Está en la página 1de 5

ELMUNDO.

ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma

11/01/2007 08:23 AM

PUBLICIDAD

elmundo.es /suplementos /magazine

MAGAZINE
264
Domingo, 17 de octubre de 2004

OTROS ARTICULOS EN ESTE NÚMERO

DESPRECIO. Es una expresión parecida al asco porque la acción sólo se produce en un lado de la cara. La comisura del labio está más tensa y algo elevada.

GESTOS/ ESTUDIO PSICOLÓGICO

El rostro no siempre es el espejo del alma
Desconfíe cuando le sonrían. Es una de las mejores máscaras para ocultar sentimientos negativos. Aprenda a descifrar los gestos de la cara, si es que quiere triunfar en sus relaciones... El mayor especialista mundial sobre el lenguaje facial, Paul Ekman, y autor de “¿Qué dice ese gesto?”, lo explica. Este psicólogo estadounidense ha hecho de sus investigaciones toda una ciencia. Su método lo emplean el FBI, la CIA, jueces, escuelas de actores y dibujantes de animación.
Por Gemma Cubero del Barrio. Fotografías de Álvaro Villarrubia
¿Qué desencadena una emoción? ¿Podemos aprender a controlarlas? ¿Son iguales en todo el mundo o cambian en cada cultura? ¿Qué gestos desvelan si estamos tristes, enfadados o mintiendo? ¿Podemos aprender a distinguir una sonrisa auténtica de una falsa? ¿Por qué algunas personas no saben disimular sus emociones mientras otras se delatan? Estas son algunas de las incógnitas que han inspirado la vida de Paul Ekman, profesor de psicología de la Universidad de California y experto en comunicación no verbal, y que durante 40 años ha viajado alrededor del mundo para investigar los gestos faciales de las
SORPRESA. Es la emoción más breve y puede fundirse con otras. Los párpados

