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11/01/2007 08:23 AM

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Domingo, 17 de octubre de 2004

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DESPRECIO. Es una expresión parecida al asco porque la acción sólo se produce en un lado de la cara. La comisura del labio está más tensa y algo elevada.

GESTOS/ ESTUDIO PSICOLÓGICO

El rostro no siempre es el espejo del alma
Desconfíe cuando le sonrían. Es una de las mejores máscaras para ocultar sentimientos negativos. Aprenda a descifrar los gestos de la cara, si es que quiere triunfar en sus relaciones... El mayor especialista mundial sobre el lenguaje facial, Paul Ekman, y autor de “¿Qué dice ese gesto?”, lo explica. Este psicólogo estadounidense ha hecho de sus investigaciones toda una ciencia. Su método lo emplean el FBI, la CIA, jueces, escuelas de actores y dibujantes de animación.
Por Gemma Cubero del Barrio. Fotografías de Álvaro Villarrubia
¿Qué desencadena una emoción? ¿Podemos aprender a controlarlas? ¿Son iguales en todo el mundo o cambian en cada cultura? ¿Qué gestos desvelan si estamos tristes, enfadados o mintiendo? ¿Podemos aprender a distinguir una sonrisa auténtica de una falsa? ¿Por qué algunas personas no saben disimular sus emociones mientras otras se delatan? Estas son algunas de las incógnitas que han inspirado la vida de Paul Ekman, profesor de psicología de la Universidad de California y experto en comunicación no verbal, y que durante 40 años ha viajado alrededor del mundo para investigar los gestos faciales de las
SORPRESA. Es la emoción más breve y puede fundirse con otras. Los párpados

