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El desafo de un fortalecimiento global: Educacin para un futuro sostenible La necesidad de cambio Han pasado diez aos desde que

se realiz la Cumbre de la Tierra en el Brasil, un evento que, sin duda, irradi un rayo de luz sobre la necesidad de proteger el ambiente global. Desde entonces, el trmino desarrollo sostenible se ha convertido en parte integral de nuestro vocabulario; y podramos decir que, en algunos frentes, ha habido avances. Sin embargo, en lneas generales, no se han cumplido los acuerdos a los que se lleg en Ro, y lo acumulado hasta la fecha no ha ido al mismo ritmo que la degradacin de los ecosistemas que habitan el planeta. Sin duda alguna, no podemos permitir que esta situacin se perpete en el siglo veintiuno. Para resolver esta crisis, ser necesario un incremento en la utilizacin de conocimientos, tecnologa y recursos econmicos. Pero lo que est fallando en el nivel ms fundamental, segn mi punto de vista, son elementos intangibles. Tal es el caso de la solidaridad, el tener objetivos comunes con los dems pobladores de la Tierra y un sentido de responsabilidad por las generaciones futuras. En junio de este ao, tuve la oportunidad de reunirme con el seor Tommy E. Remengesau hijo, presidente de la Repblica de Palaos, una nacin insular de la que se dice es como una joya colocada en el Ocano Pacfico. En ese momento, dialogamos sobre la crisis medioambiental, y el presidente Remengesau comparti conmigo sus profundas preocupaciones. El recalentamiento global, dijo, es un problema sumamente serio para los pobladores de Palaos. Los niveles del ocano han subido y el agua salada est invadiendo los acuferos. La belleza natural de nuestras islas est bajo amenaza. El fenmeno del Nio ha causado escasez de lluvias y esto ha hecho progresar la destruccin de nuestros arrecifes de coral. La temperatura del agua ha aumentado enormemente y ha hecho que los corales pierdan su color natural y mueran. El presidente Remengesau tambin mencion que Palaos se ha involucrado activamente en la investigacin, y que est proponiendo fuentes de energa alternativas que reduzcan los gases del efecto invernadero. Los tiempos exigen que tanto los gobiernos como la sociedad civil produzcan este tipo de respuesta activa; que individuos y gobiernos se nieguen a convertirse en observadores pasivos o en vctimas de las circunstancias. ...la educacin debe propiciar que se entienda el modo en que los problemas medioambientales se encuentran ntimamente conectados con nuestra vida diaria. En la pelcula Una revolucin silenciosa, producida por el Consejo de la Tierra para la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, se presentan inspiradores ejemplos de este tipo de acciones proactivas. Uno de esos ejemplos es el de los habitantes del pueblo de Nimi, en la India, y su repuesta al problema de los recursos hdricos. Otro ejemplo fueron las acciones de la poblacin ante la amenaza de contaminantes orgnicos persistentes en el lago Zemplinska Sirava, en Eslovaquia. La pelcula tambin muestra el ejemplo de mujeres que se han levantado por s solas para proteger los bosques de Kenia. Nuestra organizacin, la Soka Gakkai Internacional (SGI), en respaldo a los objetivos de esta pelcula, cooper con su produccin. Lo hemos hecho porque creemos que el tema central de la pelcula, es decir, que una sola persona puede cambiar el mundo, es el mensaje de valor y esperanza que ms se necesita en estos tiempos difciles.

