimientos provocados, el fenmeno es directo y evidente; en los pseudoespontneos, los movimientos de la masa (molares) derivan de reacciones qumicas endoplsmicas (moleculares) que son el resultado de la acumulacin de energa externa mediante la asimilacin. Las excitaciones del medio provienen de todas las fuentes naturales de energa que pueden actuar sobre los seres vivos (mecnicas, bricas, luminosas, elctricas, meteeolgicas, etc.) La modificacin que experimentan los seres vfvos bajo esas influencias energticas se llama excitacin o irritacin. Podramos, en suma, definir esta propiedad general de la materia viva, diciendo: La excitacin es la modificacin de las condiciones de equilibrio fsico-qumico de un organismo viviente por la accin de las energas que actan sobre l desde el medio en que vive. Cada vez que la energa exterior perturba las condiciones de equilibrio de un organismo vivo la energa acumulada en su materia se desprende para restablecerlo, procurando conservar la identidad de su composicin qumica, de su forma y de sus funciones, condiciones esenciales de su naturaleza particular. Esta propiedad de la materia viva, y de todos los organismos, es la que preside a las manifestaciones de la energtica vital, determinando y orientando las manifestaciones de energa con que los organismos vivos reaccionan a las fuentes energticas que los rodean. Nuestra definicin de la excitacin como un desequilibrio producido por las fuentes energticas exteriores, puede complementarse con esta otra: el movimiento es el restablecimiento del equilibrio por las reacciones de la energa vital desprendida y transformada. Siendo diversas las excitaciones, son distintas las

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

reacciones provocadas en los organismos. En algunos casos, la energa vital puede manifestarse en forma similar a la energa excitante; una accin mecnica o qumica puede provocar una reaccin mecnica o qumica. En otros casos, la energa exterior se transforma en cualquier otra forma de energa: una excitacin luminosa puede determinar una accin mecnica, elctrica, qumica, o viceversa. Por fin, en muchos organismos, la energa exterior suele acumularse en forma de energa latente y desprenderse ms tarde desproporcionalmente a un nuevo excitante, o bien, el organismo la emplea para acumular secreciones que le constituyen una caparazn o esqueleto. Este doble proceso de excitacin y reaccin, representado por la irritabilidad y el movimiento, ha sido designado por Sergi con el nombre de estoquinesis (1); puede considerrsele como la etapa inicial de todas las manifestaciones vitales y psquicas de los seres A VOS. Sergi no ha precisado su significacin en la permuta energtica entre el ser vivo y su medio. Si representamos por 0 un organismo vivo y por X a las diversas fuentes energticas que pueden actuar sobre l, tendramos expresadas en un simple esquema las condiciones primordiales de la energtica biolgica. Estas condiciones, as representadas, nos permiten hablar de energtica biolgica en trminos precisos, y concebir a los organismos vivos como formas de equilibrio de la materia viva, que reciben y emiten energa, actuando como transformadores correspondientes a un sistema estacionario. Las variaciones constantes de las energas que provienen del medio, determinan la variacin de los incesantes desprendimientos de energa orgnica que caracterizan a los seres vivos, desde sus
T

(1)

Sergi:

L'origine dei fenomeni psiehiei, La

p s i c h e nei

fenomeni della vita.

LA ENERGTICA

BIOLGICA

87

formas elementales, hasta las ms complejas: los desequilibrios fsico-qumicos producidos por los agentes externos activan los "movimientos dirigidos a restablecer el equilibrio, es decir, a la adaptacin de los seres vivos a su medio.
ENERGTICA
EXCITACIONES

BIOLGICA
REACCIONES

x 0
X, X', O,

'
X

Energas externas (calor, luz, electricidad, etc.) Reacciones de la energa vital. Organismo viviente (transformador do energa).

La excitacin, desequilibrio del ser vivo por la energa externa, no es apreciable por s misma: es una funcin negativa para el observador, quien slo puede conocerla y medirla por las reacciones que provoca, principalmente por los movimientos. Este carcter nada tiene de excepcional: comnmente medimos los diversos agentes energticos por los efectos que determinan.

Las manifestaciones elementales de esas permutas energticas en los seres vivos suelen englobarse con el nombre de tropismos. Recientemente (1) este punto fue objeto de especial estudio, por parte de Loeb, Jennigs y Bohn. Loeb busc sus leyes generales tomando como tipo las reacciones de movimiento provocadas en ciertos se(1) C o n g r e s o I n t e r n a c i o n a l d e P s i c o l o g a . G i n e b r a , 1909.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA.

res vivos por la accin de la energa luminosa (fototropismo). No ve en estos fenmenos sino dos factores: el uno es la estructura simtrica del animal, el otro es la accin fsico-qumica de la luz. Segn su teora, el animal, ms excitado de un lado de su cuerpo, resulta mecnicamente dispuesto a moverse ms de ese costado, y parece volverse voluntariamente hacia el foco luminoso. Entre las principales razones que le impulsan a participar de esta opinin, estn las composiciones de fuerzas obtenidas cuando un excitante acta sobre ambos lados. Juzg con irona a los autores panpsiquistas que quieren ver en esos fenmenos manifestaciones de inteligencia de las plantas, las molculas y los yones. Jennings define los tropismos como el conjunto de reacciones por las cuales un organismo se orienta y mantiene su orientacin definitiva, colocando el eje de su cuerpo en una posicin fija con relacin a un agente exterior de excitacin. Reprocha a las modernas teoras de los tropismos el haber aplicado este concepto a cierto comportamiento de los animales inferiores, basando su explicacin sobre procesos demasiado simples, y fundando exclusivamente sobre el tropismo la interpretacin de todos los actos de ciertos animales inferiores, o sobreestimando la parte del tropismo en el comportamiento de esos organismos. Bohn confirma la opinin de Loeb sobre los tropismos. Tal como lo concibe, el tropismo no tiene nada que se pueda calificar de psicolgico. Es una simple reaccin de simetra respecto de los excitantes exteriores. Consideremos el cuerpo de un gusano anillado en movimiento; a derecha e izquierda del plano de simetra los mismos movimientos, algunas veces muy complejos, son ejecutados; si la luz hiere el costado derecho ms que el izquierdo, estos movimientos se harn ms ligeros a derecha o izquierda (segn el estado qumico de la materia viva), y este contraste puramente cuantitativo entre

LA ENERGICA

BIOLGICA

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las dos mitades del cuerpo obligar al animal a marchar siguiendo una lnea curva. He aqu el fototropismo de los zoologistas. Estos tropismos son, segn Boln, comparables al tropismo de los botanistas. Uno de los primeros rasgos de los tropismos es el siguiente: un animal presenta un tropismo cuando, sometido a varias fuentes de excitacin, no se deja atraer por la una o la otra, pero se mueve de tal manera que se aproxima poco a poco a la posicin por la cual ambos lados de su cuerpo son igualmente excitadas. Por otra parte, un animal que presenta un tropismo, describe un movimiento de picadero despus que se le ha destruido la simetra de recepcin. Bonn establece la diferencia que existe entre el tropismo y la sensibilidad diferencial. En el tropismo, la fuerza que obra permanece constante; en la sensibilidad diferencial, el animal resiste una variacin ele la fuerza que obra. No encuentra que la variabilidad de los tropismos sea un argumento vlido contra su teora, siendo esta variabilidad muy explicable por la de los .estados qumicos de la materia viva. Reivindica la concepcin determinista: Es bien evidente que todo, en la actividad de un animal, se reduce un encadenamiento estrictamente determinado de procesos fsico-qumicos. Separa dos grandes tendencias actuales en psicologa animal: la una que procura analizar el determinismo ele los movimientos de los animales; la otra que clasifica los actos de los animales inferiores bajo denominaciones tan vagas y tan espiritualistas como las de psquicos o voluntarios. Adems, Bohn no admite que los tropismos sean bien adaptados. Pueden serlo accidentalmente, pero no forzosamente; decir lo contrario es caer en el error de los finalistas. Desde luego, las manifestaciones de la memoria asociativa vienen a contrabalancear, en ciertos casos, los funestos efectos de algunos tropismos. La sensibilidad diferencial es la gran causa perturbadora de los

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

tropismos. Creo firmemente, dice, que las ideas finalistas se deben aqu aplicar an menos que en otra parte. La naturaleza de los tropismos es variable. Todas las observaciones actuales, lo mismo que las posibles, podramos sintetizarlas en la siguiente ley general: existen tantas formas de tropismo cuantas son las fuentes de energa natural que pueden actuar sobre los seres vivos, modificando sus condiciones de equilibrio fsico-qumico. (Barotropismo, quemotropismo, fototropismo, galvanotropismo, heliotropismo, etc.) Se trata de hechos muy conocidos y difundidos. Sea cual fuere su interpretacin terica, todas esas manifestaciones podemos reducirlas una expresin simple dentro de la energtica biolgica. Las diversas fuentes de energa ambiente producen desequilibrios fsico-qumicos en los seres vivos (excitaciones) y determinan desprendimientos de energa manifestados por reacciones adaptativas (movimientos) estrictamente subordinadas a aqullas y dirigidas a restablecer el equilibrio entre los seres vivos y su medio (adaptacin). La capacidad de restablecer el equilibrio energtico depende de la asimilacin, que almacena, energa y restaura los desprendimientos realizados durante los procesos vitales. En los organismos pluricelulares, estas permutas energticas revisten formas diferentes, aunque substancialmente no varan. La energa es en ellos mayor, pues no est acumulada solamente en una clula, sino en todas las que componen el ser vivo; pero se presenta unitaria en todos los elementos similares que constituyen un tejido. Todas las energas similares ele cada elemento no son autnomas, sino asociadas y confundidas en una sola energa. Un msculo, que es un compuesto de muchas fibras, transformaciones de clulas, tiene una energa que deriva de la funcin de cada fibra, pero acta como una substancia nica dotada de una nica energa. Lo mismo ocurre en los otros tejidos vi-

LA. ENERGTICA

BIOLGICA

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vos; ellos tienen, como los unicelulares, energa acumulada, pero no la desprenden sin excitantes Los organismos pluricelulares sufren, como los unicelulares, ac-ciones exteriores que dirigen sus funciones vitales; pero en vez de sufrir esas influencias o acciones sobre una clula o un elemento, las sufren sobre su agregado, que reacciona como un sistema unitario. Esas influencias determinantes pueden estar modificadas en los organismos pluricelulares, o manifestarse indirectamente, por la influencia de uno o ms centros interiores al organismo, aunque siempre, en ltima instancia, depende de las influencias externas de toda clase (1). Traduciendo en trminos precisos ese concepto de Sergi, diramos que las diferencias energticas del medio en que viven los organismos pluricelulares, determinan en stos diferentes sistematizaciones de composicin y estructura, que se traducen ( travs de la evolucin filogentica) por la especializacin de la materia viva en tejidos y rganos adaptados a las diversas funciones necesarias para restablecer continuamente el equilibrio entre el organismo y su medio. Sin entrar al estudio de las permutas energticas que constituyen el proceso de la asimilacin y la desasimilacin en los organismos, ampliamente tratadas en los libros de qumica biolgica, nos limitaremos a formular este principio general: todos los procesos biolgicos son simples manifestaciones de una incesante permuta energtica en sistemas estacionarios. Los organismos pluricelulares actan como bateras de acumuladores energticos; todas sus manifestaciones son formas complejas de los desequilibrios fsico-qumicos provocados por las energas exteriores (irritabilidad) y de reacciones de la energa acumulada, restauradoras del equilibrio (movimiento).
(1) S e r g i : L a p s i o l i e n e i f e n o m e n i d e l l a V i t a , p g . 63.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

II.

- MORFOGENIA: EL EQUILIBRIO ENERGTICO Y LAS FORMAS DE LOS ORGANISMOS

Hemos dicho que en un momento dado de su evolucin infinita, y en ciertas condiciones particulares de composicin atmico-molecular, la materia adquiere ciertos caracteres que la presentan a nuestra observacin con las propiedades llamadas funciones vitales: la materia es viviente. Esa evolucin es un fenmeno natural cuyas condiciones hemos explicado mediante una hiptesis conforme con los datos de la filosofa cientfica. La estabilidad de la estructura atmico-molecular de las especies qumicas es relativa. Muchas experiencias recientes parecen probar que los mismos cuerpos simples no poseen la invariabilidad que antes se les atribua; con ms razn puede afirmarse la variabilidad de las especies de materia cuya estructura molecular es compleja y la de esas combinaciones qumicas qu constituyen los protoplasmas vivientes. No insistiremos sobre la constitucin qumica de los protoplasmas. Lo que nos interesa conocer particu lamiente son las condiciones fsicas de equilibrio que resultan de la heterogeneidad entre la composicin qumica de un organismo y la de su medio. Fsicamente considerados, los protoplasmas son insolubles y viscosos; el estado de plasma coloide es comn a todas las materias organizadas que desempean funciones vitales. Esos caracteres determinan la adquisicin de una forma en un medio lquido, forma que es inestable tratndose de protoplasmas vivos y depende del movimiento mecnico del medio. Examinando una masa de protoplasma vivo suspendida en un lquido inmvil, parece estar en reposo en un lquido

LAS FORMAS DE LOS ORGANISMOS

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en reposo; sin embargo, la heterogeneidad de composicin qumica entre la materia viva y el medio determina fenmenos de osmosis, que producen movimientos moleculares incesantes, imperceptibles para el observador. Una masa plsmica no viviente acabara por llegar a un estado de equilibrio qumico con su medio, despus de establecerse un rgimen ele cambios osmticos cuya duracin sera limitada; pero en un protoplasma el equilibrio no puede resultar de esas permutas smicas mientras el protoplasma vive, a causa de las reacciones qumicas que se producen incesantemente en su seno. Esas reacciones qumicas se alimentan de las materias solubles que han penetrado por endsmosis a la masa plsmica considerada y producen ciertas materias solubles capaces de difundirse por exsmosis en el lquido ambiente. Luego no hay equilibrio posible, pues las reacciones qumicas lo destruyen a medida que la endsmosis tiende a realizarla, y puede decirse que las reacciones qumicas incesantes mantienen un movimiento permanente de permutas osmticas entre el protoplasma y su medio (1). La observacin directa no permite advertir esa permuta de energas qumicas, pues no es visible; vemos, en cambio, sus manifestaciones exteriores, las consecuencias de esa actividad vital, traducidas por variaciones de la forma o desplazamientos de la masa. Las p ermutas interiores son continuas (movimientos moleculares) y sus consecuencias exteriores pueden ser permanentes o episdicas (movimientos molares), dependiendo de tes permutas osmticas entre el plasma y su medio, a travs de la superficie del plstido. Estas permutas osmticas tienen dos resultados: J., determinan la forma de la masa protoplsmica; 2., producen movimientos de la masa en su medio. La correlacin entre la forma y la composicin qu(1) L e Dantec:

Traite

d e B i o l o g i e p g . 47.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

mica guarda todava muchos secretos si se quiere penetrar sus causas ltimas, trtese de la materia inorgnica, de la organizada o ele la viviente. Es una cuestin que excede los dominios de la experiencia y su explicacin se mantiene en el terreno de las hiptesis; as se ha llegado a explicar la forma geomtrica y las propiedades de los cristales por la disposicin de partculas semejantes en red geomtrica y semejantemente orientadas. La relacin entre la estructura atmica, la orientacin molecular y la forma, no ha sido afectada por el descubrimiento de los cristales lquidos, cuyo estudio ha ampliado nuestras nociones sobre los estados fsicos de la materia, demostrando que los caracteres de rigidez y anisotropa de los cristales slidos pueden estar ms o menos atenuados (1). Le Bon considera que el origen de ciertas formas es ms comprensible reducindolas a casos en extremo simples, como ser atracciones moleculares en un medio lquido. Cuando se introduce en una solucin acuosa una gota de un lquido de presin osmtica distinta, las molculas de ambos lquidos son atradas o repelidas, formando algunas veces figuras regulares. Tambin es posible, combinando las atracciones y repulsiones de origen elctrico, obtener figuras muy variadas (2). Valindose de medios anlogos,puede obtenerse la produccin de formas imitando la de especies vivientes, por la accin de fuerzas moleculares que hacen germinar sales metlicas en soluciones que establecen condiciones osmticas especiales. Son notorias las innumerables experiencias realizadas desde Traube hasta Leduc, cuyos ltimos resultados son realmente asombrosos (3). Sin creer
(1) (2) (3) G a u b e r t : L e s c r i s t a u x liquides:.', Revue L e B o u : L ' E v o l u t i o n d e s f o r c e s , 354. Estevan L e d u c : Thorie Pliysico-Ohimique d e la V i e , Seientifiqie, 1909.

C h . M a u r a i n : L e s tats p h y s i q u e s d e l a m a t i r e . 1909, c a p . V I L

P a r s , . 1910.

DE LAS FORMAS DE LOS ORGANISMOS

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que esas formas artificiales puedan representar la vida ni nos acerquen a resolver el problema de la generacin espontnea, fuerza es reconocer que sus autores han confirmado este hecho fundamental: las condiciones de equilibrio osmtico entre una especie qumica y su medio pueden ser la causa inmediata de sus caracteres morfolgicos. Todo induce a presumir que son fenmenos de igual naturaleza los que determinan la forma de los organismos vivientes, y en esa orientacin estn encaminadas las inducciones de Le Dantec. La forma de equilibrio de una masa viva dependera de las condiciones en que efecta las permutas energticas con el medio en que vive. Hemos dicho que la condicin esencial de esas permutas es la composicin atmico-molecular de la materia viva, representada por sus caracteres fsico-qumicos, variable dentro de ciertos lmites, aunque las variedades se mantienen dentro de la unidad de la especie. _Cada variedad posee condiciones de equilibrio distintas representadas por modificaciones morfolgicas: son las innumerables formas vivas que constituyen los reinos animal y vegetal (1). El paralelismo entre la composicin qumica y la forma ha encontrado su ms valiosa corroboracin en un hecho fundamental observado por varios autores: existe una eA olucin qumica concomitante con la evolucin morfolgica en todos los organismos vivos. Esas Apartaciones de composicin y de estructura son un resultado de la adaptacin, es decir, de la equilibracin entre las condiciones energticas de la materia viva y las condiciones energticas del ambiente; la circunstancia de efectuarse en espacios de tiempo inobservables ha impedido durante muchos siglos c o r

(1)

i . H o u s s a y : L a F o r m e et l a V i e .
1

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

nocer la variabilidad de las especies vivientes, hecho indiscutido hoy. La forma de un plasma coloide es el resultado de las condiciones mecnicas realizadas en torno suyo; los movimientos molares de permuta osmtica realizan condiciones mecnicas que limitan la dimensin del protoplasma y le hacen tomar una forma de equilibrio; pero como esas condiciones mecnicas dependen de las reacciones qumicas intraprotoplasmticas, resulta que la forma de la masa viviente guarda relacin con su composicin qumica en un momento dado (1). Esta correlacin entre la estructura fisicoqumica, la forma y las propiedades, es un caso particular de nuestra hiptesis general respecto de la evolucin de los diversos estados o especies de materia. Por otra parte, Ducceschi confirma las teoras de Le Dantec, sealando que al lado de la evolucin morfolgica existe una evolucin qumica de los organismos; precisa como sigue sus caractersticas fundamentales: Existe una filognesis qumica que se nos manifiesta como un aumento numrico de las substancias proteicas contenidas en los diferentes organismos, proporcional a la mayor diferenciacin de los protoplasmas de los tejidos. La diferenciacin de las substancias proteicas que acompaa a la diferenciacin estructural, es debida, verosmilmente, a modificaciones en las relaciones cuantitativas de los grupos elementales que constituyen la molcula proteica y a variaciones isomricas en la posicin respectiva de esos grupos, ms bien que a una agregacin progresiva de stos. A la diferenciacin y a la adaptacin de las estructuras histolgicas parecen corresponder fenmenos anlogos en la constitucin de las substancias proteicas, en el sentido de una participacin cuantitativa y de una disposicin estereoqumica ms tiles ele
(1) L e D a n t e c : L o e - c i t . , p g s . 43 a 53.

LAS FUNCIONES DE LOS ORGANISMOS

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los grupos elementales, segn sus aptitudes qumicas; a la divisin funcional del trabajo sirve probablemente de base la diferenciacin entre las propiedades qumicas de los ncleos elementales que componen la molcula proteica (1). La nocin de una forma especfica ligada a una constitucin qumica, enunciada por Le Dantec, y que parece a Dastre (2) excesiva, puede completarse agregando: y a todas las condiciones fsicas, qumicas y mecnicas del medio en que se encuentra. Tales son las conclusiones ms verosmiles de los actuales conocimientos fsicos y biolgicos. Ellas nos autorizan a formular los siguientes principios generales. La forma es la condicin de equilibrio de una especie qumica en un medio dado, y en el caso particular de la materia viva la forma es la condicin de equilibrio propia de su composicin qumica con relacin a la de su medio; las variaciones de la composicin qumica y las de la forma son correlativas; los organismos vivos poseen la forma determinada por sus condiciones de energtica fsico-qumica.

I I . FISIOGENIA:

EL EQUILIBRIO ENERGTICO Y DE LOS ORGANISMOS

LAS

FUNCIONES

La expresin perceptible de las reacciones energticas entre un ser vivo y su medio son los movimientos. Todos los que se producen en los seres vivos son trans(1) V i r g i l i o Duocesclii: Les problmes biochimiques dans la d o c t r i n e d e l ' v o l u t i o n , Archives italiennes de Biologie, tomo X L I I I . (2) D a s t r e : L a V i e et la M o r t .

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

formaciones do la energa ambiente, son reacciones determinadas por excitaciones externas. No existen movimientos espontneos. Hemos aceptado que las reacciones endoplsmicas (moleculares) mantienen las reacciones de permuta osmtica en la superficie del protoplasma (molares); en el ejemplo de un plstido suspendido en un lquido, tendramos que ellas mueven el lquido, pero el movimiento no lo vemos, como no vemos la corriente de aire movida por un ventilador. En cambio, si el movimiento no es igual en toda la superficie (por heterogeneidad en la composicin qumica del plasma o del lquido) se produce un desplazamiento visible de la masa plsmica, como el de un aeroplano movido por una hlice. En esos fenmenos las causas no son visibles. Las reacciones qumicas endoplsticas y los movimientos moleculares son tan invisibles como los fenmenos osmticos de la superficie; solamente vemos el movimiento de la masa que de ellos resulta, y no viendo las causas creemos que los efectos son espontneos. Tan simple error es la causa de que muchos pretendan considerar los movimientos espontneos como caractersticos de la vida y como expresin de la misteriosa fuerza vital, que sera capaz de producir movimientos fuera de las condiciones habituales de la mecnica energtica. Este proceso de reacciones entre el protoplasma y su medio ha sido expresado claramente por Le Dantec en trminos de fsico-qumica, haciendo la descripcin de los fenmenos vitales en el lenguaje del equilibrio ( 1 ) . Intentaremos traducirlos en trminos de energtica, encuadrando as el problema dentro del lenguaje do la filosofa cientfica.
(1) L e D a n t e c : La staVilit de la vie. P a r s , 1910. Trata en esa

forma algunos nuevos problemas de energtica biolgica.

LAS FUNCIONES DE LOS ORGANISMOS

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Lo esencial de la actividad vital es la constante y doble permuta de energa entre el protoplasma y su medio, y entre los diversos componentes de la masa protoplsmica. La osmosis de la masa produce desequilibrios molares; las reacciones endoplsmicas producen desequilibrios moleculares. En ciertos perodos la energa endoplsmica se acumula a expensas de la energa ambiente: es la asimilacin; en otros casos la disipacin de energa es mayor que la acumulacin: es la desasimilacin. En la evolucin normal de todo ser vivo el crecimiento est representado por el predominio de la condensacin de energa y la senilidad por el predominio de la disipacin energtica sobre la acumulacin. Asimilar, es, pues, un modo de condensar energa qumica a expensas del medio, transformndola. En este sentido la vida se presenta como un caso particular de la energtica fsico-qumica. Para probar que los movimientos molares son la consecuencia de los cambios osmticos entre la plstida y el medio, Le Dantec considera a una plstida en un medio homogneo, al que se agrega una substancia soluble. Toda la superficie de esa plstida es el sitio de movimientos osmticos entre su substancia y la del medio; si el medio es homogneo, esos movimientos parciales son de igual intensidad en toda la superficie y se equilibran, no dando a la masa un movimiento molar apreciable. Pero consideremos al medio lquido dividido por un plano vertical en dos zonas de diferente saturacin por una substancia soluble en vas de disolverse. A la derecha el rgimen de permuta osmtica estar modificado, conservndose igual a la izquierda; el movimiento endosmtico ser, por ejemplo, ms fuerte que el exosmtico en la zona derecha, no ocurriendo as en la otra. Luego, si haba equilibrio, ste se romper; habr desplazamiento de conjunto del plstido hacia

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

la derecha; tender a pasar de la regin menos densa a la ms densa. El mismo Le Dantec observa que la experiencia de Pfeffer realiza de una manera perfecta la disposicin heterognea del medio que se supone en el caso precedente. A partir del orificio de un tubo capilar, cerrado en el otro extremo y conteniendo una solucin de cido mlico, esa substancia se difunde en un medio lquido, de tal manera que se escalonan regiones progresivamente ms densas en cido mlico. Un plstido (un anterozoide de helcho), suspendido en ese medio heterogneo, tiende a cada instante a pasar de una regin menos densa a otra ms densa: es decir, se dirige seguramente hacia el orificio del tubo capilar. Es lo que ha realizado Pfeffer; eligiendo convenientemente la concentracin de la solucin de cido mlico, consigue que al fin de la experiencia todos los anterozoides esparcidos en el lquido se renan en el orificio del tubo capilar. As se explica la atraccin que ciertas substancias qumicas parecen ejercer sobre numerosos organismos unicelulares, fenmeno conocido con el nombre de quimiotaxia. El mismo proceso explica la accin de ciertos agentes fsicos (luz, gravedad, electricidad), pues ellos son capaces de producir reacciones qumicas y modificar el estado de equilibrio de las superficies en que se efectan los cambios osmticos. Los movimientos ameboideos son fciles de interpretar si se considera que la masa protoplsmica es de una viscosidad que le permite adherirse a la superficie de ciertos objetos slidos suspendidos en su medio, lo que determina sobre una parte del cuerpo plsmico atracciones desiguales a las restantes. Le Dantec aplica este criterio al examen del movimiento ameboideo ms notorio: el de los fagocitos. Las substancias solubles segregadas por ciertos bacterios tienen el poder de atraerlos (quimiotoxia positiva)

LAS FUNCIONES DE LOS ORGANISMOS

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de tal manera, que si esos bacterios se introducen en un punto 0 del organismo, las substancias solubles que se difunden en torno de ese punto (como el cido mlico en la experiencia de Pfeffer), determinan al fin de cierto tiempo una aglomeracin de fagocitos en O (coleccin purulenta). Los fagocitos que al ser atrados hacia 0 se encuentran contenidos en un capilar, slo pueden salir de l abrindose camino entre las clulas del tubo capilar. Los fagocitos sufren entonces deformaciones apropiadas, acabando por atravesar completamente la pared del vaso y seguir su camino hacia O (diapdesis). Tal es la interpretacin sencilla de las condiciones fsico-qumicas de este proceso, que ha dado tema a tantas ingeniosas fantasas, tejidas para explicar el admirable instinto de los fagocitos. Estos hechos, y otros muchos que sera superfluo analizar, han probado que la materia viva no crea movimientos espontneos; los as llamados (ameboideos, ciliares, flagelatorios, rotatorios, etc.), son moAmientos determinados por excitaciones energticas internas o externas, representadas por desequilibrios fsico-qumicos que no son visibles. No hay movimientos vitales espontneos; tampoco los hay independientes de las permutas energticas que rigen la transformacin de la energa fsico-qumica. Es verdad que las reacciones de movimiento pueden durar indefinidamente mientras el protoplasma vive, y lo es tambin que, en ciertos momentos, la excitacin es desproporcionada a las reacciones de movimiento brusco. Pero esos clos fenmenos tienen su causa en una propiedad comn a toda materia viva, que es funcin especfica en los protoplasmas: la asimilacin impide el agotamiento de la provisin qumica, del protoplasma y acta como condensadora de energa. Ya hemos examinado el origen de esta funcin especfica, considerndola como una catlisis diastsica.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Siendo, pues, el protoplasma un condensador de energa, gracias a la asimilacin, las desproporciones entre la energa de un excitante y la energa de una reaccin motriz, se explican por el desprendimiento de energa acumulada latente. Nuestra observacin habitual ofrece ejemplos de desproporciones entre el excitante y la reaccin; cuando percutimos el tendn rotuliano para provocar el notorio reflejo, vemos que a un leve golpe sigue una oscilacin de la pierna que representa un desgaste de energa motriz muchas veces mayor. Werworn ha conseguido dar a este hecho de observacin corriente una expresin experimental exacta; puede as observarse que la reaccin muscular manifestada por la contraccin, es ms de diez veces superior a la intensidad del excitante. Habitualmente se demuestra la disparidad entre la energa del estmulo y la energa de la reaccin, actuando sobre el msculo gastrocnemio de una rana, empleando un migrafo y una balanza que permiten medir la energa de la contraccin. De la experiencia resulta que con un peso de 10 gramos que cae sobre el msculo desde la altura de un centmetro, actuando como excitante, se provoca una contraccin que corresponde a 100 gramos, pues con ella se levanta ese peso, diez veces mayor que el utilizado como excitante. La experiencia de Werworn pone de manifiesto qne el protoplasma, sea cual fuere la forma que asuma en los tejidos del organismo, es un condensador de energa en estado latente que puede desprenderse como reaccin a un excitante apropiado, y se restaura incesantemente por la funcin especfica de la asimilacin. Resumiendo, podemos sentar otras conclusiones que nos servirn de premisa para estudiar la evolucin ulterior de las funciones vitales, y para demostrar cmo se opera la formacin natural de las funciones psquicas. En primer lugar, es visible la correlacin entre las

FORMACIN NATURAL DE LA EXPERIENCIA

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funciones vitales y las reacciones fsico-qumicas que las condicionan. Los llamados movimientos espontneos obedecen siempre a un riguroso determinismo; las reacciones propias de la materia viva son permutas energticas regidas por los principios de la conservacin y transformacin de la energa, encuadrados en las leyes d Mayer y Carnot. Cuando existe una desproporcin aparente entre la excitacin y la reaccin, se opera un desprendimiento de energa acumulada latente, condensada y restaurada sin cesar por la asimilacin, funcin esencial de la materia viva. Desde el punto de vista de sus permutas energticas con el medio, podemos decir que los organismos multicelulares '(metazoarios y metafitos) deben ser considerados como bateras de acumuladores energticos. Con estas premisas estudiaremos la evolucin ulterior de esas acciones y reacciones entre los seres vivos y su medio, representadas por sus dos condiciones fundamentales: la excitabilidad y el movimiento. Y as como tiende a colmarse el foso que antes separaba la materia de la vida, veremos colmarse el que ha separado la vida del pensamiento.

I V . L A S FUNCIONES PSQUICAS EN LA EVOLUCIN BIOLGICA: FORMACIN NATURAL DE LA EXPERIENCIA

Sin asomarnos a la historia de las doctrinas psicolgicas, por larga serie de siglos englobada en la historia de la filosofa, baste recordar que Aristteles dio una expresin concreta a esta idea que es en nuestros das fundamental: El alma es algo del cuerpo, fmula prxima de la opinin atribuida a Philolaos: Los proce-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

sos psquicos son una accin de los factores corporales (1). Al estagirita, que haba estudiado como naturalista los fenmenos de la realidad inorgnica, orgnica y humana, correspondale concebir que el estudio de los fenmenos psquicos deba hacerse con el criterio y los mtodos de una ciencia natural, aunque su esfuerzo deba verse limitado por los conocimientos exiguos de su poca. La psicologa moderna, despus de las conquistas de las ciencias biolgicas contemporneas, vuelve ese viejo concepto aristotlico, aunque por diferentes caminos, demostrando que el alma es una funcin del organismo vivo, cuyas condiciones de existencia y adaptacin al medio determinan la adquisicin progresiA^a de las funciones psquicas en el curso de la evolucin biolgica. Pensar es AAir: la Ada mental es un caso particular de la biologa. As como la materia posee propiedades variables segn su estructura fsico-qumica, los seres vivos poseen funciones variables segn la forma de sus rganos. La estructura y disposicin de stos determina y condiciona todas sus funciones, sin excluir las psicolgicas. Esta ley biopsquica fundamental, entreAdsta ya por Parmnides y Empdocles, fue claramente expresada por Bruno al decir que la diferencia mental de los diA'ersos seres entre s depende originariamente de la diferencia morfolgica de sus organismos. Si fuera posible que la cabeza de una serpiente tomara la figura de un ser humano, y que su cuerpo adquiriese las proporciones que coirvienen a esta ltima especie; si su lengua se ensanchara, as como sus espaldas; si ese mismo cuerpo se ramificara en brazos y manos, y se desdoblara en forma de piernas; entonces ese ser Advira, hablara, obrara y
(1) G o m p e r z : L e s p e n s e u r s d e la G r o e , v o l . I I I , 1910.

FORMACIN NATURAL DE LA EXPERIENCIA

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caminara como un hombre, porque, en efecto, sera un hombre. En cambio, el hombre no sera ms que una serpiente si su cabeza se achicara, si sus brazos y sus piernas se contrajesen, si sus huesos formaran una columna vertebral y tomasen la forma apropiada al esqueleto de una serpiente. Entonces, en vez de hablar, silbara; en vez de caminar y construir palacios, se arrastrara, ocultndose en los agujeros del suelo. Pues segn las diferentes posiciones de la materia, segn la diferencia de los rganos, los seres vivos estn dotados de diversos modos de espritu y de funciones diferentes (1). Ese concepto del filsofo nolano, ms conocido por sus conflictos con la Iglesia que por sus doctrinas filosficas, concuerda con los datos actuales de la morfologa y la fisiologa. Basta recurrir a las manifestaciones ordinarias de la energtica biolgica para encontrar las condiciones que determinan la adquisicin de las funciones psquicas, partiendo de las propiedades fundamentales de la materia viva: la excitabilidad y el movimiento. El desenvolvimiento de las funciones psquicas es una consecuencia natural de la evolucin biolgica: son funciones de adaptacin o proteccin del organismo. Ese criterio, claramente enunciado por Spencer, ha sido desenvuelto por Sergi en forma demostrativa. La excitabilidad es la condicin previa para la manifestacin de los fenmenos vitales. Las funciones nutritivas y reproductoras de los protozoarios y de los protofitos, as como tambin de las plantas, son provocadas por las excitaciones que la materia viva recibe del medio en que vive; no necesitan ser conscientes para realizarse, ocurriendo lo mismo en muchos animales muy evolucionados que al mismo tiempo poseen otras manifestaciones vitales conscientes. Pero en la excitabilidad se encuentra ya el
(1) Citado por Romeo Manzoni: La mente di (riordano

Bruno.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

germen de un hecho que no se refiere a esas dos primitivas funciones de nutricin y de reproduccin. Basta observar una amiba o una vorticela bajo el microscopio, para ver que al ser sacudidas se contraen, como si quisieran esconderse y huir de un peligro. La diflugia que emite sus pseudopodios fuera de su caparazn, a la menor sacudida los retrae ms o menos completamente, en un verdadero movimiento defensivo, ocurriendo lo mismo en otras especies similares. Desde hace algunos aos he emitido una interpretacin de los fenmenos psquicos, que surga precisamente de las observaciones sobre la actividad psquica y sobre los rganos que sirven a esta actividad. Sostuve que la sensibilidadque es una evolucin de la excitabilidadsirve para una funcin distinta de la nutricin y la reproduccin: la funcin de proteccin. Los fenmenos psquicos, pues, son fenmenos de proteccin, y la sensibilidad aparece como estofilaxis, es decir, sensibilidad defensiva; pero como ella sola no basta para la proteccin y se necesita la reaccin correspondiente, que se manifiesta como movimiento, la estoquinesia (sensibilidad y movimiento) expresa la funcin completa. Esta concepcin de Sergi interpreta de un modo natural la funcin de los fenmenos psquicos, sin necesidad de recurrir a hiptesis dualistas o paralelistas. Si la relacionamos con los datos elementales de la energtica biolgica, podemos decir que las primitivas funciones de equilibrio interno (moleculares) llegan a constituir, a travs de la evolucin, las funciones vegetativas; las primitivas funciones de equilibrio externo (molares) llegan a constituir las funciones de relacin o adaptacin al medio. Cada gnero de funciones se ejerce mediante variaciones especiales de la estructura orgnica. En el curso de la evolucin biolgica aparece un sistema nervioso, cuya funcin es proteger la vida del organismo, adap-

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triclolo al medio. As llegan los vertebrados superiores a poseer esa complicada arquitectura neurolgica cuyos secretos nos ha entreabierto la histologa cerebroespinal; as adquieren esas intrincadas funciones psquicas que han sorprendido a cuantos filsofos pretendieron estudiar sus manifestaciones complejas, sin advertir que era ms simple y ms seguro remontarse a sus mismos orgenes. Los fisilogos ensean que la excitabilidad y la sensibilidad son dos aspectos, grados o fases de un mismo fenmeno. As lo admiten casi todos, pero no expcan satisfactoriamente la diferencia entre la excitacin (estudiada como manifestacin biolgica) y la sensacin conscientemente percibida (estudiada como manifestacin psquica). La fisiologa general alcanz en el siglo xix tal desenvolvimiento que hizo posible buscar en la experimentacin elementos demostrativos ms eficaces que la simple especulacin hipottica, ya orientada en este sentido por la psicologa de Spencer. Mediante experiencias de una precisin ejemplar, realizadas en el hombre, los animales superiores, los animales inferiores, los grmenes, huevos, etc., Claudio Bernard lleg a la conclusin de que la irritabilidad, y la sensibilidad son idnticas. Es necesario ver en la irritabilidad una forma elemental de la sensibilidad, y en sta una expresin elevadsima de la irritabilidad, considerada como la propiedad, comn a todos los tejidos y a todos los elementos orgnicos, de reaccionar segn su naturaleza a los excitantes exteriores (1). La sensibilidad, segn l, es la irritabilidad del tejido nervioso. Partiendo de esas premisas se propuso Sergi establecer que el origen de todos los tejidos es nico y tambin el origen
(1) B e r n a r d . L e c o n s s u r l e s p h n o m n e s d e la v i e communs

a u x a n i m a u x et a u x v e g e t a x i x .

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

de todas las funciones: la diferencia de los tejidos es producida por la evolucin del elemento vivo primordial, el protoplasma; y, por consiguiente, la diferencia de las funciones es un fenmeno concomitante de la evolucin morfolgica. As quedar demostrado que el elemento nervioso es una derivacin del protoplasma fundamental, y sus funciones, hasta las manifestaciones ms elevadas, son una diferenciacin funcional derivada de la irritabilidad primitiva de la materia viva (1). < : No existe, pues, una diferencia fundamental entre la excitabilidad y la sensibilidad, pero s hay diferencia de grado y de desarrollo, y en ese proceso evolutivo encontramos que la excitabilidad se eleva a sensibilidad hacindose consciente, es decir, revelndose subjetivamente, lo que no ocurre en la simple excitabilidad (2). Sin exceder los lmites de la experiencia, podemos aceptar que la excitabilidad y la sensibilidad se nos presentan como aspectos de una misma funcin biolgica, condicionada por la estructura de los seres organizados. Enunciadas sintticamente las conclusiones ms verosmiles de la biologa general, procurando traducirlas en trminos de energtica biolgica, podemos abordar las dificultades intrnsecas del problema. Cmo de la vida surge el pensamiento? No es nueva la cuestin, ni puede haber soluciones nuevas; todas las posibles han sido enunciadas ya por la ciencia y la filosofa. Es la manera de plantearla y resolverla lo que vara; el valor de una misma hiptesis o doctrina cambia indefinidamente, segn vara la experiencia en que se la funda. La continuidad entre la vida y el pensamiento, entre los fenmenos vitales y los fenmenos mentales,
(1) (2) Sergi. L'origine dei fenomeni p s i c h i c i . 2 . e d i c i n , 1903.
a

Sergi. La psiche dei fenomeni della vita.

FORMACIN NATURAL DE LA EXPERIENCIA

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suele ser formulada con frecuencia. Baste decir que no es patrimonio exclusivo de los monistas; una buena parte de los animistas, y muchsimos vitalistas aceptan esa continuidad, aun manteniendo separadas la materia inerte y la materia viva. Concretando los trminos del problema, lo que nos incumbe demostrar es la continuidad en la doble serie de fenmenos que se observan en los seres vivos. 1." Entre la excitabilidad (desequilibrio fsico-qumico) y la sensibilidad (percepcin consciente). 2." Entre la reaccin defensiva (movimiento adaptativo) y la actividad voluntaria (adaptacin consciente). Se trata, en suma, de establecer la correlacin entre las condiciones de la energtica biolgica y las de la energtica psquica, o, con otras palabras, debe demostrarse la relacin de particular a general entre los fenmenos mentales y los fenmenos biolgicos. Fcil es advertir que muchsimos naturalistas y psiclogos, desde Spencer y Haeckel hasta Romanes y Sergi, para citar solamente a los mejor orientados, han tenido la intuicin clara de la naturaleza biolgica de las funciones psquicas, de la continuidad evolutiva entre los procesos fisiolgicos y los procesos psquicos conscientes, de la misin protectora o aclaptativa de las funciones psquicas en los seres vivos, de la similaridad entre la excitacin (inconsciente) y la sensacin (consciente). P ero si todos han tenido una opinin definida sobre las funciones biolgicas de los fenmenos psquicos, n inguno pudo dar una demostracin o una explicacin satisfactoria de su carcter ms significativo: la revelacin subjetiva del fenmeno mismo, su conocimiento consciente por el sujeto. De qu manera la ex. citabilidad tiene el carcter de sensibilidad en muchos casos, aunque no siempre, en los seres vivos (inclusive el hombre) manifestndose al mismo ser en que se produce, sin cambiar por eso de esencia?

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Las respuestas dadas hasta hoy son incompletas, expresadas en trminos imprecisos, o implican como demostrado lo que ellas pretenden demostrar, dejando en pie las dificultades intrnsecas del problema. Cuando Haeckel, por ejemplo, dice que la representacin es un fenmeno fisiolgico de la clula, por cuanto el psicoplasma conserva rastros de las sensaciones, y esos rastros pueden ser reproducidos por la memoria, enuncia el paso del hecho exterior de la excitacin (que llama confusamente sensacin) al hecho psquico objetivo de su discernimiento o reconocimiento (a la sensacin); pero, en cambio, no explica el proceso transformador de la excitacin en sensacin, que es lo esencial. Y cuando Sergi afirma que la excitabilidad se eleva a sensibilidad, manifestndose al mismo ser en quien se produce, sin cambiar por eso de esencia, enuncia el hecho pero no lo explica. Desde que Spencer nos mostr a la psiquis sirviendo para la adaptacin a las condiciones del medio, concepto aceptado por todos los que estudian la evolucin mental con un criterio evolucionista y biolgico, la dificultad no estriba en conocer la funcin de los procesos psquicos, sino las circunstancias que permiten (al hombre y a los seres vivos en general) transformar las impresiones de la realidad exterior en representaciones incorporadas a nuestra personalidad individual. Las explicaciones intentadas eluden la cuestin o la disfrazan con palabras de significacin equvoca. Se dice, por ejemplo, que consisten en adaptaciones dinmicas obtenidas mediante la coordinacin sistemtica de procesos internos que corresponden simblicamente a la realidad exterior, etc. (1). La palabra que subrayamos es el caballo troyano
(1) Laigaro: Una definizione o b b i e t i v a dei f e n o m e n i p s i c h i c i

(en A r e h . p e r ' A n t r o p o l o g a ) . F i r e n z e , 1902.

FORMACIN NATURAL DE LA EXPERIENCIA

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introducido por Lugaro en la clsica definicin de Spencer; pero olvida explicar cmo los estados internos son los smbolos de los estados externos. El autor dice que habiendo correlacin entre la vida y el medio vital, cada trmino de la realidad objetiva debe ser representado, no slo por un trmino subjetivo de conciencia, sino por un trmino objetivo interno, por un proceso orgnico especial. Eso es exacto; pero, como le ha objetado Morselli, la palabra representado da lugar a otro equvoco: tal como figura en el prrafo anterior, ella slo enuncia el hecho bruto, casi material, que tiene lugar en el rgano de la representacin, aparentando explicar lo que en realidad no explica. Alguna razn tuvo, pues, Du Bois Reymond para decir que ste es el enigma de los enigmas, haciendo sobre l gran hincapi en el clebre discurso de Leipzig, donde proclam solemnemente su Ignorabimus (1). Enigma, o lo que fuere, no lo creemos insondable. Ignoramus, s; ignorabimus, no podemos decirlo. Evitemos, sobre todo, el uso de palabras de significacin indeterminada. Las ideas resultan confusas cuando no se traducen en lenguaje inequvoco. La dificultad principal consiste en la manera inexacta de plantearlo y en el empleo de palabras cuya significacin no es concreta. Cuando Sergi, por ejemplo, dice: la excitabilidad se eleva a sensibilidad, enuncia claramente el hecho que debe explicarse; cuando agrega: revelndose a la conciencia, la explicacin es absolutamente ficticia y su enunciado es inexacto. Los psiclogos familiarizados con el lenguaje biolgico comprendern la profunda diferencia (de concepto
(1) E. D u Bois Reymond: U e b e r die Grenzen des Naturer-

k e n n e n s . L e i p z i g , 1886.

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

y de exactitud) que resulta si explicamos ese mismo fenmeno con las siguientes proposiciones: 1. Una excitacin es un desequilibrio causado por un agente energtico externo o interno; cuando la excitacin es conocida o sentida por el sujeto, decimos que es consciente y se llama sensacin. 2. La memoria continua y sistematizada de las excitaciones conscientes, o sensaciones, constituye la experiencia individual, cuyo resultado es la formacin progresiva de la personalidad consciente. 3. Una excitacin es consciente (es decir, sensacin) cuando determina reacciones relacionadas con la experiencia anterior, es decir, con la personalidad consciente. Esta nueva manera de plantear el perturbador problema de la actividad psquica consciente, evita incurrir en confusiones y limita las dificultades sin esquivarlas. Advirtase bien que nosotros no decimos que la excitabilidad se eleva a sensibilidad o se revela a la conciencia, ni admitimos que la conciencia sea una entidad ajena a la experiencia misma, a quien las excitaciones puedan elevarse o revelarse. Explicamos, en cambio, el carcter consciente de una excitacin por sus relaciones con la suma de excitaciones precedentes que componen la experiencia: la excitacin es sensacin, es sentida por el mismo ser excitado, porque ella se relaciona con otras excitaciones semejantes o desemejantes. La aplicacin de este criterio es sencilla y permite simplificar el lenguaje psicolgico. Excitacin es toda modificacin del equilibrio energtico de un organismo vivo; la excitacin que tiene carcter consciente es sensacin. Las excitaciones no son conscientes cuando no son relacionadas con la experiencia precedente, no incorporndose a la personalidad; las excitaciones son conscientes, es decir, son sena a a

FORMACIN NATURAL DE L A EXPERIENCIA

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saciones, cuando son relacionadas a esa personalidad, cuya experiencia es conservada y sistematizada por la memoria. Desde el punto de vista de la energtica biolgica, no hay motivo para ver en la excitacin y la sensacin dos aspectos de un mismo fenmeno, es decir, para considerar que la excitacin es su aspecto objetiA^o y la sensacin su aspecto subjetivo; esa distincin no explica nada. Hay un solo fenmeno, la excitacin, producido por un desequilibrio energtico entre el ser vivo y su medio; lo que vara es la relacin entre ella y la experiencia anterior, la personalidad. No tiene carcter consciente mientras no se relaciona con la personalidad; tiene carcter consciente cuando esa relacin se establece. Sin memoria no habra experiencia, ninguna excitacin podra ser referida a ella, no podra haber sensaciones conscientes. En estas condiciones no se concibe la conciencia como una realidad autnoma sobrepuesta a los propios fenmenos biolgicos. Pero de esto, que es fundamental para toda la psicologa, y que implica su ms alto problema filosfico, trataremos en el captulo VII, destinado a explicar la Formacin natural de la personalidad consciente. Una pregunta se impone: Cmo se constituye la experiencia? Cmo es posible la relacin entre una nueva experiencia de un ser vivo y la suma de sus experiencias anteriores? No necesitamos salir de las propiedades de la materia viva para responder a esas dos preguntas, que plantean claramente las ltimas dificultades del problema. De todas las propiedades elementales de la materia viva, la memoria es la esencial para explicarnos la adquisicin de la experiencia y el carcter consciente de ciertos fenmenos biolgicos. Para ello no necesitamos
8

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

hacer de la memoria una entidad extraordinaria o dotada de misteriosos atributos (1); eso equivaldra a seguir eludiendo el problema que nos proponemos resolver. Nos basta considerar a la memoria como el resultado de la propiedad, comn en la materia viva, de conservar una modificacin estructural (de su equilibrio atmicomolecular) como consecuencia de toda excitacin o reaccin energtica recibida o efectuada anteriormente. Las modificaciones transitorias de estructura modifican dbilmente las propiedades de la materia inorgnica, pero influyen de una manera estable sobre las propiedades de la materia viviente. Todos los seres vivos poseen la propiedad de repetir una operacin ya efectuada en ellos, una o varias veces, con ms facilidad que si se tratara de una operacin nueva. En los sistemas inorgnicos la experiencia anterior puede no dejar tendencias que guen la experiencia futura: no suelen conservar los rastros de su historia; en cambio ese fenmeno es general en los sistemas orgnicos (2). El proceso de la memoria, cuyas condiciones fsicoqumicas no estn determinadas an, podemos traducirlo en trminos de energtica biolgica, mediante dos proposiciones sencillas. 1. Todo ser vivo experimenta las modificaciones energticas del medio en que vive bajo forma de excitaciones, las que determinan en l transformaciones y desprendimientos de enei'ga bajo forma de reacciones. 2. Toda permuta energtica modifica la estructura atmicomolecular de la materia viva en que se efecta; la repeticin de esas permutas energticas determina vas orgnicas de menor resistencia entre los modos de
a a

(1)

B e r g s o n , q u e as p a r e c e c o n c e b i r l a , c r e e r e f u t a r l a o p i n i n

c o n t r a r i a d i c i e n d o q u e la m m o i r e n ' e s t a a u c u n d e g r u n e e m a il a t i o n d e l a m a t i r e ; f c i l es a d v e r t i r q u e n a d i e lia e m i t i d o n u n c a e l p a r e c e r d e q u e la m e m o r i a s e a u n a emanacin (2) O s t w a l d : L'JEnergie, p g s . 186 y s i g u i e n t e s . de nada.

FORMACIN NATURAL DE LA

EXPERIENCIA

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excitacin y movimiento requeridos para la incesante adaptacin del ser vivo a las variaciones de su medio. Podemos, en suma, definir la experiencia como el conjunto de modificaciones del equilibrio energtico, determinadas por las excitaciones y reacciones precedentes. Consideradas en el curso de la evolucin de las especies, esas modificaciones constituyen la experiencia filogentica; en el curso de la evolucin de los grupos sociales, constituyen la experiencia sociogentica; en el curso de la evolucin individual, la experiencia ontogentica. Toda variacin til adquirida en la experiencia individual puede ser imitada por el grupo o transmitida hereditariamente, incorporndose a la experiencia de la sociedad o de la especie. Ese es el mecanismo de la variacin social y especfica. Las diversas formas de experiencia determinan la evolucin de los seres vivos, subordinando sus variaciones, graduales o bruscas, a las variaciones del ambiente natural en que ellos evolucionan. La variacin de la estructura (morfogenia) corresponde estrictamente a la variacin de las funciones (fisiogenia). La nueva psicologa gentica debe estudiar las funciones psquicas, siguiendo el mismo orden en que ellas aparecen en el curso de la evolucin biolgica. No llegaremos al alma humana sin conocer las funciones psquicas de los animales que las tuvieron antes que el hombre, preparando las de ste; no llegaremos al alma civilizada sin conocer las representaciones colectivas de las sociedades primitivas y salvajes que precedieron a las nuestras; no llegaremos al alma del adulto que ya ha constituido su personalidad social, sin conocer las etapas por que ha pasado su experiencia individual, iniciada en la vida embrionaria.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Cualquier otro criterio nos apartara de conocer la Formacin Natural de las Funciones Psquicas, que es, pura y simplemente, una PSICOGENIA.

CONCLUSIONES

Las funciones biolgicas son el resultado de incesantes permutas energticas en sistemas estacionarios. Los desequilibrios energticos del medio determinan desequilibrios en los organismos. La capacidad de restablecer el equilibrio, depende de la asimilacin, que acumula energa y restaura los desprendimientos necesarios para la adaptacin. Definimos la excitacin como una modificacin de las condiciones de equilibio fsico-qumico de un organismo, por la accin de las energas que actan sobre l desde el medio en que vive. Definimos el movimiento como los desprendimientos de energa acumulada en los seres ,vivos pava restablecer el equilibrio modificado por la excitacin. Existen tantas formas elementales de excitabilidad y motilidad cuantas son las especies de energa que actan sobre los seres vivos y modifican sus condiciones de equilibrio fsicoqumico. Los organismos pluricelulares actan como bateras de acumuladores energticos. Las condiciones de equilibrio energtico entre una especie qumica y su medio determinan sus caracteres morfolgicos; las formas de los seres vivos dependen de las condiciones de equilibrio propias de la constitucin qumica de sus protoplasmas, con relacin a las de su medio. Las variaciones de la constitucin qumica son correlativas a las variaciones morfolgicas: los organismos vivos poseen la forma determinada por sus condiciones de equilibrio energtico.

CONCLUSIONES

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En el curso de la evolucin biolgica, las funciones psquicas son funciones de adaptacin al medio. Su formacin natural es continua, a partir de las propiedades elementales de la materia viva: la excitabilidad y la motilidad. El desarrollo ele toda funcin se acompaa de variaciones de la estructura orgnica: en cada momento del desarrollo, la forma de los rganos representa el grado de la funcin, alcanzando en los vertebrados superiores una complicada arquitectura neurolgica. La ley biopsquica fundamental establece la correlacin estricta entre el grado de las funciones psquicas y la estructura de los rganos que las desempean. La propiedad de conservar una modificacin estructural como consecuencia de todo desequilibrio energtico precedente, constituye la memoria, condicin esencial para la formacin natural de la experiencia. Toda excitacin relacionada con la experiencia anterior, es sensacin. Las variaciones funcionales y modificaciones estructurales producidas en el curso de la evolucin de las especies, constituyen la experiencia filogentica; en el curso de la evolucin de los grupos sociales, la experiencia sociogentica; en la evolucin de los individuos, la experiencia ontogentica.

Cap. IV.Las funciones psquicas en la evolucin de las especies.

I . L o s a n t i g u o s p r o b l e m a s d e la p s i c o l o g a m a c i n n a t u r a l d e la e x p e r i e n c i a genia de los rganos psquicos.IV.

animal.II. L a for- I I I . L a niorfo-

filogentica.

La nueva psicologa com-

parada.V. La descendencia mental del hombre.

I . L O S ANTIGUOS PROBLEMAS DE LA ANIMAL

PSICOLOGA

Las funciones psquicas son adquiridas en el curso de la evolucin biolgica y estn destinadas a la adaptacin progresiva de los organismos vivientes a su medio. Las enormes diferencias de grado que observamos en la evolucin psquica de las diversas especies, corresponden a las diferencias no menos enormes de su evolucin morfolgica. Esta conclusin de la psicologa gentica sera evidente si los hombres no tomaran su propio desenvolvimiento mental como medida del desenvolvimiento mental de las especies animales, para inferir de ello que las funciones psquicas de stas son esencialmente diferentes de las propias, en vez de advertir que las humanas son la etapa ulterior de aqullas en la evolucin

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

funcional que acompaa a la evolucin morfolgica de las especies. La psicologa comparada fu conocida empricamente mucho antes de constituirse como ciencia. En todo tiempo los hombres han encontrado semejanzas entre la mentalidad humana y la mentalidad de los animales superiores, que han sido los ms fciles de observar y comparar. Los pueblos 'primitivos, lo mismo que el nio en cierto momento de su evolucin, consideran a los animales dotados de un alma semejante a la propia, a punto de premiar o castigar sus buenas o malas acciones, lo que implica someter su conducta a su propio cartabn moral. Casi todas las mitologas involucran la creencia de la metempsicosis o transmigracin de las almas entre el hombre y ciertos animales. En algunas obras artsticas llega a confundirse la mentalidad de seres de especies diversas; tenemos la ms alta representacin del gnero en las admirables Metamorfosis de Ovidio. Los animales han pensado siempre, para el hombre observador, aunque en diverso grado que l. Los filsofos de la antigedad clsica compartan la creencia de esta similaridad intelectual, sealando diferencias cuantitativas, pero no cualitativas. Muchos poetas cantaron las penas y las alegras de las bestias, les hicieron intervenir como personajes en sus producciones, y llegaron hasta atribuir a cada especie determinadas caractersticas morales o intelectuales, que han perdurado en el lenguaje usual como un resultado inequvoco de la observacin. Podramos ver en ellos las primeras nociones rudimentarias de la psicologa animal o comparada. Anaxgoras no vacil en considerar al hombre como el ms sabio de los animales; el propio Scrates vari la frmula, designndolo como un bello animal; Platn lo designa alguna vez como un animal domstico, y no obs-

LOS ANTIGUOS PROBLEMAS

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tante haber , afirmado e impuesto la distincin fundamental entre el cuerpo mortal y el alma inmortal^ en su teora de la metempsicosis hace atravesar una sola y misma alma por diversos cuerpos de animales y de hombres. Aristteles, mejor naturalista que metafsico, concibi que todos los seres organizados podan estudiarse en conjunto,' encontrando en el alma de los animales las formas rudimentarias de las funciones que caracterizan al alma humana y estableciendo que el alma del nio puede ser comparada a la de los animales superiores: esta presuncin, formulada en su Historia Natural, contiene en germen la ms importante conquista de la psicogenia contempornea. Sigui en mucha parte sus huellas Plinio, que acogi ingenuamente las ms extraordinarias ancdotas sobre la inteligencia de los animales. Se debe a Plutarco la primera exposicin sistemtica de la psicologa comparada. Quien haya ledo sus dos magnficos dilogos titulados: Cules animales son ms inteligentes, los terrestres o los acuticos? y Que las bestias tienen el uso de la razn (1), no olvidar las agudas consideraciones que pone en boca de los interlocutores, criticando ciertas doctrinas de los estoicos y los cnicos. Tocante, dice, a los que estn bastante desprovistos de juicio y de buena fe para pretender que los animales no conocen la alegra, la clera y el temor, o para afirmar que la golondrina no es previsora, el len colrico, ni el ciervo miedoso, no s qu podran objetar si se les sostuviese que los animales no poseen vista, odo ni voz, aparentando simplemente que tienen vista, odo y voz: en una palabra, que no viven en realidad y que su vida es slo aparente. La segunda de estas afirmaciones no sera ms inexacta que la anterior.
(1) Plutarco; (Euvres inrales (Trad. francesa de Btoland),

vol.IV.

122

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

El primero de los dilogos citados es un verdadero tratado de psicologa animal, significativo para su tiempo: termina poniendo en boca de Soclarns estas palabras: Si recogis todos los argumentos que habis producido el uno contra el otro, encontraris haber combatido juntos, y con ventaja, a los que rehusan a los animales toda especie de razn y de inteligencia. El segundo dilogo es igualmente exjjlcito y arriba a esta conclusin: las bestias estn dotadas del uso de la inteligencia y de la razn. Galeno y Celso se expresan en sentido idntico, sosteniendo que la diferencia intelectual entre el hombre y los otros animales es puramente cuantitativa. La distincin radical entre las funciones psquicas humanas y las animales no fue un resultado natural de la experiencia, sino una hiptesis de carcter teolgicomoral, inventada en abierta contradiccin con los datos de la experiencia. La tica de algunas religiones, entre ellas el cristianismo, necesit involucrar la creencia en la inmortalidad del alma humana como condicin bsica de una moral cuyas sanciones ponan la pena y la recompensa ms all de la muerte. Su consecuencia fue la distincin entre el alma humana inmortal y el alma animal mortal. Ese dogma, ajeno a toda experiencia, tuvo por resultado una separacin absoluta entre la especie humana y las otras especies biolgicas, reservando a la primera ciertos privilegios intelectuales que debi otorgarle la Divinidad n uno de los seis das de la creacin, segn la fbula hebreo-cristiana. La creencia en el alma inmaterial, intangible, inextensa, humana e inmortal, tuvo en su favor a toda la filosofa cristiana; su origen era divino y no alcanzaba a los animales. Descartes y Malebranche concibieron a stos como mquinas complicadas, como autmatas perfeccionadsimos, a los que Dios no haba infimdido

LOS ANTIGUOS

PROBLEMAS

123

el alma con su soplo divino. Fue, sin duda, el primero de ellos quien ahond ms profundamente el abismo entre la psicologa animal y la humana (1); su absurda hiptesis fue aceptada porque convena a las doctrinas morales impuestas por la religin de su tiempo. La observacin y la experiencia protestaron constantemente contra esa fantasa del cartesianismo. Roileau se pregunt en tono de burla: Les animaux ont-ils des Universits? Voit-on fleurir chez eux les quatre Facultes? Y La Fontaine satiriz al desmedido racionalista, con tanta gracia como buen sentido: Que les betes n'ont point d'esprit! Pour moi, si j'en tais le maitre, Je leur en donnerais aussi bien qu'aux enfants. La hiptesis resisti al ridculo y a los observadores ms sesudos. Montaigne haba dicho eme es por la vanidad de su misma imaginacin por lo que l se iguala a Dios, se atribuye condiciones divinas, se selecciona y se separa de la multitud de las otras criaturas, umita las aptitudes de los animales, sus colegas y compaeros, y les atribuye la porcin de facultades y de capacidad que mejor le acomoda (2). En vano una multitud de naturalistas y pensadores afirmaron que la observacin directa de los animales permita descubrir en ellos una actividad inteligente, comparable a la humana (3). Los enciclopedistas insistieren explcitamente y Voltaire ms que todos. Erasmo Darwin, a fines del siglo XVIII, dedic pginas elocuentes a demostrar la identidad funda(1) (2) (3) D e s c a r t e s : Discours Montaigne: sur la mthode. presuncin Cuvie

E s s a i s . ( S o b r e e l o r g u l l o y la

del h o m b r e ) . Leibnitz, Thomasius, Reclam, Meyer, Bonnet, Leroy, et de V Intlligence des Animaux, * y p o r B u c h n e r : La vier, Scheitlin, H e r d e r , H u m b r e i c h , etc. (citados por M o u r e n s : D e l'Instint psichique des Animaux).

124

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

mental ele los fenmenos psquicos ele todos los seres vivos; sus esfuerzos influyeron tan poco sobre la filosofa dominante como antes los de Condillac para acercar el hbito y el instinto, y despus los de Reaumur para subordinar esa cuestin a la experiencia, observando las manifestaciones ele la vida animal. Buffon (1) sigui las huellas de Descartes; sus discpulos Geoffroy Saint Hilaire y Quatrefages intentaron dar caracteres ms definitivos a la separacin cartesiasiana, instituyendo para el hombre un reino especial en la Naturaleza y afirmando que slo l es inteligente, moral y religioso. En esa nueva expresin, la doctrina se introdujo en las ciencias naturales, concretndose en trminos que hasta hoy perturban la psicologa comparada. El hombre pensante y el animal mquina no podan permanecer radicalmente separados; los naturalistas y filsofos buscaron una solucin acomodaticia. La actitud ele Descartes y Buffon era excesiva; no poda negarse a los animales una actividad inteligente o que aparentara serlo. Por eso, desde Bossuet y Leibnitz, se vino admitiendo que el instinto era un don concedido por Dios a los animales, como substituto' de la inteligencia, que haba reservado al hombre. Esta expresin de la doctrina se formaliz definitivamente en Cuvier, quien objet a Buffon lo infundado que era negar alguna inteligencia a los animales y su desconocimiento de una facultad especial, el instinto, conceelido a los animales como complemento ele la inteligencia y para concurrir con ella y con la fuerza y la fecundidad al justo grado de conservacin de cada especie (2). El instinto convirtise para los discpulos de Cuvier en una fuerza propia y de un carcter particu(1) (2) B u f f o n : Disctirso Oiivie*-: Reino sobre la naturaleza de los animales.

animal.

(Introduccin).

LOS ANTIGUOS PROBLEMAS

125

lar... una fuerza puramente orgnica... que, en la mayor parte de los animales, y para la mayor parte de sus actos, reemplaza la inteligencia (]). Esta concepcin del instinto se exagera en las obras de los discpulos menos prximos del maestro, hasta que el abismo entre l y la inteligencia se hace insuperable, an en naturalistas eminentes (2). Como resultado de esa orientacin, en pleno siglo xix, sigui dominando entre los naturalistas la idea de que el hombre era el nico animal dotado de inteligencia, atribuyndose a los dems seres vivos solamente instinto. Intil es decir que esa preocupacin es acogida con simpata por los filsofos espiritualistas. El evolucionismo'biolgico se ha desenvuelto bajo el peso de esa antinomia y en muchos casos ha sido hondamente perturbado por la sugestin de su terminologa equvoca. El instinto y la inteligencia se han filtrado en la ciencia nueva, infestndola con sus viejos errores. Lamarck esboz las grandes lneas de la psicologa animal, estudiando la evolucin de las funciones psquicas desde los animales inferiores hasta el hombre (3). Las consider como hechos puramente fsicos: esos fenmenos, dice, son el resultado de las funciones que ejecutan los rganos o los sistemas de rganos que puedan reproducirlos; en ellos no hay nada metafsico, nada que sea ajeno a la materia de cada uno; a su respecto, slo se trata de la relacin entre las diferentes partes del cuerpo animal y entre diferentes substancias que se mueven, estiran, reaccionan y adquieren as el poder de

(1) (2) (3)

E l o u r e n s : De l'Instb E n t r e o t r o s Pee: des Animaux; L a m a r k : Filosofa

et ele l'Intelligence

des sur

Animaux. VInstiiit de los et l'Inetc. Anima-

tudes philosophiques E a b r e : Soiwenirs Zoolgica; Historia

telligence

entomologiques; Natural

les invertebrados

(Introduccin).

126

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

producir los fenmenos observados. Supone que en el hombre podran existir otras facultades que puedan provenir de un origen superior; no obstante acercar el hombre a los dems animales, no se atreve a salvar el abismo establecido por suspredecesores. Darwin es mucho ms explcito; la filogenia orgnica y la filogenia mental corren parejas en dos captulos dedicados a establecer la comparacin entre las facultades mentales del hombre y las de los animales inferiores y superiores (1). Al penetrar en los dominios de la psicologa, sin poseer sta tina terminologa propia, recogi del cartesianismo los dos vocablos antitticos y con ellos la confusin que aun prospera en la psicologa comparada. Basta leer las discusiones que aun perduran para advertir que la mayora de los autores plantea la cuestin unilateralmente, interpreta mal las cuestiones que discute y llega a conclusiones contradictorias en sus diversas partes. Es necesario distinguir varias cuestiones distintas. Las funciones llamadas instintivas responden a una finalidad? Son un resultado de la actividad inteligente o de la motricidad refleja? Son fijas o variables en el individuo? Son variables en la especie por la herencia de los caracteres adquiridos? l. Es una cuestin resuelta. La actitud cientfica tiende a separar toda consideracin de finalidad en la explicacin inorgnica u orgnica, pues esta consideracin nunca ha dado resultados tiles y no ha podido,ser fundada sobre los datos de la experiencia. Al contrario, siempre se ha visto que donde la ignorancia de los hechos haba hecho creer en la finalidad, una observacin ms sagaz la ha eliminado despus de un modo progre-

(1)

D a r w i n : Desce

of Mam,

Caps. I I I y I V .

LOS ANTIGUOS PROBLEMAS

127

sivo (1). Esta solucin general se confirma en particular. Reconnatre que les phnomenes biologiques et psichiques sont soumis des lois, que ne sont que la consquence des lois des equilibres chimiques, c'est abandonner les explications finalistes. De plus en plus on tend substituer ceiles-ci les explications causales, et reconnatre que ce que fait un animal n'est pas forcment dans son intret (2). Todos los instintos son el resultado hereditario de la adaptacin de los seres vivos a su medio o de la seleccin natural. Sera superfluo discutir esta cuestin si se acepta la teora de la evolucin en cualquiera de sus expresiones. 2. Son un resultado de la actividad inteligente o de la motricidad refleja? Aqu la confusin es grande Darwin y Spencer empearon sobre ella una discusin clebre, desvirtuada ahora por los neo-darwinianos y neo-lamarckistas. Qu dijo Darwin sobre esta cuestin? Su opinin es clara. No obstante no confundirse la mayor parte de los instintos ms simples con actos reflejos, ha de ser casi imposible distinguir los unos de los otros, pues los instintos ms complejos parecen haberse formado independientemente de la inteligencia. Eso no le impide reconocer que los actos instintivos pueden perder su carcter fijo originario y ser reemplazados por hbitos adquiridos en la evolucin individual; pero la mayor parte de los instintos ms complejos los considera adquiridos de una manera diferente por la seleccin natural de las variaciones de actos instintivos ms simples (3).
:

Al introducir la idea de la seleccin natural en el origen de los instintos, no neg que algunos de ellos pu(1) (2) (3) A . R e y : Les sciences pllosoplques, B o h n : La nouvelle psycholoqie D a r w i n : La descendence de l'homme p g . 411. p g . 190. (Trad. francesa, se-

anmale,

g u n d a e d i c i n , p g . 69).

128

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

dieran derivar de la automatizacin habitual de la actividad inteligente individual; pero admiti que, en general, los instintos vienen a ser la inteligencia hereditaria de la especie. Con igual precisin y claridad puede traducirse el concepto opuesto: Spencer considera la actividad refleja como el punto de partida de toda evolucin mental y como la base de formacin de todos los instintos, cuya modificacin se hace por las variaciones adquiridas individualmente y transmitidas por la herencia. Mientras Darwin y Wallace siguen considerando el origen de las funciones instintivas como independiente del origen ele las funciones intelectuales, Spencer sostiene que stas ltimas se han formado por la multiplicacin y coordinacin ele actividades reflejas. La crtica de Spencer, netamente lamarekiana en cuanto a la transmisin hereditaria de las variaciones adquiridas, trnase hostil a la seleccin natural en que Darwin se exagera a s mismo. Romanes, en cambi, acepta el principio del primero para completar el del segundo (1); admite que ciertos instintos son perfeccionamientos de la actividad refleja, mientras otros son automatizaciones ele la actividad inteligente. Sus crticas al criterio darwinista fueron reforzadas por Cope (2), y con su opinin coincidi la de Pender (3). Este acepta, como l, que los instintos tienen su punto ele partida en los reflejos. Admite la constitucin de una primera categora de instintos por la accin de esas actividades automticas; pero ms trele la inteligencia interviene para modificar esos instintos, y esas modificaciones, al transmitirse hereditariamente, tienden a fijarse como funciones automticas.

(1) (2) (3)

R o m a n e s : Post Darwinians C o p e : The primary P e r r i e r : Legons Factors

Questions: of Organic

Heredity

and

Vtility.

Evoluon. compares.

sur la physiologie

et l'anatomie

LOS ANTIGUOS PROBLEMAS

129

En diferente sentido plantea Ardig las correlaciones que admite entre el instinto y la inteligencia: el primero parcele la forma inicial o elemental de la segunda: Sicch l'instinto l'intelligenza al suo principio, e l'intelligenza l'instinto al suo compimento; e quindi son lo stesso in fondo l'uno e Faltra (1). Lo que equivale a la opinin de Spencer, si se toma el instinto como equivalente de actividad refleja; tal es la intencin de Ardig, aneme sus palabras se prestan al equvoco. La frmula de Spencer, que la inteligencia deriva de las funciones reflejas o automticas, se nos presenta invertida en muchos lamarekistas; pero nadie dice que la causa de esa inversin est en que el problema ha sido trasladado de la experiencia de la especie a la experiencia del individuo, en quien aparece como hbito y por herencia pasa a la especie como instinto. As r e sulta comprensible que para Lewes todos los instintos han debido ser en su principio inteligentes. De ah que Le Dantec distinga en trminos fisiolgicos la inteligencia y el instinto, de acuerdo con Romanes: L'instinct est l'ensemble des facultes d'un organismo qui dpendent du fonctionnement des parties modifiables de ce systme. Y explica su formacin natural con principios netamente lamarekianos. Tel cas qui a d'abord pu tre consider comme intellctuel, prend, s'il est execut souvent, un caractre instinctif, en ce sens cjue le chemin, qui correspond sa dtermination, se trace dfinitivement dans les centres nerveux, ajoutant ainsi une partie adulte aux parties invariables. Les instinets acquis par habitucle sont appels instinets secondaires; lorsque ils sont acquis pendant une longue suite de gnrations ils peuvent devenir hrditaires et se transformer ainsi en instinets primaires ou inns, communs tous les tres d'une mme varite. De esa manera expli(1) A r d i g : Opere filosoficlie, v o l . I X , p g . 151.

130

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

ea que todos los instintos provendran de los movimientos intelectuales fijados por un largo hbito (1). Pero, hasta all, la cuestin est fundamentalmente mal planteada, pues en todas las discusiones se olvida distinguir en ella dos cuestiones distintas, como veremos. 3. Las funciones instintivas son fijas o variables en el individuo? Darwin admiti que, en ciertos casos, los instintos pueden modificarse en el individuo por la variacin de ciertas condiciones del medio. Es de toda evidencia que esa opinin es compartida por Spencer y todos los lamarckistas. Recientes observaciones coinciden en demostrar que muchas veces las funciones instintivas son nocivas a los animales y que su desaparicin es indispensable para la vida de la especie. De acuerdo en eso todos los evolucionistas, con ligeras variantes. Pero all se plantea la cuarta cuestin, que es la fundamental. 4. Las funciones instintivas varan en la especie como resultado de la variacin en los individuos (es decir, por la herencia de los caracteres adquiridos) o simplemente como una consecuencia de la seleccin natural? Lamarck sent el primer principio. Darwin sent el segundo, sin pronunciarse nunca muy explcitamente en contra del primero; no as algunos de sus continuadores, con Weissmann a la cabeza (2), que han concentrado su tarea a combatir a los continuadores de Lamarck, desvirtuando con frecuencia las propias ideas de Darwin. Spencer sostuvo las ideas del primero, como
a s a

(1) (2)

L e D a n t e c : Lamarckiens

et

Dariviniens. theory ha r e s u m i d o s u s m o d i -

W e i s m a i m : en The evolution

ficaciones

del d a r w i n i s m o , casi s i e m p r e inexactas y algunas v e -

ces fantsticas.

LOS ANTIGUOS PROBLEMAS

131

ya Milne Edwards, para quien muchos instintos reputados como primordiales e inherentes a la naturaleza especfica del animal, son en realidad propiedades adquiridas por el hbito, transmitidas por la herencia, reforzadas por la repeticin y fijadas por la seleccin natural; niega al instinto la fijeza absoluta que en su tiempo sola atribursele y lo considera perfectible (1). Ambas posiciones estn netamente definidas; huelga enumerar sus partidarios y sumergirse con ellos en un ddalo de insignificantes detaUes. Baldwin ha modificado la posicin del problema (2), sintetizndola en su ltimo libro (3) de acuerdo con las ideas de Morgan y Osborn; dice que la seleccin natural se ejerce en cada caso sobre una combinacin de los caracteres congnitos y de las modificaciones adquiridas y no como lo exige el estricto neo-darwinismo o el Aveissmannismo sobre las variaciones congnitas solamente. Las suposiciones de Darwin, para l evidentes, no le impiden caer en algunos equvocos contradictorios: Mais au lieu de reconnaitre accidentellement une place et une existence effective aux tats psychiques en une thorie surtout physique, nous posons maintenant le principe universel de la relation constante entre l'volution mentle et l'volution organique. L'intelligence est correlativo de la plasticit nerveuse, son volution de celle du cerveau et des nerfs. L'histoire de l'volution des organes nerveux est aussi celle de rvolution de l'esprit. La biologie et la psychologie n' ont plus qu' s'unir dans une gnralisation sre et parfaite: le prin(1) pares (2) (3) M i l n e E d w a r d s : Legons de l'homme et des B l w i n : Developement B a l w i n : Le Darwinisme sur la physiologie volution. morales ( p g s . 23 y et Vanatomie com-

animaux. and dans les sciences

siguientes).

132

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

cipe de la eorrlation de la plasticit nerveuse et de l'ducabilit des sens (pg. 29). Este prrafo afirma el carcter biolgico de las funciones psquicas y la correlacin psicofsica. Ms adelante agrega: Nous avons suppos prcdemment, rappelons-le, que l'hrdit limite son action aux caracteres congnitaux, et noux n'avons pas admis la'ncessit de croire la transmission hrclitaire des modifications acquises. A ce point de vue nous sommes d'accord avec la plupart des biologistes et les psychologues pour rejeter en general la thorie de Lamarck sur l'hrdit. Les variations valables pour l'hrdit physique sont des modifications congnitales; l'utilit des modifications individu lies se borne celle d'influences protectrices, supplmentaires, prservatrices des fonctions naturelles chez les individus ou dans les espces, dirigeant ainsi le cours de l'volution. Nous n'avons aucune raison de nous departir de cette reserve l'gard du lamarckisme quand il s'agit de variations physiques et d'ducation individuelle. Les caracteres psychiques congn itaux sont hrditaires; et la plasticit, que rintelligence porte avec elle, est un caractre congnital. II n'est aucune marque certaine de transmission des acquisitions dues Vducation ou Vexprience; les aptitudes acquises, la fois physiques et mentales, et les variations qui en rsultent, sont cependant sujettes une transmission physique continu. Voil ce que nous perniet l'application logique des principes darwiniens (pg. 35). Las nociones generales que afirma en el primer prrafo son contradichas por el criterio dominante en el segundo; las variaciones psquicas adquiridas, son siempre variaciones fsicas o estructurales, y no se concibe que las fsicas se hereden y las psquicas no, en cuanto son una sola y misma cosa inseparable. Por eso las dos proposiciones afirmadas en el prrafo que subrayamos son contradictorias y antitticas.

