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La Economía Ecológica

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ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004

Lectura 22 Página 1

CAPÍTULO 3 HACIA UNA NUEVA VISIÓN DE LA ECONOMÍA1
3.1. 3.2. 3.3. 3.4. La economía como un subsistema abierto dentro de la biosfera Producción y productividad: dos enfoques La economía ecológica frente a la economía ambiental y la economía de los recursos naturales Economía ecológica – Economía convencional – Ecología – Economía ambiental

“La destrucción ambiental y la creciente escasez de los recursos por fin nos han hecho tomar conciencia del hecho que la producción, la asignación, la elección de insumos y su colocación, no están ocurriendo en los sistemas cerrados o semicerrados, que la ciencia económica ha usado tradicionalmente como modelos teóricos, para explicar los procesos económicos, sino básicamente en sistemas abiertos”.
K. William Kapp, 1976.

(...) “nada podrá estar más alejado de la verdad que afirmar que el proceso económico es una cuestión aislada y circular, tal como lo representa el análisis tradicional (...) El proceso económico está cimentado sólidamente en una base material sujeta a determinadas restricciones. En razón de estos obstáculos, el proceso económico tiene una evolución unidireccional irrevocable. En el mundo de la economía, sólo el dinero circula en dos direcciones de un sector económico a otro (...). Si se considera esto último parecería que los economistas (...) han sucumbido ante el peor fetichismo económico: el monetario”.
Nicholas Georgescu-Roegen, 1971.

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Esta lectura está tomada de: Van Hauwermeiren, Saar, Manual de Economía Ecológica, Quito, ILDIS/AbyaYala/Instituto de Estudios Ecologistas del Tercer Mundo, 1999, pp: 69-91.

definiremos el objeto de estudio de la economía ecológica en comparación con la economía ambiental y la economía de los recursos naturales.1. . La economía produce dos tipos de residuos: • • El calor disipado (según la segunda ley de la termodinámica). DOS REPRESENTACIONES DE LA ECONOMÍA a) La clásica representación del proceso económico • • • • Un flujo circular de dinero. en contraste con la clásica representación del proceso económico (véase capítulo 1). 1. como un subsistema abierto dentro de la biosfera. contrastaremos la interpretación tradicional de los conceptos “producción y productividad” con la interpretación de la economía ecológica. Un sistema mecánico autosostenido. Un circuito continuo entre la producción y el consumo en un sistema completamente cerrado. El funcionamiento de la capacidad de la biosfera para absorber desechos.3. En la sección 3. que ignora totalmente los aspectos físicos de la actividad económica. El esquema 3. LA ECONOMÍA COMO UN SUBSISTEMA ABIERTO DENTRO DE LA BIOSFERA En los capítulos anteriores hemos visto que no se pueden ignorar los aspectos físicos de la actividad económica La economía exige un suministro adecuado de: • • • Energía y materiales. muestra la economía según esta visión de la economía ecológica (una descripción física de la economía). aclararemos la relación entre la economía ecológica. que mediante reciclaje pueden volver a ser parcialmente utilizados.1.1. • • • • En la sección 3. Los residuos materiales.2. El mantenimiento de la biodiversidad. compararemos esta nueva visión con la representación clásica de la actividad económica. En la sección 3. 3. En la sección 3. la ecología y la economía ambiental y la economía de los recursos naturales.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 2 En este tercer capítulo definiremos la economía según la visión de la economía ecológica. Un sistema aislado que no tiene ambiente.4.

1. . PRODUCCIÓN Y PRODUCTIVIDAD: DOS ENFOQUES La descripción física de la economía según la visión preanalítica de la economía ecológica nos hace interpretar de otra manera algunos conceptos de la economía como “producción” y “productividad”. Una descripción física de la economía. PRODUCCIÓN Según la visión tradicional de la economía se usa el término “producción” (o actividades productivas) para referirse a las actividades que se llevan a cabo con el fin de obtener bienes para satisfacer las necesidades de una sociedad. Un sistema que produce residuos (calor disipado y residuos materiales). En una posición distinta. b) La visión de la economía ecológica • • • La economía como un subsistema abierto dentro de la biosfera. dependiente del funcionamiento de la biosfera. Se usa también el término “producción” para referirse a la extracción de recursos naturales.: Dos visiones de la economía La Economía Neoclásica Mercados de Bienes y Servicios Empresas ECONOMÍA NEOCLÁSICA Mercados de Factores de Productos Familias La Economía Ecológica Materias primas Reciclaje ENERGÍA SOLAR Energía útil Energía residual CALOR DISIPADO residuos materiales ECONOMÍA NEOCLÁSICA Fuente: Martínez Alier (1995).ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 3 Esquema 3. 3. la descripción física (economía ecológica) hace una clara distinción entre producción y extracción.2. 1. Un sistema de energía y materiales.