http://www.elmundo.es/magazine/2004/264/1097864642.html

Página 1 de 5

¿Qué dice ese gesto?. Ekman afirma que las emociones juegan un papel crucial en la detección del engaño. Sus movimientos son sencillos y pueden reproducirse voluntariamente. PENA. Sin embargo. determinan nuestra calidad de vida y están presentes en cualquier relación. En los primeros años de su vida profesional. Además. lo que no ocurre con otras expresiones faciales más complejas de “reproducir”. California. se puede saber cuándo una sonrisa es falsa porque no estará acompañada de la acción de los músculos orbiculares de los párpados. por la falta de suavidad en la manera en que la expresión aparece y desaparece del rostro. el entrecejo se arruga y los labios se estiran horizontalmente. “Si aprendemos a reconocer las historias que originan las emociones y a identificar cuándo intentamos ocultarlas. El gesto de la nariz arrugada es simultáneo al de la elevación del labio superior. su fascinación por la expresión facial surgió a través de la fotografía. abogados. hasta que en i965 dio un giro a su carrera. y a mí me castigaban por decir lo que sentía. “A mediados de los años 50 se pensaba que la expresión facial transmitía información estereotipada. Pueden salvarnos o causar verdadero daño”. hasta tal punto que sus técnicas comenzaron a ser utilizadas por jueces. afirma el reputado psicólogo. Ligera contracción del músculo que frunce la nariz y estrecha los ojos. añade. “Las emociones desempeñan un papel vital en nuestra vida. superiores suben pero los inferiores no están tensos. Cuando Ekman comenzó sus estudios. estudió los gestos de las manos. retrataba a los vecinos de su barrio. surcos característicos de una sonrisa auténtica. Sus conclusiones científicas le han convertido en uno de los cien psicólogos más influyentes del siglo XX y entre los científicos es conocido como el Darwin del siglo XXI. laborales e incluso en asuntos de política. en la periferia de Nueva Jersey. Ekman viajó alrededor del mundo para comprobar científicamente si los gestos y las expresiones difieren con la cultura. El volumen es una guía práctica para descubrir el engaño en cualquier ámbito: relaciones de pareja. Según esta línea de pensamiento. Nacido en i934. recuerda. Caen los párpados superiores y se angulan hacia arriba las cejas. Para él. como en el estudio de la caligrafía. asegura.html TERROR.elmundo. Se suicidió cuando yo tenía i4 años. que le consagró como un experto en descifrar el engaño. Página 2 de 5 . En muchas ocasiones mi madre se enfadaba porque me gustaba gesticular y me reprochaba que la cara se me iba a quedar deformada para siempre por tal motivo. Pero el investigador recordó que Charles Darwin había dicho exactamente lo contrario: las expresiones humanas eran innatas y por tanto universales en http://www. La mandíbula suele caer. modificar nuestras respuestas y minimizar el impacto emocional en los demás”. una emoción falsa se detecta por asimetría facial. Las cejas levantadas se acercan. el ámbito emocional estaba plagado de clichés.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM emociones. lo que traiciona al mentiroso”. Durante cinco años.ELMUNDO. No vivió lo suficiente para ver que la movilidad de mi rostro se convertiría en una útil herramienta científica y que me ganaría la vida explorando esos gestos”. Entre sus grandes logros se encuentran las aportaciones que compiló en su libro Cómo detectar mentiras (i985).es/magazine/2004/264/1097864642. Gestos y culturas. porque es precisamente la lucha interna entre lo que se siente realmente y la emoción falsa. siguiendo las teorías de antropólogos tan destacados como Margaret Mead. En su nuevo libro. “Mi familia era muy visceral. invita al lector a descubrir el mundo emocional a través de sus experiencias y ejercicios que enseñan muchas claves que se ocultan detrás de los gestos. ni aparecerán las típicas “patas de gallo”. los movimientos corporales y las palabras. podemos mejorar nuestra comunicación. la sonrisa es la “careta” más utilizada porque forma parte de los saludos convencionales. Se valoraba mucho más razonar y aprender. pudiendo pasar desapercibidos fácilmente. recién publicado por RBA Libros. Se puede mentir por falseamiento u ocultamiento. “Las mentiras que llevan consigo una emoción son las más fáciles de detectar. Así. Muy duradera. ASCO. Párpados superiores elevados al máximo e inferiores tensos. Los labios se alargan hacia atrás. Se puede pillar una mentira a partir de la v0z. los seres humanos aprendemos los gestos y las expresiones a través del contacto social. está “bien vista” y suele emplearse en la mayoría de los intercambios sociales. y por las microexpresiones. y éstos varían en función de la cultura. ni descenderán las cejas. y ni siquiera había una herramienta científica que pudiera utilizarse para estudiar las expresiones faciales y las emociones”. “Quería comprender a la gente de una forma visual e intuitiva”. movimientos faciales muy rápidos que se distinguen porque abarcan todo el semblante y sólo permanecen en la cara unas dos décimas de segundo. cuerpos de policía. afirma el autor desde su espaciosa casa en las colinas de Okland. nos unen como personas. “Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción. agentes del FBI e incluso la CIA. había mucha ira. Sucede a la sorpresa. ni se alzarán las mejillas. Armado con su cámara Argus C-3 cuando sólo era un niño. y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierte y que actúe como camuflaje”. Mi madre sufría trastorno bipolar y caía en frecuentes depresiones.

