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Fernando Henrique Cardoso analisa Gilberto Freyre

No a primeira vez que falo sobre Gilberto Freyre e cada vez que me convidam para falar ou escrever sobre ele fico na dvida sobre se deveria ou no aceitar o desafio. No h motivos especiais para que seja eu quem abra nesta Flip a semana de comemoraes discorrendo sobre o homenageado: pois no fomos ns, os chamados socilogos da escola paulista, Florestan Fernandes frente, quem mais criticamos aspectos importantes da obra gilbertiana, notadamente a existncia de uma democracia racial no Brasil, interpretao frequentemente atribuda a ele? E ao longo de minha carreira profissional (j vo quase sessenta anos de lida com as questes sociais) tampouco me distingui por ser um conhecedor da vasta bibliografia de nosso homenageado. No obstante, mesmo com escusas de sobra para escapar da incumbncia, caio novamente na tentao: quem sabe ao me aproximar de to gabado Autor me sobrem umas lasquinhas de glria... Cada vez que volto obra de Gilberto Freyre se repete o deslumbramento de descobrir facetas novas em seus escritos e de me deixar encantar pelo modo como ele envolve o leitor e quase o convence de suas teses, mesmo quando est navegando por mares cheios de escolhos e aprumando para portos que no parecem os mais seguros. J escrevi que me indignei comigo quando li em El Mercrio, no Chile ainda dominado pelos coveiros de Allende, um discurso de Jorge Lus Borges e me deixei fascinar por sua prosa. Borges, ele mesmo um arqui-conservador, agradecia uma homenagem que recebera de uma academia chilena silenciosa diante da brutalidade pinochetiana. Discorreu sobre a lngua espanhola. A beleza das palavras, a graa de seu encadeamento, o inesperado das metforas, o brilho do talento do escritor argentino me fizeram esquecer quem era o homenageado, quem o homenageava e em quais circunstncias. No possvel, pensei, que o senso esttico me afaste tanto da moral. Por sorte, a semelhana com a situao de leitura de Gilberto Freyre no implica, nem de longe, em tal permissividade. A comparao estanca na fruio da beleza, sem que o conservadorismo de Freyre e mesmo seus comprometimentos com situaes autoritrias recordem o horror chileno de Pinochet. No preciso me sentir moralmente culpado por deixar-me embalar pela prosa de Freyre, ainda quando possa vislumbrar a fragilidade factual ou mesmo interpretativa de um ou outro argumento do autor. Nem me molesta ressaltar as virtudes literrias de algum, como Freyre, que se no deixou de ter seus pecadilhos de permissividade com governos autoritrios, manteve-se quase sempre no campo democrtico-conservador. O fato que se me perguntarem, como me tm perguntado, o por qu da permanncia de Casa Grande & Senzala, ou mesmo de Sobrados & Mocambos, direi, sem excluso de outros motivos, que entre eles prima a forma como foram escritos. Palavras bem escolhidas. Frases concatenadas, graa no discorrer dos temas, de tal modo que a vasta erudio do autor e a imensidade das notas e citaes so como papel de embrulho chins ou como as caixinhas que os japoneses usam para dar um qu de mistrio encobrindo os delicados presentes que oferecem. Lem-se centenas de pginas de anlises complexas de Casa Grande & Senzala ou de Sobrados e Mucambos no embalo de uma escrita de novela. E olha que o estilo de Gilberto Freyre no linear, nem na forma nem no andamento do raciocnio. Ele d voltas, repete, leva o leitor a percorrer seus argumentos e suas

descries como que em espiral, como notou Elide Rugai Bastos em sua sntese de CG&S. De repente, acrescento, a espiral se desfaz circularmente, retorna ao passo inicial. Pior: nem sempre conclusivo. Mesmo em Casa Grande & Senzala o ltimo captulo, que trata do papel do negro na sociedade brasileira, termina prometendo um novo livro que nunca escreveu. No cumpre o requisito de voltar s premissas que, uma vez demonstradas, requerem, no rigor do trato acadmico, uma sntese conclusiva. O mesmo se d em Sobrados & Mocambos, embora neste, pelo menos o anunciado prximo volume se concretizou com a publicao de Ordem e Progresso, embora 23 anos depois, em 1959. Alm da metodologia: progresso e tradio

Este estilo, nas palavras do prprio Gilberto, foi algo deliberado: terminada sua tese de mestrado na Universidade de Columbia em 1923, Social Life in Brazil in the middle of the 19th century, que foi lida por Henry Mencken, o "mais anti-acadmico dos crticos" CG&S, pg.48), este aconselhou-o a desenvolver a tese sob a forma de livro. Da por diante nunca mais Gilberto voltou a escrever moda da academia. Ganhou leitores, alou voo mundo afora, popularizou-se. Entretanto, em certo perodo, especialmente no final dos anos cinquenta e mais claramente nos anos sessenta, quase se tornou moda nos crculos acadmicos e em setores polticos progressistas ou de esquerda, fazer-se um muxoxo nas referncias a ele. Por qu? Seria s em razo de suas posies polticas conservadoras? Seria o modo no bem comportado de redigir que se afasta do cnone acadmico? Ou, quem sabe, o fato de haver idealizado o patriarcalismo brasileiro e adocicado o que teria sido o tratamento dado aos escravos pelos senhores, teses que tanto as pesquisas acadmicas como os movimentos negros (retratados na obra de Florestan Fernandes e de Roger Bastide, por exemplo) comeavam a rechaar? Uma vez que participei das pesquisas desse grupo, talvez se justifique - buscando uma vereda no percorrida para voltar a caminhar no cipoal dos trabalhos sobre Gilberto Freyre - tentar recordar como nos anos cinquenta e sessenta encarvamos a obra do maestro pernambucano. Sem dvida, a idealizao do patriarcalismo e a viso menos crtica dos efeitos da escravido sobre as relaes entre negros e brancos contriburam para a reao negativa e mesmo para o simplismo das crticas. No nos esqueamos que a partir dos anos sessenta, avanando na dcada de setenta e at queda do muro de Berlim, as cincias sociais latino-americanas (e no s) voltaram-se para o marxismo e muitas vezes para formas vulgares dele, sobretudo quando acasalado com as teologias da liberao (digase, de passagem, que o marxismo prevalecente na USP teve como ponto de partida um Seminrio sobre Marx, iniciado nos anos 1950, com a virtude de ser mais rigoroso na exegese do autor). certo, porm, que as primeiras crticas da escola paulista aos trabalhos de Freyre antecederam voga marxista. Quando Florestan Fernandes, principalmente, endereou suas setas contra qualquer coisa que se aproximasse da viso da existncia de uma democracia racial entre ns ele estava no auge da defesa do mtodo funcionalista de anlise e no do marxismo. E talvez tivesse como alvo mais Donald Pierson do que Freyre. O que dizer ento de Roger Bastide, sempre sutil, que, sendo o tradutor para o francs de Matres & Esclaves, no s nutria admirao pelo autor como em suas anlises sobre a situao racial no Brasil no deixava de ponderar as particularidades por ela apresentadas em contraposio com o que prevalecia em sociedades racistas. Chegou mesmo a escrever "democracia racial" - o que Freyre no

