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Jacques Rancire

El maestro ignorante
Cinco lecciones sobre la emancipacin intelectual
Traduccin de Nria Estrach

El maestro ignorante Una sntesis del pensamiento de Jacques Rancire Estos fragmentos son apenas un sobrevuelo del primer captulo de este libro fascinante que a partir de contar la experiencia del profesor Joseph Jacotot se sumerge en el significado de ensear y emancipar, dos palabras que no siempre van de la mano. Sobre el autor: Jacques Rancire naci en Argelia, en 1940. Es profesor emrito de Filosofa y Esttica de la Universidad de Pars y autor de interesantes y provocadores ensayos. El libro El maestro ignorante fue su forma de intervenir en el debate abierto en su momento en Francia en torno a la reforma educativa que impulsaban los seguidores de Pierre Bourdieu, entre otros. Hay una oposicin entre aquellos que toman la igualdad como punto de partida, un principio para actualizar, y aquellos que la toman como un objetivo a alcanzar mediante la transmisin del saber. El libro fue traducido al espaol en 2003 y poco despus lleg a Argentina. El azar: En el ao 1818, Joseph Jocotot, lector de literatura francesa en la Univesidad de Lovaina, tuvo una aventura intelectual. Una carrera larga y accidentada lo tendra que haber puesto, a pesar de todo, lejos de las sorpresas: celebr sus 19 aos en 1789. Por entonces, enseaba retrica en Dijon y se preparaba para el oficio de abogado. En 1792 sirvi como artillero en el ejrcito de la Repblica. Despus, ense anlisis, ideologa y lenguas antiguas, matemticas puras y derecho. En marzo de 1815, el aprecio de sus compatriotas lo convirti, a su pesar, en diputado. El regreso de los Borbones lo oblig al exilio y as obtuvo, de la generosidad del rey de los Pases Bajos, un puesto de profesor a medio sueldo. Jacotot conoca las leyes de la hospitalidad y esperaba pasar das tranquilos en Lovaina. El azar decidi de otra manera. Lo comn: Sus lecciones fueron rpidamente apreciadas por los estudiantes. Entre aquellos que quisieron sacar provecho, un buen nmero ignoraba el francs. Jacotot, por su parte, ignoraba totalmente el holands. No exista pues un punto de referencia lingstico mediante el cual pudiera instruirles en lo que le pedan. Por eso haca falta establecer, entre ellos y l, el lazo mnimo de una cosa comn. En ese momento, se public en Bruselas una edicin bilinge de Telmaco. La cosa en comn estaba encontrada. Querer y poder: Jacotot hizo enviar el libro a los estudiantes a travs de un intrprete y les pidi que aprendieran el texto francs ayudndose de la traduccin. A medida que fueron llegando a la mitad del primer libro, les hizo repetir una y otra vez lo que haban aprendido y les dijo que se

contentasen con leer el resto, al menos para poderlo contar. Pidi a los estudiantes as preparados que escribiesen en francs lo que pensaban de todo lo que haban ledo. Cul no fue su sorpresa al descubrir que sus alumnos, entregados a s mismos, haban realizado este difcil paso tan bien como lo habran hecho muchos franceses. Entonces, no hace falta ms que querer para poder? Eran pues todos los hombres virtualmente capaces de comprender lo que otros haban hecho y comprendido? Ensear y explicar: Hasta ese momento, Jacotot haba credo lo que crean todos los profesores concienzudos: que la tarea del maestro es transmitir sus conocimientos a sus discpulos para elevarlos gradualmente hacia su propia ciencia. Saba que no se trataba de atiborrar a los alumnos de conocimientos, ni de hacrcelos repetir como loros, pero saba tambin que es necesario evitar esos caminos del azar donde se pierden los espritus incapaces de distinguir lo esencial de lo accesorio y el principio de la consecuencia. En definitiva, saba que ensear era, al mismo tiempo, transmitir conocimientos y formar espritus, conducindolos, segn un orden progresivo, de lo ms simple a lo ms complejo. El grano: As razonaban todos los profesores concienzudos. Y as razon y actu Jacotot en los treinta aos de profesin. Pero ahora el grano de arena se haba introducido por azar en la maquinaria. No haba dado a sus alumnos ninguna explicacin. No les haba explicado ni la ortografa ni las conjugaciones. Ellos solos buscaron, ellos solos aprendieron. Entonces, eran superfluas las explicaciones del maestro? O si no lo eran, a quines y para qu eran entonces tiles esas explicaciones? Maestro y poder: En el orden explicador hace falta generalmente una explicacin oral para explicar la explicacin escrita. Eso supone que los razonamientos estn ms claros, se graban mejor en el espritu del alumno, cuando estn dirigidos por la palabra del maestro, la cual se disipa en el instante, que cuando estn inscritos en el libro con caracteres imborrables. Cmo hay que entender este privilegio paradjico de la palabra sobre el escrito, del odo sobre la vista? Qu relacin hay entonces entre el poder de la palabra y el poder del maestro? El incapaz: La revelacin que se apoder de Jacotot es la siguiente: es necesario invertir la lgica del sistema explicador. La explicacin no es necesaria para remediar una incapacidad de comprensin. Todo lo contrario, esta incapacidad es la ficcin que estructura la concepcin explicadora del mundo. El explicador es el que necesita del incapaz y no al revs; es l el que constituye al incapaz como tal. Mito: Explicar alguna cosa a alguien es, primero, demostrarle que no puede comprenderla por s mismo. Antes de ser el acto del pedagogo, la