Una de las metas de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible es disear y adoptar un plan de aplicacin que sirva de base para hacer que el siglo veintiuno sea una era de coexistencia creativa entre los humanos y la naturaleza. El secretario general de la ONU, Kofi Annan, ha recalcado que la cumbre servir para demostrar lo que ocurre cuando un pas se decide a actuar. El xito de la cumbre servir de apoyo para que se desarrolle un discurso constructivo que trascienda los contradictorios intereses nacionales y que se enfoque en lo positivo del planeta entero y de toda la humanidad. Como parte de nuestros esfuerzos por respaldar la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, en una propuesta que escrib hace uno meses este mismo ao, present tres sugerencias para una posible reforma del sistema internacional que tiene que ver con la proteccin del medio ambiente. El primero es la designacin de un alto comisionado de la ONU para el medio ambiente que ejerza un claro liderazgo e impulse iniciativas bien definidas para la solucin de los problemas ambientales a nivel global. El segundo es una consolidacin escalonada de las secretaras que vigilan la aplicacin de varios tratados ambientales, vinculados al establecimiento de un fondo verde global. El tercero es la adopcin de una convencin para la promocin de recursos de energa renovables. Al mismo tiempo, recalqu la necesidad crear conciencia y de modificar nuestra manera de pensar acerca del medio ambiente. Adems de las reformas impuestas desde arriba, como pueden ser las medidas legales e institucionales sealadas anteriormente, cualquier solucin duradera requerir tambin de reformas impuestas desde abajo que construyan y fortalezcan la solidaridad entre los individuos. Estos son los dos requisitos previos vinculados entre s para generar un cambio global. En esta propuesta, me gustara centrarme en la pregunta de cmo afianzar la solidaridad popular a nivel global para solucionar la crisis del medio ambiente. La dcada internacional de la educacin para el desarrollo sostenible Si el objetivo es que los problemas ambientales se asuman como una preocupacin personal y que los esfuerzos de los individuos estn en sintona con el futuro de la humanidad, la educacin resulta esencial. La educacin es lo nico que puede servir de fuerza propulsora para una renovacin en la toma de conciencia. Por esta razn, la SGI ha propuesto el establecimiento de una dcada internacional de la educacin para el desarrollo sostenible que, a partir del ao 2005, siga a la Dcada para la Educacin de los Derechos Humanos de la ONU. Los objetivos de dicha dcada seran promover la educacin como base para una sociedad humana sostenible y para el afianzamiento de una cooperacin internacional orientada a la difusin de la informacin ambiental. Durante la reunin PrepCom IV de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible que se realiz el pasado mes de junio en Indonesia, se incluy esta propuesta en el diseo del plan de aplicacin. En el plan de accin Agenda 21 adoptado en 1992 en la Cumbre de la Tierra de Ro, qued claramente establecida la importancia de la educacin para el desarrollo sostenible. Segn lo recalcado en 1997 en la Declaracin de Thessaloniki de la Conferencia Internacional sobre el Medio Ambiente y la Sociedad, lo medular de este concepto es la sostenibilidad. Segn palabras de la Declaracin: El concepto de sostenibilidad no solo abarca el medio ambiente, sino tambin la

pobreza, la poblacin, la salud, la seguridad de los alimentos, la democracia, los derechos humanos y la paz. Debido a que los problemas ambientales se encuentran tan profundamente vinculados con estos conflictos globales, su solucin requiere un replanteamiento fundamental de nuestra manera de vivir, no solo como individuos, sino tambin como sociedades y en trminos de la civilizacin humana misma. En este sentido, pienso que la dcada de la educacin para el desarrollo sostenible debe promoverse teniendo presentes estas tres metas:

Aprender y avanzar en cuanto a la toma de conciencia acerca de los problemas y las realidades ambientales. Reflexionar sobre nuestro modo de vivir, y que nuestro estilo de vida experimente una renovacin orientada a la sostenibilidad. Fortalecer a las personas para que puedan emprender acciones concretas que les permitan resolver los problemas que enfrentamos.