fez em Casa Grande & Senzala - ao se referir a, que toda a demografia do Brasil "est marcada pela mesma poltica de arianizao que domina os aspectos sociais do pas, consequncia de sua democracia racial" (Bastide, R. Brasil Terra de contrastes, So Paulo, Difel, 1959, p. 62). Provavelmente no foi s por discordncias acadmicas ou por reservas diante do conservadorismo de Freyre que este, aclamado no exterior, auto-proclamado - e no sem razo - como um inovador e respeitado nos crculos da intelectualidade mais conspcua, ficou distante da produo intelectual que surgia nas universidades. Valho-me de um dos melhores conhecedores da obra de Gilberto Freyre, Nicolau Sevcenco, que escreveu a apresentao da sexta edio de Sobrados e Mucambos. Para ele, paradoxalmente, o fato de Freyre ter tido uma formao acadmica slida nos Estados Unidos, ter convivido com a intelectualidade americana, conhecer o pensamento europeu, ser, em uma palavra, um cosmopolita e, ao mesmo tempo, ter-se distanciado do projeto poltico-intelectual das correntes progressistas e modernizadoras emergentes explique melhor a reao negativa destas. Talvez mais do que se distanciar desse projeto, Gilberto Freyre se tenha rebelado contra ele, na medida em que o projeto "desenvolvimentista" desmancharia as bases sob as quais se assentavam as formas de acomodao scio-cultural do patriarcalismo brasileiro. Creio que isso de alguma forma marginalizou-o do debate ento em marcha. De fato, como veremos e todos sabem, todo o pensamento gilbertiano estava voltado para a singularidade das formas sociais e culturais do Brasil, centradas na famlia patriarcal e na miscigenao. Ora, o pensamento cientfico nas cincias sociais, que teve um dos marcos na fundao da USP sob influncia europeia, assim como o pensamento poltico dos anos cinquenta em diante, que teve como referncias o ISEB, a CEPAL e o Partido Comunista, queriam precisamente o oposto: livrar o pas das mazelas de um passado que nos condenava ao subdesenvolvimento. De alguma maneira a identidade que Gilberto Freyre dava ao Brasil dificultava, se no impedia, tudo que o pensamento progressista da poca queria: a industrializao, a ruptura da ordem senhorial, a emergncia de uma cidadania livre das peias de uma cultura de submisso, a integrao do pas ao mundo. O paradoxo reside precisamente em que Gilberto Freyre, longe de haver sido o ensasta que os cientistas sociais "do Sul" imaginavam, de pouco rigor cientfico, era um acadmico slido, que disfarava a erudio no correr da pena e que pregava contra a mar no s acadmica, mas talvez generalizando um pouco, da corrente ideolgica hegemnica. Estvamos na poca em que as "teorias do desenvolvimento" frutificavam, o estado era visto como a mola do crescimento econmico, a industrializao era a aspirao de muitos e os laos da famlia patriarcal, sem se desfazerem completamente, no eram mais a chave para explicar as formas de coeso social. Havia, por consequncia, muito mais do que apenas, o que no deixou de haver tambm, uma diferena metodolgica entre os socilogos "uspianos", funcionalistas ou marxistas, e quejandos ou somente uma crtica a posies polticas especficas. Havia um choque de "ideologia" nos dois lados, que ultrapassava as querelas acadmicas. Que Gilberto Freyre exibia um conhecimento enciclopdico da bibliografia da poca indiscutvel. A posio de "intelectual nordestino" j havia produzido, entretanto, certa incompreenso quanto a sua modernidade na literatura. Ao mesmo tempo em que entrou em contato com a vanguarda intelectual dos Estados Unidos, onde chegou a descobrir

Yeats, Tagore e John Dewey, e da Europa - onde encontrou o cubismo e a influncia da arte africana nos pintores inovadores, foi retratado em Paris por Rgo Monteiro, conheceu Tarsila, tornou-se amigo de Manuel Bandeira-, no comungava propriamente dos ideais ao mesmo tempo nativistas e "ocidentalizadores" da Semana de 1922 do Teatro Municipal de So Paulo. Nosso Gilberto era menos encantado que os paulistas dos sales de Dona Veridiana com Blaise Cendras. Estar produzindo seu "Manifesto Regionalista" em 1926, o que o fez ser visto pelos modernizadores do Sul mais como um "tradicionalista" do que um revolucionrio. Quem sabe, fiel a sua viso e a seus sentimentos, quisesse certa continuidade na ruptura e no o repdio das tradies. No importa, o apodo de conservador e tradicionalista acompanhou-o desde antes de assim ser considerado por alguns cientistas sociais depois que escreveu Casa Grande & Senzala.

Gilberto e a metodologia cientfica

O domnio da literatura sociolgica contempornea por Gilberto Freyre, era enorme. Se no deixava que o esnobismo do vocabulrio cientificista torturasse seus textos no era por desconhecimento da informao bsica das cincias sociais, era por deliberao, como eu disse. O que no o deixava despreocupado de mostrar que tinha domnio da bibliografia. Alguns dos longos prefcios s edies de suas obras principais mostram essa obsesso. Em Ordem e Progresso h uma introduo que exemplifica bem esta atitude. Para comear o ttulo da seco, "nota metodolgica" chama a ateno, como se dizia na poca com certo pedantismo, para o "aparato metodolgico e conceitual" de suas anlises. Recordo-me dos cursos que eu dava na FFCL da USP na segunda metade da dcada de 1950, nos quais os autores citados por Freyre nos eram familiares e hoje esto provavelmente esquecidos: o manual de E.S. Johnson, Theory and Practice of Social Studies publicado em 1956, a metodologia pregada por Emory Bogardus no livro Sociology, em que se discutia, alm das tcnicas quantitativas de investigao, o valor da utilizao de novos mtodos qualitativos ligados s histrias de vida e s entrevistas. Mencionei os dois livros acima s para exemplificar. Gilberto Freyre exibia conhecimento tambm da literatura francesa contempornea, especialmente Raymond Aron e Georges Gurvitch, na poca o "papa" da Sorbonne. Dialogava intelectualmente com as propostas metodolgicas em voga mantendo o ponto de vista, que parecia ser a pedra de toque de sua metodologia, de que a vivncia direta e a empathic ability, habilidade emptica (escrita por ele em ingls) so fundamentais para a interpretao de pocas histricas. No se pense, entretanto, que ao defender tais procedimentos - distintos radicalmente das tcnicas quantitativas de anlises empricas e do objetivismo das anlises de socilogos como Durkheim - nosso autor desdenhasse da preciso e de cuidados tcnicos. Em uma referncia defensiva sobre a tal "empathic ability", conceito que GF foi buscar em autor obscuro num captulo de uma coletnea organizada em 1953 por Leon Festinger e Daniel Katz, Researh Methods in Behaarioul Sciences, justificou amplamente suas escolhas metodolgicas. Note-se que o livro de Festinger e Katz, pouco difundido no Brasil, era de leitura difcil, mais usado por especialistas em anlises quantitativas. Portanto, no havia em GF desconhecimento do "cientificismo", mas sim no aceitao de o ter como a nica ou principal maneira de analisar os processos sociais.

Gilberto Freyre acreditava ter sido pioneiro em incluir nas anlises sociais aspectos subjetivos e mesmo valorativos, como instrumentos de conhecimento e interpretao histrica. Tendo partido da antropologia, mas dedicando-se anlise de formaes sociais e de sua transformao - Ordem e Progresso estuda a desagregao do mundo senhorial com a abolio da escravido e o estabelecimento da Repblica - incluia muito de psicologia social nas interpretaes. No descuidava, por outro lado, dos condicionamentos do meio ambiente e dos biolgicos, nem de deixar de mencionar, vez por outra, a relevncia dos processos econmicos para as transformaes sociais. Acreditava ter inventado uma maneira de lidar simultaneamente com as intuies e com a captao de sentido das aes sociais e da cultura, pela empatia que tinha com as situaes analisadas. Em seu debate metodolgico rebelou-se com interpretaes que desdenhavam da histria, explicando o presente por ele mesmo, como se cada nova fase partisse ex nihil, de si mesma. Freyre achava que alm de tomar em conta o passado e ver como ele se reproduzia ou se modificava no presente, as anlises deveriam incluir as orientaes e vises que os homens anteviam e como vislumbravam o futuro. Foi buscar em Gurvitch e Aron a noo de que o entrelaamento entre as condies sociais e as "construes mentais" importante. Apoiou-se com muita liberdade em W.I. Thomas (no artigo "The relation of research to the social process") e em um crtico literrio americano, John Brown, para chegar ao que queria: noo de que h tempos co-existentes, tempos menos cronolgicos do que psicolgicos e que a inter-subjetividade parte constitutiva da realidade. Esta tanto dada como imaginada pelos atores sociais. Mais ainda, quando passa dessas consideraes abstratas para a cronologia, procurou definir as pocas como sendo compostas por quatro geraes. Resumindo, diz nosso autor: "o tempo do relato literrio e sociolgico tipicamente brasileiro parece dever corresponder a situao mais complexa de entrelaamento na conscincia do brasileiro dos trs tempos: o presente, o passado e o futuro" (O e P, p. 58). Em uma de suas constantes afirmaes auto-laudatrias diz que os franceses at criaram uma noo inspirada em suas obras. Vale a pena a longa reproduo do texto para mostrar o jeito de GF escrever sobre seus inventos metodolgicos: "Precisamente essa intimidade de estrutura que vem sendo analisada pioneiramente em estudos brasileiros de sociologia gentica com um af de profundidade que crticos estrangeiros supem no haver sido at hoje ultrapassado ou sequer igualado por analistas do mesmo assunto noutros pases, havendo-se criado na Frana expresso "sociologia proustiana" para caracterizar a especializao brasileira. Especializao baseada numa extenso e numa intensificao do mtodo emptico de anlise, compreenso e interpretao do que de mais ntimo se possa encontrar no passado de uma sociedade, que talvez repugne, como mtodo, aos puros objetivistas em questes de metodologia antropolgica, sociolgica ou literria" (O e P, p. 54). Percebe-se na escritura peculiar de nosso autor a reao ao contraste entre certo desdm sobre seus trabalhos que acreditava haver no meio local acanhado e a quase glorificao que recebia no meio mundial. Ao mesmo tempo responde aos "objetivistas", isto , aos que proclamavam ser devotos da "sociologia cientfica", mostrando que estes se restringiam a um tipo de abordagem, que repugnava tudo que fosse subjetivo. Chama tambm a ateno que Gilberto Freyre ao tentar construir um mtodo para juntar