explicacin es el mito de la pedagoga, la parbola de un mundo dividido en espritus sabios y espritus ignorantes, maduros e inmaduros, capaces e incapaces, inteligentes y estpidos. La trampa: La trampa del explicador consiste en un doble gesto inaugural. Por un lado, es l quien decreta el comienzo absoluto: slo ahora va a comenzar el acto de aprender. Por otro lado, sobre todas las cosas que deben aprenderse, es l quien lanza ese velo de la ignorancia que luego se encargar de levantar. Hasta que l lleg, el nio tante a ciegas, adivinando. Ahora es cuando va a aprender. Oa las palabras y las repeta. Ahora se trata de leer y no entender las palabras si no entiende las slabas, las slabas si no entiende las letras que ni el libro ni sus padres podran hacerle entender, tan slo puede la palabra del maestro. Atontamiento: El mito pedaggico divide el mundo en dos. Pero es necesario decir ms precisamente que divide la inteligencia en dos. Lo que dice es que existe una inteligencia inferior y una inteligencia superior. La primera registra al azar las percepciones, retiene, interpreta y repite empricamente, en el estrecho crculo de las costumbres y de las necesidades. sa es la inteligencia del nio pequeo y del hombre de pueblo. La segunda conoce las cosas a travs de la razn, procede por mtodo, de lo simple a lo complejo, de la parte al todo. Es ella la que permite al maestro transmitir sus conocimientos adaptndolos a las capacidades intelectuales del alumno y la que permite comprobar que el alumno ha comprendido bien lo que ha aprendido. Tal es el principio de la explicacin. Tal ser en adelante para Jacotot el principio del atontamiento. Comprender: Expulsemos de nuestra mente las imgenes conocidas. El atontador no es el viejo maestro obtuso que llena la cabeza de sus alumnos de conocimientos indigestos, ni el ser malfico que utiliza la doble verdad para garantizar su poder y el orden social. Al contrario, el maestro atontador es tanto ms eficaz cuanto es ms sabio, ms educado y tiene ms buena fe. Cuanto ms sabio es, ms evidente le parece la distancia entre su saber y la ignorancia de los ignorantes. Cuanto ms educado est, ms evidente le parece la diferencia que existe entre tantear a ciegas y buscar con mtodo. La preocupacin del pedagogo educado es: comprende el pequeo? No comprende. Yo encontrar nuevos modos de explicarle, ms rigurosos en su principio, ms atractivos en su forma. Y comprobar que comprendi. Desgraciadamente, es justamente esa pequea palabra, esa consigna de los educados -comprender- la que produce todo el mal. Es la que frena el movimiento de la razn, la que destruye su confianza en s misma.

