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11/01/2007 08:23 AM

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264
Domingo, 17 de octubre de 2004

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DESPRECIO. Es una expresión parecida al asco porque la acción sólo se produce en un lado de la cara. La comisura del labio está más tensa y algo elevada.

GESTOS/ ESTUDIO PSICOLÓGICO

El rostro no siempre es el espejo del alma
Desconfíe cuando le sonrían. Es una de las mejores máscaras para ocultar sentimientos negativos. Aprenda a descifrar los gestos de la cara, si es que quiere triunfar en sus relaciones... El mayor especialista mundial sobre el lenguaje facial, Paul Ekman, y autor de “¿Qué dice ese gesto?”, lo explica. Este psicólogo estadounidense ha hecho de sus investigaciones toda una ciencia. Su método lo emplean el FBI, la CIA, jueces, escuelas de actores y dibujantes de animación.
Por Gemma Cubero del Barrio. Fotografías de Álvaro Villarrubia
¿Qué desencadena una emoción? ¿Podemos aprender a controlarlas? ¿Son iguales en todo el mundo o cambian en cada cultura? ¿Qué gestos desvelan si estamos tristes, enfadados o mintiendo? ¿Podemos aprender a distinguir una sonrisa auténtica de una falsa? ¿Por qué algunas personas no saben disimular sus emociones mientras otras se delatan? Estas son algunas de las incógnitas que han inspirado la vida de Paul Ekman, profesor de psicología de la Universidad de California y experto en comunicación no verbal, y que durante 40 años ha viajado alrededor del mundo para investigar los gestos faciales de las
SORPRESA. Es la emoción más breve y puede fundirse con otras. Los párpados

