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LA PERSONA HUMANA La primera leccin de este manual de Teologa Moral de la persona, especialmente consagrado a las cuestiones del amor

y la sexualidad, ha de estar necesariamente dedicada a la persona humana. La dignidad de la persona ha ido encontrando su puesto tanto en la filosofa como en la conciencia social de nuestro tiempo. Ella constituye, en efecto, el eje vertebrador de todas las reflexiones que han de seguir. La persona humana, que ha de ocupar con todo derecho el horizonte de estas reflexiones, reivindica por s misma un momento de atencin, no tanto para justificar su pertenencia en los temas que siguen cuanto para demandar una clarificacin de su misma presencia. 1. LA PERSONA Y SU VERDAD El hombre es el camino de la Iglesia, anuncia la encclica Redemptor hominis (n.14), de Juan Pablo II, con una frase que se ha ido repitiendo en documentos pontificios posteriores hasta las encclicas Centesimus annus y Veritatis splendor. La persona humana es tambin el camino obligado para la fundamentacin del juicio tico. El ser humano, creado por Dios, es el fundamento ontolgico y objetivo de la Teologa Moral de la Persona. Para los antiguos la verdad era una cualidad real y objetiva, aunque pudiera ocurrir que alguien por incapacidad personal o por presin ambiental no lograra llegar a percibirla. De forma semejante, tambin la belleza se entenda como objetiva, aunque un individuo o un grupo estuvieran privados de gusto esttico. Y, tambin de modo paralelo, se entenda que la bondad tica exista ms all de la deformacin de las conciencias. Era relativamente fcil afirmar que una accin era buena o mala. La fundamentacin ltima de tal afirmacin llegaba hasta el orden mismo del cosmos, hasta la ley eterna de Dios o hasta la naturaleza inviolable del mundo y de las cosas. Perdida aquella objetividad, se ha buscado afanosamente un criterio para hincar, como en tierra firme, la valoracin moral de los comportamientos humanos La suspicacia ante la verdad objetiva obligara en los ltimos siglos a apelar a una normatividad consensuada por los seres humanos y apoyada por el andamiaje de los ordenamientos legales. La teologa moral cristiana invoca con justicia los lugares teolgicos de los que se nutre. Considera el mensaje bblico en su contexto y teniendo en cuenta su significado ltimo, recuerda la doctrina de los Padres y se remite al magisterio autentico de la Iglesia. Pero no slo no olvida, sino que valora los fundamentos racionales de un discurso que ha de facilitarle el dilogo ecumnico e interreligioso. Todo parece indicar, en consecuencia, que la valoracin moral ha de fundarse en el mismo ser del hombre, es decir, en su misma verdad ontolgica (EV 48, 96). Es necesaria una lectura de la persona en sus connotaciones esenciales y cualificantes ( logos), en sus finalidades fundamentales (telos) y en sus dinamismos profundos ( nomos). El hombre es un ser significativo que posee un logos, un sentido, que consiste en su ser-en-relacin de comunin y de entrega de si en su capacidad de amar y ser amado. Este logos, inscrito en el ser mismo del hombre, despierta en el un dinamismo hacia el cumplimiento de tal capacidad y anhelo de amor he ah su perfeccin objetiva y su felicidad. Tal orientacin es, en consecuencia, su nomos, la ley escrita en el corazn de todo hombre (cf. Rom 2,14-15) y el criterio ltimo para evaluar la humanidad de su comportamiento. El ser humano trae en si mismo las instrucciones para el uso, tanto activo como pasivo. Es decir, el hombre ha de comportarse como hombre, y como hombre ha de ser tratado. Del respeto al dato antropolgico por parte del deber tico parece depender la posibilidad de permanencia en el ser y de afincamiento en el bien-ser del hombre, que trasciende sin duda el bien-estar de los humanos. La moralidad es la libre adopcin personal de la propia esencia dada de antemano. No se trata de fundamentar la moral en una pretendida entelequia humana, ajena a las coordenadas del espacio y el tiempo. La humanitas no se encuentra en abstracto, sino realizada en la persona, histrica y concreta, singular e irrepetible. Cada ser vivo tiene su ritmo y ha de ser respetado. Hoy se afirma este postulado aun con respecto a los otros seres vivos no