Igualdad: As funciona el mundo de los explicadores explicados. As tendra que haber sido tambin para el profesor Jacotot si el azar no lo hubiera puesto en presencia de un hecho. Sin pensar en ello, les haba hecho descubrir a sus alumnos aquello que l descubra con ellos: todas las inteligencias son de la misma naturaleza. Comprender slo es traducir, es decir, proporcionar el equivalente de un texto pero no su razn. No hay nada detrs de la pgina escrita, nada de doble fondo que requiera el trabajo de una inteligencia otra, la del explicador. Existe atontamiento all donde una inteligencia est subordinada a otra inteligencia. El hombre -y el nio en particular- puede necesitar un maestro cuando su voluntad no es lo bastante fuerte para ponerlo y mantenerlo en su trayecto. Pero esta sujecin es puramente de voluntad a voluntad. En el acto de ensear y aprender hay dos voluntades y dos inteligencias. Se llamar atontamiento a su coincidencia. En la situacin experimental creada por Jacotot, el alumno estaba vinculado a una voluntad -la de Jacotot- y a una inteligencia -la del libro- enteramente distintas. Se llamar emancipacin a la diferencia conocida y mantenida de las dos relaciones, al acto de una inteligencia que slo obedece a s misma, aunque la voluntad obedezca a otra voluntad. La prctica de los pedagogos se sustenta sobre la oposicin entre la ciencia y la ignorancia. Los pedagogos se distinguen por los medios elegidos para convertir en sabio al ignorante: mtodos duros o blandos, tradicionales o modernos, pasivos o activos, de los cuales se puede comparar el rendimiento. La confrontacin de mtodos supone un acuerdo mnimo sobre los fines del acto pedaggico: transmitir los conocimientos del maestro al alumno. Ahora bien: Jacotot no haba transmitido nada. No haba utilizado ningn mtodo. El mtodo era puramente el del alumno. Mtodo: Jacotot se dedic a variar las experiencias para repetir, intencionalmente, lo que la casualidad haba producido una vez. Se puso a ensear dos materias en las cuales su incompetencia era probada; la pintura y el piano. Los estudiantes de derecho le pidieron que tomara una ctedra vacante, pero la Universidad de Lovaina ya se inquietaba por este profesor extravagante por quien los alumnos abandonaban los cursos magistrales por ir a apretujarse por la noche en una sala demasiado pequea, con tan slo la luz de dos velas, para orle decir: Es necesario que les ensee que no tengo nada que ensearles. Por consiguiente, la autoridad universitaria respondi que solo poda ensear las materias cuyo ttulo habilitaba. Entonces, en lugar de hacer en francs el curso de derecho, ense a los estudiantes a pleitear en holands. Y pleitearon muy bien, pero l segua ignorando el holands.

Maestro: Maestro es el que encierra a una inteligencia en un crculo arbitrario de donde slo saldr cuando se haga necesario para ella misma. Para emancipar al ignorante, es necesario y suficiente con estar uno mismo emancipado, es decir, con ser consciente del verdadero poder del espritu humano. El ignorante aprender slo lo que el maestro ignora si el maestro cree que puede y si le obliga a actualizar su capacidad: crculo de la potencia homlogo a ese crculo de la impotencia que une al alumno con el explicador. No existe hombre alguno en esta tierra que no haya aprendido alguna cosa por s mismo y sin maestro explicador. Quien ensea sin emancipar atonta. Y quien emancipa no ha de preocuparse de lo que el emancipado debe aprender. Sabr que puede aprender porque la misma inteligencia acta en todas las producciones humanas, que un hombre siempre puede comprender la palabra de otro hombre.

Quien ensea sin emancipar embrutece En 1818, la teora de un extravagante pedagogo francs provoc una revolucin en el rgido universo de la educacin europea: Quien ensea sin emancipar embrutece, predicaba Joseph Jacotot. Todo hombre, todo nio, postulaba, tiene la capacidad de instruirse solo, sin maestro. El papel del docente debe limitarse a dirigir o mantener la atencin del alumno.

Joseph Jacotot

"El Maestro Ignorante"

Jacotot proscriba a los maestros explicadores y proclamaba como base de su doctrina ciertas mximas paradjicas con las que se gan virulentas crticas: todas las inteligencias son iguales. Quien quiere puede. Es posible ensear lo que se ignora. Todo existe en todo. Un siglo y medio despus, el filsofo marxista Jacques Rancire consagr un libro, El maestro ignorante (Libros del Zorzal), a ese personaje singular, alternativamente revolucionario, capitn de artillera, profesor de qumica, latinista y fundador de un corpus terico bautizado la educacin universal.