Un país no “produce” recursos naturales. sin embargo. así entendida.) del precio de la producción y tampoco incluye el valor real de los insumos. por otra parte. gas. el valor de la producción y. El tiempo económico para extraer y agotar estos recursos es muy diferente al tiempo biológico necesario para producirlos. el valor de los insumos. hablamos de la extracción de combustibles fósiles. . Como ya se ha dicho ambos valores son calculados por sus precios. etc.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 4 Ejemplo: Según la visión de la economía ecológica. pues proceden de la energía solar) y de su extracción por la actividad económica. sino que “extrae” carbón. Para la economía ecológica en esta formulación hay un importante problema de concepción. sólo se necesita conocer. Ejemplo: En muchos procesos productivos se da un aumento de la productividad económica y al mismo tiempo una disminución de la productividad energética (véase como ilustración al texto de apoyo sobre la productividad de la agricultura moderna). Un sector económico puede ser considerado muy “productivo” desde el punto de vista de la economía convencional y. por razones evidentes se realiza a un ritmo mucho más rápido que la producción geológica. ser definido como de muy baja “productividad” desde el punto de vista de la producción sustentable. sino sólo su valor de mercado. • 2. • La economía ecológica habla de la “producción geológica” de esas fuentes de energía (que ya se produjeron. PRODUCTIVIDAD En la economía tradicional se mide la productividad de la forma siguiente: PRODUCTIVIDAD = Valor de la producción – Valor de los insumos Cantidad del insumo Ejemplos: • • La productividad por hora de trabajo La productividad por hectárea de tierra Para calcular la productividad. degradación del medio ambiente. petróleo. por una parte. La extracción. La economía tradicional no deduce en sus cálculos las externalidades negativas (costos relacionados con la contaminación.

Es un nuevo enfoque sobre las interrelaciones dinámicas entre los sistemas económicos y el conjunto total de los sistemas físico y social. . Propone como alternativa para medir la sustentabilidad ecológica el desarrollo de indicadores biofísicos en lugar de los actuales indicadores económicos. Sólo generar residuos en la cantidad que el ecosistema sea capaz de asimilar o reciclar. La economía ecológica o la economía socio-ecológica también cuestiona el sistema socio-económico. La economía ecológica hace de la discusión de la equidad. la distribución. 4. los factores económicos. monetarios. Es por lo tanto una visión sistemática y transdisciplinaria que trasciende el actual paradigma económico. La economía ecológica entiende que la actividad económica no es una actividad que sólo utilice bienes ambientales o recursos naturales de manera aislada. 3.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 5 3. un elemento central para la comprensión del problema de la sustentabilidad. LA ECONOMÍA ECOLÓGICA FRENTE A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Y LA ECONOMÍA DE LOS RECURSOS NATURALES 1. sino que es una actividad económica que está precisamente centrada en la utilización de los ecosistemas. b) La imposibilidad de extraer de los sistemas biológicos más de lo que puede ser considerado como su rendimiento sustentable o renovable. es decir. 5. ECONOMÍA ECOLÓGICA a) Las principales definiciones y características 1. el carbón) a un ritmo no superior al de su substitución por recursos renovables. Una economía ecológica debe por lo tanto recomendar: • • • • Usar los recursos renovables (como pesca. leña) en un ritmo que no debe exceder su tasa de renovación. Usar los recursos agotables (como el petróleo. 2. sociales e institucionales que están a la base de los problemas ambientales y de la forma de gestionarlos. tales como las leyes de la termodinámica: a) La imposibilidad de generar más residuos de los que puede tolerar la capacidad de asimilación de los ecosistemas. La economía ecológica es una economía para la cual la escala de la economía está limitada por los ecosistemas y que al mismo tiempo entiende que gran parte del patrimonio natural no es substituible por el capital hecho por los humanos. 6. La economía ecológica se puede considerar como una crítica ecológica de la economía convencional.3. la ética y los procesos culturales. Conservar la diversidad biológica. La economía ecológica se articula sobre algunas nociones biofísicas fundamentales.