LOS ANTIGUOS PROBLEMAS

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Baldwin, en su afn de mantenerse darwinista y antilamarckiano, cree explicar por la herencia social la herencia de las variaciones psquicas adquiridas. La herencia social es un hecho cierto y perfectamente entendido por Baldwin; pero nada tiene que ver con el problema a que lo aplica. Dice que se heredan las variaciones fsicas de la plasticidad cerebral y que sta se conforma a la experiencia del medio; pero niega que se hereden las variaciones psquicas adquiridas por los individuos. Lo que afirma es contrario a lo que niega, pues todas las variaciones de funcin se heredan precisamente como variaciones de estructura y de ninguna otra manera. Aceptar lo uno implica aceptar lo otro, aparte de que todo ser humano forme su experiencia individual en armona con su medio social y de que en. ste se hereden las adquisiciones de la experiencia colectiva. Esto ltimo, y ninguna otra cosa, es la herencia psquica social, si hemos de usar las palabras para entendernos. Planteados as los cuatro problemas involucrados en la disputa sobre el instinto y la inteligencia, veamos cmo se plantea la cuestin en la actualidad, antes de enunciar nuestro criterio, pues, como asegura Ribot: Q.uand on parle d'instinct la premire dificult est de s'eittendre. Claparde define: L'instinct est un acte adapt, accompli sans avoir t appris d'une facn uniforme par tous les individus d'une mme espce, sans connaissance du but auquel il tend, ni de la relation qu'il y a entre ce but et les moyens mis en oeuvre pour l'atteindre. Bohn, despus de criticar esa definicin, anticipa esta otra: J'ai t conduit considrer les instincts comme des complexes d'activits, les unes simples, les autres complexes, les autres acquises au cours de la vie individuelle, toutes bien entendu resultan t des diverses qualits de la matire vivante, herites plus ou moins

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

indpendamment les unes des autres (1). En la primera definicin todos reconocen la del instinto; en la segunda estn refundidos el instinto y el hbito (2). Las dificultades para definir el instinto como funcin fija, oponindolo a la inteligencia como funcin variable, son absolutamente insolubles. Los trminos del problema son falsos y lo sern mientras se sigan empleando los A^ocablos heredados de la vieja psicologa. Los instintos se adquieren y se pierden; evolucionan como toda funcin de seres inestables que A d v e n en un medio inestable. No son lo contrario de la inteligencia, que es tambin una funcin que evoluciona. El instinto no es propio del animal, ni la inteligencia del hombre: hay inteligencia e instintos en el uno y en el otro. No evolucionan en series distintas ni divergentes. Las funciones psquicas son una formacin natural en el curso de la evolucin de las especies. La experiencia individual, llamada inteligencia, adquiere hbitos que pueden
(1) (2) B o l n : La nouvelle psychologie anmale. Naissance de l'Intelligen-

B o l n , q u e e n su o b r a a n t e r i o r La

ce p r o p o n a s u p r i m i r e l t r m i n o i n s t i n t o d e la p s i c o l o g a , l o u s a a c t u a l m e n t e c o n v a r i a d a s s i g n i f i c a c i o n e s . E l final d e s u d e f i n i c i n n o l e i m p i d e a c e p t a r e n su p r l o g o c i e r t a s intuiciones de B e r g s o n q u e s o n la a n t t e s i s d e l a m i t a d - d e l o q u e su l i b r o d e m u e s t r a , s i n c o i n c i d i r p o r e s o c o n l a otra m i t a d : P a r d e s c l i e m i n s dif'rents, o n a r r i v e r a i t a i n s i d ' u n e p a r t k la f o u r m i , d ' a u t r e p a r t l ' h o m m e . M a i s la f o u r m i c ' e s t l ' i n s t i n c t l e p l u s t y p i q u e , l ' h o m m e c'est l'intelligence dans sou p l u s bel panouissement. Et B e r g s o n est oonduit n o u s m o n t r e r d'une f a c n saisissante les d e u x d i r e c t i o n s de l ' v o l u t i o n d o n t les aboutissants seraient l ' i n s t i n c t et l ' i n t e l l i g e n c e . T o r p e u r

vegetativo,

i n s t i n c t et i n t e l l i -

g e n c e , voil les lments qui coincidaient dans l'impulsion vtale c o m m u n e a u x p l a n t e s et a u x a n i m a u x , et q u i , au c o u r s d ' u n d v e l o p p e m e n t o i l s se m a n i f e s t r e n t d a n s l e s f o r m e s l e s p l u s i m prvues, se dissocirent par le seul fait de leur croissance. L ' e r r e u r capitale, c e l l e q u i , se transmettant d e p u i s A r i s t o t e , a v i c i la p l u p a r t d e s p l l o s o p l i i e s d e l a n a t u r e , e s t d e v o i r d a n s l a v i e v g t a t i v e , d a n s la v i e i n s t i n c t i v e et d a n s la v i e r a i s o n n a b l e

LOS ANTIGUOS

PROBLEMAS

135

incorporarse hereditariamente a la experiencia de la especie, llamada instinto, en forma de tendencias. Y todo esto aparecer ms claro si observamos la formacin natural de esas funciones en la filogenia.,

II.- LA

FORMACIN

NATURAL DE LA

EXPERIENCIA

FILOGENTICA

El desenvolvimiento filogentico ele las funciones psquicas es fcil ele comprender, partiendo de premisas claras y teniendo presentes los datos ele la anatoma y la fisiologa comparadas. Las dificultades que han perturbado 'el desarrollo de la psicologa animal provienen ele la falta de unidad del lenguaje empleado por los naturalistas y psiclogos. Designan con una misma palabra cosas distintas, o aplican palabras diversas para denominar una
trois degrs successifs d'une m m e t e n d a n c e q u i se d v e l o p p e , cl'une a c t i v i t q u i entre elles n'est pas

alors q u e ce sont trois directions divergentes s'est s c i n d e en g r a n d i s s a n t . L a d i f f r e u c e une diffrence d'intensit,

ni p l u s g n r a l e m e n t ele d e g r , m a i s

de nature. S'il en est ainsi, il n'est pas tonnant q u e les nithod e s q u e l ' o n a p p l i q u e a v e c s u c c s d ' u n e part l ' a n a l y s e d e s i n s t i n e t s , d ' a u t r e p a r c e l l e d e l ' i n t e l l i g e n c e , se t r o u v e n t t r e d i ' f r e n t e s et c ' e s t l a u n e j u s t i f i c a t i o n d e la s u b d i v i s i n q u e j ' a i a d o p te ( p g . 7). E s o n o l e i m p i d e f o r m u l a r plus les actes volontaires esta c o n c l u s i n : O u volontaires, aux actes m c a n i n'oppose a u x actQS n o n

r i n t e l l i g e n c e l'instinct, les actes p s y c h i q u e s

q u e s , l e s a c t e s v a r i a b l e s a u x r f l e x e s i m m u a b l e s ; o n v o i t se c o n s tituer, p r o g r e s s i v e m e n t et de diverses facons, des activits c o m p l e x o s a u x d p e n s d ' a c t i v i t s s i m p l e s ( p g . 197). H a b a s t a d o q u e B o l n l e y e r a B e r g s o n p a r a a p r e n d e r a f i r m a r en u n a p g i n a l a a n t i t e s i s d e l o q u e e n o t r a d i c e , a d h i r i n d o s e l a f i l o s o f a d e las contradicciones creada p o r B e r g s o n para deleite literario de los que no son sabios ni filsofos-

136

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

misma cosa: no se entienden porque hablan idiomas diferentes. Tal ocurre con los zarandeados problemas de las relaciones entre el instinto y la inteligencia, el hbito y el instinto, la inteligencia y la conciencia, etc. Mientras no se d una significacin precisa a cada uno de esos trminos, ser imposible entenderse con claridad. Procuraremos, pues, ser exactos y claros, empleando inequ- vocamente el lenguaje de la energtica biolgica. Hemos establecido ya las condiciones energticas de la irritabilidad de los protoplasmas vivos, semejantes a las de los organismos unicelulares. La excitabilidad y la reaccin se nos presentan como fenmenos de permuta energtica entre el organismo y su medio; la primera acta como una simple ruptura de equilibrio, que la segunda tiende a restablecer. Ese proceso es la forma inicial de la adaptacin de un ser vivo al medio en que vive. Y tambin sabemos que la memoria es una propiedad especficamente desenvuelta en la materia vrva; toda excitacin o reaccin ocurrida en un organismo unicelular deja en l una disposicin de su equilibrio atmico-molecular que facilita la repeticin de procesos energticos similares. Si estos procesos se repiten en el curso de la experiencia del organismo considerado, la disposicin se refuerza progresivamente y se establece una va de menor resistencia para que las permutas energticas desenvuelvan en un sentido determinado la adaptacin del organismo su medio; el ser vivo ha adquirido un hbito. Las variaciones adquiridas en la evolucin de un individuo son hbitos constituidos en el curso de la experiencia, mediante la memoria. Los hbitos son determinados por las condiciones del medio y son procesos de adaptacin en el sentido de la menor resistencia. Si las condiciones en que un hbito se forma son constantes,

LOS ANTIGUOS

PROBLEMAS

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el hbito adquirido es til en la evolucin venidera del individuo y de la especie; adems, la constancia de las condiciones determinantes tiende a repetir la formacin del hbito en otros individuos, a la vez que en la seleccin natural estn favorecidos los que lo poseen. Las modificaciones estructurales y funcionales deter- . minadas por un hbito se transmiten hereditariamente como disposicin favorable para su desarrollo en los descendientes: en eso consiste la herencia de las variaciones adquiridas. El conjunto de tendencias o disposiciones creadas por el hbito, en una especie determinada, es lo que habitualmente se llama instinto. Con relacin a todo nuevo dato de la experiencia, los hbitos adquiridos en la evolucin del individuo y las tendencias constituidas hereditariamente en la evolucin de la especie, son formas de adaptacin sistematizadas por la memoria de las experiencias precedentes. Esta manera de concebir la experiencia filogentica, es aplicable a todas las manifestaciones de la actividad biolgica. Las variaciones del medio determinan las variaciones de estructura y funcin en los seres vivos; su hereditarieclad, indispensable en el sentido lamarckiano, no excluye el papel importante asignado por los darwinistas a la seleccin en favor de los seres que se van adaptando mejor a las Agnaciones del medio.

Llamamos, pues, funciones psquicas al conjunto de permutas energticas efectuadas durante ese proceso de adaptacin; ellas derivan de las propiedades elementales de la materia viva: la excitabilidad y el moAmiento. As como eA olucionan las funciones de asimilacin, evolucionan las de adaptacin y de reproduccin. Las
r

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tres se desarrollan de consuno, siguiendo procesos biolgicos similares. Toda nueva actividad adaptativa, lo mismo que las actividades asimiladoras o reproductoras, es susceptible de hacerse habitual y de transmitirse hereditariamente como tendencia. Es evidente que la adquisicin individual de un hbito psquico' est facilitada por las tendencias similares establecidas por la herencia. As como la adquisicin de hbitos psquicos en el individuo es el producto de experiencias homogneas repetidas en el curso de la evolucin individual, las tendencias hereditarias que suelen llamarse instintos son hbitos fijados mediante su repeticin sucesiva en la evolucin de la especie. El hbito o el instinto son resultados semejantes de la experiencia ontogentica o filogentica. En ambos la actividad psquica tiende a efectuar las funciones de adaptacin en el sentido de la menor resistencia. La variacin morfolgica de las especies se acompaa de la variacin de sus funciones psquicas de adaptacin; es decir, la filogenia orgnica y la filogenia psquica son concomitantes. Sin la herencia de las variaciones estructurales y funcionales adquiridas en la evolucin individual, sera inexplicable la evolucin biolgica.. Sin tratar aqu el problema de la herencia biolgica en general, bstenos afirmar que la herencia de las funciones psquicas de adaptacin cuyas formas superiores son llamadas herencia psicolgica o herencia mental son un caso particular de la biolgica. Toda actividad psquica repetida en un individuo determina en l hbitos psquicos; esas variaciones individuales son transmitidas hereditariamente como tendencias psquicas (instintos), pudiendo desenvolverse y perfeccionarse en la experiencia individual de las generaciones siguientes, fijndose entonces como una variacin adquirida por la especie, la raza, el grupo, etc.

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Lo mismo que para las otras funciones orgnicas, la seleccin natural conserva las variaciones psquicas tiles y hace desaparecer las nocivas, siendo tiles las que adaptan mejor el individuo o la especie a las condiciones de vida propias del medio en que evolucionan. Toda experiencia psquica no fijada en el individuo como hbito, no es transmisible hereditariamente como tendencia (no se incorpora al instinto); su adquisicin definitiva depende de que las causas determinantes de su aparicin persistan e influyan sobre la experiencia sucesiva de los descendientes. El lector avisado ha podido observar que sta filogenia de las funciones psquicas es perfectamente comprensible si se evita usar palabras que cada cual interpreta de manera diferente. El instinto y la inteligencia son las monedas falsas de la psicologa comparada: basta usarlas para no entenderse. Se suele llamar inteligencia a la aptitud para la experiencia nueva; se suele llamar instinto a la experiencia ya automatizada por la repeticin en la especie. En qu difieren? En su carcter consciente o inconsciente? En ese caso tendramos que toda actividad inteligente (suponiendo que esta palabra equivalga a consciente), al repetirse, tiende a hacerse habitual en el individuo e instintiva en la especie. Todo hbito y todo instinto seran el resultado de una automatizacin sistemtica de experiencias primitivamente inteligentes. Pero ese criterio de la conciencia o inconsciencia no es preciso; cada autor le atribuye una significacin y una extensin diversas. El error ms grave est en suponer que la conciencia aparece repentinamente en un punto dado de la serie animal (como un alma que entra en juego misteriosamente), o que la conciencia es una condicin inherente a toda funcin psquica. Ni una ni otra cosa. La conciencia no es ms que un

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atributo circunstancial de ciertos fenmenos psquicos; stos no son conscientes sino en determinadas condiciones. El carcter consciente ele ciertas funciones psquicas depende de sus relaciones con la anterior experiencia filogentica e individual. En todo ser vivo, el grado de conciencia que acompaa a una sensacin depende de su relacin con las impresiones anteriormente fijadas por la memoria y sistematizadas en hbitos o tendencias hereditarias. A un mximum de experiencia corresponde la posibilidad de un mximum de conciencia, Recurdense las diferencias establecidas entre memoria y experiencia. La memoria es una propiedad comn de la materia viva; la experiencia es el resultado sinttico y sistematizado de los datos de la memoria. En los organismos pluricelulares, la experiencia individual es un sistema y no una adicin de memorias celulares autnomas; la ley de sinergia y equilibrio de las funciones orgnicas de los seres vivos es aplicable tambin a este caso particular. Hemos dicho que una excitacin es sensacin, es consciente, cuando es referida a la experiencia individual precedente, que constituye la personalidad consciente. Es natural, pues, que si cada especie viva posee un grado diverso de experiencia psquica, tiene que ser capaz de un grado diverso de conciencia. Podemos, pues, formular la siguiente ley: la posibilidad y el grado de conciencia de los fenmenos psquicos en la evolucin filogentica est condicionada por la suma de experiencia de cada especie. Las excitaciones y reacciones de los organismos unicelulares son poco diferenciadas; si llegan a sistematizarse (constituyendo hbitos y transmitiendo tendencias), los sistemas son tan elementales que las nuevas excitaciones slo pueden relacionarse con una experiencia escassima: es decir, su grado de conciencia posible

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es casi nulo. Casi nulo, pero ya existe en la medida relativa de ese casi. Cuando las excitaciones y reacciones se van diferenciando, las condiciones de equilibrio del organismo varan, modificndose, en consecuencia, su estructura atmicomolecular, sus propiedades fisicoqumicas y sus caracteres morfolgicos: el organismo unicelular se hace pluricelular para adaptarse mejor a nuevas condiciones de equilibrio, y sus diversas funciones tienden a especializarse en tejidos diferenciados. sta es la evolucin que observamos en el curso de la filogenia. Los procesos de excitacin y reaccin destinados a las funciones de adaptacin biolgica se complican gradualmente, pero su esencia no vara. Breves ejemplos nos evidenciarn la continuidad de ese desarrollo de las funciones psquicas en el curso de la evolucin biolgica, conservando su unidad funcional.

Si una partcula de materia inasimilable excita un pseudopodio de una amiba o de una difflugia, la nocividad del excitante provoca en su rudimentario organismo reacciones de movimiento destinadas a alejarse de l. La funcin protectiva o aclaptativa de este acto psquico elemental es evidente. Si un cuerpo exterior toca el ala de una mosca dormida, la excitacin que revela un peligro para la vida del insecto es seguida inmediatamente por movimientos de vuelo destinados a proteger la vida. Si se pone una gota de cido ntrico sobre la pata de una rana decapitada, la excitacin nociva provoca movimientos defensivos dirigidos a evitar el contacto de la causa destructora.

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Si al gato que pasea distrado sobre un tejado se le aplica un golpe de palo o se le arroja una piedra, la excitacin provoca un movimiento de salto cuyo objeto es la proteccin de su vida. Si una ignorante aldeana dormida junto a su hijo es despertada por el llanto de su criatura, la excitacin auditiva es seguida de movimientos que le hacen acudir a la llamada del nio. Si un preocupado transente ve aparecer en el fondo del camino los faros luminosos de un automvil que puede atropellado, responde a esa excitacin visual con movimientos que le apartan del paraje peligroso. Si un general ve durante la batalla que un ala del enemigo flaquea en la contienda, ordena la ejecucin de movimientos colectivos que aseguren la victoria de sus tropas. Si un sabio observa en su laboratorio que ciertas especies microbianas nocivas para el hombre atenan su virulencia en determinadas condiciones, efectuar movimientos asociativos de imgenes o conceptos que lo llevarn a formular una ley general patognica o profilctica. Si un hombre de genio incorpora a su experiencia psquica la observacin de un pndulo que se balancea, esa nueva sensacin determinar en su cerebro nuevos movimientos asociativos que le llevarn a pensar y formular las leyes de la oscilacin. Entre esos hechos, espigados al azar, hay diferencia de grado, pero no diferencias de naturaleza. Todos son fenmenos de adaptacin o de proteccin biolgica, todos son manifestaciones de actividades psquicas, aunque su grado sea tan desigual. En la simple reaccin directa de la amiba, excitada por un desequilibrio fsico-qumico entre el organismo unicelular y su medio; en los movimientos de vuelo de la mosca que siente la excitacin tctil; en la defensa

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refleja de la rana decapitada; en el salto automtico del gato; en la solicitud inconsciente de la madre semidormida; en la desviacin subconsciente del preocupado caminante; en la previsora estrategia del general; en la reflexiva generalizacin del estudioso; en la original invencin del genio; en todo lo que vive y piensa encontramos en grados diversos un progreso biopsquico de la misma naturaleza, series de fenmenos dirigidos a una misma funcin: sus trminos son la irritabilidad protoplsmica y la imaginacin creadora. El nmero de eslabones intermediarios vara, complicndose de lo elemental del protoplasma a lo infinito del sistema nervioso humano; pero el punto de partida de todo fenmeno psquico es siempre una excitacin (cada vez ms consciente en la escala, a medida que. aumenta la experiencia), y su punto terminal es siempre un movimiento (cada vez ms indirecto o simplemente potencial). De la manera al hombre, frmula de la filogenia biolgica, es tambin la frmula de la filogenia psquica.

III. LA

MORFOGENIA DE LOS RGANOS PSQUICOS

La evolucin fisiogentica de las funciones psquicas en el curso de la filogenia est condicionada por la evolucin morfogentica de los rganos que las ejercen. Aunque los estudios biogenticos y neurogenticos slo han comenzado a difundirse en los ltimos aos, ya haba previsto Lamarck la correlacin entre la estructura del sistema nervioso y el desarrollo de las funciones psquicas en la serie animal. As como los rganos especiales se forman sucesivamente, cada uno de esos rganos o sistemas orgnicos se constituy, complet y perfeccion progresivamente, a medida que se

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completaba la organizacin animal; de esa manera el sistema nervioso, considerado en los diferentes animales que lo poseen, presenta tres fases principales. Al principio, en su mayor imperfeccin, parece consistir en diversos ganglios separados que comunican entre s mediante fibras y envan otras a ciertas partes del cuerpo, entonces no presenta cerebro, no hay sentidos especiales, pero ya posee la funcin de excitar el movimiento muscular; tal es, aparentemente, el sistema nervioso de los radiolados. Ms tarde, presenta una medula longitudinal nudosa y filetes nerviosos que van a los nudos de esa medula; el pequeo ganglio que termina anteriormente el cordn nervioso puede ser mirado como un esbozo de cerebro, pues de l se origina el sentido de la vista y ms tarde el del odo. Tal es el sistema nervioso de los insectos, arcnidos, crustceos, anlidos y cirripedios; los moluscos no tienen medula longitudinal nudosa ni medula espinal, pero tienen un cerebro simple. Siendo as, en todos los animales, desde los insectos hasta los moluscos inclusive, el sistema nervioso produce el movimiento muscular y una vida afectiva elemental, pero incapaz de permitir una evolucin psquica mayor. Por fin, el sistema nervioso de los vertebrados presenta una medula, nervios y un cerebro cuya parte superior y anterior est provista accesoriamente de dos hemisferios, con pliegues y surcos ms o menos desarrollados segn su grado de evolucin. Entonces este sistema, adems de proveer al movimiento muscular y a la vida afectiva, es apto para la formacin de las ideas, que son tanto ms claras y ms numerosas cuanto ms grandes son los desenvolvimientos de los hemisferios. As conceba Lamarck claramente la filogenia del sistema nervioso como condicin esencial de la filogenia psquica; el conjunto de funciones habitualmente englobadas con el nombre de inteligencia solamente

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le pareca posible en los vertebrados. Adems consider el sistema nervioso como un acumulador de la energa del medio ambiente, insistiendo sobre el transporte de las fuerzas externas al interior del animal y su transformacin en movimientos.

Sera intil escribir una historia de la embriologa comparada del sistema nervioso. No hay dos opiniones. En todos los bilogos evolucionistas se encuentra aceptada y progresivamente corregida esa idea de Lamarck. Juan Mller, al establecer el mtodo comparativo en el estudio de la fisiologa general, lo aplic tambin a las funciones del sistema nervioso, sin excluir las ms superiores, de ndole mental. Spencer insisti muy especialmente sobre ello, en sus Principios de Psicologa (vol. I, partes 1. y 5. ), procurando sistematizar las correlaciones entre la evolucin orgnica y la psquica; sus lneas generales siguen siendo las mejores, a pesar de los errores de detalle propios en esa poca. Milne Edwards, en las pginas que consagra a las funciones mentales, en sus Lecciones sobre la fisiologa y la anatoma comparadas del hombre j los animales, establece que la psicologa es una rama de la fisiologa, condicionando estrictamente la evolucin de las funciones psquicas a la evolucin anatmica del sistema nervioso, para arribar a esta conclusin: la ciencia no muestra entre las operaciones del entendimiento en el hombre y en ciertos animales, diferencias bastante radicales para permitir afirmar que el alma de estos ltimos es de naturaleza diferente del alma humana, y en otro pasaje, tiene buen cuidado de observar que con la palabra
a a

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alma no designa el principio inmaterial e inmortal que casi todos los hombres creen instintivamente que existe en ellos, sino el conjunto de las facultades intelectuales y morales. Han seguido las mismas huellas los que se ocuparon posteriormente de esa cuestin. Heckel, en su Antropogenia, al tratar de las relaciones entre la morfologa y la fisiologa, establece el sincronismo evolutivo de cada rgano y de su funcin respectiva. Otro ejemplo clarsimo de esa importante correlacin nos es ciado por la embriologa del sistema nervioso. Ese sistema desempea en la economa humana las funciones ms elevadas, especialmente las que el hombre se inclina a considerar como uno de sus atributos caractersticos. Esas funciones del sistema nervioso son la sensibilidad, la motilidad voluntaria, la voluntad y, por fin, la funcin psquica por excelencia, el pensamiento; en suma, el sistema nervioso es el rgano de todas las funciones que forman el objeto especial de la psicologa. La anatoma y la fisiologa modernas nos han probado que esas funciones del alma o del espritu dependen directamente de la estrucra histolgica del cerebro y de la medula espinal. En esos centros nerviosos existe un mecanismo celular extremadamente complicado: la funcin de ese mecanismo es lo que se llama el alma humana. Estas ideas fueron desarrolladas con la mayor amplitud en la quinta edicin (1903). La evolucin filogentica del sistema nervioso es, en nuestros das, bien conocida, lo mismo que la evolucin ele sus funciones. Estas ltimas derivan gradualmente de la irritabilidad, propiedad comn de toda materia viva, cuyas manifestaciones primordiales consisten en la excitabilidad y el movimiento. Si consideramos a un ser vivo sometido a las mltiples influencias del medio en que se desenvuelve, la

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primera manifestacin de su actividad vital consiste en una adaptacin de las superficies de contacto a los diversos modos de energa que desde su medio pueden actuar sobre l; con la repeticin de la experiencia las excitaciones habituales producen memorias orgnicas, sistematizadas para cada clase particular de excitaciones: son su resultado las variaciones de estructura adaptadas a las variedades de funcin. De esa manera la primitiva sensibilidad indiferenciada evoluciona hacia la especializacin en sensibilidades especiales, servidas ms tarde por los tejidos y rganos que constituyen los sentidos. La memoria de las diversas sensaciones se fija en tejidos especficos, que, evolucionan hasta constituir las zonas sensoriales de la corteza cerebral, tendiendo a localizarse en centros de topografa definida los grupos de sensaciones similares. . Las reacciones de movimiento se acompaan de una evolucin semejante. El hbito y la; herencia especializan tejidos y rganos, establecen relaciones sistemticas entre los datos de la experiencia y llegan a formarse centros cerebrales y tejidos musculares encargados de ejecutar los movimientos ms complejos. Esta evolucin de las primitivas manifestaciones de la sensibilidad y el movimiento se realiza, como hemos dicho, mediante la memoria, que conserva en los elementos vivos las modificaciones de estructura y funcin producidas por la actividad precedente (experiencia), estableciendo vas de menor existencia (hbitos en el individuo y tendencias instintivas en la especie) para adaptar 1 as nuevas reacciones a los fines protectivos de la vida. Esa evolucin de las funciones de sensibilidad y de movimiento, necesaria para la adaptacin de los seres vivos, implica la modificacin estructural del organismo y particularmente de los rganos encargados de esas

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funciones. As como la evolucin psquica est ligada a la del sistema nervioso, sta depende a su vez de la forma general del organismo.

Suelen distinguirse tres grandes tipos de organizacin morfolgica en el reino animal: los seres unicelulares (amibas, infusorios), los pluricelulares de simetra radiada y los pluricelulares de simetra bilateral (gusanos, moluscos, articulados, vertebrados). Los unicelulares no tienen sistema nervioso, pues el tenerlo implicara una coordinacin de clulas provistas de prolongaciones ramificadas, o clulas nerviosas. En los pluricelulares ms inferiores (hidras) las clulas nerviosas estn diseminadas en la periferia del cuerpo, ligadas por pequeos encadenamientos aislados. En otros, ms evolucionados, se ve aparecer un esbozo de sistema nervioso central, bajo la forma de un anillo del que salen fibras radiadas (estrellas de mar). En los gusanos anillados el tipo es similar, pero en otra forma; cada segmento posee un par de pequeas masas, o ganglios, que se renen entre s formando una especie de escala ventral, reunida a una doble masa dorsal, ceflica, que puede considerarse como un cerebro rudimentario. Esa disposicin se encuentra en los articulados (crustceos e insectos). Pero estos ltimos tienen caracteres especiales; su cuerpo est revestido de una coraza de quitina, constituida por piezas articuladas, lo que les obliga a exteriorizar casi todas las funciones necesarias para su adaptacin al medio; as se inicia la formacin y el perfeccionamiento de los rganos de los sentidos. En los vertebrados, cuyo esqueleto es interno, se observa una tendencia contraria; el sistema nervioso,

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protegido eficazmente por el esqueleto, se desarrolla dentro del canal crneo-raqudeo, alcanzando proporciones que no presenta en ningn otro grupo del reino animal y conservando sus conexiones con el ambiente por medio de prolongaciones de sus clulas que se dirigen a la periferia del organismo y a todos los rganos internos. La anatoma e histologa comparadas del sistema nervioso de los vertebrados son, en la actualidad, dos ramas adelantadsimas dentro de la neurologa. Est admitido que la disposicin jerrquica de los centros reflejos hace que el encfalo constituya en los vertebrados el rgano superior al que se subordinan todas las dems partes del sistema nervioso. Entre las diversas partes del encfalo, a saber, la medula oblongada, el cerebelo, el mesencfalo, el cerebro medio y el cerebro anterior, existe la misma jerarqua funcional: cuanto ms alta es la funcin de inervacin, tanto ms alto es el centro que la preside; por eso las funciones psquicas conscientes de los vertebrados tienden a localizarse en la corteza gris de los hemisferios cerebrales. Es notoria la complejidad y extensin creciente de la corteza en la escala de los vertebrados; la morfologa comparada muestra que la riqueza de circunvoluciones cerebrales no est en relacin con el tamao del organismo sino con su jerarqua filogentica, especialmente relacionada con el desarrollo de sus funciones psquicas. Es necesario tener presente que, en los ltimos aos, la histologa comparada ayud a corregir algunos errores de la morfologa, siendo verosmil esperar que ella contribuya a la rectificacin parcial de muchos detalles de la escala filogentica. La corteza cerebral, rgano ms evolucionado del sistema nervioso, ejerce sobre los dems una accin predominante cada vez que entra en funcin; ese predominio es inhibidor, cuando impide o modera la actividad de los dems, o dinamo-

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gnico, cuando los excita al trabajo directamente o por sinergia. El mecanismo ntimo de esa interaccin entre los diversos sistemas jerrquicos que se distribuyen las funciones nerviosas de los vertebrados, parece consistir en fenmenos de contigidad y no de continuidad (Cajal, Soury, Vantjehuchten, Golgi, Lenhossek, etc.); algunos autores, fundndose en la existencia de finsimas redes anatonmicas (Bethe, Apathy, Holmgren, etctera), se han inclinado recientemente a la teora de las interacciones de los centros por continuidad. Esta discrepancia de opiniones sobre hechos histolgicos aun no definitivamente interpretados, no implica disparidad de opinin sobre la formacin filogentica de los centros nerviosos ni sobre las leyes de complicacin jerrquica de los reflejos, que en cualquier caso seguirn siendo una de las ms grandes conquistas de la psicofisiologa comparada en el siglo xix.

Las conclusiones de la anatoma comparada del sistema nervioso, han tenido su ms valiosa confirmacin en la histologa comparada. La bibliografa es ya vastsima: bstenos recordar los estudios magnficos de Ramn y Cajal sobre la Histologa de los centros nerviosos de los vertebrados y el hombre (1909-1910). La descripcin del desenvolvimiento filogentico del sistema nervioso puede leerse en casi todos los tratados de neurologa o embriologa; constituye la neurologa comparada. En la Argentina ella ha recibido una contribucin valiosa y original, cuyas conclusiones confirman la importancia del punto de vista filogentico en el estudio de los rganos psquicos. Gristofredo Jakob ha

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insistido sobre la importancia de una determinacin metdica de las relaciones existentes entre los ciatos de la anatoma e histologa comparadas de los centros nerviosos, pues ella permitir comprender mejor la evolucin de las funciones psquicas en las especies animales. Ha sido uno de nuestros propsitos en el trabajo que presentamos, el de dar una contribucin a esos estudios que colaboran en la construccin del puente deseado, que nos llevar ms adelante sobre el abismo que todava para nosotros separa cerebro y psiquis, buscndose as eliminar para tales estudios comprateos el dualismo, que vulgarmente se admite entre materia y espritu. Nuestro mtodo de investigacin presenta, adems, la ventaja de que a la relativa simplicidad de los fenmenos psquicos de los seres inferiores, acompaa paralelamente tambin una mayor sencillez en su estructural cerebral, ofreciendo eso ventajas mayores parala iniciacin de su estudio, tan difcil en los organismos superiores. Sealados ya los resultados que de tales estudios pueden resultar para la anatoma comparada, la clasificacin zoolgica, la paleontologa, la psicologa animal, etctera, deseara yo resumir aqu algunos datos provisorios sobre sus relaciones con la psicologa humana, las cuales son mltiples y fundamentales, puesto que, en un porvenir no tan lejano, se nos ofrecer la posibilidad de relacionar estructura y funcin cortical casi matemticamente, si hemos aprendido a aprovechar el material debidamente. Ese estudio filopsicogentico nos proporcionar los siguientes resultados: 1. La comprobacin de las fases evolutivas actuales del cerebro ele los vertebrados, lo que permite sacar conclusiones respecto de la filogenia cerebral humana.

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2." Se establecer la historia de la adquisicin sucesiva de los diferentes centros corticales, base para la futura filogenia de los diferentes territorios funcionales. 3. Nos ensear el plan estructural fino y la significacin funcional de la clula cortical y de su agrupacin en la corteza cerebral. 4. Nos dar orientaciones nuevas sobre los centros considerados como especficamente humanos, como son los del lenguaje, y nos permitir interpretar las verdaderas funciones de los llamados centros de asociacin. 5. Nos ofrece la posibilidad de una psicofisiologa experimental aplicada al rgano cerebral de los animales. 6. Nos ensea que la mentalidad humana no es un fenmeno aislado, sino que ella representa solamente la diferenciacin ms grande, en la actualidad, de energas orgnicas que existen y evolucionan dentro de la serie de todos los organismos hacia un porvenir ignorado, pero, no lo dudamos, siempre ms grandioso (1).

La existencia de un sistema nervioso es indispensable para la existencia de las funciones psquicas? La cuestin, tal como la planteaba Lamarck y como siguen plantendola muchos psiclogos, se presta a dis(1) C. J a k o b : L a h i s t o a r q u i t e c t u r a c o m p a r a d a d e la c o r t e z a

c e r e b r a l y su s i g n i f i c a c i n p a r a l a p s i c o l o g a m o d e r n a . ( E x p l i c a tiva del A t l a s de la anatoma comparada del encfalo de los mam f e r o s d e la R e p b l i c a A r g e n t i n a . B u e n o s A i r e s , 1910. A r Tierhirn zum Meng e n t i n a m d i c a . C . J a k o b y C. O n e l l i : Vom so li enhirn. M u n c h e n , - 1 9 1 1 .

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quisiciones equvocas y equivale a esta otra: en qu punto de la escala animal comienzan a manifestarse fenmenos psquicos? Hemos dicho ya que, para Lamarck y muchos otros, no puede haber funciones psquicas mientras no exista un sistema nervioso. Esta opinin nos parece errnea. El error depende del inexacto lenguaje usado y del criterio acerca del origen y papel biolgico de las funciones psquicas. No puede haber conformidad de opiniones mientras no haya unidad de criterio acerca de la extensin que se da a los conceptos de alma animal, vida psquica, funciones psquicas, inteligencia, mentalidad, conciencia, empleados todos ellos en psicologa comparada sin establecer previamente su alcance. Si se reservan esos nombres a las funciones psquicas ms evolucionadas, y entre stas tan slo a las conscientes, es evidente que ellas exigen la presencia de un sistema nervioso y de vas de asociacin entre los centros celulares especializados -pava esas funciones. Pero si se considera a las funciones psquicas como procesos elementales de todo ser vivo, sea cual fuere su grado de evolucin filogentica y sta es la posicin de la psicologa biolgica y gentica ellas se extienden desde las ms rudimentarias funciones de adaptacin al medio o de proteccin a la vida, hasta los ms complejos procesos intelectuales y conscientes observados en el hombre de genio. Dentro de este criterio es evidente que ellas existen con anterioridad a la morfogenia de un sistema nervioso, aunque en el curso do ella van adquiriendo ciertos caracteres especiales. El primer criterio deriva de una observacin superficial y no es gentico; el segundo es rigurosamente evolucionista y gentico. Ambos concuerdan, sin embargo, en lo fundamental: la correlacin estricta entre la evolucin de la estructu-

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

ra orgnica y ele las funciones psquicas, sea cual fuere el momento de la filogenia en que se admita su aparicin. En suma: las funciones psquicas son inherentes a la actividad biolgica general; lo mismo que las otras funciones vitales, evolucionan cuando en la morfologa de los organismos se van diferenciando tejidos y sistemas orgnicos apropiados, en el curso de la evolucin de las especies. A medida que las funciones psquicas se especializan para la adaptacin y proteccin de los seres vivos, segn las condiciones del medio, van apareciendo clulas, tejidos y rganos especializados para esas funciones; en cierto grado de la escala filogentica ellos constituyen un agregado sistemtico especial: el sistema nervioso. La utilidad biolgica de la funcin determina en el curso de la filogenia el perfeccionamiento de los rganos que la desempean.

IV. LA

NUEVA PSICOLOGA

COMPARADA

No entraremos en el examen descriptivo y particular del desenvolvimiento de las funciones psquicas en los animales. (1). De su inmenso cmulo de datos se desprende que, desde el punto de vista filogentico, la formacin de las funciones psquicas en la evolucin de las especies vivas se presenta como un hecho progresivo y continuo. Las manifestaciones de la mentalidad animal se van
(1) V e r Lamarck, Darwin, Spencer, Wallace, Romanes, L l o y d M o r g a n , Grros I u d s o n , S t a n l e y , B u c h n e r , V o g t , P e r r i e r , O s h b o r n , Depret, Vignoli, Perty, Brehm, Lindzay, Huxley, Haeckel, Canestrini, Jennings, cien ms. Bohn, L o e b , R o t h e r , Haberland, Onelli y

LA PSICOLOGA

COMPARADA

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complicando, sin transiciones o lagunas esenciales, desde los organismos rudimentarios hasta los ms complicados. En la primitiva irritabilidad, en las manifestaciones de sensibilidad y movimiento de los organismos unicelulares, encontramos el punto de partida de toda la formacin de los procesos psquicos, que por una complicacin progresiva llegan hasta las ms altas funciones mentales observadas en el hombre adulto, pasando por etapas que estn condicionadas por la estructura general del organismo y particularmente por el desenvolvimiento del sistema nervioso. Se han desenvuelto en los ltimos aos interesantmos estudios ele psicologa zoolgica y de zoologa experimental; uno de sus resultados ms importantes ha sido el anlisis de la vida psquica elemental en los animales inferiores y el acercamiento del instinto animal con la inteligencia humana (1). Es una ciencialya constituida; ha establecido la correlacin que existe entre la evolucin orgnica y la evolucin psquica en la serie animal; la evolucin psquica resulta del perfeccionamiento progresivo del sistema nervioso, que no difiere esencialmente de los otros sistemas orgnicos diferenciados en los seres vivos.

(1)

E x c e d e r a a n u e s t r o p r o p s i t o g e n e r a l y s i n t t i c o el r e f e -

r i r las i d e a s o e x p e r i m e n t o s d e Griard, C a n e s t r i n i , J e n n i g s , W a s mann, Lock, Binet, Boln, M. W a s h b u r n , Henri, Piron, V o n der Gruinst, Y e r k e s , K i n u a m a n , D r z e w i n a , L u k a s , U e x k e l l , r r i d o a i l u m i n a r los p r o b l e m a s de la p s i c o l o g a zoolgica. u n i v e r s i d a d e s d e H a r w a r d y de J o h n H o p k i n s , en los E l Instituto G e n e r a l P s i c o l g i c o , f o r m a d o en Pars Nuel, Las . B r e e d , D o n d s o n , C o l T u r n e n , E e r t o n y c i e n m s , q u e han c o n c u Estados bajo los

U n i d o s , p r e s t a n a c t u a l m e n t e la m a y o r a t e n c i n a e s t o s e s t u d i o s . auspicios d e h o m b r e s eminentes, ha entrado resueltamente en el e s t u d i o e x p e r i m e n t a l d e la p s i c o l o g a z o o l g i c a , e s t i m u l a n d o t o das las i n v e s t i g a c i o n e s e n c a m i n a d a s en e s t e s e n t i d o .

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Las diferencias planteadas en la psicologa zoolgicas son de detalle y reflejan las controversias transformistas que aun se agitan dentro de la teora de la evolucin biolgica. As como las ideas de Lamarck y las ele Darwin, lejos de contradecirse, se completan mutuamente, las ideas de Loeb y las de Jennings son perfectamente conciliables. Lamarck y Darwin estudiaron la evolucin desde dos puntos de vista diferentes. Lamarck consider las variaciones de los seres vivos como reacciones directas de los organismos respecto del medio exterior; Darwin aplic el principio de la seleccin a las variaciones de los seres vivos: las variaciones ventajosas son conservadas, y las nocivas desaparecen, como si la Naturaleza las eligiera efectuando su seleccin. Estos dos puntos de vista son los mismos que adoptan Loeb y Jennings al estudiar la evolucin psquica de los animales. Loeb ve, sobre todo, en las reacciones de los animales inferiores, respuestas directas a los excitantes del medio exterior; Jennings aplica el principio de la seleccin a los movimientos de los seres vivos, conservndose los que resultan tiles y desapareciendo los nocivos o intiles (1). Ya conocemos estos fenmenos biopsquicos elementales, cuyo estudio hemos incorporado al de la energtica biolgica; las ms de las veces no existe una experiencia individual constituida por la memoria, siendo exjflicables como fenmenos fsicoqumicos directos las permutas energticas provocadas por las excitaciones y traducidas por movimientos de adaptacin. As como algunos teorizadores han extendido a la mineraloga los datos de la biologa, describiendo la evolucin de los seres inorgnicos en trminos biolgicos (panvitalismo), lo que es una simple fantasa artstica, no han faltado otros que extendieran a esos mismos
(1) Gr. B o h n : L o e . c i t . p g s . 82 y s i g u i e n t e s -

LA PSICOLOGA

COMPARADA

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dominios la sensibilidad, otorgando a todos los elementos de la materia una psiquis elemental (panpsiquismo). Cuntase entre ellos a Haeckel cuya hiptesis sera interesante comparar con la mnada de Bruno o de Leibniz, con la materia-pensamiento de Clifford, con los mnimos psquicos, etc. Solamente en los organismos vivos podemos admitir que existen funciones psquicas encargadas de la adaptacin al medio o de la proteccin de la existencia; y, entindase bien, funciones psquicas no es sinnimo de funciones conscientes) Solamente algunas de aqullas adquieren carcter consciente en determinadas condiciones. En ese sentido, y solamente en se, puede hablarse de las funciones psquicas de los organismos unicelulares (que Haeckel llam citopsiquis o alma celular). Acerca ele esas funciones nos ilustra la fisiologa general y comparada; sus portavoces ms ilustres han sido Werworn, en sus Estudios psicofisiolgicos sobre losprotistas (1889), Jennings, en De la manera de ser de los organismos vivos (1906), Engelmann, W. Preyer, Hertwig, y otros. Werworn considera que estos procesos psquicos son todava inconscientes, coincidiendo los procesos de la sensacin y del movimiento con los procesos vitales moleculares del plasma, debiendo buscarse sus causas ltimas en las propiedades de las molculas plasmticas. Esos procesos psquicos rudimentarios, observados en los protistas, seran, para l, el puente que rene los procesos qumicos de la naturaleza inorgnica con la vida psquica de los animales ms evolucionados; ellos representan el germen de los fenmenos psquicos ms elevados de los metazoarios y del hombre. Jennings, por su parte, intenta demostrar que los actos de los seres vivos inferiores no son debidos a simples taxismos, sino a rudimentos de conciencia que

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en ellos existen, y que, en el curso de la evolucin, se van transformando hasta llegar a la conciencia humana. Segn l, habra un foso profundo entre el mundo inorgnico y orgnico, pero desde que aparecen los fenmenos de la vida, la cadena es continua y progresiva desde la amiba hasta el hombre. Advirtase que Jennings no se limita a hablar de funciones psqui cas rudimentarias, como Werworn, sino de ^conciencias rudimentarias; este lenguaje equvoco es el que le ha valido las crticas constantes de otros psicozologos. A partir de ese punto, las funciones psquicas evolucionan junto con el organismo, y el perfeccionamiento se nos presenta como una adquisicin progresiva de la experiencia en la filogenia. La conclusin ms general de la psicologa comparada, la que ms nos interesa retener, es la adopcin del criterio gentico para estudiar el desarrollo progresivo de las funciones psquicas en el curso de la evolucin biolgica.

Si los psiclogos tardaban en comprender el valor del criterio evolucionista en el estudio gentico de las funciones psquicas, los naturalistas no podan dejar de advertirlo. Pasando por alto la obra de algunos autores cuya contribucin a la psicologa comparada fue secundaria, nos detendremos especialmente en el ms interesante y sistemtico de todos, ellos: George J. Romanes. Sus tres obras principales representan un valioso caudal de hechos y de doctrina. La inteligencia de los animales es un minuciosa coordinacin de observaciones sobre las funciones psquicas en la serie animal. Esta-

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bleoe que el estudio objetivo es el nico aplicable a la inteligencia de los animales; el criterio para apreciarla y distinguirla de las manifestaciones reflejas o instintivas, es que el organismo aprende a desarrollar actividades nuevas o a modificar las antiguas de acuerdo con los resultados de su propia experiencia. Esa es la piedra de toque, pues si el organismo multiplica sus adaptaciones, ese hecho no cabe en los lmites de la actividad refleja o instintiva: es, en efecto, imposible que la herencia haya previsto de antemano las innovaciones o modificaciones que sufrir el organismo en el curso de su experiencia individual. Es imposible exponer aqu el copioso materiaj de observaciones reunido por Romanes acerca de la actividad inteligente de los protozoarios, celenterados, equinodermos, anlidos, moluscos, hormigas, abejas, termites, arcnidos y escorpinidos, los articulados superiores, los peces, batracios y reptiles, pjaros, mamferos, roedores, el elefante, el gato, el perro, el lobo, el chacal, el zorro, los monos. Es necesario leer las ltimas pginas de su libro, aqullas en que describe y comenta la conducta de un mono educado en su propia casa, y que fue necesario relegar, a una jaula del jardn zoolgico, donde Romanes sola visitarlo. Hay datos conmovedores y no parece exagerado este prrafo final: En suma, el rasgo ms notable de la psicologa de este animal, el ms esencialmente distintivo cuando se le compara con el de otros, era, en mi concepto, su infatigable espritu de investigacin. La constancia demostrada por este pobre mono consagrndose horas y horas a procurar comprender, en la medida de su inteligencia, los objetos que caan por vez primera entre sus manos, podra servir de leccin a ms de un observador superficial. Y si se considera su intensa satisfaccin cuando consegua hacer algn pequeo descubrimiento, como, por ejemplo, el mecanismo del tornillo; la manera como confirmaba que lo haba com-

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prendido, ensayando insistentemente el resultado adquirido; el asombroso poder de abstraccin revelado en ello; se est en presencia de un fenmeno tan completamente nico en el reino animal que, por mi parte, lo confieso, no lo hubiera credo si no lo hubiesen visto mis propios ojos. Segn la expresin de mi hermana, un da que lo mirbamos abstraerse en sus investigaciones a punto de olvidar todo lo dems: Si un mono puede hacer esto, cmo asombrarse de que el hombre sea un animal cientfico! En presencia de tales hechos, se comprende cmo, partiendo de tan alto nivel, la psicologa del mono puede engendrar la del hombre. Las conclusiones ele psicologa general que se desprenelen de la observacin de los hechos, fueron formuladas por Romanes en su magnfico libro sobre La evolucin mental en los animales. Esta obra desarrolla la ielea de cjue la serie de las manifestaciones mentales, aun/jue muy ramificada, es continua desde las especies animales ms simples hasta el hombre; Romanes establece el parentesco entre sus funciones mentales y las nuestras, descubriendo en ellos las manifestaciones simples de todas las funciones descritas por los psiclogos en el alma humana. Al mismo tiempo aborda la cuestin del instinto, relacionndolo con la inteligencia. Admite dos categoras de instintos; los primarios se forman por seleccin natural, y los secundarios tienen un origen intelectual. Los primarios resultan de hbitos no inteligentes, desprovistos de adaptacin; esos hbitos son transmitidos por la herencia; son variables; sus variaciones son transmitidas por la herencia; esas variaciones se fijan y se desarrollan por la seleccin natural, en un sentido favorable y til. Los instintos secundarios resultan ele adaptaciones inteligentes, frecuentemente repetidas por el individuo y que se hacen hbitos cada vez menos conscientes y ms automticos; estas adaptaciones adquiridas son transmisibles por la herencia.

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Sin repetir el comentario de estas conclusiones de Romanes, recordemos que en esa obra se encuentra un esquema de la evolucin mental comparada del hombre y los animales, establecindose la correlacin entre la ontogenia mental del hombre y la filogenia mental de los animales, de acuerdo con la ley biogentica de Haeokel. En su tercera obra, La evolucin mental en el hombre, Romanes recoge el problema de la psicologa en el punto que lo ha dejado en su obra anterior y se propone examinar la extensin completa de la evolucin mental del hombre. Insiste, principalmente, en el problema del origen de las funciones psquicas humanas para demostrar que ellas derivan de las funciones psquicas de los animales. Desempean iguales funciones adaptativas del organismo a su medio; estn igualmente condicionadas por la estructura general del organismo y especialmente por la del sistema nervioso. En una palabra, Romanes lleva hasta sus legtimas consecuencias la aplicacin de las doctrinas evolucionistas a la vida mental, dando cuerpo y contornos de sistema a la nueva psicologa biolgica evolucionista. Su obra deba constar de tres partes especiales destinadas al estudio de los tres caracteres mentales considerados caractersticos de la especie humana: el lenguaje, la moralidad y el sentimiento religioso. Solamente desarroll la primera, con un criterio general irreprochable a pesar de ciertas inevitables inexactitudes de detalle, vinculando definitivamente el estudio del alma humana a la doctrina de la evolucin. _ Merece un puesto considerable en la historia de la psicologa comparada CLLloyd Morgan, autor de varios libros bien concebidos y mejor realizados (1). Wundt la
(1) L l o y d M o r g a n : Psicologa Hbito e instinto, comparada, La Vida y la etc. n inteli-

gencia animal,

La ley de la psicogenia,

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tom en consideracin desde sus primeros estudios de psicofisiologa (1). Sergi (2) y Ardig (3) han mantenido la psicologa en un terreno esencialmente biolgico, insistiendo sobre los antecedentes filogenticos de las funciones psquicas humanas. Ribot, en casi todas su monografas, ha tenido en cuenta este punto de vista. Piron (4) lo ha aplicado con rara claridad al estudio de la formacin natural de la memoria. Entre los psiclogos contemporneos, Baldwin es quien ha apreciado mejor la importancia de una psicologa comparada o filogentica, aunque sus estudios han abarcado la psicologa individual u ontogentica y la social o sociogentica. Baldwin acepta la ley biogentica de Haeckel y trata de aplicarla a la evolucin mental. Respecto de la filogenia, considera que la evolucin de las especies (l las llama razas), implica un desarrollo cuyos trminos seran, los siguientes: 1., una simple contractilidad correspondiente a los primeros sentimientos de placer y dolor; 2., un crecimiento nervioso correspondiente a la sensacin y que abarca grupos de impresiones musculares, as como ciertas reacciones adaptadas; 3., otro crecimiento nervioso correspondiente a las percepciones simples de los objetos, con el desarrollo completo de la organizacin motriz, la atencin espontnea y el instinto; 4., una coordinacin creciente de los datos de la conciencia: memoria, imitacin impulsos, emociones

(1) (2)

W u n d t : Lecciones S e r g i : Vorigine

sobre el alma en el hombre dei fenomeni Fisiolgica, psichici la Teora

y en el nei

animal, f'enola

etctera. y La psiche delle meni della vita. ( E s a s d o s o b r a s son m s s i g n i f i c a t i v a s y g e n e r a l e s q u e l a Psicologa Teora (3) (4) delle Emozioni Percezioni, y la Psicologa per le scuole, positiva. preferentemen-

te conocidas fuera de Italia). A r d i g : La Psicologa P i r o n : L'Evolntion como scienza de la mmoire.

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primarias; 5., en fin, la aparicin de la inteligencia y del pensamiento consciente: la accin voluntaria y las emociones superiores. En el mundo animal esas etapas forman una serie que se observa a primera vista, aunque sus trminos no pean rigurosamente distintos entre s y aunque su aparicin no sea sucesiva en todos los casos. En la serie distingue Baldwin cuatro perodos o pocas: afectiva, de la representacin simple, de la referencia objetiva, de la referencia subjetiva. De acuerdo con la ley biogentica, sostiene la analoga entre la evolucin mental de las especies (filogenia mental), y la evolucin mental del nio (ontogenia mental) (1). Ninguna doctrina general puede ser ms fecunda, para el adelanto de la psicologa, que la teora de la evolucin. Reintegrado el hombre a su sitio natural dentro de la serie biolgica, establecida de manera inequvoca su descendencia filogentica de los vertebrados superiores, gracias a los datos de la embriologa, la morfologa y la fisiologa comparadas, era legtima la presuncin de que las funciones psquicas, lo mismo que las dems funciones vitales, seran estudiadas a travs de la evolucin filogentica. La psicologa comparada deba ser un captulo de la fisiologa comparada y la psicologa general un captulo de la biologa. No obstante ser ella un simple corolario de la doctrina de la evolucin, como lo previeron explcitamente Lamarck. Darwin y Spencer, trancurri casi medio siglo antes de que se intentara un estudio general de psicologa comparada y filogentica. Opole a Romanes realizar cumplidamente tan vasta obra de sistematizacin: l ha creado esta rama de la psicologa contempornea. Sin embargo, fuerza es confesarlo, las tres obras
(1) B a l d w i n : Mental of Psychology Development y Story in the ofthekind. Child and the Race,

Handbooli

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fundamentales del eminente naturalista ingls parecen ignoradas por muchos psiclogos. Basta leer los tratados y manuales de psicologa para advertir que falta en ellos el criterio evolucionista y gentico, limitndose casi todos, inclusos algunos titulados de psicologa positiva y experimental, a describir o analizar las funciones mentales del hombre, olvidando relacionarlas con las de sus predecesores en la serie animal. En ese rumbo debe ser encaminada la psicologa general segn la filosofa evolucionista; hacia ella se orientan gran parte de los naturalistas y zologos, adelantndose a muchos psiclogos que siguen fluctuando entre la psicofsica experimental y el intuicionismo.

V. L A DESCENDENCIA MENTAL DEL IIO MERE

Los ms ingenuos catecismos difundieron durante siglos la creencia en la invariabilidad de las especies, derivndolas todas de las parejas nicas refugiadas en el arca de No durante el diluvio universal. Linneo, en su Sistema de la Naturaleza, mantvose fiel a la aeja tradicin, pues slo conoca las especies vivas. Ouvier no se atrevi a desviarse de su huella; pero como haba ampliado sus conocimientos mediante el estudio de los fsiles, no queriendo renunciar al dogma de la invariabilidad de las especies, admiti que en la superficie del planeta haba ocurrido una serie de catstrofes geolgicas, acompaadas por diversas creaciones sucesivas. Con Lamarck y Darwin el concepto evolucionista subvirti toda la historia natural. Sus estudios desbarataron las viejas creencias y el transformismo pas a ser la nica doctrina cientficamente verosmil; Haeckel, en varias obras y principalmente en su Filogenia Siste-

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mica, estableci definitivamente un sistema natural de los organismos sobre la base de su historia genealgica, formulando su ley biogentica. Lamarck haba reconocido que la teora de la descendencia posea un valor general, abarcando a la especie humana; indic tambin los procesos evolutivos que podanjiaberla derivado de los vertebrados mamferos ms afines, los monos. Darwin trat el tema en sus Orgenes; Huxley le prest un valioso apoyo con sus demostraciones; Meckel, Mller, Owen y Gegenbaur, la confirmaron mediante los datos de la anatoma comparada. Con ligeras variantes, la doctrina ha sido consolidada en sus partes esenciales. Para el transformismo nada significan los problemas de detalle que se refieren a tal o cual eslabn de la serie filogentica; la anatoma, histologa, embriologa y fisiologa comparadas concuerdan, con rara unanimidad, en referir el hombre al grupo de los animales vertebrados, mamferos, placentados, primates, simios y catarrinos. Entre las innumerables clasificaciones del orden de los primates solamente sealaremos la enunciada en la Argentina por Ameghino (1). A propsito de sus doctrinas, que algunos comentaristas consideran notablemente diferentes de las enunciadas por Darwin, cabe decir que ste y sus continuadores dejaron perfectamente establecido que el hombre actual no desciende de los actuales monos antropomorfos, sino que l y ellos descienden de un antepasado comn. Todo nos conduce a la hiptesis ya emitida por Darwin, cuando, hace ms de treinta aos, os abordar por vez primera estas cuestiones. Existi antes sobre la tierra un mamfero en el que estaban incorporados no solamente el hombre, sino tambin el gorila, el chimpanc, el orangutn y el gibn. Todos esos animales descienden de ese mamfero, como hijos desigua(1) F . A m e g h i n o : Paleontologa Argentina. Etc.

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les de un padre comn. En todo caso, ese ser era ms prximo del mono antropoide actual que del hombre, y se pareca, sobre todo, al gibn de nuestros das. Sin embargo, se distingua de ese gibn adulto por ciertos rasgos que lo hacan parecerse ms y ms al hombre. Si, partiendo de esos rasgos humanos caractersticos, y de que el hombre actual desciende de l, coirviniramos designar a ese mamfero con el nombre de hombre, debiera decirse que el mono antropoide actual desciende del hombre, al reA s de la diccin vulgar: el hombre desciende del gorila del orangutn. Esta expresin ms exacta estara perfectamente en el sentido de las teoras de Darwin, que fue el primero en promover la cuestin (1). Este mismo hecho es el expresado en otros trminos por el eminente paleontlogo argentino: ... poniendo en paralelo al hombre con los simios del antiguo continente, no es el hombre quien aparece como un mono perfeccionado, sino al contrario, son los monos los que aparecen como hombres bestializados. Esta conclusin es evidente sobre todo para los antropomorfos (2). Mientras la morfologa comparada procuraba salvar el puente filogentico entre los monos y el hombre, la psicologa comparada ha seguido huellas semejantes para estudiar las transiciones progresivas de la psiquis simiesca a la psiquis humana. A eso se reduce hoy el antiguo conflicto entre la psicologa racionalista humana y la psicologa gentica comparada. Para toda la precedente evolucin filogentica de las funciones psquicas podemos referirnos al conocido
7

(1) (2)

W . B o l s c h e : La descendente A m e g h i n o : El origen

de l'Jwmme. ( T r a d u c c i n f r a n c e Les formations sedimentai-

sa p o r V i D r a v e , p g s . 30 y 31). del hombre, res, etc.

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esquema publicado por Romanes en varios de sus libros. El naturalista ingls procura representar comparativamente el desarrollo mental del hombre y de los animales, encontrando que los grados de la psicogenia individual humana corresponden a los de la psicogenia a travs de las especies. Tanto en el desarrollo intelectual (memoria, conocimiento, ideacin, fantasa, razn, etc.), como en el afectivo (emociones, inclinaciones, sentimientos, etc.), ese paralelismo es fcil de notar hasta el decimoquinto mes del nacimiento humano. Durante la fase ovular, el hombre tiene las mismas funciones psquicas que corresponden a los seres protoplasmticos unicelulares. En el curso de la vida embrional sus adaptaciones orgnicas y nerviosas corresponden a las que se observan en los protozoarios y celenterados. Al nacer, o poco despus, sus funciones psquicas no son ms complejas que las observadas en los equinodermos, presentando los primeros signos de memoria y la posibilidad de una conciencia elementalsima. A las tres semanas, el nio manifiesta tendencias instintivas, sorpresa, miedo, como vemos en los anlidos y las larvas de insectos. Llegando a las siete semanas el nio asocia ya ideas por contigidad, como los moluscos. A las diez semanas mira, distingue las personas y manifiesta placer al or la voz maternal, fenmenos que corresponden al desarrollo mental de los insectos y de los arcnidos. Las asociaciones de ideas por semejanza, la clera, el instinto del juego, aparecen a las doce semanas y tienen su correlativo en el desarrollo mental de los peces y los batracios. Dos semanas ms tarde estn ya caracterizados por cierta afectividad y por razonamientos elementales como los admite Romanes en los crustceos superiores. A la edad de cuatro meses el nio es capaz de reconocer a las personas, lo mismo que los reptiles y cefalpodos. Un mes despus

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encuntranse ya manifestaciones de simpata en las primeras comunicaciones de los propios estados representativos, tal como se observan en los himenpteros. El reconocimiento de las imgenes, la comprensin de palabras, la funcin de soar, la emulacin, el orgullo, el resentimiento, el gusto por el adorno, el terror, se esbozan en el nio a los ocho meses, paralelamente a las funciones psquicas desarrolladas en las aves. El disgusto, el odio, la crueldad, la benevolencia, ms o menos conscientes, as como la aptitud para comprender ciertos mecanismos, los encontrara Romanes ya manifiestos en ciertos roedores, carnvoros y rumiantes, lo mismo que en el nio de diez meses. Cuando llega al ao de edad, ste es capaz de usar ciertos tiles o instrumentos simples, siente la ira y ejerce la venganza, como se observa en ciertos gatos, elefantes y monos. Por fin, los mamferos ms inteligentes, el perro y los monos antropoides, pueden revelar ciertos rudimentos de moralidad indefinida, el remordimiento, las pasiones, el sentimiento del ridculo, etc., implicando alguna aptitud imaginativa y de abstraccin, en una proporcin equivalente a la del nio de quince meses. Es de toda evidencia que ese paralelismo entre la evolucin mental de las especies y del hombre slo es exacto considerado en conjunto; los detalles son ms o menos aproximativos, forzosamente, dada la relativa desigualdad entre los individuos de cualquier especie. Despus del decimoquinto mes, la evolucin mental del ser humano sigue su desarrollo, sobrepujando la de todas las otras especies animales; la funcin del lenguaje se complica extraordinariamente, estableciendo amplias diferencias cuantitativas entre el hombre y sus ascendientes filogenticos.

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Amplias diferencias, en verdad, pero no cualitativas, ni tan grandes que permitan suponer que la descendencia mental del hombre no siga idnticas vas genticas que su descendencia morfolgica. Faltan, es cierto, eslabones vivientes de la serie filogentica; pero los modernos estudios de paleontologa permiten reconstruir la evolucin biopsquica de las mismas especies extinguidas. Gaudry plante sus lneas generales (1); Marsh demostr el progreso del cerebro durante las pocas geolgicas, mediante calcos de las cavidades craneanas de los grandes animales extinguidos, a partir de la era secundaria, en el continente norteamericano (2). El insigne paleontlogo pudo determinar que los colosales dinosauros de la era jursica, con su crneo extraordinariamente pequeo, deban poseer un encfalo proporcionalmente ms pequeo que el de cualquier animal superior conocido en las pocas sucesivas y en la actual; en los reptiles recientes se ha producido una reduccin de las dimensiones del' cuerpo, pero con un aumento de la masa central del sistema nervioso correspondiente a la mayor yms activa locomocin al servicio de una adaptacin ms inteligente. Lo mismo ha ocurrido en las aves. Pero en los mamferos, esta ley de progreso cerebral es ms evidente. Los gigantescos pobladores del eoceno americano, casi tan grandes como nuestros elefantes, tenan un encfalo tan pequeo que habra podido pasar por el canal raqudeo; en cambio, el elefante actual, que corresponde filogenticamente a aquellos graneles ungulados, tiene una masa enceflica comparativamente enorme. El cerebro de los mamferos eocnicos no tiene casi circunvoluciones y ni siquiera cubre bien el cerebelo: tipo cerebral primitivo, conservado por los r(1) (2) G a u d r y : Essai de palontologie C i t a d o p o r M o r s e l l i : Antropologa pMlosopMque. Genrale-

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cienes inferiores de mamferos placentarios que guardan mayor parecido con los de la era terciaria (insectvoros, roedores, desdentados, quirpteros y lemridos). En cambio, los carnvoros, los ungulados, los proboscdeos, los monos, siendo de origen ms reciente,tienen un cerebro proporcionalmente ms grande, hemisferios ms desarrollados, lbulos olfatorios ms pequeos, cerebelo cubierto y circunvoluciones numerosas. Cuanto ms reciente es un orden o gnero de mamferos,tanto ms compleja es la forma y la estructura de sus centros nerviosos. La paleontologa argentina, por obra de su genial propulsor Florentino Ameghino, ha comenzado a integrar los estudios iniciados por Marsh, en el propio grupo de los ascendientes inmediatos del hombre actual. Derivado ste y los actuales antropomorfos de antecesores comunes, los lomunculdeos, separados en las ramas fundamentales de homindeos y piteculdeos, Ameghino ha planteado las bases para el estudio del desarrollo craneano y cerebral de los diversos restos fsiles conocidos entre los homindeos y el hombre: desde el Diprothomo hasta el Homo actual, a travs del Homo Pampeus, explica ese desarrollo en forma clara y sencilla. El desenvolvimiento habra seguido en la filogenia el mismo proceso que observamos en la ontogenia: de abajo hacia arriba y de atrs hacia adelante. El crneo y el cerebro frontal representan la formacin ms reciente, correspondiendo al desarrollo de las funciones psquicas en el hombre y sus antecesores ms inmediatos. Estos datos de la paleontologa, reveladores de un gran desarrollo prehumano de los rganos psquicos^ corresponden al creciente desarrollo de las funciones que esos rganos desempeaban; sus conclusiones generales son de inestimable valor para estudiar el desenvolvimiento mental en la evolucin filogentica.

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Aun con las inevitables lagunas que nos presenta la psicologa comparada de las especies actualmente vivas, la distancia que separa el desenvolvimiento mental de ciertos monos y el de los hombres primitivos o los nios, parece disminuir da por da. Los estudios ele Thorndicke (1) demuestran que, en rigor, no existe el pretendido abismo intelectual entre el hombre y los monos. Ese insigne investigador ha experimentado sobre tres individuos del gnero Cebus, que pertenecen a un grupo bastante inferior de primates, los platirrinos: someta los tres animales a numerosas coerciones mecnicas, para observar si las salvaban y si conseguan adaptar su conducta a las circunstancias. Partiendo de los resultados expuestos por ese autor, deduce Morselli que los monos representan, respecto de los ms inteligentes entre los otros mamferos (perros, gatos, elefantes, etc.), un verdadero progreso del desarrollo mental hacia el tipo especfico del hombre. Eso es debido a varias razones: 1. , por el progreso del sentido visual, siendo ya los monos capaces de dirigir la mirada, de focalizar, segn la pintoresca expresin del psiclogo yanqui, favoreciendo as el importantsimo proceso de la atencin; 2. , por el progreso de su motilidad, pues los monos coordinan los movimientos de los ojos, y de esa manera tienen, conforme al trmino spenceriano, una conducta; 3. , por el progreso de las tendencias instintivas, que se tornan en ellos ms variables por el aumento de la actividad fsica y mental, anticipando lo que en el hombre ms evolucionado, se llama carcter y personalidad; 4. , por la mayor capacidad de aprender, es decir, ele proceder meeliante nuevas asociaciones de imgenes, y porque estas asociaciones son ms rpidas, ms delicadas, ms complejas y, sobre todo, ms duraderas: se observa, en suma, en los
a a a a

(1)

T h o r n d i c k e : Vida mental de los

monos.

172

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

monos la aptitud para aprovechar las cosas aprendidas, es decir, la educabilidad, y para desenvolver pequeas iniciativas individuales, es decir, la inventiva. Sin duda esas funciones psquicas no alcanzan en los monos el mismo grado que la atencin, el juicio y el razonamiento en el hombre. Pero esos altsimos procesos intelectuales son resultados secundarios de la funcin general de tener ideas espontneas y propias, y esta funcin, a su vez, es el producto de un gran nmero de asociaciones que se realizan en el hombre siguiendo las modalidades ya esbozadas en los mamferos de mayor desarrollo cerebral y mental. Poco pueden sorprender estas conclusiones a los que conozcan los estudios numerossimos de los naturalistas sobre las costumbres y la inteligencia de los monos. Hemos recordado la pgina clsica con que Romanes cierra su libro sobre la inteligencia de los animales, y, con pocos aos de diferencia, qu significa ella comparada con las observaciones publicadas por Garner en los dos ltimos aos y especialmente sobre la educacin de un joven chimpanc? (1).

(1)

A l g u n o s , c u y a p o s i c i n e n el m u n d o

cientfico da a sus semejante

o p i n i o n e s la f u e r z a d e u n h e c h o p r o b a d o , han d i c h o q u e l o s c h i m pancs son ciegos para los colores. E n respuesta a a s e r c i n sin f u n d a m e n t o , p u e d o a s e g u r a r , c o m o r e s u l t a d o d e c i e n tos de cuidadosas experiencias que he llevado a cabo con no m e nos de siete m o n o s d e e s a familia, que t o d o s ellos han p o d i d o d i s t i n g u i r varios de los colores primarios con tanto acierto y precisin c o m o cualquier persona. En mis p r i m e r o s ensayos no encont r a b a el m e d i o d e p r o b a r s i p o d a n o n o d i s t i n g u i r diferentes t o n o s de un m i s m o color, p e r o en e x p e r i m e n t o s m s r e c i e n t e s he visto, por medios simplicsimos, pero exactos y concluyentes, que a l g u n o s d e ellos p u e d e n distinguir hasta los ms ligeros tonos diferentes en los c o l o r e s i g u a l e s . H e aqu una d e las p r u e b a s q u e realiza Susie para p r o b a r q u e d i s t i n g u e l o s c o l o r e s . T e n g o m i caja d i v i d i d a e n s e i s mientos, cada u n o compartic o n s u t a p a i n d e p e n d i e n t e , q u e se l e v a n t a t i -

DESCENDENCIA MENTAL DEL HOMBRE

173

En esa ltima etapa de la filogenia psquica aparece un factor de progreso extraordinario: el lenguaje. Tan importante es, que los enemigos de la teora evolucionista de la descendencia del hombre han hecho siempre hincapi en l para considerar al hombre como un ser aparte de la escala animal. El lenguaje, lo mismo que todas las dems funciones psquicas, no aparece repentinamente en la especie humana, ni es su patrimonio; es una adquisicin comn de todas las especies animales que viven en sociedad o grupos estables, pues en ellos la posibilidad de comunicacin entre los individuos es un elemento favorable a la conservacin del grupo y de la especie. Estas comu1

r a n d o d e u n tirafondos. L a s tapas estn pintadas, tres d e v e r d e y tres de rojo, alternativamente. E n los frutas o n u e c e s . E n t o n c e s , m o s t r n d o l e

color

compartimientos

roios c o l o c o t e r r o n c i t o s d e azcar y en los v e r d e s pedacitos d e con una mano un terrn d e azicar y c o n l a o t r a u n p o c o d e f r u t a o n u e z , s e n s e g u i d a q u es l o q u e p r e f i e r e e n a q u e l m o m e n t o . A v e r i g u a d o e s t o , p o n g o l a caja d e l a n t e d e e l l a y l e d i g o palabras: rojo para azicar na de su preferencia. V e i n t i u n a v e c e s seguidas ha abierto l o s c o m p a r t i m i e n t o s o c h o v e c e s ha l e v a n t a d o l a s t a p a s v e r d e s s i n t o c a r l a s r o j a s . Quiero hacer notar que mis experimentos con los m o n o s no s o n e n el s e n t i d o d e adiestrarlos y que por lo tanto no intento misma color i n d u c i r , n i m e n o s o b l i g a r al a n i m a l a q u e e s c o j a un* l u g a r e n v e z d e l o t r o . n i c a m e n t e lo q u e h a g o es c o l o c a r s i e m p r e la clase de golosina o alimento en los usual. Otra experiencia parecida hago con d o c e compartimientos pintados d e roio, b l a n c o y azul, alternados en ese o r d e n . Se a b r e n p o r la parte delantera. D e s d e q u e e x p e r i m e n t este j u e g o d e c o lores p o r p r i m e r a vez, slo en otras d o s ocasiones he p o d i d o serv i r m e d e l. E n s e a n d o a S u s i e t r e s o c u a t r o v e c e s l a m a n e r a d e abrir uno de los compartimientos, inmediatamente, con rapidez compartimientos del col o r a d o s sin tocar ni una vez siquiera u n o solo de los v e r d e s , y e n v o z alta y o verde d e s t a c a n d o b i e n las golosipara n u e c e s y Susie e m -

p i e z a a a b r i r t a p a p o r t a p a las d e l c o l o r d o n d e s e h a l l a l a

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

nicaoiones no pueden hacerse al principio sino por contactos, por signos, y, en general, por movimientos producidos por un individuo y sentidos por otro; en cierto grado de la evolucin, estos movimientos se traducen en sonidos, tales como el canto de los pjaros, el ladrido de los perros, el relincho de los caballos, el aullido de las fieras. Por medio de esos sonidos exteriorizan los individuos sus estados psquicos, el miedo, la ira, la ternura, el placer, el dolor; esas variaciones de la voz en los animales son inflexiones como las del canto humano sin palabras. Posteriormente, un desarrollo mayor de la estructura cerebral, permite que la voz, adems de sufrir inflexiones, sea objeto de articulaciones, inicindose esta evolucin en el lenguaje de los

y sin vacilar, abri los c u a t r o rojos y se c o m i el azcar. E n l o s b l a n c o s , e n l o s q u e liaba p e d a c i t o s d e p a n . H a s t a a h o r a n o he e x p e r i m e n t a d o c o n m i S u s i e t o n o s d e u n s o l o c o l o r p o r q u e no h e e n c o n t r a d o l a de ver de guirlos. una manera c o n c l u y e n t e su capacidad

se-

g u i d a abri los cuatro azules d o n d e no e n c o n t r nada y despus diferentes distin-

oportunidad para

He hecho una prueba interesante, que puede llamarse objetiva, c o n u n c u b o , u n cilindro, u n a esfera y u n a p i r m i d e de m a d e r a f u e r t e . N o s l o d i s t i n g u e l a s d i f e r e n t e s f o r m a s c o n la v i s t a , sino que aprende nombres. > A d e m s , Susie c o n o c e su n o m b r e y sabe el significado u n a r e g u l a r c a n t i d a d d e p a l a b r a s a b s t r a c t a s , c o m o : ven, vete, tate, coloca otras. Aprende el s i g n i f i c a d o d e las p a l a b r a s c o n m a y o r r a p i d e z m o n o s que he tenido y estudiado, que cualquiera de los otros tu silla, baja el pie, ponte de pie, espera, de sinpoco a p o c o a c o n o c e r esas figuras por sus

no, y m u c h a s

mientras que, p o r otra parte, se v e c l a r a m e n t e q u e n o hace n i n g n esfuerzo p o r a p r e n d e r a hablar. R a r a vez p r o n u n c i a un s o n i d o en s u l e n g u a , y d u r a n t e t r e s m e s e s h e t r a t a d o e n v a n o d e in-~ d u c i r l a a a p a g a r un. f s f o r o , y e n t r e c i e n t o s d e v e c e s q u e l o h e i n tentado, una sola hizo un p e q u e o esfuerzo p o r
R. L. G -ARNER.

soplar.1910.

DESCENDENCIA MENTAL DEL HOMBRE

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monos y alcanzando una asombrosa plenitud en la especie humana. Los estudios de Garner confirman con hechos bien observados que el lenguaje articulado no es patrimonio del hombre. Ese sabio se dirigi los bosques africanos, encerrndose en una jaula para defenderse de las fieras, con el objeto de observar cuidadosamente las costumbres y especialmente los medios de expresin vocal usados por los monos. Los ltimos veinte aos de vida los ha dedicado casi exclusivamente a su estudio, internndose en bosques vrgenes del frica tropical para estudiar diversas especies en su estado salvaje y en completa libertad, o bajo las condiciones ms favorables de cautividad meramente nominal y que les permitieran llevar su vida ordinaria. Primeramente, sus estudios se dirigieron a los sonidos lingsticos para investigar hasta qu punto eran capaces de transmitirse ciertas ideas sin la ayuda de gestos; despus aplic sus esfuerzos a la traduccin de sus voces al lenguaje humano. Pero como la palabra es la expresin del pensamiento, sus investigaciones le llevaron a un estudio ms profundo de la mentalidad de esos animales, en busca de procesos mentales ms desarrollados. Ha trado de los pases en los que ha pasado tanto tiempo, una coleccin de discos de fongrafo, impresionados por los diversos gritos de los grandes monos; son un verdadero silabario simiesco como no se conoca hasta la fecha. Garner dice que ha podido notar hasta veintids palabras distintas en la manera que tienen los monos de expresar sus sentimientos, dato que no hablara muy mal de la inteligencia de dichos animales, ya que no pasan de quinientas palabras las que constituyen la totalidad del vocabulario de los campesinos europeos.

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PRINCIPIOS PSICOLOGA

Los monos, segn Garner, tienen una voz, un grito especial para cada uno de los estados afectivos que quieren expresar. Llegada a conclusiones de este valor, la psicologa comparada entra a ser la base de cualquier estudio gentico sobre las funciones mentales del hombre. Ninguna psicologa humana merece el nombre de ciencia natural si un siglo despus de haberse demostrado el transformismo, no toma como punto de partida la evolucin de las funciones psquicas a travs de la serie animal. El alma del hombre slo fue incomprensible para los que desdearon buscar sus orgenes en las almas de las otras especies vivas que nos han precedido en la evolucin filogentica, aprendiendo a sentir, a gozar, a sufrir, a observar, a comparar, a pensar, en una lenta progresin a travs ce millones de siglos. Nosotros, los hombres, hemos perfeccionado su lenjuaje y podemos escribir su historia, que es la de nuestros propios orgenes.

CONCLUSIONES

Las funciones psquicas se desarrollan de manera progresiva y continua en el curso de la evolucin de las especies, sin que vare su unidad y su esencia: son funciones destinadas a la adaptacin de los seres vivos a su medio. Presentan diferencias de grado condicionadas por la suma de experiencia adquirida por cada especie, pero no diferencias de naturaleza: sus trminos extremos son la irritabilidad protoplasmtica y la imaginacin creadora. . La evolucin de las funciones psquicas es concomitante con la evolucin de los rganos que las ejer-

CONCLUSIONES

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oen: ley biogentica. Las enormes diferencias de grado que observamos en las diversas especies, corresponden a diferencias enormes de evolucin morfolgica. La filogenia psquica y la filogenia orgnica son correlativas. La continuidad de la formacin natural de las funciones psquicas impone aplicar a su estudio el criterio gentico. Todos los resultados de la psicologa comparada convergen a demostrar la descendencia mental del hombre en concordancia con las leyes del transformismo.

12

Cap. V. Las funciones psquicas en la evolucin de las sociedades.

I. D e la sociologa Ja filogenia

c o m o h i s t o r i a n a t u r a l d e las s o c i e d a d e s h u -

m a n a s . I I . L a f o r m a c i n n a t u r a l d e la e x p e r i e n c i a s o c i a l . ( E n d e las s o c i e d a d e s ) . I I I . L a f o r m a c i n n a t u r a l d e la natural de las experiencia social. ( E n la ontogenia de cada s o c i e d a d ) . I V . L o s r e s u l t a d o s d e la e x p e r i e n c i a s o c i a l : f o r m a c i n c o s t u m b r e s e i n s t i t u c i o n e s (la m o r a l y el d e r e c h o ) .