El tema no poda ser ms apropiado para Rancire que, a partir de la experiencia de Jacotot, analiza los principios de su teora y los compara con el sistema educativo y social moderno, basado en la admisin de la desigualdad entre saber e inteligencia. Alumno de Louis Althusser, Rancire particip en la redaccin de Para leer El Capital (1965), antes de alejarse y cuestionar la doctrina de su maestro en La leccin de Althusser (1974). A partir de 1970, se lanz de lleno en lo que sera desde entonces su lnea de investigacin: los lazos entre poltica y esttica. En ms de treinta libros, ese hombre discreto y tmido de 68 aos, apasionado cinfilo, dueo de una inmensa cultura y de una temible complejidad intelectual, analiz las representaciones tradicionales de lo social y los procesos de emancipacin de la clase obrera.

Jacques Rancire

Para el nefito, la nica forma posible de ensear es explicando. Cmo hacer para que, sin explicaciones, un nio, o un adulto entiendan lo que no conocen? Joseph Jacotot consigui demostrar que el mtodo de la explicacin constituye el principio mismo del sometimiento, por no decir del embrutecimiento. Podemos recordar el comienzo de esa aventura singular? La historia comenz cuando Jacotot, un apreciado filsofo y pedagogo en Francia, se instal en Blgica por razones polticas durante la Restauracin (1814-1830). All fue contratado por la Universidad de Lovaina para ensear francs. Jacotot, que no saba una palabra de holands, distribuy a sus alumnos una versin bilinge del Telmaco de Fnelon y los dej solos con el texto y con su voluntad de aprender. Sorprendentemente, pocos meses despus todos eran capaces de hablar y de escribir en francs sin que el maestro les hubiese transmitido absolutamente nada de su propio saber. Jacotot dedujo entonces que sus alumnos haban utilizado la misma inteligencia que usa un nio para aprender a hablar. Qu hace un nio pequeo? Escucha y retiene, imita y repite, se corrige, tiene xito gracias al azar y recomienza gracias al mtodo. Todo sin ningn maestro. Y as naci la teora de la educacin universal o mtodo Jacotot. En el nivel emprico, podramos decir que el maestro ignorante es aquel que ensea lo que l mismo ignora? As es. Segn Jacotot, es posible ensear lo que uno ignora si uno es capaz de impulsar al alumno a utilizar su propia inteligencia. Esa osada hizo temblar a toda la Europa intelectual, desde Bruselas hasta San Petersburgo.

Porque la osada de Jacotot consisti en oponer la razn de los iguales a la sociedad del menosprecio. En realidad, el objetivo de ese apasionado igualitarista era la emancipacin. Jacotot pretenda que todo hombre de pueblo fuese capaz de concebir su dignidad humana, medir su propia capacidad intelectual y decidir cmo utilizarla. En otras palabras, se convenci de que el acto del maestro que obliga a otra inteligencia a funcionar es independiente de la posesin del saber. Que era posible que un ignorante permitiera a otro ignorante saber lo que l mismo no saba; es posible, por ejemplo, que un hombre de pueblo analfabeto le ensee a otro analfabeto a leer. Y aqu llegamos al segundo sentido de la expresin maestro ignorante. Cul es? Un maestro ignorante no es un ignorante que decide hacerse el maestro. Es un maestro que ensea sin transmitir ningn conocimiento. Es un docente capaz de disociar su propio conocimiento y el ejercicio de la docencia. Es un maestro que demuestra que aquello que llamamos transmisin del saber comprende, en realidad, dos relaciones intrincadas que conviene disociar: una relacin de voluntad a voluntad y una relacin de inteligencia a inteligencia. Pero usted dice que no hay que equivocarse sobre el sentido que tiene esa disociacin. Hay una forma habitual de interpretarla: como una disociacin que intenta destituir la relacin de autoridad magistral para remplazarla solo por la fuerza de una inteligencia que ilumina otra inteligencia. Ese es el principio de innumerables pedagogas antiautoritarias. Como la mayutica socrtica, en la que el maestro finge la ignorancia para provocar el saber?