Aprender Es esencial ahondar en la comprensin y en la toma de conciencia. Todo comienza con comprender lo bsico: la cantidad de bosques que se han perdido en el mundo, por ejemplo; el grado de contaminacin del aire, el agua, los suelos y el impacto general que ha sufrido el ecosistema en el planeta. Tenemos que entender las causas y las estructuras sociales que han dado pie a la destruccin ambiental. Tambin es preciso que, con verdadera empata, aprendamos a comprender las realidades de los que sufren mientras abrazamos su dolor como si fuera nuestro, conscientes de nuestra interconexin. Este tipo de esfuerzo dar vida a una concepcin renovada y a una decisin de actuar. Resulta vital que se incorporen estos esfuerzos, particularmente en los primeros aos del programa de estudios en la escuela primaria. Me refiero a la fase de crecimiento cuando los nios poseen una mayor riqueza en su sensibilidad, imaginacin y creatividad, cuando su deseo de aprender y absorber alcanza su mxima expresin. Varios pases ya promueven la educacin ambiental como parte integral de su programa escolar. Cultivar en los corazones de nios el deseo de valorar la naturaleza y proteger la Tierra es un paso vital para la proteccin de su propio futuro. En la Escuela Secundaria Soka de Kansai, en el Japn, los estudiantes han participado en un aprendizaje experimental, en el que han hecho filmaciones de la Tierra desde el trasbordador espacial y desde la estacin espacial internacional como parte del programa EarthKAM de la NASA. Como fundador de dicha escuela, me he sentido conmovido e impresionado por el impacto educativo que ha causado en estos nios confirmar visualmente, gracias a este proceso, las pruebas de la existencia de una crisis ambiental en el mundo.

La educacin tambin debe ayudar a que cada uno de nosotros confe en su propio poder y tome conciencia de la responsabilidad que tiene para efectuar cambios positivos a escala global. Durante algunos aos, he solicitado que se realizara una Cumbre Mundial de Educadores que no solo reuniera a los responsables de la poltica educativa de cada pas, sino tambin a personas directamente comprometidas con la primera lnea de la educacin. A comienzos de esta dcada de la educacin para el desarrollo sostenible (2005), sera conveniente realizar una conferencia internacional en la que los educadores del mundo entero pudieran intercambiar sus ideas, sus experiencias y sus mejores prcticas en el rea. Tambin es importante que los movimientos populares desarrollen oportunidades que propicien un entendimiento ms profundo de la crisis ambiental que enfrenta el mundo. Con este objetivo, la SGI organiz la exposicin Hacia un siglo de esperanza: medio ambiente y desarrollo como evento oficial de la Cumbre de la Tierra que se celebr en Ro. La SGI de los Estados Unidos ha creado una muestra itinerante titulada Ecologa y vida humana, y la Soka Gakkai del Japn ha desarrollado la exhibicin EcoAid. Estos esfuerzos, realizados con la cooperacin de otras ONG, tienen el fin de contribuir con la educacin pblica y mejorar el conocimiento a escala popular. Reflexionar Adems de procurar que la informacin sea exacta, es crucial dejar en claro cules son los valores ticos que compartimos. Esto es particularmente importante en el caso de los problemas ambientales, los cuales pueden llegar a ser tan vastos y complejos que la informacin y el conocimiento solos pueden hacer que las personas se pregunten qu significa todo esto para ellos, sin llegar a tener un sentido claro de qu pasos concretos pueden tomar. Para contrarrestar tales sentimientos de impotencia y desconexin, la educacin debe propiciar que se comprenda la intima conexin que existe entre nuestras vidas y los problemas ambientales. La educacin tambin debe ayudar a que cada uno de nosotros confe en su propio potencial y tome conciencia de la responsabilidad que tiene para efectuar cambios positivos a escala global. La Declaracin de Thessaloniki establece que la sostenibilidad es, en el anlisis final, un imperativo moral y tico en el que se deben respetar la diversidad cultural y el conocimiento tradicional. Nosotros podemos aprender de la rica herencia espiritual y de las diversas tradiciones culturales que la humanidad ha cultivado a lo largo de la historia. A partir de estos, podemos obtener valiossimas lecciones y visiones filosficas sobre la manera de vivir mejor como seres humanos. La Carta de la Tierra ofrece una visin amplia y plena de los valores y principios necesarios para un futuro sostenible. Por esta razn, es un recurso educativo de inestimable valor. El borrador de la Carta de la Tierra fue redactado por el secretario general de la Cumbre de la Tierra en Ro, Maurice Strong, y por el presidente de la Cruz Verde Internacional, Mikhail Gorbachov. Este documento compila diversas fuentes de sabidura. Sus cuatro pilares son: 1) el respeto para toda forma de vida, 2) la integridad ecolgica, 3) la justicia social y econmica, y 4) la democracia, la no

