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11/01/2007 08:23 AM

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264
Domingo, 17 de octubre de 2004

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DESPRECIO. Es una expresión parecida al asco porque la acción sólo se produce en un lado de la cara. La comisura del labio está más tensa y algo elevada.

GESTOS/ ESTUDIO PSICOLÓGICO

El rostro no siempre es el espejo del alma
Desconfíe cuando le sonrían. Es una de las mejores máscaras para ocultar sentimientos negativos. Aprenda a descifrar los gestos de la cara, si es que quiere triunfar en sus relaciones... El mayor especialista mundial sobre el lenguaje facial, Paul Ekman, y autor de “¿Qué dice ese gesto?”, lo explica. Este psicólogo estadounidense ha hecho de sus investigaciones toda una ciencia. Su método lo emplean el FBI, la CIA, jueces, escuelas de actores y dibujantes de animación.
Por Gemma Cubero del Barrio. Fotografías de Álvaro Villarrubia
¿Qué desencadena una emoción? ¿Podemos aprender a controlarlas? ¿Son iguales en todo el mundo o cambian en cada cultura? ¿Qué gestos desvelan si estamos tristes, enfadados o mintiendo? ¿Podemos aprender a distinguir una sonrisa auténtica de una falsa? ¿Por qué algunas personas no saben disimular sus emociones mientras otras se delatan? Estas son algunas de las incógnitas que han inspirado la vida de Paul Ekman, profesor de psicología de la Universidad de California y experto en comunicación no verbal, y que durante 40 años ha viajado alrededor del mundo para investigar los gestos faciales de las
SORPRESA. Es la emoción más breve y puede fundirse con otras. Los párpados