personales y aun al resto de la creacin. Todos los seres forman parte de un macrosistema de vida, cuya identidad, funciones, ritmo y teleologa han de ser respetados. No queda ms que preguntarse por qu el ser humano, viviente y personal, habra de ser el nico marginado en esta reivindicacin de respeto que se remite al ser de cada ser. La moral es propia de los seres humanos. La moral es humana en mltiples sentidos Son las personas las que se comportan moralmente Pero es la moralidad la que configura la humanidad. De ah que haya que afirmar una y otra vez la centralidad de la persona humana en la reflexin moral Y eso, al menos, en dos sentidos inevitables y complementarios como estructura y como objeto de la moralidad. a) Como estructura moral El ser humano tiene un modo peculiar de comportamiento que le permite emanciparse de la tutela mecnica de la naturaleza. Su peripecia es un proceso de liberacin siempre arriesgada y nunca concluida respecto a los dictados del medio. El esquema operativo estmulorespuesta, que determina la vida de los dems vivientes al menos en una gran parte de sus reacciones, se ve sustituido, con indudables ventajas y con evidentes riesgos, por el esquema estmulo-respuesta-propuesta El caso es que el ser humano ha dejado de ser un animal puramente estimlico. Y todo retorno a ese estadio superado, aunque a veces nostlgicamente apetecido, se paga siempre con una prdida de humanidad, tanto activa como pasiva. No se abdica impunemente de la dignidad personal. De ah que la persona y la personeidad dejemos un espacio y un tiempo para la maduracin de la personalidad constituyan el elemento medular de la misma estructura moral. Ni de hecho ni de derecho habr acciones morales, ni estructuras morales, ni silueta moral para una sociedad, una clase social o una cultura, si las acciones y las omisiones no tienen en cuenta la misma estructura personal del ser humano y del mundo, ya inevitablemente humanizado. La personeidad es, en consecuencia, el esqueleto mismo de la estructura moral del ser humano y de la sociedad humana. Para la teologa, el concepto de persona no se reduce a la enumeracin de sus propiedades la individualidad del sujeto, su encarnacin y su relacin de intersubjetividad sino que significa precisamente el principio de su unidad. Para la fe cristiana, la persona se autocomprende como el nico ser que ha sido llamado a entrar en dilogo con Dios. b) Como destino de la responsabilidad moral Nos situamos, de hecho, en el prtico de la Teologa Moral de la Persona. Tratamos del hombre. Los grandes valores morales, tutelados por todos los cdigos morales, desde el de Hammurab hasta el Declogo, parecen a primera vista referirse a la familia, a la vida, a la sexualidad, a los bienes materiales, a la verdad y a la fama. Evquense por un momento los mandamientos de la segunda tabla del cdigo mosaico. Parecera que los valores morales se refieren a cosas, o a magnitudes extrahumanas, ante las cuales el ser humano debera inclinarse respetuosamente, como para no violar su sacralidad. Pero la tica filosfica o teolgica no puede limitarse a tratar de cosas, de terrenos inviolables, de espacios sagrados sustrados a la profanacin de las manos del hombre. La tica sectorial trata del hombre mismo. se es precisamente su objeto. La persona es el primer analogado el valor por excelencia que se trata de tutelar, de respetar, de promocionar. No se trata de una abstinencia, sino de una sustinencia. La moral de la persona no es un programa de mortificacin, sino de vivificacin. Es hora de recordar unas palabras del Concilio Vaticano II que evocan y profesan esta fe laica y religiosa a la vez en la prioridad del hombre sobre las obras de sus propias manos:
Creyentes y no creyentes estn generalmente de acuerdo en este punto: todos los bienes de la tierra deben ordenarse en funcin del hombre, centro y cima de todos ellos (GS 12a).