y aclara que “una persona inocente puede tener la misma reacción que una persona culpable de un delito. miedo. Ekman publicó un sistema de códigos faciales denominado El sistema de codificación de la actividad facial. afirma el científico. del ambiente–.ELMUNDO. incluso si reprimimos la emoción o la expresamos abiertamente. para que identificasen la emoción de la imagen. Con este método descubrió que el rostro puede generar más de i0. Sin embargo. Ekman pensaba que si Margaret Mead estaba en lo cierto –las personas aprendían las expresiones de la cultura. cejas juntas y hacia abajo. Pese a tan categórica afirmación. que permitía medir por primera vez. Richard Schechner. En Japón y Estados Unidos. se dio cuenta de que las historias que contaban coincidían con la emoción de sus semblantes. Al principio. los actores aprenden el http://www. tristeza. los gestos con las manos. sorpresa. Una aportación que abrirá un sinfín de aplicaciones prácticas a sus investigaciones. “Mientras que nuestros pensamientos son totalmente privados. James J. y tendencia a apretar los dientes. Las mejillas se elevan y surgen “patas de gallo”. Mirada fija. una organización que entrena a agentes en el campo de la interrogación y la detección de mentiras. ira. Schechner entrena a sus actores con las técnicas del psicólogo estadounidense. la teoría de Darwin salía fortalecida. afirma: “Como dijo el poeta. El error más común consiste en malinterpretar una emoción como si fuera un engaño y juzgar así de forma errónea al inocente”. “Todo lo que él ha investigado científicamente tiene una aplicación en la vida real. Las expresiones de alegría. podría encontrar expresiones emocionales que nunca hubiera visto antes. lo aprendemos de nuestro entorno y varía en función de la persona”. agente de los Servicios de Inteligencia Militar de Estados Unidos. Argentina. existen diferentes perfiles en los cambios fisiológicos que se producen en los órganos del cuerpo”. director artístico de la compañía de teatro East Coast Artists y Perfomance Group. Con sus aportaciones hemos aprendido a entender mejor lo que vemos”. PLACER. Tras este viaje. Para ello. No fue así. todos los movimientos musculares de la cara. El método de entrevista analítica que Ekman enseña consiste. entonces en una civilización virgen como la de los fore. descubrió que los fore no poseían un lenguaje escrito con el que identificar una lista de palabras que designasen una emoción. movían los mismos músculos de la cara. “En los últimos 20 años he colaborado con expertos para llegar a conocer lo que ocurre en el cuerpo y en el cerebro cuando expresamos una emoción facial. “Como no existe la ‘respuesta de Pinocho’ que delate la mentira. explica Newberry. dramaturgo y actor francés Antonin Artaud. “Todo lo demás.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM todas las especies. ante todo. encuentra aplicaciones a las investigaciones de Ekman en el mundo de la interpretación. está considerado una de las personas que mejor detecta mentiras en el mundo. cuando un científico estaba presente durante el experimento. Contracción del músculo cigomático (que va del pómulo al labio superior). y con rigor científico. asco. que son las emociones que no coinciden con las palabras”. Brasil. Así que les pidió que contasen historias sobre diferentes estados de ánimo a cambio de una pastilla de jabón o un paquete de cigarrillos. La emoción más peligrosa para los demás porque puede generar violencia. “Una vez que se establece una comunicación normal con el entrevistado y se conocen sus reacciones. –Chile. empleando los métodos de Ekman. enseñó fotografías a personas de cinco países diferentes. Con ellas. Mientras Ekman filmaba y fotografiaba sus rostros. los japoneses tendían a enmascarar más las emociones de desagrado con una sonrisa. Intrigado por estos resultados. en nuestros cursos los agentes aprenden que su trabajo consiste en conseguir que la persona interrogada se sienta cómoda y en entender cómo piensa”. y del orbicular que rodea al ojo. Las interpretaciones coincidieron. Desde su puesto como profesor en la Universidad de Nueva York.es/magazine/2004/264/1097864642. se dispuso a descifrar este enigma. Con sólo 30 años de edad y utilizando la fotografía como soporte. “Ni siquiera sabían lo que era una cámara de fotos. IRA. “Al volver a Estados Unidos enseñé el material grabado sin editar a mis alumnos y tampoco ellos tuvieron dificultad en interpretar correctamente las emociones de los neoguineanos”. De este modo. no existían pruebas para corroborarlo. miedo y desprecio son universales.000 expresiones y que es posible identificar signos para detectar una mentira. al ver vídeos con escenas quirúrgicas y accidentes. En i978. Japón y Estados Unidos–. independientemente de la sociedad o la cultura a la que se pertenezca. detalla el científico. y Darwin se equivocaba. ojos feroces. en establecer buena comunicación con el entrevistado. afirma Newberry. Desde i988 dirige el Institute of Analytical Interviewing. la mayoría de nuestras emociones se detectan por una señal distintiva que ayuda a los demás a comprender cómo nos sentimos”. tanto japoneses como estadounidenses.elmundo. Newberry. en solitario. fui su fuente de entretenimiento. les enseñamos a detectar desviaciones o hot spots. Ekman evaluó el comportamiento facial en un laboratorio y descubrió que. asco o tristeza.html Página 3 de 5 . Les fascinaba ver por primera vez una linterna o que encendiera una cerilla”. decidió cotejarlos en una cultura aislada de la civilización y convivió dos años con el pueblo fore en Papúa Nueva Guinea. De la misma manera que hay diferentes rasgos para mostrar ira. el actor es el atleta de las emociones y actuar no es más que ser capaz de decir la verdad y de contar mentiras creíbles”.