I . D E LA SOCIOLOGA COMO HISTORIA NATURAL DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

La sociologa es una ciencia natural que estudia la evolucin general de la especie humana y la evolucin particular de los grupos que la componen. Sus sociedades deben estudiarse con el mismo criterio que los naturalistas aplican a las sociedades de otras especies animales. Las razas, naciones, tribus y todos los agregados de hombres, son colonias animales organizadas de acuerdo con las condiciones de subsistencia de la especie; su evolucin en la superficie de la tierra se nos presenta como una formacin natural, lo mismo que la evolucin de una colonia microbiana en un medio propicio a su cultivo. El bacterilogo describe esta ltima por los fenmenos que observa y trata de deducir sus condicio-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

nes ms generales, de igual manera que el naturalista investiga la vida colonial de las abejas, los castores o las hormigas. El socilogo tiene igual campo de experiencia en las sociedades de hombres. La Humanidad nos ofrece simplemente el caso de una especie animal luchando por la vida con otras y procurando adaptarse, en grupos, a un medio fsico limitado: la corteza de la tierra. Como este medio fsico no es homogneo, los grupos de la especie ofrecen v a riedades resultantes de sus heterogneas condiciones de adaptacin, reflejadas en su organizacin estructural y en su desarrollo mental. Estas causas naturales determinan la desigual constitucin de diversas razas; por la interferencia de otros factores innumerables, esos grupos evolucionan y constituyen las nacionalidades, que son agregados sociales transitorios frente al tiempo infinito. Razas y naciones estn caracterizadas por variaciones mentales apropiadas a sus particulares condiciones de adaptacin al medio en que se forman. Es imposible comprender el origen y las funciones psquicas sin conocer las condiciones biolgicas que los determinan; seguiran siendo un misterio si no aprendiramos a considerarlas como una funcin adquirida en la evolucin de las especies vivas. De igual manera las funciones psquicas colectivas seranincomprensibles si no estudiramos la organizacin y estructura de las sociedades. No podra comprenderse la experiencia social prescindiendo de la estructura social. Los problemas de la sociologa ilustran el estudio de la psicologa social. Son ciencias estrechamente relacionadas, como la anatoma y la fisiologa. La una estudia la morfologa de los grupos sociales y el desenvolvimiento de sus instituciones; la otra estudia sus funciones psquicas de adaptacin colectiva y el desarrollo de la experiencia social. Cada agrupacin de la especie humana vive y se

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adapta a su ambiente natural mediante funciones psquicas colectivas adquiridas en el curso de su evolucin; considerada en su conjunto, la evolucin social puede definirse como la variacin de la especie humana bajo la influencia del medio en que vive. Por ser una especie viviente, est sometida a leyes biolgicas; por ser capaz de vivir en agregados sociales, se subordina a leyes sociolgicas, que dependen de aqullas; por ser apta para transformar y utilizar las energas naturales existentes en el medio en que vive, evoluciona segn leyes econmicas, especializadas dentro de las precedentes. Esta concepcin no es la corriente en las disertaciones de los socilogos. Y se explica. La evolucin del pensamiento cientfico no ha sido uniforme. Los progresos de las disciplinas histricas, que cuando llegan a ser cientficas tienden a confundirse con la sociologa, no han corrido parejos con el desenvolvimiento de las ciencias fsicas y biolgicas. La razn es obvia: en la evolucin universal, los fenmenos sociales ocupan un sitio posterior a los fenmenos de orden csmico, geolgico y biolgico. El estudio del hombre en sus fenmenos ms evolucionados, es decir, en su psicologa individual y social, es necesariamente posterior al estudio de los fenmenos fsicos, qumicos y biolgicos, que preceden a su gnesis y sus transformaciones. , El devenir de la historia ha sido progresivo, como el de todos los ramos del conocimiento humano. Se han sealado en ella tres fases principales. La primera, narrativa o expositiva, trata simplemente de exponer los hechos ocurridos. La segunda, instructiva o pragmtica, coordina la narracin de los hechos hacia la demostracin de una tesis determinada: a menudo es unilateral. La tercera, evolutiva gentica, intenta explicar el determinismo del fenmeno histrico, su significacin y sus relaciones con los otros fenmenos antecedentes,

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concomitantes o consecutivos. La primera slo se ocupa de los datos y relaciones extrnsecos de los hechos; la segunda de los intrnsecos; la tercera de ambos por igual. La historia evolutiva o gentica es ya una sociologa; sta debe convertirse en una historia natural. Las concepciones de la historia han sido falsas durante muchos siglos, no advirtindose que ella deba consignar simplemente la evolucin de una especie animal en un ambiente propicio a su existencia y reproduccin. De las interpretaciones mitolgicas, propias de todos los pueblos primitivos, se cay en sistemas teolgicos 0 mticos, igualmente absurdos; Bossuet fue su ms genuino representante. Ms tarde florecieron las teoras individualistas de la historia, pretendiendo que ella era un simple resultado de la inteligencia y de la voluntad de pocos hombres geniales; ese criterio fue extremado por Carlyle, Emerson y Macaulay, engendrando otro error: la historia biogrfica. Contra ella surgieron historiadores y filsofos de valer, considerando errneo atribuir demasiada influencia a los hroes y hombres representativos, no siendo stos ms que el producto natural del ambiente en que aparecen, condensadores de necesidades y aspiraciones que estn en todo el pueblo; Buckle y Taine pusieron cimientos slidos a esta nueva escuela. Pero se observ que las ms de esas teoras eran excluyentes o aprioristas. La historia no poda petrificarse en ninguna de esas concepciones ni deba permanecer ajena a la canalizacin de la ciencia contempornea en el amplio cauce del evolucionismo determinista. Despus de la aplicacin genial hecha por Laplace a los fenmenos csmicos, por Lyell a los fenmenos geolgicos, por Lamarck y Darwin a los fenmenos biolgicos, Comte y Spencer ensayaron su aplicacin a los fenmenos sociales. Ya en las intuiciones de Schelling, Hildebrand, Guizot, Thierry, Qutelet, Thomson, Morgn,

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Buckle, Taine y otros, se haba comenzado a comprender que el hombre era, ante todo, un animal vivo, con necesidades materiales que deba satisfacer tomando su subsistencia en el ambiente donde viva. Ese criterio puso de relieve el aspecto econmico de la evolucin histrica, formulndose en algunos ensayos de Marx y Engels, hasta adquirir caracteres ele sistema en las obras de Loria. Es imposible desconocer una franca orientacin hacia la sntesis interpretativa de la evolucin humana, antes objeto de la filosofa de la historia, y hoy de la sociologa. Un progreso innegable nos separa de las primeras interpretaciones teolgicas y de todos los sistemas puramente metafsicos que las siguieron; entre ellos inclumos, por igual, las concepciones idealistas o intelectualistas a la manera de- Hegel o Oomte, y las teoras tildadas de materialistas, como las difundidas por Buchner, Moleschott o Vogt. Concebidas fuera del mtodo cientfico, fueron abstractas: iban de la inteligencia la realidad y no de la realidad a la inteligencia. La filosofa positiva y la sociologa naciente no pudieron substraerse del todo a la influencia de los mtodos y tendencias filosficas que las precedieron. Pero la sociologa no se detuvo all. El estudio de la evolucin humana se ha iniciado con mtodos ms seguros, aunque desde puntos de vista parciales. Cada escuela, cada autor, ve una faceta de su prisma complejo y se inclina a subordinarle todas las dems. As Buckle, sin desprenderse de cierto intelectualismo, subordina la evolucin histrica a las influencias del medio fsico; otros, como Kidd, y en parte Le Bon, consideran fundamental el fenmeno religioso y sus transformaciones;Demolins atribuye influencia mxima a la topografa, creando la sociologa geogrfica y viendo en los grandes caminos sociales las causas' de los tipos sociolgicos; Ardig entiende que lo esencial en la historia humana es la

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evolucin del fenmeno jurdico; otros lo subordinan todo a la raza y a la lucha por la vida, como Lapouge o Gumplowicz, o bien al factor antropolgico en diversos sentidos, como Simmel o Folkmar; etc. En fin, dos vastas escuelas disputan en la sociologa moderna. Por una parte los organicistas, cual Spencer, Worms, Lilienfeld, Schaffle y Novicow, obstinados en considerar las sociedades humanas como organismos y pretendiendo aplicarles analgicamente las leyes de la biologa; por otra parte los economistas, como Marx, Loria, Rodgers y De Molinari, que intentan reducir la sociologa a problemas de economa poltica. Probablemente se equivocan todos, aunque algunos ms que otros. Pero cada uno ha aportado materiales serios a la obra total; ste, un grano de arena; aqul, un slido bloque de granito o una columna poderosa. Por esto la ciencia de la historia, sin ser aun como la qumica o la cosmografa, es mucho ms que una alquimia o una astrologa. La evolucin operada en su estudio permite apreciar la importancia fragmentaria de esa vasta labor de los socilogos contemporneos, aunque se los considere unilaterales e incompletos. Las disciplinas sociolgicas, sin dar una pauta definitiva para estudiar la evolucin biolgica de la especie humana, ofrecen algunas conclusiones fundamentales y slidos criterios normativos; su aplicacin permite sacar de las habituales narraciones histricas algunos principios generales, cada vez menos inexactos. Ninguno de esos criterios es bastante amplio para abarcar toda la evolucin de los agregados sociales. El organicismo y el economismo histrico, exactos si se los considera relativamente, son falsos si se los acepta en absoluto. Una sociedad es un agregado biolgico, pero no es un organismo; los fenmenos econmicos son una forma evolucionada de los fenmenos biolgi-

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eos, hecho netamente admitido por De Molinari y De Marinis. Las sociedades humanas son asociaciones de seres vivos pertenecientes a la especie hombre. Los diversos grupos en que estn reunidos los componentes de la especie necesitan adaptarse a su medio y estn sometidos al principio biolgico de la lucha por la vida, lo mismo que los grupos de otras especies gregarias. Esa condicin de vivir en grupos determina modificaciones colectivas del desenvolvimiento mental; ellas son perfectamente definidas y estn subordinadas al cambio implicado en sus condiciones de adaptacin y seleccin natural. Este fenmeno de la asociacin para la lucha por la vida no es exclusivo de las sociedades humanas. Los bacterilogos observan bajo el microscopio la evolucin de agregados microbianos que tratan de adaptarse a su medio y luchan por la vida dentro de condiciones comunes a toda la colonia. Cada una de stas es un grupo de determinada especie y evoluciona de acuerdo con las condiciones del medio nutritivo en que se desarrolla; cuando varias colonias viven circunstancialmente en el mismo medio nutritivo, cada grupo lucha por la vida con grupos de otras especies; ello no excluye que los individuos de un mismo grupo luchen por la vida entre s, sobreviviendo los ms adaptables a las variaciones del medio nutritivo. Los naturalistas observan el mismo fenmeno en otras especies animales y vegetales, con las variaciones inherentes a sus particulares condiciones de existencia. Una variacin esencial es la posibilidad de vivir en colonias organizadas, es decir, en agregados cuyos individuos sean capaces de divisin del trabajo, especializndose en el desempeo de funciones tiles a todo el grupo. Esta organizacin social, para la adaptacin co-

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lectiva, modifica las funciones individuales de adaptacin, produciendo una variacin del desenvolvimiento mental apropiada a las condiciones colectivas de existencia. Los individuos de cada especie alcanzan el grado de evolucin psquica necesario a sus funciones de adaptacin; cuando esas funciones se hacen sociales, los grupos de la especie van desenvolviendo particulares funciones psquicas adaptadas a ellas. En la especie humana el fenmeno no vara. Se trata de una especie que evoluciona en un medio del cual toma sus alimentos, disputndolos a las dems especies vivas que con ella coexisten en el tiempo y en el espacio. Teniendo que satisfacer necesidades materiales para conservar y reproducir su vida, la existencia de la Humanidad est subordinada a contingencias semejantes a las que influyen sobre las dems especies gregarias. Sus variaciones estn condicionadas por las del ambiente natural en que sus grupos luchan por la vida y dentro del cual se seleccionan. Las funciones de adaptacin revisten en cada grupo el carcter de hbitos colectivos (costumbres), determinando variaciones de su organizacin (instituciones). Las primeras representan directamente la experiencia social; las segundas son el reflejo de sta sobre la estructura de las sociedades. La variacin de las costumbres e instituciones es una formacin natural de la experiencia social. En el terreno de la filosofa cientfica, esta interpretacin biolgica de la evolucin humana es preferible a las diversas interpretaciones teolgicas e idealistas de la historia; lleva a considerarla como un conjunto de fenmenos encadenados por inevitables relaciones de causalidad y no por finalidades independientes del mundo y de la vida. Gada hecho social tiene factores determinantes que no podran haber dejado de producirlo y, a su vez, determina inevitablemente otros hechos socia-

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les; ellos deben ser estudiados como manifestaciones muy complicadas de la evolucin biolgica que se opera en la superficie del planeta que habitamos: las especies vivas, entre otras funciones, han adquirido las psquicas, indispensables para la adaptacin al medio, alcanzando en la especie humana su mayor desenvolvimiento colectivo. Es tan vano pretender investigar transcendentalidades metafsicas en la evolucin humana, como dar participacin al azar o a un fin en la creacin de la materia, de la vida y de las sociedades. Para estudiar esa evolucin conviene prescindir de todo apriorismo o preconcepto finalista, de todo prejuicio en favor de cualquier principio o dogmatismo. Sus leyes deben buscarse con los mtodos comunes a todas las ciencias naturales, pues el estudio de los fenmenos sociolgicos slo permite ver en ellos el resultado ltimo de una serie de hechos similares a los estudiados por las dems ciencias. En este sentido podran concretarse las frmulas siguientes, que son la sntesis de una vasta experiencia. El hombre no es aereolito cado sobre el planeta por capricho de fuerzas sobrenaturales; es una complicada manifestacin evolutiva de la vida, como sta lo es de la materia y de la energa universal. El hombre es un ser viviente, nada ms; la vida asume en l manifestaciones intrincadas hasta lo infinito, pero sin escapar a las leyes generales de la biologa. Lo mismo que los dems seres vivientes, lucha por la vida para satisfacer necesidades elementales e indispensables: la conservacin del individuo y la reproduccin de la especie. La Humanidad, considerada como especie biolgica, no tiene misin alguna que desempear en el Universo, como no la tienen los peces o la mala hierba: esa falta de finalidad excluye la existencia ele principios ticos invariables. El resorte que pone en juego la actividad social del hombre, su conducta, es la suma de sus nece-

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sidades; el conocimiento de stas, sometido a un determinismo riguroso, es el mvil de toda accin individual o colectiva. Ese primer punto de partida concuerda con el economismo histrico, entendido en su ms amplia acepcin: las necesidades materiales de la vida determinan la evolucin de las sociedades humanas. Fuerza es reconocer que los factores econmicos representan las necesidades puramente biolgicas de la especie humana. Son semejantes a las de toda especie viviente; las de cada agregado o grupo sociolgico equivalen a las de toda agrupacin estable de seres vivos, ya sea una colonia de microbios, una colmena de abejas, una manada de potros o una tribu de hombres. Las condiciones propias de la evolucin humana desarrollan algunos elementos esenciales en su lucha por la vida, entre los cuales prima la necesidad de producir los medios de subsistencia; pero este desenvolvimiento, que puede considerarse caracterstico de la especie animal a que pertenecemos, slo es una forma superior, muy evolucionada, de tendencias comunes a todos los seres vivos. La organizacin econmica de las sociedades depende de necesidades puramente biolgicas de la especie humana, considerada como una de tantas ramas de la polimorfa evolucin filogentica. Partiendo de esos hechos, claros y sistemticos no obtante lo sinttico de su enunciado, puede resolverse el conflicto doctrinario que perturba estos estudios. La sociologa biolgica permite explicar genticamente la evolucin de las sociedades humanas; el economismo histrico, lejos de ser una concepcin antagnica de ella, es un modo particular de abordar sus problemas generales. Las necesidades comunes a todas las especies vivientes, la humana inclusive, determinan fenmenos regidos por las leyes de adaptacin y lucha por la vida, tomadas en su sentido ms lato: en ese criterio se funda

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la sociologa biolgica, ciencia natural que reemplaza al organicismo spenceriano. Esas mismas necesidades fundamentales se modifican progresivamente en la especie humana por el incremento de la asociacin en la lucha por la vida, desarrollando su organizacin econmica y creando nuevas relaciones entre las razas que componen la especie, entre los grupos que componen la raza, entre las clases que componen el grupo y entre los individuos que componen la clase. Ese criterio englobara al economismo sociolgico o materialismo histrico. La formacin natural de las sociedades humanas se comprende reemplazando el clsico organicismo spenceriano por una interpretacin biolgica de la evolucin social; las sociedades son simples colonias organizadas para la divisin de las funciones sociales y no superorganismos, palabra tan exenta de sentido como el epifenmeno con que algunos psiclogos evitan explicar la conciencia cuya realidad afirman. La sociologa biolgica remonta el problema a su fase general, biolgica. En cambio, los socilogos organicistas se limitan a una explicacin por analoga, y los socilogos economistas lo resuelven por el aspecto particular de la divisin del trabajo humano. Pero el fenmeno esencial que preside toda la evolucin social es uno: las necesidades que los agregados humanos tienen que satisfacer para su doble finalidad biolgica, la conservacin del grupo y su continuidad. La actividad econmica es simplemente su resultado. Por eso podramos formular esta definicin: la economa poltica es la aplicacin a la especie humana de leyes biolgicas que rigen la lucha por la vida en todas las sociedades animales. En este sentido, el economismo histrico puede interpretarse como uifa aplicacin de la sociologa biolgica al estudio de la formacin social: las sociedades humanas evolucionan dentro de leyes biolgicas especiales, que son las leyes econmicas.

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Estn condicionadas, en primer trmino, por el medio en que viven, del cual toman sus medios de subsistencia. Dentro de su medio, cualquier agregado social -- raza, nacin, tribu, etc., es un conjunto de individuos que lucha por la vida para conservar ciertas funciones (costumbres) y cierta organizacin (instituciones) que son una variacin colectivamente adquirida dentro de la unidad biolgica de la especie. Si se intenta abarcar las diversas actividades colectivas desarrolladas por los grupos sociales, el principio de la lucha por la vida sigue rigiendo en ellos, aunque sufre modificaciones especiales. La Humanidad, como especie biolgica, lucha por la vida contra el reino vegetal y contra las dems especies animales. Eso es evidente. El hombre, como animal susceptible de asociarse en agregados o colonias, est sujeto aciertas formas de lucha, sea como miembro de un agregado social, sea como individuo. Tres formas de lucha por la vida son posibles entre los individuos de la especie humana: 1. , entre agregados sociales; 2. , entre agregados e individuos; 3. , entre individuos aislados. Dos naciones que se arruinan recprocamente en una guerra de supremaca econmica, encuntranse en el primer caso. Un delincuente que cometa acciones antisociales, representa el segundo. Dos salvajes que se disputan una raz alimenticia, se encuentran en el tercero. Las formas de lucha por la vida entre los agregados sociales, as como entre los grupos colectivos que viven dentro de cada agregado, varan al infinito; sus relaciones reciprocas son constantemente diversas, debido al persistente antagonismo de intereses. Una primera causa de antagonismo nace de las desigualdades tnicas; hay luchas entre las razas, estudiadas por Gumplowicz, Ammond, Lapouge, Winiarsky; en la evolucin histrica se atenan sus conflictos, tendiendo a unificara a a

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se bajo la hegemona de las mejor adaptadas para la lucha por la vida, como ha tiempo lo demostraron Oolaianni, Fint, Nordau y otros. Dentro de una misma raza, la diversidad de condiciones econmicas, debida a la influencia del ambiente natural, determina la formacin de diversos agregados polticos; se constituyen estados distintos, apareciendo entre ellos antagonismos e intereses que son causa de las luchas entre las naciones; basta recordar los estudios de Novicow. La diversa funcin social de cada sexo y las necesidades de la conservacin de la especie, determinan la lucha entre los sexos, analizada por Viazzi, procurando cada uno ejercer mayor autoridad sobre el otro y conquistando el derecho al amor al precio del menor esfuerzo posible. Dentro de cada agregado social, la divisin del trabajo determina la aparicin de clases sociales que pueden tener intereses antagnicos o divergentes: aparecen as las luchas de clases, estudiadas por los marxistas. Desde otro punto de vista ms estrecho, la solidaridad de intereses entre los que ejercitan una funcin particular engendra una lucha entre ellos y el resto de la sociedad en formas que oscilan desde el espritu de cuerpo hasta los sindicatos econmicos de capitalistas o ele proletarios. Podran sealarse cien formas especiales de lucha por la vida entre colectividades: siempre "que existe una solidaridad de intereses, permanente o transitoria, hay lucha colectiva contra el resto del agregado social o algunas de sus partes. El principio darwiniano del mundo biolgico se repite, bajo mil formas, en el mundo social. La aplicacin de este criterio al estudio natural de la evolucin sociolgica contempornea permitir plantear en trminos inequvocos algunos problemas tratados hasta hoy empricamente. En los agregados sociales constituidos en naciones, todas estas formas de lucha por la vida se polarizan en torno de dos grandes manifestaciones: primera, lucha de necesidades vitales entre

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los diversos grupos componentes de un mismo agregado social (poltica interna); segunda, lucha de necesidades vitales entre los diversos agregados sociales que coexisten en el tiempo y se limitan en el espacio (poltica internacional). Por eso hemos podido enunciar (1) las proposiciones siguientes: La poltica nacional es la expresin de la lucha por la vida entre diversos grupos que tienen necesidades vitales heterogneas dentro de las necesidades comunes que sirven de base la nacionalidad. La poltica internacional es la expresin de la lucha por la vida entre diversos agregados sociales evolucionados hasta constituir nacionalidades diferentes, con la cooperacin del medio fsico y de la raza, o sin ella. Cada una de esas formas particulares de lucha por la vida determina variaciones especiales de la asociacin para la lucha, implicando adaptaciones apropiadas de la -mentalidad colectiva: otros tantos aspectos de la psicologa social. Esta nueva manera de plantear los problemas de la sociologa importa definir un nuevo mtodo para estudiar la evolucin de las sociedades humanas. Cmo coordinar sistemticamente los hechos para conocer las leyes de las variaciones funcionales y estructurales que se operan en el curso de la historia de la especie? El punto de vista general y, por ende, filosfico, es ajeno a las preocupaciones descriptivas y analticas de los cronistas o historiadores, no obstante servirse de sus datos, en cuanto ellos consignan hechos reales y no cuando traducen sus sentimientos o creencias, que es lo comn. Observar los hechos es la base de toda ciencia natural; pero los hechos no constituyen la ciencia. Para conocer sus leyes ms generales y sus relaciones ms
(1) I n g e n i e r o s : La Evolucin Sociolgica Argentina, 1910.

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constantes, son indispensables dos actividades intelectuales cuyos resultados se complementan. La sociologa no puede interesarse en la crnica de los hechos particulares, sino para determinar sus leyes^ el socilogo no es un coleccionista de datos, sino su interpretador. Mientras la abstraccin y la generalizacin no permitan diferenciarlos y agruparlos despus segn sus semejanzas, una crnica constituye una experiencia emprica y no un conocimiento cientfico; el anlisis de los hechos y la sntesis de ese anlisis son dos procesos necesarios para sistematizar los datos de esa experiencia. Los analistas escrutan y preparan los materiales que ms tarde unifican los sintetizadores. El examen objetivo y prolijo de los fenmenos parciales constituye la primera etapa, la narracin histrica; su fusin en generalizaciones sintticas representa la finalidad del proceso, la interpretacin sociolgica. El anlisis no completado por la sntesis, es una funcin incompleta; la sntesis no precedida por un anlisis suficiente, suele ser arriesgada y estril. De la armona entre ambas operaciones resulta el equilibrio eme aproxima las hiptesis a la realidad. Ese es el camino seguido en la formacin natural de todas las ciencias. Hay bacterilogos y naturalistas que observan la realidad, en sus detalles, y tambin los hay que buscan las leyes y principios generales de lo observado. De igual manera la historia natural de la especie humana tiene cultores analticos, que son los cronistas e historiadores, y tiene intrpretes sintticos, que son los socilogos y filsofos de la historia. La aplicacin de principios biolgicos generales al estudio de la evolucin social permitir desentraar sus leyes. La sociologa biolgica es esencialmente gentica (1) y estudia la evolucin de las costumbres e insti(1) D e s i g n a c i n q u e l e l i e m o s d a d o d e s d e 1900, c o n anteriori13

dad los estudios homnimos de B a l d w i n y Cosentini.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

tuciones sociales desde puntos de vista netamente definidos. l. En la filogenia social'se estudiarn las variaciones de organizacin y mentalidad de las sociedades humanas, partiendo de los pueblos primitivos hasta llegar a las sociedades civilizadas. Ser una historia de las instituciones y creencias de las razas y de los pueblos, considerados como eslabones evolutivos en una serie continua que es la evolucin natural de la especie humana en la superficie de la tierra. 2. En la ontogenia social se observar aisladamente la formacin natural de cada grupo o agregado (familia, tribu, nacin, etc.), desde su organizacin como sociedad diferenciada de las restantes hasta su disolucin histrica. Ser una historia particular de las instituciones y creencias de cada unidad caracterizada por determinada estructura y mentalidad dentro de la especie. 3. El estudio comparativo de la filogenia y la ontogenia sociales permitir confirmar, en general, la ley de correlacin biogentica que rige en toda la evolucin biolgica. Las instituciones y creencias de una sociedad resumen las que las han precedido en la evolucin social, si no difieren las condiciones del medio y la raza; en las diversas clases sociales coexistentes en una sociedad permanecen estratificadas las etapas recorridas en la formacin natural de su experiencia.

I L L A FORMACIN DE L A EXPERIENCIA EN LA FILOGENIA DE LAS SOCIEDADES

Una especie que sigue viviendo en un medio que evoluciona no puede permanecer invariable. Los grupos de una especie que viven en medios heterogneos no

LA EXPERIENCIA HUMANA

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pueden variar de idntica manera. Las variaciones del ambiente natural determinan su variacin en el tiempo; las diferencias de ambiente en una misma poca determinan su diferencia en el espacio. Esas condiciones biolgicas se realizan para la especie humana. Las variaciones de organizacin y mentalidad son numerosas en la evolucin humana: son siempre correlativas. A medida que la estructura de los agregados sociales se perfecciona para facilitar su adaptacin colectiva a las condiciones del medio (morfogenia social), nuevas funciones mentales colectivas se van diferenciando, reflejndose en creencias cada vez mejor definidas, (psicogenia social). No podra ser de otra manera. La evolucin de las sociedades humanas sigue un proceso anlogo al sealado en la eA olucin de las especies animales. La adquisicin y el clesenA olvimiento progresivo de las funciones'psquicas en la 6A olucin filogentica, nos muestra que las especies vivientes A an constituyendo su experiencia mental hasta llegar a la especie humana. Forma y funcin, morfogenia y psicogenia, se constituyen de consuno, permitiendo a las especies AAas adaptarse incesantemente a las condiciones variables del medio en que viven. El grado de evolucin mental alcanzado por cada especie biolgica corresponde a determinadas modificaciones de su estructura orgnica y, especialmente, a la formacin gentica del sistema nervioso en cierta jerarqua de la filogenia animal. La existencia 4 e caracteres mentales colectivos puede observarse en otras sociedades animales, antes que en las humanas. Todos los grupos de especies cuyos individuos se agrupan en sociedades, adquieren una mentalidad social representada por costumbres (hbitos colectivos) anteriores a la experiencia de cada indiAdduo; cada nueA^o componente del gruji adapta a ellas su experiencia individual. Espinas ha estudiado las formas
r r 7 r r

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

elementales de las funciones psquicas colectivas en las sociedades animales; se cuentan por docenas las monografas empricas, desde las Buclicas de Virgilio hasta la Vida de las abejas de Maeterlinck. En la evolucin de las sociedades humanasen la expresin ms general del trminosus diversos grados de mentalidad se traducen por diferentes creencias o costumbres. El estudio gentico de sus formas iniciales es imposible. Debera remontarse a los primitivos hominidios (Ameghino), reconstruyendo la formacin natural de sus hbitos colectivos, tarea que escapa a la experiencia actual y posible. Las etapas de la primitiva asociacin de nuestros ascendientes puede presumirse dentro de vnculos familiares, segn se desprende del origen de las instituciones domsticas; todo lo que se diga al respecto es forzosamente hipottico. Los pueblos salvajes que pueden estudiarse en la actualidad estn ya muy evolucionados y nadie podra afirmar que no han tenido contactos con otros ms civilizados. Ello no obsta para que, en principio, el mtodo a seguir sea rigurosamente gentico, colmando con hiptesis legtimas las inevitables lagunas de la experiencia. Sin detenernos a comentar las diferencias que existen entre una raza, un pueblo, una nacin y una sociedad (1), nos limitaremos a afirmar dos premisas generales, suficientes para nuestro objeto: 1. Todo grupo de hombres que viven adaptados a condiciones similares de vida,presenta ciertos caracteres psquicos semejantes que constituyen su psicologa social. 2. La mentalidad colectiva de todo grupo de hombres evoluciona a medida que la organizacin social se modifica.
a a

Lazars y Steinthal entrevieron claramente esos principios; ellos observaron que ciertas razas o pue(1) R . W o r m s : P h i l o s o p h i e des Sciences sociales.. V o l u m e n I , captulo I I .

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blos mantienen bien definidas ciertas aptitudes y caracteres mentales a travs de las variaciones de su historia poltica. La observacin es exacta si se hacen dos reservas. En primer lugar, las diferencias entre las razas o pueblos son relativas y oscilan dentro d los lmites propios de la mentalidad de la especie; en segundo lugar, el desarrollo psquico de cada raza o pueblo es evolutivo y sus caractersticas varan si sus condiciones de adaptacin son variables-en el tiempo o en el espacio (1). La psicologa tnica es ya una rama bien desarrollada de la psicologa social. Darwin (2) dej pginas magistrales sobre el desarrollo mental de las sociedades primitivas y salvajes, sealando la correlacin entre la estructura rudimentaria de esos grupos sociales y sus representaciones psquicas colectivas. La diferencia entre los pueblos civilizados y los actuales pueblos salvajes estudiados por los etnlogos, deben ser menores que las existentes entre ellos y los pueblos primitivos; a pesar de eso, es evidente la enorme desigualdad mental colectiva que existe entre cualquier tribu de negros centroafricanos y un club de caballeros londinenses. La evidencia de esos hechos ha impreso un vigoroso impulso a los estudios de etnologa gentica y comparada, durante el ltimo siglo, especializndose algunos autores en el estudio comparativo de su desarrollo mental (3).
(1) P o r n o h a b e r h e c h o e s a s d o s r e s e r v a s se r e s i s t e M a x psicologa tnica. Sentido Nord e la

dau a aceptar que existe una Historia, cap. I I I . (2) (3)

Darwin: La D e s c e n d e n c i a del H o m b r e , caps. V y V I . Waitz: Antropologa de los pueblos La evolucin primitivos: Y. Psyhom-

Sckulze: P s y c h o l o g i e der Naturvolker; Letourneau; La ch.ologie t n i q u e ; R o m a n e s : vimiento mental; L e Bon: mental en el de b r e ; B a l d w i n : I n t e r p r e t a c i o n e s sociales y ticas del Lois Psychologiques

desenvoll'volution

des peupls; Sergi: L'evoluzione umana, individale e sociale; Matteuzzi: L e s facteurs d e l ' v o l u t i o n des peuples; Ratzel: Las razas h u m a n a s , D e n i k e r : L a s razas h u m a n a s ; e t c .

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Las sociedades humanas se han sucedido en el tiempo, lo mismo que las especies biolgicas, adaptndose progresivamente a las condiciones de vida propias del ambiente natural, mediante el desarrollo de sus funciones psquicas colectivas. Y as como diversas especies biolgicas coexisten en la superficie de la tierra, sociedades humanas diversamente evolucionadas coexisten al mismo tiempo en las distintas partes habitables del planeta. Esas condiciones hacen posible una psicosociologa comparada, estudiando los restos dejados por las razas primitivas desaparecidas o los caracteres de las que aun persisten, en relacin con las sociedades civilizadas. Sus primeras conclusiones convergen hacia una ley general: las variaciones estructurales de las sociedades corresponden a las variaciones de la mentalidad colectiva, al perfeccionamiento evolutivo de la funcin. Entre las restauraciones de la psicogenia social merecen indicarse especialmente las de Wunclt y LevyBruhl. El primero, desde sus estudios iniciales, haba indicado la necesidad de completar los resultados de la psicofisiologa con los del mtodo histrico y comparativo. Tras una reposada elaboracin, su obra ocupa ya un sitio preeminente en la psicologa tnica (1). Estudia las funciones mentales colectivas que se van formando en el curso de la evolucin social: el lenguaje, instrumento de comunicacin entre los miembros de una sociedad; el arte y el mito, representaciones empricas del mundo y de la vida; la costumbre, forma colectiva de la conducta. Esas cuatro funciones constituiran los dominios propios de la psicologa tnica. Concuerda con Tarde en que la explicacin de los fenmenos sociales debe ser psicolgica, pero tiene de la psicologa una concepcin enteramente distinta. Sus ideas han te(1) Wundfc: Volkerpsycliologie (2. . edicin, cinco
a

volime-

n e s ; 1900 a 1909. F a l t a e l v o l u m e n s e x t o ) .

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nido un desarrollo particular en los estudios de Lamprecht, que ha ensayado aplicarlas a la interpretacin de las sociedades modernas, afirmando que la historia es, en primer trmino, una psicologa social (1); coincide con Tarde en correlacionar las diversas etapas de la evolucin mental con formas especiales de la organizacin econmica. Esta circunstancia es legtima para la sociologa biolgica, por cuanto la estructura econmica y la mentalidad colectiva son las expresiones naturales de las mismas causas biolgicas, determinando, por una parte, la variacin estructural, y por otra, la funcional. . Los resultados de la experiencia social son estudiados por Levy-Bruhl con el nombre de representaciones colectivas (2); sus leyes pueden encontrarse comparando las de las sociedades primitivas con las de las ms evolucionadas. Las reconoce por los siguientes caracteres: son comunes a los miembros de un, grupo social dado, se transmiten de generacin en generacin, se imponen a los individuos despertando en ellos determinados sentimientos. Su existencia es independiente del individuo; no porque impliquen un sujeto colectivo distinto de los individuos que componen el grupo social, sino porque ellas se presentan con caracteres que seran inexplicables considerando a los individuos aisladamente. As un idioma, aunque en rigor slo exista en la mente de los individuos que lo hablan, no deja de ser una indudable realidad social fundada sobre un conjunto de representaciones colectivas; ella se impone a cada uno de esos individuos, preexiste a ellos y les sobrevive. Comte ya haba sealado la necesidad de estudiar las funciones mentales superiores mediante el mtodo
(1) (2) res. L a m p r e c h t : M o d e r n e Greschiolitswissensohaft. L e v y - B r v i l : Les fonctions mentales dans les socits inferien-

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comparativo; su clebre frmula no hay que definir a la Humanidad por el hombre, sino al hombre por la Humanidad, daba a entender que las ms altas funciones mentales quedan ininteligibles mientras se estudia al individuo aisladamente. En la vida mental de un hombre, todo lo que no equivale a una simple reaccin del organismo a las excitaciones que recibe, es necesariamente de naturaleza social. Este estudio, que Gomie plante sin realizarlo, fue paciente y minuciosamente emprendido por los antroplogos y etngrafos, especialmente en Inglaterra; la obra capital ele Tylor seala una poca en este orden de investigaciones. A medida ejue se enriquecieron las colecciones de documentos, fue sealndose una marcada uniformidad de hechos; sociedades de tipo inferior, descubiertas o mejor estudiadas en los puntos ms remotos de a tierra, revelaron analogas extraordinarias y aun ciertas semejanzas exactas hasta en los menores detalles: instituciones, ceremonias religiosas o mgicas, creencias, mitos, etc., a punto ele imponerse espontneamente el mtodo comparativo. Las representaciones colectivas de esas sociedades provienen de funciones mentales superiores, idnticas a las nuestras, o son el producto de una mentalidad inferior menos evolucionada? se pregunta Levy-Bruhl. Los partidarios de la primera hiptesis crean en la identidad de un espritu humano en todos los tiempos y en todos los lugares; ese mismo espritu, colocado en iguales condiciones de experiencia, deba necesariamente producir iguales creencias e instituciones. (Taylor, Frazer, Andrew Lang). Esas hiptesis, tan arraigadas en los etngrafos ingleses, hacen depender la mentalidad social de los pueblos primitivos de los caracteres del espritu humano individual. Pero esos fenmenos son siempre sociales, regidos por leyes propias que el anlisis del mecanismo psicolgico individual no puede explicar; por primitivas que sean las sociedades obser-

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vacias, nosotros no encontramos sino una mentalidad socializada, en que las creencias individuales estn ocupadas por una multitud de representaciones colectivas, transmitidas por la tradicin y cuyo origen se pierde en un pasado remoto. La concepcin de un espritu humano individual, ofrecindose virgen a la experiencia, es tan quimrica como la del hombre anterior a la sociedad. Hay que partir de las representaciones colectivas para llegar a conocer las leyes de su formacin e interpretar as con ms exactitud la mentalidad de las sociedades inferiores comparndola con la de las nuestras. Las series de hechos sociales son solidarias entre s y se condicionan recprocamente. Un tipo de sociedad definido, que tiene sus instituciones y sus 'costumbrespropias, tendr, pues, necesariamente su mentalidad propia. A tipos sociales diferentes correspondern mentalidades diferentes, por cuanto las instituciones y las mismas costumbres no son, en el fondo, sino aspectos de las representaciones colectivas; as se llega a Comprender que el estudio comparativo de los diferentes tipos de sociedades humanas es inseparable de su grado de evolucin mental. As como la biologa, aun conservando la idea de la identidad de las funciones esenciales de todos los seres vivos, admite la evolucin morfolgica y funcional de las diversas especies, la sociologa debe admitir la heterogeneidad de los grupos sociales, sin negar por eso la unidad general de sus caracteres esenciales. Hay hechos comunes que distinguen a las sociedades humanas de las otras sociedades animales: hablan una lengua, se transmiten ciertas tradiciones, desenvuelven determinadas instituciones; por lo tanto, las funciones mentales superiores tienen un fondo comn. Pero eso no implica desconocer que las sociedades humanas pueden presentar estructuras profundamente diferenciadas, correspon-

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dientes a grados diversos de evolucin mental, siendo indispensable para la psicologa gentica el estudio comparativo de esos diversos tipos de mentalidad colectiva. Partiendo de las premisas que acabamos de resumir, Levy-Bruhl analiza minuciosamente la mentalidad de las sociedades primitivas, la compara con la mentalidad de las sociedades ms evolucionadas, y establece la progresin gentica desde su mentalidad prelgica hacia la mentalidad cada vez ms lgica de los pueblos civilizados. En este sentido, sus estudios son una verdadera introducin gentica al estudio de la Lgica social, realizado por Tarde desde otro punto de vista. Partiendo de esas manifestaciones colectivas de la mentalidad primitiva, es menos difcil reconstruir la evolucin psquica de las razas y de los pueblos. Letourneau (1) ha tomado de la sociologa etnogrfica todos los datos sobre el valor mental de las colectividades humanas, clasificando a stas segn su jerarqua psquica y proponindose dar una idea aproximada de la evolucin mental de la especie humana. Esa psicologa colectiva dispone de mtodos propios para apreciar el grado de desarrollo mental de un grupo, tribu, pueblo o nacin; hay factores y productos de inequvoca significacin objetiva: el medio, la raza, el gnero de vida material y moral, la industria y la constitucin poltica, el rgimen de propiedad, la organizacin de la familia, el carcter individual predominante, las lenguas, la mitologa: en una palabra, todas las formas del funcionamiento social. Las recientes publicaciones sobre las diferencias mentales entre ciertas razas civilizadas (Desmoulins, Colaianni, Finot, Nordau, Sergi, Morselli, etc.), han puesto sobre el tapete la evolucin mental en las sociedades ms evolucionadas. De esos estudios contradictorios parece desprenderse una conclusin general: la mentali(1)
L o o . cit.

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dad colectiva de las sociedades llegadas a un mismo grado de desenvolvimiento, tiende a la homogeneidad mediante un proceso de imitacin en todas las costumbres e instituciones sociales. - L a seleccin natural favorece a las sociedades mejor adaptadas; ellas sobreviven en la lucha por la vida colectiva. Las que se organizan en mayor consonancia con las condiciones del medio natural en que viven, prosperan, se acrecientan y duran hasta que son absorbidas o destruidas por otras mejor adaptadas a nuevas condiciones del ambiente natural que vara incesantemente. El resultado de esa seleccin natural entre las sociedades es la evolucin de la especie hacia una civilizacin ilimitada: perfeccionamiento adaptativo de la estructura y las funciones sociales a las condiciones de la lucha por la vida existentes en el ambiente csmico. El progreso no es otra cosa en la historia natural de la Humanidad.

I I I . L A FORMACIN DE LA EXPERIENCIA EN LA ONTOGENIA DE CADA SOCIEDAD

El conjunto de creencias y hbitos mentales adquiridos por los individuos que componen una sociedad constituye su experiencia social. Las sociedades coexistentes en una misma poca difieren entre s, pues evolucionan en ambientes desiguales; cada una de ellas, a su vez, vara a medida que evoluciona. El grado de experiencia social vara conjuntamente con la estructura de la sociedad (representada por la organizacin del trabajo social) y con la mentalidad colectiva (representada por sus creencias). Las sociedades humanas son similares a las animales; en ambas el individuo vive con-

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dicionaclo por determinadas costumbres que son una adquisicin de la experiencia colectiva. En la especie humana el hecho se acenta al mismo tiempo que la estructura social se complica. La divisin del trabajo, iniciada entre individuos ligados por vnculos familiares, se extiende progresivamente de la familia a la tribu, a la nacin, a la raza y, en ciertos rdenes de actividades, a toda la especie, dilatando cada vez ms los lmites de la asociacin para la lucha por la vida. Esa organizacin de la estructura social se acompaa de una variacin gradual de las representaciones colectivas. La identidad de condiciones en que se desenvuelve cada miembro del grupo se representa por un sentimiento de solidaridad social; la utilidad y el dao de cada individuo son considerados como un beneficio o un perjuicio para todo el grupo. En toda sociedad humana los individuos estn asociados en la lucha por la vida, y ese hecho se traduce en la representacin mental del grupo por el sentimiento de solidaridad social; todas las sociedades tienden a socializar las funciones psquicas de defensa y adaptacin individual, adquieren hbitos colectivos que son sus costumbres, y organizan sistemticamente en instituciones sociales los hbitos colectivos ms favorables para la conservacin del grupo. Esas manifestaciones fundamentales de la mentalidad gregaria muestran claramente el carcter biolgico de toda la funcin, similar a la que desempean las funciones psquicas' en la evolucin del individuo: son adaptativas. Hemos llamado biofilaxia al conjunto de reacciones destinadas a la proteccin biolgica de los seres vivos, demostrando que la psiquis humana es la expresin ms evolucionada de esa funcin protectiva en el hombre; en el mismo sentido, las instituciones sociales, consideradas como exponentes de la psiquis social o de la mentalidad colectiva, desempean anloga funcin

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protectora en la vida de los agregados sociales. Corresponde, por ejemplo, al derecho penal el ejercicio de las funciones de proteccin del grupo respecto de los actos antisociales cometidos por los individuos, funcin que puede estudiarse en el curso de la evolucin jurdica. En cada sociedad, las instituciones se forman y evolucionan con caracteres particulares, reflejando la diversidad de sus hbitos mentales colectivos. La vida de un pueblo, sus instituciones, sus creencias, su ciencia y sus artes son la trama visible de su alma invisible. Para que un pueblo transforme sus instituciones, sus creencias, sus artes, necesita antes transformar su alma; para que pueda legar a otro su civilizacin, es necesario que pueda tambin legarle su alma. No es eso, sin duda, lo que nos dice la historia; pero demostraremos fcilmente que a ese respecto es comn dejarse engaar por apariencias vanas (1). Prescindiendo de las imprecisiones de lenguaje, el concepto de Le Bon es justo, siempre que consideremos la mentalidad social como un exponente de la estructura de las sociedades y no como su causa. La frmula exacta de la ontogenia mental de una sociedad es simple: la estructura y las representaciones psquicas de una sociedad varan al mismo tiempo que las condiciones del medio a que debe adaptarse. Las sociedades humanas, en la poca moderna, tienden a cierta unidad poltica: el Estado. Esa tendencia no es, empero, una realidad; existen estados polticos constituidos por varias sociedades heterogneas (Austria, Alemania, Suiza, por ejemplo), y hay sociedades homogneamente constituidas que forman estados diversos (Amrica Central, etc.) La evolucin mental de un estado puede desentraarse estudiando su evolucin poltica; numerosos en(1) Le Bon: 'Lbis psychologiques de l'volittin des peuples.

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sayos lo evidencian respecto de las-naciones extinguidas (1). En los estados contemporneos la tarea es difcil, por la dificultad de apreciar con imparcial exactitud fenmenos que directa o indirectamente nos interesan. Hay ventajas evidentes en estudiar los agregados sociales de reciente formacin, pues resumen en breve espacio de tiempo el proceso que en otros estados se ha desenvuelto en siglos. La continuidad de la experiencia social est mantenida por la herencia social. Este es, sin duda, uno de los puntos mejor explicados por Bakhvin (2), que reconoce su significacin biolgica. l mismo ha resumido sus ideas diciendo que para comprender plenamente l transmission des acquisitions mentales de gnration en gnration, nous trouvons qu'il faut admettre une autre forme de transmission effectiA^e. Si Fon admet que l'intelligence, mme ses formes les plus simples, comme le montrent l'imitation, le jeu et les adaptations actives qui en rsultent, peut tre employe pour apprendre n'importe quoi, et que les variations dues a la plasticit sont selectionnes en faveur de son dveloppement, ceci une fois admis, il nous est loisible d'admettre une transmission de gnration en gnration, une hrdit sociale qui n'est plus sujette aux limitations imposes l'hrdit physique. II importe beaucoup pour les sciences sociales que cette continuit de la tradition, ou hrdit sociale, soit reconnue. Ge n'est point chose trangre la biologie et la psychologie. On la trouve l'oouvre dans les compagnies animales, ou l'imitation rend les jeunes capables d'apprendre agir, parler, et en general se conduire comme ses parents ou ses compagnons. Darwin et Wallace ont tous deux de bonne
a

(1) (2)

P u e d e t o m a r s e c o m o tipo el e n s a y o d e P e r r e r o : de Roma. B a l d w i n : Social and Etliical interpretations.

Grandeza

y decadencia

LA EXPERIENCIA DE CADA SOCIEDAD

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heure reconnu l'influence de ce facteur sur la vie familiaire des animaux (1). No obstante caracterizarse por una mentalidad colectiva definida, una sociedad cualquiera presenta diversos grupos de individuos especializados para funciones heterogneas: las clases sociales. Su existencia es un resultado de la divisin del trabajo y de la seleccin social; una vez constituidas, se producen entre ellas diversos conflictos de intereses que suelen perturbar el equilibrio funcional del grupo entero, an conservando su solidaridad con relacin a los otros grupos sociales. As como hay caracteres mentales comunes a cada especie y a cada pueblo, los hay comunes a cada clase social: resultado de sus condiciones particulares de lucha por la vida y adaptacin al medio. Esas diferencias mentales entre las clases y los subgrupos en que se divide una sociedad corresponden, en cierta manera, a las diversas etapas de la filogenia y la ontogenia de las sociedades: las clases ms inferiores de una sociedad poseen una mentalidad semejante a la de los pueblos primitivos o salvajes. Se comprende que clases inferiores no significa clases gobernadas; en muchos casos, ellas son las que gobiernan, como ocurre en las mediocracias, por una transitoria transgresin de la seleccin natural. Ejemplo clsico de ello fue el advenimiento de la democracia en Francia, cuya culminacin fue el Terror; en nuestros das, las clases mentalmente inferiores gravitan ms y ms en los pases civilizados, sin distincin de rgimen poltico, gracias al sufragio universal/Todos los fanatismos, conservadores o subversivos, encuentran ambiente propicio contra las minoras ilustradas que componen la clase mentalmente
(1) B a l d w i n : L e d a r w i n i s m e d a n s l e s s c i e n c e s m o r a l e s , p g i n a 37. '

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superior y permanecen ajenas a las agitaciones de la poltica democrtica. El estudio de las clases sociales inferiores habase limitado a investigaciones de economa o de estadstica. Niceforo (1) lo ha ensanchado, aprovechando los conopimientos ele la antropometra, la psicologa y la higiene. Antao, los economistas socilogos estudiaban las clases sociales inferiores desde el bufete y frente al silencio tranquilo de las bibliotecas; despus, los agitadores lricos han declamado en su oratoria torrencial la infelicidad y la injusticia que gravita sobre los pobres; hoy, la ciencia puede aplicarles el mtodo de observacin y experimental. Adems de estudiar el pauperismo abstractamente, haciendo como Proudhon la filosofa de la miseria, conviene estudiar a esas clases cpie forman el subsuelo de las sociedades, haciendo su estudio natural desde el doble punto de vista biolgico y mental: Niceforo ha estudiado con ese criterio la antropologa y psicologa de las clases inferiores. El examen de los caracteres morfolgicos, fisiolgicos y psicolgicos, minuciosamente realizado, demuestra la inferioridad fsica e intelectual d los individuos pertecientes a esas clases, si se los compara con los caracteres de las clases acomodadas y cultas. El estudio de sus caracteres etnogrficos comprende sus costumbres, prejuicios, aptitudes, creencias religiosas y los otros factores que permiten apreciar el grado de evolucin mental colectiva; de esas investigaciones resulta que el grado de civilizacin de las clases sociales inferiores, tcnicamente considerado, equivale al ele los pueblos primitivos y salvajes. Mceforo encuentra en ellas las primitivas formas violentas de la lucha por la vida, el animismo, el culto de los fantasmas, el demonismo, la creencia en daos y posesiones diablicas, la cle(1) N i c e f o r o : A n t h r o p o l o g i e des classes p a u v r e s .

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lincuencia atvica, la personificacin y adoracin de objetos y fenmenos naturales (astros, meteoros, rboles, fuego, agua, piedras: politesmo e idolatra), las ofrendas propiciatorias, los banquetes sagrados, la adivinacin por los animales, los ageros, los maleficios, las brujeras, etc. Las manifestaciones estticas de las clases inferiores recuerdan los sentimientos similares de los primitivos, los salvajes y los nios. La literatura de las masas populares (cuentos, tradiciones, refranes, rapsodias, crnicas y jerga), su gusto por el folletinesco noveln de aventuras a fuertes tintas, as como todo el arte manifestado en sus danzas, canciones, tatuajes, grafitos, ornamentos personales, iconografas, etc., forman la ltima parte de estas investigaciones y confirman la misma conclusin: las clases inferiores constituyen, por su desenvolvimiento mental, una verdadera raza primitiva o atrasada dentro del medio en que viven. Anlogas conclusiones ha formulado Korn en una reciente comunicacin a la Sociedad de Psicologa de Buenos Aires (1). Basta aproximar las unas a las otras para advertir que la jerarqua mental de las clases sociales inferiores respecto de las superiores, corresponde a la de los pueblos salvajes y primitivos respecto de los civilizados. Adems de dividirse en castas o clases, las sociedades mejor organizadas tienden a especificar ciertas funciones, dividiendo ms y ms el trabajo social. Esa circunstancia crea ciertas condiciones comunes a determinados grupos profesionales,polticos,religiosos, etctera, destinados a desempear funciones que implican un desarrollo de particulares aptitudes mentales en los individuos. Esos caracteres psquicos comunes constituyen otros tantos aspectos particulares de la psicologa social: las psicologas colectivas.
(1) Alejandro K o r n : Las supersticiones vulgares.

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PHINCIPIOS.DE PSICOLOGA

Entre ellas merecen captulo aparte ciertas formaciones accidentales o transitorias, cuyos, caracteres genticos difieren de los que se observan en todas las psicologas de grupos ms o menos inestables: la psicologa de las multitudes es un aspecto atpico de las formaciones psquicas colectivas. Mientras en stas la mentalidad colectiva es un producto de los caracteres individuales de los componentes, en la multitud se produce una mentalidad distinta o aun contraria a la de los elementos que la componen. A pesar de esta diferencia radical entre ambas, los especialistas en psicologa de las multitudes (Sighele, Le Bon, Rossi, Tarde, etc.), siguen llamndola psicologa colectiva, no obstante sus caracteres especiales. Las psicologas de raza, nacin, casta, clase, profesin, multitud, etc., son formas particulares de la psicologa social, eme a todas las engloba y sintetiza, abarcando los mltiples aspectos de la formacin natural de su experiencia. Las diversas mentalidades colectivas.que se constituyen en una sociedad, adaptndose a la diferenciacin de sus funciones, luchan entre s por la vida y se seleccionan naturalmente: su resultado es la formacin de una experiencia mental cada vez mejor adaptada a la proteccin y conservacin de la sociedad. sta desaparece cuando es destrada asimilada por otras sociedades que luchan por la vida con ella, coexistiendo en el tiempo y limitndola en el espacio. Los individuos de una misma sociedad viven n constante interdependencia mental (1). Los grupos intrasociales, lo mismo que los individuos, van constituyendo su experiencia mediante dos procesos perfecta(1) Tarde: L e s lois de l'imitatioii, L a l o g i q u e sooiale, L'op-

p o s i t i o n u n i v e r s e l l e , L e s l o i s s o c i a l e s , L ' o p i i o n et l a f o u l e , P s y c l i o l o g i e c o n o m i q u e , E t u d e s d e p s y c h o l o g i e s o c i a l e , etc.

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mente estudiados: la invencin y la imitacin. Su significacin biolgica y social es conocida, y su mecanismo es notorio (Baldwin, Romanes, Tarde, Sergi, Nordau, Paulhan, Ribot, etc.). Del contraste entre la tradicin (que representa la herencia social de la experiencia pasada) y la innovacin (que representa las variaciones adquiridas por la experiencia nueva) nace el vaivn continuo que agita las creencias y las instituciones de una sociedad, resolvindose en su progreso: es decir, en una adaptacin cada vez ms propicia a sus condiciones de existencia. Pero en una sociedad, junto a caracteres mentales comunes determinados por la experiencia general de todos sus miembros, existen caracteres mentales propios de ciertos grupos intrasoeiales que.poseen experiencias particulares. Por eso la conciencia social, entendida como el conocimiento del sentido de la evolucin colectiva, no es igual en todos los grupos intrasoeiales. Podemos decir aqu lo mismo que al estudiar la filogenia de las especies animales: el grado de conciencia posible est determinado por la cantidad de experiencia de los grupos intrasoeiales. Novicow considera que la conciencia y la voluntad sociales son el privilegio de una pequesima minora (1). La adquisicin de nuevas variaciones tiles para la sociedad se opera en esas minoras, que inventan; a conservacin de las variaciones adquiridas es obra de las masas inconscientes de la evolucin social, que imitan. En este sentido puede aceptarse la tesis de Bakounine y Kropotkine sobre las minoras revolucionarias, recientemente concretada por Meyer en su ensayo, para construir una curva de la evolucin histrica cuyas absisas y coordinadas seran: 1., la tradicin, que tiende a uniformizar todos los actos y todas las creencias; 2., la
(1) N o v i c o w : C o n s c i e n c e et v o l o n t s o c i a l e s .

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

iniciativa creadora individual, que tiende a modelar las instituciones segn la experiencia de los hombres ms ilustrados (1). Es fcil advertir que el problema puede traducirse en trminos lamarckianos, reduciendo el progreso de una sociedad a una lucha de la variacin contra la herencia (2). En trminos ele psicologa, el contraste sera entre la memoria y la imaginacin, entre la rutina y la originalidad. Esa evolucin, progresiva en su conjunto, se opera con alternativas. En cada sociedad hay perodos de estacionamiento y crisis de innovacin. Durante los primeros, la actividad social trnase rutinaria y reina, por decir as, el clima de la mediocridad. Durante los segundos, todo se renueva y orienta en el sentido de la evolucin misma, concibindose lo futuro como una perfeccin de lo presente: como un ideal. Es el clima del genio (3). Esta periodicidad es inevitable. La rutina y la originalidad son igualmente poderosas como factores de sugestin social; su fuerza clinamgena es la misma si consiguen impulsar la voluntad social. Con igual eficacia, segn los climas, actan los fanatismos reaccionarios y los ideales de perfeccin. La historia de una sociedad cualquiera muestra muchas repeticiones de esa alternativa; el progreso es independiente de esas oscilaciones; los hombres, sin embargo, les asignan valores diversos en su moral social. La causa de' esas oscilaciones en la evolucin de una sociedad son las variaciones del ambiente natural que modifican las funciones de adaptacin colectiva, traducindose en desequilibrios inestables de la estructura y la mentalidad sociales, es decir, de las instituciones y las
(1) (2) (3) E. M e y e r : K l e i n e Schriften*. Lindner: Gesoliichtsphilosophie. Ingenieros: El hombre mediocre (Cap. I I : E l clima d e

la m e d i o c r i d a d ) .

LA EXPERIENCIA DE CADA

SOCIEDAD

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costumbres. Es una ilusin frecuente creer que los hombres hacen la historia, lo que implica, simplemente, translaclar la ilusin del libre albedro al terreno de la evolucin social. Los hombres o grupos de mayor experiencia pueden llegar a conocer, en sus lneas generales, la evolucin pasada de la Humanidad o de su pueblo; en ciertos casos pueden concebir la evolucin venidera y concretarla en forma de ideales. Pero conocer la historia no es hacerla. Si una colonia microbiana pudiera advertir que el experimentador modifica la composicin del caldo de cultura para atenuar su virulencia, ello no impedira que la atenuacin se produjese a pesar suyo. De igual manera la conciencia social que los grupos humanos pueden adquirir de las condiciones de su existencia no modifican las variaciones del ambiente natural en que la especie vive. En otros trminos: la historia de una sociedad es el resultado de las condiciones naturales del medio en que viven sus componentes y al que procuran adaptarse para hacer sobrevivir su organizacin y su mentalidad colectivas. Los cambios sociolgicos pueden operarse sin que la mentalidad colectiva los presienta. La especie, las razas, las naciones, los partidos, los grupos, los individuos, son arrastrados por necesidades biolgicas que engendran sentimientos y se reflejan en creencias tiles. Las nociones sociolgicas pueden aproximarse, a veces, al conocimiento objetivo de los fenmenos futuros, pero no los determinan. Pensar la realidad, en el mejor de los casos, no significa crearla; el conocimiento cientfico refleja la experiencia, como la superficie de un lago tranquilo refleja la imagen de la realidad que existe independientemente de ella.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

I V . L O S RESULTADOS DE LA EXPERIENCIA SOCIAL: COSTUMBRES E INSTITUCIONES

En una sociedad humana, lo mismo que en una especie animal o en un individuo viviente, las funciones psquicas sirven para la proteccin de su existencia: son funciones naturales de adaptacin a las condiciones del medio. Las costumbres e instituciones, que son productos de la experiencia social, no tienen otro objeto. El'resultado primitivo de esa experiencia consiste en la formacin de criterios comunes para juzgar la utilidad o nocuidad de los actos de cada individuo en sus relaciones con el grupo de que forma parte. La repeticin de esos criterios de juicio se traduce por la adquisicin colectiva de ciertos hbitos mentales (costumbres) y tiene por exponente concreto determinada representacin del bien y del mal en la mentalidad del grupo (moral). En las sociedades humanas, lo mismo que en todo agregado biolgico, el uso de la funcin perfecciona el rgano. Toda variacin funcional tiende a realizarse en el sentido de la menor resistencia, aprovechando las modificaciones estructurales producidas por la experiencia anterior y conservadas por la memoria colectiva (tradicin); as se explica el origen y la evolucin de los rganos diferenciados para cada funcin social (instituciones), explcitamente definidos, en cierto grado del desarrollo social, por sistemas normativos ms o menos precisos (derecho). Tal nos parece la nica interpretacin gentica de las funciones sociales y de los rganos que las desempean. Las preocupaciones finalistas y transcendentales so-

RESULTADOS DE LA EXPERIENCIA SOCIAL

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bre. el origen y la evolucin de la moral y del derecho no caben en una interpretacin sociolgica natural. El culto por determinados principios morales o determinadas instituciones, es una superchera inocente admitida joor los apstoles y los reformadores. Cada sociedad humana ha tenido, tiene y tendr las costumbres e instituciones ms tiles a su conservacin y desenvolvimiento; nunca han existido principios ticos o jurdicos absolutos, anteriores o extraos a la experiencia social. Tocqueville y otros pensadores ilustres han credo encontrar en las instituciones de los pueblos la causa de su evolucin. Es un error anlogo al de los vitalistas que explican la vida por el principio vital y al de los animistas que explican las funciones psquicas mediante el alma. Estriba el error en confundir las condiciones de un hecho con sus causas. Le Bon, tomando precisamente como ejemplos los pueblos estudiados por aqul, llega a la conclusin contraria: las instituciones tienen una dbilsima influencia sobre la evolucin de las civilizaciones, pues habitualmente son efectos y rara vez causas de los fenmenos sociales. Nosotros decimos netamente lo contrario de Tocqueville: las instituciones son resultados naturales de la experiencia social en el curso de la evolucin humana. Las costumbres, representadas por la moral, son hbitos mentales adquiridos colectivamente por cada sociedad y desempean una funcin protectiva o biofilcticapara la conservacin del grupo; las instituciones, representadas por el derecho, son la organizacin estructural de esas variaciones funcionales y sirven para proteger la existencia del grupo social y de sus componentes. En otras palabras, las funciones psquicas colectivas tienen para la sociedad la misma significacin biolgica que las funciones psquicas individuales para el individuo. Y esto nos proponemos demostrar.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

La moral no es una entidad anterior a la experiencia, como no lo es la sociedad abstractamente considerada. Las creencias colectivas englobadas con aquel nombre son una formacin natural que evoluciona incesantemente, siguiendo las variaciones de la experiencia social. Cada sociedad humana cree que su moral es la verdadera moral. Hay, empero, tantas morales como sociedades humanas; cada una es relativa a las condiciones que determinan la constitucin del grupo. Son formas colectivas de experiencia fundadas en juicios de valor, ms o menos empricos, acerca del carcter benfico o nocivo de una manifestacin cualquiera de la actividad individual. Una moral es, pues, un conjunto de creencias colectivas. Siendo una funcin psquica, slo puede observarse en un agregado de seres vivos, como una de tantas adquisiciones de la evolucin biolgica. Este carcter es evidente si se examinan los orgenes mismos de la funcin. Toda experiencia propicia o adversa a la conservacin de la vida se acompaa de placer o dolor en los individuos; en etapas ms evolucionadas de la actividad psquica, el placer y el dolor se acompaan de juicios implcitos sobre el carcter til o nocivo dla experiencia, hasta constituir ms tarde verdaderos juicios de valor: el bien y el mal. Toda experiencia propicia la vida es agradable, til y buena; toda experiencia adversa es dolorosa, nociva y mala. El bien y el mal no son entidades abstractas, sino resultados naturales de la experiencia. Y varan con ella. , En la experiencia social, los juicios de valor asumen carcter colectivo; su finalidad no es la proteccin del inviduo aislado, sino la proteccin conjunta del grupo social de que forma parte. Por eso, cuando la organizacin de las sociedades humanas se consolida, los juicios de valor se traducen por normas de moral y la proteo-

RESULTADOS D E . L A EXPERIENCIA SOCIAL

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cin de la vida tiende expresarse en principios que constituyen el derecho. Los conceptos sociales de honestidad y delincuencia estn vinculados desde sus orgenes a determinadas premisas morales surgidas del fondo mismo de la actividad biolgica: el bien y el mal. Pero como la experiencia social evoluciona constantemente, el concepto tico de bien y mal, y el concepto jurdico de honestidad y .delito, no son realidades estables, sino representaciones colectivas en variacin incesante. El bien y el mal son idnticos si se les considera en s mismos, como atributos de ciertos hechos; slo se diferencian en nuestro juicio utilitario,formado a travs de la experiencia social. Cuando dos sujetos tiran una moneda al aire y apuestan a cara o cruz, la cara es el bien de uno y el mal de otro, lo mismo que el cruz; la moneda, en s, es una y no representa al bien ni al mal. Esos conceptos bsicos de la tica son, pues, modos elementales del juicio social, que acompaan a los conceptos de til y nocivo; son la representacin colectiva de fenmenos biolgicos de placer y de dolor. El bien y el mal son movedizas sombras chinescas que los fenmenos reales proyectan en nuestra personalidad social: son la calificacin social de fenmenos indiferentes en s mismos. Esa calificacin se transmuta continuamente en el curso de la experiencia, transformndose sin cesar el bien en mal y viceversa; en ltimo anlisis, son apreciaciones diversas de una misma realidad, dos modos de juzgar un fenmeno nico. El viejo dualismo tico pona un abismo insondable entre principios eternamente opuestos: el bien y el mal, el egosmo y el altruismo, el amor y el odio, la lucha por la vida y la cooperacin en la lucha: su dominio amenguase hora por hora entre los cultivadores de la filosofa cientfica. Esa concepcin de los fundamentos de la moral vulgar y estril,como lo reconoce de Roberty, el ms

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

reciente analista de la tica,- comienza a ceder su sitio a criterios ms amplios y fecundos. Se advierte con claridad que el punto de partida de la moral reside en los juicios sociales de valor traducidos por los trminos bien y mal, que son una etiqueta aplicada por la mentalidad colectiva a los fenmenos y no una condicin intrnseca de stos. Si se considera al individuo independientemente de la sociedad en que vive (lo que implica abstraerlo de la realidad), las frmulas utilitarias y hedonsticas, equivalentes entre s, en definitiva, parecen superficiales e imprecisas; pero al. estudiar la moral como producto de la experiencia social, ellas deben entenderse con otro criterio. Tomando lo til y lo nocivo, el placer y el dolor, en su sentido social, la tica es hedonstica y utilitaria en ese mismo sentido, es decir, subordinando la conducta del individuo a las conveniencias del agregado social de que forma parte. La biofilaxia social reemplaza a la biofilaxia individual. La especie humana no se compone de individuos originariamente buenos ni malos; cada hombre, y siempre en sentido relativo y contingente, resulta bueno o malo segn la herencia biolgica que recibe al nacer (a la que no puede substraerse) y segn las influencias del medio social (que gravitan inevitablemente sobre l desde su nacimiento). Por eso los grupos y los individuos pueden tener morales distintas en lo particular, pero colectivamente tienden a adaptarse a criterios comunes que limitan la accin nociva de las diferenciaciones particulares. Los cnones de cada moral no son absolutos ni inviolables: siendo el reflejo de condiciones sociolgicas derivadas de la agregacin de los individuos en grupos, ellos varan y se transforman obedeciendo al enmaraado determinismo de la evolucin social. En cada ambiente y cada momento histrico existe

RESULTADOS DE LA EXPERIENCIA SOCIAL

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un criterio moral medio que sanciona como buenos o malos, como honestos o delictuosos, como permitidos o inadmisibles, los actos de la conducta individual que son tiles o perjudiciales a la vida del agregado. El criterio medio de la experiencia social en cada momento histrico es el cimiento bsico d su moral, variable en el tiempo y en el espacio.. La tica es el cartabn de la conducta individual en la lucha por la vida, la norma que la sociedad fija a cada miembro para impedirle dificultar el desenvolvimiento de los dems: es el programa condicional con que el individuo entra a luchar en el escenario multiforme de la sociedad. La moral no nace,-pues, de principios abstractos, anteriores a la experiencia. No se conciben preceptos o dogmas aprioristas que presidan a la actividad colectiva de cada agregado humano; la pequenez de nuestro juicio, frente al espacio y al tiempo infinitos, suele inducirnos en el error de suponer que existen principios morales inmutables. Y, en este sentido, la moral tiende a convertirse en una simple historia natural de las costumbres .(1). El bien y el mal, la virtud y el vicio, la honestidad y el delito, aplicados a la calificacin de un acto aislado o de una conducta permanente, son, en suma, conceptos establecidos por la experiencia social. La evolucin de la mentalidad social los deforma y subvierte cuando la utilidad colectiva lo exige, cada vez que los intereses biolgicos de la especie lo requieren. La moral, en suma, es el conjunto de creencias con que la experiencia social limita la conducta del individuo en la lucha por la vida; como forma psicosocial de la biofilaxia, es una funcin biolgica de defensa colectiva.
(1) Siinmel: E i u l e i t u n g in die M o r a l - W i s s e n s c h a f t , Levy-

B r u h l : L a m o r a l e et l a s c i e n c e d e s m o e u x s ; e t c .

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

En toda poca y lugar, las leyes tienden a traducir el criterio moral predominante, procurando garantizar a los individuos el derecho de vivir y reproducirse dentro de ciertas limitaciones de la lucha por la vida. Segn ese criterio, todo medio amoral de lucha por la vida es un delito: es una extralimitacin del individuo en detrimento de los otros miembros del agregado social a que pertenece; su caracterstica (esencialmente biolgica) consiste en que atenta al ajeno derecho a la vida. En ciertos casos la lesiona o suprime (directamente); en otros la compromete (indirectamente), substrayendo los medios necesarios para su conservacin. Esa caracterstica biosociolgica de todos los actos delictuosos (sea cual fuere el concepto moral vigente y dentro de cualquier expresin escrita en las leyes), es ms perceptible en sus dos fenmenos fundamentales: delito contra la persona y delito contra la propiedad. Esas premisas nos han permitido formular una nueva definicin del delito, cimentada en bases biolgicas y conforme al carcter relativo y contingente que le imponen las oscilaciones de la moral y de la ley (1). La tica (funcin normativa de la adaptacin individual al medio) y el derecho penal (organizacin defensiva del medio contra la inadaptacin del individuo) se transforman continuamente de acuerdo con las modificaciones incesantes de la mentalidad social misma, reflejadas en todas sus instituciones. No hay motivo para suponer que puedan permanecer cristalizados en sus criterios y formas actuales, mientras evoluciona la experiencia social. Un acto es honesto o delictuoso, moral o inmoral, -relativamente a la tica del medio en que se produce. Por eso, cuando las condiciones de la lucha por la vida entre los hombres se transforman, modifcase el juicio
(1) Ingenieros: Criminologa

RESULTADOS DE LA EXPERIENCIA SOCIAL

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acerca de ciertos actos y vara su interpretacin ante la experiencia social; en el mismo sentido tiende a modificarse su calificacin en la ley escrita. El devenir de ambos rdenes de fenmenos es paralelo, pero no concomitante: en cualquier sociedad y en todo momento puede advertirse un desequilibrio manifiesto entre las sanciones morales y las sanciones legales: la funcin aparece y el rgano se forma para ejercitarla. Ese desequilibrio entre la evolucin de la tica y del derecho es la causa de la diferencia entre el delito natural y el delito legal. Se admite que el uno y el otro difieren entre s, aceptndose tambin que el segundo tiende a coincidir con el primero. Podemos precisar los trminos del problema: el uno es correlativo a la experiencia moral, y el otro a la estructura jurdica de la sociedad, siendo ambos variables y contingentes. Es indudable, pues, que toda variacin colectiva de la moral debe acompaarse de una transformacin de las nociones de honestidad y delincuencia, de virtud y de vicio, de bien y de mal. En este sentido puede inferirse que la difusin de ciertos principios de filosofa cientfica subvertir completamente el concepto legal del delito, aproximndolo cada vez ms a su concepto biolgico. * Los criminlogos desligados de todo prejuicio dogmtico y misonesta aceptan como nocin corriente el carcter inestable del derecho penal, correlativo a la instabilidad de la moral; su mejor prueba es el vasto movimiento en que estn empeados los penalistas de todas las escuelas, propendiendo a reformar los criterios fundamentales de legislacin y los medios prcticos de la represin misma. Las instituciones represivas del delito, cuya expresin concreta es el derecho penal,representan el conjunto de disposiciones de cada agregado sociolgico para defender la vida y los medios de vida de sus componen-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

tes, evitando o reprimiendo las transgresiones de los que no subordinan sus medios de lucha al criterio tico o legal predominante en la sociedad. Corresponde al derecho penal el ejercicio de la funcin biofilctica respecto del delito. Esta funcin se manifiesta a travs de toda su evolucin. Como el hombre vive en agregados sociales cuya expresin mental es el sentimiento de solidaridad entre los componentes, el dao inferido a un miembro cualquiera de un agregado se considera como una lesin a todo el conjunto. En esas condiciones, el fenmeno biolgico adquiere caracteres de fenmeno sociolgico: el delito, y por consiguiente su represin, aparece como hecho social, perdiendo progresivamente su primitivo carcter de reaccin defensiva directa. De esa manera, la funcin biofilctica individual se transforma en funcin social, siendo el derecho penal uno de sus exponentes concretos en las sociedades civilizadas. La evolucin de la reaccin biolgica defensiva hacia el sistema jurdico que socializa sus funciones, no se opera simultneamente en todos los agregados sociales; en los pueblos salvajes y brbaros contemporneos sigue dominando la forma individual como procedimiento defensivo consuetudinario. Por eso la venganza, el linchamiento y el exceso de defensa deben considerarse como formas atvicas de justicia penal, correspondientes a una mentalidad social primitiva. En suma, en los agregados sociales tienden a socializarse las funciones de defensa biolgica individual, reflejando en las instituciones jurdicas las normas ticas que se van constituyendo como resultado de la experiencia social (1). El derecho y la moral no representan
(1) N o n o s c o r r e s p o n d e explicar la f o r m a c i n g e n t i c a de las filo-

d i v e r s a s i n s t i t u c i o n e s jurdicas; equivaldra a sintetizar la

s o f a d e l d e r e c h o , t a r e a a j e n a a n u e s t r o p r o p s i t o . N o s b a s t a exa-"

RESULTADOS DE LA EXPERIENCIA SOCIAL

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la experiencia de todos los miembros de una sociedad, sino el de una minora directora; ella maneja a los grupos intrasociales, divididos en clases o partidos, cada uno de los cuales pretende representar los intereses de toda la sociedad. Cada grupo tiene su moral y proyecta sus leyes. El que se adapta mejor a las condiciones de vida, en determinado momento, impone su criterio en la,organizacin jurdica de la sociedad entera. Nada autoriza a creer que las leyes dominantes en cierta poca y lugar sean, abstractamente, mejores o peores que otras; slo puede afirmarse que ellas son las ms tiles al grupo que las impone en nombre de una clase social o de un partido; la fuerza es la nica razn ele su preeminencia en la sociedad (1). La variacin de las condiciones ambientes crea nuevas necesidades de adaptacin que modifican los juicios de valor de las minoras que dirigen las sociedades; su consecuencia es la evolucin formal del derecho. Pero ste, en todos los casos,, se presenta como una organizacin concreta de las funciones psquicas colectivas necesarias para la proteccin de la sociedad.

CONCLUSIONES

La sociologa estudia la evolucin de nuestra especie animal en un medio propicio a su existencia y reproduccin. Las sociedades humanas son colonias ani-

miuar.la

organizacin

d e u n a d e sus ramas, el d e r e c h o

penal,

p a r a d e m o s t r a r q u e las f u n c i o n e s d e p r o t e c c i n s o c i a l y e n la base de toda la e v o l u c i n j u r d i c a . (1) forc. En el mismo sentido, ver Bunge: Le Droit,

constituc'est la

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

males que poseen las funciones y la organizacin mejor adaptadas a las condiciones del medio en que viven, variando de acuerdo con stas. Los fenmenos-econmicos son un caso particular de los biolgicos; la economa poltica es la aplicacin a la especie humana de leyes biolgicas que rigen la lucha por la vida en todas las sociedades animales. Las funciones psquicas colectivas se manifiestan como creencias y hbitos (costumbres), acompaados de una organizacin de la estructura social (instituciones). Las variaciones de las funciones mentales colectivas son correlativas a las variaciones de la organizacin social: ley biogentica. La continuidad de la experiencia social est representada por la herencia social (tradicin); sus transformaciones dependen de las variaciones adquiridas (innovacin). El progreso es el'perfeccionamiento de la adaptacin funcional y estructural de una sociedad a las condiciones del medio en que vive. Las funciones psquicas colectivas se desarrollan de manera progresiva y continua, dlos pueblos primitivos a las sociedades civilizadas; la historia general de las creencias acompaa a la historia general de las instituciones. Cada sociedad particular reproducira esa evolucin general, si no difiriesen las condiciones del medio y de la raza. En las diversas clases sociales, coexistentes en una sociedad, permanecen estratificadas las etapas recorridas en la formacin natural de la experiencia social. En las sociedades, las funciones psquicas tienen la misma significacin biofilctica que en el individuo. La moral y el derecho, que son las expresiones ms tpicas de las variaciones de la experiencia social en las costumbres y las instituciones, se presentan como una funcin y una organizacin destinadas a proteger la sociedad.

Cap. VI.Las funciones psquicas en la evolucin de los individuos.

I . L a f o r m a c i n n a t u r a l d e l a e x p e r i e n c i a i n d i v i d u a l : la p e r sonalidad. I I . O r i g e n y e v o l u c i n de la p e r s o n a l i d a d : p e r o dos de organizacin, de perfeccionamiento y de t a d o s sintticos d e la e x p e r i e n c i a i n d i v i d u a l . involucin. I I I . L a morfogenia de los rganos psquicos. I V . L o s resul-

I. LA

FORMACIN

NATURAL

DE

LA

EXPERIENCIA SOCIAL

INDIVIDUAL: LA PERSONALIDAD

El desarrollo mental del hombre est condicionado por la sociedad en que evoluciona: la experiencia individual se forma en funcin de la experiencia social. Para comprender el mecanismo de las funciones psquicas del hombre adulto, no basta su estucho comparativo con el de las diversas especies vivas que preceden a la humana en la s'erie filogentica; la psicologa animal o psicologa comparada nos permite comprender cmo ha sido posible alcanzar la evolucin mental del hombre considerado como especie. Es necesario conocer de qu manera cada individuo de la especie humana alcanza la plenitud de su desarrollo mental: es decir, cmo se desenvuelven las funciones psquicas en la
15

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

evolucin ontogentica, desde la concepcin y la vida embrionaria hasta el perodo adulto y la involucin senil. De ellos se ocupa la psicologa individual, en su doble aspecto evolutivo y taxonmico. Ese desenvolvimiento no podra estudiarse si se prescindiera de un factor importantsimo: el hombre per tenece a una especie animal sociable, vive en un medio poblado de representaciones psquicas colectivas; el desarrollo mental de cada individuo tiende a plasmarse en el ambiente mental de la sociedad en que vive. No conocemos al individuo humano sino viviendo en sociedad; la experiencia individual se forma, dentro de la experiencia social a que cada individuo est sometido. La herencia que cada hombre recibe al nacer es ya un resumen de la experiencia de la especie, y encuentra en el medio un resumen de la experiencia social a que estuvieron sometidos sus ascendientes; la educacin que el individuo adquiere desde su nacimiento es, en toda hora, un producto de su ambiente. La formacin ontogentica de las funciones psquicas sera absolutamente inexplicable sin el conocimiento del medio social donde cada individuo se desenvuelve y a que necesita adaptarse. Todo hombre es, en suma, un doble representante de su especie y de su medio social. La actividad psquica es una funcin biolgica; el hombre, como cualquier otro ser vivo, alcanza un desarrollo psquico correspondiente a la complicacin estructural de los rganos que desempean esas funciones. Morfologa y fisiologa son inseparables. Desde que los seres vivos diferencian parte de su materia viviente, especializndola para la asimilacin, para la reproduccin o para la adaptacin al medio, comienzan a producirse en ellos permutas energticas especiales. Algunas, dirigidas a su crecimiento, se efectan segn determinadas normas morfogenticas, condicionadas por la herencia y siguiendo el conocido principio de la crrela-

EXPERIENCIA Y

PERSONALIDAD

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cin entre la composicin qumica de los protoplasmas y las formas especficas de equilibrio; otras permutas energticas representan la funcin adaptativa del individuo a su medio, desenvolvindose progresivamente desde la clula que lo origina hasta alcanzar su forma de equilibrio estable, llegando al estado adulto. La evolucin de la estructura morfolgica y la evolucin de las funciones psquicas son simultneas en el desenvolvimiento del individuo. La psicologa individual no suele estudiarse en otras especies animales, fuera de la humana. Existe una embriologa comparada que nos muestra la correlacin entre el desarrollo orgnico de las diversas especies, completando la anatoma comparada; pero no existe una psicogenia comparada que estudie la evolucin psquica individual en las diversas especies animales, completando la psicologa comparada. Los naturalistas y psiclogos que se han preocupado de estudiar el desenvolvimiento mental de los animales, se fijaron en las relaciones entre especie y especie ms bien que en el desarrollo mental de cada individuo; esto ltimo ha sido casi siempre accidental, en casos de educacin o adiestramiento de animales domesticables. La psicogenia individual en la especie humana ha sido, en cambio, una rama precozmente desarrollada en el tronco comn de la psicologa. Las necesidades prcticas de la educacin han estimulado vigorosamente, en todo tiempo, la observacin del desarrollo mental del nio. Recin nacido, aprendiendo a hablar y caminar, contrayendo sus primeros hbitos mentales, adaptndose a las coerciones morales del medio, apto para ingresar en la escuela, adquiriendo en ella los elementos de instruccin sistemtica, asomndose a la crisis de la pubertad, abordando la enseanza secundaria o profesional, en cada una de sus edades, mostrando tendencias y aptitudes caractersticas, el nio ha sido objeto de infini-

228

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

tas investigaciones y monografas particulares, que nos muestran varias etapas importantes de la psicogenia individual. Esa vasta literatura constituye ya una psicologa infantil, cuyos precursores pueden hallarse entre los filsofos grecolatinos; en los ltimos lustros se ha formado una ciencia especial, ms tcnica, la psicologa pedaggica. Ese es el captulo mejor definido de la ontogenia psquica. Pero es necesario tener presente que la evolucin individual de las funciones psquicas se efecta normalmente mucho antes de la edad que interesa a la pedagoga y se contina hasta el fin de la vida. El hecho es evidente y ha sido bien estudiado por los alienistas; aparte de las formas psicopticas propias de ciertas edades (hebefrenias, parafrenias sexuales, parlisis general progresiva, demencia senil, etc.), sea cual fuere la forma de afeccin mental que se observe, se encuentran siempre profundas diferencias clnicas si se comparan sus manifestaciones en el nio, en el joven, en el adulto o en el viejo (1). El desarrollo de las funciones psquicas es continuo desde el nacimiento hasta la muerte. Las aptitudes y las actividades psquicas difieren enlos diversos perodos de la existencia. Cada uno de ellos est solicitado por distintas condiciones de incremento o transformacin, determinando en el conjunto esas modificaciones incesantes (2). Comparando, por ejemplo, las funciones psquicas del adulto y del nio, se encuentra que las del primero son ms numerosas y variadas; ms perfectas, es decir, ms intensas, rpidas y exactas; ms complejas, piles implican ricas asociaciones fisiolgicas requeridas para los procesos psquicos de ulterior adquisicin. Baldwin ha estudiado la formacin mental del nio
(1) (2) M o r s e l l i : Semeiotica S u l l y : Oatliness of delle malattie Psychology. mentali.

EXPERIENCIA Y

PERSONALIDAD

229

y su adaptacin progresiva a la mentalidad social. Encuentra tres mtodos aplicables al estudio psicogentico individual. El mtodo antropolgico o histrico trata de descubrir en la historia de la sociedad los mismos principios a que obedece el desarrollo mental del individuo. La cuestin es sta: Resume el individuo en su progreso, en algn sentido, el progreso de la sociedad, tal como aparece en la historia, desde las primitivas formas de organizacin hasta las ms recientes? El mtodo sociolgico o estadstico trata, mediante el examen analtico e inductivo de la sociedad, de encontrar los principios de su organizacin y el modo de s desenvolvimiento, comparando los resultados con los de la psicologa descriptiva. El mtodo gentico es aplicable en dos campos de investigacin: 1. El desenvolvimiento psicolgico del individuo, cuyo examen Done en claro los elementos sociales y los movimientos de su naturaleza, en virtud de los cuales vive asociado con sus semejantes: este mtodo puede llamarse psicogentico. 2. Las fuerzas biolgicas y sus resultados en la vida animal, en cuanto hacen ver los antecedentes de las fuerzas sociales y de las instituciones humanas: este mtodo puede llamarse biog entico. Estos tres mtodos no le parecen estrictamente distintos en sus campos de aplicacin, pero estn enteramente separados; su descripcin puede servir para indicar ciertos caminos convergentes por los cuales podra abordarse el problema general. Una investigacin cientfica completa los supone todos. El mtodo seguido por Baldwin es, sin duda, el gentico: la forma de este mtodo consiste en investigar el desenvolvimiento del individuo humano en las primeras etapas de su desarrollo, a fin de esclarecer su naturaleza social y la organizacin social de que forma par-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

te. El lado saliente de este mtodo es principalmente psicogentico; se funda de una manera amplia en la observacin directa de los nios (1). Considerada sintticamente la formacin de las funciones psquicas en el individuo, podemos observar que la personalidad individual se constituye por superposiciones sucesivas de las nuevas adquisiciones de la experiencia. Sergi ha sealado esa estratificacin del carcter; la palabra es exacta y merece conservarse en los ulteriores desenvolvimientos del concepto. En las capas ms primitivas y fundamentales de la personalidad podemos descubrir las tendencias e inclinaciones congnitas, recibidas hereditariamente como sntesis de la experiencia biolgica ancestral (mentalidad de la especie); en la capas medias estn todas las adquisiciones producidas por la influencia del medio en que el sujeto evoluciona, sintetizando la comn experiencia de la sociedad (mentalidad social); en las capas superficiales vemos representadas las variaciones estrictamente individuales, los perfeccionamientos recientes de la personalidad, los hbitos mentales que son un distintivo de cada uno antes que el patrimonio colectivo del grupo social (mentalidad individual). Estas tres adquisiciones sucesivas del hombre permiten comprender las evoluciones de la personalidad en sus perodos de formacin, de perfeccionamiento y de disolucin.

(1)

B a l d w i n : Mental

Development Story

in the Child and the Mace: of the Kind.

So-

cial and Ethicl

interprelations;

EVOLUCIN DE LA PERSONALIDAD

231

II. ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA PERSONALIDAD: PERODOS DE ORGANIZACIN, DE PERFECCIONAMIENTO INVOLUCIN Y DE

La evolucin de las funciones psquicas en el curso de la ontogenia humana es un proceso continuo: se inicia con el nacimiento y termina con la muerte. Si el individuo llega a vivir sin que falle prematuramente alguno de los resortes esenciales para la conservacin de su organismo, pasando por las fases comunes de la infancia, la adolescencia, la juventud, la madurez, la vejez y la senilidad, pueden considerarse tres grandes perodos en su evolucin mental: el de organizacin, el de perfeccionamiento y el de involucin. Los descubrimientos de la embriogenia han subvertido por completo el estadio del origen del alma individual. El dogma de la preformacin embrional conceba que el organismo del nuevo individuo estaba ya contenido en las clulas reproductoras de sus progenitores, limitndose a crecer despus de la fecundacin. Dentro de esta teora, el origen del alma individual quedaba encuadrado en dos hiptesis: 1. , el alma entraba misteriosamente en el cuerpo en cierto momento de su evolucin: 2. , el alma estaba preformada en la del progenitor, lo mismo que el cuerpo. La primera hiptesis ha originado discusiones fantsticas y picarescas, en que han demostrado agudo ingenio los telogos y los filsofos; la segunda hiptesis, menos ilgica aunque igualmente fantstica, fue enunciada as por Leibnitz: Yo creera que las almas destinadas un da ser humanas, existen en el semen, como las de las otras especies, y que ellas han existido en forma de cuerpos organizados, desde Adn, es decir, desde el principio de las cosas.
a a

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Estos problemas han dejado de serlo hace mucho tiempo. El origen del alma en el individuo es una cuestin tan simple como el origen del alma en la especie: es una funcin adquirida en el curso de la evolucin biolgica (ontognica o filognica) mediante la modificacin progresiva de la estructura orgnica. Ya no hay alma, considerada como una entidad real o espiritual, que entre a dirigir o presidir las funciones del cuerpo;'hay, simplemente, funciones de adaptacin al medio, que van desarrollndose a medida que evoluciona el cuerpo mismo: del protozoario al hombre o del vulo al anciano. En la psicogenia individual se identifica el origen del alma con el origen de la vida; el alma no preexiste como tal, se desarrolla; no aparece, se organiza; no entra del exterior al organismo, se forma en l por el desarrollo de tendencias potencialmente acumuladas por la herencia en las clulas reproductoras. Por eso Haeckel ha podido hablar del alma celular del vulo y del espermatozoide, llamando anfigonia psquica a la fusin de las dos almas en la fecundacin; tambin design con el nombre de quemotropismo ertico la atraccin de esas clulas sexuales por la actividad qumica sensitiva de sus plasmas. Estas denominaciones equvocas sirven para obscurecer las cosas a que se refieren. Hablando en trminos claros y exactos, podemos decir: las clulas de que se origina todo individuo vivo poseen funciones biolgicas elementales cuyo desarrollo en el curso de su experiencia constituye sus funciones psquicas y su personalidad. . El desenvolvimiento psquico durante la fase embrional de la vida es muy limitado. El embrin humano, lo. mismo que el de los animales superiores (reptiles, aves mamferos), evoluciona aislado del mundo exterior por apropiadas membranas protectivas (embriolema). Esas

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membranas se desarrollan de igual manera en las tres clases de amniotas; son disposiciones protectoras adquiridas por los vertebrados superiores al adaptarse completamente a la vida terrestre y a la respiracin pulmonar. En el hombre, y en todos los amniotas, el embrin est substrado a la influencia directa del ambiente, efectundose su nutricin por intermedio de alimentos acumulados en el huevo (reptiles, aves y mamferos, monotremos) o por la circulacin sangunea de la madre (marsupiales y placentados). Tales condiciones de vida determinan un desarrollo especial del sistema nervioso y de sus funciones. El feto humano solamente recibe sensaciones generales, tctiles o cenestsicas, reaccionando a ellas mediante movimientos directos; sus sensibilidades especiales no se desarrollan, porque no est sometido a los agentes energticos especiales que las provocan (luz, sonido, olor, gusto, etc.) Desde el instante de su nacimiento, el hombre se encuentra sometido a nuevas condiciones de adaptacin; ellas determinan en l nuevas funciones y para ellas va diferenciando la estructura de sus rganos. Sus centros nerviosos se mielinizan a medida que las funciones son provocadas por los agentes energticos del medio, desarrollndose las sensibilidades especiales y las reacciones de movimiento mejor adaptadas para la conservacin de la vida.