Como si pretendiese responder a una duda sustentada por diversos sistemas socio-polticos totalitarios, el mismo Concilio afirma la grandeza y majestad de la naturaleza personal del ser humano:
No se equivoca el hombre al afirmar su superioridad sobre el universo material y al considerarse no ya como partcula de la naturaleza o como elemento annimo de la ciudad humana. Por su interioridad es, en efecto, superior al universo entero (GS 14b).

Ya al comienzo de la Moral de la Persona resulta fcil imaginar las profundas consecuencias que de esa verdad del hombre tan decididamente evocada por las recientes encclicas papales se derivan para el comportamiento tico de las personas, as como para la determinacin de las medidas que habrn de tomar los que se ocupan de ellas. Cuestiones relativas a la sexualidad o al respeto a la vida humana, habrn de recibir una respuesta diferente segn se considere a la persona. La persona es considerada a veces a tenor de algunas determinaciones adjetivales como su sexo o su raza, su edad o su capacidad de automocin. Tales reduccionismos constituyen una violacin de la intima verdad de la persona y condicionan una respuesta pretendidamente tica que ignorara la sustantividad misma de la persona. De ah que la reflexin moral haya de partir inexcusablemente de la afirmacin de la dignidad de la persona humana. 2. DIGNIDAD DE LA PERSONA HUMANA El Concilio Vaticano II no duda en afirmar la dignidad del ser humano con trminos que podran ser aceptados por todas las culturas. Pero a tal concepcin racional y ecumnica tampoco duda en yuxtaponer la confesin explcita de la religacin ontolgica del ser humano con su Creador:
Queda en pie para cada hombre el deber de conservar la estructura de toda la persona humana, en la que destacan los valores de la inteligencia, voluntad, conciencia y fraternidad, todos los cuales se basan en Dios Creador y han sido sanados y elevados maravillosamente en Cristo (GS 61a).

Se dira que la primera frase se sita en el prtico de los gentiles, como si pretendiera establecer desde la racionalidad un dilogo con las ticas seculares. Ms que la afirmacin tradicional de las facultades del alma, el Concilio recoge un discurso articulado sobre unos valores humanos que sitan la personeidad no slo en la capacidad de autoposesin y de conciencia, sino tambin y sobre todo en la capacidad de establecer lazos de fraternidad El hombre es l y su mundo relacional. Como bien ha afirmado X. Zubiri, la relatividad de ese absoluto que es la persona consiste formalmente en serlo frente a, lo cual constituye esa respectividad intrnseca y formalmente constitutiva de la realidad personal. Pero es preciso afirmar inmediatamente que esa su estructura ontolgica determina inexcusablemente unas referencias ticas el deber de conservar la estructura de toda la persona humana y su ontolgica respectividad. Esa primera parte de la afirmacin conciliar apela, sin nombrarlo, al orden de la naturaleza del ser personal. Pero en la segunda parte se explcita una confesin de fe que no viene a negar la racionalidad que soporta a la primera. Para el creyente, en efecto, la fysis es siempre ktisis: la naturaleza es creacin. La misma estructura de la persona es especular y referencial. En el marco de la historia de la salvacin, la consideracin de la estructura personal remite tanto a la Creacin como a la Redencin. El hombre es lo que es. Y en realidad, histricamente, el hombre es un ser pensado, proyectado, diseado, creado por Dios, un ser rescatado, redimido, plenificado en Jesucristo, un ser habitado y movido por el Espritu de Dios. Para San Ireneo, la gloria del hombre es Dios. Pero, puesto que el receptor de la operacin de Dios es el ser humano, tambin se puede afirmar con igual justicia que la gloria de Dios es el hombre viviente.