http://www.elmundo.es/magazine/2004/264/1097864642.html

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y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierte y que actúe como camuflaje”. En su nuevo libro. superiores suben pero los inferiores no están tensos. su fascinación por la expresión facial surgió a través de la fotografía. “Mi familia era muy visceral. podemos mejorar nuestra comunicación. La mandíbula suele caer.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM emociones.ELMUNDO. Página 2 de 5 . California. el entrecejo se arruga y los labios se estiran horizontalmente. porque es precisamente la lucha interna entre lo que se siente realmente y la emoción falsa. Para él. la sonrisa es la “careta” más utilizada porque forma parte de los saludos convencionales. que le consagró como un experto en descifrar el engaño. ni descenderán las cejas. Así. siguiendo las teorías de antropólogos tan destacados como Margaret Mead. ni aparecerán las típicas “patas de gallo”. agentes del FBI e incluso la CIA. “Las emociones desempeñan un papel vital en nuestra vida. Ekman viajó alrededor del mundo para comprobar científicamente si los gestos y las expresiones difieren con la cultura. “Quería comprender a la gente de una forma visual e intuitiva”. El volumen es una guía práctica para descubrir el engaño en cualquier ámbito: relaciones de pareja. ASCO. por la falta de suavidad en la manera en que la expresión aparece y desaparece del rostro. Se puede mentir por falseamiento u ocultamiento. Nacido en i934. El gesto de la nariz arrugada es simultáneo al de la elevación del labio superior. modificar nuestras respuestas y minimizar el impacto emocional en los demás”. Pueden salvarnos o causar verdadero daño”.es/magazine/2004/264/1097864642. Caen los párpados superiores y se angulan hacia arriba las cejas. afirma el reputado psicólogo. Armado con su cámara Argus C-3 cuando sólo era un niño. Gestos y culturas. Mi madre sufría trastorno bipolar y caía en frecuentes depresiones. y ni siquiera había una herramienta científica que pudiera utilizarse para estudiar las expresiones faciales y las emociones”. y por las microexpresiones. en la periferia de Nueva Jersey. determinan nuestra calidad de vida y están presentes en cualquier relación. surcos característicos de una sonrisa auténtica. Los labios se alargan hacia atrás. “Las mentiras que llevan consigo una emoción son las más fáciles de detectar. Además. Párpados superiores elevados al máximo e inferiores tensos. lo que traiciona al mentiroso”. Sus movimientos son sencillos y pueden reproducirse voluntariamente. “Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción. movimientos faciales muy rápidos que se distinguen porque abarcan todo el semblante y sólo permanecen en la cara unas dos décimas de segundo. y a mí me castigaban por decir lo que sentía. “A mediados de los años 50 se pensaba que la expresión facial transmitía información estereotipada.elmundo. está “bien vista” y suele emplearse en la mayoría de los intercambios sociales. lo que no ocurre con otras expresiones faciales más complejas de “reproducir”. Se puede pillar una mentira a partir de la v0z. ¿Qué dice ese gesto?. retrataba a los vecinos de su barrio. abogados. hasta tal punto que sus técnicas comenzaron a ser utilizadas por jueces. No vivió lo suficiente para ver que la movilidad de mi rostro se convertiría en una útil herramienta científica y que me ganaría la vida explorando esos gestos”. Las cejas levantadas se acercan. PENA. Sin embargo. recuerda. pudiendo pasar desapercibidos fácilmente.html TERROR. y éstos varían en función de la cultura. Muy duradera. recién publicado por RBA Libros. “Si aprendemos a reconocer las historias que originan las emociones y a identificar cuándo intentamos ocultarlas. ni se alzarán las mejillas. hasta que en i965 dio un giro a su carrera. afirma el autor desde su espaciosa casa en las colinas de Okland. Sus conclusiones científicas le han convertido en uno de los cien psicólogos más influyentes del siglo XX y entre los científicos es conocido como el Darwin del siglo XXI. el ámbito emocional estaba plagado de clichés. Durante cinco años. Se valoraba mucho más razonar y aprender. En los primeros años de su vida profesional. los movimientos corporales y las palabras. invita al lector a descubrir el mundo emocional a través de sus experiencias y ejercicios que enseñan muchas claves que se ocultan detrás de los gestos. se puede saber cuándo una sonrisa es falsa porque no estará acompañada de la acción de los músculos orbiculares de los párpados. laborales e incluso en asuntos de política. había mucha ira. añade. estudió los gestos de las manos. nos unen como personas. como en el estudio de la caligrafía. En muchas ocasiones mi madre se enfadaba porque me gustaba gesticular y me reprochaba que la cara se me iba a quedar deformada para siempre por tal motivo. Cuando Ekman comenzó sus estudios. Pero el investigador recordó que Charles Darwin había dicho exactamente lo contrario: las expresiones humanas eran innatas y por tanto universales en http://www. Ekman afirma que las emociones juegan un papel crucial en la detección del engaño. Ligera contracción del músculo que frunce la nariz y estrecha los ojos. Entre sus grandes logros se encuentran las aportaciones que compiló en su libro Cómo detectar mentiras (i985). asegura. una emoción falsa se detecta por asimetría facial. Según esta línea de pensamiento. los seres humanos aprendemos los gestos y las expresiones a través del contacto social. cuerpos de policía. Sucede a la sorpresa. Se suicidió cuando yo tenía i4 años.