compreenso interpretao, de indagar, portanto, sobre o sentido das aes sociais e no s sobre seu encadeamento causal, no faa qualquer referncia a Max Weber (a quem GF conhecia, se mais no fosse, por ser familiarizado com o livro de Aron sobre A Sociologia Alem e por ser Ordem e Progresso posterior ao admirvel Razes do Brasil, no qual Sergio Buarque faz ampla utilizao dos conceitos weberianos). O ponto que desejo ressaltar, porm, no o das eventuais lacunas na reviso sociolgica apresentada por Gilberto Freyre, mas sim o do vasto domnio que ele exibia da literatura sobre mtodos de pesquisa. Foi por opo que deu amplo espao anlise do significado das aes sociais e, portanto cultura, em suas anlises sobre a formao do Brasil, como Roberto Da Matta salientou e com o que se identificou ao fazer a apresentao de Sobrados e Mucambos. Gilberto foi, na verdade o antroplogo que se voltou sociologia e, acreditando que a realidade social histrica, no desdenhou de que a histria produto da ao humana e que esta guarda um significado e se orienta por objetivos valorativos, alm de estar condicionada fisicamente e pelo meio ambiente. A crtica metodolgica dirigida a GF no poderia, portanto, resumir-se a sua desqualificao por ele no ser adepto do que chamava de cientificismo, ou seja da viso positivista da cincia, posio que muitos cientistas sociais recusam, nem muito menos a de crer que seus trabalhos eram meros "ensaios". Isso , que no poderiam ser submetidos a algum mtodo de validao, uma vez que seriam meramente intuitivos. Embora seus crticos mais afoitos se tivessem aferrado a esses temas, as crticas mais pertinentes deveriam dirigir-se a outros pontos: tomando como vlida sua opo de incluir a experincia vicria e a intuio simptica como parte das interpretaes (embora dela discordando, eventualmente), foi ele capaz de extrair tudo que essa perspectiva permitia? Ao reconstruir, perdoem-me o abuso vocabular, seu "todo scio-estrutural significativo", seus conceitos bsicos captaram o fundamental do processo histrico? Sua abordagem culturalista foi precisa ou extrapolou englobando o conjunto do pas ao que vivenciara e analisara em uma regio? Justificou suas generalizaes, embora no estatisticamente?

A sociedade patriarcal

A resposta no fcil. Toda sntese requer alguma simplificao. Ao tempo de Casa Grande & Senzala as interpretaes contemporneas do Brasil j sofriam a influncia de algumas grandes snteses. As mais abrangentes tero sido Os Sertes de Euclydes da Cunha, os livros de Oliveira Vianna e os trabalhos de Alberto Torres. O livro de Euclydes, embora mais denso em anlises de acontecimentos e mais guiado pelas ideias da poca sobre as relaes entre o homem e o meio ambiente, tinha alcance poltico imediato menor para as elites dirigentes do que os de Oliveira Vianna. Euclydes tratava do povo e de uma regio. As elites prefeririam tratar do governo e do pas todo. Oliveira Vianna, desde O Ocaso do Imprio, dos anos 1920, procurava mostrar a falncia do sistema representativo e da Repblica liberal. Mas nos livros subsequentes, A Evoluo do Povo Brasileiro, de 1922, e, sobretudo, em Problemas de Poltica Objetiva, de 1930 - anteriores, portanto, ao livro fundamental de Freyre - que suas anlises polticas ganham mais fora. Para ele o mal do Brasil no era a centralizao, mas a descentralizao, no o executivo forte, mas sua debilidade para enfrentar os localismos, os "gnglios" dispersos de populao e de poder local da poca colonial que se transformaram em coronelismo e

clientelismo na Repblica. Logo, conviria substituir os laos de solidariedade clnica, por meio de uma instituio que desse mais organicidade Nao: um Estado mais forte e atuante. Foi o que pregou em Problemas de Poltica Objetiva. As ideias de Oliveira Vianna se completaram no final dos anos 1940, com a publicao de As Instituies Polticas Brasileiras. Para se opor ao esprito clnico, ao personalismo e ao privatismo tradicionais, incluindo-se a o do latifundirio, seria preciso um Estado deliberadamente voltado para a construo da Nao. Para se contrapor s praticas poltico-sociais herdadas da sociedade colonial, de pouco valeriam as ideias que desde o Iluminismo fundamentavam a democracia. Sua aplicao entre ns no passava de "idealismo". Nossas leis e Constituies absorveram ideias inglesas, francesas ou norteamericanas sem correspondncia com a realidade. Nada mais "fora de lugar" no Brasil do que a noo de contrato entre homens livres e iguais, pois h uma "desigualdade natural" entre pessoas e raas. Os estadistas do Imprio teriam servido melhor construo do Brasil do que os idealistas republicanos. Eles foram centralizadores, mais ou menos autoritrios e aferrados s responsabilidades do Estado. Mostraram-se pouco interessados em acabar com a escravido, fundamento de nossa riqueza. Para Oliveira Viana, como mostrou Jorge Caldeira em sua Histria do Brasil com Empreendedores, no era o latifundirio - portanto o senhor-quem deveria sustentar a ordem hierrquica do pas, mas o Estado, fiador do bom funcionamento das partes constitutivas do organismo nacional. certo que houve toda uma linhagem de pensadores liberais no sculo dezenove e no incio do vinte, como Tavares Bastos e de juristas como Ruy Barbosa e mesmo de crticos sociais como Nabuco. Estes, entretanto, na viso de Oliveira Vianna teriam sido "idealistas", alheios s realidades sociais do pas. No era essa, alm do mais, a ideologia dominante nos anos trinta, nem entre ns nem muito menos na Europa em que Mussolini j fazia fulgor e logo depois Hitler viria a ofusc-lo no anti-liberalismo. No Brasil Alberto Torres, em a Organizao Nacional e noutros livros, todos anteriores a Freyre, constitua uma exceo: positivista, propugnador pela necessidade de um governo forte, defendia ao mesmo tempo os direitos individuais e no ultrapassou inteiramente os marcos de um pensamento contratualista. Criticava, por certo, o juridicismo, cheio de ideias importadas. Sua experincia como ministro, governador do Rio de Janeiro e membro do Supremo Tribunal Federal fizeramno ver os limites da crena cega de Ruy na eficcia das leis. Distinguiu-se de outros influentes autores de sua poca porque no tomava a tese do condicionamento racial como restrio para a formao nacional nem, portanto, se deixou embalar pelas vantagens do branqueamento. Mesmo tomando-se em conta a posio complexa, mais ecltica e menos radicalmente autoritria de Alberto Torres quanto ao papel do estado, inegvel que as dcadas de vinte e trinta do sculo passado, nas quais se formou o pensamento de GF, estavam sendo preponderantemente influenciadas por um pensamento organicista e politicamente centralizador, quando no abertamente autoritrio. Alm do mais as prprias ligaes estreitas de Oliveira Vianna com o pensamento de Alberto Torres e a influncia daquele sobre Paulo Prado (de quem, por sua vez era socialmente protegido) diminuiriam o peso das vertentes no estatalautoritrias que existiam em Alberto Torres. A tradio de pensamento corporativista no Brasil foi to forte que, a crer nas interpretaes de Jorge Caldeira, nem mesmo o Visconde de Cairu, tido e havido como o primeiro pregador das vantagens do livre mercado para o Brasil, teria escapado.