El Concilio Vaticano II sita la dignidad de la persona precisamente en el propio valor eminente, que ella debe realizar de forma libre por s misma (GS 26, 27, 40, 41). Partiendo de tal conviccin advierte contra el peligro de que la persona sea empleada como medio para un fin ajeno a s misma (GS 27). No es extrao que la antropologa conciliar remita una y otra vez a la categora de la iconalidad: La Biblia nos ensea que el hombre ha sido creado "a imagen de Dios", con capacidad para conocer y amar a su Creador (GS 12c). La explicacin de esa imagineidad y similitud del hombre no se apoya en su capacidad discursiva, como afirmaban los antiguos escolsticos, ni en su capacidad de encuentro intersexual, como parece sugerir Karl Barth, sino precisamente en su capacidad de relacin cognitiva y agpica con su Creador (ver tambin GS 34a). A esta conviccin de fe remite una de las expresiones ms bellas y profundas de la antropologa conciliar, que ha sido muchas veces evocada posteriormente por el magisterio de Juan Pablo II:
El hombre, nica criatura terrestre a la que Dios ha amado por si misma, no puede encontrar su propia plenitud si no es en la entrega sincera de si misma a los dems (GS 24c, RH 13).

Situndose en la continuidad de esa lnea, el Catecismo de la Iglesia Catlica no deja de extraer algunas importantes conclusiones ticas de la afirmacin de la iconalidad humana:
Por haber sido hecho a imagen de Dios, el ser humano tiene la dignidad de persona, no es solamente algo, sino alguien. Es capaz de conocerse, de poseerse y de darse libremente y entrar en comunin con otras personas, y es llamado, por la gracia, a una alianza con su Creador, a ofrecerle una respuesta de fe y de amor que ningn otro ser puede dar en su lugar.

A la luz de esta confesin cristiana, se sitan en una ms amplia perspectiva dos cualidades de la persona humana que parecen ser determinantes para la reivindicacin tica de su dignidad, como son la unicidad y la finalidad. a) Unicidad de la persona La persona humana vive en medio de una multitud de personas. Pero no se confunde con ellas. El hombre no es la gente La misma conciencia individual se alza como testigo de esta inasimilabilidad de la persona individual. El ser humano se subleva ante la mera posibilidad de ser reducido a la infracategora de pieza plural, reemplazable, annima y prescindible. Esta reclamacin de la unicidad no se basa solamente en la ostentacin de los rasgos fisonmicos, siempre diversos y prcticamente irrepetibles. Se basa sobre todo en la diferenciacin que la conciencia personal sita en la vivencia de la propia peripecia. El hombre es su historia, es decir, su memoria y su proyecto, su recordar y su acordar. Los dolores y los gozos de un ser humano lo modelan, en el doble sentido que alude tanto a la conformacin como a la ejemplificacin. El hombre es un ser modelado por su historia personal. Y, en ntima conexin con ese dato, el hombre se convierte en un ser modlico y prototpico. Algo de la hondura de estas vivencias reflejan unas palabras de Juan Pablo II, en las que la afirmacin de la iconalidad divina del ser humano, a partir de su misma creacin, le lleva a la defensa de la unicidad de la persona:
Precisamente por ser persona, el hombre, entre todas las criaturas, esta revestido de una dignidad nica. Cada hombre tiene su propia razn de ser, y jams puede ser utilizado como simple medio para alcanzar otras metas, m siquiera en nombre del bienestar y del progreso de toda la comunidad Dios, al crear al hombre a su imagen, quiso hacerlo participe de su seoro y de su gloria.