violencia y la paz. La Carta de la Tierra ofrece una visin amplia y plena de los valores y principios necesarios para un futuro sostenible. Por esta razn, es un recurso educativo de inestimable valor. Adems de su contenido, tiene mucha importancia la manera en que se bosquej este manifiesto del pueblo. En el proceso de su redaccin, se hicieron esfuerzos por incorporar la sabidura esencial de culturas y tradiciones de todas las regiones de la Tierra. Tanto los expertos como las personas comunes reflexionaron cuidadosamente sobre el lenguaje de los borradores. Hasta la fecha, la SGI ha llevado a cabo talleres y simposios en todo el mundo en un esfuerzo por promover y llevar los principios de la Carta de la Tierra a las personas comunes. Yo espero que se hagan esfuerzos por aprender de esta Carta en programas que vinculen sus principios con los problemas especficos de comunidades diferentes y sus escuelas. Una de las cuestiones del movimiento Cinturn verde de Kenia es que la aridez el desierto no se encuentra circunscrita al Sahara; comienza en el patio de nuestra propia casa. Sobre la base de un sentido de responsabilidad hacia el futuro, las madres y los nios involucrados en este movimiento han plantado unos 20 millones de rboles y les han brindado proteccin. Entiendo que los nios que han plantado estos rboles disfrutan con frecuencia de una competencia amistosa mientras prodigan todo su amor y sus cuidados hacia los arbolitos. A la vez que lo hacen, compiten entre s para ver cul de ellos crecer ms rpido. Este tipo de esfuerzo tiene gran significado, pues gracias a estas experiencias, todas las personas, y los jvenes en particular, llegan a captar las realidades concretas de su comunidad y logran tomar conciencia del medio ambiente global. El educador japons y fundador de la Soka Gakkai, Tsunesaburo Makiguchi (1871-1944), describi las comunidades locales como un modelo del mundo en miniatura. Makiguchi puso gran nfasis en la importancia de abrir los ojos de los nios al mundo mediante un aprendizaje arraigado en la comunidad local, lugar en el que se cruzan la historia, la naturaleza y la sociedad. Siento que este tipo de enfoque es decir, ver el mundo desde la perspectiva de la comunidad local, y ver la comunidad desde la mirada del mundo resulta crucial si queremos desarrollar una comprensin tica y un aprecio por la naturaleza que est verdaderamente arraigado en las realidades de la vida diaria. El valor y la esperanza, en manos de la gente En tercer lugar, se debe procurar que las personas posean un valor y esperanza, para poder dar esos primeros pasos. A menos que cada vez ms personas lleven estas normas y paradigmas a sus vidas y a menos que las practiquen, las severas realidades que estamos enfrentando no cambiarn porque se establezcan normas, ticas y paradigmas segn lo convenido. En otras palabras, la tica no nos permitir responder firmemente a las cambiantes circunstancias si se percibe solo como un juego de pautas que se deben seguir pasivamente, como obligaciones impuestas desde afuera, poco conectadas con nuestras vidas individuales o con nuestros deseos. La tica y los paradigmas as percibidos se abandonarn ante la primera crisis.