Gilberto Freyre, na dcada de trinta, erige outros atores sociais como foco para explicar as hierarquias e dar sentido organizao social: as instituies domsticas - com o pater famlia frente. A famlia patriarcal, no o estado, constituiria a mola central do Brasil. O senhor em si no seria parte permanente, natural, constitutiva da nao. Foi produzido por um sistema, o escravocrata, tanto quanto o negro, que se tornou escravo por fora do processo social de dominao e no por ser portador de uma condio natural de inferioridade. Essa posio de GF era nova, rompia com a viso prevalecente no Imprio para justificar a escravido - a desigualdade natural entre os seres humanos em funo da raa - e discrepava das concepes corporativistas que davam como natural as diferenas entre partes "funcionais" do sistema social, composto de escravos, senhores e outras categorias sociais de menor alcance explicativo. Gilberto Freyre no aceitou a teoria da existncia de desigualdades "naturais" socialmente funcionais dos organicistascorporativistas, nem viu na vontade de construir uma nao pela concentrao de poder central os caminhos para corrigir os malefcios do passado colonial-escravocrata. E tampouco fez como Caio Prado, que em A Evoluo Poltica do Brasil (livro publicado logo depois de Casa Grande & Senzala) incorporou o papel central do "latifundirio" proposto por Oliveira Vianna transformando o latifndio agro-exportador na pedra de toque da formao do Brasil (abrindo brechas assim para introduzir a perspectiva de luta de classes). Pelo contrrio, GF criou categorias analticas sociolgicas e histrico-culturais. Para isso no desdenhou da base produtiva: foi sim o latifndio aucareiro que deu sustentao sociedade patriarcal, afirmao repetida o tempo todo em seus trabalhos. Alis, as referncias influncia das formas econmicas sobre a sociedade e a cultura repetem-se em GF. Apenas, elas no teriam sido o fator decisivo para explicar as particularidades brasileiras: o que distinguiu a sociedade brasileira no foi a grande propriedade escravocrata em si, que tambm existiu nos Estados Unidos. Foi a forma peculiar como se constituiu a "famlia patriarcal", um produto histrico-cultural. Cito: "A famlia, no o indivduo, nem tampouco o Estado nenhuma companhia de comrcio, desde o sculo XVI o grande fator colonizador do Brasil, a unidade produtiva, o capital que desbrava o solo, instala as fazendas, compra escravos, bois, ferramentas, a fora social que se desdobra em poltica, constituindo-se na aristocracia colonial mais poderosa da Amrica. Sobre ela o Rei de Portugal quase reina sem governar" ( C&S p. 81) Oliveira Vianna via os males do Brasil na disperso geogrfica dos ncleos do povoamento e nos vcios decorrentes do acasalamento entre poltica local e personalismo. A geografia e a cultura, alm da diversidade racial e da miscigenao condicionavam nossa formao e eram obstculos dos quais decorria o pessimismo vigente nas interpretaes do Brasil e que foram recolhidas por Paulo Prado. Para corrigir as distores produzidas por esta situao que tanto Torres quanto Oliveira Vianna propunham o Estado-forte. Gilberto Freyre, em contraposio, valorizava a fora da sociedade e da cultura brasileiras. A sociedade escravocrata se organizara e se hierarquizava o redor do ncleo familiar. A oposio direta no seria sequer entre senhores e escravos, mas Casa Grande patriarcal e tudo que se lhe opunha. A escravido concede Freyre, justificando-a at certo ponto, foi o modo que o portugus colonizador encontrou para levar adiante o empreendimento econmico da conquista. Muita terra, poucos portugueses, ndios abundantes e, posteriormente, negros disponveis teriam viabilizado a obra da conquista. Cito outra vez:

"O meio e as circunstncias exigiriam o escravo" (C&S, p. 322). Agregando s dvidas de Oliveira Lima sobre se teria sido um crime levar os escravos negros para a Amrica e opondo-se a Varnhagen que lastimava a concesso de grandes tratos de terra no lugar de propriedades menores, diz Freyre: "Para alguns publicistas foi erro enorme. Mas nenhum nos disse at hoje que outro mtodo de suprir as necessidades de trabalho poderia ter adotado o colonizador portugus" (p. 323). Colonizador acrescento, que GF j havia caracterizado criticamente como inclinado a adotar o cativeiro para obter xitos econmicos, mesmo na terra de origem. Ora, como os portugueses foram os pioneiros em estabelecer colnias de explorao agrcola em terras tropicais, dada a escassez de mo de obra local que pudesse ser assalariada, s o latifndio e a escravido, indgena ou negra, permitiriam construir "a grande obra colonizadora". "No Brasil iniciaram os portugueses a colonizao em larga escala nos trpicos por uma tcnica econmica e por uma poltica social inteiramente nova: apenas esboada nas ilhas sub-tropicais do Atlntico. (...) O colonizador portugus do Brasil foi o primeiro entre os colonizadores modernos a deslocar a base da colonizao tropical da pura extrao de riqueza mineral, vegetal ou animal (...) para a criao local de riqueza" (...) custa do trabalho escravo: tocada portanto daquela perverso de instinto econmico. (CG&S, p. 79). Ademais, "No Brasil (...) as grandes plantaes foram obra no do Estado colonizador, sempre somtico em Portugal, mas de corajosa iniciativa particular" (CG&S, p. 80). Para comprovar a tese cita viajantes que chamaram a ateno para a ausncia de entraves burocrticos obra colonizadora, dada a ausncia da administrao. Gilberto viu nisso uma caracterstica e mesmo uma vantagem. E no se diga que neste captulo - o inicial de |Casa Grande e Senzala -- o autor tivesse apenas idealizado: a mincia, como em todo o livro, do conhecimento das fontes histricas (documentos, livros de viajantes, comentaristas, etc.) desmente uma vez mais a noo de que sua obra foi basicamente ensastica. A mola da sociedade escravocrata teria sido o "projeto produtivo" do portugus, sua anteviso do futuro que, condicionada pelo meio ambiente - a vastido das terras, o clima tropical - e pelos condicionamentos demogrficos, escassez de brancos e abundncia de indgenas e mais tarde de negros, criou as bases para que fosse plasmada uma cultura, uma adaptao de costumes, prticas, valores e crenas que marcaram nossa formao. Tudo isso se concretiza ao redor do latifndio e da hierarquizao entre Casa Grande e Senzala, senhores e escravos. Mas a dinmica deste todo histrico-estrutural, de base econmica dada, s se entende quando se acrescentam as dimenses culturais. Estamos longe de, sem negar sua importncia, ver no "latifndio-exportador" o sentido da sociedade colonial, como em Caio Prado ou mesmo em Oliveira Vianna. Por certo, GF no nega o bvio, como j disse, o papel da economia agro-exportadora. Mas o sentido profundo da construo do pas foi a matriz histrico cultural constituda ao redor da Casa Grande.

Deixo de lado consideraes sobre at que ponto o modelo de sociedade escravocrata construdo por GF poderia generalizar-se para o Brasil, uma vez que as anlises se basearam em Pernambuco e em partes do Nordeste. Certamente no foi assim em So Paulo, nem no Rio Grande do Sul, por exemplo. Nem nas regies mineradoras ou nas faixas de comunicao comercial por onde o pas se expandiu sem se basear no latifndio patriarcal ao estilo do que ocorreu no Nordeste e, em outra poca, nas terras fluminenses e mesmo paulistas, com o acar e o caf. H argumentos para mostrar que na caracterizao histrico-cultural tomar o caso extremo uma forma de iluminar as demais situaes, ainda que por contraste. A contribuio inovadora de GF para caracterizar a sociedade patriarcal no justifica, entretanto, como veremos adiante, seus excessos arbitrrios ao caracterizar o papel inovador do empreendedorismo dos colonos portugueses e ao se aferrar s caractersticas de plasticidade cultural que teriam possibilitado alm da aculturao a ascenso social de negros, ndio e mestios. Para construir a imagem positiva dos colonos GF se ope viso de que os portugueses vindos para c seriam os "piores elementos" (degredados, condenados, etc.). Pelo contrrio, gente de boa cepa tambm veio e muitos deles deram origem s grandes famlias patriarcais: "A colonizao do Brasil se processou aristocraticamente, mais do que a de qualquer outra parte da Amrica (...) Mas onde o processo de colonizao europeia afirmou-se essencialmente aristocrtico foi no norte do Brasil" (CG&S, p. 266-7). As caractersticas fundamentais da formao da sociedade brasileira, embora esta fosse assentada em uma economia escravista, teriam sido dadas pelo equilbrio de antagonismos que a matriz cultural aqui desenvolvida permitia: "Antagonismos de economia e de cultura. A cultura europeia e a indgena. A europeia e a africana. A africana e a indgena. A economia agrria e a pastoril. A agrria e a mineira. O catlico e o herege. O jesuta e o fazendeiro. O bandeirante e o senhor de engenho. O paulista e o emboaba. O pernambucano e o mascate. O grande proprietrio e o paria. O bacharel e o analfabeto. Mas predominando sobre todos os antagonismos, o mais geral e o mais profundo: o senhor e o escravo" (CG&S, p. 116). Entendem-se os motivos que levaram os socilogos da "escola paulista" a criticarem GF: onde est a especificidade desses antagonismos, ainda que Freyre os tenha hierarquizado, pois h um antagonismo principal e geral, aquele entre senhores e escravos? No haveria traos culturais semelhantes em outras formaes scioeconmicas? Talvez, mas nosso autor no faz as anlises comparativas suficientes para sustentar o argumento. Fosse s isso e o pecado talvez pudesse ser considerado venial. Mas Freyre vai mais longe em sua viso sobre o equilbrio de antagonismos: "Por outro lado, a tradio conservadora no Brasil sempre se tem sustentado no sadismo do mando, disfarado em "princpio de Autoridade" ou "defesa da Ordem." Entre estas duas msticas - a da Ordem e a da Liberdade, a da Autoridade e a da Democracia - que se vem equilibrando entre ns a vida poltica, precocemente sada da do regime de senhores e escravos" (CG&S. p. 114-115). GF v certas vantagens nessa situao "as de