1." Perodo de organizacin de la personalidad. Puede calcularse que (en general y aproximadamente) este perodo comprende la niez, la adolescencia, la pubertad y la juventud, extendindose desde el nacimiento hasta los treinta aos.

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La evolucin mental del recin nacido no se diferencia al principio de la observada en ciertos grados de la filogenia animal. La experiencia rudimentaria de sus sentidos y la naciente coordinacin de los movimientos, acompase de ligersimos grados de conciencia y de manifestaciones afectivas elementales, como la sorpresa, el temor, etc. La accin de los agentes del medio fsico, por una parte, y el ejercicio de las funciones fisiolgicas vegetativas, por otra, inician la progresiva mielinizacin de las vas nerviosas, que ms tarde conducen a la sistematizacin de las sensibilidades orgnicas (cenestsicas). A las pocas semanas, el nio empieza a asociar sus sensaciones por contigidad, es decir, comienza a relacionar nuevos datos de su experiencia con datos anteriormente acumulados: su personalidad consciente comienza a formarse en la justa medida de su experiencia individual. Ms tarde se desarrollan otras funciones psquicas, las mismas que se observan en la evolucin filogentica de los vertebrados, hasta que se inicia la adquisicin del lenguaje articulado, mediante las tendencias hereditarias a la automatizacin de los centros y por la imitacin del ambiente domstico. En este perodo de la evolucin individual, el hombre se diferencia rpidamente de los otros vertebrados superiores. El nio se caracteriza como individuo humano cuando comienza a repetir intencionalmente los sonidos articulados que oye en el medio en que vive. La voz animal es un gesto, un movimiento de reaccin a determinadas excitaciones directas o indirectas del medio; los animales se comunican por medio de gestos y de sonidos, como el hombre; algunos monos parecen haber adquirido la aptitud para relacionar diversos sonidos o modulaciones de la voz con ciertos estados afectivos o representaciones intelectuales, lo

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que ya implicara un lenguaje elemental, semejante al que se presume usaron los primitivos antepasados del hombre. Pero mientras el lenguaje de los otros vertebrados superiores no pasa de gestos emocionales, de sonidos emotivos, de sonidos intencionales no articulados y hasta de sonidos articulados pero no dirigidos a expresar una serie de estados psquicos definidos, el lenguaje humano, articulado y expresivo de estados psquicos, seala el gran pasaje de la animalidad a la humanidad, presentndose como la causa ms importante de la ulterior evolucin mental del hombre. En el desarrollo individual, ontognicamente considerado, el lenguaje es una adquisicin imitada por el individuo en su medio social. Cada individuo de la especie humana adquiere de esa manera el lenguaje usado en su sociedad. Desde que el nio empieza a distinguir las cosas inertes de los seres vivos, y a descubrir entre stos a sus semejantes, en lo que su experiencia individual es coadyuvada por la educacin de las personas que le rodean, la influencia del medio social se hace decisiva sobre la evolucin de su personalidad. Hasta ese momento el hombre evoluciona como un individuo de su especie; desde ese momento evoluciona como un individuo de su sociedad. La personalidad humana es, en efecto, el resultado de dos factores: la herencia biolgica y la educacin social. La primera tiende a constituir en el individuo la organizacin cerebral y las funciones mentales que le transmiten las generaciones precedentes; la segunda es el resultado de las mltiples influencias del medio social en que el individuo est obligado a vivir. La accin educativa del medio es una constante adaptacin de las tendencias psquicas hereditarias a la mentalidad social colectiva; es decir: la educacin es un proceso continuo de adaptacin del individuo a la sociedad.

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Sera entraren el terreno de lo. particular, el detenernos en el anlisis de la evolucin mental del nio. Existe al respecto una vastsima bibliografa (1). Es innumerable la plyade de observadores que trabajan en este amplio surco, aplicando todos los recursos de la psicologa y la psicoestadstica al estudio gentico de las funciones psquicas en el perodo de formacin de la personalidad individual (2). Las numerosas obras especiales de psicopedagoga pueden ser consultadas para ampliar estas indicaciones generales; merecen sea(1) Darwin, Tiedemann, Kussmaul, Sigismumd, Prez, Sully

Pre3>-er, Greiger, S o h u l z e , G e u z m e r , T a i n e , W o o d s H u t c h i s o n , F e rrire, Binet, Tylor, Simn, Sikorsky, Romanes, Compair, D e Sanctis, Chrisman, Stauley,Paola L o m b r o s o , H e n r y , J o t e y k o , Glaparde, Eleury, Baldwin, Hall, James, Bain, Ferrari, Piron, D a gas, Persigont, Perriani, Hoffding, (2) Treves, Dubois, Courtier, M e u m a n n , S c h u y t e n , Pennazza, E b b i n g h a u s , etc. BALDWIN, c u y a o b r a o c u p a u n p u e s t o p r e e m i n e n t e en la realizadas p s i c o l o g a i n f a n t i l , h a c e n o t a r q u e las o b s e r v a c i o n e s

p o r personas sin preparacin cientfica slo han servido para e n r e d a r n u e s t r o s c o n o c i m i e n t o s al r e s p e c t o ; m u c h o s p a d r e s s e e n tretienen en o b s e r v a r el desarrollo m e n t a l de sus hijos, y m u c h o s e d u c a d o r e s t o m a n e n c u e n t a esas p s e u d o - o b s e r v a c i o n e s , s i n t e n e r i d e a c a b a l d e l o s p r o b l e m a s a r e s o l v e r n i h a c e r la c r t i c a d e sus mtodos. L a s respuestas a cuestionarios, publicadas con d e m a s i a d a f r e c u e n c i a , c a r e c e n g e n e r a l m e n t e d e v a l o r , p u e s e n ellas mzclanse observaciones efectuadas por personas competentes e i n c o m p e t e n t e s . E l q u e e s t u d i e el alma del n i o d e b e t e n e r u n c o n o c i m i e n t o p r e c i s o d e l o s p r i n c i p i o s d e p s i c o l o g a g e n e r a l , a fin d e p o d e r d i s t i n g u i r l o q u e es c a r a c t e r s t i c o d e l a l m a d e l n i o d e l o q u e es e x c e p c i o n a l ; d e b e t a m b i n p o s e e r s u f i c i e n t e originalide d a d en s u s i d e a s e i n t e r p r e t a c i o n e s p a r a s o r p r e n d e r l o v l i d o

los hechos que observa y distinguirlo de los lugares comunes, y para preparar situaciones y experimentos que le permitan c o m p r o b a r las a c c i o n e s i n f a n t i l e s q u e l e p a r e z c a n c a r a c t e r s t i c a s . L a n e c e s i d a d d e estas c u a l i d a d e s se n o t a m u y b i e n fijndose en la h i s t o r i a d e l o s p r o b l e m a s r e f e r e n t e s al d e s a r r o l l o d e l n i o , e s t u diados por los psiclogos ms competentes. Esta historia muestra u n p r o g r e s o g r a d u a l e n el p l a n t e a m i e n t o d e l a s m e n c i o n a d a s c u e s t i o n e s , d e b i d o a las c r t i c a s h e c h a s p o r c a d a o b s e r v a d o r d e l o s

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larse, en la Argentina, los valiosos estudios de Mercante y Senet, profesores de la Unfversidad de La Plata. La imitacin desempea un papel amplsimo, casi exclusivo, en la formacin de la personalidad, actuando por un verdadero proceso de mimetismo social (Wallace, Baldwin, Tarde, etc.) La invencin ja, en cambio, las variaciones individuales (Baldwin,Paulhan, Ribot, etctera). La imitacin es un factor de conservacin y se desarrolla creando hbitos: la invencin es un factor de progreso y se desarrolla mediante la imaginacin. La
m t o d o s e m p l e a d o s y de los resultados o b t e n i d o s p o r sus p r e d e c e s o r e s , hasta encontrar ciertas reglas de o b s e r v a c i n y los hechos. P a r a q u e s e c o n o z c a la c l a s e d e p r o b l e m a s a c e r c a d e l o s c u a l e s s e ha h e c h o e s t e t r a b a j o c r t i c o tan c u i d a d o s o , c i t a r e m o s l o s siguientes: los m o v i m i e n t o s reflejos del nio; el principio y d e s a r r o l l o d e s e n s a c i o n e s t a l e s c o m o la d e c o l o r ; el o r i g e n d e las d i s t i n c i o n e s y p r e f e r e n c i a s ; e l p r i n c i p i o d e l u s o d e la m a n o d e r e c h a y d e l a i z q u i e r d a ; el o r i g e n , m e c a n i s m o y t e n d e n c i a a l a i m i t a c i n ; l a a d q u i s i c i n d e l l e n g u a j e h a b l a d o y d e la e s c r i t u r a ; la a d q u i s i c i n p o r e l n i o d e l s e n t i m i e n t o d e la p e r s o n a l i d a d y d e l a c o n c i e n c i a s o c i a l , y las l e y e s d e l d e s a r r o l l o f s i c o c o m o f u n d a m e n to d e l d e s a r r o l l o m e n t a l . T o d o s estos p r o b l e m a s , e s t u d i a d o s con m a y o r o m e n o r exactitud, deben ser considerados c o m o caractersticos de este g n e r o d e investigaciones, y dan a conocer, m e j o r que los resultados definitivamente a d q u i r i d o s , las direcciones p r i n c i p a l e s d e la i n v e s t i g a c i n . M s adelante trataremos d e cada u n a d e estas c u e s t i o n e s p a r ticulares; pero permtasenos decir ahora algo acerca del estado g e n e r a l en q u e se e n c u e n t r a el e s t u d i o del alma d e l n i o . E s t a s c o n s i d e r a c i o n e s las h a c e m o s c o n el m a y o r g u s t o p o s i b l e , p o r q u e es e v i d e n t e q u e , a d e s p e c h o d e l o s q u e p i e r d e n la e s p e r a n z a en l o s r e s u l t a d o s p o s i t i v o s , al d e s e o q u e p o s e e n l o s p s i c l o g o s d e r e c o n o c e r l o s p r o b l e m a s y trabajar p o r r e s o l v e r l o s , es a lo q u e se d e b e l a i m p o r t a n c i a q u e e s t a s c u e s t i o n e s a l c a n z a n al p r e s e n t e . I n v e s t i g a r el n i o p o r m t o d o s cientficos e q u i v a l e a i n t r o d u c i r en p s i c o l o g a el p r o c e d i m i e n t o q u e ha t r a n s f o r m a d o las ciencias naturales y que ha d e transformar las ciencias morales, c o n v i r tindolas en ciencias naturales t a m b i n . L a i m p o r t a n t e cuestin experim e n t a c i n q u e p e r m i t e n r e p e t i r u n a y o t r a v e z la o b s e r v a c i n d e

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imitacin est representada por la paciencia, y es reproductora; la invencin por la fantasa, y es creadora. Del equilibrio entre lo que el individuo aprende y lo que imagina depende su adaptacin ms o menos perfecta a su medio social. El hombre mediocre es imitativo y se adapta perfectamente; el hombre original es creador y con frecuencia inadaptado. Segn sus aptitudes psquicas hereditarias, y segn su educacin, los individuos de la especie humana llegan a su pleno desarrollo mental a la edad de veinte o treinta aos (1).
q u e a h o r a s e p l a n t e a a c e r c a d e l a l m a es sta: c m o se d e s a r r o l l a e l a l m a ? : q u c o n o c i m i e n t o s a c e r c a d su a c t i v i d a d 3' n a t u r a l e z a p o d e m o s o b t e n e r d e l e s t u d i o p o s i t i v o d e sus p r i m e r o s e s t a d o s y p r o c e s o s m e n t a l e s ? U n a v e z p l a n t e a d a esta c u e s t i n , s u s c i t a o t r a s v a r i a s c u e s t i o n e s : c m o se p r o d u c e e l d e s a r r o l l o d e l n i o e n r e l a c i n c o n e l d e l o s a n i m a l e s ? ; c m o i n f l u y e n en el d e s a r r o l l o d e l n i o la h e r e n c i a y l o s i n f l u j o s s o c i a l e s , e l p r o g r e s o d e la raza y d e l a f a m i l i a , la s o c i e d a d e n m e d i o d e la c u a l se lia e d u c a d o ? . T o d o s estos p r o b l e m a s solamente p u e d e n comprend e r s e a l a l u z d e la d o c t r i n a d e l a e v o l u c i n , q u e h a r e j u v e n e c i d o las ciencias de la vida, y ahora estamos e m p e z a n d o a apreciar, p o r la m i s m a r a z n , u n r e j u v e n e c i m i e n t o d e las c i e n c i a s d e l a l m a . E s t a s i d e a s son l a s q u e s e e x p r e s a n c u a n d o s e d i c e q u e la P s i c o l o g a s e lia h e c h o g e n t i c a . (Story (1) L l a m a la atencin ofthe kind). del segundo que el descubrimiento

pi'incipio de la e n e r g t i c a m o d e r n a haya sido hecho p o r u u h o m b r e tan j o v e n . S a d i C a r n o t t e n a v e i n t i o c h o a o s c u a n d o se p u b l i c s u M e m o r i a . E n cuanto^a M a y e r , J o u l e y H e l m h o l t z , t e n a n v e i n ticinco, veintisis y veinticinco aos, respectivamente, cuando p u b l i c a r o n sus trabajos. N i n g u n o de estos grandes innovadores

h a b a l l e g a d o a l o s t r e i n t a a o s c u a n d o s e dio a c o n o c e r . L a s p o cas e n q u e e s t o s t r a b a j o s a p a r e c i e r o n n o r e p r e s e n t a n e l m o m e n t o en q u e fue c o n c e b i d o el p e n s a m i e n t o inicial d e cada u n o ; h u b i e ron de pasar algunos aos, desde el m o m e n t o de concebirlo, antes de que madurasen y tuviesen suficiente desarrollo c o m o

para ser expuestas, y que estos sabios encontraran m e d i o d e p u b l i c a r sus trabajos- N o s asombra pensar cuan j v e n e s eran estos m a e s t r o s de la ciencia c u a n d o h i c i e r o n sus g r a n d e s d e s c u b r i m i e n t o s : e s t a m o s t a n a c o s t u m b r a d o s a c o n s i d e r a r la c i e n c i a y l a

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La desigualdad psquica entre los individuos de la especie humana es un postulado fundamental de la psicologa. Podrn las costumbres y las leyes establecer derechos comunes a todos los seres humanos, pero stos sern siempre desiguales entre s, como las olas infinitas que erizan la superficie de un mismo ocano. Cada individuo, psicolgicamente considerado, es una sntesis sistemtica de elementos afectivos, intelectuales y activos, diversos por su origen, intensidad o consabidura c o m o un privilegio de una edad ms avanzada, que t o d o s e s o s j v e n e s n o s p a r e c e q u e lian f a l t a d o al r e s p e t o debido a sus ma5rores, p e r m i t i n d o s e a b r i r n u e v o s c a m i n o s a l a c i e n c i a . Est, pues, b i e n p r o b a d o q u e los ms g r a n d e s adelantos cientficos p u e d e n ser realizados p o r h o m b r e s m u y j v e n e s . Se querr c r e e r q u e la solucin p o r v e r d a d e r o s m u c h a c h o s del g r a n p r o b l e m a q u e a q u t r a t a m o s ha s i d o u n a s i n g u l a r y e x c e p c i o n a l c a s u a l i d a d ; m a s es f c i l c o n v e n c e r s e d e q u e o c u r r e l o m i s m o l o s d o m i n i o s d e la c i e n c i a : la g r a n m a y o r a en todos que efecaos. de los trabajos

h a n o r i e n t a d o las c i e n c i a s en n u e v a s d i r e c c i o n e s han s i d o tuados p o r j v e n e s q u e acababan de transponer los veinte

N o es e s t e e l s i t i o p a r a b u s c a r l a s c a u s a s y las c o n s e c u e n c i a s d e e s e h e c h o e x t r a o ; p e r o d e t o d o s m o d o s h e m o s c r e d o til l l a m a r la a t e n c i n s o b r e l, p u e s a u n q u e h a y a s i d o s e a l a d o de' u n a v e z , est m u y l e j o s d e s e r c o n o c i d o p o r t o d o s . S e r a c o n v e n i e n t e q u e las p e r s o n a s q u e s e d e d i c a n a e d u c a r y d i r i g i r la j u v e n t u d , la c o n o c i e s e n b i e n , a fin d e p o d e r o b r a r e n consecuencia; porque los trabajos de hombres jvenes, como l o s q u e a q u se trata, s i e n d o p r i n c i p a l m e n t e d e c a r c t e r o b s t c u l o a su p r o d u c c i n . E n A l e m a n i a , p o r ejemplo, de innovadespus ms-

d o r , c o n v i e n e q u e e l m e c a n i s m o d e la i n s t r u c c i n p b l i c a n o s e a d e h a b e r p a s a d o p o r el g i m n a s i o e i n g r e s a d o en la U n i v e r s i d a d , n o se p u e d e t e r m i n a r g e n e r a l m e n t e la c a r r e r a antes de los v e i n t i c i n c o a o s ; p o r l o q u e se v e , en n u e s t r o p a s , las c o n d i c i o n e s n o son favorables a la e c l o s i n d e t a l e n t o s , c i e n t f i c o s originales. Valdra ms acortar algunos aos de los dedicados a los estudios s e c u n d a r i o s , lo cual permitira a los j v e n e s empezar t e m p r a n o a desarrollar l i b r e m e n t e sus aptitudes en la U n i v e r s i d a d ahora, un g r a n n m e r o de talentos cientficos W . O s t w a l d , L'Energie. Cap. V . o en e s cuelas superiores, en vez de agotar prematuramente, c o m o o c u r r e originales.

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tenido, y coordinados de manera varia y segn relaciones complejas. Esa enorme variabilidad psquica individual se manifiesta en algunos casos por diferencias iniciales de aptitudes; en otros, por diferencia de desenvolvimiento de esas aptitudes iniciales. Las causas de esa desigualdad son manifiestas; por una parte influye la diversidad de las tendencias congnitas (herencia) y por otra la diversidad de su educacin (experiencia individual), subordinada esta ltima a la influencia del medio fsico y social. Las diferencias de aptitudes mentales dependen de la estructura del organismo y, especialmente, de los rganos encargados de las funciones psquicas. Desde el monstruo anencfalo, el idiota y el imbcil, pasando por el hombre mediocre, hasta llegar al hombre ingenioso y al genio, hay variadsima escala de aptitudes, originariamente distintas. La educacin puede desenvolverlas cuando existen, pero no puede crearlas cuando faltan, La diferencia de educacin de las aptitudes originarias determina desigualdades no menos pronunciadas. Un espritu pobre, desprovisto de toda educacin, ser un fronterizo perpetuo de la imbecilidad; si, en cambio, recibe una educacin hbil y paciente, puede llegar a adaptarse bien a su medio social y hasta ser considerado como un hombre de mentalidad superior, hecho que se observa con frecuencia en las clases sociales privilegiadas. Una mediana inteligencia oscilar desde la tontera hasta el talento asimilador, segn que sus mediocres aptitudes sean o no sometidas a una cultura conveniente; el ignorante y el erudito son dos productos distintos por su cultura, pero pueden constituirse sobre la base de aptitudes similares. La agudeza de espritu, el ingenio propiamente dicho, es susceptible de caer en la frivolidad o de rayar en el talento, segn desarrolle sus apti-

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tudes congnitas. El mismo hombre de genio, por fin, necesita encontrar en el medio ciertas condiciones favorables a su desarrollo; el rumbo y la importancia de sus producciones varan con la mentalidad colectiva clel grupo social en que aparece. Estas diferencias son tan sensibles en el orden afectivo y activo como en el intelectual. Todo individuo nace con tendencias afectivas y activas que desarrolla bajo la influencia de una particular educacin. Herencia y experiencia son factores tan significativos en la formacin de nuestros modos de sentir y obrar, como lo son en nuestros modos de pensar. Hay idiotas e imbciles sentimentales, como hay talentos y genios afectivos; y hay tambin idiotas y genios en la accin. Agregese a ello que la personalidad individual oscila continuamente bajo la influencia de factores accidentales y transitorios; un hombre no es el mismo ayer que hoy, ni hoy que maana.

2." Perodo de perfeccionamiento de la personalidad.Al hablar de un perodo de perfeccionamiento, ms o menos estacionario, en la evolucin individual, slo pretendemos decir que las variaciones individuales de la personalidad oscilan dentro de lmites estables, que permiten definir ciertas caractersticas salientes en su mentalidad. En otros trminos: durante elperodo de perfeccionamiento el individuo mantiene cierta unidad de carcter; su personalidad, ya definida como resultado de sus tendencias congnitas (herencia) y bajo la influencia de su educacin (experiencia), se conserva idntica a s misma.
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No obstante las infinitas diferencias mentales en la evolucin individual, existen grupos de hombres que pueden englobarse dentro de tipos similares; toda clasificacin global es simplemente aproximativa y constituye la otologa o ciencia de los caracteres humanos. . Es tan antigua como la especulacin acerca de la vida en sociedad; basta meditar sobre las distintas maneras individuales de comportarse en igualdad de circunstancias, para comprender que existen grupos de sujetos inclinados a reaccionar de un modo o de otro. Ese es un resultado del estudio concreto y real de las funciones psquicas humanas. Taine, primero, y Ribot, ms tarde, al estudiar su filosofa, insistieron sobre la necesidad de completar las investigaciones de psicologa analtica y abstracta con estudios de psicologa sinttica y concreta. As como en medicina no hay enfermedades, sino enfermos, en psicologa no hay procesos mentales, sino hombres en quienes esos procesos se manifiestan segn sus idiosincrasias personales. La antigua psicologa analtica era insuficiente para explicar el funcionamiento sinttico de la personalidad humana; en sta, los elementos constitutivos del carcter se combinan, no se suman simple y directamente. El examen sinttico es ms necesario a medida que se asciende desde lo inorgnico a lo organizado, a la vicia, a la sociedad. De ah ha surgido el estudio ele los caracteres humanos, cuya bibliografa es inmensa (1). Todos los autores convienen en la necesidad de estudios sintticos de la personalidad humana ya formada, determinando y clasificando sus diversos tipos ms comunes; para ello se ha intentado establecer la relati(1) Desde el clsico Teofrasto, comentado p o r L a Bruyre, Fouille, Bahnhasta M i l i , R i b o t , Hoffding-, Prez, S e r g i , P a u l h a n ,

Bain, Queyrat, L e v y , Azam, Venturi, Binet, Hartemberg, Uy, Mantegazza, A r e c o , etc.

sen, B o u r d e t , D e l G r e c o , H e n r i , K r a e p e l i n , Stern, T o n l o u s e , S u -

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va preponderancia de algunos elementos o procesos psquicos en la conducta individual, dando color y relieve a la mentalidad sinttica personal, durante su perodo de perfeccionamiento. El predominio de algunos procesos sobre otros ha permitido clasificar los caracteres en sensitivos, intelectuales y activos, con sus correspondientes tipos combinados. Hemos hecho ya el comentario crtico de esta concepcin en nuestro somero estudio sobre la psicologa de los simuladores (1); el concepto puramente biolgico nos pareca insuficiente para clasificar los caracteres humanos segn sus diferencias cualitativas, as como el criterio fisiopatolgico que lleva a dividir a la Humanidad en dos grandes grupos de normales y degenerados, difciles de precisar; tampoco juzgbamos satisfactoria la divisin que hace Ferri en hombres normales y anormales, subdividienclo a estos ltimos en evolutivos y regresivos. En cambio, desarrollamos una teora, ms sociolgica que biolgica, de Venturi, pues nos permita considerar la personalidad humana como un producto clel medio social en que el individuo va constituyendo su experiencia. Para ese autor, los hombres, llegados a su pleno desarrollo mental, actan en sociedad de dos maneras bien diferenciadas; los unos consiguen afirmar su propia personalidad en la lucha por la vida, hacindola gravitar sobre el medio en que se desenvuelven; los otros no consiguen salir del pasivo casillero de la vulgaridad. Habra, pues, en la sociedad, hombres caractersticos y hombres indiferentes. La existencia de estos ltimos, como unidades sociales, es puramente pasiva; constituyen la substancia amorfa, el cemento, algo as como la neuroglia que constituye el armazn de sostn para los caractersticos, para los
(1) cin). I n g e n i e r o s : La simulacin en la lucha por la vida (8.
a

edi-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

que representan las clulas nerviosas del agregado social. La ontogenia mental de los sujetos que representan la mediocridad social no excede nunca el nivel medio de la mentalidad colectiva; su cerebro es imitativo, su conducta es la propia de todo animal gregario. Ribot los llama amorfos; forman legin y no tienen modalidades individuales que permitan distinguirlos de la grey social a que pertenecen; nada es originario en ellos, carecen de vocacin; nacieron sin aristas propias, demasiado plsticos, y son productos adventicios del medio, de las circunstancias, de la educacin qu les dieron, de las personas y de las cosas que los rodean; la sociedad, o cualquier hombre de intenso carcter, quiere y piensa por ellos; no tienen voz, son un eco; no tienen vigor ni en las lneas de la propia sombra, que es tan slo una penumbra. Nordau les asigna una funcin de lastre en la vida social, como si fuera su destino contener el impulso inventivo y original de los hombres de carcter. Mantegazza 'pone en el fondo de su psicologa una gran debilidad moral que les hace ceder a la ms leve presin, sufrir todas las influencias, altas y bajas, grandes y pequeas, arrastrados a la altura por el ms leve cfiro o revolcados por la ola menuda de un arroyuelo. Barcos de mucho velamen, pero sin timn, no saben adivinar su propia ruta, ignorando si irn a varar a una quieta playa arenosa o a quebrarse estrellados contra un escollo. Llegados a su pleno desarrollo, estos individuos siguen mantenindose amorfos hasta llegar al perodo de involucin. Su perodo de perfeccionamiento se reduce a sistematizar los hbitos mentales imitados del medio, buscando la adaptacin social segn la menor resistencia. Igualmente incapaces del bien y del mal, suelen vivir inadvertidos, sin aprender ni ensear nada, sin gravitar sobre la sociedad, que ignora su existencia;

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verdaderos ceros a la izquierda que nada califican y para nada se cuentan. Tal es, en sus rasgos esenciales, la psicologa del hombre mediocre. Los otros, los caractersticos u hombres de carcter definido, poseen fisonoma propia, presentan cualidades diferenciadas, tendencias originales, capacidades fecundas para iniciativas marcadas por el sello vigoroso de su personalidad. Son los verdaderos amos de la sociedad, los que destruyen lo existente y preparan el porA enir, los que carcomen y los que plasman. Son los actores del drama social, con tendencias siempre renacientes a la accin; poseen aptitudes propicias para imponerse a la multitud amorfa o librarse de su tirana niveladora. Gracias a ellos, la evolucin humana experimenta adelantos y atrasos, vive, progresa. La hipertrofia de una cualidad suele causar su inadaptacin personal al medio, intensificando su esfuerzo en la lucha por la vicia; mas para la sociedad realizan una funcin armnica y vital. Son siempre excesivos; en ellos se exaltan cualidades que, atenuadas, pueden encontrarse en todos los individuos. Sin ellos, se inmovilizara la evolucin mental de las sociedades, estancndose como velero sorprendido en alta mar por la bonanza. Es de ellos, solamente de ellos de quienes se ha ocupado la psicologa concreta, tomndolos como arquetipos de los principales aspectos sintticos de los caracteres humanos. Estos hombres de carcter lo son ya al terminar el perodo de formacin de la personalidad. Sus rasgos mentales estn netamente definidos, a punto de preverse su actitud frente a determinadas circunstancias de la vida. Su madurez sigue la orientacin de su juventud; llegan a los sesenta aos perfeccionando las aptitudes ya bien adquiridas a los treinta. En sus cerebros se han establecido sistemas de asociaciones que tienden a repetirse por la ley del hbito; el buen sentido emprico
r

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los ha caracterizado en un refrn, llamando genio al carcter y figura a los rasgos morfolgicos: genio y figura, hasta la sepultura.

*
3. Perodo de involucin de la personalidad.Es un hecho de observacin general que todas las funciones del organismo humano decaen a una edad que oscila entre los cuarenta y cinco y los sesenta aos, correspondiendo esas declinaciones funcionales a procesos histolgicos de regresin orgnica. Las funciones psquicas, lo mismo que las otras, decaen a cierta edad, paralelamente a la involucin histolgica de los centros nerviosos. Es evidente que el individuo no tiene conciencia de su propia involucin mental; ningn viejo admite que su capacidad mental haya disminuido (1). Pero, objetivamente considerado, el hecho es indiscutible, aunque podr haber discrepancias para sealar lmites generales a la edad en que comienza el perodo involutivo. Se comprende que para esta funcin, como para todas las dems del organismo, los perodos evolutivos difieren de individuo a individuo; los sistemas orgnicos en que se inicia la evolucin son distintos en cada uno. Hay quien envejece antes por sus rganos digestivos, sexuales, circulatorios o psquicos, y hay quien conserva alguno de sus sistemas. orgnicos hasta ms all de los lmites comunes. La mejor prueba de ello (que los ignorantes suelen citar contra la ciencia) la encontramos en los hombres
(1) Y , s e g u r a m e n t e , e l a u t o r n o p e n s a r a ni e s c r i b i r a estas l -

n e a s si t u v i e r a s e s e n t a a o s .

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de ms elevado desarrollo mental y de experiencia intelectual mejor disciplinada: es frecuente en ellos observar un cambio radical de sus opiniones acerca de los ms altos problemas filosficos a medida que el perodo involutivo hace decaer las aptitudes ms originales y mejor definidas en su personalidad durante el perodo de perfeccionamiento. El proceso de involucin psquica sigue el mismo curso que el de su organizacin, pero invertido. La personalidad individual se desorganiza por desaparicin sucesiva de las adquisiciones de la experiencia. Primero desaparece su mentalidad individual, ms tarde su mentalidad social y, por ltimo, su mentalidad de especie. El individuo empieza por perder las adquisiciones ms recientes, las variaciones personales, todo lo que ha adquirido en el perodo de perfeccionamiento, es decir, su mentalidad individual. La involucin empieza siendo mediocrisadora, es decir, rebajando el individuo a aquellos modos de pensar y sentir que son comunes a su grupo social, borrando sus rasgos propiamente personales. Por sto las funciones de gobierno han sido en toda poca patrimonio de la edad madura, pues la colectividad ha encontrado en los hombres que comienzan a involucionar el exponente ms inequvoco de su mediocridad. La juventud es, por eso mismo, considerada peligrosa por los grupos sociales; mientras el individuo original piensa con su propia cabeza, no puede pensar con la cabeza de la saciedad. Pero la involucin mental del individuo no se detiene all. Los engranajes celulares del cerebro siguen enmohecindose, la actividad de las asociaciones neuronaes se atena cada vez ms. La vejez y la senilidad no se conforman con hacer ele todo individuo un hombre mediocre; su obra destructora contina desmantelando sucesivamente las capas

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del carcter, desapareciendo una tras otra sus adquisiciones secundarias, las que reflejan la experiencia social. El viejo se interioriza, es decir, vuelve poco apoco a su primitiva mentalidad infantil, conservando las adquisiciones ms antiguas de su personalidad, que son, por ende, las mejor consolidadas. Es notorio que la infancia y la vejez se tocan; todos los idiomas consagran esta observacin en refranes harto conocidos. Ello explica las profundas transformaciones psquicas de los viejos: el cambio profundo de sus sentimientos (especialmente los sociales y altruistas), la hipobulia progresiva para la realizacin de actos nuevos (con discreta conservacin de los fijados por antiguos automatismos) y la duda o la apostasa de las ideas ms personales (para volver primero a las ideas socialmente admitidas y luego a las profesadas en la infancia y por los antepasados). Este cuadro de la involucin psquica del individuo no es esquemtico o exagerado. Su carcter gradual nos impide advertir esa evolucin en las personas que nos rodean; es como si una claridad se apagara tan lentamente que pudiramos llegar a la obscuridad absoluta sin advertir en momento alguno la transicin. Agregese a la natural lentitud del proceso las diferencias que l reviste en cada individuo. Todos los sujetos mediocres o indiferentes, que slo llegan a adquirir un reflejo de la mentalidad social, poco tienen que perder en el perodo de involucin psquica: es el empobrecimiento de un pobre. Y cuando, en plena senectud, su mentalidad social se reduce a la mentalidad de la especie, infantilizndose, a nadie sorprende ese pasaje de la pobreza a la miseria. En el hombre superior, en el ingenio, en el talento y en el genio, se notan claramente los estragos de la involucin mental. Cmo no llamara nuestra atencin un antiguo millonario que paseara a nuestro lado sus postreros andrajos? Es-normal que el hombre superior deje

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de serlo en la vejez avanzada; sus ideas propias, organizadas en el perodo de perfeccionamiento, tiendan a ser reemplazadas por ideas comunes o inferiores. No olvidemos que el genio rara vez es tardo, aunque pueda revelarse tardamente su fruto; las obras pensadas en la juventud y escritas en la vejez, pueden no mostrar decadencia; pero siempre la revelan las obras pensadas en la vejez misma. Leemos la segunda parte del Fausto por respeto al autor de la primera, y no podemos salir de ese trance sin recordar que el antiguo adagio castellano nunca segundas partes fueron buenas es inatacable, si la primera fue obra de juventud y la segunda es obra de vejez. Cmo sorprendernos, entonces, de que los jvenes revolucionarios terminen siendo viejos conservadores? Y qu de extrao hay en la conversin religiosa de los ateos llegados a la vejez? Cmo podra el hombre, emprendedor y activo a los treinta aos, no ser aptico y prudente a los ochenta? Y cmo asombrarnos de que la vejez nos haga avaros, misntropos, regaones, cuando nos va entonteciendo paulatinamente, como si una mano misteriosa fuera cerrando una por una todas las ventanas que nuestra experiencia haba abierto frente a la realidad que nos rodea y tienta nuestra curiosidad? Es natural que el hombre pierda primero sus rasgos individuales y sus variaciones del tipo social medio: su mentalidad individual; y lo es que luego pierda los rasgos comunes a todos los componentes de la sociedad en que vive, su mentalidad social, para conservar los infantiles y heredados, la mentalidad de la especie. El hombre pierde su experiencia en el orden en que la ha adquirido, devolviendo primero lo que ha posedo menos tiempo y renunciando lo ltimo aquellas adquisiciones que han tenido ms tiempo de arraigarse en .su organismo. Esta evolucin regresiva de las funciones psquicas individuales ha sido cuidadosamente estudiada y

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descripta para la funcin especial de la memoria, que es la condicin primordial para el desarrollo y la disgregacin de la personalidad. El perodo involutivo de las funciones psquicas en el hombre se terminara por la demencia senil, si no la precediera la muerte del individuo como resultado de la cesacin de otras funciones orgnicas. Sera lo c o mn; frecuentes ejemplos de ello nos ofrece la patologa mental. En suma, la ontogenia de las funciones psquicas en el hombre, lo mismo que en los individuos de cualquier otra especie viva, nos presenta un perodo de organizacin de la personalidad (adquisitivo), un perodo de perfeccionamiento de la personalidad (intensificativo) y un perodo de involucin de la personalidad (disolutivo).

III. LA MORFOGENIA DE LOS RGANOS PSQUICOS

El desarrollo anatmico e histolgico del sistema nervioso en la evolucin del individuo es concomitante con su desenvolvimiento mental, de igual manera que en la evolucin de las especies. La embriologa revela que los sistemas celulares que intervienen en la ejecucin de las 'diversas funciones adaptativas del individuo al medio, se organizan progresivamente, a medida que los numerosos agentes energticos exteriores van actuando sobre el individuo en formacin. El embrin humano, como todo ser vivo, es un simple transformador de energa; su crecimiento es un resultado del predominio de la asimilacin sobre la desasimilacin, proceso condicionado por las propiedades morfognicas correspondientes a la estructura qumica de su protoplasma. Todas las energas condensadas por

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el embrin provienen de su medio; todas sus funciones son determinadas por la variabilidad de las condiciones externas a las que necesita adaptarse. El embrin humano solamente recibe excitaciones mecnicas, cuya traduccin fisiolgica son simples sensaciones tctiles; ellas pueden ser muy numerosas y complejas, pues los movimientos del embrin, dentro del rgano materno en que evoluciona, suelen ser activos y, en ciertos casos, bruscos, lo que determina innumerables excitaciones de las partes que lo rodean. Esos movimientos son fciles de comprender teniendo en cuenta los principios elementales de la energtica biolgica; nada tienen de espontneos, ni son producidos por ningn principio vital. Pueden interpretarse corno resultado de la energa qumica acumulada por una asimilacin excesiva; son movimientos molares determinados por los movimientos moleculares (vase cap. III). Su exponente fisiolgico son las sensaciones kinestsicas. A medida que el embrin evoluciona, diferencindose en l rganos y funciones, el sistema nervioso puede recibir excitaciones de los otros sistemas orgnicos de la vida vegetativa. A las sensaciones tctiles externas se van agregando sensaciones orgnicas internas o cenestsicas. La experiencia individual del embrin es, pues, muy exigua, aunque ya empieza a formarse. Las excitaciones externas e internas determinan la mielinizacin de vas nerviosas que le permiten reaccionar a aqullas mediante movimientos adaptativos; la memoria conserva esas modificaciones adquiridas y se van formando verdaderos hbitos orgnicos, para repetir con ms facilidad esos movimientos cada vez que se repiten excitaciones similares. Esas manifestaciones de la actividad embional slo son susceptibles de escassimo carcter consciente, apenas crepuscular, traducido probablemente por una diferenciacin afectiva rudimentaria entre el placer y el do-

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lor (1). No se concibe otra cosa, dada la exigidad de su experiencia, representada por sensaciones tctiles y c e nestsicas, a las que reacciona mediante movimientos defensivos indeterminados; las sensibilidades especiales no pueden an desarrollarse, pues no est expuesto a la accin de los agentes que las provocan (luz, sonido, olor, etc.) Esas sensaciones y movimientos del embrin van desarrollando vas nerviosas especiales que les corresponden estrictamente; ese desenvolvimiento simultneo de la funcin y del rgano sigue, en el individuo, las vas de menor resistencia, ya adquiridas en la evolucin de la especie y transmitidas hereditariamente. Estas nociones han sido puestas de relieve en los ltimos aos por el estudio histolgico del sistema nervioso del embrin humano; las vas de mielinizacin han sido observadas y descriptas con relativa precisin (2). Slo nos interesa hacer constar, en general, la correlacin entre las funciones de la vida de relacin del feto y el desarrollo estructural de su sistema nervioso; ya, al estudiar el desarrollo filogentico de las funciones psquicas de la serie animal, hemos mencionado las correlaciones entre las diversas fases del desarrollo mental del embrin humano y de los animales inferiores, segn Romanes. Desde el instante de su nacimiento, el individuo se encuentra sometido a nuevas condiciones de adaptacin al medio; ellas modifican profundamente el desarrollo histolgico y funcional del sistema nervioso, multiplicndose las excitaciones externas e internas que constituyen su experiencia individual. Los hbitos individuales se van
(1) (2) V e r R i b o t : La Psyclwloyie etc. MikhailowLcs, des Sentiments, Les Phnomnes

Affectifs,

Reicher. His, Tiedemami, Kuppfer, Dursy, Flechsig, E d i n -

g e r , R a m n y Cajal, J a c o b , K o l l i k e r , D j r i n e , etctera.

(.xotte, B e t o h e r e w , L o w e , M a r i n e s c o , V a n G e h n c h t e n , L e n l i o s s k

LOS RGANOS DE LA

PERSONALIDAD

253

organizando sobre la base de los hbitos de la especie, recibidos hereditariamente como tendencias instintivas o vas de menor resistencia. Cada nueva excitacin o reaccin utiliza fibras nerviosas especiales y permite que las venideras sean relacionadas con una mayor suma de experiencia, acumuladamediante la memoria: se inicia la'ormacin de la personalidad individual y se ampla el rea y la intensidad de los fenmenos psquicos conscientes. Este proceso de la formacin de la personalidad individual, suele ser descrito por algunos tratadistas como el desarrollo psicolgico de la distincin entre el yo y el no yo (1).
(1) S i l a r v o l u t i o n o p r e p a r la n a t s s a n e e n e c o n s i s t e pas au s e n s l i t t r a l d e c e n i o t , e l l e c o n s i s t e p o u r des c o n d i t i o n s vitales, internes

d a n s u n e animation

tant dans un g r a n d changement (plaisir ou d o u l e u r

aussi b i e n q u ' e x t e r n e s . L e s s e n s a t i o n s v i t a l e s et l e s e n t i m e n t v i t a l

lies

la s e n s a t i o n v i t a l ) s o n t m o d i i s , p a r c e

q u e l a n o u r r i t u r e et l'air, au l i e u d e v e n i r d i r e c t e m e n t d e l ' o r g a n i s m e m a t e r n e l , a u q u e l l e fcetus tait l i j u s q u e - l e n u n e u n i t v i v a n t e , d o i v e n t t r e d e s o r i l l i s p u i s s au d e h o r s et a s s i m i l s p a r d e s o r g a n e s d i s t i n c t s ( t u b e d i g e s t i f et p o u m o n s ) . O u t r e u n e p l u s g r a n d e n e r g i e et u n e p l u s g r a n d e i n d p e n d a n c e d e s sation vtale, car l'aflux bntion dla fonctions i n t e r n e s , i l e n r e s u l t e e n c o r d e s o s c i l a t i o n s p l u s f o r t e s d e la s e n n o u r r i t u r e et d e l ' a i r , j u s q u e - l a c o n t i n u , d e v i e n t m a i n t e n a n t p r i o d i q u e et i n t e r r o m p u . L a d i s t r i d u sang d e v i e n t diffrente, par suite d u c l i a n g e m e n t d e extrieur agrandi viennent p o s i t i o n : d u r a n t l a v i e foetale l ' e n f a n t a v a i t la t e t e e n b a s . P u i s , toutes les impressions d'un m o n d e a s s a i l l i r la Ibis l e t e n d r o r g a n i s m e , et i l d o i t t r e e n p a ' r t i c u l i e r t r e s s e n s i b l e a u x e x c i t a t i o n s d u f r o i d et d u c o n t a c t - L e or d e d o u l e u r par lequel l'enfant n o u v e a u - n d e b u t e dans la v i e , t r o u v e son explication l a p l u s v r a i s e m b l a b l e la f o i s d a n s l e b e s o i u d e r e s p i r e r , p r o v o q u p a r sa s p a r a t i o u d ' a v e c l ' o r g a n i s m e m a t e r n e l . d a n s l ' e x c i t a t i o n d u f r o i d , et sans d o u t e a u s s i , n o n p o u r l a m o i n d r e p a r t , d a n s la p r e s s i o n e x e r c e s u r la t e t e et l e c o r p s d e l ' e n fant durant l'acte de la naissance ().

(a) Adolf Kussmaul. Uniersuchungen iiber das Sedenleben des neugeborereti Menxchen. pgs. 27 y siguientes.W. Proyer. JOie Sede des Rindes, 3." ed.. pg. 77 (trad. i'rancaise pgs. 79 et 91).

254

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

La correlacin antomo-psquica es rigurosa en el curso de toda la evolucin individual. La histologa del sistema nervioso del embrin, del recin nacido, del

Q u o i q u e la s e n s a t i o n ' v i t a l e c o n t i n u e n c o r p o u r l e n i o m e n t jouerle role le plus important, cependant une telle diversit d ' l m e n t s afilue p e u p e u d a n s la n o u v e l l e con s c i e n c e , q u ' i l p e u t se p r o d u i r e u n e o p p o s i t i o n un peu plus precise entre d e u x para v e c le forme lumities, l'une stbjective, l'autre objective, d e son c o n t e n u . D e m m e que, par suite de l'oppositioii p l u s g r a n d e qui s'tablit s a t i o n v t a l e et la s e n s a t i o n de mouvement r e v t e n t u n e m o n d e e x t r i e u r , l e s s e n t i m e n t s d e p l a i s i r et d e d o u l e u r , l a s o n plus n e r g i q u e , les i m p r e s s i o n s r e c u e s d u m o n d e e x t r i e u r sont a u s s i p l u s p r e c i s e s et p l u s f o r t e s . C-rrce a u x i m p r e s s i o n s u e u s e s et s o n o r e s , l ' e n f a n t p e u t d i s c e r n e r l e s o b j e t s et s ' o r i e n t e r parral e u x a v e c b i e n p l u s d e s u b t i l i t q u e n e l e p e r m e t t a i e n t les s e u l e s s e n s a t i o n s d u t o u c h e r et d u m o u v e m e n t . L a est b i e n p l u s forte dans es substances rsistance d'eux o p p o s e p a r l e m o n d e d u r et s o l i d e a u x m o u v e m e n t s d e l ' e n f a n t que celle qu'ils rencontraient autour m o l l e s et l i q u i d e s de l'orgauisnie maternel.

T a n d i s q u e la t e m p r a t u r e

d u c o r p s d e la m e r e t a i t c o n s t a n t e ,

maintenant des sensations de tempratures varies ou m m e o p p o s e s d e v i e n n e n t p o s s i b l e s - l u fin, i l se f o r m e un c e r c l e d e s o u v e n i r s et d e r e p r s e n t a t i o n s , q u i b i e n t o t s ' o p p o s e a u x s e n s a t i o n s i-'t a u x p e r c e p t i o n s . M a i s e x a m i n o n s c e p o i n t d'un p e u p l u s p r e s . L a k i m i r e agit de b o n n e heure sur l'enfant n o u v e a u - n , b i e n que, sous ce r a p p o r t c o m m e sous les autres, des diffrences i n d i v i d u e l l e s s e f a s s e n t i m m d i a t e m e n t s e n t i r . L ' e x c i t a t i o n d e la l u m i r e p a r a i t p r o c u r e r d u p l a i s i r l ' e n f a n t et i l c h e r c h e s e toxirn e r v e r s e l l e ( d e s l e s e c o n d j o u r a p r s la n a i s s a n c e ) , p o u r la f i x e r . L a f a c u l t d e fixer d e s o b j e t s d e t e r m i n e s se d v e l o p p e p a r t i r d e la t r o i s i m e s e m a i n e ; et n a t u r e l l e m e n t c e s o n t l e s o b j e t s r a p p r o c h s et q u i t o m b e n t s o u s l e s y e u x q u i s o n t fixs d e p r f r e n c e . L e s objets qui attirent surtout l'attention sont les objets clairs, t r a n s p a r e n t s et q u i s e m e u v e n t . P l u s t a r d , l ' e n f a n t d i s t i n g u e a u s si l e s c o u l e u r s . L e r o l e d u s o u v e n . i r s e d e s s i n e g a l e m e n t ; au l i e u d e c o n t i n u e r p l e u r e r tant qu'il ressent la faim, l'enfant c o m m e n c e s e c a l m e r s'il v o i t q u ' o n se p r e p a r e s a t i s f a i r e s o n b e s o i n ( t r o i s i m e s e m a i n e ) et i l r e c o n n a i t d a n s sa m e r e la s o u r c e d e c e t t e s a r/isfaction ( t r o i s i m e mois"), r s u l t a t a u q u e l c o n t r i b u e n t e n c o r l e s s e n s a t i o n s d e l'ou'ie, c a r l ' e n f a n t t o u r n e la t e t e d u c o t e d'o v i e n t

LOS

RGANOS DE LA

PERSONALIDAD

255

nio, del adolescente, del joven, del adulto, del viejo y del anciano, lo comprueba. Los centros nerviosos y sus
la v o i x ( a ) . B i e n q u e l e s s e n s a t i o n s l u m i u e u s e s , s o n o r e s , t h e r m i q u e s et t c t i l e s ne p a r a i s s e n t p a s clpenclre d u s e i i t i m e i i t d e p l a i s i r et d e d o u l e u r d e l ' i n d i v i d u et d e s o n m o u v e m e n t actif, t o u t e f o i s e l l e s n ' e n t r e n t p a s d i r e c t e m e n t en l u t t e a v e c c e d e r n i e r . C e t t e l u t t e n e c o m m e n c e q u ' a y e c l a s e n s a t i o n d e r s i s t a n c e et d e l i m i tation. Ces sensations de m o u v e m e n t a r r t et e m p c h sont, n o u s T a v o n s r e m a r q u , d j p o s s i b l e s d a n s l e fcetus, m a i s e l l e s d e v i e n n e n t m a i n t e n a n t p l u s d i v e r s e s et p l u s f o r t e s . v g t a t i v e a c c u m u l e fait e n q u e l q u e s o r t e e x p l o s i n L'nergie dans le

m o u v e m e n t d e s m e m b r e s et F e n f a n t se t r o u v e a i n s i a n i e n t a i re des e x p r i e n c e s avec les objets d u m o n d e exti'ieur. Ces e x p r i e n c e s , l ' e n f a n t l e s p o u r s u i t e n s u i t e avec. b e a u c o u p d ' a r d e u r , c a r i l t r o u v e u n e g r a n d e s a t i s f a c t i o n d a n s l ' e x e r c i c e d e sa propre a c t i v i t et d a n s l e s c h a n g e m e n t s q u ' i l est c a p a b l e d e p r o d i i i r e . L ' e x p r i e n c e a c t i v e est aus'si p o u r l ' a d u l t e l e m o y e n l e p k i s s u r d e s ' o r i e n t e r . L ' e n f a n t n ' a t t e n d pas q u e l e m o n d e e x t e r n e v i e m i e l u i ; p a r s e s m o u v e m e n t s i n v o l o n t a i r e s , il s ' e n g a g e l u i - m m e des le

debut

d a n s l e m o n d e , et c ' e s t la qu*il p r e n d l a m e i l l e u r e c o n -

naissance des limites qui sparent le m o n d e de l u i - m m e . A u x p o i n t s o le m o u v e m e n t s e h e u r t e u n e r s i s t a n c e , s u r t o u t si cette rsistance cause une douleur, c o m m e n c e le non-nioi.Quand l e s s o u v e u i r s s ' a c c u m u l e n t et s ' e n c h a i n e n t e n t r e e u x , n o u s a v o n s un t r o i s i m e m o m e n t , ti-s i m p o r t a n t , m a r q u p a r l ' o p p o s i t i o u d e s i m p r e s s i o u s p l u s c l a i r e s et p l u s f o r t e s , q u i s e plus tion produisent immd i a t e m e n t , sans p r e v i s i n et s o u v e n t sans l i a i s o n , et d e s i m a g e s

nubles

q u i d e m e u r e n t e n t o u t e s c i r c o n s t a n c e s a la d i s p o s i c ' e s t - - d i r e , en s o m m e , l ' o p p o s i t i o n des

de la conscience,

s e n s a t i o n s et d e s s o u v e n i r s . I1 s ' a g i t m a i n t e n a n t d e s a v o i r c e q u i est a t t r i b u au L ' o r g a n i s m e p r o p r e n e l u i est p a s m m e raoi.

attribu en entier tout

de suite. L'enfant d c o u v r e peu peu son propre corps. L e p r e m i e r m e m b r e de son organismo q u r l u i d e v i e n t familier ce sont l e s m a i n s ; l ' e n f a n t l e s e x p l o r e s u r t o u t p a r l e s l v r e s et la l a n g u e , c a r i l m e t , p a r f o i s d e s l e p r e m i e r j o u r , l e s d o i g t s d a n s la b o u c l i e p o u r l e s s u c e r . P l u s t a r d i l a p p r e n d l e s fixer d e s y e u x : b i e n t t u n e s o l i d e a s s o c i a t i o n s e f o r m e e n t r e la s e n s a t i o n q u i a c c o m p a g -

()

KiTSsma\. pgs. 26 et 39.Vierordt. Bie Pltusiolor/H'des 7C/>fri ('sn<;;vi pgnas


r ?

154 et 159.

25(5

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

prolongaciones aferentes y eferentes van fijando su estructura a medida que la accin del medio los determine le iuou.vevn.ent d e s m a i n s et la v u e d e c e m o u v e m e n t . P l u s turd e n c o r , il d c o u v r e s e s p i e d s , c e q u i n ' e s t p o s s i b l e q u e peut l e v e r les j a m b e s lorsqu'il ses p e u t s ' a s s e o i r d r o i t et l e s v o i r , o u q u ' t a n t c o u c h s u r le d o s , il e n l ' a i r p o u r l e s o b s e r v a r , et t e n d r mains p o u r les saisir. L e g r a n d i n t r t avec lequel l'eniant o b s e r v e se.s m e m b r e s et l e u r s m o u v e m e u t s t i e n t p e u t - t r e a c e t t e c i r constance rcmarquable q u ' i l y a, d a n s c e cas, q u e l q u e c l i o s e d e v i s i b l e , d e s a i s i s s a b l e et d e r s i s t a n t q u i c e p e n d a n t p a r t i c i p e au m o u v e m e n t actif. O'est u n o b j e t q u i p o u r t a n t a p p a r t i e n t au s u j e t . L ' e n l a n t fait a l o r s la m m e e x p r i e n c e q u e l e c h i e n q u i t o u r n e en p o u r s u i v a , n t sa p r o p r e q u e u e . L ' e n l a n t conde anne, prsente encor qui, vers la fin d e la s e un b i s c u i t a s o n p r o p r e p i e d , c o n r e c i p r o q u e s d e s m e m b r e s et d e s a u t r e s . se d g a g e

s i d e r e c e r t a i n e m e n t e n c o r c e l u i - c i a p e u prs c o m m e un tre i n dpendant. Par les attouchements p e u p e u la r e p r s e n t a t i o n niere. Cette r e p r e s e n t a r o n p a r la r s i s t a n c e d e s u n s a u x m o u v e m e u t s

d u c o r p s p r o p r e , c o n s i d e r ]a f o i s atteint son p l u s kaut d e g r de ciarte

c o m m e a n a l o g u e a u x a u t r e s o b j e t s et c o m m e e n d i f f r a n t a sa m a q u a n d l'enfant se cause l u i - m m e u n e d o u l e u r , en traitant les p a r t i e s d e son o r g a n i s m e c o m m e tin s i m p l e o b j e t . ;>Un n o u v e a u p a s est e n c o r p o s s i b l e i c i ; m a i s il n ' e s t f r a n c h i q u e d a n s un a g e p l u s a v a n c et e n c o r pas p a r t'ous l e s k o m m e s n i en t o u s l e s t e m p s . L e c o r p s p r o p r e , d g a g j u s q u ' i c i d u n o n m o i , paraissait n a n m o i n s p o s s d e r les m m e s caracteres essentiels q u e l u : il t o m b e s o u s l e s s e n s et p e u t o f r i r d e l a r s i s t a n c e . I I s ' o p p o s e p a r l a au s e n t i m e n t d e p l a i s i r et d e d o u l e u r et au est 1'objet d e n o t r e p e r c e p t i o n e x t e r n e , m a i s c e n ' e s t pas la tiot elle-mme, flux sensai n t e r n e d e s s o u v e n i r s et d e s r e p r s e n t a t i o n s . C e q ne n o vis s e n t o n s q u i e s t u n e f a c u l t d e la c o n s c i e n c e . N o u s p o u v o n s

v o i r le r o u g e , mais non la sensation de r o u g e . N o u s p o u v o n s peut t r e , au m o y e n d e n o t r e f a c u l t s e n s i b l e , p e r c e v o i r c e q u i est l'occasion de notre sentiment de plaisir ou de d o u l e u r , mais non p a s le sentiment lui-mme. C e d o n t n o u s n o u s s o n v e n o n s et q u e el; la reprsentation mmes. Cette o p p o ne nous nous nous reprsentons peut tre l'objet de notre perception e x t e r n e , m a i s n o n l e souvenir s i t i o n s e s t s i d e c i s i v o q u e la r e p r e s e n t a r o n d u corps, sous son

aspect objectif, peut tre range dans le non-moi, e t i l

r e s t e p l u s a l o r s q u e la r e p r s e n t a t i o n d u m o i c o m m e s u j e t d e l a p e n s e , d e la s e n s i b i l i t et d e la v o l o n t . L ' o p p o s i t i o n e n t r e l ' i n -

LOS RGANOS DE LA PERSONALIDAD

257

na a entrar en funcin, y cuando esa arquitectura histolgica comienza a alterarse o disgregarse, las funciqnes psquicas van decayendo irremisiblemente.

En todos los manuales de embriologa puede leerse la evolucin del sistema nervioso en el hombre, durante sus primeros perodos; su estudio completo y minucioso cuenta ya con una vasta bibliografa (1). Las disidencias que existen entre los fisilogos se refieren a cuestiones secundarias; el acuerdo es unnime en lo fundamental: la correlacin entre el desarrollo de los centros nerviosos superiores y de las funciones psquicas. La corteza cerebral es el sistema orgnico encargado de ejecutar las ms complejas; su intervencin en las funciones psquicas conscientes no es discutida. Lo que aun se presta a discusiones es la localizacin de esas ltimas en alguna zona particular de la corteza cerebral. Sobre este punto son notorias las teoras de Flechsig (2), quien considera que la corteza cerebral
t e r n e et 1'externe, s e t r o u v e ainsi raffine, o n p l u t t n o u s n e c o n servons l'expression d'interne* qu'en guise de mtapiore pour d s i g n e r l e d o m a i n e d e l ' m e , p a r o p p o s i t i o n au d o m a i n e e x t e r n e d u c o r p s . L'exprience l'exprience externe interne c o m p r e n d d o n e les sensations, psycliiques; r e p r s e n t a t i o n , s e n t i m e n t s , v o l i t i o n s , o o m m e tats s i s t o r au m o u v e m e n t d a n s l ' e s p a c e . H a r a l d H o f ' f d i n g : Esqisse rience, (1) r y : Le Nerveux veux, (2)
a

c o m p r e n d c e q u i e s t v i s i b l e et c a p a b l d e red'une Psychologie fondee sur l'expJ. SouSystme Nergelsti-

pgs. 5 9 ( 2 . ed. francesa). V e r e s p e c i a l m e n t e : C. J a k o b : Das Systme


a

Menschenchirn; Au

Nerveux;

Van

Orelmchten: Anatomie y Cajal: Histologie

de l'Homme:

Ramn

du Systme d,

etc. ( 1 . e d i c i n f r a n c e s a , 1910). F l e c h s i g : Gehint und Seele (1894), Die sur le cerveau LocaUsation (1896). Etudes (1898), e t c .

ge Vorgange.

258

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

estara constituida por dos clases de centros. Los unos de proyeccin, seran el punto terminal de las vas perifricas de conduccin sensitivo-sensorial y el punto de arranque de las Adas de conduccin reflejo-motrices; los otros, de asociacin, estaran destinados a reunir anatmicamente a los anteriores, coordinando su actividad. Estos ltimos, seran, pues, los verdaderamente intelectuales, es decir, el asiento de los procesos ms altos, de las sntesis mentales, del carcter, de la personalidad consciente. Ellos ocuparan en el hombre los dos tercios de la superficie de la corteza cerebral, mientras los centros de proyeccin (ya estudiados ventajosamente por los clnicos y experimentadores que se ocupan de las localizaciones funcionales) estaran limitados simplemente a una tercera parte de la corteza. Esa gran extensin de las reas asociativas sera caracterstica del cerebro humano, que es el ms evolucionado y diferenciado en cuanto a la estructura, de las conexiones internas entre sus diversos centros de proyeccin: a medida que se desciende en la escala de ios vertebrados, los centros de asociacin ocupan un espacio cada vez menor, hasta que en los mamferos inferiores, los roedores, por ejemplo, no se encuentran ms centros o zonas asociativas, estando contiguos, o poco menos, los diversos centros de proyeccin. Para llegar a tales conclusiones generales, Flechsig se ha valido principalmente del mtodo embriolgico, investigando el desarrollo sucesivo de los diversos haces de fibras nerviosas durante el proceso de mielinizacin: las primeras en completarse, hasta el octavo mes de la vida intrauterina, seran las fibras sensitivas centrpetas (tctiles, acsticas, visuales, etc.), mientras las fibras motrices centrfugas acabaran de mielinizarse despus del nacimiento: solamente entonces comenzaran a mielinizarse y a ser capaces de funcionar ciertas fibras especiales que componen los centros no proyectaos de la corteza y que Flech-

LOS RGANOS DE LA PERSONALIDAD

259

sig considera como centros de asociacin. Estos centros seran tres. En el anterior (frontal) se localizara la conciencia de la personalidad o el yo consciente; el mediano (insular) reunira todos los elementos del lenguaje distribuidos en torno de la cisura de Silvio, y permitira la representacin simblica del pensamiento humano mediante las imgenes verbales; el posterior (tmporoparietal) establecera las conexiones entre los respectiA os centros de proyeccin de las imgenes visuales, acsticas, tctiles, cuya funcin principal sera coordinar las relaciones entre el individuo y el mundo exterior. Adems de esa diferenciacin funcional entre los diversos centros asociativos, Plechsig sostiene que los elementos de las distintas partes de la corteza se desarrollan siguiendo un orden cronolgico bien determinado, lo que permitira distinguir unos cuarenta centros histognicamente separados y correspondientes a otras tantas aptitudes o actividades que se van desarrollando en el embrin, en el recin nacido y en el nio. Esa teora de los centros funcionales ha venido a dar una expresin cientfica a las suposiciones fantsticas de Gall y Spurzheim sobre las localizaciones cerebrales; pero mientras el sistema de esos frenlogos careca de base fisiolgica e histolgica, considerando las diversas facultades del espritu como entidades estticas y autnomas, la teora de Flechsig ha buscado sus fundamentos en la histologa, la experimentacin y la clnica, considerando principalmente el carcter evolutivo y sinrgico de las funciones psquicas. Un cierta manera, esta hiptesis concuerda con la de Wundt sobre la localizacin frontal de las funciones de apercepcin, que seran las ms superiores y racionales (1), conforme a la tradicional concepcin de Leibnitz, Kant y Herbart.
r

(1)

W u n d t : Physiologische
a

Psychologie;

Grundri.ss

der

Psycho-

Jogie ( 9 . e d i c i n ) : e t c .

260

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

Los datos histogenticos en que Fleehsig funda su teora fueron objetados por Voigt, Sachs, Nissl, Monakow, y ms tarde por numerosos investigadores. Las diferencias cronolgicas del desarrollo de los diversos centros no seran constantes en todos los individuos. Algunos centros asociativos inician su mielinizacin antes que algunos centros perceptivos, aunque stos deberan siempre preceder a aqullos, segn Fleehsig. Estos hechos podran explicarse admitiendo, con Lugaro, que esos centros funcionales habran adquirido tal importancia que podran llegar a preceder a los ms tardos centros de proyeccin; adems, como observa Morselli, el paralelismo ontofilogentico no debe interpretarse de manera absoluta, pues la mielinizacin de la corteza debe estar sometida, dada la poca en que se inicia, a notables oscilaciones individuales debidas a factores que aun desconocemos. Por grandes que sean los lmites de esas variaciones, el orden de sucesin en que se desarrollan las diversas fibras sera, en general, siempre el mismo; esas variaciones de la histogenia cerebral podran ser, precisamente, la causa ms probable de las diferencias psicolgicas entre los individuos. A la distincin entre centros de proyeccin y de asociacin, se ha objetado tambin que en estos ltimos existen fibras de proyeccin, lo que se opondra a su especializacin funcional; pero los partidarios de la teora de Fleehsig han alegado que esas fibras son escasas y se mielinizan mucho ms tarde que las dirigidas a los verdaderos centros de proyeccin. Las hiptesis de Fleehsig son, en parte, exactas, aun que no lo sea el orden histogentico de los centros sealados por l; adems, todos los centros de la corteza cerebral pueden ser al mismo tiempo de proyeccin y de asociacin, aunque en los unos prevalezcan las funciones ele recepcin e impulsin (habitualmente conscientes), mientras en los otros prevaleceran las funcio:

LOS RGANOS DE LA
r

PERSONALIDAD

261

nes asoeiatA as (habitualmente automticas e inconscientes). Son significativos los estudios de histologa cerebral realizados por C. Jakob (1), en la Argentina; sus crticas a las ideas de Fleehsig se apoyan en observaciones histogenticas. El lbulo frontal se desarrolla relativamente tarde; mientras que el surco de Rolando, la calcarina, el hipocampo, empiezan y a a aparecer en el quinto mes embrionario, los surcos frontales se diferencian hacia el sptimo mes, completndose en el octavo y el noveno. Este hecho puede hacer suponer que el lbulo frontal es un rgano ms delicado, por desarrollarse despus de otros ms primitivos, mxime si se le agrega otro dato de mayor importancia: el estudi de la mielinizacin del lbulo frontal nos ensea que este lbulo para completar su arquitectura histolgica interior, necesita mucho ms tiempo que otros lbulos. Pero ese hecho ocurre tambin en la regin tmporo-parietal y en la insular, como lo reconoci Fleehsig, sin constituir, por ende, prerrogativas para el lbulo frontal. Esta diferencia cronolgica no es de mucha consideracin, puesto que un nio, antes de llegar a los seis meses, tiene su centro oval (frontal) perfectamente mielinizado. Ahora bien, un nio recin nacido y uno de seis meses no se distinguen esencialmente por el desarrollo diferente de sus funciones psquicas, de modo que no podemos vr en ese retardo de pocos meses en el desarrollo de la mielinizacin un argumento importante; las funciones superiores de la ideacin y del raciocinio se manifiestan netamente mucho ms tarde, varios aos despus, de modo que no podran ligarse esas funciones a la mielinizacin central tarda del lbulo frontal.
(1) les. 1906). J a k o b : Estudios Archivos sobre la fisiopatologa y de los lbulos Buenos frontaAires,

(En

de Psiquiatra

Criminologa,

262

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

No hay paralelismo entre la mielinizacin de las vas centrales largas frontales y la aparicin de las funciones superiores de la inteligencia; ese paralelismo existe reciente para la mielinizacin de las fibras cortas intracorticales, sin que stas sean patrimonio especial del lbulo frontal, sino que pertenecen a toda la corteza. Otro argumento anatmico que hace valer Flechsig para atribuir al lbulo frontal una jerarqua superior, es la afirmacin de que este lbulo carece o escasea en fibras de proyeccin, idea emitida anteriormente por Broadbent (1872). Segn esta manera de ver, el lbulo frontal no estara unido a ningn centro inferior y efectuara sus funciones solamente o preferentemente por vas de asociaciones con los otros centros cerebrales que le estaran subordinados. Esto es completamente inexacto. Monaliow, Antn, Jiegler, Sachs, Siemerling, Vogt, Probst y otros, nos han hecho conocer que el lbulo frontal tiene su corona radiada de proyeccin, lo mismo que cualquier otro lbulo; en cuanto a la pretendida riqueza en las fibras de asociacin, mis estudios personales me demuestran que no es superior a la del lbulo temporal, tambin riqusimo en largas y cortas fibras de asociacin, sin que ello implique una diferencia notable con todas las otras regiones. La parte ms frgil de la teora de Flechsig es la que pretende localizar la representacin de la personalidad consciente en los lbulos frontales (1). La idea es anti(1) C o n v i e n e a d v e r t i r q u e la p s i c o i s i o l o g a c o n t e m p o r n e a b u s -

ca l a s r e l a c i o n e s e n t r e e l d e s e n v o l v i m i e n t o d e las f u n c i o n e s p s quicas y la estructura h i s t o l g i c a de los centros n e r v i o s o s . L o s q u e aun p r e t e n d e n h a l l a r s u c o r r e l a c i n c o n el v o l u m e n del c e r e b r o , su p e s o , l a f o r m a e x t e r i o r d e las c i r c u n v o l u c i o n e s , e l t a m a o . r e lativo del l b u l o frontal y otros caracteres m o r f o l g i c o s , atrasados m e d i o siglo. Y lo estn, i g u a l m e n t e , los q u e K u l t u r u n d Grehirn (Biologisches Centralblatt, 1911). estn critican

a la p s i o o f i s i o l o g a d e s d e e s o s p u n t o s do v i s t a , c o m o K o h l b r u g g e :

LOS RGANOS DE_ LA PERSONALIDAD

263

gua; los artistas griegos dotaban a sus dioses y hroes de una frente pronunciada y espaciosa, anticipndose a Gall y sus precursores, que localizaron en el cerebro frontal las ms altas funciones intelectuales. Meynert busc en la anatoma comparada la confirmacin de esas suposiciones, siendo eficazmente refutado por Monakow y otros neurologistas. Ms tarde se ha pedido a. la experimentacin fisiolgica y a la observacin clnica los elementos de juicio que pudieran zanjar definitivamente la cuestin. Ferrier, Golz, Hitzig, Bianchi y otros afirman haber observado que los animales a quienes se privaba experimentalmente de sus lbulos frontales, presentaban cambios sensibles de su actividad psquica, en forma de marcadas alteraciones intelectuales y de carcter. Munck, Horsley, Schaeffer, Grossglick, Jakob, Sciamanna y otros, no han confirmado los resultados precedentes, atribuyndolos a congestiones o infecciones consecutivas a la operacin, o bien a una falta de observacin prolongada: muchos animales, despus de un perodo de confusin o excitacin postoperatoria, volvan a su estado habitual. En el V Congreso Internacional de Psicologa (Roma, 1905) la cuestin fue nuevamente planteada por Sciamanna, en oposicin a los estudios publicados por Bianchi. Este ltimo haba modificado la teora de Flechsig, aunque conservando su ncleo fundamental, pues admita la existencia de zonas encargadas de coordinar las impresiones recibidas mediante las vas de proyeccin. Esas zonas no tendran una funcin psquica distinta de la percepcin, como quiere Flechsig; seran solamente zonas perceptivas ms evolucionadas, capaces de perfeccionamientos histolgicos y funcionales correspondientes a los progresos de la experiencia individual. La zona posterior de asociacin, que para Flechsig sirve de intermediaria entre la-personalidad consciente y el

264

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

mundo exterior, sera para Bianchi una provincia cortical destinada a la sola funcin visual, en todos sus grados, desde la simple percepcin luminosa hasta la formacin de los smbolos grficos visuales (lectura); la zona prerrolndica no es, para l, un rgano de la atencin o de la inhibicin, como quieren algunos psicoftsilogos, sino una zona evolutiva motriz en que se diferenciaran las funciones de movimiento, recientemente adquiridas, como la misma escritura. Pero, en suma, la funcin psicolgica de la zona anterior sera, para Bianchi, la fusin de las percepciones en conceptos, la elaboracin de los juicios, la formacin de los sentimientos elevados; tal opinin es concordante con la de Flechsig, pues esos son los elementos constitutivos de la personalidad y del carcter. A esas conclusiones crey poder llegar Bianchi despus de prolijas experiencias sobre monos. Seiamanna present al citado Congreso de Psicologa dos monos privados quirrgicamente de sus lbulos frontales anteriores; no se observaba ninguna variacin en sus funciones intelectuales, su conducta era la habitual, sus manifestaciones instintivas y sus aptitudes adquiridas mediante la educacin permanecan intactas: su personalidad no haba variado ni decado (1). Los datos de la clnica son tambin de gran valor para dilucidar el debatido problema. En la mayora de los casos de lesiones dobles de los lbulos frontales, existen perturbaciones de las funciones psquicas superiores; pero se han publicado muchsimos en que esas perturbaciones no existan. En cambio ellas suelen observarse en lesiones localizadas fuera de los lbulos cerebrales, atribuyndose entonces- a fenmenos difusos de compresin o a perturbaciones de la circulacin intracraneana. Esos hechos contradicto(1) Actas del C o n g r e s o .

LOS RGANOS DE LA

PERSONALIDAD

2G5

rios llevan a pensar que los lbulos frontales no monopolizan las funciones psquicas superiores. Jakob, que ha reunido una serie interesantsima de hechos clnicos en favor de esta ltima opinin, considera que los lbulos frontales no tienen ninguna hegemona sobre los dems lbulos cerebrales: las perturbaciones de la personalidad consciente, por extensas afecciones de ellos, no son mayores ni diferentes de las producidas por la destruccin extensa de cualquier otro lbulo cerebral. Confirmando una opinin de Bianchij que consideraba esta zona como de perfeccionamiento y coordinacin motriz, Jakob cree que (adems de contener un centro inferior del olfato en su cara mediana y polar) el lbulo frontal interviene en la produccin de los movimientos voluntarios complicados; es un centro del sentido muscular de orden superior; contiene, en un trabajo de conjunto con el cerebelo, centros combinadores, reguladores y organizadores para los movimientos complejos y combinados, sobre todo para los adquiridos en el curso de la experiencia individual, mediante la educacin (1).

En los ltimos aos se han emitido numerosas hiptesis histolgicas para explicar el funcionamiento del cerebro humano. Cajal (2) ha examinado brevemente las principales, llegando a formular una propia, digna de ser conocida en detalle: seguiremos, al respecto, su propia exposicin. En su concepto, cualquiera que sea la naturaleza de
(1) (2) L o e . Cit, L o e . Cit.

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las doctrinas fisiolgicas del cerebro basadas en las localizaciones, absolutamente nada nos dicen del mecanismo ntimo de los actos psquicos. Sin embargo, estos actos van acompaados, seguramente, de modificaciones moleculares en las clulas nerviosas, yendo precedidos, muy posiblemente, de cambios de relaciones ele los neurones y de modificaciones muy complicadas. Por tanto, para comprender las funciones psquicas debieran conocerse las modificaciones moleculares y los cambios de relaciones, adems ele la histologa exacta y completa de los centros cerebrales y sus vas ele comunicacin. Esto no bastara; sera necesario que conociramos la naturaleza de la onda nerviosa, las transformaciones de energa que determina en el momento en que nace, durante el tiempo que se propaga y mientras se producen los fenmenos que acompaan la percepcin y el pensamiento, es decir, la conciencia, la voluntad, la emocin. Y nuestros conocimientos distan mucho ele alcanzar este lmite. Mientras esperamos que la qumica, la fisiologa celular y la histologa, nos permitan llegar al fin, lo que no puede hacerse sino muy lentamente, hay que contentarse con hiptesis que suelen conducirnos al descubrimiento de cosas tiles o a concepciones ms exactas. Entre estas hiptesis, algunas llamaron la atencin ltimamente por las modificaciones histolgicas que introdujeron para explicar ciertos procesos psencos y fisiolgicos, relativamente simples. Rickardt haba emitido la idea de que ciertos fenmenos psquicos podan ser interpretados mecnicamente por un ameboidismo de las clulas nerviosas. Esta teora encontr pocos proslitos porque descansaba sobre la doctrina ele las redes nerviosas intersticiales, que todo el mundo crea slida e inamovible. Pero no corri igual suerte otra teora, tambin mecnica, enunciada por Lpine y Matas Duval. Esta teora, que lleva slo el nombre del ltimo de los dos porque l

LOS RGANOS DE LA PERSONALIDAD

267

fue su principal propagandista y defensor, fue aceptada, al principio, con gran simpata. Se apoya en la individualidad de los neurones y la supuesta .movilidad de sus extremidades, para explicar los fenmenos de la vigilia, el sueo, natural o provocado, la parlisis y anestesia histricas, las mximas actividades de la imaginacin, de la memoria y de la asociacin de ideas, etctera. Para dar una idea clara de esta teora basta citar las mismas palabras de Duval, en lo que al sueo se refiere: En el hombre que duerme, las ramificaciones cerebrales del neurn sensitivo central estn retradas, lo mismo que los pseudopodios de un leucocito anestesiado bajo el microscopio por la carencia de oxgeno y exceso de cido carbnico. Las dbiles excitaciones producidas sobre los nervios sensitivos, provocan en el hombre dormido reacciones reflejas, que no pasan a las clulas de la corteza cerebral; excitaciones ms fuertes causan el alargamiento de las ramificaciones cerebrales del neurn sensitivo, luego el paso hasta la corteza cerebral y por ltimo el despertar. Estas fases sucesivas traducen bien el restablecimiento de la serie de pasos anteriormente interrumpidos por la aproximacin y alejamiento dlas ramificaciones pseudopdicas. Son numerosos los argumentos aducidos por M. Duval. Ha buscado los ms en observaciones antiguas sobre el ameboidismo de ciertas clulas nerviosas estudiadas por Wiedersheim, en el movimiento de las cilias terminales, sealadas por Ranvier en las clulas olfativas de la rana. Entre otros de sus argumentos, citaremos la contraccin de la porcin protoplsmica de los conos retianos en los peces bajo la influencia de la luz; la retraccin, hasta la desaparicin, de las espinas de las prolongaciones dendrticas, y, en fin, la transformacin varicosa de los ltimos, su achicamiento y hasta su reabsorcin en los animales cansados, anestesiados, electrizados o dormidos en el sueo hibernal.
1

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Cajal considera que nada valen estos argumentos para la teora de Duval, pues no son aplicables a ella. Bien es cierto que su autor seala el ameboidismo respecto a los dendritos y sus espinas, pero solamente en las terminaciones de los cilindro-ejes. Adems, esta teora ha sido refutada por los argumentos de Klliker, por las observaciones del mismo Gajal y por las experiencias de varios histlogos modernos. Estas experiencias no han sealado cambio alguno en las espinas y dendritos, lo que lleva a atribuir las modificaciones observadas por Duval a alteraciones cadavricas, a defectos ele tcnica o a estados patolgicos. La teora de Duval queda, por tanto, en categora de hiptesis, muy ingeniosa por cierto, hasta tanto que el tiempo y la experiencia no hayan demostrado de manera irrefutable el ameboidismo de las extremidades cilindroaxiales. Esta teora ha dado origen a otras que, igualmente, no han podido ser ratificadas con hechos ciertos o ms numerosos. Lugaro ha formulado dos hiptesis. En la primera afirma que el estado de actividad del protoplasma nervioso va acompaado de una turgescencia del cuerpo celular y de los dentritos, turgescencias que hacen ms ntimo el contacto de las extremidades articulares de los neurones y ms fcil el paso de las corrientes. En la segunda, anttesis de la de Duval, supone Lugaro que la ramificacin dendrtica est cubierta de espinas en el estado de descanso, desnuda en estado de actividad, y varicosa cuando hay cansancio. Renaut, despus de observaciones sobre la retina impregnada por el azul de metileno de Erlich, considera que la articulacin de los neurones se hace por el contacto de los apndices protoplsmicos de los unos con los de otros, a nivel de sus varicosidades. Si tienen las varicosidades poco volumen, es el descanso; si aumenta su tamao, al mismo tiempo que disminuyen los dendritos que los llevan, los neurones estn en actividad.

LOS RGANOS DE LA PERSONALIDAD

269

. Ramn y Cajal haba emitido una hiptesis, que abandon muy pronto, en la cual haca jugar el papel principal a las clulas neurglicas. Crey por un momento que estos corpsculos eran susceptibles de alargar sus apndices e interponerlos en las articulaciones de los neurones, lo que los reducira a la inaccin. En cambio, los neurones volvan nuevamente al estado activo cuando entraban en contacto'libre los unos con los otros, por efecto de la retraccin de las prolongaciones neurglicas. Lugaro, considerando que toda operacin psquica debe ser necesariamente intelectual y afectiva a la vez, crey que el fenmeno afectivo se elabora en el interior mismo ele las clulas nerviosas, mientras que el fenmeno intelectual se produce entre ellas, es decir, al nivel de la articulacin de las terminaciones de las fibras nerviosas adherentes al cuerpo y los dentritos, con las clulas piramidales. De esta manera, segn Lugaro, el proceso intelectual est ligado a la existencia de las conexiones interneuronales. En cuanto a su mecanismo, lo atribuye, lo mismo que la creacin de la conexiones interneuronales, a los fenmenes qumicos que Cajal ha invocado para explicar el crecimiento y la articulacin de los neurones durante la vida embrionaria. Cualquiera que sea su asiento, la onda nerviosa se transmite siempre, segn l, gracias a los fenmenos qumicos. La estimulacin exterior, por ejemplo, provoca primeramente una modificacin qumica en las extremidades nerviosas; esta modificacin obra, a su vez, como excitante fsico-qumico en el protoplasma de otros neurones, y de esta manera se encuentran creadas nuevas corrientes nerviosas. Los mismos fenmenos conscientes seran debidos a cambios qumicos provocados en los neurones por las terminaciones nerviosas sensoriales, cambios de carcter diferente segn las terminaciones. Es difcil discutir esta teora que no descansa en ningn princi-

270

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

pi fisiolgico; no es una hiptesis fundada en la experiencia. Con igual sinrazn podra atribuirse a las clulas del eje-cilindro corto, a las vas de proyeccin o a otros elementos de la substancia gris, el tono afectivo de las percepciones e ideas. Tanzi formula de la siguiente manera su teora sobre la hipertrofia de las vas nerviosas a causa del ejercicio: Una corriente que pase muy frecuentemente por una articulacin de neurones, provocar en las vas articuladas una nutricin ms activa y, por lo tanto, una hipertrofia, lo mismo que en los msculos muy ejercitados. Aqu se traduce la hipertrofia por un alargamiento de las ramificaciones celulares, alargamiento que determina una disminucin de la distancia que separa las superficies articulares. La conductibilidad de las vas nerviosas sera, por tanto, aumentada, pues la resistencia del contacto est en relacin directa con la distancia articular. Por tanto, el ejercicio, que por su esencia tiende a disminuir los intervalos de la articulacin, es capaz de aumentar la potencia funcional de los neurones. Esta hiptesis descansa sobre el proceso real de las conexiones nerviosas. Adems, posee la ventaja, sealada por Soury, de mostrarnos cmo los actos habituales llegan a ser fciles y automticos a fuerza de repeticiones, y de qu manera los actos que llamamos conscientes y voluntarios, en oposicin a los actos reflejos, pueden depender, en su faz fsico-qumica, de un estado de resistencia al paso ele las ondas nerviosas.