Por esta razn, la tica ambiental se debe sentir como un juramento y un reto profundamente personal. Su cumplimiento proporciona a nuestra vida un sentido y una alegra inagotables. En la actualidad, estoy participando en un proceso de dilogo con la economista ambiental y futurloga doctora Hazel Henderson, quien ha dicho que su fuente de inspiracin a la hora de actuar ha surgido de su afn por proteger a su hija de los riesgos de la contaminacin atmosfrica. La mayora de quienes comenzamos a trabajar en la campaa Ciudadanos por un aire limpio ramos madres, dice. Como nosotras sabemos la gran tarea que implica criar a los hijos, nos sentimos ansiosas por lograr que estos tengan el mejor futuro posible. Al mirar hacia atrs, comprendo que eso fue lo que nos dio la fuerza para soportar todo tipo de persecuciones y librar esta batalla hasta el final. Para que sea eficaz, la tica debera estar cargada de este tipo de sentimiento natural y espontneo; es decir, de ese impulso irresistible que nos hace actuar cuando vemos que las personas y el mundo que amamos estn expuestos al peligro. Este tipo de tica posee vida propia y es lo que en verdad se integra a la fibra misma de nuestra humanidad. Cules son, entonces, los valores que pueden servir para unir realmente a la humanidad? Qu es lo que lleva a los seres humanos a unirse en un lazo de solidaridad genuino? En la mdula misma de los valores que buscamos debe haber una reverencia profunda por la vida en s. Este sentido de respeto y reverencia puede despertar en las personas la certeza de su conexin con todas las dems formas de vida con las que comparten este planeta, y de su inseparabilidad con las generaciones futuras. Desde la antigedad, esta valoracin de la inseparabilidad y de la conexin con la vida ha sido parte de muchas tradiciones culturales, y se ha transmitido y contina estando en muchas culturas indgenas. Resulta vital que la humanidad en su totalidad se pliegue humildemente a esta sabidura viviente. Por ejemplo, el pueblo indgena de Desana, en el Amazonas, dicen que los seres humanos no pueden vivir en aislamiento y que solo pueden desarrollarse si coexisten en armona con su entorno natural. El pueblo iroqus de Amrica del Norte nos exhorta a tomar todas las decisiones manteniendo en mente, no solo la generacin actual, sino las prximas, incluso aquellas cuyos rostros estn an bajo tierra, las que todava estn por nacer en el futuro. Segn esta visin del mundo, todos los animales y las plantas se perciben como hermanos. Una vida dedicada a colaborar con los dems Esta reverencia por la vida tambin se resalta en muchas tradiciones religiosas. En la tradicin budista que sirve de inspiracin a las actividades de la SGI, se encuentran estas palabras: Que todos los seres, los que hemos podido ver y los que no hemos podido ver, los que viven lejos y los que viven cerca, los que han nacido y los que estn por nacer! Que todos los seres vivos disfruten de felicidad! Estas palabras tienen como base el punto de vista de que todas las formas de vida estn interconectadas y se apoyan unas a otras. El budismo define esta relacin como origen dependiente. En este caso, la clave es comprender que el deseo de felicidad yace en la mdula