uma dualidade no de todo prejudicial nossa cultura em formao. (...) Talvez em parte alguma se esteja verificando com igual liberalidade o encontro, a intercomunicao e at a fuso harmoniosa de tradies diversas, ou antes, antagnicas, de cultura como no Brasil" (CG&S, p. 115). Este processo de "harmonizao de contrrios", diz Freyre, ainda est incompleto; o vcuo e a deficincia da intercomunicao entre as culturas ainda enorme. "Mas no se pode acusar de rgido, de falta de mobilidade vertical (...) o regime brasileiro, em vrios sentidos sociais um dos mais democrticos, flexveis e plsticos." (CG&S, p. 115). A generalizao dos qualificativos, a impreciso e a variabilidade dos argumentos, sem falar na referncia ao trmino "precoce" da escravido, abrem flanco crtica fcil. O linguajar atraente e a criatividade grande. No faltam insights que iluminam o processo scio-cultural do Brasil, mas o ressaibo conservador com a implcita aceitao de tudo que est dado, no podem ser aceitos acriticamente. Nem por ter sido um grande intelectual nosso autor deixou de extravasar seus preconceitos e de contagiar as anlises com crenas e valores nem sempre abertamente expostos.

A democracia racial

A ideia to difundida de que Gilberto Freyre teria caracterizado o Brasil como uma "democracia racial" precisa ser mais bem qualificada. Ao descrever as qualidades dos portugueses em sua terra de origem, Freyre insistia em que eles j possuam uma cultura baseada em equilbrios entre contrrios, com plasticidade suficiente para aceitar prticas de miscigenao racial e cultural. As anlises histricas vm acompanhadas de referncias s fontes e a seus intrpretes. Chama mesmo a ateno o enorme conhecimento que GF tinha da formao histrico-cultural lusitana. Foi na interpretao, na valorizao de certos traos culturais e sociais, que GF introduziu algum vis, embora tenha sempre se oposto ao racismo prevalecente em muitos crculos. Para comear nosso autor descreveu os portugueses - com exceo dos habitantes ao Norte, mais celtas - como um povo cujo sangue j carregava as marcas rabes e africanas. Da frica negra e berbere. Como negasse o valor explicativo das diferenas raciais em si mesmo, acrescentava sempre dimenses culturais: no apenas o portugus era amorenado, mas tambm sua cultura absorvera muitos traos muulmanos desde a ocupao rabe. Eram os "moarabes", nos quais se juntavam traos culturais dos escravos negros e dos berberes: "O que se sente em todo este desadoro de antagonismos so duas culturas, a europeia e a africana, a catlica e a maometana, a dinmica e a fatalista encontrando-se no portugus, fazendo dele, de sua vida, de sua moral, de sua economia, de sua arte um regime de influncias que se alternam, se equilibram e se hostilizam". Da que "se compreende o especialssimo carter que tomou a colonizao do Brasil, a formao sui

generis da sociedade brasileira, igualmente equilibrada nos seus comeos e ainda hoje sobre antagonismos" (CG&S, p. 69). Essa contradio sem dialtica - sem produzir propriamente uma sntese -- esse equilbrio entre antagonismos teria sido a marca distintiva de nossa cultura. Em Casa Grande & Senzala no se fala em "propenso democrtica" nem mesmo em "democracia racial" mas em oposies que se equilibram. O portugus do sculo da descoberta e dos sculos iniciais da colonizao j tivera na Europa tanto a experincia de intercmbio cultural, quanto conhecera e se aferrara a alguma instituies que recriou na Amrica: a poligamia e a escravido de negros e rabes no lhe eram estranhas. GF chega mesmo a dizer que o portugus era o mais propenso dos povos europeus a praticar a escravido, assim como a poligamia herdada da frica. Nem essa nem o desregramento sexual e moral nasceram no Novo Mundo; j eram vividos na Europa pelos colonizadores. Sem motivos para orgulho de superioridade racial, havendo expulsado os mouros, sendo bravos guerreiros, cobriram-se no manto da Igreja para notabilizarem-se como combatentes dos hereges. A igreja, a escravido, o desregramento moral e a empresa colonial produtiva chegaram juntas ao Brasil pela mo dos portugueses. Estes, contudo, no partiram, na origem, de uma sociedade propriamente feudal, nem jamais deram superioridade de pele e de sangue preeminncia maior, pois dela no dispunham. O mesmo estilo de abordagem se desdobra para caracterizar a juno de outras "raas" e culturas formadoras do Brasil. Na anlise da contribuio dos ndios, GF, uma vez mais, exibe notvel conhecimento das fontes histricas e da antropologia da poca. Deixo de citar os autores que serviram de base para suas descries e interpretaes para no cansar o leitor, mas posso assegurar - tendo eu prprio seguido no incio dos anos 1950 cursos de antropologia - que a bibliografia referida era a que ento se ensinava. Discpulo de Boas, leitor contumaz, GF no pecava por falta de base cientfica. Repito, quando pecava era por sua "viso", por suas interpretaes, como disse acima. Retomando o fio: GF tambm viu o processo de contato entre portugueses e indgenas como um antagonismo entre culturas atrasadas e mais desenvolvidas. Com a presena do colonizador, destri-se o equilbrio nas relaes entre os indgenas e o meio fsico, "principia a degradao da raa atrasada ao contato da adiantada". Os indgenas foram vtimas de duas influncias desagregadoras, deletrias mesmo, nas palavras de Gilberto: a dos portugueses e a dos jesutas, que se anteciparam nas tentativas de europeizao ao imperialismo burgus europeu. "O imperialismo portugus - o religioso dos padres, o econmico dos colonos - se desde o primeiro contato com a cultura indgena feriu-a de morte, no foi para abat-la de repente, com a mesma fria dos ingleses na Amrica do Norte. Deu-lhe tempo para perpetuar-se em vrias sobrevivncias teis" (CG&S, p. 231). A partir dessa viso distingue trs dimenses caractersticas. As do "imperialismo dos colonos", quer dizer, a utilizao do indgena pelo portugus em seus empreendimentos conquistadores (de terras, como nas bandeiras, digo eu, ou de explorao produtiva), as do "imperialismo religioso", dos jesutas, e a da "convivncia de contrrios". Por isso, Freyre ressalta o contraste com a colonizao inglesa que matava diretamente os indgenas, enquanto em nosso caso, sua cultura era desagregada por ambos, jesutas e colonos, e suas populaes eram lentamente exterminadas pelas molstias e os maus