ECONOMÍA AMBIENTAL Y DE LOS RECURSOS NATURALES La economía ambiental y la economía de los recursos naturales no constituyen una crítica ecológica de la economía. La economía ecológica investiga los rendimientos decrecientes en términos físicos. son insuficientes para llegar a decisiones correctas sobre los problemas ecológicos y económicos. o una extensión de esta economía a un nuevo campo de análisis: “el medio ambiente”. por ejemplo el creciente costo energético de conseguir energía. La economía ecológica interpreta la actividad económica y la gestión ecológica como un proceso coevolucionario (Norgaard. La economía ecológica pone énfasis en los conflictos ecológicos distributivos inter e intrageneracionales. 1984). Los economistas llaman “externalización” de costos. La economía ecológica propone por lo tanto: Una economía politizada. • • El sistema socioeconómico modifica los sistemas biológicos. 12. Por eso. Para ella la sustentabilidad ecológica de la economía es la cuestión central. que estima deben ser reflexionadas. que quedan ocultos por el sistema de precios. como también a la ausencia de estos cargos en los precios finales que paga el consumidor. tomando en consideración sus aspectos de incertidumbre y sorpresa. Para los economistas ambientales se trata de . La economía ecológica llama la atención sobre los ritmos de tiempo diferentes entre la dimensión económica y la biogeoquímica y considera imperiosa la necesidad de frenar y disminuir el transflujo de energía y de materiales de la economía. reglas y normas sociales de comportamiento. La economía ambiental y la economía de los recursos naturales estudian dos cuestiones principales. 2. en la cual las decisiones sobre los límites ecológicos de la economía estén basados en debates científico-políticos de carácter democrático. De no ser así. Una economía ecológica es una economía que reconoce la racionalidad económica y la racionalidad ecológica por sí solas. necesita crear nuevas instituciones. La economía ecológica investiga aspectos que quedan ocultos por un sistema de precios que infravalora la escasez y los perjuicios ambientales y sus repercusiones sobre el presente y el futuro. 9. pero está a su vez obligado a adaptarse a los cambios que ha introducido en el sistema biológico. no contabilizados en el mercado. no podrá ser capaz de comprender los efectos sobre los ecosistemas y será también incapaz de usar adecuadamente estos ecosistemas. 11. tanto a la falta de incorporación de éstos a la contabilidad empresarial. 10. sino más bien una especialización de la economía tradicional. 8.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 6 7. nuevas leyes. La economía ecológica pone más énfasis en los riesgos tecnológicos que en las ventajas de las innovaciones. contrariamente a la economía tradicional que hace del crecimiento económico su primera preocupación. a) el problema de las externalidades ambientales Las externalidades son todos los efectos positivos o negativos de una actividad económica.

pero interpretan estos términos de manera distinta: La economía ecológica • Considera que toda la biosfera y los recursos pueden ser a la vez escasos y útiles. En este sentido el debate en torno a la valoración monetaria del medio ambiente se presenta actualmente en varios ámbitos del análisis económico (véase en el capítulo 6 el análisis costo-beneficio y en el capítulo 4 la contabilidad nacional).ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 7 internalizar en los precios los costos externos. valorable y producible. . Un artículo básico al respecto es el de Hotelling (1931). la economía ambiental está enfocada sobre todo en la valoración monetaria de los beneficios y costos ambientales. b) La asignación intergeneracional óptima de los recursos agotables Aquí se trata de obtener los “precios óptimos” que indiquen la senda correcta a seguir hasta que se extraiga la última unidad del recurso en cuestión. con independencia de que sean o no valorados en el mercado. Como una extensión de la economía tradicional. El Problema del Costo Social). La economía tradicional • • El esquema 3. 1960. la extensión al medio ambiente del paradigma y los supuestos de los que parte la economía neoclásica plantea serios problemas. Pigou y Coase sientan las bases conceptuales para la discusión sobre lo que más tarde se ha venido a considerar la economía ambiental y participaron en una larga controversia sobre cómo resolver las externalidades. o la redefinición de los derechos de propiedad. El principal de estos problemas es que los bienes ambientales frecuentemente tienen un valor de uso pero no de mercado. la economía ambiental y la economía tradicional. La Economía del Bienestar y Coase. resulte además apropiable. muestra los objetos de estudio de la economía ecológica. (Pigou. Sólo se ocupa de aquello que siendo de utilidad directa para los seres humanos. 1920. c) Objeto de estudio: distintas interpretaciones de lo que es útil y escaso Tanto la economía ecológica como la economía tradicional afirman ocuparse de la gestión de lo útil y lo escaso.2. a través de impuestos “pigouvianos”. Sin embargo.