James J.ELMUNDO. movían los mismos músculos de la cara. fui su fuente de entretenimiento. director artístico de la compañía de teatro East Coast Artists y Perfomance Group. Con sus aportaciones hemos aprendido a entender mejor lo que vemos”. Las expresiones de alegría. Sin embargo. IRA. –Chile. El error más común consiste en malinterpretar una emoción como si fuera un engaño y juzgar así de forma errónea al inocente”. detalla el científico. De la misma manera que hay diferentes rasgos para mostrar ira. Al principio. incluso si reprimimos la emoción o la expresamos abiertamente. y aclara que “una persona inocente puede tener la misma reacción que una persona culpable de un delito. Una aportación que abrirá un sinfín de aplicaciones prácticas a sus investigaciones. Tras este viaje. De este modo. en establecer buena comunicación con el entrevistado. los gestos con las manos. el actor es el atleta de las emociones y actuar no es más que ser capaz de decir la verdad y de contar mentiras creíbles”. en nuestros cursos los agentes aprenden que su trabajo consiste en conseguir que la persona interrogada se sienta cómoda y en entender cómo piensa”. Les fascinaba ver por primera vez una linterna o que encendiera una cerilla”. se dispuso a descifrar este enigma. enseñó fotografías a personas de cinco países diferentes. Mirada fija. No fue así. está considerado una de las personas que mejor detecta mentiras en el mundo. “Mientras que nuestros pensamientos son totalmente privados. podría encontrar expresiones emocionales que nunca hubiera visto antes. decidió cotejarlos en una cultura aislada de la civilización y convivió dos años con el pueblo fore en Papúa Nueva Guinea. y tendencia a apretar los dientes. Con este método descubrió que el rostro puede generar más de i0. Argentina. les enseñamos a detectar desviaciones o hot spots. descubrió que los fore no poseían un lenguaje escrito con el que identificar una lista de palabras que designasen una emoción. PLACER. Japón y Estados Unidos–. Brasil. Schechner entrena a sus actores con las técnicas del psicólogo estadounidense. que son las emociones que no coinciden con las palabras”. “Como no existe la ‘respuesta de Pinocho’ que delate la mentira. dramaturgo y actor francés Antonin Artaud. “Todo lo que él ha investigado científicamente tiene una aplicación en la vida real. Desde su puesto como profesor en la Universidad de Nueva York. asco. Richard Schechner. “Ni siquiera sabían lo que era una cámara de fotos. tanto japoneses como estadounidenses. los japoneses tendían a enmascarar más las emociones de desagrado con una sonrisa. “En los últimos 20 años he colaborado con expertos para llegar a conocer lo que ocurre en el cuerpo y en el cerebro cuando expresamos una emoción facial. independientemente de la sociedad o la cultura a la que se pertenezca. explica Newberry.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM todas las especies. ira. todos los movimientos musculares de la cara. al ver vídeos con escenas quirúrgicas y accidentes.es/magazine/2004/264/1097864642. la mayoría de nuestras emociones se detectan por una señal distintiva que ayuda a los demás a comprender cómo nos sentimos”. ante todo. Newberry. afirma Newberry. ojos feroces. afirma el científico. miedo y desprecio son universales. Ekman evaluó el comportamiento facial en un laboratorio y descubrió que. tristeza. afirma: “Como dijo el poeta. En i978. y del orbicular que rodea al ojo. Ekman pensaba que si Margaret Mead estaba en lo cierto –las personas aprendían las expresiones de la cultura. entonces en una civilización virgen como la de los fore.elmundo. y con rigor científico. La emoción más peligrosa para los demás porque puede generar violencia. Desde i988 dirige el Institute of Analytical Interviewing. sorpresa. En Japón y Estados Unidos. y Darwin se equivocaba. encuentra aplicaciones a las investigaciones de Ekman en el mundo de la interpretación. Las interpretaciones coincidieron. Mientras Ekman filmaba y fotografiaba sus rostros.000 expresiones y que es posible identificar signos para detectar una mentira.html Página 3 de 5 . Ekman publicó un sistema de códigos faciales denominado El sistema de codificación de la actividad facial. que permitía medir por primera vez. se dio cuenta de que las historias que contaban coincidían con la emoción de sus semblantes. asco o tristeza. la teoría de Darwin salía fortalecida. Para ello. “Todo lo demás. no existían pruebas para corroborarlo. “Una vez que se establece una comunicación normal con el entrevistado y se conocen sus reacciones. Con ellas. del ambiente–. Las mejillas se elevan y surgen “patas de gallo”. lo aprendemos de nuestro entorno y varía en función de la persona”. para que identificasen la emoción de la imagen. empleando los métodos de Ekman. Así que les pidió que contasen historias sobre diferentes estados de ánimo a cambio de una pastilla de jabón o un paquete de cigarrillos. miedo. cuando un científico estaba presente durante el experimento. agente de los Servicios de Inteligencia Militar de Estados Unidos. Intrigado por estos resultados. en solitario. una organización que entrena a agentes en el campo de la interrogación y la detección de mentiras. Pese a tan categórica afirmación. existen diferentes perfiles en los cambios fisiológicos que se producen en los órganos del cuerpo”. cejas juntas y hacia abajo. El método de entrevista analítica que Ekman enseña consiste. Contracción del músculo cigomático (que va del pómulo al labio superior). los actores aprenden el http://www. “Al volver a Estados Unidos enseñé el material grabado sin editar a mis alumnos y tampoco ellos tuvieron dificultad en interpretar correctamente las emociones de los neoguineanos”. Con sólo 30 años de edad y utilizando la fotografía como soporte.