misma de esta interconexin. Por esta razn, las enseanzas budistas recalcan nuestro rol como protagonistas de un cambio positivo. Aunque reconoce la influencia que ejerce nuestro medio ambiente sobre nosotros, el enfoque est en nuestro compromiso activo y consciente con nuestro ambiente y con las dems formas de vida. La poderosa fuerza que impulsa este dinmico proceso de cambio yace la preocupacin y la misericordia que demostramos por los dems. A travs del dilogo y del compromiso, hacemos brotar, desde nosotros mismos, e inspiramos en las vidas de los dems, una profunda razn de ser y una gran alegra. Iniciamos un proceso de cambio fundamental que despierta en nuestro interior un amplio sentido de identidad; es decir, nuestro gran yo. El objetivo primordial de las actividades de la SGI es que, a partir de nuestra propia reforma interior o revolucin humana personal, florezca universalmente la filosofa de reverencia por la vida. En 1930, Tsunesaburo Makiguchi, en su obra Sistema pedaggico para la creacin de valor, instaba a realizar una transformacin fundamental en la forma en que las personas ven su vida. Makiguchi condenaba que los hombres vivieran un estilo de vida dependiente y pasivo. Declar que incluso un estilo de vida activo e independiente tampoco es suficiente, e hizo un llamado para que las personas vivamos una existencia conscientemente interactiva, interdependiente y dedicada a contribuir con los dems. Un estilo de vida pasivo y dependiente carece de un sentido claramente definido de la personalidad; nos lleva a vivir a merced de las circunstancias cambiantes. Un modo de vida independiente puede manifestar un sentido claro de la personalidad individual, pero est privado de un claro sentido de las realidades y necesidades de los dems. Por el contrario, un estilo de vida dedicado a los dems tiene como base el conocimiento de la naturaleza interdependiente de nuestras vidas, es decir, de las relaciones que nos unen a los dems y a nuestro medio ambiente. Es un estilo de vida en el que nos esforzamos por convertir en realidad no solo nuestra felicidad individual, sino tambin la de los dems. Un estilo de vida as se centra en lo que en la actualidad se denomina empowerment [desarrollo de la capacidad inherente], en particular mediante el tipo de dilogo que da rienda suelta a nuestro inmenso potencial interior e inspira a las personas a trabajar juntas por la paz y la felicidad de toda la comunidad global. Nada ms importante que dar al ser humano un tipo de educacin humanstica que les permita a las personas percatarse de la realidad de su interconexin, valorar el potencial infinito de la vida de cada persona, y cultivar al mximo ese potencial humano que se encuentra dormido.

Esto me recuerda las palabras de Aurelio Peccei, cofundador del Club de Roma, cuyo informe titulado Los lmites del desarrollo despertaron en el mundo la conciencia de la crisis ambiental. En un dilogo que compartimos, el doctor Peccei declar: El espectro de capacidades an inactivas con las que cuenta cada individuo es tan vasto, que podemos convertirlas en el mayor de los recursos humanos. Solo cuidando y desarrollando estas capacidades de un modo consistente con nuestra

nueva condicin en este mundo ya transformado, podremos aportar nuestro grano de arena para que haya orden y armona en nuestros asuntos, incluso en nuestras relaciones con la naturaleza y para poder as avanzar con firmeza. Hoy en da, nada es ms importante que dar al ser humano un tipo de educacin humanstica que le permita percatarse de su interconexin con todo lo que existe. Esto nos permite valorar el potencial infinito que yace en la vida de cada persona y cultivar ese potencial humano inactivo hasta llevarlo a su mxima expresin. Por ms complejos que puedan parecer los problemas globales, debemos recordar que fuimos nosotros los que les dimos vida. Por consiguiente, es imposible que estos sobrepasen la capacidad que, como seres humanos, tenemos para resolverlos. Volver a enfocarnos en la humanidad, reformar y hacer surgir las capacidades internas de nuestras vidas; este tipo de revolucin humana individual es lo que puede desatar una reforma y un fortalecimiento eficaces a escala global. Para expresar mis deseos cordiales por el xito de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, me gustara compartir estas palabras de la fallecida poetisa laureada de Dinamarca, mi estimada amiga Dame Esther Gress. Si usted quiere cambiar el mundo debe cambiar al hombre. Si usted quiere cambiar al hombre debe hacerle querer cambiar. Tambin me gustara citar estas palabras del renombrado escritor nigeriano Ben Okri, de un poema dedicado al nuevo siglo. No es posible rehacer el mundo sin rehacerse a uno mismo. Cada nueva era comienza desde adentro. Es un acontecimiento interno, con posibilidades insospechadas de liberacin interior. -- Ben Okri, escritor nigeriano