Es lo que trata de hacer la economía ambiental. La economía tradicional • Toma el subconjunto Udavp como objeto de. el proceso económico recorre todos los conjuntos representados en el esquema 3. Este conjunto de valores de cambio se puede ampliar a base de valorar los bienes que carecían de valor (Uda y Udav). Según la visión de la economía ecológica. Uda = Sólo aquellos objetos directamente útiles que han sido apropiados. Udav = Sólo aquellos objetos apropiados que han sido valorados. hasta su existencia posterior en forma de residuos. Udavp = Sólo aquellos objetos apropiados y valorados que se consideran producibles Udavp _ Udav _ Uda _ Ud _ U Fuente: Naredo (1994). . cuando por definición hayan perdido su valor de cambio.2.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 8 Esquema 3. implantando la propiedad y el mercado sobre los bienes “libres” del medio ambiente o simulando un mercado para imputarles valores teóricos (véase capítulo 6).3.: Los objetos útiles y su relación con la idea usual de sistema económico U = Todos los objetos que componen la biosfera y los recursos naturales Ud = Sólo aquellos objetos directamente útiles para ser usados por el hombre o empleados en sus elaboraciones o industrias. Este sistema se caracteriza por su desequilibrio permanente y su irreversibilidad respecto del tiempo. Desde esta perspectiva física. La economía ecológica • Toma el conjunto U como objeto de estudio. el proceso de producción ha de representarse a través de sistemas abiertos y dependientes de la energía y materiales que intercambian con su medio ambiente. Alcanzando desde la existencia física de los objetos económicos en forma de recursos (antes de que hubieran sido valorados).

4.: Objeto de estudio del enfoque ecointegrador y su relación con el enfoque económico corriente RECURSOS ACTIVIDADES DE APROPIACIÓN. Esquema 3.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 9 Esquema 3. ECONOMÍA ECOLÓGICA – ECONOMÍA CONVENCIONAL – ECOLOGÍA – ECONOMÍA AMBIENTAL Las relaciones entre la economía ecológica y la economía. la economía de los recursos naturales y la economía ambiental pueden comprenderse mejor a través del esquema 3. Sector Humano Economía Economía de recursos naturales Sector no humano Economía Ambiental Ecología a) El casillero superior izquierdo: dominio de la economía tradicional .4. la ecología.4.3. TRANSFORMACIÓN Y USO Procesos no considerados en el enfoque económico corriente DESECHOS Energía libre Objeto de la economía estándar PRODUCCIÓN DE OBJETOS ECONÓMICOS REALES CONSUMO PRESENTE O DIFERIDO DE OBJETOS ECONÓMICOS REALES Energía disipada o degradada materiales ordenados Materiales disipados o degradados TERRITORIO DELIMITACIÓN GEOGRÁFICA PRODUCCIÓN VALOR EN PESETAS CONSUMO VALOR EN PESETAS -t Fuente: Naredo (1994) +t 3.: Economía ecológica A Desde Sector humano Sector no humano Fuente: Daly en _Schatan (1991).