Su fin es camuflar. el sistema visual es el que está más conectado a nuestras emociones. sin que tengamos que sufrirlo en la realidad”.ELMUNDO. concluye el científico. Dura más Amortiguada. acaba de salir a la venta. Cultivating emotional balance in challenging times (Cultivando el equilibrio emocional en tiempos difíciles). En su último proyecto. elevan las mejillas y salen gallo” y se estiran las todas. Se los labios. Hay siete tipos de sonrisas Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierta y actúa como camuflaje. y es asesor en la producción de películas de animación de los estudios Pixar e Industrial Light & Magic. resulta agradable y se emplea en la mayoría de los intercambios sociales. de Paul Ekman. les enseño cómo funciona la cara para que puedan utilizarlo de una manera efectiva en los personajes que crean”. afirma. mientras que todas las restantes emociones requieren la puesta en marcha concertada de tres a cinco músculos. Falsa. “¿Qué dice ese gesto?” (RBA Libros). Participa el intensidad.elmundo. Los labios intensos. la sonrisa no es siempre señal de una emoción positiva. Se aprietan positiva. Sin embargo. mismo hecho de sonreír. Burlona. “Estamos diseñando un programa que mezcla formas seculares de meditación budista con técnicas occidentales. Llamada cuando los sentimientos Sentimientos positivos convencer al otro de que también “de Chaplin”. Precio: 20 euros. se alegra del “patas de gallo”. Ekman colabora con el Dalai Lama y el Departamento de Medicina de la Universidad de California en un ambicioso estudio que pretende reducir las emociones destructivas de la vida cotidiana. “Por eso buscamos el drama. Las personas sonríen cuando se sienten desdichadas. comisuras de los labios. Sus pesquisas también han encontrado utilidad en los últimos avances tecnológicos de la industria cinematográfica de Hollywood. creadores de Toy Story. Para mostrar bienestar sólo tenemos que mover un músculo que podemos accionar voluntariamente. Al presenciar una buena obra de teatro o una película de calidad. Monsters o Buscando a Nemo. “Con los animadores comparto nuevos descubrimientos en el campo de la expresión facial. Contradice la se elevan en un ángulo músculo cigomático. Esperamos probar que la meditación puede mejorar la vida emocional”. De muy pronunciado. es la única sonrisa Insolente. La máscara más utilizada es la sonrisa porque forma parte de los saludos convencionales. nos adentramos en el mundo emocional de los personajes y lo vivimos como si nos pasara a nosotros.es/magazine/2004/264/1097864642. salen “patas de emoción interior. positivos son muy aunque disimulando la se siente una impresión Poco corriente. http://www. mentirosa. Para Ekman. Sincera.html Página 4 de 5 . porque nos permite ejercitar las emociones y aprender desde un lugar seguro. Los movimientos faciales de la sonrisa son sencillos.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM vocabulario emocional del rostro y cambian de una emoción a otra de forma instantánea.

Es asimétrica y prolongada.ELMUNDO. © Mundinteractivos. protuberancia en torno a las comisuras y.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM Desdeñosa. Triste. Habitualmente implica que la persona no va a quejarse. Política de privacidad http://www. Temerosa. Contracción del músculo orbicular de los labios. No hay expresión positiva. S.es/magazine/2004/264/1097864642. El músculo risorio tira de los labios hacia las orejas y los labios quedan en posición rectangular.A. hoyuelo. Se confunde con una auténtica.html Página 5 de 5 .elmundo. Muestra emociones negativas sin querer ocultar la desdicha. a veces.

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