tratos tanto por parte dos portugueses quanto dos padres. Mas a populao indgena teria sido ao mesmo tempo relativamente "preservada" para ser usada na explorao econmica e, sobretudo, sua cultura mantida e modificada pelas consequncias do contato e da miscigenao. Nesse passo, novamente, a viso edulcorada do convvio entre contrrios se mostra forte: "Nem as relaes sociais entre as duas raas, a conquistadora e a indgena, aguaram-se nunca na antipatia ou no dio cujo ranger, to adstringente, chega-nos aos ouvidos de todos os pases de colonizao anglo-saxnica e protestante. Suavizou-as aqui o leo lbrico da profunda miscigenao. Quer a livre e danada, quer a regular e crist sob a bno dos padres e pelo incitamento da Igreja e do Estado" (CG&S, p. 131). Freyre, como far com relao aos negros, se delicia ao descrever a lubricidade prevalecente na Colnia, ao dar interpretaes de fundamento sexual couvade, ao descrever aspectos fsicos dos rgos sexuais dos nativos. Tudo isso, mais a necessidade de povoar e ampliar a base produtiva, levou ao inter-casamento, quando no ao intercurso sexual frequente. Mesmo ressaltando que o estilo de interconexo racial e cultural permitiu manter a cultura autctone mais viva na brasileira (toponmias, culinria, formas de lidar com as crianas, abrandamento da lngua, poesia, msica etc.) do que o ocorrido em outras plagas, GF acentuou sempre os aspectos perversos da desagregao cultural provocada pela colonizao. Sua crtica mais persistente e dura foi antes contra o jesuta do que contra o colono. No poupou palavras referindo-se "crueldade" dos jesutas. Estes tentaram construir uma nova base moral para os indgenas sem antes "lanar uma permanente base econmica" (CG&S, p. 225). Resultado: a famlia dos indgenas se desagregou sem suportar os moldes cristos, prevaleceu a misria, aumentou brutalmente a mortalidade infantil, houve a "degradao da raa" que pretenderam salvar (CG&S, p. 225). Essa desagregao cultural e moral ocorreu a partir de quando os padres resolveram colocar os ndios em misses sob sua proteo. Antes, nos sculos. XVI e XVII, o clima teria sido outro: "As crnicas no indicam nenhuma discriminao ou segregao inspirada por preconceito de cor ou de raa contra os ndios; o regime que os padres adotaram parece ter sido o de fraternal mistura dos alunos" CG&S, p. 223/224). Ainda assim a crtica dura de Freyre denunciando maus tratos aos indgenas se voltou menos contra os portugueses do que contra os jesutas. A estes no perdoou nada: "O missionrio tem sido o grande destruidor de culturas no europeias, do sculo XVI ao atual; sua ao mais dissolvente que a do leigo" (...) O que se salvou dos indgenas no Brasil foi a despeito da influncia jesutica." (CG&S, p. 178). Com seu estilo, cheio de espirais que se tornam crculos, como disse, Gilberto escreve, ao mesmo tempo o contrrio: "Campees da causa dos ndios, deve-se em grande parte aos jesutas no ter sido nunca o tratamento dos nativos da Amrica pelos portugueses to duro nem to

pernicioso como pelos protestantes ingleses" (CG&S, p. 217). E d nova cambalhota na argumentao: "Ainda assim os indgenas nesta parte do continente no foram tratados fraternal ou idilicamente pelos invasores, os mesmos jesutas extremando-se s vezes em mtodos de catequese os mais cruis. Da boca de um deles, e logo do qual, do mais piedoso e santo de todos, Jos de Anchieta, que vamos recolher estas duras palavras; 'espada e vara de ferro, que a melhor pregao' (CG&S p. 217). Sobre os colonos portugueses, que teriam sido mais flexveis e mais interessados nas mulheres indgenas e em t-los, homens e mulheres, como fora de trabalho, nosso autor diz contraditoriamente que tambm repartiram a responsabilidade por algumas formas de desagregao da cultura e da moral indgena: "Os colonos e no os jesutas tero sido, em grande nmero de casos, os principais agentes disgnicos entre os indgenas: os que lhe alteraram o sistema de alimentao e de trabalhos, perturbando-lhes o metabolismo; os que introduziram entre eles doenas endmicas e epidmicas; os que lhe comunicaram o uso da aguardente de cana" (CG&S, p. 180). Se foi assim, torna-se difcil entender no que consistiu o "equilbrio" entre antagonismos e que atores sociais foram flexveis e quais os impenetrveis. Tudo parece fazer crer que para Gilberto Freyre os jesutas representaram a encarnao do mal maior - quem sabe ressaibos de antroplogo que no suporta a violao direta da cultura indgena pelos missionrios -- mas dos colonos no se pode dizer que possussem disposio anmica capaz de facilitar o equilbrio entre culturas e raas. , entretanto, quando trata dos escravos e negros nos dois ltimos captulos de CG&S que as teses de Freyre, sua fora expositiva e suas interpretaes, se tornam mais claras. No primeiro deles, sobre o negro na vida sexual e na famlia dos brasileiros, nosso autor volta a exibir pleno domnio da literatura antropolgica de sua poca, inclusive de antropologia fsica. Dedica-se a desmentir as hipteses relativas inferioridade dos negros, desde as que se baseavam em medies do peso e da estrutura dos crebros, at s que se referem s influncias climticas e de regime alimentar sobre o comportamento dos africanos. Entra mesmo na controvertida discusso sobre a transmissibilidade de caracteres adquiridos que, como sabemos, ocupou pginas e pginas da literatura em moda naquele perodo. Baseado em Franz Boas, Melville Herkovits, Pitt-Rivers, Lowie e at mesmo Ruth Benedict, desfaz passo a passo as teorias em voga sobre a importncia de diferenas raciais seja as baseadas na gentica, seja as que acentuavam fatores climticos e ambientais para distinguir comportamentos. O que conta mesmo para Freyre so as diferenas culturais que se constroem historicamente. Apreciao vlida tanto para os negros como para os amerndios: "Lowie parece-nos colocar a questo em seus verdadeiros termos. Como Franz Boas, ele considera o fenmeno das diferenas mentais entre grupos humanos mais do ponto de vista da histria cultural e do ambiente de cada um do que da hereditariedade ou do meio geogrfico puro"(CG&S, p. 381).

A frase resume o pensamento de GF sobre a matria. Da concluir: "O depoimento dos antroplogos revela-nos no negro traos de capacidade mental em nada inferior das outras raas." CG&S, p. 379). Se diferenas h, foram criadas pelas relaes entre os homens, sempre em interao, obviamente, com o meio ambiente, o clima, regime alimentar etc. Mas o fundamental para explicar diferenas so as formas de sociabilidade, as relaes de hierarquia, as tcnicas criadas para a adaptao ao meio, etc. Estamos longe de Nina Rodrigues, ou mesmo de Oliveira Vianna e seus prximos. Outra contribuio importante do livro nessa matria foi precisamente a de distinguir entre culturas, tanto amerndias como africanas. Indo alm das pegadas de Nina Rodrigues que mostrara haver outras culturas alm da Banto entre os escravos brasileiros, GF acrescenta, dando nfase, o papel que, entre outras etnias, os Nag e Yoruba e os Hau - esses j mestios de hamitas e berberes - exerceram na formao cultural dos brasileiros. Alguns desses grupos j teriam vindo para c islamizados. Em uma palavra, e parodiando: as prprias culturas africanas j formariam um melting pot. Razo adicional para confirmar que: "dentro da orientao e dos propsitos deste ensaio, interessam-nos menos as diferenas de antropologia fsica (que ao nosso ver no explicam inferioridades ou superioridades humanas, quando transpostas dos termos de hereditariedade de famlia para os de raa) que os de antropologia cultural e de histria social africana" (CG&S, p. 387.) Apesar dessa concluso, GF faz uma longa digresso sobre a superioridade cultural dos estoques negros vindos para o Brasil e, no Brasil dos que foram para o Nordeste, em comparao com o que ocorreu com os Estados Unidos. Critica o arianismo de Nina Rodrigues e de Oliveira Vianna, mas se refere aos fula e aos hau, como mesclados com povos no negros, no momento em que est mostrando a "superioridade" destes em comparao com outros grupos africanos; discorre sobre as caractersticas diferenciais de certos grupos de negros nas vrias regies do Brasil; minimiza, verdade a cor da pele como trao distintivo, mas fala no tipo de cabelo como diferencial. Enfim abre espao para o crtico que queira se esquecer de suas orientaes basicamente anti-racistas e culturalistas para mostrar contradies no texto. Que as h, as h e de sobra. Mas o "sentido geral da interpretao", se posso dizer assim, foi outro, foi o de desmentir a inferioridade do negro e acentuar as diferenas e possibilidades de fuso entre as culturas. Na verdade Gilberto estava procurando valorizar as culturas negras para se opor s teses da inferioridade racial. Descreve com alguma mincia (p. 391-393) a variedade cultural africana, hierarquiza seus desenvolvimentos relativos, reafirma vantagens dos escravos brasileiros em comparao com os americanos e mesmo do Caribe - por exemplo, maior proximidade com a frica, manuteno de um comrcio constante entre as duas regies e com isso revitalizao cultural - e termina por dizer que duas grandes reas culturais, especialmente contriburam para a formao brasileira, os bantos e sudaneses:

"Gente de reas agrcolas e pastoris. Bem alimentada a leite, carne e vegetais. Os sudaneses da rea ocidental, senhores de valiosos elementos de cultura material e moral prprios, uns e outros adquiridos e assimilados dos maometanos" (CG&S, p. 393). Feita a ressalva da multiplicidade de etnias vindas para c, da sofisticao cultural relativa de algumas delas e do hibridismo de todas - no s racial, mas cultural, basta lembrar as influncias maometanas no catolicismo brasileiro graas aos africanos - Gilberto retoma a tese principal. Vai buscar apoio em Nabuco para dizer que no se pode avaliar a contribuio (positiva ou negativa) do negro para a nossa formao, separando-o do escravo, de sua condio social: "uma discriminao se impe: entre a influncia pura do negro (que nos quase impossvel isolar e a do negro na condio de escravo. (...) Sempre que consideramos a influncia do negro sobre a vida ntima do brasileiro, a ao do escravo, e no a do negro por si, que apreciamos. (...) O negro nos aparece no Brasil, atravs de toda nossa vida colonial e da nossa primeira fase da vida independente, deformado pela escravido. Pela escravido e pela monocultura" (CG&S, p. 397). Em seu arrazoado em defesa do negro diante dos preconceitos vigentes, GF rebate a ideia comum de que a luxria, a depravao sexual e o erotismo adviessem de sua influncia. Arriscando-se em juzos de valor e baseado em testemunhos insuficientes, afiana que, pelo contrrio, nas culturas africanas haveria maior moderao sexual do que entre os europeus, tanto que " a sexualidade africana para excitar-se necessita de estmulos picantes" (p. 398). Deixando-se levar pela imaginao menciona vrios autores, chegando at citar um que, contrariamente crena generalizada, fala de terem os africanos "rgos sexuais pouco desenvolvidos". A necessidade de festas orgisticas e de smbolos flicos desproporcionais viria como compensao realidade. Dito isso, o desregramento moral, a concubinagem, a proliferao sem Deus nem lei, adviriam do interesse do senhor em multiplicar o nmero de escravos e da prpria libido desabrida que os portugueses j haviam desenvolvido na Europa e trouxeram com eles. A "esse elemento branco e no colonizao negra deve-se atribuir muito da lubricidade brasileira." (CG&S, p. 405). O resto a chaga moral da escravido, no "culpa" do negro, posto que no h escravido sem depravao, diz textualmente. E no se pense que GF poupa os senhores de terem mantido, como fizeram os jesutas com os ndios, relaes cruis com os negros. Basta ler as descries sobre as crueldades habituais no regime escravocrata nas p. 458-9 de CG&S. A amante negra, o filho mulato, a proximidade entre o escravo e a casa grande no esmoreceram as relaes desiguais e cheias de maldade, eivadas de sado-masoquismo. Ao mesmo tempo, e a despeito da desigualdade e da crueldade, foi havendo a assimilao cultural. Para no me alongar por desnecessrio, basta ler as pginas sobre como a prpria lngua portuguesa foi sendo amaciada, abrandada e tornada mais meiga graas ao convvio com os negros, nas relaes entre as casas grandes e as senzala. Na interpretao de GF isso refora a crena de que: "A fora, ou antes, a potencialidade da cultura brasileira parece-nos residir toda na riqueza dos antagonismos equilibrados, o caso dos pronomes que sirva de exemplo",

referindo-se a que os portugueses colocam o pronome depois do verbo, enquanto os brasileiros tanto o usam assim, como fazem-no anteceder ao verbo. A partir dessa constatao de simbiose lingstica, ope o que teria ocorrido no Brasil com a dureza das duas metades entre os ingleses e os americanos. E reafirma: "No que no brasileiro subsistam, como no anglo-saxo, duas metades inimigas: a branca e a preta; o ex-senhor e o ex-escravo. De modo nenhum. Somos duas metades confraternizantes que se veem mutuamente enriquecendo de valores (...) (CG&S, p. 418) e por a segue em uma descrio onde o que "eu gostaria que fosse" e o que realmente se misturam no devaneio literrio. esta ambiguidade permanente na escrita e nas interpretaes de GF que lhe d encanto, dificulta sua compreenso e gera incertezas sobre o significado profundo de sua obra. Mesmo criticando a sociedade escravocrata, mostrando suas degenerescncias, no atribuindo aos negros os males do pas (nem aos indgenas), mas a um sistema social inquo, de repente, volta tese do equilbrio entre contrrios e suas vantagens comparativas com outras culturas. H um episdio descrito por Freyre do chibateamento de um soldado portugus ao qual at mesmo Jos Bonifcio - antiescravista ferrenho assistiu impvido e por vontade prpria. Isso mostraria o quanto todos estavam envoltos pela cultura da violncia escravista. No obstante, poucas pginas adiante, o prprio Gilberto Freyre gaba essa mesma cultura porque; "Verificou-se entre ns - diz GF - uma profunda confraternizao de valores. Predominantemente coletivistas, os vindos da senzala, puxando para o individualismo e para o privatismo, os vindos das casas grandes" (p. 438), confraternizao que no adviria dos puros valores cristos, do cristianismo asctico ao estilo protestante. Mas que se deu porque o cristianismo das senzalas, mais lrico festivo e domstico penetrou na moral geral. A converso dos negros ao catolicismo laicizado e sua aceitao pelos senhores, mostraria a plasticidade que s mesmo a "aproximao das duas culturas" poderia ter produzido e que no teria ocorrido em outras reas onde a escravido se implantou. Para Gilberto Freyre as formas de socializao e aculturao que tornaram nossa sociedade diversa das demais de base escravocrata foi a convivncia entre contrrios, em permanente ora equilbrio, ora desequilbrio, mas sem ruptura e sempre com plasticidade cultural. Como se na oscilao entre um e outro polo houvesse espaos para acomodaes sem a eliminao de quaisquer deles. No que graas a isso se houvesse formado propriamente uma "democracia racial", pois a desigualdade, a crueldade e a violncia entre senhores e escravos no negada. A despeito delas, contudo, Gilberto encontra formas de mostrar que era assim, mas no seria bem assim. Dialtica com uma contradio principal, mas que no se resolvia pela fuso total nem pela superao de ambos polos, se no que se arrastava oscilando e provocando pequenas mutaes em cada um dos polos.

Preconceito e mobilidade

O ltimo captulo do livro d continuidade anlise do papel do negro na famlia patriarcal. nele que GF oferece maior flanco para a crtica. Sem negar as condies sociais, econmicas e mesmo ambientais que levaram formao da sociedade patriarcal com todos os seus males, insiste na menor vigncia de preconceitos e maior existncia de formas de mobilidade social na sociedade patriarcal brasileira. Os casamentos interraciais, o concubinato, inclusive entre padres e mulheres negras e mulatas, a maior proximidade fsica entre as raas, a menor vigncia de preconceitos e a existncia de formas de mobilidade social abrandariam a dureza da sociedade escravocrata. Comea por afirmar uma estranha tendncia "genuinamente portuguesa e brasileira, que foi sempre no sentido de favorecer o mais possvel a ascenso social do negro" (CG&S, p. 503). Isso em um pargrafo no qual desmerece a crtica feita a partir de documentos que mostraram ter existido traos de discriminao racial na Colnia. Para se contrapor meno a uma lei que declarou infames os portugueses que se ligassem a caboclas, apoiou-se em outra disposio, famosa, do Marqus de Pombal, que falava em dar incentivos aos colonos portugueses que tivessem filhos com as "tapes" para incentivar o povoamento da Amaznia. Embora, no caso se tratasse exclusivamente de mulheres indgenas, GF aproveita a opinio de Pombal para criticar alguns autores que faziam "do tipo mais complacente e plstico do europeu - os portugueses - um exclusivista feroz, cheio de preconceitos de raa, que nunca teve o mesmo grau elevado dos outros" (CG&S, p. 503). No embalo de ver condies menos difceis para a vida de negros e mulatos no Brasil patriarcal, nosso autor no para a: "muito menino brasileiro deve ter tido por seu primeiro heri, no nenhum mdico, oficial de marinha ou bacharel branco, mas um escravo acrobata que viu executando piruetas difceis nos circos. (...) E felizes dos meninos que aprenderam a ler e escrever com professores negros, doces e bons. Devem ter sofrido menos que os outros alunos de padres, frades, "professores pecunirios', mestres rgios (...) (CG&S, p. 505) e segue numa reconstruo imaginria do que poderia haver ocorrido. Noutra pgina, com seu estilo peculiar, referindo-se ao tratamento vigente nos colgios, ao contrrio, fala do "sadismo criado no Brasil pela escravido e pelo abuso do negro" (CG&S, p. 507). Assim como se refere a "negras e mulatas degradadas pela escravido" e na "degradao das raas atrasadas pelo domnio da adiantada." (p. 515) Tambm se refere existncia de preconceitos contra os filhos de mestios e desvantagens a que se submetiam, levando muitos deles a terem um complexo de inferioridade. Mas, acrescenta isso "mesmo no Brasil, pas to favorvel ao mulato." (CG&S, p. 537). Compreendem-se as dificuldades dos socilogos da "escola paulista" em aceitar afirmaes desse tipo, apresentadas sem maiores esforos para demonstrar sequer sua plausibilidade. Na verdade Gilberto Freyre neste captulo se esmera em mostrar as condies especiais que teriam caracterizado a relao entre negro e brancos. E cai em