Esta conciencia de la unicidad personal, basada en la experiencia de la propia historicidad, del propio sufrimiento y tambin de las propias y personales alegras, se ve hoy reforzada por los datos de la ciencia, sobre todo la Gentica. Al fijar nuestra atencin en la clula-huevo sabemos que no se trata solamente de una clula destinada a convertirse en un ser humano, sino que, adems, en alguna manera, est predeterminada a convertirse en "tal" y no otro ser humano. Como se ha afirmado frecuentemente, lo que cada ser humano tiene en s mismo de mas peculiar, nico e irrepetible, estaba ya inscrito, de alguna forma, en la nica combinacin gentica presente en la primera clula-huevo. As pues, la conciencia nos remite a la unicidad personal desde la experiencia del tiempo y la Gentica nos presenta como plausible un postulado semejante desde la observacin de los orgenes de la vida. El hombre es un ser vivo entre seres vivos, pero es un individuo, tanto frente a la especie, cuanto frente a los dems individuos pertenecientes a la misma. La unicidad e insustituibilidad de la persona se vive con especial intensidad al compartir el amor y al hacerse uno con el otro en el amor. En el amor, el hombre y la mujer se encuentran el uno al otro como personas el yo ama al t como nico e inconfundible. Pero todava hay otra experiencia vital que nos enfrenta con la cuestin de la unicidad personal. Se trata de la experiencia de la muerte y el morir, en la medida en que ante esa magnitud inabarcable podemos hablar en trminos de experiencia. La pregunta sobre la muerte es una variante de la pregunta sobre la densidad e irrepetibilidad de la persona que se pregunta. Pero aun queda un ltimo paso. Desde la visin de la fe, el creyente percibe la unicidad del ser personal en el contexto del amor de Dios, que es a la vez personal y personalizante. Un amor creador, como ya se ha dicho. Y un amor redentor de todo lo humano y de cada hombre, nico y personal, rescatado al precio de la sangre de Jesucristo: Ese profundo estupor respecto al valor y a la dignidad del hombre se llama Evangelio, es decir, Buena Nueva (RH 10, cf. EV 2). Esta unicidad de la persona ya ha sido atisbada por la filosofa de todos los tiempos. Los grandes pensadores han subrayado tanto la unidad en cuanto autoposesin de la persona como la unicidad en cuanto relacin nica con la realidad circundante. Recurdese, a modo de ejemplo, un conocido paso de Zubiri que recoge conclusiones recurrentes en su pensamiento:
Esta es la unidad intrnseca y formal del ser y del vivir humanos vivir es poseerse a si mismo como "siendo", esto es, como un Yo. Este ser tiene dos vertientes. Una, aquella segn la cual el hombre "es" una realidad que se posee a si misma, que se pertenece a s misma, que es "suya". Es en esto en lo que consiste ser persona. El Yo, el ser del hombre, es un ser personal. Segn la otra vertiente, "siendo" el hombre afirma su realidad como suya frente a todo lo real en cuanto real. Por tanto, el pertenecerse a si mismo es una pertenencia respecto de todo lo real es una pertenencia absoluta. El ser personal es, pues, un ser absoluto. Pero como es algo realizado, este Yo, este ser, es un ser solo relativamente absoluto. Un ser personal relativamente absoluto he aqu aquello en que consiste ser Yo.

Como el mismo filsofo ha escrito, esa relatividad del absoluto personal se abre en ultimo trmino a un Absoluto absoluto que lo religa y lo funda a fin de cuentas. Pues bien, desde la perspectiva de la fe, la unicidad de la persona remite a una dialogicidad trascendente, es decir a la comunicacin de Dios y a la comunicacin con Dios. A esa conviccin nos remite la peripecia paradigmtica de tantos hombres y mujeres del Antiguo Testamento que mantuvieron un dilogo personal con Dios. A esa fe nos conduce la consideracin de Jess, Verbo e Icono de Dios que se hace conversacin con los hombres y mujeres de su tiempo, rescatando su unicidad irrepetible de los esquemas unificadores de la legalidad. He ah una de las consecuencias primeras de la afirmacin creyente de la encarnacin. La hondura de esa conviccin se encuentra reflejada en la inapreciable afirmacin soteriolgica paulina: Me am y se entreg a s mismo por m (Gal 2,20). Una Teologa Moral de la Persona encontrar mltiples ocasiones para retornar a esta afirmacin filosfico-teolgica, cada vez que est en juego la defensa de la inviolabilidad de la persona humana. b) Finalidad de la persona