Las leyes evolutivas de la morfologa del neurn llevan a Cajal a exponer en varias de sus obras el criterio eme sustenta al apreciar el perfeccionamiento de ciertos

LOS RGANOS DE LA

PERSONALIDAD

271

actos fsicos por el ejercicio, la originalidad y diversidad de las aptitudes intelectuales en los individuos, la memoria lgica y hasta las anomalas en las asociaciones de ideas. Entiende que la hiptesis de Tanzi pone de relieve la facilidad y la conciencia de ciertos actos psquicos, pero no explica las maravillosas aptitudes creadas por el ejercicio, aptitudes que dan por resultado, si no la rpida ejecucin de un acto difcil, la realizacin, al menos en determinadas condiciones, de actos aparentemente imposibles. Pai*a llegar a ser un pianista, un filsofo, un orador, un matemtico, un sabio, etc., se necesitan largos aos de gimnstica mental y muscular. Para concebir esta lenta transformacin tenemos que admitir desde el principio que las vas orgnicas preexistentes son reforzadas por el ejercicio, y que nuevas vas se establecen despus gracias a una ramificacin y un crecimiento, siempre mayores, de las prolongaciones dendrticas del cilindro eje. De ser esto cierto, no podrn adquirirse talentos sino con la condicin precisa de crear, por el ejercicio, en los centros mnemnicos primarios y secundarios, mltiples y complicados contactos entre grupos celulares que estn poco conexionados en los individuos incultos. Esta creacin de nuevos contactos es la condicin primera, pero no la nica. La capacidad cerebral, la memoria orgnica, la cantidad de neurones y otros factores pueden tener influencia tambin sobre los resultados. Sea como fuere, el hecho de que un hombre instruido e impresionable posea centros tan ricamente asociados, es una garanta de que sus reacciones mentales sern bien diferentes y superiores a las de un hombre sin instruccin. Mientras que bajo la influencia de una sensacin ligera, de la reflexin o de cualquiera otra excitacin, no se producen en el hombre inculto sino combinaciones de ideas ilgicas,, el hombre culto, rico en conexiones cerebrales, imaginar combinaciones de ideas inusitadas que traduzcan de una

272

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA.

manera fiel y sistemtica los contactos del mundo exte-, rioi-, condensndolas en frmulas generales y fecundas. La hiptesis de la creacin por el ejercicio de nuevas vas de comunicacin entre los centros mnemnicos explica tambin la memoria lgica, es decir, la correlacin y coordinacin de las nociones cientficas adquiridas, que solamente se adquieren despus de grandes esfuerzos de atencin y reflexin, una vez organizados los centros mnemnicos. Igualmente explica nuestra hiptesis la gnesis de las concepciones grandiosas y las construcciones lgicas complicadas, tales como los sistemas religiosos, filosficos, polticos, etc. Oajal hace notar que la precedente hiptesis no es una simple creacin imaginativa, sino el resultado de una serie de hechos observados cuidadosamente; todos sus argumentos son fundados en la experiencia antomo-histolgica y fisiolgica. l. Durante el desarrollo embrionario, los dendritos y las ramificaciones del cilindro-eje, al extenderse, se dividen gradualmente y, al mismo tiempo, se ponen en relacin con una cantidad cada vez mayor de neurones. 2. Todas estas conexiones iniciales no persisten, pues aqullos desaparecen en gran cantidad, a causa de la reabsorcin misma de las ramas dentrticas y axiales. Las conexiones nerviosas no son, por tanto, definitivas e inmutables, pues, por as decirlo, se crean combinaciones destinadas a substituirse o destruirse, segn circunstancias adventicias. Haremos notar, ele pasada, que este hecho viene a demostrar la gran movilidad inicial de la expansin de los neurones. 3. Lo que probara, adems, que las conexiones nerviosas no se realizan, desde el primer momento ni de manera segura, son los falsos caminos tomados muchas veces por los cilindro-ejes, las vueltas que dan en presencia de obstculos y las conexiones anormales que

LOS RGANOS DE LA PERSONALIDAD

273

forman el resultado. Cajal ha sealado muchos casos de falsos caminos, al ocuparse de la histognesis ele la medula. 4. La extensin, el crecimiento, la multiplicacin de los neurones no se detiene en el nacimiento, sino que contina despus. Nada tan sorprendente como la diferencia que existe entre el recin nacido y el adulto, desde el punto de vista de la longitud y cantidad de las ramificaciones celulares de segundo y tercer orden. ." El ejercicio no es, sin duda, ajeno a estas modificaciones; verosmilmente, su influencia debe ser ms marcada, dentro de ciertas esferas, en el hombre culto. En cambio,la falta de ejercicio debe producir,durante el crecimiento y aun en la edad adulta, en las esferas inactivas del hombre culto y en l cerebro del inculto, esos fenmenos de reabsorcin que hemos visto en el perodo embrionario y que se traducen aqu por el olvido. G. En los nervios perifricos seccionados, los cilindro-ejes sensitivos o motores restablecen, por su crecimiento y sus nuevas ramificaciones, las conexiones interrumpidas con la piel y los msculos. 7." En fin: nadie ignora las restauraciones que sufren las funciones psquicas, motrices y sensitivas, aun en los casos de lesiones graves de los centros corticales, que determinan, por ejemplo, el agotamiento motriz, la sordera A erbal, la anestesia apopltica, etc. Tal regresin al estado normal no puede explicarse sino admitiendo la posibilidad de que la extremidad sana de los cilindroejes, en malas condiciones para crecer y emitir colaterales nuevas, traspase las regiones daadas, con el fin de entrar en contacto con los neurones que no estn asociados. Cuando los mismos neurones estn destruidos, hay que suponer que las ramas cilindroaxiales nuevamente formadas buscan otras clulas nerviosas y entran en conexin con ellas, dando as una direccin diferente a sus actividades.
7

18

274

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Las nuevas expansiones celulares no se realizan al azar; Cajal cree que deben orientarse segn las corrientes nerviosas dominantes o en el sentido de la asociacin intercelular,.que es objeto de reiteradas solicitaciones de la actividad voluntaria. Hay motivos para pensar que la formacin de estas nuevas expansiones va acompaada de una congestin activa que suministra a aquellas los materiales nutritivos necesarios. El mecanismo segn el cual se verifica el crecimiento de las nuevas ramas del cilindro-eje, puede atribuirse con toda verosimilitud a acciones qumicas. La facultad de crecer de los neurones en el hombre adulto, y su poder de. crear nuevas asociaciones, explica, segn Cajal, la capacidad de adaptacin del hombre y sus aptitud para cambiar sus sistemas ideolgicos; la detencin de la actividad de los neurones en los ancianos, o en los adultos de cerebro atrofiado por la falta de ilustracin o por cualquier otra causa, puede, a su vez, hacernos comprender las convicciones inmutables, la inadaptacin al medio moral y hasta las aberraciones misonestas. Se concibe igualmente que la amnesia, la falta de asociacin de ideas, la torpeza intelectual, la imbecilidad, la locura, puedan producirse cuando, por causas ms o menos mrbidas, la articulacin entre los neurones llega a ser floja, es decir, cuando las expansiones se debilitan y dejan de estar en contacto, y cuando las esferas mnemnicas se desorganizan parcialmente. Esta hiptesis tambin ha tenido en cuenta la conservacin mayor de las memorias antiguas, de las memorias de la juventud, tanto en la vejez como en los estados de amnesia y de locura: las vas de asociacin creadas hace mucho tiempo y ejercitadas durante largos aos, han adquirido, indudablemente, una fuerza mayor por haber sido organizadas en la poca en que los neurones posean su ms alto grado de plasticidad. Esa magnfica concepcin del ilustre sabio espaol

RESUTADOS

DE LA

EXPERIENCIA

275

permite entrever la posibilidad de llegar a una explicacin satisfactoria del mecanismo histolgico de las funciones psquicas ms elevadas. El propio Cajal reconoce que su hiptesis no es suficiente para hacer comprensible el mecanismo de los fenmenos adaptativos y regresivos enumerados; otras causas, adems de las invocadas, deben, sin duda, intervenir en ese proceso, aunque hoy da ignoremos su sentido: los cambios morfolgicos de los espongioplasmas y de las neurofibrilas, las modificaciones en la constitucin qumica de las clulas nerviosas, la mayor o menor abundancia de neurones de cilindro-eje corto, el nmero y la posicin variables de las clulas neurglicas en la substancia gris, y otros detalles de toda naturaleza, que no sospechamos siquiera. Estas luminosas intuiciones de histofisiologa cerebral permiten llevar al estudio de la funcin de pensar una certidumbre: slo la psicologa biolgica puede acercarnos al conocimiento ntimo de las funciones psquicas humanas.

IV.

- LOS RESULTADOS SINTTICOS DE LA INDIVIDUAL

EXPERIENCIA,

En el curso ele la evolucin mental del individuo, las funciones psquicas revisten aspectos sintticos particulares; los psiclogos suelen estudiarlos y confundirlos, sin determinar con exactitud su verdadera significacin. La tarea no es, sin embargo, imposible. Podemos probarlo, dando a cada trmino una significacin tan precisa que no se preste a dos interpretaciones; para ello slo necesitamos olvidar los vocablos equvocos

276

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

heredados de la escolstica, el cartesianismo y el racionalismo, fuentes de toda la confusin que aun reina en la psicologa contempornea. 1." La herencia es la base que substenta la formacin de la personalidad en un individuo de cualquier especie, inclusive en el hombre. Cada uno recibe al nacer determinadas tendencias biopsquicas; el patrimonio hereditario representa la mentalidad comn a la especie, ms las variaciones especiales adquiridas por sus ascendientes directos, raza, sociedad, familia. La herencia psicolgica es ya un hecho indiscutido por la psicologa contempornea. El temperamento es el conjunto de esas tendencias congnitas, anteriores a la experiencia individual. Muchos psiclogos han enmaraado su definicin bajo la influencia de prejuicios recibidos de la medicina humoral. Un temperamento es una predisposicin inicial para sentir y reaccionar de cierta manera, bajo la influencia de innumerables causas fsicas y sociales que actan sobre el individuo; el predominio de las tendencias afectivas o motrices en la evolucin individual es la sencillsima condicin que divide a los hombres en temperamentos sensitivos y activos; las dems clasificaciones son secundarias y se fundan en el predominio particular de ciertas tendencias especiales. Las tendencias congnitas, determinadas exclusivament por la herencia, constituyen el instinto; son hbitos adquiridos por los ascendientes y transmitidos hereditariamente a la descendencia como orientacin potencial de las funciones biopsquicas. Existen tendencias comunes a todos los individuos de la especie (hbitos adquiridos en la evolucin filogentica) y tendencias particulares a los miembros de cada agregado o grupo social (hbitos adquiridos en la evolucin sociogentica); las primeras son biolgicas, las segundas, sociales. Ambas se manifiestan por predisposiciones

RESULTADOS DE LA EXPERIENCIA

'

277

biopsquicas a constituir la experiencia individual en el mismo sentido en que la efectuaron los ascendientes que adquirieron vas fisiolgicas de menor resistencia, correspondientes a sus hbitos.

2." La educacin, en su sentido ms general, es el proceso continuo de adaptacin del temperamento congnito al medio social. La educacin del hombre est condicionada por la mentalidad colectiva de la sociedad en que evoluciona cada individuo. La experiencia individual es el conjunto de reacciones adaptativas de cada individuo a las condiciones particulares del medio en que vive, Es un proceso continuo; todo nuevo fenmeno biopsquico est condicionado por los precedentes e influye sobre los que le siguen. Los hbitos son adquisiciones determinadas por la repeticin de experiencias homogneas en el curso de la evolucin individual; su resultado es la constitucin de modificaciones estructurales que representan vas de menor resistencia para el ejercicio ulterior de las funciones similares. La memoria es la propiedad biolgica que conserva en la materia viva las modificaciones de equilibrio energtico necesarias para la adquisicin de los hbitos.

* *
3. La personalidad individual es el resultado de las variaciones del temperamento congnito, mediante la educacin adquirida. Siendo distintos los temperamentos, las personalidades difieren entre s: la, des-

278

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

igualdad individual es el primer postulado de la psicologa. Siendo diversa la educacin de los individuos, las personalidades varan diferentemente: la diferenciacin individual es el segundo poshdado de la psicologa. Siendo incesante la educacin de cada uno, la personalidad del mismo individuo vara constantemente y nunca es idntica en momentos distintos de su evolucin: la variacin individual es el tercer postulado de la psicologa. El carcter es el resultado de la variacin del temperamento mediante la experiencia: es el coeficiente de reaccin de la personalidad en cada momento de su evolucin. La conducta es el conjunto de actos con que el individuo se adapta a las condiciones de existencia propias del medio en que vive. Todo acto biopsquico es determinado. En el hombre, lo mismo que en otros seres vivos de organizacin complicada, los actos pueden no ser reacciones inmediatas; las sensaciones se combinan con la experiencia precedente y determinan movimientos potenciales o ideas de movimiento. As se explica la existencia de reacciones distantes en el tiempo, respecto de las excitaciones que los provocan: esos movimientos, aparentemente libres, dan la ilusin de la libertad, es decir, parecen ejecutados fuera de todo determinismo biopsquico, independientemente de las excitaciones que han provocado su ejecucin. La libertad de accin del hombre, y de otros organismos vivos de estructura compleja, no existe para los bilogos que conocen el determinismo de los movimientos llamados espontneos en los organismos unicelulares, producidos por la energa latente acumulada mediante la asimilacin. Los movimientos y actos humanos de apariencia ms libre, son, como ellos, un caso particular de la energtica biolgica.

RESULTADOS

DE LA

EXPERIENCIA

279

Estos resultados globales de la ontogenia psquica pueden traducirse en formas inequvocas. Su adopcin bastara para suprimir la mitad de las discusiones estriles que llenan los tratados de psicologa y desconciertan al que se atreve a leerlos con el propsito de entender lo que dicen.
La Herencia est representada por el Temperamento y se traduce por Tendencias. ; TJdncacin : > la Experiencia Hbitos. Personalidad. el Carcter Conducta.

Combinando los trminos tenemos:


Herencia -\- Educacin = Personalidad Temperamento -f- Experiencia = Carcter Tendencias Hbitos = Conducta.

Fcil es advertir que esta coordinacin sistemtica de los procesos psquicos sintticos no es un simple esquema, como podra hacerlo sospechar la claridad absoluta con que plantea los problemas habitualmente obscuros de la psicologa individual. He aqu cmo la historia natural de la funciones psquicas puede reconstituirse sin recurrir a ninguna hiptesis o principio anterior a la experiencia misma. He aqu cmo puede seguirse su formacin a travs de la . evolucin de las especies, de las sociedades y de los individuos, sin extraviarnos usando trminos equvocos, como el instinto, la inteligencia y la conciencia, propicios a esquivar las dificultades, sin resolverlas. Hemos tratado ampliamente el primero estudiando la formacin natural de la especie filogentica. En los captulos siguientes dilucidaremos el segundo, estudiando la formacin natural de las funciones psquicas conscientes, y Cl tercero, estudiando la formacin natural de la funcin de pensar.

280

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

CONCLUSIN ES

La formacin natural de la personalidad est condicionada por el medio: la experiencia individual se forma en funcin de la experiencia social. La personalidad normal, aunque variable, es una desde el nacimiento hasta la muerte; distnguense en ellas tres perodos; de organizacin, de perfeccionamiento y de involucin. Las funciones psquicas individuales no tienen un origen brusco, sino un desarrollo continuo; no aparecen, se for man progresivamente; no entran formadas del exterior al organismo, son producidas por el desenvolvimiento de tendencias potencialmente acumuladas por la herencia en los grmenes reproductores. En el fondo de la personalidad ya constituida subsisten las tendencias e inclinaciones hereditarias que constituyen la mentalidad de la especie; en sus formaciones secundarias refljase la mentalidad social; las variaciones adquiridas por el individuo constituyen su < mentalidad individual. La personalidad individual involuciona en orden inverso al de la formacin de la experiencia; primero desaparecen sus variaciones originales, luego sus adquisiciones sociales y, finalmente, las tendencias congnitas. En el desenvolvimiento individual, la evolucin de las funciones psquicas es concomitante con la de los rganos encargados de ejercitarlas: ley biogentiea. La desigualdad mental entre los individuos es el primer postulado de la psicologa biolgica. La diferenciacin de los individuos, segn su diversa educacin, es el segundo. El tercer postulado es la variacin
:

CONCLUSIONES

281

continua de la mentalidad individual, que cesa con la muerte. La herencia biolgica constituye el temperamento y se traduce por tendencias. La educacin constituye la experiencia individual, representada por hbitos adquiridos. La personalidad individual es el resultado de las variaciones de la herencia mediante la educacin: constituye el carcter y se manifiesta por la conducta.

Cap. VII.La formacin natural de la personalidad consciente.

I . V i e j o s y n u e v o s p r o b l e m a s a c e r c a d e la c o n c i e n c i a . I I . C a rcter p r o g r e s i v a m e n t e consciente de ciertas funciones p s q u i cas e n la filogenia y o n t o g e n i a : su u t i l i d a d b i o l g i c a . I I I . L a s de la e x p e r i e n c i a c o n s consn a t u r a l d e la p e r s o n a l i d a d condiciones funcionales y anatmicas ciente.IV. L a formacin

c i e n t e : su u n i d a d y c o n t i n u i d a d . C o n c l u s i o n e s . ,

I. - V I E J O S Y N U E V O S P R O B L E M A S DE -LA CONCIENCIA

ACERCA

Hemos estudiado la formacin natural de las funciones psquicas en el curso de la evolucin filogentica, sociogentica y ontogentica. Conviene ahora establecer, con la mayor exactitud posible, de qu manera concebimos las relaciones entre la experiencia y la formacin natural de la personalidad consciente, o, para usar del inexacto vocablo usual, la conciencia. Todo examen ser imposible mientras el trmino conciencia se emplee para designar cosas diferentes. Ningn vocablo suele usarse con significaciones ms variadas en la terminologa filosfica, aunque, etimolgicamente (conscientia, de conscire = conocimiento conjunto o conocer conjuntamente), slo designa el conocimiento concordante de varios, extendido por analoga a la concordancia o unificacin establecida por un mismo indi-

284

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

vicluo entre los datos de su experiencia pasada y los de su experiencia actual (1). La amplitud con que se ha interpretado la conciencia, en su significacin psicolgica, ha variado enormemente en la historia de la filosofa; a menudo ha sido planteada paralelamente al alma, de la que se consider como una cualidad especfica o como un atributo. De all que la extensin del alma suele corresponder a la extensin* de la conciencia. 1." Para los ilozostas, que atribuyeron a toda la materia una vida, y cierta espontaneidad o voluntad, la conciencia deba ser un atributo de toda la materia; tal la concibieron los antiguos filsofos de la escuela jnica. Ms tarde, para algunos, la materia no era ms que una agregacin de tomos vivos o animados, independientemente de todo principio superior; en este caso el ilozosmo no-se distingue del panpsiquismo, que atribu(1)

T o d o s los

diccionariosfilosficoss e a l a n

tres significaciones

d i v e r s a s , g e n e r a l m e n t e a t r i b u i d a s a la p a l a b r a c o n c i e n c i a . 1.
a

V u l g a r m e n t e , se usan las e x p r e s i o n e s tener c o n c i e n c i a d e

sus p r o p i o s a c t o s , d e l p r o p i o v a l e r , c o n c i e n c i a d e s a b i o , c o n c i e n c i a n a c i o n a l , p o p u l a r , h u m a n a o h i s t r i c a , etc., p a r a d e s i g n a r el c o n o c i m i e n t o p l e n o q u e u n i n d i v i d u o o un g r u p o d e i n d i v i d u o s puede tener de alguna cosa. 2.


H

M s c o m i n es su e m p l e o e n s e n t i d o m o r a l , e x p r e s a d o

en

m o d i s m o s c o m o el e s p e j o d e la p r o p i a c o n c i e n c i a , el t e s t i m o n i o d e la c o n c i e n c i a , la v o z d e la c o n c i e n c i a , f a l t a d o c o n c i e n c i a , d e las b u e n a s intenuesetctera.Esa c o n c i e n c i a moral(Geussen de los alemanes) se r e v e l a p r i n c i p a l m e n t e e n e l i n d i v i d u o p o r l a satisfaccin a c c i o n e s r e a l i z a d a s , e l remordimiento d e las m a l a s y e l juicio

r i o r sobre u n c o n f l i c t o d e m o t i v o s . A c o m p a a , p u e s , las a c c i o nes morales, y no solamente n o s da u n criterio para j u z g a r tros actos, sino q u e t a m b i n sirve d e base n u e s t r o j u i c i o s o b r e l a s a c c i o n e s a j e n a s , en c u a n t o e l l a s s o n b u e n a s o m a l a s ; e s t e j u i c i o , r e f i r i n d o s e s i e m p r e al a u t o r d e l a c t o , c o n s t i t u y e n l a i m p u t a c i n . L a c o n c i e n c i a m o r a l es c o n c e b i d a , p u e s , c o m o el tribunal a n t e q u i e n se j u z g a n l o s s e n t i m i e n t o s , p e n s a m i e n t o s , a c c i o n e s : n o d e b e , e m p e r o , c r e e r s e q u e e l l a es u n a c o s a p e r m a n e n t e , q u e e x i s -

VIEJOS Y NUEVOS PROBLEMAS

285

ye una alma a todo lo que existe y asigna a cada elemento una facultad de sentir, por rudimental que ella sea (Estratn). Para otros, toda la materia del Universo es un slo y mismo ser, cuya forma, movimiento y vida derivan de una fuerza nica, un alma universal o alma del mundo; en esta forma el ilozosmo se presenta como una variante del pantesmo que identifica el pensamiento creador con el Universo, y esparce la divinidad o fuerza universal en todos los elementos de la realidad existente. El ilozosmo panpsiquista fue continuado por ja escuela de Alejandra (Plotino). Reapareci en Cardano, Paracelso, Spinosa, tendiendo siempre a amalgamar el pan vitalismo con el panpsiquismo. Entre los modernos filsofos, Haeckel ha adoptado una posicin relativamente original, que se ha prestado a comentarios equvocos; admite que las funciones psquicas (el alma) son una propiedad de los tomos (panpsiquiste d e p o r s, i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e l o s m i s m o s h e c h o s q u e c a l i fica, p u e s e n e l l o s s e m a n i f i e s t a y c o n e l l o s v a r a sin c e s a r . 3.
il

La conciencia psicolgica

(Beivusstsein

de los alemanes) En

suele considerarse el rasgo caracterstico de los f e n m e n o s internos o psquicos, que los distinguen de los externos o fsicos. un g r a d o i n f e r i o r , c o n s i s t e e n e l h e c h o d e a d v e r t i r u n a d e t e r m i n a d a m o d i f i c a c i n e n s m i s m o ; e n u n g r a d o s u p e r i o r , i m p l i c a l a d i s t i n c i n d e l o b j e t o q u e d e t e r m i n a la m o d i f i c a c i n ; en su mayor de d e s a r r o l l o , c o n t i e n e la o p o s i c i n c l a r a e n t r e el o b j e t o s e n t i d o y el sujeto q u e lo siente. S u e l e s u p o n e r s e q u e este l t i m o g r a d o bre adulto y normal: llmasele tambin ciencia personal o conciencia del y o . D e estas t r e s s i g n i f i c a c i o n e s c o r r i e n t e s , l a s d o s a j e n a s a la c u e s t i n q u e n o s p r o p o n e m o s d i l u c i d a r . L a p r i m e r a , v u l g a r , tiende a c o n f u n d i r la c o n c i e n c i a c o n el c o n o c i m i e n t o ( e n t e n d i d o este l t i m o c o m o el r e s u l t a d o d e t a c i n p s q u i c a d e l i n d i v i d u o al m e d i o la e x p e r i e n c i a i n t e l e c t u a l ) ; la s e g u n d a , m o r a l , es u n p r o d u c t o d e la a d a p social (y especialmente a l o s j u i c i o s d e valor> c o l e c t i v o s s o b r e el b i e n y el m a l ) . L a t e r c e r a significacin es la nica q u e nos interesa e x a m i n a r . primeras son autoconciencia, c o n c i e n c i a n o e x i s t e e n el a n i m a l , y es p r o p i o s o l a m e n t e d e l h o m con-

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

mo), pero no acepta que los tomos posean conciencia; con ello establece que las funciones psquicas no son siempre conscientes, aceptando que este ltimo carcter slo es compatible con cierto desenvolvimiento del sistema nervioso en los animales. 2." Limitando la existencia de funciones psquicas (o de alma) a los seres vivos, la conciencia no puede admitirse sino como una funcin adquirida por la materia viva en el curso de la evolucin biolgica. Para algunos las funciones psquicas elementales de toda clula viviente, seran ya conscientes (teora de la conciencia celular); para otros, la conciencia slo podra existir en los organismos pluricelulares muy evolucionados. Algunos consideran conscientes a todos, inclusos los vegetales (Bonnet); otros la reservan exclusivamente a los animales (Linneo, Schopenhauer); muchos opinan que las funciones psquicas slo pueden ser conscientes en cierto grado de la filogenia animal caracterizado por la formacin de un sistema nervioso central (Haeckel, en su ltima opinin). 3." Descartes, dando forma definitiva a viejas presunciones ele la filosofa teolgica, estableci que la conciencia y la razn son atributos exclusivos del hombre, siendo puramente automtica e instintiva la actividad de todas las otras especies animales. Tal opinin ha sido aceptada por la filosofa espiritualista, y concuerda con las preocupaciones morales y religiosas ms difundidas, pues sirve de postulado al precepto ele la responsabilidad penal, de la capacidad civil, del premio o castigo despus de la muerte, de la creacin divina del alma humana, etc. Muchos psiclogos contemporneos, que se dicen positivistas o experimentalistas, al tratar de la conciencia slo se refieren a la del hombre, mantenindose dentro de esa tradicin cartesiana.

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Numerosas hiptesis lian sido enunciadas por los filsofos dualistas y espiritualistas para explicar la conciencia (o ms bien dicho, para eludir su explicacin). La conciencia es el mismo espritu, que es tal en cuanto tiene conciencia de s? Esta hiptesis espiritualista se confunde con el animismo racionalista. El alma, opuesta a la materia, es el instrumento de la conciencia y del conocimiento; inteligencia, pensamiento y conciencia se confunden en ella. Es la forma explcita y neta del dualismo filosfico. El origen de la conciencia es, forzosamente, transcendental y divino. Su funcin es dirigir la materia. Dentro de esta hiptesis, todas las manifestaciones del espritu o del alma seran conscientes; solamente podran considerarse fenmenos psiclogos los conscientes. La conciencia sera, pues, el atributo esencial de los fenmenos psicolgicos. La psicologa popular compara el funcionamiento cerebral con una usina telefnica; en esa metfora la conciencia tendra la funcin del telefonista. Antes de inventarse el telfono, los psiclogos dualistas decan que el cerebro era el piano y el alma era el pianista. Los filsofos neoiclealistas contemporneos hablan de la conciencia o del espritu como equivalentes del alma, trmino que procuran evitar. 2. La conciencia es una facultad primitiva del espritu, existente por s y ante s? La teora escocesa atribuye a la conciencia la funcin propia de percibir las operaciones de las dems facultades del espritu: pensar es una operacin de la inteligencia; la conciencia observa a la inteligencia, comprueba lo que ella hace, y entonces el sujeto percibe que piensa y lo que piensa. Roa

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yer Collard ha expresado esa misma hiptesis con una comparacin notoria: la conciencia es como un espectador detenido en la orilla de un ro y que mira pasar la corriente. Esa misma concepcin encontramos en el fondo de numerosas metforas usadas por ciertos psiclogos para disimular su ignorancia: la conciencia es un sentido interior, un ojo que mira hacia adentro, una luz que alumbra la actividad del espritu, etc. Recprocamente, esta teora implica que los fenmenos y las operaciones psicolgicas existen independientemente de la conciencia, y siguen existiendo cuando ella desaparece, de igual manera que el ro sigue corriendo cuando el espectador deja de mirarlo. Royer Collard escribira, pues, que: una cosa es sufrir, y otra es tener conciencia de que se sufre. Por ese lado esta hiptesis se Adncula con la doctrina de la actividad mental inconsciente. 3. La conciencia es un epifenmeno, es decir, algo sobrepuesto al mecanismo de la vida psquica y constituido por fenmenos fisiolgicos? Es imposible comprender esta hiptesis, acariciada por muchos psicofisilogos paralelistas. Si la conciencia fuera alguna cosa sobreagregada a los fenmenos fisiolgicos, tendra una existencia real e independiente, sera simplemente un fenmeno nuevo (como en las hiptesis ya enunciadas). Llamarla epifenmeno es una manera puramente verbal de eludir o disfrazar el dualismo que implica, sin permitirnos comprender en qu consiste la conciencia. Los espiritualistas que atacan esta hiptesis no comprenden su verdadera significacin, pues concuerda con la suya propia; la diferencia slo est en que mientras los paralelistas se limitan a investigar las condiciones de que depende la presencia de carcter consciente en el curso de los fenmenos psicolgicos, los espiritualistas afirman que la conciencia
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elige o dirige los fenmenos, dndoles o no el carcter de conscientes. Las permutas energticas materiales que constituyen las funciones fisiolgicas son fenmenos biolgicos susceptibles de observacin y experimentacin; la conciencia (entendida, por consiguiente, como el atributo especfico de lo psicolgico) sera entonces un epifenmeno extrabiolgico. Esta es, simplemente, una nueva expresin verbal de la teora dualista del alma y el cuerpo. Si, en cambio, admitiramos que el epifenmeno* es una resultante real de los procesos biolgicos que condicionan la actividad psquica, la conciencia sera un simple fenmeno biolgico, cayendo en la hiptesis monista que el paralelismo psicofsico no se atreve a afirmar explcitamente. 4." La conciencia es una causa ajena, independiente o superior a los fenmenos psicolgicos, capaz de crearlos o dirigirlos? . El desprestigio de la hiptesis nimista y de la doctrina de las facultades ha motivado esta expresin nueva de la doctrina escocesa. Ya no es la conciencia una simple espectadora de la actividad psicolgica, sino su fuerza propulsora; insistiendo en la metfora de Royer Collard, podra decirse que el sujeto parado a orillas de un ro no se limita a mirar la corriente que pasa, sino que la empuja. Bergson es el representante ms notorio de esta teora dinamognica de la conciencia: todos mis trabajos, desd los ms antiguos hasta el ltimo, tienden a demostrar que la conciencia es eficaz y verdaderamente creadora. He intentado antes determinar, no por deducciones aprioristas, sino por el estudio de los fenmenos normales y patolgicos de la memoria, la relacin sui generis que liga el acto psicolgico y el acto cerebral. Es una relacin muy compleja y que no tiene
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nada de comn con la concepcin de la conciencia-epifenmeno (1). Conviene advertir que sta, y todas las restantes hiptesis funcionales o dinamgenas, nada implican respecto de la formacin gentica de la conciencia; tienden principalmente a afirmar su capacidad de crear o dirigir la actividad psicolgica, orientndola hacia un fin. Fcil es advertir que tal hiptesis implica considerar a la conciencia como un quid ajeno, superior o sobrepuesto a las funciones psquicas, cuya existencia real conocemos intuitiva o empricamente. A este grupo de. hiptesis puede referirse la formulada en la Argentina'por Rodrguez Etchart, si hemos de juzgarla por sus conclusiones: Se ha dicho que la conciencia es un nombre colectivo o una palabra abstracta, y nada ms. Yo creo que es un estado gentico permanente, efecto de fuerzas y en s mismo fuerza, que no slo hace el oficio de un espectador que observa, sino que tambin intercambia, pues, como lo expresa Fouille, los movimientos conscientes tienden a modificar nuestra vida, y poco a poco, en una larga serie de generaciones, nuestro propio organismo. No es facultad metafsica en el sentido de la escuela clsica, pero s una facultad emprica de existencia real. Es una facultad que se amplifica y restringe en diferentes circunstancias, casi simulada durante el sueo, variable en todos los lmites durante la vigilia, objeto de desdoblamientos extraordinarios y despersonalizaciones en los estados anormales y patolgicos, pero, a pesar de todo, una capacidad permanente que nos da cuenta de lo que somos, de lo que sentimos y de lo que hacemos (2).
(1) (2) B e r g s o n : E n Bevue du mois, S e p t i e m b r e 1907, P a r s . ( R e s de la conciencia; comuni-

puesta a L e Dantec). R o d r g u e z E t c h a r t : Constitucin c a c i n al C o n g r e s o C i e n t f i c o A m e r i c a n o , B u e n o s A i r e s , 1910.

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La hiptesis de Bergson es esencialmente finalista y traslada al terreno de la psicologa los mismos criterios que el vitalismo sostiene en el terreno de la biologa. James y otros psiclogos pragmatistas han incurrido en ese mismo error, no obstante haber aportado valiossimos elementos en favor de una teora puramente funcional y biolgica de la conciencia. Este es uno de los factores que ms perturban la comprensin del problema; es un resto de las viejas preocupaciones filosficas que se ha filtrado en las doctrinas contemporneas, impidiendo que la psicologa se convierta en una pura y simple historia natural de las funciones psquicas. Abel Rey (1) seala este error finalista en trminos claros. En las hiptesis enumeradas, la conciencia aparece como una entidad misteriosa e indefinida, una especie de ser, o substancia, o fuerza, pero siempre como una cosa que existe por s misma: una realidad. Cmo esa realidad, si existe, escapa a nuestra experiencia actual o posible? Cmo puede ser una realidad, para nosotros, sin ser un fenmeno? Y, siendo un fenmeno, cmo podemos conocerlo mientras se mantiene inaccesible a nuestra experiencia? Esas'preguntas hacen sospechar que los filsofos y psiclogos son vctimas de una ilusin puramente verbal, sugestionados por el equvoco lenguaje creado por el animismo racionalista y cimentado en una larga tradicin escolstica. Muchos psiclogos contemporneos tienden a eludir el problema de la conciencia; algunos tratados y manuales suprimen este arduo captulo, limitndose a aceptar implcitamente las ideas tradicionales o dejando que el lector interprete a su manera la significacin del vocablo. La psicologa biolgica puede afirmar categrica(1) A . R e y : La Ph.osophie Moderne, p g i n a s 284 290.

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mente que no existe ninguna realidad a la que pueda llamarse conciencia. Es una abstraccin que no corresponde a ninguna realidad concreta; la conciencia no existe, ni siquiera intuitivamente, sino como conciencia de algo que no difiere de ella sino por abstraccin, de la misma manera que abstraemos el contenido de la forma que lo contiene. La conciencia no existe sino como cualidad comn de ciertos fenmenos psquicos llamados conscientes. Cmo podramos tener conciencia sin tenerla de algn fenmeno determinado? Esa conciencia sin contenido real es una expresin abstracta de la posibilidad de tener estados de conciencia particulares. Estamos en presencia de un smbolo ele nuestro lenguaje, de una frmula general aplicada a varios fenmenos concretos: es una abstraccin objetivada. Con toda razn se ha dicho que, as como el color no es nada fuera de los objetos coloreados, la conciencia no es nada fuera de los fenmenos conscientes: formndonos la idea abstracta de un color, propiedad comn de muchos cuerpos, y designndola por un substantivo, nos inclinamos a creer que esa palabra designa una realidad; de igual manera, habiendo comprobado que muchos de nuestros fenmenos psquicos son conscientes, nos formamos la idea abstracta designada por el substantivo conciencia y acabamos por considerarla como una realidad distinta, que existe aparte y en ausencia de los fenmenos conscientes particulares. Dos son las causas esenciales de esta tendencia a objetivar una abstraccin: 1. La identificacin de la conciencia con la conciencia moral, simple equvoco de lenguaje que se justifica en el vulgo, pero no se explica en los psiclogos. Es un fenmeno cuyo estudio corresponde a la tica y no a la psicologa, a menos que sta quiera explicarla como una simple ilusin verbal.
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2. La sugestin racionalista hace confundir la conciencia con la reflexin, o conciencia reflexiva, sin advertir que aqulla es inmediata y que en la mayor parte de nuestros fenmenos psquicos conscientes se tiene conciencia directa de un estado orgnico o de un objeto, sin necesidad de reflexionar voluntariamente acerca de l. Por no haber hecho estos distingos, ha sido imposible plantear el problema de manera abordable, y todo problema mal planteado tiene que parecer insoluble. No basta decir que la conciencia no existe por s misma, como realidad; ni basta afirmar que es una abstraccin de una cualidad comn a los fenmenos psquicos conscientes, reservando este nombre a los que son conocidos por el sujeto en quien se producen. Debemos, y podemos, ir ms lejos. Una distincin exacta se impone entre problemas que suelen confundirse y englobarse: 1." La posibilidad adquirida por los individuos de conocer algunas de sus funciones psquicas. 2." Las condiciones que determinan ese carcter consciente de ciertos fenmenos particulares. 3." La formacin natural de una personalidad consciente en el curso de la experiencia, individual. El primer problema es gentico o evolutivo; estudia las condiciones de posibilidad de la experiencia consciente en el curso de la evolucin biolgica. El segundo determina la correlacin establecida en los seres vivos entre las nuevas excitaciones, directas o indirectas, y su experiencia individual constituida mediante la memoria. El tercero estudia la organizacin sistemtica de todas las funciones psquicas conscientes en la evolucin de la experiencia individual. Esta nueva manera de plantear los problemas, permite comprender el enigma de los enigmas.

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II.

CARCTER PROGRESIVAMENTE TAS FUNCIONES

CONSCIENTE

DE CIER-

PSQUICAS EN LA FILOGENIA Y LA ON-

TOGENIA: SU UTILIDAD BIOLGICA

Entendida la psicologa como una simple historia natural de las funciones psquicas, las funciones conscientes senos presentan como uno de sus casos particulares. Hemos definido con todo rigor y precisin el carcter puramente biolgico de las funciones psquicas; ello implica que tambin consideramos las funciones psquicas conscientes como puramente biolgicas. Dentro de la ms absoluta unidad de criterio y de mtodo, nos proponemos examinar la adquisicin natural del carcter consciente de ciertos fenmenos psquicos (1). Hemos observado la formacin natural de las funciones psquicas a travs de la evolucin de las especies y en el curso de la evolucin individual. La materia viva, mediante experiencias sucesivas e infinitas, fijadas por la memoria y organizadas en hbitos, va adaptndose incesantemente a las condiciones evolutivas del medio en que ella misma evoluciona. A los efectos de esa adaptacin, la materia viva adquiere propiedades estructurales y funcionales incesantemente distintas, regidas por las condiciones generales de la energtica biolgica. De esa manera, en el curso de la evolucin de las especies se diferencian tejidos y rganos, cuyas funciones son siempre adaptativas. Entre esas di(1)

E l l e c t o r e x c u s a r a l g u n a s r e p e t i c i o n e s n e c e s a r i a s p a r a la

claridad y continuidad del presente captulo.

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ferenciaeion.es estructurales encontramos la aparicin progresiva de un sistema nervioso, regulador de la adaptacin del ser vivo a su medio. A medida que esos rganos-y funciones se van perfeccionando, aumenta la capacidad de los seres vivos para constituir su experiencia. La memoria y el hbito establecen diferencias entre las experiencias ya sentidas y las experiencias nuevas; las unas encuentran una va de menor resistencia ya formada, y las otras no; en el primer caso, las reacciones adaptativas son ms fciles que en el segundo. El errneo lenguaje usual de los psiclogos nos llevara a decir: los seres vivos van conociendo las condiciones del medio a que se adaptan. Ese lenguaje invierte el proceso real, pues presume la existencia previa de la aptitud para conocer, cuya adquisicin es progresiva en el curso de la experiencia. El enunciado exacto del fenmeno es otro: los agentes energticos del medio van determinando en los seres vivos sistemas de reacciones adaptativas, con las cuales se correlacionan todas las experiencias ulteriores. El resultado de la experiencia es una adaptacin progresiva de los seres vivos a la realidad que los rodea. Esto no quiere decir que tengamos implcita en nosotros una facultad de conocer; es la realidad misma la que acta sobre los seres vivos y determina en ellos la formacin natural de la experiencia. De todas las propiedades elementales de la materia viva, la memoria es la esencial para explicarnos la adquisicin de Ja experiencia. Para ello no necesitamos hacer de la memoria una entidad extraordinaria o dotada de misteriosos atributos; eso equivaldra a seguir eludiendo el problema. Nos basta considerar la memoria como el resultado de la propiedad, comn en la materia viva, de conservar una modificacin estructural (de su equilibrio atmico molecular) como conse-

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cuencia de toda excitacin o reaccin energtica recibida o efectuada anteriormente. Las modificaciones transitorias de estructura modifican dbilmente las propiedades de la materia inorgnica, pero influyen de una manera estable sobre las propiedades de la materia viviente. Todos los seres vivos poseen la propiedad de repetir una operacin, ya efectuada en ellos una o vainas veces, con ms facilidad que si se tratara de una operacin nueva. En los sistemas inorgnicos, la experiencia anterior puede no dejar tendencias que influyan sobre la experiencia futura: no suelen conservar los rastros de su historia: en cambio, ese fenmeno es general en los sistemas orgnicos. El proceso de la memoria lo hemos traducido en trminos ele energtica biolgica, mediante dos proposiciones sencillas. l. Todo ser vivo experimenta las modificaciones energticas del medio en que vive bajo forma de excitaciones, las que determinan en l transformaciones y elesprendimientos de energa bajo forma de reacciones. 2. Toda permuta energtica modifica la estructura atmico-molecular de la materia viva en que se efecta; la repeticin de esas permutas energticas determina vas orgnicas de menor resistencia entre los modos de excitacin y movimiento requeridos para la incesante adaptacin del ser vivo a las variaciones de su medio. La experiencia hemos podido definirla, en general, como el conjunto ele modificaciones del equilibrio energtico, determinadas por las excitaciones y reacciones precedentes. Consideradas en el curso de la evolucin de las especies, esas modificaciones constituyen la experiencia filogentica; en el curso de la evolucin de los grupos sociales, constituyen la experiencia sociogentica; en el curso de la evolucin individual, la experiencia, ontogentica, (vase cap. III).
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Al tratar de la filogenia (cap. IV) la sociogenia (captulo V) y la ontogenia (cap. VI) de las funciones psquicas, hemos abordado, en particular, las relaciones entre la experiencia y la posibilidad del conocimiento consciente en cada una de esas tres series evolutivas. La razn es obvia. Las funciones psquicas conscientes no son sino un grupo especial de las funciones psquicas, caracterizadas por la cualidad comn de ser referidas a la personalidad consciente del sujeto, es decir, al resultado sistemtico de su experiencia. En qu punto de la evolucin filogentica es posible el conocimiento consciente? Me parece imposible, a este respecto, hacer ms que hiptesis, puesto que no tenemos ningn criterio objetivo de la conciencia. Segn el principio de continuidad, se conceder o se negar la conciencia a todos los seres vivos, segn que se ascienda o descienda en la escala biolgica, desde la clula ms inferior hasta el hombre. Todos los fisilogos que han tropezado con este problema de la conciencia, y han buscado en vano resolverlo por intuicin, han -establecido barreras arbitrarias entre los seres, desde este punto de vista. En ningn momento se puede sorprender la aparicin o la desaparicin del fenmeno de conciencia en los seres vivos, y eso por falta de criterio objetivo (1). Basta recordar las partes pertinentes de nuestro captulo sobre la filogenia psquica para advertir que, no obstante las reservas de Sollier, podemos establecer ciertos principios generales fundados exclusivamente en la experiencia. Solamente en los organismos vivos admitimos la existencia de funciones psquicas encargadas de la adap(1) P a u l S o l l i e r : La consciente et ses dgrs, en Actas del C o n -

g r e s o I n t e r n a c i o n a l d e P s i c o l o g a , R o m a , 1905.

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tacin al medio o de la proteccin de la existencia. Funciones psquicas no es sinnimo de funciones conscientes, pues solamente algunas de aqullas adquieren el carcter consciente en deterjninadas condiciones. En ese sentido, y solamente en se, puede ha blarse de las funciones psquicas de los organismos unicelulares. Algunos autores consideran que esos fenmenos psquicos son todava inconscientes, coincidiendo los procesos de la sensacin y del movimiento con los procesos vitales moleculares del plasma, debiendo buscarse sus causas ltimas en las propiedades de las molculas plasmticas. Esos procesos psquicos rudimentarios, observados en los protistas, seran el puente que rene los procesos qumicos de la naturaleza inorgnica con la vida psquica de los animales ms evolucionados; ellos representan el germen de los fenmenos psquicos ms elevados de los metazoarios y del hombre. Otros, en cambio, intentan demostrar que los actos de los seres vivos inferiores no son debidos a simples taxismos, sino a rudimentos de conciencia que en ellos existen, y que, en el curso de la evolucin, se van transformando hasta llegar a la conciencia humana. Segn ellos, habra un foso profundo entre el mundo inorgnico y orgnico, pero desde que aparecen los fenmenos de la vida la cadena es continua y progresiva, desde la amiba hasta el hombre. El error est en suponer que la conciencia aparece repentinamente en un punto dado de la serie animal (como una entidad que entra en juego misteriosamente), o que la conciencia es una condicin inherente a toda funcin psquica. Ni una ni otra cosa. La conciencia es un atribulo de ciertos fenmenos psquicos; stos no son conscientes sino en determinadas condiciones. El carcter consciente de ciertas funciones psquicas

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depende de sus relaciones con la anterior experiencia filogentica e individual. En todo ser vivo, el grado de conciencia que puede acompaar a una sensacin recibida, depende d l a cantidad de las impresiones anteriormente fijadas por la memoria y sistematizadas en tendencias hereditarias o en hbitos individuales. A un mximum de experiencia corresponde la posibilidad de un mximum, de conciencia. Conviene recordar las diferencias oportunamente establecidas entre memoria y experiencia. Una excitacin es sensacin, es consciente, cuando es referida al sistema de experiencia psquica precedente, que constituye el yo individual o personalidad consciente. Es natural, pues, que si cada especie viva posee un grado diverso de experiencia, sus individuos tienen que ser capaces de un grado diverso de conciencia. Es decir: la posibilidad, y el grado de conciencia de los fenmenos psquicos en la evolucin filogentica estn condicionados por la suma, de experiencia comn a cada especie y particular de cada individuo. Las excitaciones y reacciones de los organismos unicelulares son poco diferenciadas; si llegan a sistematizarse (formando hbitos y transmitiendo tendencias), los sistemas son tan elementales que las nuevas excitaciones, slo pueden relacionarse con una experiencia escassima: es decir, su grado de conciencia posible es casi nulo. Casi nulo, pero existe en la medida relativa de ese casi. Cuando las excitaciones y reacciones se van diferenciando, las condiciones de equilibrio del organismo varan, modificndose en consecuencia su estructura atmico-molecular, sus propiedades fsico-qumicas y sus caracteres morfolgicos: el organismo unicelular se hace pluricelular para adaptarse mejor a nuevas condiciones de equilibrio, y sus diversas funciones tienden a especializarse en tejidos diferenciados. sta es la evolucin

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que observamos eu el curso de la filogenia. Los procesos de excitacin y reaccin destinados a las funciones de adaptacin biolgica se complican gradualmente, pero su esencia no vara. Entre sus manifestaciones hay diferencias de grado, pero no diferencias de naturaleza. Todos son fenmenos de adaptacin o de proteccin biolgica, aunque su grado sea tan desigual (vase cap. IV). Y cuanto mayor es la experiencia posible en los individuos de una especie viva, tanto ms aumenta su posibilidad de conciencia respecto de toda experiencia nueva. El estudio de la formacin natural de las funciones psquicas, en la evolucin de las especies, obliga a considerar errneo el concepto de muchos fisilogos y naturalistas que consideran que la conciencia solamente existe en el hombre y en los animales superiores que poseen un sistema nervioso central y rganos de los sentidos bien diferenciados: Segn mi opinin personal, entre las varias teoras opuestas, la ms verosmil me parece la que admite que la formacin de la conciencia corre paralela con la centralizacin del sistema nervioso, que falta en los animales inferiores. La presencia de un sistema nervioso central, de rganos de los sentidos altamente evolucionados y una asociacin muy desarrollada de los grupos representativos, me parecen necesarios para que sea posible la conciencia unitaria (Haeckel). El profesor de Jena se refiere aqu a la personalidad consciente y su opinin es completamente antropomrfiea; toma como tipo de personalidad la humana, y consigue encontrarle equivalencias en los vertebrados superiores. Pero el verdadero concepto biolgico no concuerda con ese error antropomrfico. Los individuos de cada especie viva tienen una experiencia ms o menos grande; su personalidad es pro-

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porcional a ese grado de experiencia. En la amiba es mnima, en el hombre es mxima: la desigual experiencia de las especies vivas determina su diversa capacidad para la actividad consciente, o, como suele decirse, su grado de conciencia. Si consideramos en particular un fenmeno psquico, su grado de conciencia, es decir, la mayor o menor posibilidad de que sea conocido por el ser vivo, depende de la cantidad y sistematizacin de experiencias anteriores con que el nuevo dato puede relacionarse. Eso deja comprender que en las especies ms evolucionadas los fenmenos psquicos pueden ser ms intensamente conscientes, y tambin explica que en el hombre adulto la suma de experiencia consciente sea mayor que en el nio. En otros trminos: la personalidad consciente se desarrolla en los individuos de cada especie proporcionalmente al grado de experiencia filogentica y a las variaciones adquiridas en el curso de su evolucin individual. Respecto de la posibilidad de conciencia en la evolucin ontogentica de los individuos, Sollier (1) adopta una posicin semejante a la que hemos citado a propsito de la filogenia. El momento de su aparicin es igualmente imposible de establecer en el curso de la evolucin ontogentica, y los espiritualistas se han entregado a este respecto a serias discusiones para saber si el alma, que ellos identifican con la conciencia, existe ya en el germen, en el embrin o en el feto, o si aparece solamente en el momento de nacer. No necesito decir que estas sabias controversias han sido intiles, y puede preverse que seguirn sindolo. Creo, por mi parte, que puede referirse la aparicin de la conciencia a la diferenciacin cada vez mayor que

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L o e . cit.

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se opera en los rganos sensitivos ele los seres vivos. Esta opinin no tiene nada de antifisiolgico, ni contradice ninguna de las leyes de la evolucin ontogentica o filogentica. Vemos esta diferencia orgnica acompa^ arse en todos los seres de funciones cada vez ms diferenciadas, al punto de adquirir independencia y autonoma, y revistindose de progresiva novedad o de una perfeccin mayor. >Que el desarrollo del sistema nervioso, y su diferenciacin creciente, haya permitido el desarrollo de las complejas funciones psicolgicas del hombre y haya producido igualmente la conciencia, es una cosa muy fcil de comprender. Queda por averiguar a cul etapa de esa diferenciacin del sistema nervioso corresponde la conciencia, por rudimentaria que sea. A este respecto, todas las hiptesis son posibles, pero igualmente gratuitas. Al estudiar la ontogenia psquica hemos avanzado en la solucin del problema, estableciendo algunos principios generales. Es cierto, como afirman Sollier y otros, que no puede fijarse un momento comn a todos los individuos de una misma especie para la formacin de su conciencia. Ello se debe a una razn elemental: ese momento es distinto para cada individuo, pues no hay dos que constituyan su experiencia (cuyo resultado no es la conciencia sino la personalidad consciente) en condiciones semejantes. En la evolucin individual, el origen de las funciones psquicas se confunde con el de las funciones biolgicas de adaptacin; las funciones psquicas conscientes son un caso particular de ellas. La personalidad consciente no tiene un origen, sino un desarrollo; no aparece, se organiza; no entra ya formada del exterior al organismo, se forma en l mediante el desarrollo de actividades biolgicas potencialmente acumuladas por la herencia. Ello nos ha permitido decir en trminos claros y

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precisos: las clulas de que se origina todo individuo vivo poseen funciones biolgicas elementales cuyo desarrollo ulterior constituye sus funciones psquicas, inclusive las conscientes. Hemos visto que el desenvolvimiento psquico del embrin humano es muy limitado. Su experiencia individual es exigua, aunque ya comienza a formarse. Las excitaciones externas e internas determinan la mielinizacin de vas nerviosas que le permiten reaccionar a ellas mediante movimientos adaptativos; la memoria conserva esas modificaciones adquiridas, y se van formando verdaderos hbitos orgnicos para repetir con ms facilidad esos movimientos cada vez que se repiten excitaciones similares. Esas manifestaciones de la actividad embrional slo son susceptibles de escassimo carcter consciente!, apenas crepuscular, traducido probablemente por una diferenciacin afectiva rudimentaria entre el placer y el dolor (Ribot). No se concibe otra cosa, dada la exigidad de su experiencia, representada por sensaciones tctiles y cenestsicas, a las que reacciona mediante movimientos defensivos indeterminados; sus sensibilidades especiales no pueden an desarrollarse, pues no est expuesto a la accin de los agentes energticos que las provocan (luz, sonido, etc.) Desde el instante de su nacimiento, el hombre se encuentra sometido a nuevas condiciones de adaptacin; ellas determinan en l nuevas funciones y para ellas va diferenciando la estructura de sus rganor. La evolucin de las funciones psquicas en el curso de la ontogenia humana es un proceso continuo; se inicia con el nacimiento y termina con la muerte. La evolucin mental del recin nacido no se diferencia, al principio, de la observada en ciertos grados de la filogenia animal. La experiencia rudimentaria de sus sentidos y la naciente coordinacin de los movi-

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mientos, acompase de ligersimos grados de conciencia y de manifestaciones afectivas elementales, como la sorpresa, el temor, etc. A las pocas semanas el nio empieza a asociar sus sensaciones por contigidad, es decir, comienza a relacionar nuevos datos de su experiencia con datos anteriormente acumulados: su personalidad consciente comienza a formarse, en la justa medida de su experiencia individual. Ms tarde se desarrollan otras funciones psquicas, las mismas que se observan en la evolucin filogentica de los vertebrados, hasta que se inicia la adquisicin del lenguaje articulado, mediante las tendencias .hereditarias a la automatizacin de los centros y por imitacin del ambiente domstico. . En el curso de esa evolucin cada nueva excitacin o reaccin utiliza fibras nerviosas especiales, y permite que las venideras sean relacionadas con una mayor suma de experiencia acumulada mediante la memoria: a medida que se inicia la formacin de la personalidad individual, se ampla el rea y la intensidad de los fenmenos psquicos conscientes. Este proceso de formacin de la personalidad individual suele ser descripto por algunos tratadistas como el desarrollo psicolgico de la distincin entre el yo y el no yo. (Vase cap. V). Esta distincin entre el yo y el no yo ha sido el ncleo de todas las especulaciones dualistas y seguir perturbando a los psiclogos mientras no adopten el criterio gentico. No es posible limitarse a estudiar las funciones psquicas ya formadas, como si ellas nacieran plenamente constituidas; es necesario seguir el proceso de su formacin natural. Entonces se advierte que la distincin entre el yo y el no yo es un simple resultado natural de la experiencia y no el producto sobrenatural de una conciencia ajena a las condiciones

FILOGENIA

Y ONTOGENIA

305

que rigen la formacin de la personalidad consciente en la evolucin del individuo (1). A medida que aumenta la experiencia se va organizando la personalidad consciente en el individuo, pues no es ms que el conjunto de sus representaciones pasadas; en la misma proporcin aumenta la posibilidad de una actividad consciente. Ese aumento es progresivo hasta cierto perodo de la vida en que la adaptacin de la conducta a las condiciones del medio se realiza segn las normas propias de cada agregado social.

(1)

A r d i g t r t a l a c u e s t i n e u d o s p g i n a s m u y e x p l c i t a s . La, representacin algunos

g r a n i d e a d e la filosofa c r t i c a , q u e a t r i b u y e a la

m e n t a l u n v a l o r p u i ' a m e n t e f e n o m n i c o , es a d m i t i d a p o r

a u t o r e s p a r a las c o s a s d e f u e r a y n o p a r a l a s i n t e r n a s . E s d e c i r : d e l o e x t e r i o r s o l a m e n t e c o n o c e m o s l o s f e n m e n o s , p e r o del i n t e r i o r c o n o c e m o s algo ms, p o r q u e t e n e m o s conciencia de ellos. L ' a v e re coscienza di u n a cosa s a r e b b e pi che c o n o s c e r n e meno. l a q u e s t o c o m e p u s o s t e n e r s i , s e la c o s c i e n z a c o s t i t u i t a d a l l e p u r r a p p r e s e n t a z i o n i d e i fatti, e n o n v i si t r o v a nient'altro f u o r i d i q u e s t e r a p p r e s e n t a z i o n i ? F o r s e p e r c h la c o s c i e n z a ha i l p r i v i l e g i o d i a n n u n c i a r s i da s , i n d i p e n d e n t e m e n t e d a a l t r o m e z z o , e di essere s o s t e g n o a se stessa, d o v e le cose esterne i n v e c e e s e m p i o d i q u e i r a g i o n a m e n t i f a l l a c i , c h e si f o u d a n o , n o n non sul s o n q u a l c h e c o s a s e n o n a p p o g g i a n d o s i a d essa? E c c o u n a l t r o fatto c o n c r e t o , m a s o p r a u n a d i s t i n z i o n e m e n t a l e . I I m e e i l fuori. d i m e f o r m a n o n e l l a c o s c i e n z a u n t u t t o r e a l e i n d i v i s i b i l e . C o m e il cliritto e i l r o v e s c i o d e l p a n n o si p o s s o n o b e n s i d i s t i n g u e r e m e n talmente, ma non separare effettivamente nell'esser suo tanto dall'uno quanto senza d i s t r u g g e r e il p a n n o , c o s i i l m e e il f u o r i d i m e nella c o s c i e n z a . E s s a c o s t i t u i t a dall'altro, che vi entrao ci eolio stesso titolo e colla stessa forza. C e s s e r e b b e di essere la n o fenm e n a l i t ; m e n t r e la c o s c i e n z a d a r e b b e l a s t e s s a c a u s a d e l

c h e , s e m a n c a s s e o q u e s t o o q u e l l o . D a p r i n c i p i o c i , c h e o r a c o n o s c i u t o c o m o di fuori e di d e n t r o , v i era senza e s s e r e c o n s i d rate c o m e tale; e la distinzione u n ' a b i t u d i n e m e n t a l e , c h e si ando f o r m a n d o a p o c o a p o c o . P e r oui, se ci c h e entra a costit u i r e l a c o s c i e n z a ha d i r i t t o d i e s s e r e riten uto s i c c o m e r e a l t b u o 20

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Ese hecho ha sido reconocido, en todo tiempo, por la moral y el derecho, traducindose por la incapacidad civil'y la irresponsabilidad penal de los menores de cierta edad; empricamente se ha presumido que la conciencia no nace formada, y que hasta cierta poca de su desarrollo los individuos carecen de conciencia suficiente para dirigir sus propios actos en consonancia con las costumbres o las leyes del medio en que viven.

n a , q u e s t o d i r i t t o c o m p e t e tanto al m e , q u a n t o al f u o r i d i m e ; t a n t o p e r q u e l l o , c h e si d i c e l o s p i r i t o , q u a n t o p e r q u e l l o , c h e si d i c e la m a t e r i a . P e r c h c i c h e c h i a m a s i s p i r i t o m i a c o s c i e n z a q u a n t o c i c h e c h i a m a s i m a t e r i a . N o n si p u o e s s e r e r e a l i s t i p e l s o g g e t t o s o l o . O l ' i d e a l i s m o da p e r t u t t o , o d a p e r t u t t o i l r e a l i s m o . M a c o m e ? si d i r . L a c o s c i e n z a u n a s o l a e d B v o i affermate ria: d u e c o s e , n o n indivisibile. c h e l a f o r m a n o t a n t o l o s p i r i t o , q u a n t o la m a t e s o l o d i s t i n t e , m a affatto c o n t r a r i ? E c c o p r o -

p r i o d o v e l ' i n g a n n o . S e m p r e cos. L ' u o m o costruisce una astrazione, e p o i l'oggettivizza; e i n seguito ragiona su questo o g g e t t o d a l u f ' a b b r i c a t o , s e n z a r i c o r d a r s i pin d e l l a s u a p r o v e n i e n z a . L a coscienza dell'uomo, c o m e dicevamo, l'insieme delle sue rappresentazioni e present e passate. O g n i rappresentazione lia il suo l a t o d e l l a e s t e r i o r i t , p e r c o s i e s p r i m e r m i , e il. l a t o d e l l a i n t e r i o rit. L a c o s a u n a , g l i a s p e t t i d u e . O r a , s e c o l l a m e n t e i o racoolg o i n u n a s o l a i d e a t u t t i i lat, c o s i d e t t i i n t e r n i d e l l e m i r a p p r e s e n t a z i o n i , lio i l c o n c e t t o d e l l o s p i r i t o , s e t u t t i g l i e s t e r n i , lio la materia. Materia e spirito dunque, per quanto diversi e contrari, son indivisi. nella coscienza, c o m e i d u e lat o p p o s t i n e l l a r a p p r e s e n t a z i o n e , e il p e n s a r e d i v e r s a m e n t e u n a i l l u s i o n e d i p e n dente dall'essersi dimenticati dell'origine soggettiva dei due o g getti. B i s o g n a d i s t i n g u e r e tra i'enomenalit e d apparenza. L a f e n o r n e n a l i t v e r a r e a l t ; m a e s s a p r o p r i a , n o n s o l o di riferisce ce al m o n d o dello d e i . c o r p i , m a a n c h e di s p i r i t o . Pin di questa al m o n d o non ci c i c h e si dato di Opec i c h e si r e f e r i s -

c o n o s c e r e : e v a n i s o n g l i s f o r z i di q u e l l i c h e r e c l a m a n o il p r i v i l e g i o di u n a c o g n i z i o n i p i p r o f o n d a e p i i n t i m a p e m e . l o s X X V I I a X X X I : V o l . V I I p g s . 216, 513, e t c ) . re -filo so fiche: V o l . I , p g s . 154 a 158. ( V e r t a m b i n : V o l . V . c a p t u -

FILOGENIA Y

ONTOGENIA

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Hemos visto, al estudiar la ontogenia psquica, que la desigual experiencia de los individuos determina las variedades de la personalidad; los hombres difieren entre s en la justa proporcin en que difieren los elementos constitutivos de su personalidad: el tempei^amento y la educacin. Adems, la personalidad consciente de un mismo individuo vara en el curso de su vida en la justa proporcin e n que vara su experiencia. El factor congnito (temperamento) permanece constante, pero el factor adquirido (educacin) vara incesantemente. Por eso la personalidad individual vara en la niez, la adolescencia, la juventud, la madurez, la vejez y la decrepitud. Ningn ser vivo es hoy igual a ayer, ni ser maana igual a hoy, tanto en su personalidad orgnica como en su personalidad consciente. La misma sensacin que hoy es referida a nuestra personalidad, deja de serlo maana, o viceA 'ersa. Un mismo fenmeno es consciente o no lo es, segn las otras condiciones que gravitan sobre la personalidad en cada momento. El inters circunstancial nos hace sentir impresiones que habitualmente no son sentidas; el desinters accidental nos hace ignorar impresiones que habitualmente sentimos. Ello nos explica que ciertas funciones orgnicas, habitualmente inconscientes, se hagan conscientes cuando varan sus condiciones ordinarias de efectuacin: las contracciones del corazn o de las fibras musculares del estmago se hacen conscientes cuando su funcin est perturbada, revelndose al sujeto como dolor. En cambio, muchas funciones que empiezan siendo conscientes se tornan inconscientes cuando el hbito ha establecido vas fciles de reaccin adaptativa, haciendo innecesaria su correlacin con la personalidad consciente. Vemos, en suma, que el desenvolvimiento de la personalidad consciente vara de modos diversos.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA
r

Vara en las distintas especies; A ara entre los individuos de una misma especie; vara en los perodos evolutivos de un mismo individuo; vara segn las condiciones que pueden influir sobre l en cada momento. Desde el punto de vista ontogentico la ev'blucin de las funciones psquicas es, pues, continua. La vida es una incesante permuta de energas entre el organismo y su medio, una interminable adaptacin; las funciones psquicas son un resultado incesantemente mudable de esa experiencia que slo acaba con la muerte. La - personalidad consciente?, adquirida en el curso de la experiencia individual, es, por fuerza, continuamente transformada por la experiencia nueva que nos aportan las sensaciones externas e internas. La psicologa biolgica no puede concebirla de otra manera. Eso ha traducido William James en una sugestiva metfora (que algunos aceptan como una teora ele la conciencia), llamando a esa evolucin continua ele la personalidad individual: la corriente de la conciencia. Lo mismo, en trminos distintos y nunca precisos, ha sido descripto elocuentemente por Bergson. La formacin de una conciencia colectiva en la evolucin de los agregados sociales tambin se presenta como una adquisicin ele la experiencia social (vase cap. VI). En suma, desde cualquier punto de vista, la posibilidad de funciones pscaucas conscientes est subordinada a la formacin natural de la experiencia. Esa posibilidad, cada vez mayor, representa una variacin til en la lucha por la vida. La experiencia se forma creando vas de menor resistencia para ejercitar las funciones de adaptacin; esos hbitos adquiridos establecen diferencias entre las experiencias nuevas y las anteriormente realizadas; las perturbaciones del equilibrio biolgico, producidas por unas y otras, son diver-

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sas, resultando algunas reacciones adaptativas ms fciles que otras; la tendencia a adaptarse con el menor esfuerzo es un resultado natural de esa diversidad de circunstancias constituidas en el curso de la experiencia. En el habitual lenguaje se dice que no j)uede hablarse de conciencia sino en seres que parecen elegir entre diversos movimientos posibles, en virtud de una nocin ms o menos confusa de su existencia y del medio exterior. Hasta all todo podra explicarse de una manera mecnica o bioqumica. Pero no se advierte que el trmino elegir est mal empleado y contiene el falso sobreentendido de una entidad que elige: la pretendida eleccin es, simplemente, una seleccin natural inevitable, en el sentido ms propicio a la conservacin de la vida y segn el menos esfuerzo; es decir, siguiendo las vas de menor resistencia formadas en el curso de la experiencia: tendencias hereditarias y hbitos adquiridos. Lo que suele llamarse elegir es un proceso puramente mecnico o bioqumico, ni ms ni menos que el de un reactivo que en una solucin compleja elige algunos cuerpos para precipitarlos y no precipita a los restantes, siguiendo nicamente las vas de menor resistencia determinadas por la afinidad qumica. Diremos, acaso, que el reactivo tiene conciencia al elegir los cuerpos que precipita? La funcin biolgica de la actividad consciente no consiste, pues, en elegir lo que es til al ser vivo, como sostienen muchos psiclogos. La eleccin entre los movimientos tiles y los nocivos es una funcin puramente biolgica y no necesita ser consciente; la seleccin natural determina la supervivencia de los seres que efectan movimientos tiles a la adaptacin y hace sucumbir en la lucha por la vida a los que efectan movimientos nocivos. Ese perfeccionamiento espontneo de la expe-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

rienda es la causa de la evolucin, mediante la seleccin natural de las variaciones adquiridas. A medida que stas aumentan es posible una experiencia individual mayor; junto con sta crece la posibilidad de relacionar una excitacin nueva con esa experiencia anterior: es decir, la posibilidad de una experiencia consciente; la continuidad de estas experiencias conscientes particulares hace gradualmente posible la formacin de una personalidad consciente. La actividad consciente es una adquisicin til. Las actividades reflejas y automticas representan la experiencia adaptada a las condiciones anteriores del medio; pero ellas seran insuficientes para las nuevas adaptaciones indispensables a la vida de los individuos, dada la incesante variacin del medio. La adaptabilidad a esa variacin implica una probabilidad mayor de supervivencia; la consecuencia natural de ese hecho es el perfeccionamiento de esas funciones. Considerados en particular, los fenmenos psquicos que tienen el carcter de conscientes sirven para la proteccin de la vida, para la -biofilaxia; ms aun, son conscientes o dejan de serlo segn que ello sea til o no al organismo. Toda nueva excitacin que acta sobre los sentidos provoca una reaccin adaptativa del organismo; es til para la adaptacin que ella tenga carcter consciente, incorporndola como nueva sensacin a la experiencia individual. Pero cuando un proceso de excitacin-reaccin se ha repetido muchas veces se organiza el hbito, estableciendo vas de menor resistencia para la transformacin energtica; entonces su carcter consciente deja de ser^til para ejecutar la funcin protectriz y sta se hace cada vez ms automtica e inconsciente. En cambio, muchas funciones, habitualmente automticas, se hacen conscientes cuando alguna causa viene a dificultar su ejercicio; ciertas funciones fisiolgicas so-

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lamente son sentidas por el individuo cuando estn perturbadas por causas patolgicas. Es el caso de todos los dolores (conscientes) que dependen de un desequilibrio de las funciones biolgicas (inconscientes). Estos problemas han sido ampliamente tratados y convergen a demostrar que el carcter consciente de un fenmeno o funcin depende exclusivamente de su utilidad, con relacin ala experiencia del organismo (Spencer, Sergi, Hffding, James, etc.) En esas condiciones la funcin proteetiva del organismo se perfecciona y la posibilidad de una mayor experiencia consciente es un elemento til para la conservacin de la vida y para la seleccin natural (1).
(1) L a c o s c i e n z a , c o m e c r e d o d i a v e r d i m o s t r a t o . n o n c h e .la

rivelazione dei 'enomeni psioliici, o dei m u t a m e n t i clie a v v e n g o 110 n e l s e n z i e n t e i n u n d a t o m o m e n t o e in d a t e c o n d i z i o n i d e l ] a vita, q u a n d o le poconoti.il 'orze e s t e r i o r i d e l l a n a t u r a , o g l i altri son poco son viventi, farli a g i s c o n o su di esso. Se questi m u t a m e n t i m e z z o di. e v i t a r l i , q u a n d o avvertiti o

pernieiosi, di

persistere, cuando son favorevoli, o di ricercaiii, molto incert o e di'ficile, anzi p u m a n c a r e . P e r c o n t r o , se q u e s t i mutamenti s o n c h i a r a m e n t e r a p p r e s e n t a t i al v v e n t e , n o n s o l o h a v v i i l m e z zo, a l m e n o piii p r o n t o e pin f a c i l e , p e r e v i t a r l i o s e c o n d a r l i , e s sendo present derli: questo e d i n s i s t e n t i , m a a n c o r a la p o s s i b i l i t di modo piii esplicato di cause preveof're u n protezione. Nella e d o l o r i , c o n la che apportano non

coscienza chiara e delinita dei fenomeni, piaceri rappresentazione sncrona delle estrile

s i f f a t t i s e n t i m e n t i , i p e r i c o l i si e v i t a n o p i f c i l m e n t e , c h e

c o n una coscienza adombrata e c o n una rappresentazione iniziale e i m p e r f e t t a . S o l o m e r c d i q u e s t a c o s c i e n z a a v v i e n e la c o o r d i n a zione di seiitiniento e di i m a g i n i (percezioni), e q u i n d i parimenti, c o n la m e m o r i a , la p r e v i s i o n e del. b e n e e d e l niale alia s o l a rappresentazione lontana, presente o rinnovata, di ci che p u apportare piacere o dolore. Q u e s t a a f f e r m a z i o n e u o n u n ' i p o t e s i , ma u n fatfco c h i a r o e d e v i d e n t e i n tutta la v i t a d e g l i e s s e r i a n i m a l i . P e r c h g l ' i n s e t t i d ' o g n i c l a s s e n o n si f a u n o a v v i c i i i a r e ? D a lle imagini v i s i v e p r e v e d o n o il p e r i c o l o e f u g g o n o . P e r c h u c c e l l i si c o m p o r t a n o a l i a s t e s s a g u i s a ? E si n o t i c h e gli gliuccelli

312.

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA.

III. LAS CONDICIONES ANATMICAS Y FUNCIONALES DE LA EXPERIENCIA CONSCIENTE

Partiendo de la formacin natural de la experiencia, hemos seguido el desarrollo gentico de las funciones conscientes en la evolucin de las especies y del individuo. Podemos ya examinar las condiciones particulares en que los fenmenos psquicos son conscientes; es decir, son conocidos por el mismo individuo en quien se producen. El problema ser ms claro si tenemos presente que el yo es la personalidad consciente y que su formacin es un resultado de la experiencia individual. Evitemos, sobre todo, las palabras de significacin imprecisa. Las ideas resultan confusas cuando no se traducen en lenguaje inequvoco. Cuando Sergi, por ejemplo, dice: La excitabilidad se eleva a sensibilidad, enuncia claramente el hecho
c h e la p r i m a v o l t a lian v e d u t o l ' u o m o , n o n h a n n o avuto paura e

n o n s o n fuggiti, lasciando&i p r e n d e r e , m e n t r e q u e l l i che o r m a i s a l i n o q u a n t o e g l i sia p e r i c o l o s o p e r l o r o , lo f u g g o n o . Q u a l u n q u e a n m a l e c h e a b b i a s e n s i , atti a p r e v e d e r e i l p e r i c o l o i n c u i e s s o p u i n c o r r e r e , a d o p e r a i mezzi di difesa, di c u i p r i n c i p a l e e uiiiv e r s a l e la f u g a . C i p e r l e r e l a z i o n i c o n 1 ' a m b i e n t e a n i m a t o ; m a a n c h e p e r l e i n u e n z e fisiche g l i a n i m a l i a d o p e r a n o la d i f e s a e in vari guise, quando sanno prevederle. - S e per l ' u o m o i mezzi di difesa son g r a n d e m e n t e numerosi, in c i si d e v e a l i a c h i a r a e d e f i n i t a c o s c i e n z a d e i m u t a m e n t i c h e

l u i si p r o d u c o n o n e l c o r s o d e l l a v i t a . L ' u o m o c i v i l e , e q u i n d i p i illuminato, che ha conoscenza delle cause esterne che possono i n fluir sul suo o r g a n i s m o e danneggiarlo, ha aumentati di gran da queste influenze, e d i c i n , p g s 76 y 77. lunga i mezzi di difendersi e di guarentirsi da q u a l u n q u e s o r g e n t e pervenganO". S e r g i : L'origine dei fenomerti psichici, 2.
a

CONDICIONES FUNCIONALES Y

ANATMICAS

que debe explicarse, cuando agrega: revelndose a la conciencia > la explicacin es absolutamente ficticia y su enunciado es inexacto. Por eso hemos propuesto expresar de otra manera el hecho (cap. III). 1." Una excitacin es un desequilibrio causado por un agente energtico externo o interno; cuando la excitacin es conocida o sentida por el sujeto, decimos que es consciente y se llama sensacin. 2." La memoria continua y sistematizada de las excitaciones conscientes, o sensaciones, constituye la experiencia consciente, cuyo resultado es la formacin progresiva de la personalidad consciente. 3." Una excitacin es consciente (es decir: sensacin) cuando determina reacciones relacionadas con la experiencia anterior, es decir, con la personalidad consciente (1). Esta nueva manera de plantear el problema de la actividad psquica consciente, evita incurrir en confusiones y limita las dificultades, sin esquivarlas. Advirtase bien que nosotros no decimos qu la excitabilidad se eleva a sensibilidad o se revela a la conciencia, ni admitimos que la conciencia sea una entidad ajena a la experiencia misma, a quien las excitacibnes puedan elevarse o revelarse.

E n t r e las n u m e r o s a s o p i n i o n e s d i s t i n t a s ( l o q u e s i g n i f i c a n o t e n e r n i n g u n a ) v e r t i d a s p o r W . J a m e s , e n e l c u r s o d e su f e c u n d a produccin filosfica, c r e e m o s n e c e s a r i o c i t a r la s i g u i e n t e , r e c o r et le corps, d a d a p o r B i n e t e n u n a n o t a d e s u l t i m o l i b r o L'me

p g i n a 102: d a n s un r c e n t a r t i c l e J a m e s v e u t d m o n t r e r q u e la c o n s c i e n c e n'existe pas, car elle resulte s i m p l e m e n t de larelation ou de l'opposition qu'on tablit entre une partie de notre r i e n c e (par e x e m p l e l ' e x p r i e n c e s o u v e n i r d e n o t r e p e r s o n n e . (Does Psi/eh., and Sentific Meods, actuelle, dans l'exemple consciousness exist? .7. of. expd e la Pll-,

p e r c e p t i o n d ' u n o b j e c t ) et u n e a u t r e p a r t i e d e n o t r e e x p e r i e n c e , le S e p t . 1904).

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Explicamos, en cambio, el. carcter consciente de una excitacin por sus relaciones con la suma de excitaciones precedentes que componen la experiencia: la excitacin es sensacin, es sentida por el mismo ser excitado, porque ella se relaciona con otras excitaciones semejantes o desemejantes. Aunque sea menester repetir, digamos eso mismo en otra forma. Cuando es consciente un fenmeno psquico? Observemos el fenmeno ms simple. Las excitaciones de un organismo vivo por las modificaciones del equilibrio energtico con su medio, pueden ser o no ser relacionadas con su experiencia, con su personalidad consciente. De ello depende que una excitacin sea o no sensacin, es decir, tenga o no carcter consciente: de la relacin que existe entre ella y la experiencia anteriormente adquirida. La aplicacin de este criterio permite simplificar el lenguaje psicolgico. Excitacin es toda modificacin del equilibrio energtico de un organismo vivo; la excitacin que tiene carcter consciente es sensacin. Las excitaciones no son conscientes cuando no son relacionadas con la experiencia precedente, no incorporndose a la personalidad; las excitaciones son conscientes, es decir, son sensaciones cuando son relacionadas a esa personalidad, cuya experiencia es conservada y sistematizada por la memoria. Desde el punto de vista de la energtica biolgica no hay motivo para ver en la excitacin y la sensacin dos aspectos de un mismo fenmeno; es decir, para considerar que la excitacin es su aspecto objetivo y la sensacin su aspecto subjetivo; ese distingo no explica nada. Hay un solo fenmeno, la excitacin, producido por un desequilibrio energtico entre el ser vivo y su me-

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ANATMICAS

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dio; lo que vara es la relacin entre ella y la experiencia anterior, la personalidad. No tiene carcter consciente mientras no se relaciona con ella; lo tiene cuando esa relacin se establece. Sin memoria no habra experiencia; ninguna excitacin podra ser referida a ella; no podra haber sensaciones conscientes. En estas condiciones no se concibe la conciencia como una realidad autnoma sobrepuesta a los propios fenmenos biolgicos. El calificativo consciente, aplicable a los fenmenos psquicos relacionados con la personalidad individual, no es. substantivable; slo cabe afirmar que la suma de esas experiencias conscienfes particulares constituye la ]3ersonalidad consciente. En qu condiciones fisiolgicas los fenmenos psquicos adquieren y pierden el carcter de conscientes? Cules son sus relaciones con la actividad cerebral? La pregunta implica ya afirmar que no todos los fenmenos psquicos son conscientes; ellos pueden serlo solamente en ciertas circunstancias o pueden no serlo en ningn momento. La cuestin no puede plantearse acerca de la conciencia, sino respecto de la cualidad consciente de los fenmenos psquicos. Sollier afirma que tres hiptesis son posibles (aunque refirindose a la conciencia). 1." La conciencia se constituye por s misma y existe independientemente de la actividad cerebral? En ese caso la conciencia sera algo nico en su gnero, no comparable con nada conocido en fsica, en fisiologa o en biologa. Escapara a todas las leyes universales y se opondra en el universo a la materia y a la energa. Esta concepcin escapa a toda crtica cientfica. 2. Es una cualidad especial inherente a todo fenmeno psicolgico, o se sobrepone a los procesos cerebrales fisiolgicos para darles el carcter psicolgico?
a

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

La idea de algo que se sobrepone a los procesos cerebrales fisiolgicos conduce a suponer que ese algo es ajeno e independiente de los mismos fenmenos. Es, en cierto modo, volver al principio de la heterogeneidad de lo fsico y lo psquico, de lo objetivo y lo subjetivo. Es intil que el paralelismo, para esquivar toda dificultad, se limite a considerar como concomitante de un fenmeno subjetivo un fenmeno objetivo; lo subjetivo no puede salir sino de lo objetivo y lo consciente no puede nacer sino de lo fisiolgico. Esa heterogeneidad ele naturaleza es ms aparente que real. Sanos permitida una comparacin. He aqu una pila elctrica compuesta de un carbn, de un zinc y de su cido. Del contacto de esos tres elementos resulta una corriente elctrica. Esa corriente es, evidentemente, distinta y nada tiene de comn con los tres elementos de la pila. A nadie, sin embargo, se le ocurrir decir que el funcionamiento de la pila y la aparicin de la corriente elctrica deben ser considerados solamente como paralelos, bajo pretexto de que se ignora como se hace la transformacin de energa latente en los elementos de la pila; ni, tampoco, que la corriente elctrica es un epifenmeno que viene a agregarse al funcionamiento de la pila; ni, en fin, que la corriente elctrica existe independientemente de la pila y viene a dirigir su funcionamiento. Esas maneras de ver son, sin embargo, las que sostienen los paralelistas, los animistas y los espiritualistas. Si es evidente que la concepcin monista no puede establecer ms claramente de qu manera se hace el pasaje de un hecho a otro, ella tiene, por lo menos, la ventaja de mostrar que esas relaciones de lo subjetivo y lo objetivo, de lo consciente y lo fisiolgico, no representan naca excepcional en la naturaleza, encontrndose el mismo problema y en forma anloga, casi idntica, en los fenmenos de orden fsico y biolgico. Examinando las cosas sin ideas preconcebidas,

CONDICIONES FUNCIONALES Y ANATMICAS

317

la conciencia se nos presenta como ligada a la actividad cerebral. 3. La conciencia de ciertos fenmenos psicolgicos es el resultado de un proceso fisiolgico y se debe nicamente a ciertas condiciones de la actividad cerebral? Frente a las hiptesis espiritualista y paralelista, encontramos esa ltima; segn ella el carcter consciente sera una cualidad episdica o terminal de procesos cerebrales que se desarrollan en plena inconciencia. Sergi ha formulado explcitamente esta hiptesis, desarrollada por Sollier. Prescindiendo de las razones que impiden hablar ' substantivamente de la conciencia, y con la reserva explcita de que slo podemos referirnos al carcter o cualidad consciente de los fenmenos psquicos, puede aceptarse que la variacin de las condiciones fisiolgicas de la actividad cerebral hace que las funciones psquicas adquieran o pierdan su carcter consciente. Este se se manifiesta de manera variable y episdica en ciertos fenmenos psquicos; en conjunto, la personalidad consciente se presenta desagregable, de intensidad oscilatoria, dinmica y en formacin continua, subordinada a las modificaciones ele la personalidad orgnica y, particularmente, del sistema nervioso central. Si antes lo esencial para la psicologa era el estudio de los fenmenos psquicos conscientes, hoy tiende a serlo el estudio de las funciones psquicas que habitualmente no entran en el rea reducida de la personalidad consciente. La actividad mental consciente slo es una muestra superficial de actividades que escapan a nuestro anlisis. Con frecuencia creemos que ella es todo y nos dice todo; sin embargo, lo consciente slo nos manifiesta aspectos transitorios o terminales de procesos que se elaboran incesantemente y cuya vasta bibliografa no podemos resumir aeju (Kant, Leibnitz, Haa

318

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

milton, Carpenter, Mller, Spencer, Taine, Morselli, Grasset, Beaunis, Rauch, Flournoy, Ardig, Delbceuf, Fer, Binet, etc., y especialmente Ribot, Janet, Sergi, Hoffding, Myers). Por eso el examn directo y subjetivo de la actividad consciente ilumina una zona estrecha de la vida mental; sta seguira siendo un vasto y profundo mar inexplorado sin el concurso de las ciencias biolgicas, especialmente de la patologa, reveladora de muchos fenmenos que pasan inadvertidos en el funcionamiento normal. En suma, la conciencia de ciertos fenmenos psquicos no es una realidad efectiva sobrepuesta al fenmeno o independiente de l. Resulta de sus relaciones con la suma de experiencias precedentes que constituyen la personalidad consciente y depende de ciertas condiciones fisiolgicas de la actividad cerebral que han sido estudiadas con resultados cada vez ms satisfactorios.