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cuerpos de policía. como en el estudio de la caligrafía. La mandíbula suele caer. lo que traiciona al mentiroso”.elmundo. y ni siquiera había una herramienta científica que pudiera utilizarse para estudiar las expresiones faciales y las emociones”. el entrecejo se arruga y los labios se estiran horizontalmente. estudió los gestos de las manos. afirma el reputado psicólogo. hasta que en i965 dio un giro a su carrera. añade. “Mi familia era muy visceral. Muy duradera. Las cejas levantadas se acercan. hasta tal punto que sus técnicas comenzaron a ser utilizadas por jueces. modificar nuestras respuestas y minimizar el impacto emocional en los demás”.ELMUNDO. retrataba a los vecinos de su barrio. podemos mejorar nuestra comunicación. ni aparecerán las típicas “patas de gallo”. laborales e incluso en asuntos de política. Armado con su cámara Argus C-3 cuando sólo era un niño. recuerda. Para él. agentes del FBI e incluso la CIA. su fascinación por la expresión facial surgió a través de la fotografía. Pero el investigador recordó que Charles Darwin había dicho exactamente lo contrario: las expresiones humanas eran innatas y por tanto universales en http://www. “A mediados de los años 50 se pensaba que la expresión facial transmitía información estereotipada. ni descenderán las cejas. Sin embargo. Sus conclusiones científicas le han convertido en uno de los cien psicólogos más influyentes del siglo XX y entre los científicos es conocido como el Darwin del siglo XXI. movimientos faciales muy rápidos que se distinguen porque abarcan todo el semblante y sólo permanecen en la cara unas dos décimas de segundo. ¿Qué dice ese gesto?.es/magazine/2004/264/1097864642. Los labios se alargan hacia atrás. Ekman viajó alrededor del mundo para comprobar científicamente si los gestos y las expresiones difieren con la cultura. En los primeros años de su vida profesional. los movimientos corporales y las palabras. el ámbito emocional estaba plagado de clichés. por la falta de suavidad en la manera en que la expresión aparece y desaparece del rostro. una emoción falsa se detecta por asimetría facial. se puede saber cuándo una sonrisa es falsa porque no estará acompañada de la acción de los músculos orbiculares de los párpados. “Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción. En muchas ocasiones mi madre se enfadaba porque me gustaba gesticular y me reprochaba que la cara se me iba a quedar deformada para siempre por tal motivo. Caen los párpados superiores y se angulan hacia arriba las cejas. “Las emociones desempeñan un papel vital en nuestra vida. Entre sus grandes logros se encuentran las aportaciones que compiló en su libro Cómo detectar mentiras (i985). Ekman afirma que las emociones juegan un papel crucial en la detección del engaño. Nacido en i934. Se puede mentir por falseamiento u ocultamiento. superiores suben pero los inferiores no están tensos. recién publicado por RBA Libros. Gestos y culturas. Sucede a la sorpresa. lo que no ocurre con otras expresiones faciales más complejas de “reproducir”. No vivió lo suficiente para ver que la movilidad de mi rostro se convertiría en una útil herramienta científica y que me ganaría la vida explorando esos gestos”. “Si aprendemos a reconocer las historias que originan las emociones y a identificar cuándo intentamos ocultarlas. abogados. la sonrisa es la “careta” más utilizada porque forma parte de los saludos convencionales. El gesto de la nariz arrugada es simultáneo al de la elevación del labio superior. Mi madre sufría trastorno bipolar y caía en frecuentes depresiones. había mucha ira. Durante cinco años. Así. Párpados superiores elevados al máximo e inferiores tensos. Ligera contracción del músculo que frunce la nariz y estrecha los ojos. Página 2 de 5 . en la periferia de Nueva Jersey. y por las microexpresiones.html TERROR. que le consagró como un experto en descifrar el engaño. y éstos varían en función de la cultura. determinan nuestra calidad de vida y están presentes en cualquier relación. Se suicidió cuando yo tenía i4 años. El volumen es una guía práctica para descubrir el engaño en cualquier ámbito: relaciones de pareja. afirma el autor desde su espaciosa casa en las colinas de Okland. invita al lector a descubrir el mundo emocional a través de sus experiencias y ejercicios que enseñan muchas claves que se ocultan detrás de los gestos. En su nuevo libro. porque es precisamente la lucha interna entre lo que se siente realmente y la emoción falsa. Cuando Ekman comenzó sus estudios. Según esta línea de pensamiento. siguiendo las teorías de antropólogos tan destacados como Margaret Mead.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM emociones. está “bien vista” y suele emplearse en la mayoría de los intercambios sociales. y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierte y que actúe como camuflaje”. ASCO. y a mí me castigaban por decir lo que sentía. ni se alzarán las mejillas. los seres humanos aprendemos los gestos y las expresiones a través del contacto social. Sus movimientos son sencillos y pueden reproducirse voluntariamente. Se valoraba mucho más razonar y aprender. pudiendo pasar desapercibidos fácilmente. Además. “Quería comprender a la gente de una forma visual e intuitiva”. asegura. PENA. surcos característicos de una sonrisa auténtica. California. nos unen como personas. “Las mentiras que llevan consigo una emoción son las más fáciles de detectar. Se puede pillar una mentira a partir de la v0z. Pueden salvarnos o causar verdadero daño”.