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recuerda. había mucha ira. Mi madre sufría trastorno bipolar y caía en frecuentes depresiones. nos unen como personas. Cuando Ekman comenzó sus estudios. Las cejas levantadas se acercan. PENA. “Mi familia era muy visceral. En los primeros años de su vida profesional. el entrecejo se arruga y los labios se estiran horizontalmente. surcos característicos de una sonrisa auténtica. modificar nuestras respuestas y minimizar el impacto emocional en los demás”. lo que no ocurre con otras expresiones faciales más complejas de “reproducir”. “Las mentiras que llevan consigo una emoción son las más fáciles de detectar. Pero el investigador recordó que Charles Darwin había dicho exactamente lo contrario: las expresiones humanas eran innatas y por tanto universales en http://www. Para él. una emoción falsa se detecta por asimetría facial. estudió los gestos de las manos. añade. Se suicidió cuando yo tenía i4 años. Sus movimientos son sencillos y pueden reproducirse voluntariamente. Sin embargo. la sonrisa es la “careta” más utilizada porque forma parte de los saludos convencionales. por la falta de suavidad en la manera en que la expresión aparece y desaparece del rostro. siguiendo las teorías de antropólogos tan destacados como Margaret Mead. Se valoraba mucho más razonar y aprender. el ámbito emocional estaba plagado de clichés. Caen los párpados superiores y se angulan hacia arriba las cejas. pudiendo pasar desapercibidos fácilmente. agentes del FBI e incluso la CIA. y ni siquiera había una herramienta científica que pudiera utilizarse para estudiar las expresiones faciales y las emociones”. laborales e incluso en asuntos de política. No vivió lo suficiente para ver que la movilidad de mi rostro se convertiría en una útil herramienta científica y que me ganaría la vida explorando esos gestos”. determinan nuestra calidad de vida y están presentes en cualquier relación. “Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción. En muchas ocasiones mi madre se enfadaba porque me gustaba gesticular y me reprochaba que la cara se me iba a quedar deformada para siempre por tal motivo. “A mediados de los años 50 se pensaba que la expresión facial transmitía información estereotipada. ni descenderán las cejas. está “bien vista” y suele emplearse en la mayoría de los intercambios sociales. Además. “Si aprendemos a reconocer las historias que originan las emociones y a identificar cuándo intentamos ocultarlas. como en el estudio de la caligrafía. invita al lector a descubrir el mundo emocional a través de sus experiencias y ejercicios que enseñan muchas claves que se ocultan detrás de los gestos. Se puede mentir por falseamiento u ocultamiento. hasta tal punto que sus técnicas comenzaron a ser utilizadas por jueces. Nacido en i934. afirma el reputado psicólogo. Página 2 de 5 . abogados. Así. Pueden salvarnos o causar verdadero daño”. recién publicado por RBA Libros. hasta que en i965 dio un giro a su carrera. Muy duradera. movimientos faciales muy rápidos que se distinguen porque abarcan todo el semblante y sólo permanecen en la cara unas dos décimas de segundo.es/magazine/2004/264/1097864642. Ligera contracción del músculo que frunce la nariz y estrecha los ojos. su fascinación por la expresión facial surgió a través de la fotografía. se puede saber cuándo una sonrisa es falsa porque no estará acompañada de la acción de los músculos orbiculares de los párpados. ni aparecerán las típicas “patas de gallo”. afirma el autor desde su espaciosa casa en las colinas de Okland.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM emociones. que le consagró como un experto en descifrar el engaño. Durante cinco años. Entre sus grandes logros se encuentran las aportaciones que compiló en su libro Cómo detectar mentiras (i985). y por las microexpresiones. Gestos y culturas. El gesto de la nariz arrugada es simultáneo al de la elevación del labio superior. ASCO. “Quería comprender a la gente de una forma visual e intuitiva”. asegura. California. los movimientos corporales y las palabras. Armado con su cámara Argus C-3 cuando sólo era un niño. en la periferia de Nueva Jersey. podemos mejorar nuestra comunicación. y a mí me castigaban por decir lo que sentía. Sus conclusiones científicas le han convertido en uno de los cien psicólogos más influyentes del siglo XX y entre los científicos es conocido como el Darwin del siglo XXI. y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierte y que actúe como camuflaje”. los seres humanos aprendemos los gestos y las expresiones a través del contacto social.ELMUNDO. superiores suben pero los inferiores no están tensos. cuerpos de policía. retrataba a los vecinos de su barrio. y éstos varían en función de la cultura. “Las emociones desempeñan un papel vital en nuestra vida. Ekman viajó alrededor del mundo para comprobar científicamente si los gestos y las expresiones difieren con la cultura.elmundo. ni se alzarán las mejillas. porque es precisamente la lucha interna entre lo que se siente realmente y la emoción falsa. El volumen es una guía práctica para descubrir el engaño en cualquier ámbito: relaciones de pareja. Se puede pillar una mentira a partir de la v0z. La mandíbula suele caer. Según esta línea de pensamiento. ¿Qué dice ese gesto?. Ekman afirma que las emociones juegan un papel crucial en la detección del engaño. Los labios se alargan hacia atrás. lo que traiciona al mentiroso”. Párpados superiores elevados al máximo e inferiores tensos.html TERROR. Sucede a la sorpresa. En su nuevo libro.