IV. LA

FORMACIN NATURAL

DE LA

-PERSONALIDAD

CONSCIENTE: SU UNIDAD Y CONTINUIDAD RELATIVAS

Al examinar el carcter progresivamente consciente de ciertas funciones psquicas en el individuo, hemos descrito la formacin de la personalidad individual. Todo organismo vivo, dotado de memoria y capaz de sistematizar su experiencia, adquiere una personalidad como resultado sinttico de su actividad funcional. Las nuevas reacciones que el organismo se A e precisado a ejercitar, para adaptarse a un medio que vara incesantemente, estn ms o menos relacionadas con esa personalidad; son conscientes las que se relacionan con ella (o, como suele decirse, las que son conocidas por el inr

LA PERSONALIDAD

CONSCIENTE

819

dividuo en quien se producen) y son inconscientes las que no se relacionan (o, como suele decirse, las que no son conocidas por el mismo). La personalidad consciente es una adquisicin progresiva en el curso da la experiencia; no es una entidad que preexiste en el individuo o que aparece en l repentinamente. Los individuos de cada especie animal son capaces de formarse una personalidad en la justa proporcin de la experiencia acumulada por la especie a que pertenecen (herencia) y segn las variaciones que pueden adquirir en su experiencia individual (educacin). La formacin de la personalidad individual es, pues, el resultado natural de condiciones puramente biolgicas: las acciones y reacciones entre el ser vivo y su medio. La distincin entre el yo y el no yo es un resultado natural de la experiencia, determinando la nocin primitiva ele los lmites fsicos entre el organismo y su medio; eso determina la separacin experimental de dos partes en la realidad; la eme compone nuestro ser (personalidad orgnica) y la que no lo compone (mundo exterior). Personalidad orgnica hemos dicho. La personalidad individual no es otra cosa; la personalidad psquica es uno de sus aspectos y la personalidad consciente es una parte de ella. El yo consciente, libre, racional, invariable e inmortal es una simple abstraccin, con el atributo de cualidades inventadas por la imaginacin ele los lsofos. Una ilusin antropomrfico ha impedido examinar los orgenes de la personalidad individual, identificada siempre con la conciencia del yo, que es solamente una de sus manifestaciones ms evolucionadas. Los psiclogos han invertido la cuestin, que consiste simplemente en determinar cmo los organismos vivos (inclusive el hombre) adquieren una personalidad individual,

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

y cmo sta va siendo cada vez ms capaz de conocer sus relaciones con la realidad que rodea al organismo. Las condiciones de 'equilibrio de los organismos unicelulares han sido ya bien estudiadas y pueden reducirse al estudio de sus permutas energticas con el medio (Cap. III). Hay una manera de actividad primitiva, y fundamental en todos los organismos, desde'la amiba hasta el hombre: es el tanteo o ensayo (triol, de Jennings). La energa acumulada en un organismo vivo, al desprenderse como reaccin a un excitante exterior o interior, desborda en muchas direcciones, tan variadas como fortuitas. Esas reacciones se continan hasta que una de ellas consigue librar al ser vivo de la causa perturbadora, es decir, hasta obtener la adaptacin: entre los movimientos de ensayo (testing) se conservan los que son tiles, y entre stos los que representan un menor esfuerzo. Los actos as ejecutados crean para el porvenir vas de menor resistencia que son seguidas toda vez que el equilibrio biolgico es perturbado por causas similares: son esas vas las que ms tarde parecen elegidas, cuando no se tiene en cuenta su formacin anterior; es decir, cuando se observa un acto particular de la conducta, prescindiendo ele la experiencia antes adquirida. La personalidad es, en cada momento, el resultado de esa experiencia individual; la eleccin ele un acto deja ele parecer el producto de una fuerza misteriosa si se la juzga como un resultado natural e inevitable de la experiencia. El carcter consciente de esas actividades elementales es principalmente afectivo. La personalidad individual es la expresin sinttica del estado de los tejidos y del trabajo orgnico, de las impresiones venidas de las visceras y rganos internos, ele las contracciones musculares, de los movimientos, etc.; el yo consciente es, primitivamente, el resultado de la experiencia ce-

LA PERSONALIDAD

CONSCIENTE

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nestsica (1). En animales de escasa jerarqua en la escala biolgica, las excitaciones de los tejidos y visceras deben tener una parte considerable en su vida mental, pues aun no poseen tejidos especializados para la elaboracin de funciones psquicas representativas o potenciales. En el nio recin nacido se observa lo propio; las sensaciones internas son todo, las externas nada o casi nada; la conciencia intelectual duerme todava o comienza apenas a despertar, sin que nada presagie su destino futuro. La conciencia primordial es puramente afectiva. Sobre ella se asienta el desarrollo intelectual que, por la variedad, la riqueza, la complejidad de sus operaciones, oculta a la otra. De all esa ilusin frecuente que nos la hace considerar fundamental y exclusiva (2.) Pero esa misma conciencia afectiva puede ser considerada como un simple resultado de la mayor o menor facilidad con que se realizan los movimientos dirigidos a la readaptacin del organismo a su medio. La nica diferencia es que pasando de la fisiologa a la psicologa, esos movimientos posibles, o en estado naciente, son denominados necesidades, apetitos, instintos, tendencias, inclinaciones, deseos o repulsiones. Lo nico que cambia es su nombre y su aspecto (Ribot). En la suma, pues, de esas experiencias orgnicas encontramos la base natural de la personalidad individual; esa personalidad empieza a ser consciente en forma larvada y en proporciones rudimentarias; al principio es un simple coeficiente afectivo de la experiencia, que da a las nuevas reacciones orgnicas un tono de pla-

(1)

R i b o t : La

consciente affective,

affective, etc.

en

R e v u e Plvilosophique, des sentiments-, ProCongre21

P a r s , 1909. V e r t a m b i n : La Umes de Psychologie (2)

Psyclwlogie

Vase: Sollier: Le sentiment csnesthsique ( V I

d e P s i c o l o g a , G i n e b r a , 1909).

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

cer o dolor, segn que ellas conouerden o disuenen con las sistematizaciones ya constituidas en el curso anterior de la experiencia. Los rudimentos orgnicos del placer estaran en la ejecucin de movimientos adaptados a las condiciones naturales de la experiencia anterior y representada por vas de menor resistencia; los rudimentos del dolor estaran en toda reaccin contraria a la experiencia adquirida por el organismo. El perfeccionamiento d esas cualidades elementales de ciertos actos psquicos nos conduce, sin transicin, de la personalidad orgnica a la personalidad consciente, tanto en el curso de la evolucin de las especies como en el de la evolucin individual. La personalidad, en general, es ms compleja en los individuos de especies biolgicas superiores y va sindolo, en particular, a travs del desarrollo ontogentico de cada individuo.

Los caracteres fundamentales de la personalidad consciente son dos: la unidad y la continuidad. Estos dos caracteres (a menudo interpretados en un sentido absoluto) han sido sealados por los psiclogos de todos los tiempos, aunque atribuidos a la conciencia considerada como una entidad ajena a la personalidad orgnica individual. En las viejas hiptesis animistas la unidad y la continuidad de la conciencia quedaban implicadas al admitir que exista una entidad simple, inmaterial e inmortal, el alma, fuente originaria de todas las funciones psicolgicas. La psicologa biolgica (concordando con sto Bergson, James y otros psiclogos pragmatistas) ha subver-

LA PERSONALIDAD CONSCIENTE

328

tido por completo esas creencias, encaminndonos hacia un concepto evolutivo y funcional de la personalidad, consciente, en oposicin al racionalismo, al asociacionismo esttico y al empirismo paralelista. Para esas teoras la personalidad consciente estaba formada por estados aislados e independientes: la unidad del espritu dependa de una entidad exterior y superior que vena a sintetizarlos. Actualmente pensamos lo contrario. Su unidad, depende de la unidad, fisiolgica, del organismo en quien se va, formando; la continuidad de la p ersonalidad consciente es un residtado natural de la continuidad, de la experiencia. La unidad funcional de cada organismo es un postulado fundamental de la biologa; en el curso de la evolucin de las especies se diferencian en los organismos ciertos tejidos y rganos encargados de coordinar, unificar o sintetizar todas las funciones particulares, con el objeto de proveer mejor, a la defensa y adaptacin de todo el ser. Es bien conocida la funcin del sistema nervioso y de la corteza cerebral en los animales superiores.' La personalidad consciente, cuya manifestacin elemental es el sentimiento cenestsico de la unidad biolgica individual, no puede considerarse como el resultado de algo ajeno al organismo, sino como su resultado natural; su trama, como dice Spencer (1), est formada por una inmensa multitud de hebras separadas, en cada una de las cuales hay, sin embargo, un elemento comn: el sentimiento de la unidad personal. La memoria de las relaciones entre todas las hebras de la madeja que forma nuestra experiencia, sirve de base a su unidad funcional. Ardig ha estudiado detenidamente la cohesin natural entre los elementos que intervienen en las diversas formaciones psquicas, determinando la unidad de la
(1) S p e n c e r : Principes de Psyclwlogie.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

personalidad consciente. Establece que respecto de esa cohesin se verifica en las funciones psquicas la ley universal de las combinaciones naturales, y especialmente de las qumicas; es decir, la cohesin est en razn inversa de la complejidad. Distingue una cohesin mxima, propia de los componentes de las formaciones elementales, superior a todo esfuerzo dirigido a destruirla; una cohesin mediana, que puede ser ms o menos disgregada por un esfuerzo ms o menos directo de la voluntad; una cohesin mnima que pueda fallar por simples circunstancias involuntarias. Los grados de cohesin de las formaciones psicolgicas son enteramente anlogos a los de las sinergias fisiolgicas; ms an, no son sino un caso especial de ellas (1). El mismo Ardig ha formulado la correlacin entre la unidad de lo real que determina nuestra experiencia y la unidad d la personalidad consciente. La realidad, en cuanto podemos conocerla, se manifiesta como una sola unidad dinmica. Ella influye sobre cada ser particular, pues la actividad ntima de ste es una simple participacin a la actividad universal; sus variaciones de magnitud y de forma son un resultado de su relacin dinmica con la realidad. En el hombre se encuentran dos rdenes distintos de su actividad particular: la fisiolgica y la psicolgica. Ambas representan, en formas diversas, la misma y nica actividad especfica del hombre, pues la una es condicin de la otra. La unidad de la actividad psquica humana, revelada por la unidad de la conciencia, se mantiene a pesar de las
(1) A r d i g : L'TJnita della Goscienza, p g i n a s 40 a 57. ( T o d o e l

v o l u m e n es i n t e r e s a n t s i m o , a u n q u e usa u n a t e r m i n o l o g a e x c l u siva del autor, que dificultar sobremanera la t r a d u c c i n de sus obras. Consta de tres partes: la continuidad en el ciencia.) pensamiento c o m o en la n a t u r a l e z a , la c o n f l u e n c i a m e n t a l , l a u n i d a d d e la c o n -

LA PERSONALIDAD

CONSCIENTE

325

distinciones que en ella aparecen, de las variaciones infinitas e incesantes, y de las formaciones nuevas, estables o temporarias, dependientes de la accin del exterior sobre el organismo: por cuya razn varan sus posiciones dinmicas, sea en el conjunto, o sea en las partes ( 1 ) . La unidad de la personalidad consciente es, pues, un hecho dinmico o funcional, y no un hecho esttico como antiguamente se admita. James, Bergson y los dems pragmatistas confirman estos datos de la psicologa biolgica, enunciados hace ms de medio siglo por Spencer y poco despus por Ardig; aqullos han contribudo poderosamente a consolidar este concepto funcional, aunque colocndose en puntos de vista muy diferentes. Haciendo del pragmatismo una filosofa de la accin, han interpretado la conciencia como una fuerza eminentemente activa y esencialmente continua: una actividad que dirige el organismo a travs del medio en que l evoluciona. Siendo continua no es posible subdividirla o considerarla como una multitud de estados que existen aisladamente. Un estado de conciencia slo es un momento dado en la evolucin permanente de la personalidad: no tiene existencia real, siendo una pura abstraccin en el tiempo; en rigor, resulta de la transformacin insensible del estado precedente, sin que sea posible sealar un lmite preciso entre uno y otro. Concebida la personalidad consciente como el resultado de una funcin, su unidad es inconcebible sin su continuidad. Esta ltima da a cada individuo la nocin de su identidad personal; en el fondo dice Ardig nuestra identidad personal es un fenmeno semejante al que presenta la llama de un pico de gas, que nosotros consideramos como si fuera siempre la misma, aun sa(1) Loe. cit,., p g . 503.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

hiendo que ella se renueva a cada instante. El ejemplo es bien elegido, pero el hecho ser ms evidente si lo definimos por sus condiciones biolgicas: los seres vivos conservan su unidad de forma y de funciones a pesar de la incesante permuta de energa con su medio, efectuada en los procesos de asimilacin y desasimilacin. Un hombre o una mosca siguen conservando su identidad orgnica aun cuando asimilen y eliminen una cantidad de alimentos y residuos infinitamente ms considerables que el volumen total de su cuerpo. El mismo fenmeno ocurre en las funciones psquicas que tienen por resultado la formacin de nuestra experiencia consciente:' la personalidad se conserva sensiblemente idntica a s misma, no obstante la continua incorporacin y exclusin de elementos nuevos o ya intiles. Este concepto de la continuidad de una funcin cuyos elementos varan sin cesar, patrimonio comn de la psicologa biolgica y de los pragmatistas, ha encontrado su ms alto intrprete en Ardig, que ha demostrado la confluencia mental contra el asociacionismo esttico; pero su expositor ms afortunado fue William James, que lo ha sintetizado en una frase expresiva y sinttica: la corriente de la conciencia. Bergson le ha agregado todo el brillo de su elocuencia y la resonancia de su medio universitario. Bueno es advertir que, los dos ltimos, no se apercibieron de que esa expresin metafrica es la ms apropiada para substraer a la conciencia los caracteres substantivos o reales que podran equipararla a la entidad alma del esplritualismo clsico; nada es menos parecido al soplo divino que anim a la arcilla en que fue plasmado el primer hombre, que una corriente que vara sin cesar en el curso de la experiencia. Spencer enunci claramente el proceso de esa continuidad. Los datos de la experiencia no los conocemos

LA PERSONALIDAD

CONSCIENTE

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aisladamente, sino relacionados en una trama estrecha que abarca toda la experiencia pasada y se involucra en la futura. La experiencia inmediata nos ciara sensaciones y no conocimientos; en cambio, en todo proceso propiamente pensado, una sensacin se engloba con otras que la preceden o siguen, permitiendo el desarrollo de la funcin de conocer, en la que se encadenan y sistematizan todos los datos ele la experiencia. Esa elaboracin no se produce por la accin de una actividad superior o extraa a los mismos datos de la experiencia, como pretenden el racionalismo y el idealismo. Los conocimientos se sistematizan en la misma forma en que se producen, por cuyo motivo las relaciones del dato tienen tanto valor como el dato mismo. La realidad es pensada en la misma forma en que la experiencia la percibe, estableciendo sus relaciones mediante el anlisis y la sntesis, la abstraccin y la generalizacin, la induccin y la deduccin: implicndose esas condiciones las unas a las otras, puede establecerse cmo se implican, hasta que el trabajo mental permite presentar los resultados de la experiencia en sus formas ms generales. La funcin de pensar slo puede concebirse como un proceso de correlacin entre los datos de la experiencia; siendo sta incesante, el pensamiento debe ser un resultado perpetuamente instable de una formacin continua. El concepto de la unidad y la continuidad de la personalidad consciente es relativo. Siendo ella un resultado de una experiencia individual, que evoluciona continuamente, sera absurdo concebirla como un resultado funcional esttico o invariable. La personalidad es una, pero siempre diferente a s misma, lo mismo que todas las funciones biolgicas; no es una entidad creada ab initio y que persiste invariada a travs de las constantes permutas de la individualidad orgnica, sino una orientacin o resultante que predomina

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

en el curso de una experiencia que se transforma sin cesar (1). El inaccesible problema del yo consciente, concebido otrora como una entidad ajena a la experiencia misma, resulta fcil de comprender y de explicar si renunciamos a ver en l la expresin de una conciencia insubstancial e inextensa. La personalidad consciente es una adquisicin natural de los seres vivos en el curso de su experiencia; es el resultado unitario y continuo de un proceso funcional, variable, dinmico, de intensidad oscilatoria, subordinado alas modificaciones de la entera personalidad orgnica y especialmente de los centros nerviosos que sintetizan las funciones del organismo. La concienciaha perdido su misteriosa sublimidad; no existe. Por eso la psicologa biolgica estudia la personalidad consciente, en genei'al, y se ocupa, en particular, de los fenmenos conscientes. El mayor progreso de la psicologa consistir en evitar las confusiones (2) que hasta ahora han impedido entenderse acerca de lo que deba ser la conciencia en s y abstractamente considerada. Cmo entenderse acerca de algo que no existe substantivamente? Cmo definir su realidad si ella solo se revela como una cualidad de ciertas funciones psquicas?
(1) E s t u d i a n d o la o n t o g e n i a p s q u i c a l i e m o s e n u n c i a d o las

v a r i a c i o n e s n o r m a l e s d e la p e r s o n a l i d a d i n d i v i d u a l a t r a v s d e las e d a d e s : al. t r a t a r d e la s o c i o g e n i a p s q u i c a e x p u s i m o s las c o n d i c i o n e s s o c i a l e s q u e in Huyen e n su v a r i a c i n . N o c a b e a q u e l e s t u d i o d e la p a t o l o g a d e l a p e r s o n a l i d a d . ( A z a m , B i n e t , P r o u s t , W e i r - M i t c l i e l l , T a m b u r i n i , J a m e s , J a n e t , R i b o t , etc.) (2) Autores contemporneos reputadsimos (Ribot, Ardig, Sergi, Morselli, James, W u n d t , Janet, Hoffding, Sollier, L e D a n t e c , B e r g s o n , V i l l a , D e S a n c t i s , C l a p a r d e , etc.) u s a n , v u e l t a v u e l t a , e l t r m i n o conciencia como equivalente de personalidad c o n s c i e n t e o para d e s i g n a r el carcter c o n s c i e n t e d e u n f e n m e n o p s q u i c o . L o s ms de ellos signen a t r i b u y n d o l e un v a l o r s u b s tantivo.

CONCLUSIONES

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Muchos problemas se encaminarn a una solucin cuando los psiclogos aprendan a expresarse en trminos comprensibles; ciertos enigmas de la antigua filosofa quedan resueltos por el solo hecho de plantearlos bien.

CONCUSIONES

La -conciencia no es una entidad inextensa e inmaterial, no es una facultad sintetizadora de los fenmenos psicolgicos, no es un epifenmeno sobrepuesto a los fenmenos fisiolgicos, no es una fuerza directriz o creadora de la actividad psquica. La conciencia, como realidad, no existe; slo puede considerarse como la abstraccin de una cualidad comn a ciertos fenmenos biolgicos en determinadas condiciones. Los antiguos filsofos y los psiclogos contemporneos suelen designar confusamente como conciencia dos clases de procesos funcionales distintos: ciertos fenmenos particulares conscientes estados de conciencia (en cuyo caso la conciencia es una cualidad extrnseca de los fenmenos y depende de sus relaciones con la experiencia precedente) y la personalidad consciente o conciencia del yo (en cuyo caso la conciencia es una sntesis continua de la experiencia individual). La posibilidad y el grado de actividad consciente estn condicionados por la suma de experiencia adquirida por cada especie en el curso de la evolucin filogentica. La formacin natural de la experiencia es determinada por la sistematizacin de variaciones de estructura y de funcin, fijadas en los seres vivos por la memoria, organizadas en hbitos y transmitidas hereditariamente como tendencias instintivas.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

El carcter consciente de ciertos fenmenos biolgicos depende de sus relaciones con la personalidad individual (la excitacin slo es sensacin relativamente a la experiencia anterior y forma parte de la experiencia consecutiva); es una cualidad subordinada a particulares condiciones de la actividad cerebral, que se producen de acuerdo con las leyes ms generales que rigen toda la realidad sometida a nuestra experiencia. En la evolucin filogentica y ontogentica, la actividad consciente es til para las nuevas reacciones adap. tativas de los seres vivos a las incesantes variaciones de su medio, implicando un perfeccionamiento de la funcin biofilctica o protectora del organismo. La personalidad consciente es una adquisicin progresiva en el curso de la experiencia individual. La continuidad de la experiencia determina la unidad funcional de la personalidad, que es incesantemente variable como la experiencia misma.

Cap. VIII.La formacin natural de la funcin de pensar.

I . L a s i n e r g i a d e las f u n c i o n e s

psquicas

en la e l a b o r a c i n

del fun-

c o n o c i m i e n t o . I I . L a e v o l u c i n d e la l g i c a y sus c r i s i s damentales: la l g i c a b i o l g i c a . I I I . F o r m a c i n de los

proce-

s o s i n t e l e c t u a l e s e n e l c u r s o d e la e x p e r i e n c i a . I V . L o s m o d o s reales de pensar: los razonamientos extralgicos.V. L a f o r m a c i n natural d e los ideales: el i d e a l i s m o clusiones. experimental.Con-

I.- - LA SINERGIA DE LAS FUNCIONES PSQUICAS

Los modos reales de pensar son resultados naturales de la experiencia, adquiridos en el curso de la evolucin de las especies; varan en cada sociedad humana: alcanzan un desarrollo distinto en cada individuo. Mediante esta funcin biolgica ciertos seres vivos conocen las condiciones incesantemente variables del medio- en que ellos evolucionan. Esa funcin sirve para proteger la existencia, adaptando los seres que la poseen al medio en que viven; el conocimiento de la realidad es un proceso natural en el curso de la experiencia. Las operaciones psquicas que componen esa funcin son complejas y su resultado es el pensamiento. Sus manifestaciones caractersticas suelen estudiarse como productos especiales de la inteligencia; no existen, sin embargo, como proceso autnomo y nunca se observan aisladas de las que suelen considerarse propias del sentimiento y de la voluntad.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Pensar es funcin de todo el organismo, aunque la elaboracin psquica se opere en tejidos y rganos especializados al efecto al travs de la evolucin filogentica, partiendo de las propiedades vitales ms simples: la sensibilidad y el movimiento. Las operaciones intelectuales superiores se desarrollan progresivamente, como todas las restantes funciones del organismo. La filosofa cartesiana, que influy durante mucho tiempo sobre los psiclogos, atribuy a los procesos intelectuales una significacin predominante en la mente humana, llegando a concebir los sentimientos y la voluntad como dos complicaciones nocivas para el recto funcionamiento del alma razonable y pensante. El trmino pensamiento abarcaba toda la actividad psquica y la inteligencia era su ms cumplida expresin. Para muchos psiclogos espiritualistas el pensamiento fue siempre el producto de la inteligencia, entendida sta como una facultad del alma, encargada de compartir con las otras dos, el sentimiento y la voluntad, la tarea de dirigir la conducta del ser humano. Para ellos el pensamiento se opone a la sensacin; mientras sta se refiere a cualquier modo de conocimiento inmediato, aqul se refiere al conocimiento mediato. Para los lgicos, en general, el pensamiento es la expresin correcta de la operacin de razonar, siendo un producto de la inteligencia que tiende a seguir las normas establecidas por la lgica, independientemente de las condiciones orgnicas y psquicas que condicionan la funcin de pensar. El pensamiento se opone a la realidad, a la cosa, designando al sujeto que c o noce como lo contrario del objeto conocido. Ello induce a considerar el pensamiento como una expresin de operaciones intelectuales cuyos esquemas normativos y correctos se han determinado imaginativamente, no advirtiendo que los modos reales de pensar, como se observan en todos los seres vivos, y en sus formas ms

LA SINERGIA

MENTAL

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complicadas en el hombre, son ajenos a las reglas preceptivas del razonamiento lgico. En fin, para casi todos los psiclogos modernos, el pensamiento se subordina a la conciencia, y pensar sera la elaboracin consciente de los datos de la experiencia. Pensar, para ellos, es una funcin de la conciencia; los datos del conocimiento seran datos de la conciencia. Nosotros negamos que las funciones psquicas sean siempre estados de conciencia; los conocimientos dados por stos son una mnima parte de las complejas funciones psquicas adquiridas en el curso de la evolucin biolgica, cuyas elaboraciones ms complejas componen toda la funcin de pensar. Dificultades encontradas durante la enseanza de la psicologa experimental nos han conducido a estudiar genticamente el desarrollo de los modos reales de pensar, en los seres vivos y especialmente en el hombre. Cada vez que hemos estudiado el desenvolvimiento gentico de los procesos intelectuales superiores, hemos chocado con un trabajo, en cierto modo, contradictorio. Dos condiciones generales los favorecen: la atencin y la curiosidad. Dos los dificultan: la distraccin y el aburrimiento. Hemos estudiado sus elementos analticos: sensaciones e imgenes, y los procesos elementales de reproduccin, asociacin e imaginacin. Hemos abordado luego la abstraccin y la generalizacin como procesos generales del anlisis y la sntesis, para entrar al estudio del juicio y la creencia, de la certidumbre y la duda, concluyendo por estudiar el mecanismo psicolgico del razonamiento inductivo y deductivo, hasta tratar los modos globales de pensar en los espritus analistas y sintetizadores (1). Nos hemos ceido, como es fcil notarlo, a las mejores normas de clasificacin y mtodo indicadas por los tratadistas menos incoherentes,
(1) I n g e n i e r o s : Programa de Psicologa Experimental.

334

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

aunque imprimiendo al conjunto y a las partes un sello original fcil de percibir. Sin embargo, terminada la exposicin descriptiva y y analtica de las operaciones psquicas que constituyen los procesos intelectuales, hemos tenido siempre esta impresin: esa parte de- la psicologatal como la estudian les tratadistas, sin excepcin casi es una construccin artificiosa y falsa, ajena a la formacin natural de la experiencia. Es una psicologa de las operaciones lgicas y no una psicologa de los modos reales de pensar; es una fantasa racionalista que no corresponde en manera alguna a la realidad. Para obviar esa deficiencia hemos incorporado a nuestro programa al estudio de las relaciones entre la psicologa y la lgica, a fin de enunciar esta creencia: los procesos reales que el hombre usa habitualmente para pensar no corresponden en manera alguna a, los procesos del razonamiento lgico. Deseando coordinar y sintetizar esa opinin hemos intentado, durante varios aos, resolver esas contradicciones; huelga decir que tuvimos ocasin y tiempo de compulsar casi todas las informaciones bibliogrficas que pudieran proyectar alguna luz sobre la cuestin. Nuestra conclusin fundamental es sta: frente a la lgica clsica y a la psicologa racionalista, el hombre, por sus modos reales de pensar, es un animal ilgico. O si se quiere invertir el enunciado: el razonamiento lgico no es el modo de pensar habitual del hombre. Si tuviramos que hablar en lenguaje intelectualista o racionalistaque no es el correspondiente a nuestro sistema diramos: el hombre es un ser ilgico e irracional. El intelectualismo racionalista no corresponde a la funcin real de pensar: la inteligencia pura no existe en el hombre ni en ninguno de los otros animales que piensan. La psicologa analtica (que describe los ele-

LA SINERGIA

MENTAL

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mentos de los procesos intelectuales) y la lgica clsica (que es la disciplina normativa de su funcionamiento correcto) se fundan sobre un hecho inexacto: la posibilidad de que en la vida psquica pueda existir el pensamiento como una expresin de la inteligencia pura. La descomposicin del proceso psquico en inteligencia, sentimiento y voluntad, de manera que justifique la necesidad para la lgica de ocuparse solamente de la primera, con exclusin de las otras dos, aparece como un expediente irrecusable del psiclogo aficionado, pues esa descomposicin slo es fundada en cuanto responde sumariamente a las necesidades de una psicologa popular, siendo, en suma, una supervivencia de la vieja psicologa de las facultades. Desde el punto de vista cientfico, su valor descriptivo y explicativo es nulo. Hoy nadie admite seriamente que un alma pueda ser separada en pensamiento, en voluntad y en sentimiento, ni que ese anlisis representa su verdadera gnesis, pues en el conocimiento real encontramos siempre su colaboracin comn (1). La hiptesis de una inteligencia racional ha enmaraado desde antiguo los estudios psicolgicos y ha rematado en un logicismo dogmtico, al cual se opone, hoy un psicologismo puramente fundado en la experiencia. En el perodo ms brillante de la filosofa griega apareci la doctrina ele las tres almas; fue netamente expuesta por Platn e Hipcrates, aunque ya haba sido enunciada o entrevista por Filolaos y los otros pitagricos, y por el mismo Demcrito. La primera de las tres, segn Platn, era el alma pensante, localizada en el interior de la cabeza, en la masa enceflica; slo sta posea el privilegio divino ele la inmortalidad. La segunda era el alma afectiva, localizada en el pecho o
(1) S c h i l l e r : tudci sur l'humanmne, p g . 128.

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

en el corazn, cerca de la cabeza con el objeto de obedecer ms prontamente a los dictados de la razn y poner un freno al desencadenamiento de los deseos; esta alma pectoral o cardaca era de sexo masculino. La tercera era el alma sensitiva, localizada en el abdomen o en el hgado, incumbindole la direccin de los instintos y los deseos; era de sexo femenino. En opinin de algunos, Platn no daba a esta teora un valor realmente cientfico, sino una significacin alegrica y filosfica (1). Aristteles recogi la teora, que fue ms tarde aceptada y consagrada por Galeno. En la confusa interpretacin de los filsofos y los .mdicos antiguos la teora platnica adquiri una expresin cada vez ms psicolgica. Las primitivas tres almas encargadas de las funciones del cuerpo se convirtieron en tres facultades, poderes o funciones ele una sola alma: la inteligencia (constituida por las representaciones), el sentimiento (por las emociones y afectos) y la voluntad (por las voliciones y los actos). Esa triple reparticin de las funciones del alma fue introducida en el siglo XVII por la escuela de Wolff y ms tarde consolidada por la autoridad ele Kant. Desde entonces la encontramos aceptada en los tratados de psicologa y filosofa. La consecuencia natural de esa doctrina ha sido la disputa sobre la preeminencia de alguna facultad en la vida psquica; para los intelectualistas sera la inteligencia (Herbart, Froschammer, Fouille), para los afectivistas sera el sentimiento (Horwics, Ribot), para los volicionistas sera la voluntad (Schopenhauer, Nietzche). La hegemona de la inteligencia racional haba alcanzado su apogeo con Descartes. En su discurso sobre el mtodo reaparece el exceso de confianza en la razn
(1) Jules Soury: Lu Systme de la Crece, Nerveaux Central, Pars, 1889

G o m p e r z : Les penseurs

v o l . I I , 1908.

L A SINERGIA

MENTAL

337.

que fue el vicio de la antigua escolstica, edificando una nueva sobre las ruinas de aqulla; despus de dudar sistemticamente de todo, entreabriendo las puertas a la observacin y a la experiencia, acaba por creer (en psicologa) todo lo que ambas no confirman, incurriendo en congeturas tan absurdas como las del propio Aristteles. Fcil es comprender que el racionalismo debi cuadrar admirablemente en la filosofa de los eclcticos franceses: la razn, despus de ser una diosa para los demagogos del 89, se convirti en la facultad esencial clel alma humana, principalmente por obra de Cousin. La crtica del racionalismo est ya concluida: no la repetiremos (1). Actualmente se conciben las funciones -psquicas como un proceso biolgico esencialmente unitario, en el cual no es posible distinguir la accin de facultades autnomas y originariamente distintas (S. Mili, Spencer, Lewes, Lotze, Ardig, Horwics, Sergi, Morselli). Solamente por abstraccin podemos distinguir analticamente en las manifestaciones psquicas superiores tres aspectos funcionales, cualidades y no realidades, como en un cuerpo slido abstraemos las tres dimensiones. La realidad clel fenmeno psquico es una: SenthyConocer, Pensar, Querer, estn siempre unidos en las funciones psquicas; el que siente representa y por lo tanto conoce, el que conoce asocia y por lo tanto piensa, el que piensa obra y por lo tanto quiere (2). Si se extrema el anlisis hasta las primeras manifestaciones de la actividad psquica, las representaciones se resuelven en sentir y recordar cualidades de las impresiones externas o inter-

(1)

C o n c u e r d a n e n ella c a s i t o d a s l a s p s i c o l o g a s c o n t e m p o r hasta psiche_ 22

neas, d e tendencias ms diversas: d e s d e S p e n c e r y R i b o t James y Bergson. (2) A r d i g : La formazione filosficas, uaturalee p g . 314). le dinmica della ( V o l . I X d e Obras

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

as, el sentimiento en sentir su cantidad y la voluntad en sentir el esfuerzo de movimiento en que cada impresin tiende a transformarse, despus de percibida con un tono grato o doloroso. Sensacin y movimiento son, pues, los polos de un arco diastltico, ms o menos complicado, pero siempre idntico al reflejo nervioso fundamental: la actividad psquica consciente acompaa el recorrido de la corriente nerviosa en la parte ms alta y evolucionada de este arco, y, como escribe Horwics, el esquema ms simple de la funcin nerviosa es tambin el esquema elemental de la funcin mental. El proceso psquico en el hombre puede considerarse como ,un arco reflejo cerebral, o arco senso-crtico-motor,j slo por un artificioso anlisis cientfico puede ser descompuesto en las tres facultades de la psicologa clsica, correspondientes a las tres fases psico-biolgicas de la excitacin, la elaboracin y la reaccin. La innumerable variedad con que se combinan los estados psquicos conscientes, es la causa de la individualidad psquica personal; la asociacin de las tres fases o aspectos funcionales de la actividad cerebral es la condicin que determina la existencia dla funcin misma de pensar (1). En la psicologa pueden sealarse dos corrientes. La una (cimentada por el racionalismo y el esplritualismo de varios siglos, consolidada ms tarde por los filsofos logicistas como Hume, Gondillac, Locke y los Mili) remata en la psicologa analtica, encaminada a establecer los elementos simples o primarios de los procesos intelectuales, tomndolos como punto de partida para ir construyendo los procesos ms complejos del juicio y el razonamiento. La otra (puramente biolgica y evolucionista) conduce a nuestra psicologa gentica y estudia el
(1) M o r s e l l i : Mamtale di Semeitica delle Malattie Meniali, 1894.

( V o J . I I , p g . 37).

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MENTAL

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devenir progresivo de las funciones de pensar en la evolucin biolgica. El criterio gentico nos muestra que pensar es una funcin sinttica de la actividad psquica, en la que se resumen todas las operaciones que la psicologa racionalista separaba como elementos o etapas de los procesos intelectuales, y que en la antigua concepcin tripartita del alma eran atribuidos a la inteligencia. La sensibilidad permite distinguir las condiciones del medio a que los seres vivos necesitan adaptarse; los movimientos son las reacciones que el ser vivo realiza para obtener la adaptacin al medio. Los llamados procesos intelectuales son una compleja elaboracin sistemtica de los datos de la experiencia, recogidos por la sensibilidad y dirigidos a la coordinacin, cada vez ms eficaz, de la actividad, para la adaptacin al medio. En la funcin de pensar se resume, pues, la actividad psquica, que es un modo particular de las funciones biolgicas, evolucionadas progresivamente desde funciones simples hasta los ms complejos procesos de la actividad consciente. La energa psquica es una diferenciacin de la energa vital, como sta lo es de la energa qumica, que a su vez lo es de la mecnica. La filosofa cientfica, en concordancia con las ideas de unidad, evolucin y determinismo, cimentadas en la experiencia ms amplia de todas las ciencias, nos aleja del concepto de un mundo creado para eme el hombre lo piense y del concepto de un pensamiento creado para dar existencia al mundo. As como un teorema geomtrico no crea las relaciones entre los datos de la experiencia, sino que se limita a enunciarlos, el pensamiento no puede concebirse como una realidad en s, sino como la denominacin global de los resultados de la funcin de pensar: la expresin de relaciones advertidas por los seres vivos entre los datos de su experiencia. La funcin de pensar es un resultado de la accin

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PKINClPOS DE PSICOLOGA

continua del medio sobre los seres vivientes, accin sentida por tantos modos de sensibilidad como son los modos ele energa que actan sobi'e los organismos; as aparecen en los seres vivos los rganos destinados a elaborar esos modos funcionales de la sensibilidad y a conocer las condiciones del medio, adaptando a^l la vida, mediante reacciones de movimiento, ms o menos directas y coordinadas. Gracias a esa elaboracin compleja es posible la vida; sin pensar sera imposible vivir. Puncin puramente biolgica, los seres vivos piensan con todo su organismo, es decir, adquieren experimentalmente las modificaciones de estructura y de funcin ms favorables para su adaptacin al medio en que viven. La funcin sinttica de pensar es, pues, biofilctica, lo mismo que todas las funciones psquicas. Sencillas en sus comienzos, ellas se complican en la evolucin filogentica, especifican tejidos y crean rganos hasta llegar a las especies animales ms evolucionadas, donde encontramos un cerebro: dispositivo orgnico destinado a sistematizar las excitaciones que llegan a nuestra experiencia desde el medio que nos rodea, conservndolas, reproducindolas, asocindolas, abstrayndolas, generalizndolas, en ese incesante flujo y reflujo que es propio de todos los procesos vitales. As se va formando la funcin de pensar a travs de la evolucin biolgica. Es imposible comprender que los ms altos procesos intelectuales deriven de la simple sensibilidad y motilidad protoplasmticas, mientras se olvide la serie de eslabones progresivos que relacionan la vida de la amiba con la del hombre, la del salvaje con la del civilizado, la del embrin humano con la del genio ms culminante.

LA SINERGIA MENTAL

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En qu condiciones los seres vivos conocen la realidad mediante su experiencia? Todo conocimiento se efecta a travs de lo que llamaremos coeficiente biolgico individual, compuesto por dos formas de experiencia: 1. La experiencia de las especies precedentes en la evolucin biolgica (fiiogentica) y la experiencia social (sociogentica) de la especie a que el individuo pertenece: es la herencia psicolgica, recibida como tendencias congnitas que resultan de la transmisin efectiva o potencial de hbitos adquiridos. El inexacto lenguaje corriente las llama instintos, pretendiendo que son invariables y representan la anttesis de la inteligencia. 2. La experiencia individual ontogentica, constituida sobre las tendencias heredadas, representa lo que, de un modo general, llamamos educacin; los datos de la experiencia son recogidos mediante los diversos rganos diferenciados en la primitiva sensibilidad protoplasmtica. Distnguense comnmente dos procesos. El uno compuesto por ciatos inmediatos y directos de la experiencia: sentir (1); el otro por datos mediatos e indirectos: razonar. Los modos de ser de la realidad, pues, son pensados o conocidos por los seres vivientes a travs de su experiencia propia y de la comn a la especie; todo conocimi ento es relativo a la herencia y la educacin pasada, influyendo a su vez sobre los conocimientos futuros. Esta es una de las nociones ms claramente expresadas
a a

(ll

H e m o s d i s t i n g u i d o c o n c l a r i d a d i n e q u v o c a l a excitacin es p e r c i b i d a o apercibida por

d e la s e n s a c i n ; a g r e g a m o s q u e t o d a s e n s a c i n , c o m o la d e f i n i m o s , es u n a p e r c e p c i n y l y o , q u e es la p e r s o n a l i d a d c o n s c i e n t e ? f o r m a d a e n e l c u r s o d e la experiencia individual. L a s discusiones de los su lenguaje. psiclogos, a q u c o m o en t o d o , d e p e n d e n d e la i n e x a c t i t u d o i m p r e c i s i n d e

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por Spencer y desarrollada por James: los datos de la experiencia no los conocemos aisladamente, sino relacionados en una trama estrecha que abarca toda la experiencia pasada y la futura. La experiencia inmediata nos dara sensaciones y no conocimientos; en cambio, en todo proceso propiamente pensado, una sensacin se engloba con otras que la preceden o la siguen, permitiendo el desarrollo de la funcin de razonar, en la que se encadenan y sistematizan todos los datos de la experiencia. Esa elaboracin no se produce por el influjo de una actividad superior o extraa a los mismos datos de la experiencia, como pretenden el racionalismo y el esplritualismo, concordando en sto con Kant, para quien existan condiciones apriorsticas que presidan la formacin de la experiencia. Los conocimientos se sistematizan en la misma forma en que se producen; por eso las relaciones del dato tienen tanto valor como el dato mismo. La realidad es pensada al mismo tiempo que se forma la experiencia, comparando los datos y estableciendo sus relaciones mediante el anlisis y la sntesis, la abstraccin y la generalizacin, la induccin y la deduccin, hasta llegar a sus resultados ms generales. Cuando las relaciones establecidas por nuestra imaginacin entre los datos exceden a la experiencia misma, aparece el modo hipottico de pensar, cuya confirmacin queda librada a la experiencia ulterior. Sin quererlo, nos deslizamos en las teoras filosficas del conocimiento y de la verdad, cuyo examen corresponde a la metafsica de la experiencia (vase cap. I). La funcin de pensar, en la experiencia individual, est expuesta a innumerables causas de error; nuestra experiencia va constituyendo hiptesis provisorias cada vez menos disconformes con la realidad. En la suma de experiencia de la especiequedando cada vez ms neutralizadas las causas individuales de errorla realidad

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revela ms fcilmente sus relaciones efectivas. De ese modo nacen los criterios de verdad, colectivos, que corresponden a modos de pensar desindividualizados; es decir, menos subjetivos. Por esto dice Le Dantec que la ciencia es impersonal. Y dice bien. Nace de la experiencia; no como expresin de los modos primitivos de pensar, sino como resultado de la experiencia colectiva que contralorea los resultados del pensamiento individual. En determinadas circunstancias de tiempo, modo y lugar, se considera que las ciencias trasuntan los datos que la experiencia nos proporciona acerca de la realidad: las hiptesis confirmadas adquieren el carcter de leyes.

II. LA EVOLUCIN DE LA LGICA Y SUS CRISIS FUNDAMENTALES: LA LGICA BIOLGICA

La funcin de pensar es un proceso efectivo de correlacin entre los datos de la experiencia; siendo sta incesante, el pensamiento debe ser un resultado perpetuamente instable de una formacin continua. No existe el pensamiento puro en si, abstracto, impersonal, siempre idntico a s mismo, tal como la metafsica racionalista lo conceba; la experiencia slo nos revela modos concretos de pensar, realizados en seres vivos que piensan para proteger su vida. La lgica formal, genunamente racionalista, no advirti que la correlacin entre los datos de la experiencia depende naturalmente de su carcter evolutivo. Construida sobre premisas errneas, resulta disconforme con los modos reales de pensar. Como todas las disciplinas filosficas, ella tiene que evolucionar cuando sus bases son contradichas por la

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experiencia; ha sido, entre todas, la ms rebelde a los cambios que se demostraron necesarios, como si temiera sucumbir en la prueba. Su evolucin nos muestra que esos temores son fundados y nos permite entrever cuan poco va quedando de la clsica lgica formal en las teoras de los lgicos contemporneos. Sealemos el criterio que permite a los lgicos tratar su disciplina filosfica independientemente de la psicologa: se dice que la lgica es una ciencia que se propone establecer las condiciones y procedimientos del conocimiento exacto, del pensamiento correcto, fijando las reglas o leyes a que deben ajustarse las operaciones intelectuales para ser legtimas. La psicologa, en cambio, estudiara esas mismas operaciones con un criterio puramente descriptivo, estableciendo las condiciones de hecho en que ellas se realizan. Las leyes de la lgica sealaran las normas necesarias para pensar correctamente; las de la psicologa debieran referirse a. los modos reales de pensar, sean o no correctos, tales como nos son revelados por la experiencia. La psicologa estudia las condiciones que hacen posible la funcin de pensar; la lgica debera estudiar las normas sin las cuales no es posible pensar correctamente. Sera un arte:' una. tcnica destinada, a, la, elaboracin de razonamientos vlidos para, llegar al conocimiento de la. verdad. As la entrevio Plafn y la construy Aristteles; as persistieron sus graneles lneas durante muchos siglos, respetadas como dogmas por los escolsticos, llegando hasta el Renacimiento como un arte de las artes. a,rs artium, segn la defini Bacon. El desarrollo de la cultura humana durante el Renacimiento produjo la primera crisis de la lgica; sus pretendidas normas absolutas vinieron a ser un obstculo al despertar del mtodo cientfico que surga como un producto natural de la ampliacin de la experiencia, dando as motivo a las ruidosas controversias que son

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notorias. El primer resultado general de esa crisis de la lgica fue demostrar la importancia del estudio positivo de los hechos; Bacon, Leonardo y Galileo dejaron bien sentado que el conocimiento de las leyes slo poda surgir del estudio metdico de los fenmenos de la naturaleza. As se crea el nuevo mtodo inductivo, distinto de la imperfecta induccin concebida por los antiguos, sealando el rumbo ahondado ms tarde por los lgicos ingleses. La lgica, empero, se mantuvo un arte, una disciplina normativa, aunque la realidad exceda los moldes de sus hiptesis; para todos los tratadistas sigue siendo una ciencia de la prueba o una tcnica encargada de evitar o corregir los errores de la experiencia individual. Su segunda crisis tuvo por resultado el estrechamiento progresivo de la lgica formal de los trminos, las proposiciones y los razonamientos, en beneficio de una ampliacin ininterrumpida de la lgica especial o aplicada; es decir, de la metodologa. Basta tomar cualquier tratado, o el ms simple de los manuales, para observar esa suplantacin gradual ele la lgica de los lgicos por la lgica de las ciencias particulares. La causa es sencilla: se fue comprendiendo que no hay un pensamiento racional abstracto, sino modos especiales de pensar constituidos sobre los datos de los diversos modos especiales de experiencia, propios de las distintas ciencias, cada una de las cuales llega a servirse de una tcnica especial: la ms fructfera para sus resultados especiales. Huelga hacer la historia de las doctrinas lgicas en el siglo pasado; no bastara un A olumen para resumirlas metdicamente. Una serie de nombres ilustres llenan ese perodo - en Inglaterra, en Alemania, en Francia confundindose la evolucin de la lgica con la historia de la filosofa. Mientras algunos se entregaban a la crr

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tica de la lgica considerada como una tcnica del pensamiento, otros se dedicaban a estudiar los problemas superiores de la metafsica: el dualismo del espritu y las cosas,, de la idea y de la realidad, del sujeto y del objeto, de la ciencia y la experiencia; en otras palabras, abordaban la teora de la realidad, la teora del conocimiento o la teora de la verdad. Dos grandes tendencias predominan a travs de ese vasto florecimiento de doctrinas, referibles a los criterios filosficos del idealismo y el realismo, predominantes respectivamente en Alemania e Inglaterra. El evolucionismo determinista, de cepa spenceriana, influy poderosamente para que la lgica abandonara su posicin primitiva y tendiera a convertirse en una disciplina experimental; en vez de estudiar las reglas de los procesos del razonamiento formal, dirigise a estudiar las relaciones objetivas que existen entre los modos de la realidad que nuestra experiencia conoce. Merece sealarse especialmente la influencia que lia ejercido el pragmatismo sobre la evolucin de la lgica. Aunque no presenta unidad de doctrinas, pues stas aparecen heterogneas y casi caticas si se comparan los escritos de susprincipales partidarios (1), advirtese en todos ellos una decidida convergencia hacia la destruccin de la lgica intelectualista, no solamente en sus aspectos formales, sino tambin en su carcter de metodologa de las ciencias. Se caracteriza por el afn de abandonar toda metafsica apriorista y acercar la filosofa a la vida, construyndola sobre los datos de la experiencia. El perodo de lucha porque pasa toda nueva teora antes de imponerse, ha obligado a los pragmatistas a excederse a s mismos. Por una parte han incurrido en exageraciones no'justificables; por otra han credo demasiado en la novedad absoluta de sus propias ideas.
(1) B a l d w i n la l l a m a t e o r a - c a m a l e n

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Ello no quita valor a la aplicacin que han hecho clel evolucionismo al estudio de ciertas funciones psquicas, siguiendo los mtodos comunes a las ciencias naturales y considerando la utilidad como el factor esencial de la supervivencia y seleccin de los diversos modos de pensar determinados por la experiencia. Aunque evolucionista y realista por definicin, el pragmatismo se ha prestado a las interpretaciones ms extravagantes; los espiritualistas han credo poder invocarlo contra la filosofa cientfica, sirvindose para ello de algunas opiniones particulares de sus partidarios sobre cuestiones metafsicas ajenas al ncleo esencial del pragmatismo. Sin detenernos a analizar las doctrinas de James, Dewey, Schiller, Mac Leman. Moore, Waldgrave Stuart, y otros, diremos que lo esencial de su concordancia estriba en considerar que son ideas verdaderas las que se realizan con xito y que la verificacin ltima de la verdad est en la experiencia y no en el razonamiento correcto. El trmino experiencia debe entenderse en su ms amplia forma; Ward llega a enunciar que la experiencia es la vida. En sentido semejante encontramos las opiniones de Bergson, que califica de alogstico al nuevo criterio, las teoras de la A erdad enunciadas por hombres de ciencia como Ostwald, Mach, Schrader y Poincar, las aplicaciones clel mtodo gentico al estudio de los fenmenos psicolgicos ensayadas por Ribot, las contribuciones de Lipps y Marty a la teora de los objetos, las tesis de Meinong y los austracos sobre la forma y la funcin del juicio en oposicin a su contenido y estructura, todo ello convergiendo a aumentar la importancia clel punto de vista funcional en el estudio de los modos reales de pensar. Reducida la lgica a lmites exiguos, se impona su restauracin con otros criterios. La tentativa realizada por Baldwin se. caracteriza por la aplicacin de la docr

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trina evolucionista y del mtodo gentico ( 1 ) . Distingue tres tipos de lgica: formal, dialctica y gentica. a) La lgica formal reposa sobre dos hiptesis que no responden a la experiencia real. En primer lugar, la existencia de trminos de significacin fija (solamente cierta para la lgica exacta, simblica matemtica, o pura); en segundo lugar, la existencia de leyes del pensamiento (leyes de no contradiccin;, de razn suficiente, etctera), presumindose que a ellas deben adaptarse en absoluto todas las operaciones de la facultad de razonar, lo que es inexacto. b) La lgica dialctica, o logicismo, es la descripta por los metafsicos. Parte de la hiptesis de que existe una facultad de conocer y procura determinar los caracteres comunes al principio pensante y a la realidad pensada, pues en ello estriba la posibilidad de pensar. En muchos dialcticos la realidad se presume como algo lgico o pensado; Hegel llega a considerar el pensamiento o la idea como un principio superior que deviene continuamente, realizndose y hacindose consciente en el universo y en el individuo. Es una metafsica ideologista y no una teora normativa de los modos de pensar. c) La lgica gentica, que Baldwin se propone sistematizar, es evolucionista y considera la vicia orgnica, y psicolgica como una adaptacin continua de los seres vivientes a las condiciones de sus medios naturales: fsico, social y moral. Su resultado es la aplicacin de los principios de transformacin, movimiento y relatividad al estudio de la formacin del conocimiento, reconociendo a la funcin de pensar un valor prctico o instrumental. Esta lgica gentica estudia lo que algunos autores han llamado psicologa de las operaciones lgicas.
(1) Baldwin: Thought and'Thwgs or Genefk Logic.

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Baldwin la divide en dos partes: lgica funcional y lgica real. a) Desde el punto de vista funcional, lo mismo que las dems ciencias respecto de sus materias respectivas, la lgica debe plantear acerca del pensamiento tres preguntas: 1. Qu pensamos'?: los objetos del conocimiento; 2. cmo pensamos?: modos del conocimiento; 3. por qu pensamos?: fines del conocimiento. b) Desde el punto de vista real la lgica gentica implica el examen del mtodo del conocimiento. Estudia, en primer lugar, el problema filosfico ele la realidad, como objeto del conocimiento. En ello difiere de la lgica aplicada, de los tratadistas corrientes; en su lgica real la diferencia de los objetos del conocimiento determina la subdivisin de la funcin de conocer en especialidades metodolgicas apropiadas a cada orden de experiencia. Es as que a las diversas clases de fenmenos reales (fsicos, biolgicos, psquicos, etc.), corresponden modos diversos de la funcin de conocer, cuyo estudio gentico corresponde a la lgica real, que es, por consi- guente, objetiva.
a a a

De la lgica funcional (evolucin del conocimiento) Baldwin, slo estudia la parte general (teora gentica del conocimiento y clel pensamiento) dejando la particular (metodologa de las ciencias). De la lgica real (teora de las realidades conocidas) deja la primera parte (conjunto organizado de las verdades cientficas) y se ocupa de la segunda (teora gentica de la realidad). En otras palabras: slo estudia las teoras genticas del conocimiento y de la realidad. El desarrollo de este planincomparablemente superior a otras concepciones modernasslo es conocido en sus primeras partes, estando an por publicarse el resto de la obra. Como sntesis y mtodo es plausible, no obstante cierta imprecisin de lenguaje que obsta a su exacta comprensin; as nos lo hace pensar la dificul-

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tad que hemos encontrado para exponer con claridad las ideas precedentes. Este rpido esbozo de la evolucin de la lgica, desde la puramente formal hasta la objetiva y gentica, deja ver que la lgica clsicaentendida como el arte del conocimiento exacto y del pensamiento correcto, o como la reguladora de las operaciones intelectuales legtimas ha perdido su importancia entre los mismos lgicos. Los modos reales de pensar (proceso funcional destinado a conocer las relaciones entre los datos de la experiencia) son ajenos a las reglas aprioristas del razonamiento lgico. Los seres AVOS piensan en continua evolucin, como viven. El pensamiento puro, el razonamiento correcto, las reglas lgicas inmutables, son abstracciones no cimentadas en la experiencia. Por eso la posicin adoptada por Baldwin no nos parece definitiva. Podemos excederla. La lgica debe ser tratada como una historia natural de la funcin de pensar; es un simple captulo de la psicologa, como sta lo es de la biologa. lias funciones psquicas son una clase especial de funciones vitales, destinadas a la adaptacin protectiva de los organismos \ivientes: La vie mentale est un cas particulier de la biologie, segn el sinttico epgrafe puesto a un ensayo reciente (t). Para estudiar la formacin del pensamiento, que es el resultado de una funcin biolgica, debemos observar los modos reales de pensar y determinar sus condiciones habituales. Dejando a los historiadores de la filosofa la tarea de consignar las suposiciones de los lgicos formalistas acerca de la manera cmo pensaramos correctamente (si ello fuera posible), nosotros podemos estudiar cmo pensamos en realidad, concretamente; las hiptesis de
(1) logique H e r m a i m y V a n d e W a e l e : Les principales conlemporaine. doctrines de la

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la lgica, asentadas sobre los presuntos elementos fijos descriptos por la psicologa analtica, carecen de significacin. La lgica debe ser una simple historia natural de los modos de pensar; nos interesan las leyes del incorrecto pensar real y no las del correcto pensar hipottico. Esta subordinacin jerrquica ele la lgica a la psicologa biolgica ha sido sealada por otros contemporneos, aunque en forma menos radical; baste mencionar a Lipps, Stumpf, Marty, Uphues y Fries, en Alemania; a Ribot y Le Dantec, en Francia; a Baldwin y Schi11er, en Amrica, para no citar sino a los principales. Por muchos conceptos se le aproximan los filsofos que siguen a Avenarius, como Mach, y los representantes de la filosofa inmanente, como Schuppe y Rehmke. Contra esa tendencia, llamada psicologismo, protestan los partidarios de la autonoma de la lgica, en nombre del logicismo; en algunos es puramente neokantiano, como en Cohn, y en otros formalista, como en Husserl. Muchos limitan las funciones de la lgica a una simple crtica de los resultados ele la experiencia en sus relaciones con la verdad; posicin adoptada por Chiabra, en la Argentina. La subordinacin a la psicologa no es motivo de mengua para la lgica, como no lo es para psicologa estar en la rbita de la biologa, ni para sta el encontrarse enfeudada en la cjumica, ni sta en la fsica y la mecnica. Queda para cada ciencia el determinar, segn los datos de su experiencia propia, los mtodos mejores para llegar a criterios progresivos de verdad, tal como sus hiptesis le permitan concebirlos en cada momento de su formacin continua. Si al conjunto de esas normas metodolgicas particulares se desea, llamarle lgica, fuerza es reconocer que ella ha perdido todo parentesco con la clsica lgica formal. Otra cosa es la nueva lgica biolgica. Los procesos cpie componen la funcin de pensar son para ellos bio-

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filctieos o de proteccin, lo mismo que las dems funciones psquicas; pensar significa mejorar las condiciones de adaptacin y lucha por la vida propias de la especie o del individuo (1). La funcin se adquiere evolutivamente; por eso, su historia natural, debe ser estudiada con el criterio gentico que hemos adoptado para todas las funciones psquicas. Por una parte habr que establecer su formacin a travs de la evolucin biolgica, desde los fenmenos elementales de proteccin de la materia viva hasta las formas superiores de la elaboracin intelectual en la especie humana, estudio iniciado ya por la psicologa zoolgica (en la evolucin filogentica). Despus -convendr conocer las transformaciones
(1) E u g . D ' O r s ( d e B a r c e l o n a ) en el l t i m o C o n g r e s o I n t e r n a r-

c i o n a l d e P s i c o l o g a (1909) i n t e n t a i n c l u i r l a l g i c a e n l o s l m i t e s y e n l o s m t o d o s d e la b i o l o g a . E l a u t o r ha e s t u d i a d o c u a t r o d e n e s d e h e c h o s : l a l g i c a e n las e n f e r m e d a d e s m e n t a l e s , en el s e n t i d o c o m n , en la c r e a c i n cientfica c o n s c i e n t e y en el l e n g u a j e a r t i c u l a d o : el r e s u l t a d o d e sus e s t u d i o s p a r t i c u l a r e s l e h a p e r m i t i d o c o m p r o b a r , en cada u n o de ellos, la existencia de u n s i s t e m a d e f e n s i v o c o n s t i t u i d o p o r c o n c e p t o s , c o n t r a un propio cuerpo del individuo. ' N o u s a v o n s d o n e t r o u v t o u j o u r s , d a n s l ' a c t i v i t d e la r a i s o n et d a n s l e s n o r m e s l o g i q u e s q u i en s o n t la c o n s q u e n c e , u n s y s t m e dfensif de l ' i n d i v i d u a l i t c o n t r e le t r o u b l e q u e les e x c i t a t i o n p r o d u i s ' e n t e n l u . I I faut, a p r s c e l a , p e n d r e en c o n s i d r a t i o n c e fait q u e l a m a t i r e d e T t r e v i v a n t se c a r a c t r i s e , p a r d finition, p a r s o n i n s t a b i l i t . L a m a t i r e v i v a n t e est t o u j o u r s e n donne dans e q u i l i b r e i n s t a b l e , et c e t t e i n s t a b i l i t n e s ' i n t e r r o n i p t p a s d e p u i s l e m o m e n t d e la f c o n d a t i o n d e l'ceuf j u s q u ' la m o r t , q u i dans c e r t a i n e s p a r t i o s d e l ' o r g a n i s m e v i v a n t , p l u s r e c e n t e s d u d t e r m i n i s m e f o n c t i o n n e l , et d o n t j u s t e m e n t un p e u de fixit aux lments. Cette instabilit s'accentue e n c o r s o n v o l u t i o n , p l u s i m p a r f a i t e s , p a r c o n s q u e n t , au p o i n t d e v u e l'indterminat i o n s p r o d u i t p o u r r s u l t a t , c o m m e v o u s savez, t o u s , l e s p h n o m n e s d e l a c o n s c i e n c e . L a v i e et la c o n s c i e n c e s o n t d o n e c h e z l ' t r e c o n s c i e n t q n e l q u e olise d ' e x t r m e m e n t p r c a i r e . D a n s c e t t e s i trastorno v i t a l p r o d u c i d o p o r e x c i t a c i o n e s p r o v e n i e n t e s d e l m e d i o o d e l

EVOLUCIN DE LA LGICA

353

do los modos de pensar a travs de la evolucin de la especie humana, desde los individuos pertenecientes a razas primitivas, hasta los miembros de los agregados sociales ms civilizados (en la evolucin sociogentica). Por fin, se completara la obra estuchando el desenvolvimiento progresivo de los modos de pensar en el individuo, desde las primeras reacciones provocadas por la experiencia en el embrin humano, hasta los procedimientos que presiden a la formacin de las creencias en el hombre adulto (en la evolucin ontognica). Tal sera el mtodo verdaderamente gentico, distinto del seguido por Baldwin. Estamos en vsperas de una
tuation, toute excitation p r o d u i r a i t fatalement en lui u n d ' u n e df'ense s p c i f i q u e , d ' u n e immunit, ter e acquis.

desequicarcnous

l i b r e d n i t i f et l a m o r t , si s o n i n d i v i d u a l i t n ' t a i t p a s d o u e q u i c o n s t i t u e un et q u i e s t c a p a b l e d e s ' a s s i m i l e r l ' e x c i t a t i o n . mettant

in sa t o x i c i t . L e s r e c l i e r c h e s q u e j e v i e n s d e r s u m e r

ont p r o u v a b o n d a m m e n t que cette d f e n s e est constitue par le i'ait d e l a r a i s o n . L a r a i s o n c o n s t i t u e d o n e u n p r i n c i p e a c t i f a v e c l e q u e l l ' h i d i v i d u s'assimile les e x c i t a t i o u s d u m i l i e u , et e m p c l i e son e f f e t t o x i q u e s u r l u i - m m e . L a l o g ' i q u e s e r a i t d a n s c e c a s , e n p a r l a n t l e l a n g a g e b i o l o g i q u e , V immunit se dfendre contre les excitatious du milieu. dans acquisepar VinMvidu poiir

->Ds l o r s , l ' a c t i v i t l o g i q u e c h e z l ' h o m m e . l e fait q u e l ' l i o m m e p r o d u i t des c o n c e p t s , nous apparait c o m m e tant c o m p r i s e l'ensemble des dfenses dont son individualit dispose p o u r assur e r sa p e r m a n e n e e d a n s l a v i e , e t sa n o n - r t r o g r a d a t i o n d u n i v e a u o b t e n u d a n s le d v e l o p p e m e n t d e l ' e s p o e . O r , l ' i d e n t i t quis... <Nous ne c r o y o n s pas trouver les m m e s i n c o n v n i e n t s dans l ' e n i p l o i d ' u n e t e r m i n o l o g i e g e n r a l e b i o - c l i i m i q u e . I I n e s'agit plus ici de comparaisons, mais bel e t b i e n d'expressions directes. E t en a p p e l a n t une diastase l'activit de la raison qui d c o m p o s e 1'effet t o x i q u e q u ' o n t s u r l ' o r g a n i s m e l e s e x c i t a t i o n s p r o v e n a n t d u m i l i e u , et q u i a b o u t i t la i'ormation d ' u n n o u v e a u p r o d u i t , l e c o n c e p t , d p o u r v u d e t o x i c i t et c a p a b l e d e p r o c u r e r l ' o r g a n i s 2: fonct i o n n e l l e d e t o u t c e t e n s e m b l e est, p o u r n o u s , q u e l q u e c l i o s e d ' a c -

354

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

transmutacin total del plan de las disciplinas del espritu , buscando en la evolucin de la vida orgnica el secreto de los ms hondos enigmas de la vida psquica. Hemos llegado a conocer la anatoma humana por el estudio de la anatoma comparada y la embriologa; la estructura del sistema nervioso nos ha entreabierto sus misterios desde que hemos estudiado su genealoga a travs de la evolucin de las especies, a travs de la evolucin individual, y hasta en sus alteraciones patolgicas. As tambin los modos de pensar dejarn de ser problemas insolubles si comparamos los nuestros con los de los otros animales, con los de las razas menos
m e une immunit relative des excitations ultrieures, nous n e f a i s o n s q u e p r e n d r e au s e n s l e p l u s di'rect c e t t e e x p r e s s i o n , qui, aprs des extensions successives imposes par le progrs de la s c i e n c e , n e p e u t p l u s c o r r e s p o n d r e u n e n o t i o n d e s u b s t a n c e , mais une notion d'ensemble de relations. C o m m e celui tricit en physique.; c o m m e celui, qui lui est corrlatif, 'lecNalbumine

en b i o - c h i m i e , l e t e r m e ias-ase ( c o r r e s p o n d a n t q u e l q u e c h o s e q u i a c o m m e n c e par tre t r o u v e agissante des m o m e n t s determines d e l a d i g e s t i n chex c e r t a i n s a n i m a u x , et q u i a fin p a r t r e c o n -

sider

c o m m e l'acte essentiel de la d i g e s t i n , p l u s e n c o r , l'acte

essentiel dans l'ensemble b i o l o g i q u e constitu par les p h n o m n e s d ' i m m u n i t et d e n u t r i t i o n ) , l e t e r m e d i a s t a s e , d i s o n s - n o u s , d o i t t r e p r i s , n o n e n f o n c t i o n d e s u b s t a n c e , m a i s en fonction d ' n e r g i e . C'est d a n s c e s e n s , et, n o u s n e n o u s l a s s o n s pas d e l e r p t e r , c o m m e e x p r e s s i o n d i r e c t e et n o n p a r c o m p a r a i s o n , q u e n o u s n o n c o n s , d a n s les c o n c l u s i o n s de ces r e c h e r c h e s , le f o r m u l e : La logique raison est une diastase, p r c d a n t c e t t e a u t r e f o r m u l e : La est une immunit. Ces formules, d'ailleurs, tant toutes

n e r g t i q u e s , n e p r j u g e n t rien. d a n s u n s e n s m a t r i a l i s t e o u s p i ritualiste q u e l c o n q u e . P r e s c i n d i e n d o d e l a t e r m i n o l o g a b i o q u m i c a q u e D'Ors i n t e n t a a p l i c a r , l o f u n d a m e n t a l d e su c o n c e p c i n c o n s i s t e e n c o n s i d e r a r las f u n c i o n e s l g i c a s o m o d o s d e p e n s a r c o m o u n a f u n c i n p r o t e c t i v a o b i o f i l c t i c a , c o i n c i d i e n d o c o n la t e s i s q u e s o s t e n e m o s d e s d e h a c e v a r i o s a o s ; ella e s , p o r o t r a p a r t e , u n a a p l i c a c i n d e c r i t e r i o s b i e n p l a n t e a d o s d e s d e S p e n c e r hasta S e r g i .

EVOLUCIN DE LA LGICA

355

evolucionadas, con los del nio que va convirtindose en hombre, con los procesos mrbidos que a diario podemos observar. As llegar a constituirse una verdadera fisiologa de las operaciones intelectuales. La enunciacin de este criterio tendra los caracteres de una temeridad si se refiriese a nuestra experiencia actual; pero es el nico legtimo con relacin a nuestra experiencia posible. Nuestras nociones sobre la qumica y la fsica cerebrales durante los procesos del conocimiento son muy sumarias; los datos que se poseen sobre la histologa fisiolgica del cerebro slo permiten inferencias de conjunto y siempre aproximativas. Sin embargo, Enrquez, termina su ltimo libro con un captulo sobre el aspecto fisiolgico de la lgica, interesante como actitud cientfica a pesar de que slo aporta escasos elementos a su estudio. En cambio, algunos psiclogos intentan ya descifrar el mecanismo fisiolgico de las operaciones intelectuales. Esas tentativas son conocidas; Abel Rey resume lo poco que se sabe acerca de las condiciones fisiolgicas al tratar de la formacin de los conceptos, del juicio y la creencia, del razonamiento y de las relaciones entre el pensamiento y sus smbolos verbales (1). Por ahora, sin embargo, la psicologa no puede ir muy lejos. Sealar un objetivo no implica la ingenuidad de creerlo realizado. En la actualidad slo es posible una descripcin emprica de los modos de pensar en el hombre; no incurriremos en la ligereza de proponernos otra cosa.

(1) sciences

E n r q u e z : Les problmes phosoplviques.

de la science

et la logique.

Rey:

Les

356

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

ILT.LA FORMACIN NATURAL DE LOS PROCESOS INTELECTUALES EN EL CURSO DE LA EXPERIENCIA

La jerarqua de la funcin de pensar depende exclusivamente de la suma de experiencia adquirida por la especie, el grupo social o el individuo. Esa experiencia es un resultado global de las sensaciones (determinadas por desequilibrios energticos externos o internos) y de sus imgenes (representadas por modificaciones moleculares de las clulas especializadas para esa funcin). Fuera de esos elementos primitivos, no existe ninguna cosa real que pueda merecer el nombre de razn; nada nos autoriza a suponer que preexista en los seres que piensan una causa o entidad capaz de conocer, independiente de las impresiones que ejercen las energas del medio sobre su materia viva, cuya sensibilidad es un simple resultado de sus condiciones de equilibrio fsico-qumico. La observacin revela funciones reales, comunes a los seres vivos, pero distintas en cada especie e individuo: los seres vivos piensan, digieren o respiran, y poseen modos comunes e individuales de pensar, de digerir y de respirar. No podemos ver en el pensamiento un atributo misterioso de entidades ajenas a la realidad y a la experiencia. Es el resultado de funciones biopsquicas complejas, representadas principalmente por los procesos llamados intelectuales; entre ellos suelen distinguirse tres grupos, caracterizados por rasgos comunes: concebir (comparar, asociar y abstraer), juzgar (ver las relaciones de afinidad y diferencia, de cantidad, de identidad y de causa) y razonar (inducir, deducir, inferir, argumentar). Los psiclogos suelen estudiar esos proce-

FORMACIN DE PROCESOS INTELECTUALES

357

sos pomo sistemas funcionales distintos; la experiencia nos los seala como jalones salientes en una serie ininterrumpida de elaboraciones psicolgicas en formacin continua, que van de lo simple a lo compuesto, ya se las examine en la evolucin ontogentica o en la evolucin filogentica. Existe, pues, una continuidad ininterrumpida entre las formas elementales del juicio y las formas superiores del razonamiento: todas tienen por resultado la formacin de creencias y son el instrumento de la conducta,debiendo considerarse esta ltima como el conjunto ele movimientos adaptativos con que el individuo reacciona a las excitaciones de su medio. Las modificaciones dejadas por las excitaciones precedentes, conservadas por la memoria, se organizan en sistemas: su resultado es la experiencia. Toda nueva excitacin referida a esa experiencia es una sensacin, es percibida; toda percepcin es ya un juicio elemental, por ser el resultado de una relacin. La percepcin es una sntesis de las sensaciones pasadas y la excitacin presente; se distinguen percepciones localizadas en el espacio (externas), en el tiempo (internas) y libres (imgenes). El hecho ms importante en la evolucin mental de la especie, de la sociedad o del individuo, es la capacidad de formar imgenes genricas (sistemas de imgenes simples), conceptos (sistemas de jDercepciones) e ideas (sistemas de imgenes genricas o de conceptos). Las imgenes genricas y los conceptos pueden considerarse como verdaderos hbitos funcionales, constituidos por la memoria de sensaciones o movimientos similares repetidos en el curso de la experiencia; por la tendencia biolgica al menor esfuerzo esos sistemas sintticos tienden a expresarse mediante signos simblicos: las palabras o trminos. Todo concepto, efectivamente formado, implica un juicio, ms o menos claro y complejo. Ribot ha obser-

358

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

vado, con razn, que *para los lgicos el concepto es el elemento simple y primitivo, viniendo despus el juicio que liga dos o ms conceptos; para el psiclogo, en cambio, la afirmacin es el acto fundamental, siendo el concepto un resultado de juicios (implcitos o explcitos) de semejanzas, con exclusin de las diferencias. Entre la imagen genrica y las formas inferiores del juicio no hay solucin de continuidad, sino pasajes por transformaciones lentas; creemos excusado repetir la demostracin que hace de ello Ribot (1). La funcin de pensar tiene por resultado la formacin de creencias; stas no implican para el ser que piensa un conocimiento exacto de la realidad, sino un simple juicio respecto de ella, susceptible de ser corregido o substituido en el curso de la experiencia consecutiva. Para el ser que piensa, sea cual fuere su jerarqua filogentica, las creencias son su verdad actual; por eso toda creencia debe considerarse como un simple juicio contingente y provisorio. Todo juicio real implica una afirmacin, es una creencia. El juicio negativo implica una creencia, lo mismo que el afirmativo. En cierto sentido toda negacin es afirmativa, pues negar es afirmar una negacin. La actitud psicolgica es idntica: se cree lo que se afirma o lo que se niega. Psicolgicamente, lo contrario de la afirmacin no es la negacin, es la duda; cuando no sabemos si lo pensado concuerda con la realidad no hay juicio posible, afirmativo o negativo. Para afirmar o negar es indispensable creer. La creencia es el resultado natural de la funcin de pensar y el mvil de la actividad humana. Ella no necesita cimentarse sobre la certidumbre o la evidencia:

(1)

R i b o t : L'volution

des idees

genrales.

FORMACIN DE PROCESOS INTELECTUALES

359

creemos con anterioridad a toda aplicacin de los criterios lgicos del razonamiento y cada nueva experiencia es percibida a travs de nuestras creencias ya preformadas. Desde el punto de vista racional, la duda debiera ser ms comn que la creencia, pues carecemos de todo criterio de certidumbre y la experiencia slo nos da un criterio probable respecto de la realidad; nuestra primera actitud mental, sin embargo, es siempre la adhesin a lo que se presenta a nuestra experiencia; nuestro modo espontneo de pensar las cosas consiste en creerlas, tales como las sentimos; los nios, los salvajes, los ignorantes y los espritus dbiles tienen una credulidad mayor que el hombre perspicaz y experimentado. La educacin disminuye la credulidad; la experiencia corrige o transforma nuestras creencias jirimitivas o espontneas, as como las sugeridas o impuestas por el medio social en que Advimos. La creencia es sinttica, sistematizadora, dinamgena y activa; la vida psquica es un instrumento de adaptacin de los seres A ^ O S al medio y las creencias son los engranajes instrumentales de nuestra conducta, de nuestra actividad adaptativa. La historia natural del pensamiento humano slo sera la historia de sus creencias, no la de sus certidumbres. La especie, las razas, las naciones, los partidos, los grupos, los indiAuduos, son animados por necesidades materiales que engendran sus sentimientos y constituyen creencias, ms o menos conformes a la realidad, pero siempre determinantes ele la actividad. Creer es la forma natural de pensar para vivir. La psicologa de los modos reales de pensar es, pues, una historia natural de las creencias y no una taxonoma de los razonamientos correctos. La certidumbre lgica es ajena a nuestro pensamiento habitual. Huelga detenernos en el estudio de las creencias; no obstante ser nuevo en psicologa, cuenta ya

360

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

con numerosas contribuciones, especialmente de Ribot, Payot, James, Ossip-Louri, Sollier, Malapert, Rey, etctera. Consideradas como modos naturales de pensar, fcil es advertir que influyen en su formacin factores diversos, ajenos por completo a la facultad de razonar* de los lgicos y psiclogos racionalistas. Hay factores comunes y factores individuales. La herencia, entendida como tendencia adaptativa creada por la experiencia de la especie, influye sobre nuestros modos de pensar; la educacin, fruto de la experiencia del individuo y moldeada en su ambiente social, lleva a participar de los resultados de la experiencia colectiva. Por otra parte, los modos individuales de pensar estn subordinados al inters y a la intencin. El inters deriva de los factores afectivos que orientan nuestra funcin de pensar; la intencin depende de la finalidad a que se dirige la asimilacin de toda nueva experiencia, correlativamente a nuestras creencias anteriores. En otras palabras: creemos ms fcilmente lo que se adapta a nuestras creencias previas y lo que sirve a los propsitos activos que orientan nuestra experiencia en un momento dado (1). Los pragmatistas pueden ser ledos, con provecho, para ilustrar este punto, en que estn de acuerdo con la psicologa biolgica y contra la racionalista. Las mismas creencias intelectuales, que a primera vista pareceran formarse siguiendo normas objetivas de certidumbre, suelen ser el producto de modos de pensar extralgicos: creencias nuevas adaptadas a otras precedentes o derivadas de ellas, cuando no simples instrumentos prcticos del conocimiento, destinados a
(1) selon R e m y d e Ofourmont: L'liomme a s s o e i e l e s i d e e s n o n pas verifiable, mais selon son

la l o g i q u e , s e l o n l ' e x a c t i t u d e

p l a i s i r et son intrt--. (La

Culture

den Idees, p g . 8 3 ) .

FORMACIN DE PROCESOS INTELECTUALES

361

perder su prestigio el da que desaparece su utilidad. Ostwald, Mach y Poincar, entre otros, han aportado copiosa cosecha de datos en tal sentido; como hombres de ciencia se han visto precisados a observar de qu manera proceden para conocer, y han contribuido al estudio del proceso gentico de las ms altas funciones imaginativas. La verdad y el error siguen procesos psicolgicos semejantes: un razonamiento correcto puede llevar al error y uno incorrecto a la verdad. Toda hiptesis es imaginativa y excede a la experiencia; por eso su valor respecto de la realidad es relativo; slo el contralor de la experiencia consecutiva permite distinguir, en ella, lo cierto de lo falso. Pensamos, pues, una verdad mediante el mismo proceso que seguimos para pensar un error; en ambos casos nuestros modos de pensar se traducen por una afirmacin de lo que pensamos, por una creencia, cuya firmeza no depende en modo alguno del criterio lgico de su certidumbre (1). Lo expuesto permite una taxonoma gentica de los

(1)

S c l i i l l e r : Vrite et e r r e u r , s o n o o r r l a t i v e s .

Comprendre

l ' e r r e u r , c ' e s t m i e u x c o m p r e n d r e la v r i t . O r la l o g i q u e n'a pas su e n c o r fournir une thorie v r a i m e n t satisfaisante d e l'erreur. Ceci tieut ce qu'elle considere tout jug'ement d'une correctif, sous maniere n'appacertaines minemf o r m e l l e et a b s t e n t e . L e j u g e m e n t e r r o n , au c o n t r a i r e , r a i t tel q u e p a r r a p p o r t u n j u g e m e n t ment pragmatiques. Les jugements conditions de temps, de circnstanees, de personnes, d a m n s c o m m e d e s e r r e u r s : c e u x q u i o n t bien

qui ont mal servi, sont c o n servi, son a c c e p -

ts comme. d e s v rites.
>L'iiitellectualisme prtend iuger de la vrit, e t p a r suite d e l ' e r r e u r , e n la f a i s a n t r e u t r e r d a n s un s y s t m e u n i v e r s e l et a b s o l u . C ' e s t l u n e t l i o r i e i l l u s o i r e , q u i r e n d i m p o s s i b l e la d i s t i n c t i o n d e la v r i t et d e l ' e r r e u r . E n ralit, tout j u g e m e n t n'est vi*ai o u f a u x q u e s'il e s t s i t u d a n s un c o n t e x t e l i m i t , qui. e s t d e n a t u r e i n t e n s m e n t p e r s o n n e l . C o m m e S t o u t l'a b i e n m o n t r , la r f r e n c e une iinalit particulire est essentielle m m e d e l ' e ' - r e u r . L a v r i t apparat a i n s i ce qui l'existence satisfait. et

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

modos de pensar? Fuerza es decir que ella nos parece imposible en la actualidad. Podemos ver en la formacin del concepto un juicio y en todo juicio una creencia afirmativa; las mismas formas superiores de la imaginacin creadora nos aparecen como afirmaciones de reencias ms complejamente elaboradas; por fin, admitimos que hay una continuidad ininterrumpida desde las formas inferiores hasta las ms elevadas de la vida mental. No podemos, sin embargo, sealar todos los jalones de la formacin gentica de nuestros modos reales de pensar. La psicologa analtica y racionalista, cultivada hasta hace poco tiempo, no puede prestarnos ningn concurso; la psicologa gentica comienza a constituirse, colocando los primeros tramos de su armazn futuro. La evolucin filogentica de los razonamientos, en la escala de los seres vivos, sera la premisa necesaria para abordar su evolucin sociogentica en la escala de los agregados sociales y su evolucin ontogentica en el curso clel desarrollo individual. La psicologa ele los ral ' e r r e u r c e q u i contrari u n e c e r t a i n e n a l i t , u n b e s o i n de l'activ i t c o g n i t i v e d e 1'h.omme. D e l o n v o i t q u e l ' e r r e u r et la v r i t ee t i e n n e n t e t s ' e n g e n d r e n t n m t u e l l e m e n t , c o m m e l ' h i s t o i r e l ' e n s e i g n e , et q u ' e l l e s a d m e t t e n t d e s d e g r s . J ' e s p r e q u e c e t e x p o s p o u r r a s e r v i r d i s s i p e r la u n e p r t e n d u e c o n v e r s i n d e Vhumanisme. croyance N o u s n'avons jamis

affirm n i i m a g i n q u e l ' o n p u i s s e p a s s e r d e c e t t e p r o p o s i t i o n : toutes les vrits s e r v e n t , cette autre: tout ce q u i sert est vrai. J e crains que ceux qui ont suppos que nous avions dit c e l a n ' o n t pas e u x - m m e s t a b l i d a n s l e u r e s p r i t u n e c l a i r e d i s i i n c t i o n e n t r e l a v r i t et l ' e r r e u r , l e m e n s o n g e et l ' h y p o t h s e , et r e c o n n u l e r o l e q u ' i l s j o u e n t r e s p e c t i v e m e n t d a n s la c o n n a i s s a n ce. C'est p o u r q u o i il nous a s e m b l o p p o r t u n de montrer comdevoir m e n t la t l i o r i e l i u m a n i s t e d e la c o n n a i s s a n c e se fait u n spcial de b i e n , d i s t i n g u e r ce q u e les tliories B o l o n i a , 1911). ont toujours confondu. (Congreso Internacional de

intellectualistes Filosofa,

MODOS REALES DE PENSAR

363

zonamientos animales cuenta ya con valiosas contribuciones, entre las cuales descuellan los estudios de Romanes (ver cap. IV); la psicologa de los razonamientos sociales tiene una rica bibliografa, desde Baldwin y Tarde hasta Wundt y Levy-Bruhl (ver cap. V). En las pginas siguientes examinaremos los razonamientos individuales; es decir, los procesos que determinan la formacin de creencias en los individuos.