d) El casillero superior derecho: el dominio de la economía ambiental • • Estudia la contaminación resultante de la inyección de los desperdicios de la economía en la naturaleza.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 10 • • Representa los productos del sector humano que van al sector humano. bacterias. los costos externos. al consumo doméstico y no a los residuos o desperdicios que retornan al medio ambiente. y que la energía no puede ser reciclada del todo (véase capítulo 2). Según esta visión. sino reconoce que ambos están vinculados por los principios de la conservación de la materia-energía. ya que considera como insumo primario al trabajo humano y no a los recursos naturales. animales. la contaminación no constituye un obstáculo fundamental al crecimiento. atmósfera. c) El casillero inferior izquierdo: dominio de la economía de recursos naturales • • Representa los insumos del sector no humano que van al humano. Desde esta visión el tamaño o escala de la economía tiene una importancia esencial. • • 1. se trata simplemente de internalizar en los precios. y como producto final. Hay el reconocimiento explícito del papel de la entropía en cuanto a que los materiales no son totalmente reciclados. con una visión en que predomina la idea que los recursos no constituyen realmente una limitación para el crecimiento económico. b) El casillero inferior derecho: dominio de la ecología • • Los subsectores podrían clasificarse como plantas. etc. Se abstrae de todas las relaciones con el resto de los casilleros del gráfico. Pero las transacciones del mercado tienen consecuencias que no se limitan sólo a quienes participan en ellas. e) La matriz completa: dominio de la economía ecológica • No se trata los insumos de materias primas separadamente de la producción de materiales de desecho. La economía es un subsistema abierto de un sistema finito. Estas cuestiones no obtienen la atención dentro de la disciplina de la economía convencional. a través de impuestos o de la redefinición de derechos de propiedad. Los ecólogos tradicionalmente no han ignorado al sector humano. OIKONOMÍA Y CREMATÍSTICA El enfoque de la economía ha estado tradicionalmente centrado en la formación de los precios en los mercados. hidrósfera. . El mercado se abstrae de la comunidad y de la biosfera. Estudia la extracción y agotamiento de los recursos naturales no renovables y el manejo de los recursos renovables.

La oikonomía • En cambio. estática. 1991.: La economía y la ecología convencional versus la economía ecológica Economía Ecología Economía “convencional” “convencional” ecológica Visión básica del Mecánica. antes que en un valor de cambio abstracto. el valor de uso para todos los miembros de la familia. 2. prudente progreso técnico opinión Postura académica Disciplinaria Disciplinaria Transdisciplinaria Fuente: Costanza (ed. dado que: 1. se ocupa de tratar de internalizar las externalidades ambientales en los precios. la economía ambiental se aproxima mucho más a la “crematística” que a la “oikonomía”. En este sentido la economía ecológica es más bien una oikonomía. ECONOMÍA Y ECOLOGÍA ECONOMÍA ECOLÓGICA CONVENCIONAL COMPARADA CON LA El cuadro 3. con su impulso hacia la acumulación ilimitada. Fue Aristóteles quien estableció esta distinción importante: Crematística • Puede definirse como la rama de la economía relacionada con la manipulación de la propiedad y la riqueza. Se centra en el valor de uso concreto y la acumulación limitada que de allí se deriva. adopta una visión de largo plazo antes que la de corto plazo. compara la economía y la ecología con la economía ecológica desde diversos ángulos. Evolutiva. mundo atomística evolutiva Marco temporal Corto Escalas múltiples Escalas múltiples Marco de especies Solamente humanos Solamente noTodo ecosistema humanos incluyendo a humanos Objetivo primario Crecimiento de la Supervivencia de Sustentabilidad del marco economía especies sistema ecológico y económico Objetivo primario Aumentar al máximo Aumentar al máximo Debe ser ajustado para micro las ganancias y el éxito reproductivo reflejar los objetivos del utilidades sistema Suposición sobre el Muy optimista Pesimista o sin Escéptica. como la administración del hogar. para maximizar a corto plazo. 3. el valor de cambio monetario para el propietario. puede definirse. En este sentido.1. atomística Dinámica sistémica.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 11 Como respuesta. Considera los costos y beneficios de toda la comunidad. 2. Cuadro 3. no sólo los de quienes participan en la transacción. en tanto especialización de la economía convencional. . sin preocuparse de cuestiones éticas o distributivas.1. con el fin de incrementar a largo plazo. la economía ambiental.).