As es. Pero en la teora de Jacotot, el maestro ignorante opera la disociacin de una forma totalmente diferente. En realidad, haciendo creer que su objetivo es suscitar una capacidad, la mayutica busca demostrar una incapacidad. Scrates no solo demuestra la incapacidad de los falsos sabios, sino tambin la incapacidad de todo aquel que no es llevado por el maestro por la buena senda, sometido a la buena relacin entre inteligencia e inteligencia. El liberalismo mayutico no es ms que la variante sofisticada de la prctica pedaggica ordinaria, que confa a la inteligencia del maestro el trabajo de llenar la distancia que separa al ignorante del saber. Y Jacotot invierte el sentido de la disociacin? S. Para l, el maestro ignorante no establece ninguna relacin de inteligencia a inteligencia. El maestro es solo una autoridad, una voluntad que ordena al ignorante que haga su camino. Es decir, echa a andar las capacidades que el alumno ya posee, la capacidad que todo hombre demostr logrando sin maestro el ms difcil de los aprendizajes: aprender a hablar. Pero volvamos a los defectos del mtodo explicativo. Por qu la explicacin es el principio mismo del sometimiento? El problema reside en la lgica misma de la razn pedaggica, en sus fines y sus medios. El fin normal de la razn pedaggica es el de ensear al ignorante aquello que no sabe, suprimir la distancia entre el ignorante y el saber. Su instrumento es la explicacin. Explicar es disponer de elementos del saber que debe ser transmitido en conformidad con las capacidades supuestamente limitadas de los seres que deben ser instruidos. Pero muy pronto esta idea simple se revela enviciada: la explicacin se acompaa generalmente de la explicacin de la explicacin. Hay que recurrir a los libros para explicar a los ignorantes lo que deben aprender. Pero esa explicacin es insuficiente: hacen falta maestros para explicar a los ignorantes los libros que les explicarn el conocimiento. Un proceso que podra volverse infinito

si la autoridad del maestro no pusiera un punto final, transformndose en el nico capaz de decidir dnde las explicaciones ya no necesitan seguir siendo explicadas. Jacotot crey poder resumir la lgica de esta aparente paradoja: si la explicacin puede llegar a ser infinita es porque su funcin esencial es la de volver infinita la distancia misma que ella est destinada a reducir. Se podra decir entonces que la utilizacin de la explicacin es mucho ms que un medio prctico al servicio de un fin? Es un fin en s misma. Es la verificacin de un axioma primario: el axioma de la desigualdad. Explicar algo a un ignorante es, ante todo, explicarle que no comprendera si no se le explicara. Es demostrarle su incapacidad. La explicacin se presenta como el medio para reducir la situacin de desigualdad en la que se hallan los que ignoran en relacin a los que saben. Explicar es suponer que hay, en el tema que se ensea, una opacidad especfica que resiste a los modos de interpretacin y de imitacin mediante los cuales el nio aprendi a traducir los signos que recibe del mundo y de los seres hablantes que lo rodean. Esa es la desigualdad especfica que la razn pedaggica ordinaria pone en escena. Usted va ms lejos en su libro y afirma que esa desigualdad especfica, ese axioma desigualitario es el modelo con el que funciona el sistema social. En consecuencia, la oposicin filosfica se transforma tambin en oposicin poltica. Exactamente. Esa oposicin no es poltica porque denuncia un saber ejercido desde arriba en beneficio de una inteligencia de abajo. Lo es en un nivel mucho ms radical porque atae a la concepcin misma de la relacin entre igualdad y desigualdad. Jacotot demuestra que la lgica explicativa es una lgica social, una forma en la cual el orden desigualitario se representa y se reproduce. Los aos en que se produjo la polmica en torno al mtodo de Jacotot

corresponden, en efecto, al momento en que se instal en Europa un proyecto de orden social nuevo, basado en la demolicin de la Revolucin francesa. Es el momento preciso en que se quera terminar con la revolucin. En que se pretenda pasar de la edad crtica de la deconstruccin de las trascendencias monrquicas y divinas a la edad orgnica de una sociedad que reposara en su propia razn inmanente. Es decir, una sociedad que armonizara sus fuerzas productivas, sus instituciones y sus creencias, y que las hiciera funcionar segn un nico rgimen de racionalidad. Y ese paso de la edad crtica y revolucionaria a una edad orgnica exiga, ante todo, resolver la relacin entre igualdad y desigualdad. Ese proyecto no tiene, segn usted, muchas diferencias con nuestras sociedades orgnicas actuales. El proyecto de sociedad orgnica moderna es un proyecto de mediaciones que establecen dos elementos esenciales entre lo de arriba y lo de abajo: un tejido mnimo de creencias comunes y posibilidades limitadas de desplazamiento entre los distintos niveles de riqueza y de poder. Y el maestro ignorante es aquel que se sustrae a ese juego. S, en el acto de oponer la emancipacin intelectual a la mecnica de la sociedad y de la institucionalizacin progresivas. Oponer la emancipacin intelectual a la institucionalizacin de la instruccin del pueblo es afirmar que no hay etapas en la igualdad. Que esta es una, entera, o no es nada.