IV. LOS MODOS REALES DE PENSAR: LOS RAZONAMIENTOS EXTRALGICOS

Los individuos de la especie humana forman sus creencias mediante procesos mltiples y heterogneos. La lgica clsica y la psicologa racionalista se apartaron de la realidad al proponerse estudiar el razonamiento correcto, distinguiendo en l trminos y relaciones desprovistos de valor efectivo. No existe un razonamiento ejemplar, sino muchos modos de razonar, cuya eficacia slo puede medirse por sus resultados respecto de la funcin adaptativa del ser vivo a su medio. Todos los modos de razonar pueden ser tiles, segn los casos; un razonamiento complicado sera un derroche absurdo de actividad biopsquica en los casos en que el mismo resultado puede adquirirse mediante un sencillo juicio implcito. La simple enumeracin de nuestros razonamientos habituales (casi todos extralgicos) deja comprender la necesidad de modificar la actual psicologa de los procesos intelectuales; algunos de ellos han sido ya estudiados por varios autores. En sus formas bien evolucionadas la funcin do pensar se manifiesta por procesos biopsquicos continuos,

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

en los cuales, una serie ele juicios se articula de tai manera, que cada uno de ellos est determinado, total o parcialmente, por los que le preceden e influye sobre l o s que le siguen. Estos procesos son los razonamientos. Hay razonamientos precisos, claros y conrpletos; los hay ragos, obscuros e incompletos. Unos y otros tienen el mismo resultado funcional: la formacin de creencias. En las especies animales (1), en los pueblos primitivos (2) y en el nio (3), los 'azonamientos son simples y con frecuencia errneos. Su lgica es rudimentaria, pero ya sirve para la funcin biolgica que desempea. La lgica naciente es bruta y frustrada; el razonamiento primitivo es al razonamiento de los lgicos, como los instrumentos de la edad de piedra son a nuestros tiles mejor perfeccionados (4). Esas formas de razonamientos persisten en la mentalidad del hombre adulto y civilizado. En ciertos casos la sucesin y conexin de los elementos constitutivos es visible, dicindose que el razonamiento es explcito; pero con frecuencia la serie suele abreviarse singularmente y pasamos del juicio inicial a la conclusin del razonamiento, suprimiendo los juicios intermediarios o dejando subsistir pocos jalones esenciales del proceso. Estos razonamientos implcitos son modos reales de pensar; todos los datos de nuestra experiencia, aun los ms simples, involucran ya un razonamiento de esta naturaleza. Wundt ha sostenido que toda operacin psicolgica se reduce, en suma, a un razonamiento: por eso lleg a definir la mente como una cosa que razona. Lo indudable es que el conocimiento

(1) C2) (3) (4)

V a s e el c a p t u l o q u e t r a t a d e la filogenia p s q u i c a . V a s e el c a p t u l o q u e t r a t a d e la mciogenia, V a s e e l c a p t u l o q u e trata d e la ontogenia B i b o t : P r e f a c i o al l i b r o La logique morbide, psquica. psquica. de Vaschide y

V u r p a s , p g i n a VII.

MODOS REALES DE PENSAR

365

se constituyo mediante razonamientos rudimentarios e implcitos que acompaan a todas las operaciones de la vida psquica. Estos modos de pensar se desenvuelven progresivamente en la evolucin filogentica. Verdad es que los animales no razonan explcitamente, pues no disponen de juicios formales y de lenguaje; pero ellos razonan tal como lo hacemos la casi totalidad de los hombres en la casi totalidad de los easos: valindonos de juicios implcitos para formar creencias acerca de los datos de la experiencia. El mismo pensamiento lgico y matemtico suele valerse en la prctica de razonamientos implcitos, absolutamente extralgicos. En muchos casos existen modos de pensar rudimentarios que apenas se diferencian de las percepciones, permaneciendo confusos y subconscientes. Pero hay otros, que slo podemos conocer por sus resultados, en que la elaboracin de altos procesos intelectuales se realiza en plena inconsciencia y fuera de toda norma que regule el desarrollo de sus elementos. Estos razonamientos inconscientes, cuyo valor es considerado capital en ciertas formas de imaginacin creadora, fueron ha tiempo, sealados por Carpenter y Hamilton, contando en la bibliografa contempornea con captulos muy exactos en el tratado de Hffding, en el libro citado de Ribot, en un volumen miscelnico de Sergi, y en otros trabajos que es innecesario resumir aqu. Ribot ha agotado el estudio de uno de los ms difundidos entre los modos extralgicos de pensar: el razonamiento afectivo (1). Su libro convence desde la primera pgina, pues interpreta en trminos inequvocos ciertos hechos sealados por Comte y Stuart Mili. Pone de reheve la funcin primordial de la vida afectiva en la formacin de las creencias y la significacin de stas en la vida mental de los individuos y de los agre1

(1)

R i b o t : La loyique

des

sentiments.

366

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

gados sociales. Reduce a cinco las formas principales del razonamiento afectivo: pasional, inconsciente, imaginativo', justificativo y mixto. En otros casos, nuestro pensamiento se desenvuelve orientado por un inters de accin, siguiendo huellas ya marcadas por creencias que polarizan nuestra voluntad en determinado sentido y nos deciden a pensar conforme a las conveniencias actuales. James sintetiz ese credo moral de algunos pragmatistas (1), coincidiendo con ideas enunciadas por Payot (2). Pero, mejor que ellos, muestra estos modos extralgicos de pensar, estas formas de razonamientos volitivos, Lapie (3). En las obras literarias de los graneles imaginativos vemos con frecuencia desenvolverse razonamientos ajenos a todas las reglas del pensamiento correcto. Estos modos de pensar pueden aproximarse a los que llamara Baldwin estticos. Nos parece que constituyen un gnero aparte y deben englobarse con el nombre de razonamientos imaginativos. En vez de una coordinacin de juicios explcitos, encontramos en ellos una serie de imgenes, cada una de las cuales involucra un juicio implcito, resultando implicado el razonamiento en la enumeracin de las imgenes. Hemos sealado este modo de pensar en una monografa sobre el mecanismo mental de los oradores de estilo; los escritores ricos de imgenes (Hugo, D'Annunzio, Gauthier, Daro, etc.) realizan con frecuencia razonamientos semejantes. Los razonamientos analgicos, as como otras formas imperfectas de razonamiento inductivo, son infinitamente ms comunes que sus formas perfectas; escapan a toda norma lgica y suelen ser empleados en las ms complejas especulaciones cientficas. As se explica que,
(1) (2) (3) J a m e s : The Will to P a y o t : La croyance. de la Valont. L a p i e : Logique Blieve

MODOS REALES DE PENSAR

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en la prctica, esos razonamientos inductivos slo nos conduzcan a criterios de probabilidad y no de certidumbre. En el empleo de la deduccin el razonamiento sofstico es la regla prctica entre los hombres; no se explicara de otra manera la frecuente disparidad de opiniones acerca ele lo pensado. No nos referimos, por supuesto, a los casos en que el razonamiento sofstico es deliberadamente empleado: decimos que en nuestros modos habituales de pensar ese proceso es corriente, generalizado, til, pues sirve para adaptar los nuevos datos de la experiencia a las creencias que dominan ya. en nuestra mente. Los sofismas del corazn, que haban sealado los lgicos clsicos, son solamente una parte de nuestra sofstica habitual; todos nuestros modos reales de pensar pueden subordinarse al razonamiento sofstico, pues cada vez que pensamos acerca de cualquier cosa, estamos predispuestos a buscar las conclusiones que nos interesan. Rara vez vacilamos al plantear falsos dilemas, al desconocer el sujeto, al hacer peticiones de principio, al construir crculos viciosos; disfrazamos tales sofismas con apariencias de verdad para llegar a los resultados ms cmodos para nuestras precedentes sntesis mentales. Psicolgicamente considerados, dice Ribot (1), no hay razonamientos legtimos o falsos, sino procedimientos discursivos del espritu, que el psiclogo debe estudiar. El sofisma ms grosero o el ms sutil, voluntario o involuntario, son razonamientos tan reales como el razonamiento cuantitativo ms riguroso del matemtico analista. Esos razonamientos extralgicos son infinitamente ms comunes que los correctos. Eutre esos modos reales de pensar deben incluirse los razonamientos patolgicos, que Vaschide y Vurpas se preponan estudiar con el nombre de lgica mrbi(1) P r e f a c i o al l i b r o ele V a s c h i d e y V u r p a s : L'Analf/se manale.

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da: el fallecimiento de Vaschide ha dejado sin terminal' la obra, que deba componerse de varios volmenes consagrados al anlisis mental, el silogismo mrbido, la emocin mrbida y la creacin intelectual mrbida. Por nuestra parte, el estudio del mecanismo psicolgico de los delirios sistematizados, nos ha permitido establecer que, en la disolucin patolgica de los modos de razonar, desaparecen primero los de formacin gentica reciente (inductivos), conservndose; los de formacin antigua (deductiva), hecho no indicado por autor alguno y que concuerda con lo que sabemos respecto de la disolucin de la memoria y la personalidad. En fin, no podra nunca insistirse bastante sobre la influencia de los razonamientos sociales, o modos de pensar colectivos, en la formacin de las creencias individuales. Este captulo cuenta ya con contribuciones de mrito grandsimo, que estudian el origen, las transformaciones y la funcin de los modos sociales de pensar. Agregaremos que F. Paulhan ha estudiado la lgica de la contradiccin, sosteniendo que los razonamientos contradictorios son un gnero definido de una especie vastsima, y que siempre existen en el pensamiento contradicciones ms o menos latentes, o en germen; procura tambin establecer algunas normas para el uso de las contradicciones inevitables en nuestro proceso mental, considerando que en la prctica su empleo se realiza naturalmente ( 1 ) .

Esta simple enumeracin permite afirmar que los modos de razonar habituales en el hombre seran casi todos extralgicos, si se los juzgara con el criterio clsico de la lgica racionalista.
(1) E n Beime PhilosopUique, F e b r e r o y M a r z o - d e 1010.

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Qu importan en nuestra vida mental los razonamientos correctos, la lgica normativa, la facultad de razonar, la inteligencia pura? Son productos de la fantasa humana. La lgica clsica es un poema, antes que una ciencia. Es una invencin artstica y no un resultado de la experiencia. Aun concediendo que las formas llamadas exacta, simblica, matemtica y pura, tengan algn campo de aplicacin real, ellas seran casos excepcionales en la historia de nuestros modos reales de pensar. Y qu es lo normal en la dinmica del pensamiento humano? Acabamos de verlo: son los razonamientos implcitos, inconscientes, afectivos, volitivos, imaginativos, sofsticos, mrbidos, sociales, contradictorios, etc. Ellos llenan la actividad de nuestro espritu y son los instrumentos reales del conocimiento, que se va formando sobre los datos de la experiencia: ellos constituyen la enormsima mayora de nuestros modos efectivos de pensar. El razonamiento correcto es un caso excepcional en la formacin de los juicios y las creencias. La experiencia de la especie influye sobre nuestra constitucin biosquica, estableciendo tendencias instintivas que dirigen en un sentido semejante la formacin de nuestra funcin de pensar (herencia); la vida social amolda nuestra experiencia individual, tendiendo a conformarla de acuerdo con los juicios y razonamientos sociales (educacin). Pensamos, en gran parte, como nuestros antepasados y como nuestro medio social; nuestros pensamientos originales, nuestras variaciones individuales con relacin a la especie y la sociedad en que vivimos, son una parte mnima. La herencia y la educacin actan o se producen sin que intervenga ninguna razn pura, quimera que tampoco interviene en las variaciones adquiridas en la psicogenia individual. El hombre lgico y razonable es un misterioso fantasma que slo existe en los poemas escritos por los
24

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filsofos racionalistas (1). El lgico, dice Le Dantec, debiera asistir como simple espectador a las querellas que nacen de la diversidad de juicios y creencias de los hombres acerca de los hechos, y es de temer que acabara por tomar partido, pues un lgico perfecto no es concebible. Si lo hubiera caera en una especie de fakirismo, sera un estilita, o por lo menos un ablico...; las mismas crticas que me ha valido esta opinin confirman que tengo razn al afirmar la imposibilidad actual de que exista un hombre puramente lgico (2). Los individuos de la especie humana, integrando las formas de razonamiento ya adquiridas por los de otras especies animales, van moldeando sus juicios y creencias sobre el caamazo que les presenta el ambiente social. La funcin de pensar es un proceso evolutivo representado por razonamientos que la lgica formal desdea: para ella el hombre sera un ser ilgico e irracional. Las filosofas racionalistas nos presentaban la razn como una misteriosa facultad destinada a pensar la verdad y suficiente para distinguir al hombre de las otras especies animales; la psicologa gentica nos muestra una serie de procesos intelectuales que se desenvuelven progresivamente a travs de la evolucin biolgica, ajenos a todas las reglas del razonamiento formal, ingeniosamente inventadas por aqullas. La lgica formal ser un interesantsimo captulo en la historia de las doctrinas filosficas, vinculado a las doctrinas racionalistas de Ja realidad, del conoci-

(1) tivit

V a s e el c o n c i s o y t e r m i n a n t e e s c r i t o d e A r d i g : La della lgica umana (Opere filosofiche, Vol. III) y la e la cosa. (Vol. V I I I la p o s s i b i l i t dell'esperienza

Melaconclel

c l u s i n d e II pensiero

n o s t r o p e n s i e r o tutta, e s o l a d e t e r m i n a t a d a l l a e s p e r i e n z a , p o i cli, i n f i n e , l o l g i c a ( r e a l e ) n o n c h e il ritmo (2) L e D a n t e c : Ciencia y Conciencia.

FORMACIN NATURAL DE IDEALES

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miento y de la verdad. La historia natural de la funcin de pensar constituir una lgica biolgica, encajada en los lmites vastos de la psicologa gentica.

V.LA FORMACIN NATURAL DE LOS IDEALES: EL IDEALISMO EXPERIMENTAL

Un ideal es una hiptesis: se forma como ella y como ella sirve. La imaginacin, fundndose en la experiencia, elabora creencias acerca del futuro perfeccionamiento humano: son el resultado ms alto de la funcin natural de pensar. La evolucin humana es un perfeccionamiento continuo del hombre para adaptarse a la naturaleza, que evoluciona a su vez. Para ello necesita conocer la realidad ambiente y prever el sentido de las propias adaptaciones: los caminos de su perfeccin. Sus etapas refljanse en la mente humana como ideales. Un hombre, un grupo o una raza son idealistas cuando circunstancias ineludibles determinan su imaginacin a concebir un perfeccionamiento posible: un Ideal. Son formaciones naturales. Aparecen cuando la funcin de pensar alcanza tal desarrollo que la imaginacin puede anticiparse a la experiencia. No son entidades misteriosas infundidas en los hombres, ni nacen del azar. Se forman como todos los fenmenos accesibles a nuestra observacin. Son efectos ele causas, accidentes en la evolucin universal investigada por las ciencias y y resumida por las filosofas. Y es fcil explicarlo, si se comprende. Nuestro sistema solar es un punto .en el cosmos; en ese punto es un simple detalle el planeta que habitamos; en ese detalle la vida es un transitorio

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

equilibrio fsico-qumico ele la superficie; entre las complicaciones de ese equilibrio viviente la especie humana data de un perodo brevsimo; en el hombre se desarrolla la funcin de pensar como un perfeccionamiento de la adaptacin al medio, y uno de sus modos es la. imaginacin, que permite generalizar los datos de la experiencia, anticipando sus resultados posibles y abstrayendo de ella ideales ele perfeccin. As la filosofa cientfica, en vez de negarlos, permite afirmar su realidad como formaciones naturales de la funcin de pensar y los reintegra en la concepcin monista del universo. Un Ideal es un punto y un momento entre los infinitos posibles que pueblan el espacio y el tiempo. Evoluciona!' es variar. En la evolucin humana el pensamiento vara incesantemente. Toda variacin es adquirida por temperamentos predispuestos; las variaciones tiles tienden a conservarse. La experiencia determina la formacin natural de conceptos genricos, cada vez ms sintticos; la imaginacin abstrae de los hechos ciertos caracteres comunes, elaborando ideas generales que permiten concebir el sentido probable de la evolucin de la realidad: as se elaboran los ideales. Ellos no son apriorsticos; son inducidos de una vasta experiencia. Sobre ella se empina la imaginacin para prever el sentido en que vara la Humanidad. Todo ideal representa un nuevo estado de equilibrio entre el pasado y el porvenir. Los ideales son creencias. Su fuerza estriba en sus elementos afectivos: influyen sobre nuestra conducta en la medida en que los creemos. Por eso la representacin abstracta de las variaciones naturales del hombre adquiere un valor moral: las ms provechosas a la especie son concebidas como perfeccionamientos. Lo futuro se identifica con lo perfecto. As los ideales, por ser visiones anticipadas de lo venidero, influ-

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IDEALES

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yen sobre la conducta y son el instrumento natural de todo progreso humano. Mientras la instruccin se limita a extender las nociones que la experiencia actual considera ms exactas, la educacin consiste en sugerir los ideales que se presumen propicios a la perfeccin. El concepto de lo mejor es un resultado natural de la evolucin misma. La vida tiende espontneamente a perfeccionarse. Aristteles enseaba que la actividad es un movimiento del ser hacia la propia entelequia: su estado de perfeccin. Todo lo que existe tiende, naturalmente, a su entelequia, y esa tendencia se refleja en la mente de los seres imaginativos. Lo mismo que todas las otras funciones del espritu, la formacin de ideales est sometida a un determinismo, que, por ser complejo, no es menos absoluto. No son obra de una libertad qne escapa a las leyes de la psicologa naturalista, ni productos de una razn pura que nadie conoce. Son creencias aproximativas acerca de la perfeccin venidera. Lo futuro es lo mejor de lo presente, puesto que sobrevive en la seleccin natural; los ideales son un lan hacia lo mejor, en cuanto simples anticipaciones del devenir. A medida que la experiencia humana se ampla, o b servando la realidad, los ideales son modificados por la imaginacin, que es plstica y no reposa jams. Experiencia e imaginacin siguen vas paralelas, aunque va muy retardada aqulla respecto de sta. La hiptesis vuela; el hecho camina. A veces el ala rumbea mal y el pie pisa siempre en firme: pero el vuelo puede rectificarse, mientras el paso no puede volar nunca. La imaginacin es madre de toda originalidad; deformando lo real hacia su perfeccin ella crea los ideales y les da impulso con el ilusorio sentimiento de la libertad: el libre albedro es un error til para la ejecucin de los ideales. Por eso tiene, prcticamente, el valor de una realidad. Demostrar que es una simple ilusin, debida a la ignorancia de causas innmeras, no implica negar su eficacia.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Las ilusiones tienen tanto valor como las verdades ms exactas; pueden tener ms que ellas, si son intensamente pensadas o sentidas. El deseo de ser libre nace del contraste entre dos mviles irreductibles: la tendencia a perseverar en el ser, implicada en la herencia, y la tendencia a aumentar el ser, implicada en la variacin. La una es principio de estabilidad, la otra de p r o greso. En todo ideal, sea cual fuere el orden a cuyo perfeccionamiento tienda, hay un principio de sntesis y de continuidad: es una idea fija o una emocin fija. Como impulsos se equivalen y se implican recprocamente, aunque en la primera predomina' el razonamiento y en la segunda la pasin. Ese principio de unidaddice Ribot, centro de atraccin y punto de apoyo de todo trabajo de la imaginacin creadora, es decir, de una sntesis subjetiva que tiende a objetivarse, es el ideal. La imaginacin despoja a la realidad de todo lo malo y la adorna con todo lo bueno, depurando la experiencia, cristalizndola en los moldes de perfeccin que concibe ms puros. Los ideales son, por ende, preconstrucciones imaginativas de la realidad que deviene. Son siempre individuales. Un ideal colectivo es la coincidencia de muchos individuos en un mismo afn de perfeccin. No es una idea que los acomuna; su anloga manera de sentir y de pensar est representada por un ideal comn a todos ellos. Cada era, siglo o generacin puede tener su ideal; suele ser patrimonio de una selecta minora, cuyo esfuerzo consigue acrecentarlo e imponerlo a las generaciones siguientes. Cada ideal puede encarnarse en un genio; al principio, y mientras l va generalizando su obra, sta slo es comprendida por un pequeo ncleo de espritus esclarecidos. El concepto abstracto de una perfeccin posible toma su fuerza de la Verdad que los hombres le atribuyen.

FORMACIN NATURAL

DE IDEALES

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Todo ideal es una fe en la posibilidad misma de la perfeccin. En su protesta involuntaria contra lo malo se revela siempre una esperanza indestructible en lo mejor; en su agresin al pasado fermenta una sana levadura de porvenir. No es un fin, sino un camino. Es relativo siempre, como toda creencia. La intensidad con que tiende a realizarse no depende de su verdad efectiva, sino de la que se le atribuye. Aun cuando interpreta absurdamente la perfeccin venidera, es ideal para quien cree sinceramente en su verdad o su excelsitud. Hacer del idealismo un dogma equivale a negarloLos ms vulgares diccionarios filosficos lo sospechan: Idealismo: mot tres vague qu'on ne doit gure employer sans l'expliquer. Slo es evidente la existencia de temperamentos idealistas, aptos para concebir perfecciones y capaces de vivir hacia ellas. Debe rehusarse el monopolio de los ideales a cuantos lo reclaman en nombre de escuelas filosficas, sistemas de moral, credos de religin, fanatismos de secta o dogmas de esttica. La formacin de ideales nace del temperamento individual, aparte de todo catecismo o programa. Hay tantos idealismos como ideales, y tantos ideales como idealistas, y tantos idealistas como hombres ansiosos de perfeccin. El idealismo no es privilegio de las- doctrinas espiritualistas que desearan oponerlo al materialismo; ese equvoco se duplica al sugerir que la materia es la anttesis ele la idea, despus de confundir al ideal con la idea y a sta con el espritu, entidad ajena a la materia. Se trata, visiblemente, de un juego de palabras, secularmente repetido por sus beneficiarios. El criterio de perfeccin en el conocimiento de la Yerelad puede animar con igual mpetu al filsofo monista y al dualista, al mstico y al ateo, al estoico y al pragmatista. El particular ieleal de cada uno concurre al ritmo total de la perfec-

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cin posible, antes que obstar al esfuerzo similar de los dems. Y es ms estrecha, aun, la tendencia a confundir el idealismo, que se refiere a los ideales, con las tendencias filosficas que as se denominan porque consideran a las ideas ms reales que las cosas, o presuponen que ellas son la realidad nica, forjada por nuestra mente, como en el sistema hegeliano. Idelogos no puede ser sinnimo de idealistas, aunque el mal uso induzca a ello. Ni podramos restringirlo al idealismo de ciertas escuelas estticas, porque todas las maneras del naturalismo y del realismo pueden constituir un ideal de arte, cuando sus sacerdotes son Miguel ngel, Ticiano, Flaubert o Wagner; el esfuerzo imaginativo de los que persiguen una ideal armona de ritmos, de colores, de lneas o de sonidos, se equivale, siempre que su obra transparente un modo de belleza o una original personalidad. No le confundiremos, en fin, con cierto idealismo tico que tiende a monopolizar el culto de la perfeccin en favor de alguno de los fanatismos religiosos predominantes en cada poca, pues sobre no existir un Bien ideal, difcilmente cabra en los catecismos para mentes obtusas. El esfuerzo individual hacia la virtud puede ser tan magnficamente concebido y realizado por el peripattico como por el cirenico, por el cristiano como por el anarquista, por el filntropo como por el epicreo. Todos ellos pueden ser idealistas, si saben iluminarse en su doctrina. La perfeccin posible no es patrimonio de ningn credo: recuerda el agua de aquella fuente, citada por Platn, que no poda contenerse en ningn vaso. La experiencia, slo ella, decide sobre la legitimidad de los ideales, en cada tiempo y lugar. En el curso de la vida social se seleccionan naturalmente; sobreviven

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los ms adaptados a su funcin de prevenir el sentido de la evolucin; es decir, los coincidentes con el perfeccionamiento efectivo. Mientras la experiencia no da su fallo, todo ideal es respetable, aunque parezca absurdo. Y es til, por su fuerza de contraste; si es falso muere solo, no daa. Todo ideal puede contener una parte de error, o serlo totalmente: es una visin remota y por lo tanto expuesta a ser inexacta. Lo nico malo es carecer de ideales y esclavizarse a las contingencias de la realidad inmediata, renunciando a lo mejor. ' Los caminos de perfeccin son convergentes. Las formas infinitas del ideal son complementarias; jams contradictorias, aunque lo parezcan. Si el ideal de la ciencia es la Verdad, de la moral el Bien y del arte la la Belleza, formas preeminentes de toda excelsitud, no se concibe que puedan ser antagonistas entre s. Cuando un filsofo enuncia ideales, para el hombre o para la sociedad, su comprensin inmediata es tanto ms difcil cuanto ms se elevan sobre la realidad que le rodea; lo mismo ocurre con la verdad del sabio y con el estilo del poeta. La sancin ajena es fcil para lo que concuerda con rutinas secularmente practicadas; es spera cuando la imaginacin pone mayor originalidad en el concepto o en la forma. Ese desequilibrio entre la perfeccin concebible y la realidad practicable, estriba en la naturaleza misma de la imaginacin, rebelde al tiempo y al espacio. De ese contraste legtimo no se infiere que los ideales pueden ser contradictorios entre s, aunque sean heterogneos y marquen el paso a desigual comps, segn los tiempos: no hay una Verdad amoral o fea, ni fue nunca la Belleza absurda o nociva, ni tuvo el Bien sus races en el error o la desarmona. De otro modo concebiramos perfecciones imperfectas. Los ideales estn en perpetuo devenir, como la realidad a que se anticipan. La imaginacin los extrae de la

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

naturaleza y de la experiencia; pero una vez formados ya no estn en ellas, son distintos de ellas, viven sobre ellas para sealar su futuro. Y cuando la realidad evoluciona hacia un ideal antes previsto, la imaginacin se aparta nuevamente de la realidad, aleja de ella el ideal, proporcionalmente. La realidad nunca puede igualarse al ensueo en la perpetua persecucin de la quimera. El ideal es un lmite: toda realidad es una dimensin variable que puede acercrsele indefinidamente, sin alcanzarlo nunca. Por mucho que lo variable se acerque a su lmite, se concibe que podra acercrsele ms; slo se confunden en el infinito. Todo ideal es siempre relativo a una imperfecta realidad presente. No los hay abstractos ni absolutos. Afirmarlo implica abjurar su esencia misma, negando la posibilidad infinita de la perfeccin. Erraban los viejos moralistas al creer que en el punto donde estaba su espritu en ese momento, convergan todo el espacio y todo el tiempo. Para la tica cientfica, libre de esa grave falacia, la relatividad ele los ideales es un postulado fundamental. Slo poseen un carcter comn: su permanente transformacin hacia perfeccionamientos infinitos. Es propia de mentes primitivas toda moral cimentada en prejuicios absolutos. Y es falsa, hija de la ignorancia de la universal evolucin. Y es contraria a todo idealismo, excluyente de todo ideal. En cada momento y lugar la realidad vara; con esa variacin se desplaza el punto de referencia de los ideales. Nacen y mueren, convergen o se excluyen, empalidecen o se acentan; son, tambin ellos, vivientes como los cerebros en que germinan o arraigan, en un proceso sin fin. No habiendo un esquema final de perfeccin, tampoco lo hay de los ideales humanos. Se forman por cambio incesante; cambian siempre; su cambio es eterno. Esa evolucin de los ideales no sigue un ritmo uniforme en el curso de la vida social o individual. Hay.cli-

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mas morales, horas, momentos, en que toda una raza, un pueblo, una clase, un partido, una secta, concibe un ideal y se esfuerza por realizarlo. Y tambin los hay en la evolucin de cada hombre aisladamente considerado. Y hay, tambin, climas, horas y momentos en que los ideales se murmuran apenas se callan: la realidad ofrece inmediatas satisfacciones a los apetitos y la tentacin del hartazgo ahoga todo afn de perfeccin. Y cada poca tiene ciertos ideales que convienen mejor a su porvenir, entrevistos por pocos, seguidos por el pueblo o ahogados por su indiferencia, ora predestinados a orientarlo como polos magnticos, ora a que- dar latentes hasta encontrar la gloria en un porvenir indeciso. Y otros ideales mueren, porque son falsos: ilusiones que el hombre se forja acerca de s mismo o quimeras que las masas persiguen dando manotadas en la sombra. Sin ellos sera inexplicable la evolucin humana. Los hubo y los habr siembre. Palpitan detrs de todo esfuerzo magnfico realizado por un hombre o por un pueblo. Son faros sucesivos en la evolucin mental de los individuos y de las razas. La imaginacin los enciende en continuo contraste con la experiencia, anticipndose a sus datos. Esa es la ley del devenir humano: la realidad, yerma de suyo, recibe vida y calor de los ideales, sin cuya influencia yacera inerte y los evos seran mudos. Los -hechos son puntos de partida: los ideales son faros luminosos que de trecho en trecho alumbran la ruta. La historia es una infinita inquietud de perfecciones, que grandes hombres presienten o simbolizan. Frente a ellos, en cada momento de la peregrinacin humana, la mediocridad se revela por una incapacidad de ideales (1).
(1) V e r , a m p l i a m e n t e , n u e s t r a o b r a : --El h o m b r e M e d i o c r e : e n -

sayo de moral idealista.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

De acuerdo con esta concepcin naturalista y experimental, conviene reintegrar el idealismo en la filosofa cientfica. Acaso parezca extrao; ms no perder con ello. Ganar, ciertamente. Tergiversado por los miopes y los fanticos, se rebaja. Yerran los que miran al pasado, poniendo el rumbo hacia prejuicios muertos y vistiendo al idealismo con andrajos que son su mortaja; los ideales viven de la Verdad, que se va haciendo; ni puede ser vital ninguno que la contradiga en su punto del tiempo. Es ceguera oponer la imaginacin de lo futuro a la experiencia de lo presente, el Ideal y la Verdad, como si conviniera apagar las luces del camino para no desviarse de la meta. Es falso; la imaginacin conduce por mano a la experiencia. Que, sola, no anda. Esto afirma la filosofa cientfica. Y al antiguo idealismo dogmtico que los espiritualistas ponen en las ideas absolutas, rgidas y aprioristas, opone un idealismo experimental que se refiere a los ideales de perfeccin, incesantemente renovados, plsticos, evolutivos como la vida misma.

CONCLUSIONES

La funcin de pensar no es atributiva de una facultad especial, sino un resultado natural y sinrgico de la experiencia. Se desarrolla progresivamente y debe estudiarse con los mtodos de la psicologa gentica: en la evolucin de las especies, de las razas y de los individuos. La historia natural de las operaciones intelectuales slo puede constituirse comparando las del hombre con las de otros animales, las del civilizado con las de los primitivos, las del adulto con las de los nios.

CONCLUSIONES

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Mediante esa funcin biolgica los seres vivos conocen las variaciones del medio instable en que evolucionan: el conocimiento de la realidad es una formacin natural en el curso de la experiencia. El pensamiento no es una entidad anterior a ella, no existe en s; es un resultado de relaciones entre sus datos. Siendo variable la experiencia, el pensamiento est en formacin continua. Los modos reales de pensar son infinitos; no son esencialmente distintos, sino etapas progresivas ele una serie continua, de lo simple a lo compuesto. En las especies animales inferiores, en las razas primitivas y en los nios, los razonamientos son simples; esas formas persisten en los hombres civilizados y adultos, junto a otras ms evolucionadas. Existe una continuidad ininterrumpida entre las sensaciones, las imgenes genricas, los juicios elementales y las formas superiores del razonamiento. Su resultado natural es la formacin de creencias, que son sintticas, sistematizadoras y dina mogonas. Creer es la forma natural de pensar: la lgica biolgica es una historia natural de las creencias. Los hombres creemos con anterioridad a la aplicacin de las normas lgicas del razonamiento perfecto; toda nueva experiencia se hace a travs de creencias ya preformadas e influye sobre la adquisicin de la experiencia consecutiva. Los razonamientos correctos son excepcionales: los habituales son extralgicos. Los modos reales de pensar estn constituidos por razonamientos que la lgica clsica desdeaba; para ella el hombre sera un ser ilgico e irracional. Para la lgica biolgica el hombre es un ser natural: estudia sus funciones. Los sistemas racionalistas, no fundados en la experiencia, son falsos, no corresponden a la realidad. El resultado ms alto de la funcin de pensar es la formacin de ideales; la imaginacin, partiendo de la

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

experiencia, elabora creencias acerca del futuro perfeccionamiento humano. Un ideal es una hiptesis: se forma como ella y como ella sirve. Al antiguo idealismo dogmtico que los espiritualistas ponen en las ideas absolutas, rgidas y aprioristas, la filosofa cientfica opone un idealismo experimental que se refiere a los ideales de perfeccin, incesantemente renovados, plsticos, evolutivos como la vida misma.

Cap. IX.Los mtodos psicolgicos.

I. L o s m t o d o s de la p s i c o l o g a c o m o ciencia n a t u r a l . - - I I . Clasificacin y crtica de los mtodos.III. La observacin extrospectiva.IV. La observacin introspectiva.V. La observacin experimental.VI. Significacin general del mtodo gentico: rango de los mtodos particulares.

I. LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA COMO C I E N C I A NATURAL

La observacin y el experimento son la balanza de la verdad, segn enseaba en el siglo xv P. Pomponazzi (1). A medida que los psiclogos abandonan el campo de la especulacin racional y se dedican a la observacin de las funciones psquicas en los seres vivientes, la psicologa se va reintegrando a los dominios de las ciencias naturales; fue ese uno de los mritos que justificaron el xito de la primera obra sistemtica de W. James (2), inspirada en el evolucionismo biolgico. Considerada la psicologa como una ciencia natural, sus mtodos te(1) (2) A r d i g : Pietro Pomponazzi of en Opere complete, vol. I, pgi-

na 416. J a m e s : Principiis Psychology.

384

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

nan que transformarse substancialmente. El estudio de las funciones psquicas fue sometindose a mtodos cada vez ms complejos, procurando perfeccionar la observacin mediante la experimentacin. Este resultado fue dificultosamente obtenido. Las tradiciones de la escolstica y del asociacionismo se oponan a ello. La autoridad inmensa de Descartes pesaba hasta hace medio siglo sobre los filsofos e influa sobre los mismos hombres de ciencia; fcil pareca a los dialcticos y espiritualistas el estudio del alma humana: bastaba reflexionar al respecto, puesto que el alma era ms fcil de conocer que el cuerpo. Las palabras con que termina Descartes su segunda meditacin metafsica no pueden ser ms terminantes: Mais enfin me voici insensiblement revenu o je voulais, car puisque c'est une chose qui m'est prsent manifest, que les corps mmes ne sont pas proprement connus par les sens o par la facult d'imaginer, mais par le s'eul entendement et qu'ils ne sont pas connus de ce qu'ils sont entendus, o bien compris par la pense, je vois clairement qu'il n'y a rien qui me soit plus facile connaitre que mon esprit (1).
1

Su opinin sigui siendo cmoda para los que desearon ejercitarse en deportes psicolgicos; los eclcticos franceses pudieron creerse psiclogos teniendo sobre las funciones psquicas ideas bastante ingenuas, a punto de definir la psicologa como la ciencia del principio inteligente, del hombre o del yo o como la parte de la filosofa que tiene por objeto el conocimiento del alma y de sus facultades, estudiadas por intermedio
(1) D e s c a r t e s : Mditatiom mtaphysiques, p r r a f o final d e l a s e -

gunda meditacin. (Advirtase que Descartes, sometindose a preo c u p a c i o n e s c o r r i e n t e s en su p o c a , n o a p l i c s u s g e n i a l e s d e m o s t r a c i o n e s s o b r e e l m t o d o a la c i e n c i a d e l e s p r i t u . S u i n fluencia s o b r e l a p s i c o l o g a f u e tan n o c i v a c o m o f u e b e n f i c a s o b r e las d e m s c i e n c i a s ) .

LOS MTODOS

385

de la conciencia. Sus mtodos tenan que ser sencillos y fciles, pues se resuman en esta frmula: el alma se conoce, se comprende a s misma, inmediatamente. Comte objet que la observacin interior engendra tantas opiniones divergentes cuantos son los individuos que la efectan; si esas opiniones concordaran se tendra una descripcin de la actividad consciente, pero nunca su explicacin. Tomando como base a los fisilogos de su tiempo, que abordaban con entusiasmo el estudio de las relaciones entre lo fsico y lo moral (Cabanis, Bichat, Gall), lleg a concebir que toda la psicologa deba reducirse a una fisiologa de los centros nerviosos, a un captulo de la biologa general (1). Entre el cartesianismo y el comtismo oscil la metodologa psicolgica. Con el primero quedaba todo librado a la observacin interior o introspeccin, con el segundo era indispensable recurrir a la observacin externa o extrospeccin. Dos conceptos del alma, dos modos de observarla. Ese es el punto fundamental de toda discusin sobre los mtodos de la psicologa. El concepto que se tenga de los fenmenos que estudia una ciencia, determina sus mtodos. Si el alma es concebida como una entidad anterior a la experiencia y ajena al organismo, es necesario caer en la afirmacin clsica: los estados de conciencia slo son accesibles a la conciencia y deben estudiarse mediante la introspeccin, intuitivamente. Si las funciones psquicas son concebidas como una adquisicin natural de los seres vivos en el curso de la evolucin biolgica y como un resultado del funcionamiento orgnico, las condiciones de su observacin trnanse cada vez ms objetivas y extrospectvas. Para la psicologa biolgica la observacin de las funciones psquicas puede efectuarse en condiciones
(1) C o m t e : Curso de Filosofa Positiva25

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iguales a las que nos permiten observar las dems funciones biolgicas. Todos los mtodos psicolgicos son de observacin: la nica manera de conocer la Naturaleza es observarla. Las mismas ciencias llamadas racionales estn fundadas en la observacin. Los postulados y los axiomas de las matemticas son el resultado de relaciones observadas entre hechos simples e inequvocos; la posibilidad de explicarlos y desaiTollarlos racionalmente depende de la exactitud de sus puntos de paida,, que en cualquier momento pueden ser confirmados por nuestra experiencia. Pero cuando la observacin se aplica a descubrirlas relaciones entre fenmenos complejos o instables, la certidumbre de los'resultados vara. Los fenmenos que se realizan en el tiempo y tienen una duracin son muy difciles de conocer. A medida que nos elevamos desde la abstracciones de la Mecnica racional hacia las realidades de la Fsica, de la Qumica y de la Biologa, la complejidad va creciendo y la verdad se envuelve en velos cada vez ms espesos. |La primera visin que de esa verdad tiene el investigador es incierta, y establece experimentalmente una ley que encaja en los hechos que ha visto; pero esa ley no es la expresin de la verdad total, sino su aproximacin, y aun podr prestar grandes servicios; pero llega un da en que se observa, que ciertos hechos nuevos no encajan en aquella ley, puesto que hay excepciones para la regla admitida; hay, pues, necesidad de reemplazarla, y se hace un esfuerzo para aproximarla ms a la verdad. Si un sabio tiene la fortuna de hallar una nueva ley que comprenda ms hechos que la antigua, se adopta con jbilo esa nueva ley que representa un progreso; pero no por ese motivo ha de considerarse despectivamente la antigua, puesto que contena una parte de verdad, ni con orgullo la nueva, que tambin entrar algn da en la esfera de los erro-

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387

res y ceder su puesto a otra. La verdad de ayer es el error de hoy. Error parcial; verdad incompleta. La complejidad ele los fenmenos biolgicos es tal que aun exigir mucho tiempo hasta que pueda llegarse a la verdad total respecto ele un punto cualquiera (1). Las dificultades para observar las funciones psquicas no son menoi*es que para las dems funciones biolgicas. Pero esas dificultades, propias de toda ciencia natural, no deben amedrentar a los psiclogos, ni mucho menos inducirlos a limitarse a la observacin introspectiva que es, ele todas, la menos segura. Es necesario observar todos los organismos que poseen funciones psquicas, buscando las condiciones que rigen ese funcionamiento. Para ello ser necesario tener en cuenta esta ley general: toda variacin del equilibrio entre un organismo y su medio se traduce por cambios funcionales, lo mismo que toda variacin del equilibrio entre las partes que componen un organismo: toda variacin orgnica es una variacin funcional. Hay cpie observar, pues, las variaciones orgnicas que determinan la variacin ele las funciones psquicas y los resultados de stas sobre el medio a que los seres vivos se adaptan mediante esas funciones. Y, cuando sea posible, la observacin de esas variaciones debe ser previamente condicionada; es decir, emplear el mtodo experimental. La observacin es el nico mtodo de investigacin. La experimentacin tiene, sin eluda, mucha importancia; pero desde el punto de vista del mtodo se ha exagerado, si no su. importancia, a lo menos su funcin. La experimentacin presta inmensos servicios al producir los fenmenos en las condiciones de simplicidad que hagan ms fcil y fructuoso el estudio; pero,
(1) P. D e l b e t : De la Mthode dans les sciences. (Sciences

les). 1909.|

Medica-

388

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

sea el fenmeno producido artificialmente por el experimentador o de una manera accidental, siempre la observacin ha de comprobarlo. La experiencia facilita muy especialmente la observacin. < Nada hay que parezca tan simple como observar; nada, sin embargo, es ms difcil. Los sentidos del hombre son muy buenos aparatos registradores; pero, por de pronto, el cerebro no dedica atencin ms que a aquellos documentos que ya conoce. La vista es el sentido cientfico por excelencia; por su mediacin efectuamos todas las medidas. Apreciamos bien por el tacto las diferencias de temperatura y mediante el esfuerzo las diferencias de peso; pero si queremos conocer las medidas de temperatura, de peso o de esfuerzo, utilizamos un termmetro, una balanza y un dinammetro y leemos los resultados en la escala graduada. Sin el sentido de la vista la ciencia humana no existira, o sera muy diferente de lo que es, y, sin embargo, el ojo es muy mal observador. Para ver es preciso mirar: pero la mayora de los hombres no miran ms que lo que conocen, y aun eso, lo miran mal (1). Perfeccionando las condiciones de la observacin, la nueva psicologa adquirir los mtodos que corresponden a una ciencia natural. Tratndose de fenmenos que solamente observamos en seres vivos, la disciplina que los estudia organiza sus mtodos como una rama de las ciencias biolgicas. Con este criterio se desenvuelven exphcitamente, y sin reservas, los estudios de psicologa que han seguido a la difusin de la filosofa evolucionista, ampliando o corrigiendo con frecuencia su propio cauce. En pocos, sin embargo, se advierte la unidad de criterio filosfico y cientfico de Sollier, quien desarrolla sus cursos ensayando la, interpretacin biolgica

(1)

P. D e l b e t , loe.

di.

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a39

de los fenmenos psicolgicos y sometindolos a las leyes generales de la fsica y de la energtica. Considerada como una ciencia natural, la psicologa biolgica es ms modesta que la especulativa, pero quiere ser menos insegura. Si sus objetos de estudio son fenmenos propios de los seres vivos, es natural que adopte criterios y mtodos biolgicos; si la experiencia revela que cierto desarrollo de las funciones psquicas est especialmente condicionado por la estructura y el funcionamiento del sistema nervioso, justo es que haya buscado en ste la explicacin de su mecanismo. Por eso iluminan sus etapas los estudios de fisilogos como Werworn, James, Lange, Luciani y Patrizi, de naturalistas como Darwin y Romanes, de neuropatlogos como Golgi, Flechsig y Cajal, de bilogos, como Haeckel y Le Dantec, de alienistas como Maudsley Morselli, Kraepelin y Ferrari, de experimentadores como Wundt, Binet, Claparde y De Sanctis, de psicopatlogos como Janet, Dumas y Sollier, de socilogos como Tarde, Novicow, Letourneau, Ward, Levy-Bruhl. Ellos han acumulado el capital de hechos que sirve de esqueleto a esta nueva psicologa (1), constituida sobre las huellas de Spencer, de Ribot y de Baldwin. Ellos han preparado los captulos diversos de la psicologa considerada como una ciencia natural, dilucidando sus ms obscuros problemas como simples incgnitas de la fisiologa general y no como adivinanzas entregadas a la intuicin o a la dialctica, que en la vieja filosofa ocupbanse de raciocinar sobre todo lo que se ignoraba. La especulacin puramente racional est destronada; la imaginacin creadora slo puede elaborar nuevas hiptesis partiendo de los datos adquiridos por la
(1) H u e l g a r e c o r d a r q u e m u c h o s d e e l l o s han. c o o p e r a d o a la d e u n a p s i c o l o g a b i o l g i c a e v o l u c i o n i s t a sin c o m filosficas.

constitucin

partir sus c o n s e c u e n c i a s

300

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experiencia. Esta no se integra por adivinaciones que prescinden de la realidad, sino recorriendo las vas ms contiguas a ella: todos los modos de observacin, la introspectiva y la extrospectiva, la directa y la-instrumental. La mente humana se enfoca sobre las condiciones orgnicas y sociales que rigen su propia formacin, en vez de buscar fuera de ellas una causa misteriosa que explique su devenir; los psiclogos abandonan las cimas inaccesibles del racionalismo, buscando en las disciplinas biolgicas los auxiliares naturales de sus investigaciones sobre esa funcin especial de la vida, que es pensar. Y el pensamiento, funcin concreta y no entidad abstracta, se busca a si mismo en el cerebro, como en su propia casa; recorre todos sus meandros, exami- ' na sus comunicaciones, consigna sus hbitos, tantea los resortes, advierte sus tendencias, verifica, sus reacciones, todo lo escruta obstinadamente. Las funciones psquicas slo se nos presentan como un caso particular de la energtica biolgica.

II. CLASIFICACIN Y CRTICA DE LOS .MTODOS

Basta abrir ciertos tratados o manuales de psicologa para encontrar una enumeracin de los mtodos psicolgicos. Para los ms la introspeccin es el nico, el verdadero o el mejor de los mtodos; para otros, la experimentacin constituye todo el mtodo verdaderamente cientfico, pues aceptan que slo hay ciencia de lo que puede medirse. Algunos exponen ambos mtodos sin detenerse a sealar los lmites de su posible aplicacin. Pero la inmensa mayora concuerda en oponer, como trminos de un dilema sin salida, la psicologa introspectiva a la psicologa experimental.

CLASIFICACIN Y

CRTICA

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Sin embargo, para quien sabe leer sus resultados, la inmensa parte de sus datos se funda en la observacin exterior y no en la introspeccin o la experimentacin; nuestros conocimientos ms amplios y menos inexactos no constituyen una psicologa introspectiva o experimental, sino pura y simplemente una psicologa, descriptiva. As comienza a comprenderse: la extrospeccin suele ya figurar como un anexo clel dilema, sea cual fuere la posicin adoptada por cada autor. Ello no impide que la mayor parte de las clasificaciones de los mtodos psicolgicos se refieran exclusivamente a los procedimientos experimentales, dirigidos a medir las excitaciones y las reacciones provocadas en los sujetos, o bien a medir la duracin del proceso. Son recomendables las de Wundt, Ebbinghaus, Lehmann. Klpe, Binet, etc., descollando la propuesta por Aliotta (1). Este autor divide los procedimientos experimentales en cuatro grupos: la psicofsica- mide los fenmenos psquicos por sus excitantes exteriores, la psicocronometra miele su duracin, la psicodinmica mide sus reacciones dinamgenas y la psicoestadstica mide el nmero de sujetos en quienes se observan los fenmenos. Este criterio restrictivo comienza a abandonarse. Dos recientes monografas han intentado agrupar los diversos mtodos de una manera integral. Claparde ha hecho una clasificacin minuciosa; sera excelente si no diera todava mucha importancia a los mtodos cuantitativos (2). Desde el punto de vista psicolgico considera que la actividad mental puede encararse bajo cuatro aspectos: recepcin, juicio, ejecucin, expresin. Cada
(1) (2) A l i o t t a : La misara inpsicologa sperimentale. et plan des P i r e n z e , 1905. mthod.espsyrhologi-

E d . C l a p a r d e : Glassifi catin de Psychologie),

ques. (Archives

C l n v e , J u l i o , 1908.

392

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PSICOLOGA

uno de esos fenmenos puede ser abordado de dos maneras: 1. Mtodos cuantitativos (Psicometra).La medida puede expresarse en grados del excitante (Psico fsica), en duracin del proceso (Psicocronometra), en rendicin de trabajo (Psicodinmica) o eimmero de sujetos (Psicoestadstica). 2. Mtodos cualitativos (Psicolexia).La descripcin o apreciacin de los hechos est fundada sobre el anlisis subjetivo (Psicologa introspectiva,) o sobre los signos exteriores (Psicologa extrospectiva). Ribot rene todos los procesos de observacin en tres grupos: 1. Mtodo subjetivo o de observacin interior, que es directa, inmediata y exclusivamente propio de la psicologa. 2. Mtodo objetivo o de observacin exterior. La materia de estudio existe fuera del psiclogo, como para el fsico, el qumico o el naturalista. Aqu, sin embargo, parece propio distinguir dos maneras de proceder. La una es directa, se aplica a los dems hombres y a los seres vivos dotados de funciones psquicas; la otra es indirecta, interroga e interpreta los productos de la actividad mental del hombre, fijada en obras individuales o colectivas. 3. La experimentacin que hace entrar a la psicologa en el ciclo de las ciencias naturales. Se produce tambin en dos formas, segn que se aplique a los fenmenos normales (experimentacin propiamente dicha), o que utilice las enfermedades como medio de investigacin (mtodo patolgico). Hay adems algunos mtodos especiales o procedimientos auxiliares (1).
a a

(1)

T h . Ribot: De la mthode

dans les'sciences.

(Psy cholo gie),

Pa-

rs, 1909.

CLASIFICACIN Y CRTICA

393

Comparando las clasificaciones de Aliotta, Claparde y Ribot, se observa, en primer lugar, una tendencia manifiesta a salir cada vez ms del mtodo puramente experimental. Aliotta se ocupa solamente de la psicometra; Claparde le agrega, a manera de auxiliar, la psicolexia (en la que engloba la observacin introspectiva y extrospectiva); Ribot asigna el primer rango a la observacin, tratando en grupos separados la introspeccin y la extrospeccin. La psicometra de Claparde se divide en grupos idnticos a los de Aliotta; su psicolexia corresponde al primero y segundo grupo de Ribot, aunque en la clasificacin de este ltimo aparece invertido el orden jerrquico. Conviene advertir que esos autores engloban inexactamente en el mtodo experimental (o, especialmente, en la psicodinmica) el mtodo psicofisiolgico, el psicopatolgico, la anatomo-patologa clnica y la psicologa clnica que son de observacin pura y absolutamente extrospectivos. Este error es menos explicable en Ribot, que los ha aplicado en forma admirable. Por ese motivo no han comprendido el valor primordialsimo de la observacin exterior sobre la introspeccin y la experimentacin. Por otra parte, el carcter experimental de la psicoestadstica es muy discutible, pues suele reducirse a una simple interpretacin global de datos introspectivos (cuestionarios), o de datos extrospectivos y experimentales (test). En cuanto a la introspeccin cabe advertir que ella no debe ser confundida con la especulacin, pues mientras aqulla se limita a la observacin de fenmenos, sta inventa explicaciones imaginativas; la observacin interior puede ser fuente de datos utilizables por el mtodo cientfico, mientras que la especulacin es la anttesis de todo mtodo cientfico.

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Siguiendo la transformacin definida en las clasificaciones recordadas, podran agruparse los mtodos psicolgicos con otra disposicin jerrquica y modificando su nomenclatura, para hacer constar que todos los mtodos se reducen a uno slo: la observacin. l. Observacin exterior (extrospeccin): mtodo objetivo, 2:" Observacin interior (introspeccin): mtodo subjetivo. 3." Observacin condicionada (experimentacin): mtodo experimental. La mayor o menor eficacia de esos mtodos queda librada a las aptitudes del psiclogo, cuya ecuacin personal vara de la mediocridad hasta el genio. La extrospeccin es un mtodo tan provechoso en manos de un Ribot o un Janet, como la introspeccin en las de un Rousseau o de un Stendhal, o la experimentacin en las de un Wundt o un Binet. El peligro de los mtodos exclusivos aumenta sobremanera cuando ellos son manejados por principiantes o segundones.

ITI .--.LA OBSERYACIN 1XTKOSPE( TIYA

Las funciones psquicas son el resultado complejo de excitaciones externas o internas que determinan reacciones adaptativas de los seres vivos al medio en que viven. Esas reacciones se traducen por movimientos generales o parciales, efectivos o potenciales, que constituyen la actividad de los organismos y exteriorizan su funcionamiento psquico. La expresin de los estados psquicos tiene, pues, una significacin ms amplia de la que suele atribursele. Para nosotros comprende todos

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EXTROSPECTIVA

5395

los efectos transitorios o permanentes de reaccin en los que se transforma o deja rastro toda variacin funcional de los centros psquicos, y que pueden ser accesibles a nuestro examen (1). No debemos limitarnos a observar la actitud, la mmica, la fisonoma y el lenguaje hablado o escrito, sino tambin los productos de la actividad mental, sus acciones sobre el medio ambiente: todo lo que es una condicin intrnseca o un resultado extrnseco de los fenmenos estudiados. En otros trminos, diremos que la actividad psquica de todo ser vivo se traduce por un .conjunto de actos que constituye su conducta, considerando a este trmino en su ms amplio sentido. Advirtase que los actos pueden ser o no voluntarios, ser o no conscientes, sin que ello los sustraiga a nuestra observacin; la actividad mental automtica e inconsciente nos interesa tanto como la otra. La observacin de los seres que piensan es el mtodo ms fecundo para la psicologa. Ella nos permite describir las manifestaciones de la funcin de pensar; el objeto de una ciencia natural es, en primer trmino, describir con la mayor exactitud posible los hechos que entran en sus dominios particulares. Advirtase que, pesar de la tendencia tcnica de los psiclogos profesionales, la psicologa ha sido en todo tiempo un conocimiento emprico fundado en la observacin exterior; los mejores psiclogos de todos los tiempos han sido los hombres polticos que han observado e interpretado con ms exactitud el alma de los dems hombres. Despus de ellos encontramos a los grandes escritores literarios; los filsofos especulativos y los psicometristas contemporneos ocupan un rango muy subalterno como observadores. Para ser psiclogo es necesario haber nacido

(1)

M o r s e l l i : Semeiotiea L o n d r e s , 1885.

delle Malattie

mentali.

Vol. II, pginas its mod.es and

125 y s i g u i e n t e s . W a r n e r : Ph//sical principies,

Expressions,

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con aquel 'tesprit de finesse de que hablaba Pascal, y hay que educar esa aptitud natural viviendo mucho entre los hombres, observndolos siempre, en todos sus actos, a todas las horas, hasta hacer de la observacin el hbito predominante de toda la vida. Los conocimientos tcnicos y la erudicin profesional pueden ser tiles para formar un profesor de psicologa; las aptitudes congnitas y el hbito de la observacin son indispensables para ser un psiclogo, que es cosa bien distinta. Y muchas veces su anttesis. La observacin exterior merece anteponerse a la observacin introspectiva de los escolsticos y a la observacin condicionada de los experimentalistas. Ardig ha escrito pginas admirables sobre la importancia y amplitud que debe dai"se a la observacin exterior en psicologa. Muchos no comprenden de qu manera pueden adquirirse conocimientos psicolgicos fuera de la reflexin introspectiva. Oreen que si otros no detienen y circunscriben a ella toda su atencin, dejndola vagar sobre otros objetos, podrn hacer fsica, fisiologa o algo por el estilo, pero nunca psicologa propiamente dicha. Este es un error muy difundido. Hay quienes se atienen al viejo mtodo como temiendo que el nuevo les haga escapar el alma, y los hay que, por temor de encontrarse con ella, se entregan al mtodo experimental, creyendo que de esa manera slo tendrn que habrselas con clulas, fibras, fluidos, choques y movimientos. Ambos juicios se fundan en una idea muy imperfecta de las funciones psquicas.
-

Dice el positivista: para tener indicaciones sobre mi pensamiento, miro en torno mo y se las pido a toda clase de cosas. Interrogo los gestos, las voces, los actos, las costumbres del hombre civilizado y primitivo, del animal salvaje o domesticado, en la juventud- y en la vejez, en la tranquilidad y en la pasin, en estado normal y en las desviaciones notorias, en la salud y en la enfermedad,

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bajo la influencia de excitantes y de sedantes, durante el uso total o parcial de los rganos: en una palabra, en todos sus estados o condiciones naturales o artificiales. Y no me contento con observar sus modos y sus formas, sino que enumero las cosas y hago su estadstica. Me es til un jeroglfico, una cifra, un monumento, un dibujo, un arns, un instrumento, un dolo, un templo; es decir, cualquier obra de arte o de industria. Estacas plantadas en hileras sobre el fondo de un lago o en una marisma, restos de armas rudas o de alimentos salvajes, una sepultura, una simple piedra tocada ha miles de aos por la mano del hombre y encontrada entre las arenas o pedregal, atren mi atencin vivamente. Con sumo cuidado estudio en un vocablo, aunque sea el de una lengua muerta, las sucesivas sobreposiciones de las partes, las inflexiones sufridas y los arrevesamientos de los sonidos que lo constituyen, pues ellos atestiguan el incesante trabajo transformador y restaurador sufrido.en el curso de los siglos, y procuro descubrir en su clara base etimolgica el testimonio de su primer uso y valor. Examino y comparo con grandsimo cuidado ciertos rganos animales en las diversas formas que nos muestra la serie animal, inclusive los fsiles, y en los grados del desarrollo embrional; me detengo sobre todo en el sistema nervioso y en los instrumentos sensoriales, donde me interesa particularmente descubrir y comparar todo lo que se refiere a su ntima estructura, a la rapidez de sus movimientos, al equivalente mecnico y al proceso de la actividad fisiolgica, y a las relaciones de cada rgano con los dems y con los agentes externos. Nada descuido, en suma, donde creo encontrar algo que me permita conocer la accin de mi p e n samiento, o de otros semejantes al mo. Y con eso no quiero decir que yo confundo mi pensamiento con esas cosas; los fenmenos psquicos, propiamente dichos, son tan diferentes de esos,otros fenmenos que,

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estando sobre aviso, no es posible confundirlos con ellos. Si se hace pasar un haz de luz solar a travs de un prisma de vidrio, se tienen los colores del espectro. Si el haz atraviesa un cristal de espato de Tslandia, se obtienen dos haces polarizados. Una burbuja de jabn, hinchndose, presenta colores iridiscentes, debidos a fenmenos de interferencia. Y es de preguntar: los colores del espectro, los haces polarizados, los tonos iridiscentes, dejan de ser la luz propia del sol porque se los obtiene mediante el prisma, el cristal de espato o la burbuja de jabn? La luz es la misma. Esos cuerpos no le han agregado nada propio; ellos no han hecho ms que disgregar sus elementos, o presentarlos bajo un aspecto nuevo, o coordinarlos de otra manera. Y as, al mismo tiempo que hemos continuado gozando de la luz solar en su plenitud primitiva, por intermedio de ellos hemos tenido oportunidad de estudiar sus leyes y su naturaleza. Ello sera imposible por la sola observacin directa. Y bien, el caso de la psicologa es enteramente anlogo al de la ptica. Un gesto de un animal, un instrumento de arte, una palabra, un rgano sensitivo, y todo lo restante, no se toman como otros tantos fenmenos psquicos en s, sino como simples prismas, por as decir, que refringen el pensamiento y descomponen sus elementos, con el objeto de analizarlos. Se dir, acaso, que la comparacin no es legtima, siendo inexacto que de esos objetos materiales se pueda adivinar la naturaleza demasiado diversa de las funciones mentales. Cmo sostener tal cosa? Todos los hechos convergen a desmentir esa objecin. Un gesto de la mano, una mirada, una lgrima, una sonrisa, tienen el poder de conmover, de deprimir, de exaltar a quien los observa: lo tienen porque ellos nos revelan los sentimientos del ser en quien lo observamos. Pocas cifras toscamente, esculpidas sobre una piedra pueden repre-

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sentar un entero y grandioso sistema de pensamientos: la doctrina de un filsofo, la sabidura de una institucin, la historia de un pueblo. Los conceptos de la mente y las fluctuaciones de los sentimientos se expresan de la manera ms eficaz hasta en las formas inmviles, fras y descoloridas de una piedra esculpida: al que mira la antigua Niobe de la Galera Real de Florencia, que aprieta contra su seno a la hija y vuelve los ojos al cielo en actitud de implorar, la actitud casi parlante de la masa insensible le enternece el corazn, tan vivamente expresa el dolor desesperado de una madre infeliz. Qu ms? Un tosco palo plantado en el limo de un bajo fondo y apenas asomando a flor de agua, confa al navegante que pasa el pensamiento del hombre que lo ha plantado y le advierte que evite el lugar peligroso. Para qu buscar ms ejemplos, si podra preguntarse qu sera de la mente humana si al hombre no le fuese dado conocer los pensamientos por sus expresiones fsicas? Cada hombre estara condenado a vivir con sus puras sensaciones. No podra aprovechar de la experiencia ajena. Imposible le sera el dar o recibir educacin, ni el vivir en sociedad. Su condicin sera ms baja que la de los salvajes, ms baja que la de los mismos animales. As como los fenmenos externos son aptos para revelar los internos en su forma ms clara y sincera, tambin es cierto que sera imposible resolver el enigmajde la conciencia sin aprovechar la ayuda que nos prestan, ponindonos sobre el rastro de sus secretos, indicndonos sus elementos, sus leyes, sus procesos evolutivos en el hombre y en la sociedad. Cmo es el hombre internamente, o bien cules sean los varios aspectos de su actividad psquica, nosotros no lo 'sabramos bien ni podramos decirlo, sino por la expresin exterior de esa actividad. El llanto, la risa,'laslneas contradas o suaves, el ojo centellante u

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opaco, el acento dulce 'o vibrante, y as de seguida, son los elementos que nos permiten saber algo sobre nuestros estados afectivos, sobre su carcter y naturaleza. Por eso los insuperables cuadros plsticos de la Divina Comedia del Dante y de los dramas de Shakespeare, sirven ms que todos los tratados filosficos sobre la materia para hacernos conocer la gama infinita de los sen timientos humanos. La exageracin misma de los relieves, que se observa en esos cuadros, no perjudica, antes sirve al efecto, pues esos sumos intrpretes del corazn humano nos presentan el hecho agrandado, pero no falseado, a la manera de un microscopio que agranda y deja ver las cosas ms diminutas sin alterar sus formas y condiciones. Al afirmar que el hombre es un ser lgico, moral, social, religioso, amante de la belleza, los metafsicos creyeron que lo hacan por un simple raciocinio de su conciencia inteligente; olvidaron, sin embargo, que no habran podido afirmarlo, sino despus de haber observado su conducta y escuchado sus palabras, despus de observar sus ritos y construcciones religiosas, sus obras de arte y los rastros materiales ele las civilizaciones sucesivas. Y slo estuvieron en lo cierto cuando fundaron sus afirmaciones psicolgicas sobre la observacin exterior de los hechos. Queremos nosotros completar esas nociones, si defectuosas, y corregirlas, si falsas? Busquemos por todas partes las manifestaciones objetivas de la inteligencia humana. Slo el conocimiento exacto de su actividad puede darnos un conocimiento exacto de sus ideas (1).
1

Los prrafos elocuentes del filsofo italiano ponen de manifiesto la importancia primordial de la observacin exterior. Es innegable que la interpretacin de esos signos
(1) cin). Ardig: Psicologa, parte I V , p g s . 174 a 178 ( 2 .
a

edi-

1A

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EXTROSPECTIVA

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expresivos de la actividad psquica puede ser falaz: pero ello nada probara contra la utilidad de su observacin sistemtica, sino contra la impericia del observador. En psicologa, lo mismo que en cualquiera otra ciencia. Ribot seala el peligro de atribuir nuestra propia manera de pensar y de sentir a los individuos que observamos; James enuncia esto mismo entre las falacias del psiclogo. Hay que estar prevenidos contra esa ilusin, tan frecuente en los que estudian la psicologa de los animales, de los salvajes y de los nios; pero como crtica del mtodo no tiene valor, pues se limita a indicarnos que es necesario observar bien. La observacin exterior es el tnico mtodo aplicable a todas las formus de evolucin de las funciones psquicas. La filogenia psquica slo podemos reconstruirla mediante la observacin de la conducta de los seres vivos, es decir, estudiando los modos de expresin de sus funciones psquicas. Coopera al estudio de esas funciones el examen de las formas orgnicas, siendo esa una aplicacin particular del principio biolgico general que establece la correlacin entre las formas y las funciones. La psicologa comparada y sus ciencias auxiliares (embriologa, morfologa, paleontologa y fisiologa comparadas), se han constituido casi totalmente mediante la observacin exterior. El concurso de la introspeccin es nulo, por definicin. Las experiencias de zoologa experimental son recientes; aunque interesantsimas, poco representan en el conjunto de nuestros conocimientos sobre la evolucin mental en la filogenia. La sociogenia psquica se funda casi exclusivamente en la observacin exterior. La historia natural de las sociedades humanas y de las representaciones mentales colectivas es puramente descriptiva y retrospectiva. La etnografa, la paleografa, la filologa y la arqueologa nos permiten reconstruir la mentalidad de los pueblos
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primitivos mediante la observacin de rastros materiales dejados por ellos en los sitios que habitaron. La historia general de la humanidad o de las razas, lo mismo que la historia particular de las naciones o de las tribus, slo podemos conocerla por descripciones. El desenvolvimiento mental de la especie humana no es accesible a la introspeccin ni a la experiencia; los recientes ensayos pseudo-experimentales sobre grandes masas de sujetos (encuestas) pertenecen al mtodo introspectivo y reflejan la psicologa individual de los su jetos encuestados. La ontogenia psquica sera inconcebible sin la observacin exterior. Todo el perodo inicial de formacin ele la personalidad permanece inabordable para la introspeccin y la experimentacin. El estudio sinttico de la personalidad se ha hecho en telo tiempo comparando a los hombres entre s. La etologa o ciencia de los caracteres naci de la observacin emprica; lo fue en Teofrasto y La Bruyre y lo es en los modernos tratadistas del carcter: los Mili, Azam, Prez, Ribot, Paulhan, B i net, Fouille, Del Greco, Mantegazza y cien ms. El estudio sinttico de la psicologa inelivielual fue siempre extrospectivo: todos los bigrafos, desde Plutarco hasta Oarlyle, hicieron psicologa emprica sin recurrir a la introspeccin o la experiencia sbrelos biografiados. Y tambin podemos observar las mltiples facetas de la actividad mental leyendo las obras ele profunda psicologa creadas por los escritores geniales; esos personajes de Cervantes, de Goethe, que parecen tallados en granito viviente; esas siluetas delineadas a punta de acero por Dostoyewsky y por Bourget; esos anlisis de sentimientos enfermizos tan agudamente observados por D'Annunzio y esas tonalidades del sentimiento femenino disecadas con escalpelo aterciopelado por Prvost. Toda esa es psicologa descriptiva, emprica y extrospec-

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tiva de la mejor ley; o pretenderemos que no han podido ser psiclogos los que no profesaron su enseanza tcnica? Y toda la psicologa clnica moderna, iniciada por Ribot, no es acaso un producto de la observacin exterior? La actual enseanza ele Janet y Pumas converge al estudio de sujetos mediante la observacin, reuniendo todas las expresiones de sus estados psquicos. Y qu es, sino psicologa extrospectiva, la infinita descripcin de casos clnicos que llena centenares de libros y revistas, reuniendo las observaciones de tantos psicopatlogos y psiquiatras? El mismo mtodo anatomo-clnico es un mtodo de observacin extrospectiva, y son extrospectivas la embriologa, la morfologa, la antropologa, la anatoma, la histologa, la fsica biolgica, la qumica biolgica, ciencias auxiliares todas ellas de la psicologa individual. No entraremos a describir detalladamente las diversas aplicaciones de cada mtodo; su descripcin figura en los manuales. Slo nos interesa consignar la importancia sobresaliente de la observacin extrospectiva, frente a la introspeccin y a la experimentacin.

I V . - LA OBSERVACIN INTROSPECTIVA

La observacin interior, o introspeccin, llamada tambin reflexin interna, ha sido el mtodo clsico de la antigua psicologa. Ella se practica cada vez que el observador enfoca su atencin sobre los fenmenos de su propia actividad consciente; esa sera la nica y exclusiva manera de conocer los fenmenos de la conciencia,'segn se repiti desde Platn y Aristteles hasta

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PSICOLOGA

Descartes, quien consagr con su autoridad este grave error, profesado ms tarde por los eclcticos franceses y en nuestros das por todas las escuelas espiritualista (inclusive la intuicin emprica sobre los datos inmediatos de la conciencia, prohijada por James, Bergson y otros). La fuerza de la tradicin, y el no tener un concepto claro de la conciencia, induce a muchos psiclogos biologistas a seguir concediendo el primer rango entre los mtodos psicolgicos a la introspeccin. Sin embargo, lo que ella nos revela acerca de la vida psquica individual, la parte consciente, slo es una muestra superficial de actividades que escapan a nuestro anlisis. Con frecuencia se cree que ella es todo y nos dice todo; sin embargo, la actividad psquica consciente slo es el resultado de procesos que se elaboran continuamente en nosotros, sin que los conozcamos. Por eso el examen subjetivo de la actividad consciente slo puede iluminar una zona estrecha de la vida mental; las funciones psquicas seguiran siendo un vasto y profundo mar inexplorado sin el concurso de la observacin exterior, comn a todas las ciencias biolgicas y sociales. Su aplicacin, reducida para el conocimiento de las funciones psquicas en el individuo (ontogenia psquica), es absolutamente nula en psicologa animal (filogenia psquica) y en psicologa social (sociogenia psquica). Es nula por la definicin misma del mtodo introspectivo. Es inexplicable que maestros como Ribot (que ha aplicado con xito los mtodos extrospectivos) persistan en alimentar el viejo prejuicio. El mtodo de observacin interior o introspeccin (mirar para dentro), a pesar de su carcter subjetivo, y, por consiguiente, estrictamente individual, es el mtodo fundamental de la Psicologa, condicin necesaria de todos los dems, y quiz el nico que ha sido empleado por espacio de

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varios siglos. Primeramente importa distinguir entre la simple conciencia, que cada uno tiene de lo que pasa en l, y la observacin interior propiamente dicha. En todos los momentos de su vida el hombre normal conoce sus sensaciones, sus sentimientos, sus actos; pero ese conocimiento de una receptividad casi pasiva, no tiene nada de comn con un mtodo. El amante que se contenta con gozar o con sufrir su pasin, no hace psicologa; pero si reflexiona acerca de las causas de su amor, acerca de sus fluctuaciones crecientes y decrecientes, acerca de su suerte duradera o frgil, y si la compara -con otras, entonces esboza una psicologa de su pasin. Por lo tanto, el mtodo psicolgico empieza con la reflexin sobre s mismo y la analiza. No todo el mundo posee la aptitud de la introspeccin; algunos la tienen en alto grado: esos han nacido psiclogos. Es fcil comprobar el aumento de ese poder de observacin por la influencia de la repeticin, de la disciplina, del aprendizaje, y el individuo tiene conciencia de ese aumento; comprueba en s una experiencia mayor, porque en un estado complejo puede descubrir muchos elementos ms simples cuya existencia no supona; sobre poco ms o menos, lo mismo que un odo ejercitado, puede percibir en xm sonido musical los sonidos armnicos. Por lo dems, la experiencia diaria nos muestra personas que, sin ninguna pretensin de la prctica de un mtodo, son capaces de analizar lo que han sentido, imaginado y calculado en ciertas condiciones de la vida. La psicologa presenta, pues, esa particularidad; observa directamente los fenmenos que son su materia de estudio, mientras que las ciencias naturales que tienen por objeto estudiar el mundo exterior, lo observan por medio de los sentidos o de los instrumentos que amplan los sentidos. Desde ese punto de vista tiene una superioridad respecto a las ciencias del mundo exterior; porque los hechos que estudia, como son conocidos por la

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observacin interna, estn comparativamente libres de inferencia y como tales menos sujetos a error ^ (1). ' Advirtase que Ribot, puesto en el caso de justificar la supremaca del mtodo introspectivo, se ve en el trance de oponer la psicologa alas ciencias naturales, lo que implica olvidar sus propios esfuerzos para hacer de ella una ciencia natural, perteneciente al grupo de las ciencias biolgicas. Bien es verdad que a rengln seguido reconoce que esa ventaja, por grande que sea, est disminuida por ciertas desventajas, porque el mtodo de introspeccin da origen a dificultades especiales. En efecto, la observacin cientfica exacta exige un espritu fro e imparcial; pero cuando tenemos que observar nuestros propios estados de conciencia, es difcil conservar esa actitud de imparcialidad. Y despus de enunciar algunas de las objeciones corrientes, llega a esta conclusin: Las crticas demuestran claramente la necesidad de los procedimientos objetivos, el mtodo es un instrumento cientfico y la ciencia tiende a la objetividad. La introspeccin analiza y fija los elementos. Sin ella nada empieza; con ella sola nada termina. Aun en el tiempo en que la psicologa, en estado de infancia, pareca limitarse al estudio del yo e ignorar otros procedimientos, el observador, por la fuerza de las cosas, dejaba de observarse a s mismo para compararse con los dems y buscar en ellos un sostn. Basta comparar los dos pasajes para advertir que el primero no haca esperar el segundo, y que ste no es la exacta conclusin de aqul. Las crticas de Comte contra la introspeccin fueron, sin duda, exageradas; muchos partidarios de la psicometra experimental siguieron sus huellas y adoptaron una actitud extrema, de oposicin a todo examen introspectivo.
(1) R i b o t : Loe. cit.

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Esa actitud es tan falsa como la combatida por ellos. La introspeccin es insustituible para conocer todos aquellos procesos psquicos individuales, cuya expresin exterior es prcticamente nula o tan escasa que no podemos observara objetivamente. Verdad es que ellos no son sino una [jarte de nuestra actividad psquica; verdad, tambin, que slo nos ilustra sobre ciertas funciones individuales, y verdad, por fin, que es siempre insegura, y nos expone a innumerables errores e ilusiones. Pero sirve, es insustituible en determinados casos; desdendola en absoluto renunciaramos a la nica manera de conoceraunque sea de modo imprecisotodos los procesos psquicos que carecen de expresin visible. Esa nos parece la verdadera posicin del problema. No deben desdearse, pues, los datos de la introspeccin, aunque es necesario tener bien presentes sus deficiencias y causas de error, que Morselli reduce a seis. 1. La observacin interior de los propios estados de conciencia slo es aparentemente introspectiva; en realidad ella'es siempre retrospectiva, pues nosotros no sabemos observar nunca un fenmeno mental en el momento mismo en que se produce. 2. La observacin interior est fundada sobre la artificiosa oposicin de la mente-objeto a la. mente-sujeto, es decir, sobre la biparticin de la personalidad individual, que es, en cambio, el resultado de un proceso unitario y continuo en el curso de la experiencia. 3. La observacin interior, aun coadyuvada por la experimentacin subjetiva, es siempre infiel. Si la atencin es directa, modifica el fenmeno que se quiere estudiar; si es indirecta, se resuelve en un recuerdo que puede ser inexacto. 4. La observacin interna es individual; sus respuestas dependen del distinto poder reflexivo del sujeto que se examina a s mismo y no da datos comparables,
a a a a

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permaneciendo restringidas a los procesos psquicos de una sola personalidad. 5." Los datos introspectivos slo pueden' sen* representados en el hombre adulto y civilizado mediante palabras; la palabra hablada o escrita, y su residuo en la memoria, es el producto de movimientos, es decir, de modificaciones de la actividad motriz: de manera que (usando la terminologa filosfica) el Yo solamente se conoce en cuanto acta sobre el No yo, y nunca en s mismo, a pesar de la pretensin de la vieja psicologa intuicionista. 6." La observacin introspectiva est sujeta a numerosas fuentes de error, que en muchos casos, y sobre muchas cuestiones, la hacen completamente ilusoria, ya sea porque la experiencia externa se confunde con la interna y se le sobrepone, ya porque nunca se observan bien los propios estados sentimentales, ya. porque se parte de ideas preconcebidas, sobre todo cuando la introspeccin se practica segn determinadas prescripciones filosficas (1). <E1 uso exclusivo del mtodo introspectivoconcluye Morsellise convierte, tambin l, en un procedimiento emprico: ser, si se quiere, un empirismo de grado superior, pero substancialmente anlogo a aquel empirismo de grado inferior que los psiclogos o r t o d o xos reprochan a los psicofisilogos (2). Por otra parte, los resultados histricos de la introspeccin pura son poco alentadores; salvo las doctrinas de la gloriosa escuela asociacionista, que son evidentemente el producto de un anlisis positivo y experimental de las funciones conscientes, slo ha producido hiptesis absurdas y contradictorias sobre 3a naturaleza del alma (3).
(1)
(2)

S u l l y : Illmions,

Londres, 1882.
d. experim. Pttychologie, L e i p z i g , 1882.

W u n d t : IHe Aufgbe.n

(8)

M o r s e l l i : Oh. cit, Y o l . II, pgs. 76 y s i g .

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El valor de la introspeccin depende exclusivamente de las aptitudes congnitas o adquiridas del individuo que la practica. Es enorme la proporcin de hombres adultos que la ignoran; son muy contados los que tienen el hbito de explorar el mecanismo de sus procesos psquicos (1). Sus resultados son, principalmente, analticos. Basta leer las autobiografas de un Eousseau o de un Amiel, o las producciones literarias de un Bourget o de un D'Annunzio, para comprender que esa aptitud para el anlisis introspectivo es una cualidad excepcional.

(1)

C e t t e m t h o d e d ' o b s e r v a t i o n i n t r i e u r e s u p p o s e , cliez c e l u i observade

q u i v e u t la pratiquer, certaines h a b i t u d e s d'esprit sans l e s q u e l l e s e l l e r i s q u e d ' t r e i n e f f i c a c e . et m m e t r o m p e u s e . T o u t e t i o n e s t d i f f i c i l e f a i r e , d u m o i n s a b i e n f a i r e : il y f a u t . d e s q u a l i ts d ' a t t e n t i o n , d ' i m p a r t i a l i t et d e m t h o d e , d o n t b e a u e o u p p e r s o n n e s s o n t d p o u r v u e s et q u e la p l u p a r t n e p o s s d e n t q u ' i n s u f f i s a m m e n t . P o u r o b s e r v e r o o n v e n a b l e m e n t u n o b j e t q u i est d e v a n t m o i . il n e s u f t p a s d ' o u v r i r l e s y e u x et d e v o i r ; i l 'aut r e g a r d e r , d ' u n e c e r t a i n e m a n i e r e : f a u t e d e q u o i , j e n ' o b s e r v e r a i pas l ' o b j e t tel q u ' i l est, m a i s t e l q u e m e l ' a u r o n t p r e s e n t l e h a s a r d d e s c i r o o n s t a n c e s et l e s p r j u g s a n t r i e u r s d e m o n e s p r i t . C e s q u a l i t s n e s o n t pas m o i n s n o e s s a i r e s c e l u i q u i o b s e r v e d a n s sa c o n s c i e n c e l e s p h n o m n e s p s y c h o l o g i q u e s , e t s a n s d o u t e m m e sont-elles p l u s difficiles obtenir. L e s p h n o m n e s psychologiq u e s , e n effet, s o n t e x t r m e m e n t c o m p l e x e s e t se s u c c d e n t r a p i d e m e n t ; l'attention, dans b i e n des cas, aura p e i n e les s u i v r e et en d m l e r les lments. P a r e x e m p l e , un sentiment, d'affection o u de haine, o u de colre, se c o m p o s e d'uil g r a n n o m b r e d e p e t i t s sentiments accols, juxtaposs, c o m b i n e s , qui ragissent les u n s s u r l e s a u t r e s et q u i c h a n g e n t s a n s c e s s e , au f u r et m e s u r e q u e les c i r c o n s t a n c e s e l l e s - m m e s se m o d i i e n t : p o u r s a i s i r cette c o m p l e x i t m o u v a n t e d a n s sa r a l i t f u g i t i v e , i l f a u t u n e s p r i t h a b i tu l'analyse intrieure. L'oeil e x e r c d'un p e i n t r e distinguera prolong d'amille nuances diffrentes dans ce qui paraitra aux autres h o m m e s d ' u n e t e i n t e p e u p r s u n i f o r m e : c'est q u e l ' e x e r c i c e et m t h o d i q u e d ' u n s e n s d o n n e a, c e s e n s p l u s d e finesseet

c u i t 6t l e r e n d p a r l c a p a b l e d e p e r c e v o i r d e s d t a i l s q u i a n t r i o u r e m o n t l u i c l i a p p a i e n t . II en est d e m m e d e la c o n s c i e n c e .

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PSICOLOGA

Los graves inconvenientes de este mtodo han inducido a muchos psiclogos a corregir sus errores, condicionando previamente o comparando los resultados individuales. La psico-estadstica, con todas las formas del cuestionario y de la encuesta, se propone obtener resultados generales: en ellos desaparecen o disminuyen algunas causas de error individual. En la Argentina ha sido, eficazmente empleada por Mercante y Senet, con especial aplicacin a la psieopedagoga.