Las variedades de alto rendimiento han transformado el carácter de la producción agrícola. además de otros insumos complementarios.. en términos de producción por unidad de energía (.. tractores. etc. la aplicación de fertilizantes químicos y la utilización de plaguicidas (insecticidas. Los rendimientos crecientes de estas nuevas variedades se deben a sus características específicamente eficaces y agresivas de alimentación. que emplean cada vez mayor cantidad de trabajadores industriales. así como también de los cuantiosos requerimientos de energía para la producción de insumos químicos.) podemos decir que la organización de principios de sistemas económicos guiados por valores de intercambio es incompatible con los requerimientos de los sistemas ecológicos y la satisfacción de las necesidades humanas básicas.. cosechadores. El otro aspecto es el no tomar en cuenta los beneficios potenciales de otras posibles técnicas de producción.. solamente es un aspecto de la situación. Esto no es todo. en términos de producción por hora de trabajo o por acre. Son estos insumos los que explican el rendimiento superior por acre o por granjero (.. tales como maquinaria agrícola. sobre todo de electricidad y petróleo. en lugar de medirla por ejemplo. Por ende. El descuido de los costos sociales resultantes de los riesgos ecológicos para la flora. Esto. Nuestros criterios tradicionales de .. pese a la crisis energética que va en aumento. la agricultura es ahora un gran consumidor de energía escasa y vista en su conjunto. la fauna y los seres humanos.. Lo que solía ser un sistema (biológico) sumamente diversificado de cultivo de mercancías alimenticias y materias primas se ha transformado en monocultivos a gran escala y altamente especializados. fungicidas) están sujetas a rendimientos decrecientes.. Podemos resumir brevemente las consecuencias ecológicas de estos cambios técnicos y estructurales (. que aceleran el agotamiento del suelo.). exige la aplicación de considerables cantidades de fertilizantes químicos.. y que hacen fuertes y cada vez mayores demandas de recursos escasos. En realidad. De este modo. altamente mecanizada. Además. Sin embargo se continúa midiendo la eficacia de la agricultura.). herbicidas. a su vez. como por ejemplo agua y plaguicidas.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 12 TEXTO DE APOYO La agricultura moderna como ejemplo del carácter global y del sistema abierto de la economía La agricultura moderna se ha convertido en una actividad industrial de capital intensivo. la agricultura moderna se ha transformado en el principal usuario de bienes de capital producidos por las industrias sustentadoras de la agricultura. equipo de fumigación. (. Bien puede decirse que nuestras cosechas de materias primas y alimenticias son “cosechas de petróleo”. Por último parece ser que los nuevos cultivos se caracterizan por sus contenidos proteicos relativamente bajos (..). es necesario aplicar dosis cada vez mayores de sustancias químicas para asegurar rendimientos adicionales por unidad de inversión. la agricultura se ha convertido en una forma de transformar el petróleo en alimentos.. aeroplanos. así como también insumos de capital adicional.). No todas estas substancias químicas pueden ser asimiladas por las plantas y sus excedentes van a parar a los ríos y los lagos (. tal vez use más petróleo que cualquier otra industria aislada..).

RESUMEN • La economía ecológica ve la economía como un subsistema abierto dentro de la biosfera que exige para su funcionamiento: 1) Un suministro adecuado de energía y materiales. publicado originalmente en Economics in the Future. La economía tradicional en el cálculo del precio de la producción no deduce las externalidades negativas de la producción (contaminación. Tampoco incluye el valor de los insumos que no están valorados en el mercado. 2) La capacidad de la biosfera de absorber desechos. de cálculos costo-beneficio y de racionalidad económica son los puntos cruciales que están en discusión. son extensiones de ésta a un nuevo campo de análisis: El medio ambiente. La economía ecológica considera que toda la biosfera y los recursos pueden ser a la vez escasos y útiles con independencia de que sean o no valorados en el mercado. 2. • La economía ecológica es una crítica de la economía convencional. • • • . degradación del medio ambiente). Los residuos materiales. 3) El mantenimiento de la biodiversidad. La imposibilidad de generar más residuos de los que puede tolerar la capacidad de asimilación de los ecosistemas. 1976. Según la economía ecológica hay una diferencia esencial entre producción y extracción. MacMillan. La economía ambiental y la economía de los recursos naturales son más bien especializaciones de la economía tradicional. 2. Fuente: K. La imposibilidad de extraer de los sistemas biológicos. Tanto la economía ecológica como la economía tradicional afirman ocuparse de la gestión de lo útil y lo escaso. Las leyes de la termodinámica. en Kurt Dopfer (ed. 3. pero la interpretan de manera distinta: 1. William Kapp. • La economía ecológica se articula sobre algunas nociones biofísicas fundamentales como: 1. más de lo que se puede considerar como su rendimiento sustentable o renovable.) Economics in the Future: towards a new paradigm .ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 13 eficiencia técnica. London. El calor disipado. • Señala también que la economía produce dos tipos de residuos: 1. “El carácter de sistema abierto de la economía y sus implicaciones” . The open system character of the economy and its Implications.