la teoría de Darwin salía fortalecida. En Japón y Estados Unidos. La emoción más peligrosa para los demás porque puede generar violencia. De la misma manera que hay diferentes rasgos para mostrar ira. IRA. descubrió que los fore no poseían un lenguaje escrito con el que identificar una lista de palabras que designasen una emoción. Japón y Estados Unidos–. los gestos con las manos. Ekman pensaba que si Margaret Mead estaba en lo cierto –las personas aprendían las expresiones de la cultura. y Darwin se equivocaba. –Chile. El error más común consiste en malinterpretar una emoción como si fuera un engaño y juzgar así de forma errónea al inocente”. “Todo lo demás. una organización que entrena a agentes en el campo de la interrogación y la detección de mentiras. incluso si reprimimos la emoción o la expresamos abiertamente. entonces en una civilización virgen como la de los fore. Con este método descubrió que el rostro puede generar más de i0. Schechner entrena a sus actores con las técnicas del psicólogo estadounidense. sorpresa. se dispuso a descifrar este enigma. la mayoría de nuestras emociones se detectan por una señal distintiva que ayuda a los demás a comprender cómo nos sentimos”. Con ellas. James J. miedo. en solitario. “Mientras que nuestros pensamientos son totalmente privados. Para ello. agente de los Servicios de Inteligencia Militar de Estados Unidos. decidió cotejarlos en una cultura aislada de la civilización y convivió dos años con el pueblo fore en Papúa Nueva Guinea. Richard Schechner. los japoneses tendían a enmascarar más las emociones de desagrado con una sonrisa. tristeza. Les fascinaba ver por primera vez una linterna o que encendiera una cerilla”. enseñó fotografías a personas de cinco países diferentes. “Una vez que se establece una comunicación normal con el entrevistado y se conocen sus reacciones. Las expresiones de alegría. “En los últimos 20 años he colaborado con expertos para llegar a conocer lo que ocurre en el cuerpo y en el cerebro cuando expresamos una emoción facial. para que identificasen la emoción de la imagen. “Como no existe la ‘respuesta de Pinocho’ que delate la mentira. De este modo. ojos feroces. movían los mismos músculos de la cara. se dio cuenta de que las historias que contaban coincidían con la emoción de sus semblantes. existen diferentes perfiles en los cambios fisiológicos que se producen en los órganos del cuerpo”. los actores aprenden el http://www. asco. no existían pruebas para corroborarlo. que permitía medir por primera vez. ira. y tendencia a apretar los dientes.html Página 3 de 5 . Una aportación que abrirá un sinfín de aplicaciones prácticas a sus investigaciones. Pese a tan categórica afirmación. y aclara que “una persona inocente puede tener la misma reacción que una persona culpable de un delito. Tras este viaje. en establecer buena comunicación con el entrevistado. Con sólo 30 años de edad y utilizando la fotografía como soporte. afirma: “Como dijo el poeta. asco o tristeza.ELMUNDO. dramaturgo y actor francés Antonin Artaud. les enseñamos a detectar desviaciones o hot spots. “Al volver a Estados Unidos enseñé el material grabado sin editar a mis alumnos y tampoco ellos tuvieron dificultad en interpretar correctamente las emociones de los neoguineanos”.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM todas las especies. Ekman publicó un sistema de códigos faciales denominado El sistema de codificación de la actividad facial. detalla el científico. encuentra aplicaciones a las investigaciones de Ekman en el mundo de la interpretación. cejas juntas y hacia abajo. independientemente de la sociedad o la cultura a la que se pertenezca. cuando un científico estaba presente durante el experimento. en nuestros cursos los agentes aprenden que su trabajo consiste en conseguir que la persona interrogada se sienta cómoda y en entender cómo piensa”. lo aprendemos de nuestro entorno y varía en función de la persona”. Sin embargo. Desde su puesto como profesor en la Universidad de Nueva York. Las interpretaciones coincidieron. empleando los métodos de Ekman. y con rigor científico. Mirada fija. explica Newberry. Contracción del músculo cigomático (que va del pómulo al labio superior). PLACER. Las mejillas se elevan y surgen “patas de gallo”. El método de entrevista analítica que Ekman enseña consiste. fui su fuente de entretenimiento. al ver vídeos con escenas quirúrgicas y accidentes. Newberry. podría encontrar expresiones emocionales que nunca hubiera visto antes. afirma el científico. tanto japoneses como estadounidenses. Intrigado por estos resultados. ante todo. y del orbicular que rodea al ojo. “Ni siquiera sabían lo que era una cámara de fotos.000 expresiones y que es posible identificar signos para detectar una mentira. está considerado una de las personas que mejor detecta mentiras en el mundo. En i978. Argentina. Así que les pidió que contasen historias sobre diferentes estados de ánimo a cambio de una pastilla de jabón o un paquete de cigarrillos. No fue así. “Todo lo que él ha investigado científicamente tiene una aplicación en la vida real. del ambiente–.es/magazine/2004/264/1097864642. Mientras Ekman filmaba y fotografiaba sus rostros. miedo y desprecio son universales. Desde i988 dirige el Institute of Analytical Interviewing.elmundo. director artístico de la compañía de teatro East Coast Artists y Perfomance Group. Al principio. afirma Newberry. Brasil. Ekman evaluó el comportamiento facial en un laboratorio y descubrió que. Con sus aportaciones hemos aprendido a entender mejor lo que vemos”. el actor es el atleta de las emociones y actuar no es más que ser capaz de decir la verdad y de contar mentiras creíbles”. todos los movimientos musculares de la cara. que son las emociones que no coinciden con las palabras”.