N o u s s o r u m e s p a r b i s t o n n s , q u a n d n o u s l i s o n s tel r o m n psychologique, du nombre de penses, de sentiments. de dsirs, d e t e n d a n o e s , q u e l ' a u t e u r a su d e c o u v r i r , e n c h e v t r s et c o n f o n d u s , d a n s u n tat d ' m e q u i n o u s p a r a i s s a i t au p r e m i e r a b o r d a s sez s i m p l e ; o u b i e n e n c o r n o u s s o m m e s m e r v e i l l s d e la s u r e t a v e c l a q u e l l e , s o u s l e s r a i s o n s et l e s s e n t i m e n t s s u p e r f i c i e l s , il a su a t t e i n d r e e s r a i s o n s c a c h e e s , l e s s e n t i m e n t s i n a v o u s , l e s h a b i t u d e s et l e s i n s t i n c t s i n a p e r c u s , t o u s c e s r t a t s p r o f o n d s q u ' u n e c o n s c i e n c e n o n a v e r t i e e n t r e v o i t a p e i n e et q u i o n t s o u v e n t p l u s d ' i m p o r t a n c e e t d ' e f f i c a c i t q u e l e s tats p l u s a p p a r e n t s . C e s t l'habitude de la reflexin et de Vanalyse intrieure qui nous permettra d ' o b t e n i r d e n o u s - m m e s u n e c o n n a i s s a n c e suffisamment e x a c te e t c o m p l e t e . C e t t e h a b i t u d e d e m a n d e r a , e n general, u n effort assez s r i e u x ; l a p l u p a r t d e s h o m m e s s o n t n a t u r e l l e m e n t p o r t e s v e r s les d i o s e s e x t r i e u r e s , et l ' i d e d e s e r e p l i e r s u r s o i - m m e p o u r e x a m i n e r ses p r o p r e s tats d e c o n s c i e n c e e s t u n e i d e e q u i n ' e s t v e n u e q u e tard Pesprit humain et q u i , m m e a u j o u r d ' h u i , n e v i e n t pas d'ellem m e b e a u c o u p d ' h o m m e s . C e q u i n o u s i n t r e s s e et n o u s o c ' c u p e s p o n t a n m e n t , c'est l'objet d e nos p e n s e s p l u s q u e les p e n s e s e l l e s - m m e s ; c ' e s t la c a u s e e x t r i e u r e o u l e r s u l t a t e x t rieur de nos sentiments plus que le sentiment lui-mme; c'est 1'acte q u e n o u s f a i s o n s p l u s q u e l ' t a t i n t r i e u r p a r l e q u e l n o u s a v o n s decide d e l e f a i r e . I I n e s e r a i t p a s b o n , s a n d o u t e , q u e tous les hommes s'absorbassent entirement dans l'analyse intr i e u r e e t d a n s la m d i t a t i o n p s y c h o l o g i q u e ; m a i s i l n ' e s t pas b o n non p l u s q u e la p l u p a r t n g l i g e n t , c o m m e ils le ont, ce qui s e m b l e r a i t d e v o i r l e p l u s l e s i n t r e s s e r : la c o n n a i s s a n c e d ' e u x - m m e s . E n t o u t c a s , la p s y c h o l o g i e n e s e r a i t q u ' u n e s c o l a s t i q u e vicie et i n u t i l e , si la r e f l e x i n i n t r i e u r e d u p s y c l i o l o g u e n e v e n ai t

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Morselli recomienda no olvidar que el uso hbil del mtodo subjetivo ha permitido aclarar ciertas anomalas y alteraciones elementales de la actividad mental, que nunca habran podido descubrirse ni interpretarse polla simple observacin exterior. As lo atestiguan las auto-observaciones y experiencias realizadas por distinguidos psiclogos sobre los sueos (Maury, Horwicz. Radestok, Piron), las ilusiones de los sentidos (Helmholtz, Aubert, Lewes, Hoppe, A. Mayer), las perturba-

s a n s c e s s e c o n t i r a i e r et.vivifi.er l e s r s u l t a t s de la s p e u l a t i o n abstraite. O n n e s a u r a i t d o n o ti-op r e c o n i m a n d e r ceux qui e n t r e p r e u n e n t l ' e t u d e d e l a p s y c h o l o g i e d e t o u j o u r s r e c h e r c l i e r e n eiixm m e s la v r i i o a t i o n d e c e q u e l e u r d i s e n t l e s l i v r e s . C ' e s t une regle g e n r a l e q u ' o n n e c o n n a t r e l l e n i e n t e t s o l i d e m e n t une Science q u e si o n l'a s o i - m n i e p r a t i q u e , c ' e s t - - d i r e s i l ' o n a fait s o i - m m e d e s o b s e r v a t i o n s o u d e s exprienees. Or, cette regle est d'une application b e a u c o u p plus faeile e n p s y c h o l o g i e q u e d a n s t o u t e a u t r e s c i e n c e , c a r o n n' y a p a s b e s o i n d e l a b o r a t o i r e d i s p e n d i e u x , o u d u m o i n s n o u s a v o n s en n o u s l e p l u s p r c i e u x d e s l a b q r a t o i r e s , n o t r e c o n s c i e n c e e l l e - m m e . s u r l a q u e l l e la reflexin i n t r i e u r e p e u t s ' e x e r c e r sa g u i s e , q u a n d e l l e l e veut. s a n s frais n i e m p c l i e m e n t d ' a u c u n e s o r t e . C e l u i q u i veut t u d i e r la p s y c l i o l o g i e d ' u n e m a n i e r e f r u c t u e u s e s e r a i t done t o u t fait i m p a r d o n n a b l e si, a y a n t sa d i s p o s i t i o n l e m o 5 e n d e vivrelim m e la s c i e n c e q u ' i l t u d i e , i l se c o n t e n t a i t d e f o r m u l e s t o u t e s faites e t d ' e x p o s s d i d a c t i q u e s , a p p r i s d ' a u t r u i . I I n e s ' a g i t p a s , b i e n e n t e n d u . d e r e t r o u v e r s o i t o u t s e u l la p s y c l i o l o g i e d j a.cquise;les o e u v r e s d e s p s y c h o l o g u e s p a s s s n o u s f o n t p r o f i t e r d e s o b s e r v a t i o n s deja f a i t e s et d o n n e n t n o t r e p e n s e d e s d i r e c t i o n s q u ' e l l e n ' a u r a i t pas p r i s e s d ' e l l e - m m e ; m a i s t o u t c e t r a v a i l d'ass i m i l a t i o n s e r a i t i m i t i l e s'il r e s t a i t p u r e m e n t v e r b a l , s'il ne nous s e r v a i t p r e n d r e n o u s - m m e s c o n s c i e n c e , m i e u x q u e nous n e l ' e u s s i o n s fait s p o n t a n m e n t , d e la r a l i t p s y c l i i q u e q u i e s t en nous, d e notre prppre vie intrieure. L e s exemples qui sont d o n n s d a n s u n t r a i t e d e p s y c h o l o g i e n ' o n t d o n e d'autre b u t q u e d e s e r v i r d e g u i d e au l e c t e u r , p o u r l ' a m e n e r c o n s t a t e r d i r e c t e m e n t en l u i - m m e l e s p h n o m n e s e t l e s l o i s q u e e e s e x e m p l e s sont
r

d e s t i n e s i l l n s t r e r . B o u c h e r : Psychologie,

p g s . 15 y s i g .

412

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

piones de la. memoria (Lordat, ffolland, Jessen), los errores del juicio y de la creencia (J. Mili, Oarpenter, Taine, Sully) y aun sobre las alucinaciones verdaderas (Muller, Radinsky). Agregese a ello que la psicopatologa suele encontrar, en los memoriales y autobiografas de los alienados, un copioso material de estudio que permite avanzar el anlisis de las perturbaciones mentales hasta dominios habitual mente inaccesibles y la observacin extrospectiva.

V . LA OBSERVACIN EXPERIMENTAL

Las naturales imperfecciones de la observacin exterior, infinitamente exageradas en la observacin introspectiva, fueron ms evidentes en la segunda mitad del siglo xix, por el desarrollo de la metodologa en otras ciencias biolgicas. La infidelidad frecuente de nuestros sentidos indujo a buscar medios objetivos de investigacin, que suprimieran o atenuaran los errores debidos a la persona del observador. Para ello fue necesario condicionar previamente ciertos fenmenos, midiendo sus factores determinantes y los resultados del proceso sometido a la experimentacin. Los instrumentos no se engaan como nuestros sentidos, se dijo; ellos pueden registrar objetivamente ciertas causas y ciertos efectos, con ms exactitud que los sentidos humanos: ellos permiten medir esas causas y esos efectos. Y, as como las otras ciencias biolgicas, la psicologa se propuso medir las funciones psquicas del hombre, adoptando el mtodo experimental. Esa necesidad de exactitud haba sido sentida vaga-

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EXPERIMENTAL

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mente en tiempos pasados, aunque no poda intentarse siquiera en cuanto a las funciones psquicas se refera. Spinosa ensay en vano tratar del ulma y de las pasiones humanas como si ellas fueran planos, lneas, dimensiones, unidades geomtricas, considerando a sus elementos constitutivos como realidades estticas que podan traducirse en un vasto sistema de teoremas y corolarios: more geomtrico; su tentativa fue puramente formal, limitndose a expresar sus observaciones externas o internas en un lenguaje que recordaba el de las matemticas (1). El xito creciente de la fisiologa experimental, a cuyos mtodos fij normas admirables Claudio Bernard en un libro todava magnfico, dio pbulo a la idea de trasladar a la psicologa esos mtodos, dando origen a la psicometra, cuya primera denominacin fue la de psicofs-ica. Pretendi sta seguir las normas vigentes en las ciencias naturales consideradas ms exactas, proponindose experimentar los fenmenos psquicos. Los sentidos y la observacin exterior eran, sin duda, menos inexactos que la reflexin y la instrospeccin; mas, pareci mejor todava sustituir los sentidos por instrumentos fsicos que permitieran registrar y medir la actividad mental de los individuos. Los mtodos puramente descriptivos y cualitativos fueron substituidos por el mtodo cuantitativo. Toda sensacin es el resultado de una excitacin: sta es un hecho fsico, provocado por uno de los agentes energticos existentes en el medio en que vivimos: luz, calor, sonido, electricidad, etc. La cantidad de ener(1) Spinosa: Ethique .(En la a c t u a l i d a d a l g u n o s psiclogos

han i n t e n t a d o reducir

a frmalas

la d e s c r i p c i n d e c i e r t o s p r o c e experimental de

sos p s q u i c o s ; eso no es una a p l i c a c i n d e l m t o d o

o m a t e m t i c o a l a p s i c o l o g a , ni s i q u i e r a u n a r e f o r m a d e la n o m e n c l a t u r a p s i c o l g i c a ; e s , p u r a -y s i m p l e m e n t e , un s i s t e m a a b r e v i a t u r a s c o m p a r a b l e a la t a q u i g r a f a ) .

414

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

ga fsica que produce esa excitacin, puede ser medida; midindola pueden aplicarse a las funciones psquicas los mtodos de la fsica y expresar sus resultados en frmulas matemticas. La concepcin era sugestiva y concordaba con esa corriente moderna que adopt el lema: slo hay ciencia de lo que puede medirse. Huelga decir que la psicofsica fue acogida con entusiasmo por los psiclogos que negaban el valor de la instrospeccin y crean necesario convertir a la psicologa en una ciencia cuantitativa. La primera aplicacin del mtodo cuantitativo al examen de los fenmenos psquicos corresponde, indudablemente, a Weber (1). Sus estudios sobre la medida de las sensaciones y sobre ciertas condiciones elementales de la percepcin revelan un gran sentido experimental, aunque giraron dentro de un rea muy limitada. De esos ensayos parti Fechner para formular una concepcin amplia de la psicofsica, completando la obra de su precursor inmediato (2). Se ha discutido recientemente (3) la prioridad y el valor ele ambos experimentadores; es seguro que Weber fue un espritu inductivo, revelando su ensayo una gran disciplina en las ciencias naturales, en que la experiencia y la observacin predominan sobre el razonamiento y la deduccin. Fechner, en cambio, pertenece a la familia de los lgicos, nutrido de metafsica y de matemticas, buscando ante todo el rigor de sus deducciones y convirtiendo a los hechos en servidores de sus razonamientos. En ese defecto consisti su mrito ms grande en la historia de la psicofsica; de un solo golpe, y por el simple esfuer-

(1J (2) (3)

E . H . W e b e r : De subtilitate F o u c a u l t : La Psycltophysique. J P h i l i p p e : Pour et contre P a r s , A g o s t o . 1909.

tactus

(en Annotationes

avato-

micae et plrysiologicae).

L e i p z i g , 1834. Paris. Edit. Alean. la psyclioph.imqite ( e n Reme Phi-

losophigite).

LA OBSERVACIN

EXPERIMENTAL

415

zo de su imaginacin genial, quiso crear definitivamente la ciencia de las relaciones entre lo fsico y lo psquico, que Weber habra deseado elaborar con paciencia y prudencia, avanzando paso a paso en el camino de las experimentaciones particulares. En 1860 Fechner expuso la concepcin general del nuevo mtodo: Entiendo por psicofsica una teora exacta de las relaciones entre el alma y el cuerpo, y, de una manera general, entre el mundo fsico y el mundo psquico (1). Las experiencias realizadas sobre las sensaciones son innumerables. Rageot ha procurado reducirlas a dos tipos elementales (2). Nuestros rganos sensoriales no recogen todas las excitaciones: algunas no llegan a impresionarlos y otras exceden su impresionabilidad. Un sonido ligero o una luz muy plida no son percibidos; cul es, pues, la intensidad requerida por una excitacin para hacerse perceptible, es decir, capaz de producir la ms leve sensacin inicialV Hay un lmite que la excitacin debe franquear para convertirse en sensacin, para tener carcter consciente;' supongamos un aparato que pueda medir la intensidad de la excitacin, y otro aparato que pueda fijar el momento de la sensacin, y con ello obtendremos una medida clel mnimum sensible. Se han construido esos aparatos y se han hecho esas determinaciones. Pero la excitacin puede variar, puede aumentar; he aqu la base para un nuevo orden de experiencia. Si ella aumenta en cantidad muy pequea, nosotros no tenemos la sensacin de una diferencia. Si, por ejemplo, se ejerce una presin de un gramo sobre los dedos de un sujeto, es necesario aumentar la presin de un tercio de gramo para que ese au(1) F e c h n e r : EJem. d. Psycltopli. Captulo I I I , Par

(2) G. R a g e o t : Les sarants et la pliilosopliie. r s , 1908. . . .

416

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

ment sea percibido; esa sensacin de la menor diferencia posible constituye lo que podra llamarse l mnimum sensible relativo, respecto del anterior. La determinacin de este mnimum diferencial pareci tanto ms til por su carcter constante: sea cual fuere la intensidad, es necesario que la excitacin aumente siempre en una proporcin dada, para obtener un aumento perceptible de la sensacin. La observacin emprica haba sealado que dos bujas no provocan una sensacin luminosa doble de la producida por una sola buja, y que el sonido de dos trompetas no es doble del de una sola; la misin de la psicofsica fue dar una expresin matemtica rigurosa a ese crecimiento desigual de la excitacin y la sensacin: La sensacin crece como el logaritmo de la excitacin. Esta frmula clebre, por ser la ms notoria, nos ofrece el tipo ms perfecto de las aspiraciones iniciales de la psicofsica de Weber-Fechner. Estos mtodos, encaminados a medir la intensidad de las sensaciones, fueron ampliados bien pronto en el sentido de medir la duracin de ciertos procesos psquicos elementales. El nombre de Wundt ocupa el rango ms conspicuo en este gnero de investigaciones. En 1879 fund en Leipzig su laboratorio, justamente famoso, cuyos trabajos cundieron por todo el mundo, encontrando proslitos e imitadores. Siendo todo proceso psquico simple un circuito entre la excitacin y la reaccin, Wundt se propuso medir el tiempo que duraba ese proceso elemental. La operacin es sencilla: se somete el sujeto a una excitacin cualquiera y se le hace acusar la sensacin apretando el botn de un aparato. El intervalo de tiempo que separa las seales registradas, da la medida del tiempo de reaccin. Esa medida engloba elementos muy complejos: el tiempo fisiolgico representado por la marcha de la excitacin de la periferia al centro; el tiempo psi-

LA OBSERVACIN

EXPERIMENTAL

417

colgico de la sensacin; el tiempo psicolgico necesario para decidir el movimiento de reaccin; el tiempo fisiolgico requerido para la transmisin y la ejecucin del movimiento mediante los msculos. Los dos tiempos psicolgicos estn incluidos entre dos tiempos fisiolgicos, cuyos lmites son difciles de precisar. Para ello ha convenido complicar la operacin mental: se indica al sujeto que reaccione con la mano izquierda si ve una luz y con la derecha si siente un pinchazo, o bien se le ordena presionar con el meique si le pinchan el pulgar y con ste si le pinchan el meique. La reaccin trnase as mucho ms difcil por el doble hecho de una espectacin'(pues el sujeto ignora lo que va a suceder) y de una deliberacin (pues, segn el caso, deber elegir la reaccin). De esta manera, el proceso psicolgico propiamente dicho, se encuentra considerablemente reforzado con relacin a los fenmenos fisiolgicos de conduccin nerviosa, centrpeta y centrfuga: el retardo de la reaccin dar la medida de ese trabajo puramente psquico. Ese retardo es muy apreciable; la actividad mental nada tiene de instantneo y su medida desautoriza la clsica metfora, que atribua al pensamiento la rapidez del relmpago. La duracin mensurable de esos procesos psquicos, vara en cada individuo y para las diversas clases de procesos experimentados; esta variacin individual ha alimentado la esperanza de encontrar una formula matemtica que permita calcular la inteligencia de los individuos segn sus diversos tiempos de reaccin. Lanzada por Fechner y consolidada por Wunclt, la psicofsica tuvo un xito deslumbrador. Los empiristas y materialistas de todo cuo creyeron ver en ella la definitiva emancipacin de la psicologa, libre del racionalismo escolstico, para entrar a los dominios de la mensuracin experimental. Despus de medir la intensidad de los agentes ener-

418

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

gticos que determinan las sensaciones (psicofsica) y de medir el tiempo de duracin del proceso psquico por ellas iniciado (psicocronometra), era natural que los esfuerzos clel nuevo mtodo se aplicaran a medir la intensidad de las reacciones, su rendicin de trabajo (psicodinmica). Todas estas reacciones son de carcter orgnico; su observacin directa excede los lmites de la especie humana, pues los animales las observan entre s y aprecian debidamente su valor psquico. Los procesos psicolgicos tienen una expresin fisiolgica inequvoca; sin estudios especiales cualquiera puede decir si un perro est alegre o tiene miedo, si un caballo est brioso o fatigado, si un gato est en acecho o distrado. La expresin fisiolgica de los estados psquicos del hombre es an ms notoria. Pero la psicodinmica se propuso medir esas reacciones fisiolgicas. Del estudio de la sensacin pas al de las emociones, al de la fatiga intelectual y fsica, procurando medir todas las modificaciones que ellas producen en la circulacin, la respiracin, la tensin muscular, la composicin qumica de los tejidos y las secreciones, etc. As entraron enjuego variadsimos instrumentos de psicofisiologa: los estesimetros, los dinammetros, los pletismgrafos, los esfigmgrafos, los erggrafos, los espirmetros, diferenciados en tantos tipos como experimentadores hay, y todos conexados con aparatos registradores destinados a consignar la intensidad, la frecuencia, la duracin, el ritmo y otros caracteres analticos de las reacciones fisiolgicas (1). Lange, James, Sergi, Binet, Mosso, Patrizi, Dumas, y cien ms alentaron con bellos estudios esta parte de la psicometra. En la Argentina han realizado algunas investigaciones originales los profesores
(1) T o u l o u s s e , V a s c h i d e et P i r o u : Teclmiqne Experimntale.

fie

Pst/chologie

LA OBSERVACIN

EXPERIMENTAL

419

De Granis (en Buenos Aires) y Ducceschi (en Crdoba); este ltimo es autor de importantes modificaciones instrumentales (1). Medio siglo de psicometra no ha bastado para ensanchar los dominios de la experimentacin ms all de lmites exiguos, sin que por ello sus resultados sean hoy menos inexactos que antes. Las primitivas experiencias han sido abandonadas a la voluntariosa curiosidad de principiantes o repetidores. Las ms recientes han ganado en complejidad lo que han perdido en precisin; su diversidad es tan grande, que los trabajos publicados en 1908 motivaron esta reflexin de Binet: Parece haberse comprendido que es por un nmero inmenso de procedimientos distintos, e independientes unos de otros, que pueden penetrarse en el interior del espritu. Pero agrega a continuacin: Solamente, que despus de este trabajo de anlisis y desmenuzamiento, habr que hacer un da una sntesis, no lo olvidemos, y ella ser difcil por tres motivos principales: la cantidad numrica do los documentos, su heterogeneidad y su valor muy desigual (2). Si esto dice el ms entusiasta representante de la psicometra en Francia, no debe extraarnos que Kostileff proclame la crisis de la psicologa experimental: Con documentos tan heterogneos es simplemente imposible pensar en sntesis de ningn gnero. En vez de seguir amontonndolos, parece llegada la hora de detenerse un poco y reflexionar hacia dnde vamos (3). Eso le induce a ensayar una crtica de los resultados hasta hoy obtenidos, considerando intil o con-

(1) Archivos (2) (3)

V i r g i l i o D u c c e s c h i : Un nuero de Psiquiatra A . B i n e t . Bilan y Criminologa:

registrador en 1908

mental.

(En

los

Iraenos A i r e s , 1908). ( a n n e PsychoPa-

de la Psychologr'e

Iogique.) N . K o s t i l e f f . La crine de la Psycliologie experimntale. rs, 1911.

420

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

traproducente continuar realizando experiencias, sin saber siquiera para eme sirven. La actual reaccin contra las ilusiones de los iniciadores de la psicofsica y la psicocronometra, no debe, sin embargo, hacernos desconocer sus grandes mritos, dentro de su campo de accin restringido y de la relatividad de sus frmulas. Ella ha servido para ensear a los psiclogos espiritualistas que las funciones psquicas estn condicionadas por el funcionamiento del organismo y pusieron en evidencia la posibilidad de conocer algo de nuestra vida mental independientemente de la reflexin introspectiva (1).
(1) V o i l l e b i l a n d e la p s y c h o p l i y s i q u e et d e s e s m t l i o d e s :

il p e r m e t d ' a p p r c i e r la v a l e n r d e s o b j e t i o n s q u e n o u s r a p p e l i o n s au d e b u t d e c e t t e t u d e . -<On a r e p r o c h a u x p s y c h o p h y s i c i e n s d e s ' a t t a q u e r u n b l m e m t h a p h y s i q u e et d e t o u r n e r d a n s le c e r c l e p s y c h o l o g i e ; o n l e u r a fait g r i e f de s'appuyer b i o l o g i q u e s r u d i m e n t a i r e s ; e n f i n , on ches leur j u s t e valeur. Q u e la p s y c h o p h y s i q u e ait t o u r n d a n s l e c e r c l e d e P a n c i e n ne p s y c h o l o g i e sans r i e n d c o u v r i r ni. r e n c h a n g e r a u x f o r m u l e s d ' a u t r e f o i s , il n o u s s e m b l e v r a i m e n t difficile d'apporter des arg u m e n t a p o u r l e soutenir. T o u t au p l u s pourrait-on l u i r e p r o c h e r de n'avoir pas e n c o r russi remplacer l'ancien difice p s y c h o logique: mais une telle transformation II est v r a i q u ' e l l e s'est a t t a q u e n ' e s t p a s IVieuvre d ' i u i mtaphysique: de dcouBien s i c l e , et la p s y c h o p y s i q u e d e W e b e r n ' e s t p a s e n c o r c e n t e n a i r e . un p r o b l m e p e u t - o n l e l u i r o p r o c h e r , si c e f u t p o u r e l l e l ' o c c a s i o n vertes d o n t la p s y c h o l o g i e e x p e r i m n t a l e tions mtaphysiques Dira-t-on qu'elle a trop souvent pris point notions biologiques rudimentaires d'appni sur des peut ou contestables? Cela de sur des ces prorancienne notions repro-

a critiqu l'emploi des for-

mules mathmatiques: nous avons essay de ramener

a fait son profit?

d'autres sciences ont trouv leur o r i g i n e dans l'examen de q u e s -

tre vrai p o u r certains disciples d e W e b e r , mais ne l'est pas p o u r celui-ci, p h y s i o l o g i s t e r e m a r q u a b l e p o u r son p o q u e et d o n t l e s c o n c l u s i o n s n e d p a s s a i e n t p a s la s c i e n c e . P e u t - t r e v o u d r a i t - o n que les p s y c h o p h y s i c i e n s s'appuient des m a i n t e n a n t sur une p h y -

LA OBSERVACIN

EXPERIMENTAL

421

La psicofisiologa (y su derivado natural, la psicopatologa) ha encontrado su antiguo camino, hacindose cada vez menos experimental y ms descriptiva: volviendo a fundarse en la extrospeccin. Th. Ribot (en los prefacios de dos libros merecidamente ledos) (1) restaur la psicofisiologa con el mtodo descriptivo y comparativo de las ciencias naturas i o l o g i e a c h e v e et c o m p l e t e : c ' e s t o u b l i e r q u e la p s y c h o l o g i e , c o m m e toutes les sciences

tres

c o m p l e x o s est o b l i g e d e n ' a v a n sciences

c e r qu' m e s u r e q u e l e l u i p e r m e t t e n t l e s p r o g r s d e s b e r a t

d o n t e l l e a b e s o i n p o u r se c o n s t i t u e r . L a p s y c h o p l r y s i q u e d e W e o b l i g e d e p r e n d r e la p h y s i o l o g i e t e l l e q u ' e l l e tait, ses a d v e r s a i r e s d e quitte en tirer le m e i l l e u r parti p o s s i b l e . A m o n t r e r q u ' e l l e n e Ta p a s fait. -Reste le r e p r o c h e d'avoir abus des f o r m u l e s mathmatiques et d e l ' e s p r i t g o m t r i q u e . I I e s t f o n d : n o u s a v o n s e s s a y p a r F e c h n e r , m a i s q u e c e l l e - c i , t o u t en a y a n t l o n g t e m p s tatation u n e fois tablie, il c o n v i e n t d'ajouter q u e d'en f a i r e la p a r t et m o n t r q u ' i l a t t e i n t s u r t o u t l a m t h o d e i n t r o d u i t e domin la p s y c h o p h y s i q u e , n e l'a p a s c o m p l t e m e n t a b s o r b e . C e t t e c o n s l'absolutisme cosm a t h m a t i q u e ele F e c h n e r a r e n d u d e s s e r v i c e s . P o u r l e s n o v e a u x v e n u s e n p s y c h o l o g i e , au s o r t i r d u v a g u e d e l ' o b s e r v a t i o n s a i s e , i l a t u n

ideal

de rigueur scientifique sur lequel leurs

y e u x r e s t a i e n t fixs a\i c o u r s d e l e u r s r e c h e r c h e s . C e r t e s , t a n t d'idal l e u r d o n n a i t , au

debut,

t r o p d e r i g u e u r et u n e r e c h e r c h e

d e la p r e c i s i n q u i l e s e m p c h a i t d e b i e n o b s e r v e r l e s f a i t s : m a i s les habitudes qu'ils contractaient ainsi les p r s e r v a i e n t plus tard d e n o m b r e d'erreurs, et i l tait e x c e l l e n t p o u r l e u r f o r m a t i o n p r o f e s s i o n n e l l e d'avoir, au cessible

ideal.

debut,

g a r d l e s y e u x fixs s u r c e t i n a c -

L ' o e u v r e d e F e c h n e r n a clone pas t i n u t i l e : et l a

c o n s i d r e r c o m m e e n t i r e m e n t n e g a t i v o serait l u i tre injuste. E l l e a s e r v i c o m m e ees m t h o d e s d e p i a n o q u i c o n s i s t e n t s u r t o u t m o n t e r d e s g a m m e s : e l l e s s o n t p a r f a i t e m e n t t r a n g r e s la b o n n e m u s i q u e , mais il faut les avoir pratiques p o u r devenir fut b o n m u s i c i e n , et m m e l e s r e p r e n d e d e t e m p s en t e m p s si l ' o n v e u t s'entretenir la main. L a P s y c h o p l r y s i q u e de F e c h n e r s u r t o u t un e x e r c i c e d i d a c t i q u e . D r . J e a n P h i l i p p e . (Rev. phique, Agosto, Th. PhiloAlle-

(1)
mande.

1909.) Ribot: La

psychologie

Anglaise:

La psychologie

422

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

les, antes que con el ce las ciencias fsicas y matemticas. Su orientacin fue esencialmente biolgica, evitando incurrir en frmulas matemticas que suelen tener el peligro de dar falsas apariencias de verdad inconcusa a los errores ms ingenuos. Las funciones psquicas se estudiaron correlativamente a las condiciones orgnicas que las determinan, buscndose en la morfologa, la anatoma, la histologa y la fisiologa las bases verdaderas del funcionamiento mental. As, por otra parte, lo haba concebido Bain: Estamos autorizados para creer que todas nuestras actividades mentales son acompaadas por una serie no interrumpida de actos materiales. Desde la entrada de una sensacin hasta la exteriorizacin del movimiento de reaccin que la sigue, la serie mental no se separa un solo instante de la serie de actividades orgnicas. Con ese criterio estudi Ribot la atencin: James. Lange y Sergi dieron la expresin ms acabada del sistema en sus teoras perifricas de la emocin, cuyo valor descriptivo seguir siendo valedero aunque la teora resulte insostenible. Con esa misma orientacin florecieron otros estudios psicofisiolgicos, cuyo incremento es cada vez ms considerable. (Vase el cap. VI). Pero Ribot no se detuvo all. El hombre no es conocido sino a medias, haba dicho el alienista Broussais, si slo se le conoce en estado sano. El estado de enfermedad forma parte tambin de su existencia moral, como de su existencia fsica. Claudio Bernard haba aplicado ese concepto a la fisiopatologa, buscando la relacin entre las perturbaciones funcionales y las lesiones orgnicas, como fuente segura para conocer las funciones normales de los rganos. Ribot acudi a la patologa mental en busca de datos seguros para conocer la psicofisiologa. Sus libros sobre las enfermedades de la memoria, de la personalidad y de la voluntad, sealan el comien-

LA OBSERVACIN

EXPERIMENTAL

423

zo d una era en la historia de la psicologa y sus continuadores han sido numerossimos. Ningn otro mtodo, en particular, ha dado ms fecundos resultados; la psicopatologa clnica ocupa hoy el primer puesto en la bibliografa psicolgica, siendo profesada sistemticamente por Janet en la Sorbona, y por Dumas en el Colegio de Francia. Este mtodo encuentra abundantes recursos en el estudio de las enfermedades del cerebro, de las neurosis (histerismo, neurastenia, epilepsia), de las diversas formas ele locura y de ciertos fenmenos anormales o raros (sonambulismo natural o provocado, cambio y disolucin de la personalidad). Por lo dems, todas las manifestaciones de la actividad mental pueden estudiarse en forma patolgica. Las percepciones conducen a las alucinaciones; la memoria tiene debilidades (amnesia), excitaciones (hipermnesia), ilusiones (paramnesia). El poder voluntario puede aniquilarse (abulia), paralizado por las tendencias impulsivas. Todo el mundo conoce las anomalas que ofrece la asociacin de ideas en los locos. La patologa de las operaciones lgicas y de la imaginacin creadora se ha descuidado. La ltima sera muy difcil, porque lo sano y lo mrbido son algunas veces indiscernibles en el mundo de la fantasa; no obstante, no la creo imposible. E1 estudio de las perturbaciones del lenguaje y de los signos de expresin es uno de los mejores ejemplos que se pueden producir para demostrar cuan fructuoso es el mtodo patolgico. La facultad de la palabra voluntaria, de la repeticin de las palabras odas, de la lectura en alta voz, de la escritura voluntaria o al dictado, de la composicin de las palabras habladas o de las palabras escritas, la facultad de copiar, todas esas facultades pueden abolirse juntas o por grupos de tres, cuatro o cinco, y las dems quedar intactas. Tenemos o

424

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

no fundamento para decir que la enfermedad es un maravilloso instrumento de anlisis? Hay ms; instruye acerca del estado normal, puesto que esas variedades de afasia han contribuido a poner de relieve cierto marcado predominio de las imgenes de la vista (tipo visual), auditivas (tipo auditivo) y motrices (tipo motor) (.1). Deben tambin mencionarse las relaciones del mtodo patolgico con el estudio de los sentimientos. Todos pueden revestir la forma mrbida; por su importancia moral y social un grupo de ellos ha sido ampliamente estudiado por la criminologa, una de cuyas ramas esenciales es la psicopatologa de los delincuentes, cuyo estudio tiende a ser una psicologa clnica (2). Pero esta psicofisiologa y esta psicopatologa nada tiene que ver con los mtodos experimentales o los utilizan accesoriamente. Son mtodos de observacin puramente descriptivos, ajenos a todo propsito de euantificacin analtica, libres de la preocupacin de expresar sus resultados en frmulas matemticas: esta psicologa observa y describe, no mide. La nica psicofisiologa verdaderamente experimental es la que puede practicarse sobre animales, mediante la viviseccin; destruyendo ciertas partes de los centros nerviosos y observando las perturbaciones psquicas consecutivas, podemos determinar la correlacin orgnica-funcional. Es as como han podido estudiarse las vas anatmicas e histolgicas en los centros nerviosos y las localizaciones cerebrales, con el resultado que ya

(1) (2) pnienti,

R i b o t : Loe: 2.
a

cit classificazione psicopatologica dei delinBiblioteca di Scienze Politiclie e Sociali, de los deBue( E d i c i n d e l Instituto de Criminologa,

I n g e n i e r o s : Nuova Edicin,

R . S a n d r o n , M i l a n o , 1906). F. d e V e y g a : Psicopatologa lincuentes profesionales n o s A i r e s , 1910).

LA OBSERVACIN

EXPERIMENTAL

425

conocemos. En el hombre no pueden practicarse experimentos de esta clase; es necesario esperar que la patologa produzca lesiones localizadas y que stas sean observadas despus de muerto el sujeto, relacionndose posteriori esas lesiones con las perturbaciones funcionales observadas en vida del enfermo. El mtodo anatomo-clnico no es un mtodo experimental, sino puramente de observacin y extrospectivo, puesto que no podemos condicionar previamente los sntomas funcionales ni las lesiones orgnicas que las causas mrbidas producen. A pesar de ser ello evidente, todos los autores engloban esta psicofisiologa en el mtodo experimental; en este error incurre el propio Ribot, aunque lo disimula diciendo que la enfermedad es un experimento de orden ms sutil, instituido por la propia Naturaleza, en circunstancias bien determinadas y con procedimientos de que no dispone el arte humano. En ese sentido la palabra experimento slo tiene un valor metafrico, como si dijramos que la lluvia es un experimento instituido por las nubes o que la flor es un experimento instituido por la planta; esos son fenmenos naturales sometidos a nuestra observacin directa, mientras que los fenmenos experimentales son aqullos cuya determinacin ha sido previamente condicionada a los efectos de su observacin. Han sido de inmenso valor para el conocimiento de los procesos psquicos inconscientes, las innumerables experiencias realizadas sobre la sugestibilidad de los individuos normales y las desagregaciones experimentales de la personalidad mediante el hipnotismo, especialmente en los histricos. Son notorias las valiosas observaciones de Berheim y Binet sobre la sugestibilidad y los estudios de Janet, Sollier, Maxwell, Flournoy, Hartemberg, Myers, Farez, Grasset, Brillon, etc., sobre el automatismo psicolgico, la actividad mental subcons-

426

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

cente, la experimentacin hipntica y la psicologa clnica en las neurosis. Poco podramos agregar a lo que hemos dicho al respecto en nuestros estudios clnicos sobre esta materia (1).

VI. SIGNIFICACIN

GENERAL DEL MTODO GENTICO:

RANGO DE LOS MTODOS PARTICULARES

La anterior enumeracin de los diversos mtodos que puede utilizar la psicologa para perfeccionar el conocimiento de las funciones psquicas, no responde a un propsito didctico. Deseamos enunciar un resultado que no es corrientemente aceptado por los psiclogos; en la psicologa biolgica, constituida como ciencia natural, la coordinacin jerrquica de los mtodos debe variar radicalmente. Los psiclogos han oscilado hasta ahora entre dos tendencias errneas, que los llevaron a proclamar, respectivamente, la supremaca de la introspeccin o de la psicometra. Mientras los espiritualistas no vean otra manera de estudiar los fenmenos psicolgicos que la intuicin o la reflexin consciente, los materialistas no conceban una verdadera psicologa cientfica fuera de la experimentacin previamente condicionada. Para ambos, la observacin directa o extrospectiva era un recurso aleatorio o auxiliar, incapaz de penetrar directamente en los dominios clel alma o de la conciencia. La cuestin, planteada en esa forma, es insoluble y sofstica. Elegir entre dos trminos incompletos, no es necesario. El debate sera interminable si los espiritua(1) I n g e n i e r o s : Histeria cia, 1908). y sugestin (4.
a

edie. S e m p e r e , V a l e n -

EL MTODO GENTICO

427

listas se limitaran a negar los resultados de la psicofsica para afirmar la excelsitud de la introspeccin, y si los materialistas negaran la introspeccin para refugiarse en la psicometra. Son esos los trminos nicos del problema? La disyuntiva se impone entre recluirse en un laboratorio o entregarse a la intuicin introspectiva? Absolutamente, no. Ni son esos los trminos del problema, ni existe tal disj untiva. Esa manera de encarar las cosas es una consecuencia falsa de las preocupaciones dominantes en los psiclogos dualistas, acerca del alma, y de la falta de criterio en los psiclogos experimentalistas,' acerca de la conciencia. La insuficiencia de la introspeccin no implica la suficiencia de la psicometra; la insuficiencia de la psicometra no implica la suficiencia de la introspeccin.
r

El objeto de una ciencia natural es conocer sistemticamente todos los fenmenos que constituyen una parte de la Realidad accesible a nuestra experiencia. La Realidad es una; las diversas partes de esa Realidad, que constituyen el objeto propio de cada ciencia, son abstradas por nosotros, guindonos por cierta comunidad de caracteres observados en un grupo dado de fenmenos. Las ciencias biolgicas estudian fenmenos instables ycontinuos, fenmenos en evolucin constante: funciones. La vida es una permuta incesante de energas y las funciones vitales slo son reales en el tiempo, condicionadas por formas de equilibrio que varan incesantemente en el espacio. Las funciones psquicas son un modo particular de las funciones vitales, observndose

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

solamente en los seres vivos. Fcil es, pues, comprender que las dificultades para observar las funciones psquicas no pueden ser menores que para observar las dems funciones biolgicas. Esta rama de las ciencias biolgicas debe orientarse definitivamente hacia la constitucin de una psicologa gentica; hemos indicado sus lneas generales. Al estudio de las funciones ya completamente desenvueltas, tales como las observamos en el hombre adulto y civilizado, hemos antepuesto el estudio de su adquisicin progresiva en el curso de la evolucin biolgica, partiendo de los seres ADVOS en quienes se manifiestan los primeros rudimentos de la actividad psquica y llegando hasta sus ms complicadas manifestaciones humanas. Estudiando su formacin gentica, en continuidad, comprendemos mejor el origen, el mecanismo y la funcin de ciertos fenmenos que parecen indescifrables si solamente se encaran sus formas de EA^olucin muy complicada. Gracias a la aplicacin del criterio gentico podemos observar la formacin progresiva de las funciones psquicas en el curso de la evolucin biolgica, considerndolas como una adquisicin de la experiencia. Las funciones psquicas actan en funcin del medio: es indispensable tener en cuenta los factores que contribuyen a determinarlas. Por eso suele repetirse que cada fenmeno psicolgico depende, en primer trmino, de rganos que encontramos en el encfalo y en todo el sistema nervioso; de las condiciones biolgicas del ser vivo, es decir, de todos los otros rganos y funciones de la vida, con los cuales est en ntima relacin; de las condiciones del ambiente social, rea en que la actividad mental evoluciona y adquiere atributos colectivos; por fin, influyen sobre l una serie ignorada y obscura de antecedentes, reunidos en la herencia: residuos de la experiencia psicolgica de innumerables ge-

EL MTODO GENTICO

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neraciones que escapan a nuestra investigacin directa y permanecen en la sombra. El estudio sistemtico y completo de las funciones psquicasla historia natural del almadebe encararse bajo tres aspectos esenciales: 1. En la evolucin de las especies vivas, cuya experiencia es resumida y transmitida mediante la herencia, que es el lote de aprendizaje que la Humanidad recibe de sus antepasados biolgicos. El concurso reciente de la qumica biolgica, de la fisiologa general y de la psicologa zoolgica, permite ya fijar buenos puntos de referencia para observar las manifestaciones elementales de las funciones psquicas y su desarrollo simultneo con el desenvolvimiento estructural de los rganos del sistema nervioso encargados de desempearlas. La continuidad estructural y funcional es evidentsima, desde el ms simple tropismo observado en los organismos unicelulares hasta los ms luminosos florecimientos de la mentalidad humana. Es la formacin filogentica o biolgica propiamente dicha. 2. En la evolucin social de la especie humana, que capitaliza la experiencia individual en la colectiva, y la transmite de generacin en generacin y de raza en raza. La etnologa, la antropologa, la sociologa, la historia de las costumbres, nos ofrecern los materiales para estudiar la evolucin de las funciones psquicas de la especie humana en el curso de la evolucin social, partiendo de las rudimentarias expresiones mentales del hombre primitivo, hasta llegar a las refinadas actividades mentales colectivas que caracterizan al hombre de las sociedades civilizadas. Es la formacin sociogentica, social. 3. En la evolucin individual del hombre, dentro de la sociedad en que se desenvuelve, recogiendo los re-

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PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

sultados de la experiencia colectiva y elaborndolas conforme a las huellas ya marcadas en l por la herencia. La psicologa infantil y pedaggica, tan avanzada en el orden experimental y en sus aplicaciones prcticas, y la etologa o estudio de los caracteres individuales, nos ofrecen preciosos elementos para establecer las condiciones en que evolucionan las funciones psquicas, desde el nacimiento hasta la senilidad. Ello permite observar que, as como en el orden orgnico la evolucin ontogentica es un resumen aproximado de la evolucin filogentica, en el orden psicolgico, la evolucin del individuo resume la evolucin sociogentica. Es la formacin ontogentica, o individual. Desenvolviendo y sistematizando las ideas implcitamente concebidas en las obras de Lamarck, Darwin y Spencer, formul Haeckel, en su Morfologa general, en 18G6, una ley biogentica, ampliamente dilucidada por l mismo, en 1874, en su Antropogenia. La historia de la evolucin de los organismos se divide en dos ramas muy vecinas y muy estrechamente ligadas entre s, a saber: la ontogenia o historia del desenvolvimiento individual y la filogenia o historia del desenvolvimiento de las especies. La ontogenia es una recapitulacin abreviada de la filogenia; ella resulta de las funciones fisiolgicas de la herencia (reproduccin) y de la adaptacin (nutricin). Durante su breve evolucin el individuo reproduce las ms importantes metamorfosis que sus antepasados han sufrido durante su larga evolucin biolgica, de conformidad con las leyes de la herencia y la adaptacin. Formulada para la evolucin orgnica, en general, esta ley ha sido paulatinamente aplicada a diversos dominios de la morfologa y la fisiologa. Todos los sistemas orgnicos y todas las funciones de los seres vivos pueden ser sometidos a este criterio general y estudia-

CONCLUSIONES

431

dos de conformidad con l. Las funciones psquicas, en su carcter de funciones biolgicas, deben ser reintegradas a esa gran ley biogentica (1). Quien dice mtodo dice ciencia; plantear el mtodo gentico significa fijar las bases de la psicologa gentica. Dentro de ella, todos los mtodos particulares se reducen a uno solo: la observacin. La nica manera de conocer los fenmenos naturales es observarlos; todos los mtodos son procedimientos de observacin. La psicologa, como todas las ciencias, no conoce sino mtodos de observacin, sean ellos introspectivos o extrospectivos, directos o experimentales, sensoriales o instrumentales. Lo que puede fijar una orientacin especial a la observacin, es el criterio con que se encaran los fenmenos estudiados por la psicologa. V si la formacin natural de las funciones psquicas se nos presenta como un proceso continuo en la evolucin de las especies vivas (filogenia), en la evolucin de las sociedades humanas (sociogenia) y en la evolucin del individuo (ontogenia), la psicologa tiene que esperar sus resultados ms completos del mtodo gentico.

CONCLUSIONES

La psicol oga estudia funciones que se forman en el curso de la evolucin biolgica; es una ciencia gentica y debe adoptar el mtodo gentico. La observacin de las funciones psquicas puede efectuarse en condiciones semejantes a las que nos per(1) L o e n s a y e l m i s m o a u t o r e n su Antropogenia (Lee. X X Y I ) , enigmas del

m u y s o m e r a m e n t e ; t r e i n t a a o s m s t a r d e , en Los Universo, bastante m e t d i c a (Caps. V I a X I ) .

d e s e n v o l v i s u s i d e a s en s e i s c a p t u l o s d e e x p o s i c i n

432

PRINCIPIOS DE

PSICOLOGA

miten observar las dems funciones biolgicas. Todos sus mtodos particulares son de observacin: introspectiva y extrospectiva, directa y experimental, sensorial e instrumental. Su eficacia depende, en primer trmino, de las aptitudes personales del psiclogo, variables en cada caso, desde la mediocridad hasta el genio. La observacin extrospectiva es el nico mtodo que puede extenderse a todas las formas de evolucin de las funciones psquicas. La observacin introspectiva nos permite conocer una pequea parte de las funciones psquicas en la evolucin individual. La observacin experimental, previamente condicionada, no puede aplicarse sino a un nmero reducido de procesos psquicos elementales de los individuos; en menor escala podemos ensayarla en otras especies animales y algunas veces en psicologa social. La observacin extrospectiva es fundamental; la introspeccin y la experimentacin son sus valiosos auxiliares.

Cap.

X.La

psicologa biolgica.

I. Definicin de la p s i c o l o g a c o m o ciencia n a t u r a l . I I . E x p e r i mentalismo y paralelismo:elWundtismo .IH.Intuicionismo y p r a g m a t i s m o : el B e r g s o n i s m o . I V . P o s i c i n d e l a p s i c o l o g a b i o l g i c a en la F i l o s o f a c i e n t f i c a . C o n c l u s i o n e s . .

L D E F I N I C I N DE L A i ' S I C O L O G A C O M O C I E N C I A N A T U R A L

La concepcin definitiva que nos formamos de la psicologa correspondeconviene afirmarlo explcitamente, -a una manera general de concebir los problemas filosficos. Entendemos que la filosofa cientfica conduce a un naturalismo emprico o realismo naturalista: a una concepcin del mundo fundada en las ciencias naturales ( 1 ) .
(1) E s t e v o l u m e n es u n a introduccin al estadio de la psicologa y n o u n tratado de filosofa. A l e n u n c i a r n u e s t r a posicin, f r e n t e c i e r t o s p r o b l e m a s filosficos, q u e e x c e d e n l o s d o m i n i o s d e l a p s i c o l o g a , s l o q u e r e m o s e v i d e n c i a r q u e las c o n c l u s i o n e s p a r t i c u l a r e s c o r r e s p o n d e n a un s i s t e m a g e n e r a l d e F i l o s o f a c i e n t f i c a , q u e no p o d e m o s e x p o n e r a q u . S u s a n t e c e d e n t e s p o d r a n r e montarse a B a c o n , L o c k e y S p e n c e r , en Inglaterra; a C o m t e y T a i n o , e n F r a n c i a ; a B r u n o y A r d i g , en I t a l i a , para a c e r c a r s e a la

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

Las ciencias que estudian al hombre, individual o colectivamente, es decir, las ciencias morales y sociales 7 tienen que constituirse con el mismo carcter que las dems. La distincin que aun mantienen muchos filsofos entre ciencias de la naturaleza (Naturwissenschaft) y ciencias del espritu (Kulturwissenschaft), solamente podra mantenerse admitiendo que el espritu humano es una entidad ajena a la naturaleza. Cuanto hemos expuesto en los captulos anteriores, converge a demostrar que todas las funciones psquicas son naturales y no sobrenaturales: son funciones biolgicas. El hombre las observa en s mismo y en otros individuos de su especie, en grado variable con su evolucin sociogentica y ontogentica; tambin las observa en individuos de otras especies vivientes, en grado proporcional a su jerarqua filogentica. La formacin natural de estas funciones es un resultado natural de la evolucin biolgica: sirven para adaptar reacciones de los seres vivos a las excitaciones de los diversos ambientes en que evolucionan. El estudio de esas funciones constituye el objeto de una rama particular de las ciencias biolgicas, que podemos definir en trminos precisos: la psicologa es una ciencia natural que estudia las funciones psquicas de los organismos vivientes. Los tratadistas afirman que a la psicologa incumbe
actual c o r r i e n t e e m p r i c o n a t u r a l i s t a d e A l e m a n i a , r e p r e s e n t a da, de m u y diversas maneras, p o r Macli, D h r i n g , H a e c k e l y Ostwald. Basta reflexionar s o b r e su h e t e r o g e n e i d a d , dentro de cierta u n i d a d d e o r i e n t a c i n , p a r a c o m p r e n d e r q u e n o es p o s i b l e c o i n c i d i r con t o d o s ellos; la r e f u n d i c i n de sus doctrinas no p r o d u c i r a u n sistema, sino u n caos. P a r c e n o s q u e el n u e v o realismo n a t u r a l i s t a ^ d e s p u s de esbozarse en A r d i g y M a c h , d e s d e p u n t o s d e v i s t a ' d i v e r s o s , c o m i e n z a a definirse en O s t w a l d . N e c e s i t a ser completado.
\

DEFINICIN DE LA

PSICOLOGA

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estudiar las manifestaciones de la conciencia o de la actividad psquica consciente. Mencionaremos cinco opiniones igualmente autorizadas y de hetereognea filiacin filosfica. James concibe la psicologa como un cuerpo provisorio de verdades relativas a los estados de conciencia y a los conocimientos que ellos tienen el privilegio de darnos (1). La ms reciente definicin dada por Ribot, dice que la psicologa tiene por objeto el estudio cientfico de los hechos de conciencia (2). Ardig dice que un acto psquico es un acto consciente; ningn acto que' no sea consciente, puede decirse que sea un acto psquico (3). Wundt ensea que, prescindiendo de las hiptesis fisiolgicas y paralelistas, la materia de la psicologa, como, ciencia emprica, ...hay que inferirla de los hechos..., y estos hechos son los de la conciencia humana (4). Hffding, por fin, concibe algunas veces el alma como la sntesis de todas las funciones mentales y otras como una entidad real y substantiva, limitando la materia de la psicologa al estudio de los aspectos conscientes del alma; la mens como parte del -anima (5). Los cinco autores se han encargado de contradecir sus propias definiciones, estudiando funciones psquicas inconscientes. Se explica:, han trasuntado, en las propias, las antiguas definiciones que consideraban a la psicologa como la ciencia del alma en oposicin al cuerpo; ese dualismo radical se refleja en la separacin que aun se pretende mantener entre las fnn(1) Course (2) 3) (4) (5) James: The principies of Psychology: dans Psychology: (Prmire Briefer serie:

(Passim). R i b o t : E n De la mthode A r d i g : II pensiero W u n d t : Enleiiung H f f d i n g : Esquisse les sciences

Psychologie). e la cosa ( O p e r e in die Philosophie. dhme psychologie filosofiche, vol. VIII): v o l u m e n V , p g . 56; e t c . Parte I, c a p . I I , 6.10. fondee sur Vexprience

(Passim).

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

ciones psquicas conscientes y las otras funciones biolgicas o fisiolgicas de los seres vivos. Y eso es inexacto. Las funciones psquicas (en genera), abarcan un rea mucho ms vasta que las conscientes (en particular); una gran parte de aqullas puede y suele desempearse fuera de los estados de conciencia, y stos slo comprenden una parte mnima de los fenmenos que desempean funciones adaptativas en el curso de la evolucin biolgica. Adems de no restringir las funciones psquicas a la conciencia, nuestra definicin no las limita a la especie humana. A la inversa de lo que el racionalismo cartesiano crea respecto del alma, hoy no podemos considerar esas funciones como un patrimonio exclusivo del hombre; ellas se constituyen desde las manifestaciones elementales de la vida y se elaboran progresivamente a travs de la evolucin de las especies. Por eso, la psicologa no debe limitarse a estudiarlas en el hombre; aunque las de nes tra especie animal nos interesan ms que las de otras, slo podemos considerarlas como una expresin compleja de las observadas en las dems especies biolgicas. Tal complejidad es un resultado de las transformaciones morfognicas y fisiognicas de los seres vivos en su evolucin adaptativa a las condiciones del medio. Encaradas las funciones psquicas como simples fenmenos naturales, como un aspecto particular de la realidad viviente sometida a nuestra experiencia, la ciencia que a ellos se refiere puede constituirse en condiciones semejantes a las dems ciencias, emancipndose de todas las doctrinas, dogmas e hiptesis incompatibles con el concepto de su formacin continua y natutural. Es una psicologa sin alma, como dijeron Lange y Lewes, o una historia gentica de las almas biolgicas, como escribi Haeckel; esas dos expresiones, aparentemente contradictorias, quieren decir lo mismo*

DEFINICIN DE LA

PSICOLOGA

437

Pero son imprecisas. Evitaremos muchos equvocos diciendo, simplemente, que la psicologa biolgica es una historia natural de las funciones psquicas (1). A pesar de los fecundos esfuerzos realizados j>ara aproximar la actividad biolgica y la actividad psicolgica, y no obstante la eficacia con que se han aplicado a los fenmenos psicolgicos las nociones de evolucin, seleccin y adaptacin, existen filsofos que siguen estudiando el espritu humano como un mundo aparte, cuyas manifestaciones escapan al resto de los hechos naturales. Esos pasatiempos especulativos no tienen relacin alguna con nuestra manera de estudiar las funciones psquicas. La psicologa ignora la existencia del alma, tal como la entendan los racionalistas y espiritualistas: la fuerza inmaterial e inextensa cuyas misteriosas oscilaciones se traducan por hechos de conciencia. Nada permite suponer que el alma racional es una entidad constituida fuera de las condiciones biolgicas en que los fenmenos psquicos se manifiestan: ni podemos admitir que. ella es patrimonio exclusivo del hombre blanco, adulto y civilizado, segn el antiguo filsofo que pretenda asimilar los brbaros, la mujer y los nios a los otros animales que reputaba desprovistos de alma. La explicacin ofrecida por el animismo, para resolver la diferencia entre los fenmenos de la materia y los del espritu, es intil para la investigacin cientfica. Es una hiptesis ajena a todos los datos de la experiencia, y no busca en ella las pruebas de que exista esa entidad espiritual, resolvindose en una falsa peticin de principios; excede los lmites de los conoc-

(1)

T a l a c t i t u d n o i m p l i c a d e s c o n o c e r q u e la h i p t e s i s

espiri-

tualista de un alma inmaterial, inextensa, i n d e t e r m i n a d a e inm o r t a l , s e g u i r s i e n d o d u r a n t e m u c h o s s i g l o s u n a d e las c r e e n cias ms difundidas-

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

mientos naturales, y es ilusoria adems, pues se limita a eludir la solucin del problema mismo que la psicologa pretende solucionar. La hiptesis del alma espiritual y razonante es un simple desarrollo dialctico del antropomorfismo primitivo, es decir, del animismo primordial constituido por creencias ajenas a toda experiencia, aunque reforzado por elementos afectivos que perduran y lo transforman continuamente. En ese terreno la psicologa biolgica diverge substancialmente de la antigua psicologa escolstica; mientras la primera busca las condiciones reales del funcionamiento psquico en la evolucin de los seres vivos, la segunda relega el problema al terreno de la creencia intuitiva. El procedimiento de atribuir al alma espiritual y razonante todas nuestras funciones psquicas conscientes, determin la aparicin del racionalismo > o sistema de explicar todo lo incomprensible mediante la fuerza misteriosa de la razn. En diversas pocas, los empiristas de todas las escuelas (sensualistas, materialistas, asociacionistas, naturalistas y fenomenistas), se han opuesto a las afirmaciones del racionalismo, viendo en el espritu un reflejo de la Realidad y no una fuerza capaz de penetrar ntimamente la Realidad misma. Es el conflicto renovado ahora, en forma explcita, por algunos pragmatistas, desde puntos de vista muy diferentes. Cualquier hiptesis priori es nociva para observar e interpretar los fenmenos con que esas funciones se nos manifiestan; las conclusiones ms generales de la experiencia permiten definir posteriori algunas de sus leyes e inferir ciertas hiptesis legtimas. La psicologa biolgica no encuentra en su camino el esplritualismo clsico, enmaraado por las distintas facultades preconstitudas en el alma; ni las teoras escolsticas restauradas de hecho por el racionalismo cartesiano; ni las psicologas analticas que conceban la mente humana

DEFINICIN

DE LA PSICOLOGA

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como un agregado de elementos psquicos dotados de existencia autnoma; ni el asociacionismo emprico que haca de las funciones psquicas un conglomerado esttico; ni siquiera las reservas dualistas implicadas en la actitud provisoria del paralelismo psicofsico. La filosofa naturalista,poniendo la experiencia como base para toda interpretacin hipottica de la Realidad, marca otros rumbos a la psicologa. El pensamiento filosfico trnase cada vez menos discursivo; ya no es una elaboracin abstracta de la inteligencia, sino un producto natural de la realidad que nuestra experiencia va conociendo incesantemente. La historia de la filosofa estudia los errores enunciados por los filsofos para explicar los grandes problemas que la realidad les planteara en su tiempo. El genio de los creadores griegos nos admira por su potencia imaginativa, pero la exigidad de su experiencia nos impide adherir a sus hiptesis. Protgoras, Scrates, Platn y Epicuro son simples casos para el estudio de la ms alta funcin psquica: la imaginacin creadora. Ellos fueron relmpagos en pocas de forzosa penumbra; forzosa, porque el conocimiento es una funcin social que el hombre de genio sintetiza o previene, pero no crea de la nada. Y as tambin, Bacon, Leibnitz, Spinosa, Descartes, Locke, Helvetius, Hume, Condillac, Mili, Kant, Hegel, Schopenhauer, Nietzche, cumbres del pensamiento filosfico, son puntos de orientacin en la historia de las hiptesis; sus construcciones siguen el mtodo esttico o dialctico; son artistas: sus poemas filosficos, son tan admirables como la litada, la Divina Comedia o el Quijote. Pero sus doctrinas, de inmenso valor para la historia de la filosofa, poco sirven a la ciencia particular que estudia la formacin natural de las funciones psquicas; parten de alguna hiptesis anterior a la experiencia: el alma, la sensacin, el tomo, la voluntad, la intuicin, la razn, el bien, la idea, el instinto, la representacin,

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

las imgenes, las facultades, etc.. erigidas en entidades transcendentales, finalistas, dinmicas, etc. La psicologa biolgica se aparta de esas corrientes; en vez de interpretarlas como expresiones tangibles de una entidad intangible, o como una suma o combinacin de elementos que preexisten por separado, concibe las funciones psquicas como una formacin continua, partiendo de los fenmenos elementales de irritabilidad de' la materia viva, para llegar a las ms complicadas permutas energticas entre el organismo vivo y su medio, manifestadas en complejsimas formas de sensibilidad y de movimiento. Estas afirmaciones elementales de la psicologa biolgica evolucionista han sido implcitamente aceptadas, y expuestas en trminos elocuentes (1), por algunos psiclogos que no aceptan sus naturales consecuencias filosficas. Esos breves postulados, cuyo anlisis excedera los lmites de esta introduccin a la psicologa biolgica, permiten definir el criterio que puede servir de gua en el estudio de las funciones psquicas. Sera estril cruzar tan obscuros dominios sin llevar una clara nocin de los caminos mejor trazados a travs de su tupida maleza. Verdad es que osaramos demasiado si pretendiramos determinar en lneas precisas su va maestra definitiva. Sin la engaosa ilusin de que la tarea sea fcil, es necesario acometerla por los caminos menos inseguros. Es preferible reconocer que muchas cuestiones no pueden aclararse todava, sin necesidad de aceptar explicaciones dialcticas que no implican una interpretacin de hechos reales. Las hiptesis que aclaran poco y bien, son preferibles a las que confunden mucho y mal. La tarea de los psiclogos es ardua. Pero sus dificul(1) E l e v e n i r d e l i m p u l s o v i t a l , d e B e r g s o n : la comente

d e l a c o n c i e n c i a d e J a m e s , etc.

DEFINICIN DE LA

PSICOLOGA

441

tades han disminuido en los ltimos lustros, gracias al prodigioso desenvolvimiento de mtodos que perfeccionan la observacin humana y con el auxilio poderoso de las ciencias afines, reconstituidas al calor del evolucionismo determinista. El pensamiento ya no es el misterioso atributo de entidades ajenas a nuestra experiencia. Todo nos lleva a concebir la funcin de pensar como un aspecto particular de las complejas funciones necesarias para vivir. El concepto de un mundo creado para que el hombre lo piense, es tan absurdo como el de un pensamiento creado para dar existencia real al mundo. Pensamos con todo el organismo, pero el cerebro es el sistema orgnico destinado a reunir las impresiones de la realidad que acta sobre nuestra sensibilidad, a conservarlas, reproducirlas, asociarlas, abstraeras, sintetizarlas, entre el continuo flujo y reflujo de todos los procesos biolgicos. Es as como las funciones psquicas reflejan y resumen el medio ambiente en que el organismo vivo se desarrolla; as registran su historia. Como se ejercen mediante rganos, podemos investigar en ellos las condiciones anatmico-fisiolgicas que permiten su elaboracin y las ntimas combinaciones fsico-qumicas que las acompaan. Esta interpretacin de los fenmenos psicolgicos, como una modalidad de los biolgicos, es la conclusin ms general de la psicologa contempornea. Tal criterio y tales mtodos tienden a predominar en todos los tratadistas, sin distincin de escuela; los partidarios del neoidealismo los aceptan y repiten en sus captulos de psicologa, no obstante las reservas o las ulterioridades metafsicas que singularizan sus teoras filosficas.

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PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

II. EXPERLMENTALISMO Y PARALELISMO: EL WUNDTISMO

Una de las corrientes del empirismo incurri en los errores que le interesaba desvirtuar, complicndose en una actitud de conciliacin provisoria, conocida con el nombre de paralelismo psicofisieo. Frente a Descartes, que crey poder demostrar que existe entre el alma y el cuerpo una oposicin semejante a la que existe entre el pensamiento y la extensin, Leibnitz trat de establecer un acuerdo entre los dos mundos opuestos; de all naci su concepcin de la armona preestablecida. Admiti Leibnitz que el alma y el cuerpo fueran dos dominios distintos; si pudiramos segn lentrar como en un molino en un cerebro durante el trabajo de pensar, observndolo en plena tarea, no percibiramos ms que tomos en movimiento y ningn rastro de las ideas que se forman en el cerebro. No existe, pues, en su sentir, ningn puente que una ambos dominios, rechazando por incomprensible la fantstica suposicin cartesiana que los haca unirse por un punto del cerebro, la glndula pineal, rgano comn del alma y del cuerpo; admiti, en cambio, que, por un acto del Creador, ambos dominios se encontraban desde su origen ligados de tal manera, que determinados movimientos del cuerpo correspondan exactamente en el tiempo y el espacioa ciertos fenmenos del alma. Para simplificar su concepcin imagin dos relojes regulados desde su origen, de modo que siempre indicasen la misma hora, sin que el uno, sin embargo, pudiese influir sobre el otro de ninguna manera. Esta bonita comparacin es el punto de partida del paralelismo, aunque ha sido convenientemente modificada

EXPERIMENTALISMO Y PARALELISMO

4.43

para conciliaria con algunas conclusiones evidentes de la psicologa biolgica. Fechner emiti el parecer de que, en el fondo, los dos relojes no son ms que uno; el dominio del alma y el de la materia slo difieren entre s, como el lado cncavo y el lado convexo de un crculo, representando la misma cosa, vista desde dos aspectos diferentes. Pero esa idea, que a primera vista parece resolver el problema, choca con la imposibilidad de mostrar cmo el hombre puede encontrarse a la vez en esos dos puntos de vista., Otras tentativas de ese gnero han fracasado, resolvindose en nuevas expresiones verbales de la armona* preestablecida de Leibnitz, aunque se haya recurrido a la equvoca designacin de paralelismo psicofsico. Para ste los fenmenos del espritu seran paralelos a los fenmenos de la materia, y ambos expresaran en lenguaje diferente un mismo hecho: espritu y materia seran dos traducciones recprocas del- misino texto. Esta peregrina explicacin verbal de un problema que los paralelistas no se atreven a plantear y procuran eludir, encontr adeptos entre los psiclogos ocupados del trabajo minucioso y paciente de los laboratorios. Sus creencias filosficas, si las tenan, quedaron a cubierto. Para los idealistas, el texto primitivo es el espritu; para los materialistas, sera la. materia; para, los espiritualistas-dualistas, ambos seran primitivos; para los monistas, seran manifestaciones simultneas de la energa, cuya esencia escapa actualmente a nuestra observacin. Estas frases, repetidas por muchos psiclogos, muestran la utilidad prctica que pudo tener el paralelismo como hiptesis de trabajo durante los comienzos de la psicofsica y de la psicofisiologa; l ha permitido el acercamiento provisorio de muchos espiritualistas, racionalistas y ncomsticos de toda especie, que no habran aceptado ciertos mtodos si ellos hubiesen implicado una desercin de sus prejuicios religiosos o filosficos.

144

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

El equvoco paralelista fue fomentado en todos los pases por experimentadores que se circunscribieron determinar las condiciones fisiolgicas de ciertos actos psquicos elementales; fue una manera prctica de establecer un acuerdo en la tcnica experimental, eludiendo tomar una posicin filosfica determinada. Y es singular este hecho: en cierto momento se habl de psicologa experimental y de psicologa fisiolgica, como si se tratara de dos nuevos conceptos de nuestra ciencia, cuando solamente se afirmaba la ventaja de aplicar ciertos mtodos parciales al estudio de algunos fenmenos psquicos. Su examen corresponde a la metodologa; carece de valor general, no es una hiptesis filosfica. Los paralelistas, por favorecer la adopcin de un mtodo en que cifraron esperanzas excesivas, han resul^ tado nocivos a la formacin de doctrinas generales, A n daderamente filosficas. Con frecuencia su teora se resuelve en un embozado dualismo, aunque sus demostraciones convergen a lo contrario. Baste citar a Wundt, quien da a la hiptesis esta expresin: El principio del paralelismo psicofsico, en la significacin empricofisiolgica que indudablemente le corresponde, conduce tambin por fuerza a reconocer una causalidad independiente. Esta presenta, en todos casos, sin duda, relaciones con la causalidad fisiolgica y nunca puede estar en contradiccin con ella; pero tiene que diferir tanto de ella, cuanto el punto de vista de la experiencia inmediata subjetiva, propio de la psicologa, difiere del de la experiencia mediata, objetiva por abstraccin, propio de las ciencias naturales (1). Esta definicin no difiere de la que poda dar la clsica psicologa espiritualista; el uso de aparatos complicados y el empleo de trminos teni-

(1)

W i m d t : Grundriss d e r P s y c h o l o g i e , par. V (22) par. X .

EXPERIMEN'fALISMO

PARALELISMO

445

eos no basta para disimular el carcter dualista de la doctrina (1). Como actitud provisora el paralelismo fue til en cierto momento; hoy podemos abandonarlo definitivamente, por ser un compromiso ya innecesario entre concepciones filosficas irremisiblemente contradictorias. Lo mismo que el racionalismo y elasociacionismo, pertenece a la historia de las doctrinas psicolgicas; ello no implica desconocer que su lenguaje todava puede servir para expresar algunas correlaciones biopsquicas. La psicologa gentica no ha fijado todava con exactitud su nueva nomenclatura; muchos fenmenos son difciles de explicar en trminos del lenguaje biolgico, aun incompleto.
(1) C o n v i e n e s e a l a r q u e la i n f l u e n c i a d e W u n d t s o b r e la p s i ber die menschen und Tier-

c o l o g a , se lia e j e r c i d o p o r las o r i e n t a c i o n e s m e t o d o l g i c a s d e s u s primeros trabajos: V o r l e s u n g e n gie y los primeros seele, P h y s i o l o g i s c h e Psychologie, Grundriss der P s y c h o l o aos de sus Philosophische Studien. L o s filosfica, representada por la L o de m a y o r e s mritos da su obra

g i k , la E t h i k , e l S y s t e m d e r P h i l o s o p h i e y la E n l e i t u n g i n d i e P h i l o s o p h i e , as c o m o s u s m a g n f i c o s c i n c o v o l m e n e s m e n t a d o r e s d e l a b o r a t o r i o q u e r e p r e s e n t a n el w u n d t i s m o . En el System-- y la E n l e i t u n g , W u n d t d e f i n e la filosofa a la de mantiene del c i e n t f i c a y la m e t a f s i c a e n f o r m a b a s t a n t e aproximada V o l k e r p s y c h o l o g i e , n o han i n f l u i d o p a r a n a d a s o b r e l o s e x p e r i -

n u e s t r o p r i m e r c a p t u l o . E n a m b o s l i b r o s , en cambio., la d i v i s i n e n c i e n c i a s d e la n a t u r a l e z a y c i e n c i a s t u , con lo q u e su filosofa naturalismo realista. V e r d a d es q u e la p o s i c i n d e W u n d t e n la filosofa

del espri-

c i e n t f i c a se a p a r t a r a d i c a l m e n t e

es m u y d i de

fcil de clasificar, a u n para sus m e j o r e s d i s c p u l o s . U n o d e ellos, E l o y L u i s A n d r , e n s u e s t u d i o s o b r e la F i l o s o f a cientfica W u n d t , l o h a c e en l o s t r m i n o s s i g u i e n t e s : W u n d t l l e g a a sus i d e a s o n t o l g i c a s p o r u n a d o b l e i n d u c c i n l o g r a d a en la esfera d e las c o s m o l g i c a s y p s i c o l g i c a s . L a s i d e a s p s i c o l g i c a s l e los procesos psquicos y fsicos sirven de base para su voluntarismo y la correlacin o paralelismo entre e n e l h o m b r e p a r a l l e g a r a un realista. (Introm o n i s m o r e a l i s t a i n m a n e n t e , o a un i d e a l i s m o

d u c c i n a la t r a d u c c i n e s p a o l a d e la E n l e i t u n g , p g . L X X I I ) .

44G

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA.

I IT. INTUICIONISMO Y PRAGMATISMO: EL 1SERGSONISMO >

Los que esperaban de la psicofsica ms de lo que ella poda dar, han visto con simpata el resurgimiento de la introspeccin bajo formas nuevas. Tambin en la psicologa ha tenido eco la bancarrota de la ciencia proclamada por Brunetire. Puesto que la ciencia, confundida para el caso con los cultores de los mtodos cientficos, no se apresur a descubrir en pocos aos todos los misterios que la especulacin haba sondado en vano durante muchos siglos, pareci ms cmodo y expeditivo renunciar a su labor penosa e interminable. El neoidealismo no poda prescindir de algunos hechos sin incurrir en la imputacin de ignorancia. En primer lugar, el concepto de evolucin; en segundo, las bases biolgicas de toda actividad psquica; en tercero, la correlacin entre las funciones psquicas y los rganos nerviosos que los condicionan; en cuarto, la concepcin de la personalidad consciente como una formacin continua y evolutiva, etc. Esos datos fundamentales de la psicologa biolgica estn incorporados al neoidealismo; constituyen la parte positiva de sus doctrinas psicolgicas, mientras la negativa est representada por las hiptesis con que explican los problemas filosficos planteados fuera de la experiencia actual o posible. I nostri oppositori vollero con queHTdealismo Moderno, che intendono di rappresentare, sostituirsi alia incapacita del positivismo (1); e invece, se dicono
(1) S a b i d o es q u e A r d i g l l a m a p o s i t i v i s m o ? a s u n a t u r a l i s filosofa seala una etapa f u n d a m e n t a l entre los

m o e m p r i c o ; su

sistemas de S p e n c e r y Ostwald.

INTUICIONISMO Y

PRAGMATISMO

447

berra, non dicono se non ci che questo aveva gi detto: e per giunta, dove trascurano ci che il positivismo aveva gi insegnato, fanno indietreggiare la scienza da quello onde il positivismo l'aveva fatto progredire (pgina 342). Sus crticas a la filosofa cientfica consisten en atribuirle lo contrario de lo que demuestra, lo que es fcilmente credo por lectores ignorantes de lo criticado: i suoi rimarchi son falsamente asseriti, o son solo erroneit del loro sistema; questo soltanto solido in quelle part prese in prestito alia filosofa scientifica, vano affatto in quelle part nelle quali filosofarono per cont propio, creciendo, per queste, ingenuamente, di doverlo sostituire e cntame le esequie (pg. 366) (1). Entre esas corrientes filosficas, florecidas durante los ltimos aos, algunas merecen mencionarse especialmente. La circunstancia de haberles prestado su adhesin dos filsofos tan ledos o escuchados como James y Bergson, hace que se consideren como nuevas doctrinas psicolgicas algunas de sus ideas metafsicas, particularmente aplicables a la moral y a la lgica, pues se refieren substancialmente ala teora del conocimiento prctico y a la ^filosofa de la accin*. Esos autores apelan al empirismo radical y a la intuicin- para conocer la realidad por vas distintas de las seguidas por el intelectualismo. Ya Plotino enseaba a sus discpulos que mediante la intuicin se pondran en contacto ltimo e inmediato con la esencia misma de las cosas y los seres, y fueron intuicionistas, a su modo, Schelling y Schopenhauer. El intuicionismo contemporneo difiere de todos ellos en que acepta y glosa los datos de la biologa, ignorados por aqullos, sin renunciar al mtodo intuitivo. En su lenguaje, earae(1) Ardig: Una pretesa vol. X ) . pregiudiziale contro il positivis-

m o (Opere

filosoficJie,

448

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

terstico por su imprecisin, el intelecto a lismo es un puro racionalismo; pero su error consiste en confundir o identificar los mtodos de entrambos con los de la filosofa cientfica, que son su- anttesis. Su posicin anti-intelectualista en nada difiere de la adoptada por la psicologa biolgica (1), que es emprico-naturalista, exactamente como la primitiva psicologa de James. El resurgimiento del mtodo intuitivo ha concurrido a reforzar una reaccin espiritualista; con l se ha intentado rehabilitar la antigua especulacin acerca del alma y de la conciencia, independientemente de las disciplinas biolgicas en que la psicologa cientfica las asienta. Nada ms ilusorio. Si se los juzga desde el punto de vista de la psicologa (prescindiendo de sus opiniones filosficas sobre cuestiones ajenas a la experiencia y propias, por consiguiente, de la metafsica), James y Bergson coinciden en concebir la vida y la conciencia como un proceso continuo, en constante transformacin, como una realidad que se va formando incesantemente. Esta concepcin dinmica de la vida mentalque llama James corriente de la conciencia y que hace Bergson derivar de la impulsin vital no es contradictoria con ningn dato de la psicologa biolgica a que se pretende oponerla; al contrario, se encuentra perfectamente, y James lo reconoce, dentro del concepto spenceriano que concibe la vida como un continuo trabajo de adaptacin a las condiciones del medio, siendo precisamente su caracterstica la variabilidad constante. En otros trminos, su concepcin ele la vida y de la psiquis es un simple corolario de la aplicacin del evo-

(1)

E s f r e c u e n t e v e r c o m p l i c a d a s c o n el p r a g m a t i s m o i n t e n -

c i o n e s m o r a l e s , r e l i g i o s a s , s o c i a l e s y a u n p o l t i c a s , q u e n o son i n h e r e n t e s a l, n o o b s t a n t e a t r i b u r s e l e a c c i d e n t a l m e n t e p o r u n o u otro autor.

1NTUICI0NISMQ Y PRAGMATISMO

lucionismo a la biologa // a la psicologa. James y Bergson han expresado en frmulas novedosas un concepto admitido por todos los evolucionistas, complicndolo el primero con doctrinas morales que le son ajenas, y combinndolo el segundo con las afirmaciones ms c o munes del vitalismo. Parecen escritas por Bergson las siguientes palabras que sintetizan uno de los aspectos de su tesis: cedemos a la necesidad de mirar las impresiones y las ideas como formas o modos de alguna cosa que existe continuamente. Como, por ningn esfuerzo, nosotros no podemos dividir en dos la serie de las impresiones y de las ideas, estamos a cubierto de considerarlas como existencias separadas. Mientras que cada idea o impresin particular puede estar ausente, lo que rene las impresiones y las ideas no est nunca ausente, y su presencia incesante impone o forma la nocin de existencia continua o de realidad. Son palabras de Spencer, claramente escritas medio siglo antes de que Bergson las desarrollara en su metafiuco estilo actual (1). Los filsofos de la accin podran usar este lema: Conocer implica alguna cosa sobre la que se acta y alguna cosa que acta, tomndolo al mismo Spencer (2). Y acerca de la relatividad de toda sensacin o idea, segn las condiciones especiales que la han precedido, y respecto de su influencia sobre las que la siguen, ense ha tiempo que: La conexin entre la causa objetiva y su efecto subjetivo est condicionada de manera muy completa y muy variable Encontramos que cada serie de condiciones modifica la conexin entre la causa objetiva y el efecto subjetivo, de manera a determinar el carcter cualitativo del efecto. En otros trminos, el mis(1) (2) H . S p e n c e r : Principes d e m , p g . 147. 29 de Psychologie (2.
a

edicin),

traduci-

d a p o r R i b o t y E s p i n a s ; p g . 146 ( v o l . I ) .

150

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

mo efecto produce sensaciones muy diferentes segn las circunstancias en que acta (1); advirtamos, en su descargo, que James se deca spenceriano mientras fue fisilogo y psiclogo, no interesndonos aqu sus puntos de vista en el campo de la filosofa moral, que slo han servido para enmaraar su valiosa obra psicolgica. Necesaria nos ha parecido la precedente explicacin para dejar constancia de que la psicologa biolgica, considerada como una ciencia natural, no puede ser afectada por las heterogneas especulaciones filosficas agrupadas con el nombre de pragmatismo. Sus aplicaciones lgicas, morales y sociales son, sin duda, interesantes; pero no se relacionan directamente con la psicologa: son hiptesis metafsicas y exceden a la experiencia. Su moraleja ms importante sera que la ciencia debe seguir las necesidades de la actividad prctica: La accin engendra la ciencia. Pero esto mismo afirma nuestra filosofa cientfica al postular que el conocimiento es unaformacin natural en el curso de la experiencia. Lo que es ms exacto, sin tener forma de moraleja. Para nuestro objeto basta dejar establecido que las doctrinas filosficas de James y de Bergsona pesar de ellos o de sus partidarios no contribuyen en manera alguna al resurgimiento del racionalismo especulativo o del animismo en psicologa; su nica conclusin necesaria sera afirmar la posibilidad o la ventaja de constituir esta ciencia natural fundndose en los datos de la experiencia inmediata, llmese a tal mtodo empirismo radical o experiencia pura. Este mtodoque se resuelve en la introspeccin (en psicologa) o en la intuicin (en filosofa), segn los casoses uno de los que la
(1) I . S p e n c e r : Principes de Psychologie (2. edicin), traducia

d a p o r R i b o t y E s p i n a s ; pg-. 197 ( v o l . 1 ) .

INTUICIONISMO Y

YRAGHATLSMO

451

psicologa biolgica aconseja emplear cuando sus resultados pueden ser tiles. Partiendo de premisas distintas, mirando desde un punto de vista diferente, en lo fundamental se mantienen dentro de la orientacin sealada: consideran a los hechos psicolgicos como manifestaciones de la materia viva en continua evolucin. Convergen, querindolo o no, hacia la psicologa biolgica evolucionista, cuyos datos esenciales no pueden menos que aceptar. Fuera de Ja psicologa, en el campo ele la metafsica pura, es donde el pragmatismo diverge de la filosofa cientfica y se aproxima al intuicionismo: cuando entra a ser una teora del conocimiento y un principio de moral prctica, excediendo los lmites de la experiencia. All el bergsonismo se presenta como una renovacin dehesplritualismo, lo mismo que en otro tiempo los elcticos franceses; esa es su verdadera situacin en la filosofa contempornea (1).
(1) T o d a s las e s c u e l a s a d v e r s a s al n a t u r a l i s m o e m p r i c o - r e a filo-

lista g u s t a n d e l l a m a r s e - i d e a l i s t a s , a p r o v e c h n d o s e d e la s i g n i f i c a c i n moral d e e s e t r m i n o en b e n e f i c i o d e s u s c o n c e p c i o n e s sficas. H a y que distinguir. 1. E n sentido filosfico, que idealismo significa,ideologismo o a n t e y s o b r e la r e a l i d a d . -idesmo; sistema 2. p o n e las Ideas

N a c e c o n P l a t n y a l c a n z a su t i p o p e r f e c t o e n H e g e l . E n sentido p s i c o l g i c o significa animismo espiritualista, espc o n s i s t i e n d o e s e n c i a l m e n t e e n o p o n e r e l alma al c u e r p o y el n o y c r i s t a l i z a en D e s c a r t e s . 3. En sentido e s t t i c o y m o r a l s i g n i f i c a t e n d e n c i a a la p e r a n t i c i p a d a m e n t e su f e c c i n e n la v i d a , p o n i e n d o l o s ideales c o m o fin d e t o d o e s f u e r z o p a r a s u p e r a r la r e a l i d a d p r e s e n t e , p e n s a n d o d e v e n i r y o r i e n t n d o s e c o n f o r m e a l. H a y u n e q u v o c o en l l a m a r idealistas:! a l o s i d e o l o g i s t a s y a los espiritualistas, c o m o lo establece filsofos. el u s o d e l o s mismos los horaH a b r a ventajas en d e v o l v e r sus v e r d a d e r o s n o m b r e s a

ritu a la m a t e r i a . S e p r e c i s a e n la e s c o l s t i c a d e T o m s d e A q u i -

l a s d o c t r i n a s , l l a m a n d o i d e a l i s t a s e n s e n t i d o morala

.452

PRINCIPIOS DE PSICOLOGA

rV. POSICIN DE L A PSICOLOGA BIOLGICA EN LA FILOSOFA CIENTFICA

Si en nombres propios pudieran encarnarse dos tendencias y dos mtodos, la frmula actual de la psicologa biolgica sera: Ni Wundt ni Bergson. Los exiguos progresos de la psicofsica, cuyos comienzos alimentaron demasiadas ilusiones en los que no advirtieron la forzosa limitacin de su horizonte, han provocado el resurgimiento de la especulacin espiritualista, ms o menos encubierta en el neoidealismo. Al vvundtismo quiere oponerse el bergsonismo, sin advertir que ambas posiciones son falsas. Frente a la estrechez filosfica de ciertos experimentalistas y a la imprecisa especulacin de ciertos intuicionistas, afirmamos que la psicologa biolgica debe estudiar la formacin natural de las funciones psquicas,
bres q u e en su vida llegan su conducta. E l idealismo alemn es, generalmente, un ideologismo filosfico, l o m i s m o q u e e l p r o f e s a d o p o r B r a d l e y e n I n g l a t e r r a . E l d e E u c k e n es u n s i m p l e e s p i r i t u a l i s m o . E l d e a l g u n o s p r a g m a t i s t a s y a n q u i s e s u n e s p i r i t u a l i s m o sui generis, l o m i s m o q u e el d e l o s hasta Renoiivier, e s un Bergsi neoidealistas franceses, desde los eclcticos a formarse ideales y adaptan a ellos

Eouille y Bergson. E l de los escolsticos y neotomistas lo d e idealistas muchos ueokantianos y neohegelianos:

a n i m