. CEPAL. La aplicación de fertilizantes químicos y la utilización de plaguicidas en la agricultura moderna. F. De la economía ambiental a la economía ecológica. sólo se ocupa de aquello que siendo de utilidad directa para los seres humanos y que resulte. y Alcántara. además. valorable y producible. están relacionados con rendimientos decrecientes. Economía y Ecología: dos ciencias y una responsabilidad frente a la naturaleza. documento elaborado por la División de Recursos naturales y Energía. La economía tradicional en cambio.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 14 2. 1994. Explicar • • • • • • BIBLIOGRAFÍA Aguilera. Barcelona. 1994. Cepal. CONCEPTOS BÁSICOS • • • • • Economía ecológica Economía ambiental Economía de los recursos naturales Externalidades Internalización de externalidades • • • • • • Valoración monetaria Valor de cambio Proceso coevolucionario Producción Extracción Productividad ALGUNOS TEMAS DE EVALUACIÓN • • • ¿Cuál es la diferencia principal entre la clásica representación del proceso económico y la visión de la economía ecológica? ¿Cómo se puede interpretar el concepto de “producción” según la descripción física de la economía? ¿Por qué un sector económico altamente “productivo” según la terminología de la economía convencional. apropiable. puede tener una baja productividad según la economía ecológica? ¿Cuáles son las nociones biofísicas fundamentales sobre las que se articula la economía ecológica? ¿Qué significa interpretar la actividad económica y la gestión ecológica como un proceso coevolucionario? ¿ Por qué la economía ambiental no es una crítica de la economía y en realidad sólo es una extensión de la economía tradicional a un nuevo campo de análisis? ¿Por qué se dice que el sistema económico está guiado por valores de intercambio? ¿En qué sentido se puede usar la imagen de que nuestras cosechas de materias primas y de productos alimenticios son cosechas de petróleo? Explicar. Fuhem-Icaria. V.

Fondo de Cultura Económica. ”El carácter de sistema abierto de la economía y sus implicancias ”. Jurídica. Oficina Regional. Columbia University Press. Vol. Red de Formación Ambiental del PNUMA. W. México. J. Costanza. publicado en Aguilera F. publicado originalmente en Economics in the Future. Publicado en Aguilera F. J. 1991. R. J. Para el bien común – Reorientando la economía hacia la comunidad. y Alcántara (1994). MacMillan. Crecimiento o desarrollo: un debate sobre la sustentabilidad de los modelos económicos . en Schatan. Sevilla 12/92. . (1995) Curso a distancia de economía ecológica . Ponencia presentada al IV Congreso nacional de Economía. London. M. Fundamentos de la Economía Ecológica.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 15 Kapp. (ed). Desarrollo y medio ambiente. 1976. y Alcántara V. The open system character of the economy and its implications en Kurt Dopfer (ed) Economics. Cono Sur. 60. y Cobb. J. mayo. H. Naredo. 1993.. Martínez Alier. Daly. H. Nº 2. New York. el ambiente y un futuro sostenible . en Land Economics. Norgaard (1984) “Coevolutionary Development Potential”. 1994. (ed) Ecological Economics: the science and sustainability. México D. “Economía Ecológica y desarrollo sustentable”. in the Future: towards a new paradigm. management of Daly. 1991.F.

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