Kant califica de disparate afirmar que tenemos deberes morales para con los seres inanimados o para con los seres animados irracionales. Los seres inanimados estn enteramente sometidos a nuestro arbitrio dice, y los deberes para con los animales son tales en la medida en que nos conciernen. Alguna corriente ecologista estara en desacuerdo con esa afirmacin. Pero tal desacuerdo ser menor en quien recuerde cmo el mismo Kant haba colocado al ser humano en el mbito de los fines:
Todos los seres racionales estn sujetos a la ley de que cada uno de ellos debe tratarse a s mismo y tratar a todos los dems, nunca como simple medio, sino siempre al mismo tiempo como fin en s mismo [...]. Un ser racional pertenece al remo de los fines como miembro de el, cuando forma parte de el como legislador universal, pero tambin como sujeto a esas leyes.

Con eso no basta. Aun queriendo superar la heteronoma, la moral kantiana apela excesivamente al deber. Ha influido de tal modo en la formacin tica del mundo occidental, que se puede decir que despus de esta ola de neokantismo que nos invade [...] habr que volver a un tipo de tica que sea ms antropolgica. Permanece sin resolver otra cuestin fundamental la de la razn que asiste al que proclama la pertenencia del ser humano al reino de los fines. Tal cuestionamiento es patrocinado tanto desde el punto de vista de una ecologa especulativa como desde la proclamacin de la igualdad de los derechos del mundo no humano. En realidad, es para cada cultura y para cada perodo histrico una tarea inesquivable la de repensar la pretendida absolutez e in-ligabilidad del ser humano y, en consecuencia, su definitiva in-utilidad y, por tanto, su preceptiva in-utilizabilidad. Vinculada a sta, subsiste todava otra pregunta. Aun suponiendo tal finalidad ontolgica y tica del ser humano, acecha todava el peligro de la etiquetacin. Es decir, admitida la grandeza y finalidad del ser humano, cabe todava el peligro de excluir del rango de los seres humanos a algunos que no renan las condiciones mnimas para ser admitidos a esa dignidad. Lamentablemente, la tentacin no es imaginaria. Por razones del sexo o de la esclavitud, por razn del color o del lugar de su nacimiento, por razn de su religin o de su afiliacin poltica, muchos seres humanos han sido excluidos de tal categora y rebajados al nivel de los medios y de los objetos y condenados a la nstrumentalidad y prescindibilidad de las cosas no absolutas. Una reflexin filosfica sobre la finalidad de la persona humana ha de ser coherente y radical si pretende granjearse un mnimo de credibilidad. El ser humano se sita en el reino de los fines no en razn de sus propiedades adjetivales, sino por su mismo carcter de absolutez, previo a toda determinacin adventicia o coyuntural. Baste recoger aqu unas palabras significativas de Zubiri sobre el tema: Como persona, es decir, como realidad relativamente absoluta estoy fundado en la realidad como tal, y este momento fundante tiene el carcter de ultimidad, de posibilitacin y de impelencia. Ese carcter de suidad formal en que consiste la persona y que la mantiene abierta al todo de la realidad, la sita al mismo tiempo en el mbito soberano de su absolutez y su ultimidad. En la Teologa Moral hemos de dar un paso ms. A la luz de la revelacin bblica, el hombre se comprende como fin de la creacin (Sal 8), mientras que l slo en Dios tiene su ltimo fin. Sabemos que las comunidades cristianas primitivas han reflexionado una y otra vez sobre la doctrina y el comportamiento de Jess ante la dignidad del ser humano. Jess antepone al hombre concreto a las normas ms sagradas de la Ley de Moiss (cf. Mc 2,27). Para Jess, el ser humano concreto es incomparablemente superior a todos los bienes de la tierra (cf. Mt 12,12). De entre las abundantes referencias patrsticas a la finalizacin de la creacin en el ser humano, baste aqu recordar unas elocuentes palabras de San Gregorio de Nisa:
El hombre que, entre los seres, no cuenta nada, que es polvo, hierba, vanidad, cuando es adoptado por el Dios del universo como hijo, llega a ser familiar de este Ser, cuya excelencia y grandeza nadie puede ver, escuchar y comprender Con qu palabra, pensamiento o impulso del espritu se podr exaltar la sobreabundancia de esta gracia? El

hombre sobrepasa su naturaleza de mortal se hace inmortal, de perecedero imperecedero, de efmero eterno, de hombre se hace dios.

