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CONCENTRADORES DE ESFUERZOS

Al determinar los esfuerzos en miembros estructurales cargadas axialmente, usamos la frmula bsica = P/A, en donde P es la fuerza axial aplicada al miembro y A es su rea transversal. Esta frmula se basa en la hiptesis de que la distribucin de esfuerzos es uniforme en la seccin transversal. En realidad, a fin de interactuar con otras piezas, los miembros de una mquina necesitan tener agujeros, ranuras, muescas, chaveteros, filetes, cuerdas u otros cambios suaves o abruptos en su geometra que crean perturbaciones en el patrn uniforme de esfuerzos. Esas discontinuidades en la geometra causan altos esfuerzos en regiones muy pequeas del miembro y se conocen como concentraciones de esfuerzos. Las discontinuidades se denominan elevadores de esfuerzos. Las concentraciones de esfuerzos aparecen tambin en los puntos de carga ; por ejemplo, una carga concentrada rara vez est uniformemente distribuida sobre una seccin transversal; es ms probable que acte sobre una pequea rea y produzca altos esfuerzos en la regin alrededor de su punto de aplicacin. Un ejemplo es una carga aplicada a travs de una conexin de pasador, en cuyo caso la carga se aplica sobre el rea de aplastamiento de ste. Los esfuerzos que existen en las concentraciones de esfuerzos pueden establecerse por mtodos experimentales o mtodos avanzados de anlisis, incluido el mtodo de elementos finitos. Los resultados de tales investigaciones para muchos casos de inters prctico pueden consultarse en la literatura tcnica. El anlisis de los concentradores de esfuerzo es indispensable en piezas sometidas a fatiga.

FACTORES DE CONCENTRACIN DE ESFUERZOS


Consideremos ahora algunos casos particulares de concentraciones de esfuerzos causadas por discontinuidades en la seccin transversal de una placa.

1. Placa de seccin transversal.- Comenzamos con la placa de seccin transversal rectangular que tiene un agujero circular y est sometida a una fuerza de tensin P (Fig. 1). La placa es relativamente delgada con el ancho b mucho mayor que el espesor t. El agujero tiene un dimetro d.

El esfuerzo normal que acta sobre la seccin transversal a travs del centro del agujero tiene la distribucin ilustrada en la figura b.

El esfuerzo mximo mx ocurre en los bordes del agujero y puede ser considerablemente mayor que el esfuerzo nominal = P/ct en la misma seccin transversal. (Ntese que ct es el rea neta en la seccin transversal que pasa por el agujero.)

La intensidad de una concentracin de esfuerzos suele expresarse como la razn del esfuerzo mximo al esfuerzo nominal, llamada factor de concentracin de esfuerzos K:

Para una placa en tensin, el esfuerzo nominal es el esfuerzo promedio basado en el rea neta de la seccin transversal. En otros casos, pueden usarse diversos esfuerzos. Ahora bien, siempre que se use un factor de concentracin de esfuerzos, es importante notar con cuidado cmo est definido el esfuerzo nominal.

En la figura 2, se presenta una grfica del factor de concentracin de esfuerzos K para una placa con un agujero. Si el agujero es pequeo comparado con el ancho de la placa, el factor K es igual a 3, lo que significa que el esfuerzo mximo es tres veces el esfuerzo nominal.

Al aumentar el agujero en relacin al ancho de la barra, K se reduce y el efecto de la concentracin no es tan grave. A distancias iguales al ancho b de la barra contada desde el agujero en direccin axial, la distribucin de los esfuerzos es prcticamente uniforme e igual a P dividida entre el rea transversal total ( = P/bt), sea cual sea el tamao del agujero.

2. Barras planas y circulares: Los factores de concentracin de esfuerzos para otros dos casos de inters prctico se dan en las figuras 3 y 4. Estas graficas son para barras planas y barras circulares, respectivamente, que estn escalonadas en tamao con un filete de transicin.