Dura más Amortiguada. mismo hecho de sonreír. “Con los animadores comparto nuevos descubrimientos en el campo de la expresión facial.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM vocabulario emocional del rostro y cambian de una emoción a otra de forma instantánea. Se los labios. nos adentramos en el mundo emocional de los personajes y lo vivimos como si nos pasara a nosotros. concluye el científico. acaba de salir a la venta. “Por eso buscamos el drama. Falsa. Al presenciar una buena obra de teatro o una película de calidad. la sonrisa no es siempre señal de una emoción positiva. En su último proyecto. comisuras de los labios. Burlona. mentirosa. Se aprietan positiva. La máscara más utilizada es la sonrisa porque forma parte de los saludos convencionales. de Paul Ekman. Participa el intensidad. Precio: 20 euros. mientras que todas las restantes emociones requieren la puesta en marcha concertada de tres a cinco músculos. sin que tengamos que sufrirlo en la realidad”. http://www. Llamada cuando los sentimientos Sentimientos positivos convencer al otro de que también “de Chaplin”. creadores de Toy Story. Monsters o Buscando a Nemo. Contradice la se elevan en un ángulo músculo cigomático. Para mostrar bienestar sólo tenemos que mover un músculo que podemos accionar voluntariamente. Sincera. Los movimientos faciales de la sonrisa son sencillos.ELMUNDO. les enseño cómo funciona la cara para que puedan utilizarlo de una manera efectiva en los personajes que crean”. Esperamos probar que la meditación puede mejorar la vida emocional”. elevan las mejillas y salen gallo” y se estiran las todas.es/magazine/2004/264/1097864642. porque nos permite ejercitar las emociones y aprender desde un lugar seguro.html Página 4 de 5 . Sin embargo. Ekman colabora con el Dalai Lama y el Departamento de Medicina de la Universidad de California en un ambicioso estudio que pretende reducir las emociones destructivas de la vida cotidiana. afirma. Cultivating emotional balance in challenging times (Cultivando el equilibrio emocional en tiempos difíciles). salen “patas de emoción interior. y es asesor en la producción de películas de animación de los estudios Pixar e Industrial Light & Magic. Las personas sonríen cuando se sienten desdichadas. resulta agradable y se emplea en la mayoría de los intercambios sociales. “Estamos diseñando un programa que mezcla formas seculares de meditación budista con técnicas occidentales. es la única sonrisa Insolente. se alegra del “patas de gallo”. Para Ekman. positivos son muy aunque disimulando la se siente una impresión Poco corriente. Hay siete tipos de sonrisas Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierta y actúa como camuflaje. Los labios intensos. Su fin es camuflar. “¿Qué dice ese gesto?” (RBA Libros). De muy pronunciado. Sus pesquisas también han encontrado utilidad en los últimos avances tecnológicos de la industria cinematográfica de Hollywood.elmundo. el sistema visual es el que está más conectado a nuestras emociones.

Habitualmente implica que la persona no va a quejarse.ELMUNDO.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM Desdeñosa. hoyuelo. Política de privacidad http://www.es/magazine/2004/264/1097864642. © Mundinteractivos.html Página 5 de 5 . Contracción del músculo orbicular de los labios. S. Triste. Se confunde con una auténtica.elmundo. No hay expresión positiva. El músculo risorio tira de los labios hacia las orejas y los labios quedan en posición rectangular. protuberancia en torno a las comisuras y.A. Temerosa. a veces. Muestra emociones negativas sin querer ocultar la desdicha. Es asimétrica y prolongada.

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