La seleccin de los textos se hace tambin difcil cuando se trata de recordar el puesto del hombre en la historia de la reflexin teolgica. Conviene, al menos, recordar aqu una observacin de Santo Toms sobre la utilidad que la encarnacin del Verbo reporta al hombre y a su mundo:
Todo lo que Dios hace por la salvacin del hombre pertenece a toda la creacin, ya que el hombre, al estar constituido por una naturaleza espiritual y corporal, es en alguna forma como un confn u horizonte entre una y otra naturaleza. Pues todas las creaturas corporales inferiores a l parecen estar destinadas a su servicio y por ello en cierto modo sometidas a l. Las creaturas que son superiores al hombre, es decir, los ngeles, tienen en comn con el hombre la consecucin del fin ultimo. Por eso parece conveniente que la causa universal de todas las cosas asumiese en unidad de persona aquella creatura en la que mas se acerca a todas las dems.

Recogiendo lo ms granado de la tradicin cristiana, el Concilio Vaticano II afirma que la bondad natural de las cosas temporales recibe una dignidad especial por su relacin con la persona humana, para cuyo servicio fueron creadas (AA 7b; cf 3Id y GS 26c). Una conviccin que habr de ser preciosa al tratar de elaborar un juicio crtico sobre las mltiples manipulaciones e instrumentalizaciones a las que el ser humano puede ser sometido. Como hacindose eco de una conocida comente humanstica de pensamiento, afirma enfticamente el Concilio: El hombre vale ms por lo que es que por lo que tiene (GS 35a, cf. EV 81, 98). 3. EL HOMBRE, AVENTURA INTEGRAL El ser humano es a todas luces una realidad inabarcable, incluso para s mismo. Las definiciones del hombre, las opiniones que el hombre se ha dado y se da sobre s mismo, diversas y contradictorias (GS 12b), son con frecuencia falsas, precisamente por tratar de ser simplificadoras. Van contra la verdad integral del ser humano. Cada momento de la historia y cada paso de los movimientos culturales han venido a subrayar un aspecto, a veces aislado, del complejo fenmeno humano. Unas veces interesa resaltar su racionalidad y otras, su sentimiento. A veces nos atrae su carcter social, su intrnseca publicidad, y en otras ocasiones nos fascina su irrenunciable individualidad, su privacidad. En ocasiones se acenta su mortalidad inevitable, pero en otras ocasiones se glorifica su vitalidad, su capacidad para producir la vida, gestionarla y disfrutarla. Ante el enigma del ser humano, como ante el misterio de toda la realidad que es en s misma enigmtica, la solucin ms sencilla y ms tentadora, por tanto ha sido la que trata de dividirlo y parcelarlo. La respuesta de los dualismos, siempre recurrente, es la ms simple y, por ello mismo, la ms falaz. a) El hombre, unidad psicosomtica Una primera tentacin consiste en trocear el ser humano, tratando de introducir una cua entre sus aparentes componentes intrnsecos o bien subrayando el aspecto espiritual de su existencia, o bien subrayando la materialidad evidente que lo vincula a la tierra. No es extrao que en algunas pocas se haya reducido su esencia y su actividad a una pesquisa espiritualista que pareca ignorar la carne y la corporalidad, hasta llegar a despreciar la sexualidad humana y hasta la vocacin procreadora del ser humano. Como por una explicable reaccin, en otras pocas se subraya hasta tal punto la carnalidad del ser humano que se considera la sexualidad como una mera experiencia epidrmica, desconectada en lo posible de los sueos y fantasas que emergen del pasado y, sobre todo, desvinculada de los proyectos de futuro que nacen de la generosidad y del compromiso afectivo.