Para reducir los efectos de la concentracin de esfuerzos, se usan filetes para redondear las esquinas entrantes. Sin stos, los factores de concentracin de esfuerzos seran extremadamente grandes, como se indica en el lado izquierdo de cada grfica, donde K tiende a infinito conforme el radio R del filete tiende a cero. En ambos casos, el esfuerzo mximo ocurre en la parte ms pequea de la barra, en la regin del filete. Un filete es una superficie curva cncava formada por dos superficies de diferente dimensin que se encuentran, sin una discontinuidad brusca. Nota: Los factores de concentracin de esfuerzos dados en las grficas son factores tericos para barras de material elstico lineal.

DISEO POR CONCENTRACIN DE ESFUERZOS


Debido a la posibilidad de fallas por fatiga, las concentraciones de esfuerzos adquieren gran importancia cuando el miembro est sometido a carga repetida. Como se explic antes, las grietas comienzan en el punto de mayor esfuerzo y luego se difunden de manera gradual por todo el material al repetirse la carga.

En un diseo prctico, se considera que el lmite de fatiga es el esfuerzo ltimo para un material cuando el nmero de ciclos es extremadamente grande. El esfuerzo permisible se obtiene aplicando un factor de seguridad con respecto a este esfuerzo ltimo. El esfuerzo pico en la concentracin de esfuerzos se compara luego con el esfuerzo permisible. En muchas situaciones, el uso del valor terico pleno del factor de concentracin de esfuerzos es demasiado grave. Por lo general las pruebas de fatiga en probetas con concentraciones de esfuerzos producen fallas a niveles superiores al esfuerzo nominal que obtenidos dividiendo su lmite de fatiga entre K. En otras palabras, un miembro estructural bajo carga repetida no es tan sensible a la concentracin de esfuerzos como lo indica el valor de K; en consecuencia, se suele usar entonces un factor reducido de concentracin de esfuerzos. Otros tipos de cargas dinmicas, como las cargas de impacto, tambin requieren considerar los efectos de la concentracin de esfuerzos. A menos que se disponga de mejor informacin, deber usarse el factor pleno de concentracin de esfuerzos. Los miembros sometidos a bajas temperaturas tambin son muy susceptibles a fallas por concentracin de esfuerzos y, por lo tanto, debern tomarse precauciones especiales en tales casos. La importancia de las concentraciones de esfuerzos en un miembro sometido a carga esttica depende del tipo de material. En los materiales dctiles, como el acero estructural, una concentracin de esfuerzos puede a menudo ignorarse. La razn es que el material fluir plsticamente en el punto de esfuerzo mximo (como alrededor de un agujero), con lo cual se reducir la intensidad de la concentracin y la distribucin del esfuerzo ser ms uniforme. Por otra parte, en materiales frgiles (como el vidrio), una concentracin de esfuerzos permanecer hasta el punto de fractura. Por lo tanto, podemos formular la observacin general de que con cargas estticas y un material dctil, el efecto de la concentracin de esfuerzos quiz no sea importante, pero con cargas estticas y un material frgil, debera considerarse el factor pleno de concentracin de esfuerzos. La intensidad de las concentraciones de esfuerzos puede reducirse si las partes se proporcionan de manera adecuada. Los filetes de buen tamao reducen las concentraciones de los esfuerzos en las esquinas reentrantes.

Las superficies lisas en los puntos de alto esfuerzo, como en la parte interior de un agujero, inhiben la formacin de grietas. Un refuerzo apropiado alrededor de los agujeros tambin puede ser benfico. Existen muchos otros procedimientos para suavizar la distribucin del esfuerzo en un miembro estructural y reducir as el factor de concentracin de esfuerzos. Estos procedimientos, que se suelen estudiar en los cursos de diseo, son de suma importancia en el diseo de aviones, barcos y mquinas. Han ocurrido muchas fallas estructurales que se pudieron evitar, porque los ingenieros no tomaron en cuenta los efectos de las concentraciones de esfuerzos y de la fatiga.

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