Al presenciar una buena obra de teatro o una película de calidad. Esperamos probar que la meditación puede mejorar la vida emocional”. es la única sonrisa Insolente. Dura más Amortiguada.html Página 4 de 5 . En su último proyecto. Sincera. “Estamos diseñando un programa que mezcla formas seculares de meditación budista con técnicas occidentales. Se los labios. mientras que todas las restantes emociones requieren la puesta en marcha concertada de tres a cinco músculos. resulta agradable y se emplea en la mayoría de los intercambios sociales. comisuras de los labios. Hay siete tipos de sonrisas Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierta y actúa como camuflaje. el sistema visual es el que está más conectado a nuestras emociones. Contradice la se elevan en un ángulo músculo cigomático.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM vocabulario emocional del rostro y cambian de una emoción a otra de forma instantánea. http://www. Los movimientos faciales de la sonrisa son sencillos. afirma. de Paul Ekman. les enseño cómo funciona la cara para que puedan utilizarlo de una manera efectiva en los personajes que crean”. Ekman colabora con el Dalai Lama y el Departamento de Medicina de la Universidad de California en un ambicioso estudio que pretende reducir las emociones destructivas de la vida cotidiana.ELMUNDO. positivos son muy aunque disimulando la se siente una impresión Poco corriente. “Por eso buscamos el drama. De muy pronunciado. mismo hecho de sonreír. Sin embargo. “Con los animadores comparto nuevos descubrimientos en el campo de la expresión facial. Burlona. Cultivating emotional balance in challenging times (Cultivando el equilibrio emocional en tiempos difíciles). nos adentramos en el mundo emocional de los personajes y lo vivimos como si nos pasara a nosotros. sin que tengamos que sufrirlo en la realidad”. Las personas sonríen cuando se sienten desdichadas. Sus pesquisas también han encontrado utilidad en los últimos avances tecnológicos de la industria cinematográfica de Hollywood. Para mostrar bienestar sólo tenemos que mover un músculo que podemos accionar voluntariamente. mentirosa. acaba de salir a la venta. se alegra del “patas de gallo”. Llamada cuando los sentimientos Sentimientos positivos convencer al otro de que también “de Chaplin”. “¿Qué dice ese gesto?” (RBA Libros). y es asesor en la producción de películas de animación de los estudios Pixar e Industrial Light & Magic. Para Ekman. concluye el científico. Su fin es camuflar. porque nos permite ejercitar las emociones y aprender desde un lugar seguro. la sonrisa no es siempre señal de una emoción positiva. La máscara más utilizada es la sonrisa porque forma parte de los saludos convencionales. Participa el intensidad. Se aprietan positiva. Monsters o Buscando a Nemo. Precio: 20 euros. Los labios intensos. elevan las mejillas y salen gallo” y se estiran las todas. creadores de Toy Story.elmundo.es/magazine/2004/264/1097864642. Falsa. salen “patas de emoción interior.

html Página 5 de 5 .ELMUNDO. Contracción del músculo orbicular de los labios. Habitualmente implica que la persona no va a quejarse.es/magazine/2004/264/1097864642.A. © Mundinteractivos. Se confunde con una auténtica.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM Desdeñosa.elmundo. Temerosa. S. El músculo risorio tira de los labios hacia las orejas y los labios quedan en posición rectangular. Política de privacidad http://www. Muestra emociones negativas sin querer ocultar la desdicha. Triste. No hay expresión positiva. Es asimétrica y prolongada. protuberancia en torno a las comisuras y. a veces. hoyuelo.