Seguramente las cosas no se han planteado nunca de una forma tan radical. Lo mejor de la tradicin cristiana ha pensado al ser humano como un microcosmos, como un mundo menor o mundo abreviado, en el que se abrazan lo espiritual y lo corporal. Pero el peligro del reduccionismo acecha siempre que se trata de simplificar en exceso el ser y el actuar del fenmeno humano. Pero si el ser humano ha de entenderse y actuar como persona, es decir, como una realizacin libre de su naturaleza, es preciso reafirmar que cuando nos referimos a l no estamos hablando de una naturaleza puramente espiritual. Aun sindolo, el ser humano vive en su cuerpo anclado a la concretez del tiempo y del espacio, con sus posibilidades, limitaciones y resistencia. El hombre es espritu en tal forma que para llegar a ser se introduce y se ha introducido ya siempre entitativamente en la materia y, por tanto, en el mundo... El hombre es espiritualidad sensible, espritu en la materia. El ser humano vive en la frontera de dos mundos. No es extrao que el Concilio Vaticano II haya hecho explcita profesin de inters por el hombre todo entero, cuerpo y alma, corazn y conciencia, inteligencia y voluntad (GS 3a). En la misma Constitucin pastoral sobre la Iglesia en el mundo de hoy se afirma ms adelante:
En la unidad de cuerpo y alma, el hombre, por su misma condicin corporal, es una sntesis del universo material, el cual alcanza por medio del hombre su mas alta cima y alza la voz para la libre alabanza del Creador (GS 14a).

Esa innegable constitucin unitaria, aunque ciertamente dialctica, del ser humano, se convierte a su vez en exigencia tica imprescindible. El mismo Concilio afirma que queda en pie para cada hombre el deber de conservar la estructura de toda la persona humana, en la que destacan los valores de la inteligencia, voluntad, conciencia y fraternidad, todos los cuales se basan en Dios Creador y han sido sanados y elevados maravillosamente en Cristo (GS 61a). En su encclica Redemptons missio, Juan Pablo II ha denunciado un moderno dualismo, que por ser tico, no deja de ser ontolgico: Una cierta modernidad arreligiosa, dominante en algunas partes del mundo, se basa sobre la idea de que, para hacer al hombre ms hombre, basta enriquecerse y perseguir el crecimiento tcnico-econmico. Pero un desarrollo sin alma no puede bastar al hombre, y el exceso de opulencia es nocivo para l, como lo es el exceso de pobreza. Ms explcitamente an se refiere a la necesidad de superar el dualismo psicosomtico en la encclica Veritatis splendor. Recordando la doctrina conciliar se afirma all que la persona incluido el cuerpo est confiada enteramente a s misma, y es en la unidad de alma y cuerpo donde ella es el sujeto de sus propios actos morales (VS 48c). La misma doctrina es recogida explcitamente, aunque con diversos subrayados y matices, por el Catecismo de la Iglesia Catlica, que no olvida recordar que la persona humana, creada a imagen de Dios, es un ser a la vez corporal y espiritual (n.362). En los ltimos tiempos ha entrado en crisis una concepcin de la naturaleza humana que pareca excesivamente dualista al considerar al ser humano como un compuesto de dos partes (alma y cuerpo), que vendran a ser como cifra y representacin de dos mundos diversos espiritual y material. Pero el peligro de ese primigenio dualismo resurge constantemente, siempre que se olvida que el ser humano no se reduce a su espacialidad corprea ni a un principio espiritual inalcanzable. Ambas tentaciones polares modifican el discurso cuando se trata de reflexionar sobre la tica de la sexualidad o sobre las manipulaciones tcnicas que pueden afectar a la vida del ser humano y, por tanto, a su ltima verdad.