ELMUNDO. Ekman publicó un sistema de códigos faciales denominado El sistema de codificación de la actividad facial. existen diferentes perfiles en los cambios fisiológicos que se producen en los órganos del cuerpo”. Así que les pidió que contasen historias sobre diferentes estados de ánimo a cambio de una pastilla de jabón o un paquete de cigarrillos. –Chile. asco o tristeza. La emoción más peligrosa para los demás porque puede generar violencia. del ambiente–. empleando los métodos de Ekman. ira. la mayoría de nuestras emociones se detectan por una señal distintiva que ayuda a los demás a comprender cómo nos sentimos”. PLACER. que son las emociones que no coinciden con las palabras”. Con sólo 30 años de edad y utilizando la fotografía como soporte. Mirada fija. todos los movimientos musculares de la cara. en nuestros cursos los agentes aprenden que su trabajo consiste en conseguir que la persona interrogada se sienta cómoda y en entender cómo piensa”. Las mejillas se elevan y surgen “patas de gallo”. una organización que entrena a agentes en el campo de la interrogación y la detección de mentiras. afirma Newberry. sorpresa. Las interpretaciones coincidieron. se dio cuenta de que las historias que contaban coincidían con la emoción de sus semblantes. en establecer buena comunicación con el entrevistado. Newberry. fui su fuente de entretenimiento. y con rigor científico. los gestos con las manos. al ver vídeos con escenas quirúrgicas y accidentes. podría encontrar expresiones emocionales que nunca hubiera visto antes. Pese a tan categórica afirmación. y Darwin se equivocaba. Con ellas. ojos feroces. miedo y desprecio son universales. decidió cotejarlos en una cultura aislada de la civilización y convivió dos años con el pueblo fore en Papúa Nueva Guinea. Argentina. “Una vez que se establece una comunicación normal con el entrevistado y se conocen sus reacciones. “En los últimos 20 años he colaborado con expertos para llegar a conocer lo que ocurre en el cuerpo y en el cerebro cuando expresamos una emoción facial. El método de entrevista analítica que Ekman enseña consiste.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM todas las especies. los actores aprenden el http://www. Desde su puesto como profesor en la Universidad de Nueva York. director artístico de la compañía de teatro East Coast Artists y Perfomance Group.000 expresiones y que es posible identificar signos para detectar una mentira. no existían pruebas para corroborarlo. explica Newberry. encuentra aplicaciones a las investigaciones de Ekman en el mundo de la interpretación. Tras este viaje. movían los mismos músculos de la cara. está considerado una de las personas que mejor detecta mentiras en el mundo. “Todo lo que él ha investigado científicamente tiene una aplicación en la vida real. los japoneses tendían a enmascarar más las emociones de desagrado con una sonrisa. Ekman pensaba que si Margaret Mead estaba en lo cierto –las personas aprendían las expresiones de la cultura. En Japón y Estados Unidos. “Al volver a Estados Unidos enseñé el material grabado sin editar a mis alumnos y tampoco ellos tuvieron dificultad en interpretar correctamente las emociones de los neoguineanos”. Desde i988 dirige el Institute of Analytical Interviewing. El error más común consiste en malinterpretar una emoción como si fuera un engaño y juzgar así de forma errónea al inocente”. Con este método descubrió que el rostro puede generar más de i0. “Mientras que nuestros pensamientos son totalmente privados.elmundo. Intrigado por estos resultados. Sin embargo. No fue así. para que identificasen la emoción de la imagen. tanto japoneses como estadounidenses. que permitía medir por primera vez. enseñó fotografías a personas de cinco países diferentes. “Ni siquiera sabían lo que era una cámara de fotos. agente de los Servicios de Inteligencia Militar de Estados Unidos. Al principio. Richard Schechner. Schechner entrena a sus actores con las técnicas del psicólogo estadounidense. les enseñamos a detectar desviaciones o hot spots. ante todo. descubrió que los fore no poseían un lenguaje escrito con el que identificar una lista de palabras que designasen una emoción. Brasil. se dispuso a descifrar este enigma. entonces en una civilización virgen como la de los fore. el actor es el atleta de las emociones y actuar no es más que ser capaz de decir la verdad y de contar mentiras creíbles”. Contracción del músculo cigomático (que va del pómulo al labio superior). Con sus aportaciones hemos aprendido a entender mejor lo que vemos”. detalla el científico. Las expresiones de alegría. De este modo. IRA. cuando un científico estaba presente durante el experimento. dramaturgo y actor francés Antonin Artaud. De la misma manera que hay diferentes rasgos para mostrar ira. Ekman evaluó el comportamiento facial en un laboratorio y descubrió que. Japón y Estados Unidos–. y del orbicular que rodea al ojo. En i978. afirma el científico. Para ello. cejas juntas y hacia abajo. incluso si reprimimos la emoción o la expresamos abiertamente. y tendencia a apretar los dientes. James J. Les fascinaba ver por primera vez una linterna o que encendiera una cerilla”. afirma: “Como dijo el poeta. Una aportación que abrirá un sinfín de aplicaciones prácticas a sus investigaciones. en solitario.html Página 3 de 5 . “Como no existe la ‘respuesta de Pinocho’ que delate la mentira.es/magazine/2004/264/1097864642. y aclara que “una persona inocente puede tener la misma reacción que una persona culpable de un delito. asco. tristeza. Mientras Ekman filmaba y fotografiaba sus rostros. la teoría de Darwin salía fortalecida. miedo. “Todo lo demás. independientemente de la sociedad o la cultura a la que se pertenezca. lo aprendemos de nuestro entorno y varía en función de la persona”.

afirma. Las personas sonríen cuando se sienten desdichadas. http://www.elmundo.es/magazine/2004/264/1097864642. Llamada cuando los sentimientos Sentimientos positivos convencer al otro de que también “de Chaplin”. concluye el científico. nos adentramos en el mundo emocional de los personajes y lo vivimos como si nos pasara a nosotros. Sincera. de Paul Ekman. comisuras de los labios.html Página 4 de 5 . mentirosa. acaba de salir a la venta. es la única sonrisa Insolente. Monsters o Buscando a Nemo. Participa el intensidad. Falsa. Para Ekman.ELMUNDO. Contradice la se elevan en un ángulo músculo cigomático. “Por eso buscamos el drama. Esperamos probar que la meditación puede mejorar la vida emocional”. y es asesor en la producción de películas de animación de los estudios Pixar e Industrial Light & Magic. Hay siete tipos de sonrisas Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierta y actúa como camuflaje. Burlona. elevan las mejillas y salen gallo” y se estiran las todas. les enseño cómo funciona la cara para que puedan utilizarlo de una manera efectiva en los personajes que crean”. La máscara más utilizada es la sonrisa porque forma parte de los saludos convencionales. Su fin es camuflar. se alegra del “patas de gallo”. porque nos permite ejercitar las emociones y aprender desde un lugar seguro. Precio: 20 euros. “¿Qué dice ese gesto?” (RBA Libros). mismo hecho de sonreír. sin que tengamos que sufrirlo en la realidad”. “Con los animadores comparto nuevos descubrimientos en el campo de la expresión facial. Sus pesquisas también han encontrado utilidad en los últimos avances tecnológicos de la industria cinematográfica de Hollywood. positivos son muy aunque disimulando la se siente una impresión Poco corriente. salen “patas de emoción interior. “Estamos diseñando un programa que mezcla formas seculares de meditación budista con técnicas occidentales.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM vocabulario emocional del rostro y cambian de una emoción a otra de forma instantánea. la sonrisa no es siempre señal de una emoción positiva. Los movimientos faciales de la sonrisa son sencillos. Se los labios. resulta agradable y se emplea en la mayoría de los intercambios sociales. Dura más Amortiguada. Sin embargo. En su último proyecto. Cultivating emotional balance in challenging times (Cultivando el equilibrio emocional en tiempos difíciles). creadores de Toy Story. Para mostrar bienestar sólo tenemos que mover un músculo que podemos accionar voluntariamente. el sistema visual es el que está más conectado a nuestras emociones. Al presenciar una buena obra de teatro o una película de calidad. mientras que todas las restantes emociones requieren la puesta en marcha concertada de tres a cinco músculos. Los labios intensos. Ekman colabora con el Dalai Lama y el Departamento de Medicina de la Universidad de California en un ambicioso estudio que pretende reducir las emociones destructivas de la vida cotidiana. De muy pronunciado. Se aprietan positiva.

A. Política de privacidad http://www.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM Desdeñosa. S. hoyuelo. Es asimétrica y prolongada. Se confunde con una auténtica.es/magazine/2004/264/1097864642. © Mundinteractivos. Temerosa. El músculo risorio tira de los labios hacia las orejas y los labios quedan en posición rectangular.ELMUNDO.html Página 5 de 5 . No hay expresión positiva. Triste. Muestra emociones negativas sin querer ocultar la desdicha. Contracción del músculo orbicular de los labios. a veces.elmundo. Habitualmente implica que la persona no va a quejarse. protuberancia en torno a las comisuras y.