uma emboscada: termina por assumir, abertamente posies preconceituosas. Assim, referindo-se com entusiasmo "atividade patriarcal dos padres", embora exercidas em "condies morais desfavorveis", afirma tratar-se de "(...) contribuio de um elemento social e eugenicamente superior. Homens das melhores famlias e da mais alta capacidade intelectual. Indivduos educados e alimentados como nenhuma outra classe, em geral transmitiram aos descendentes brancos, e mesmo mestios, essa superioridade ancestral e de vantagens sociais." (CG&S, p. 535). Freyre se refere a essa suposta "superioridade eugnica" mais de uma vez. Louva a reproduo pelos padres de filhos e netos de "qualidades superiores", assim como escolhe ao arbtrio exemplos de mestios que no passado e at sua poca teriam chegado ao topo das elites literrias, profissionais e polticas. Isso mostraria a mobilidade social existente e, subliminarmente, insinua, como consequncia, a pouca eficcia dos preconceitos, quando os havia. No de espantar, pois, que tambm com referncia aos judeus tanto em Casa Grande & Senzala como em outros escritos, nosso autor tenha distribudo qualificativos no isentos de preconceitos. No me vou referir a eles por desnecessrio: o livro de Slvia Cortez Silva, Tempos de Casa Grande, publicado este ano, documenta largamente traos de anti-semitismo de Gilberto Freyre. Da a considerar GF racista e ou mesmo anti-semita vai distncia: seu estilo oscilante e seu prazer de gosto duvidoso de distribuir eptetos raciais no se limitavam aos judeus. Isto no os justifica, mas preciso coloc-los no sentido geral da obra e no isoladamente.

A desagregao da ordem patriarcal

No farei referncias minuciosas aos demais volumes da trilogia famosa, Sobrados e Mucambos e Ordem e Progresso, porque j alonguei demais o texto para esta conferncia. Mas no posso deixar de aludir a que neles que se v com mais nitidez o aspecto nostlgico da reconstruo que Freyre fez da formao patriarcal do Brasil. tambm em SeM que fala mais abertamente da mobilidade democratizadora das relaes sociais. Mesmo sublinhando a continuidade desses processos, ele acha, entretanto, que a ruptura da ordem patriarcal teve efeitos antes negativos do que positivos no equilbrio dos contrrios. A urbanizao alterou as antigas formas de acomodao social: " (...) o equilbrio entre brancos de sobrados e pretos, caboclos e pardos livres de mucambos no seria o mesmo que entre brancos das velhas casas-grandes e os negros das senzalas" (SeM, p. 270). Como recorda Braslio Salum Jr. em resumo crtico de SeM, a ideia de patriarcalismo no se resumia famlia ampliada, gravitando ao redor das casas grandes, mas era um conceito que abrangia "um complexo de elementos econmicos, sociais e polticos em que ressalta, mais que todos, o escravismo." (in Dantas Mota, L, org., Introduo ao Brasil: um banquete no trpico, So Paulo, Senac, 2. ed., 2002, p. 332).

Rompida a coeso social da senzala, os pretos e mulatos livres, passaram a viver e se organizar nos mucambos de forma distinta. A urbanizao veio junto com a industrializao e esta reforou o processo migratrio que se iniciara desde a lei do Ventre Livre. Da por diante, como Freyre escreve em Ordem e Progresso, a gravitao da sociedade brasileira se deslocou "do Oriente para o Ocidente". A civilizao que se formara durante trs sculos, civilizao "agrria, agrcola e que absorvera, como seus, costumes orientais", isto mouriscos e africanos, alguns destes tambm orientalizados, passa a sofrer os efeitos da europeizao, ocidentaliza-se. Perde muito do "que nos era prprio". Na viso de Gilberto Freyre o Brasil urbanizado e industrializado acentuaria as diferenas regionais, provocaria maior mobilidade social e geogrfica e viveria sob novas tenses que no provieram das diferenas "de raas", como se essas "fossem, biolgica ou psicologicamente incapazes de se entenderem ou de se conciliarem" (reproduz Salum, p. 353), e sim dos sub-grupos que se formaram em vrias pocas, respondendo a vises culturais distintas. A industrializao e a concentrao do progresso econmico em certas reas aumentaram as distncias sociais e as disparidades regionais, criando novas minorias, econmica e politicamente poderosas. Apesar disso e de que GF descreve em tom quase queixoso este "progresso europeizante", a matriz cultural que gerara o equilbrio entre contrrios continuava forte e o ator privilegiado da plasticidade sciocultural do Brasil permanecia sendo o mestio, o mulato. A este, acrescentou mais um matiz em Ordem e Progresso: o dos amarelinhos, brasileiros esqulidos, quase raquticos, baixos, mas intelectualmente brilhantes como... Santos Dumont, Ruy Barbosa, Euclydes da Cunha e outros eminentes personagens. Os mestios continuavam a demonstrar serem capazes de criar uma sociedade progressista adaptada aos trpicos e aos tempos. H coerncia e continuidade entre CG&S e SeM. As diferenas entre sua viso apresentada nestes dois livros e a dos intrpretes do Brasil mais favorveis aos aspectos "ocidentalizadores" aparecem com nitidez em Ordem e Progresso. Este livro, fruto tardio da trilogia gilbertiana e, menos conhecido do que os dois anteriores, nem por isso menos interessante. Interessante metodologicamente porque GF aplicou questionrios para obter histrias de vida e com elas recomps as mudanas sociais e culturais ocorridas entre 1870 e 1920, perodo abrangido pelo livro. O conhecimento da antropologia corrente na dcada de 1950, exibido na introduo metodolgica, impressionante. O modo de analisar no se modifica, contudo, em funo desse conhecimento. Persiste em fazer sociologia histrica. Se no analisa a vida cotidiana de forma to pormenorizada como nos outros volumes da trilogia, continua fiel abordagem "em pina", juntando comportamentos concretos, individualizados, que transcorriam no dia a dia da famlia, da rua, do trabalho, s modificaes estruturais da sociedade. Interessante tambm porque o livro de enorme valia para mostrar como diferentes tempos histricos se cruzam e como certos valores e formas de conduta persistem, apesar das mudanas estruturais, mantendo-se o jogo de equilbrios entre contrrios. mais do que conhecida a posio de Freyre sobre as "constantes" histrico-culturais, assim como sabido seu apreo s posies "revolucionrio-conservadoras", isto , a dos homens que tendo entendido os novos tempos que adviriam, nem por isso deixaram de guardar o que de melhor havia no tempo antigo. Ordem e Progresso analisa as mudanas advindas da Abolio e da proclamao da Repblica pondo nfase na continuidade da unidade nacional, na manuteno de formas de coeso social, no respeito propriedade privada e na manuteno de certo esprito que vinha do Imprio,

esprito qualificado pelo autor como democrtico, mas que seria melhor qualificar de "tolerante e paternalista". Fiel a suas convices, GF reala a capacidade de conciliao que os polticos brasileiros demonstraram na transio da monarquia escravocrata para a Repblica com predomnio do mercado livre. Conciliao que em muitos outros autores percebida como a causa de nossos males, pois impede as rupturas revolucionrias. Em OeP, o autor deixa mais claras suas ideias sobre o equilbrio dos contrrios. Se em plena escravido viu canais lubrificados de ascenso social dos negros e tolerncia racial, era de imaginar que mantivesse essa viso para o perodo ps-escravista e psmonrquico. Da leitura resulta a sensao de que teria havido um apego antiga ordem por setores negros, ex-escravos beneficiados com a Abolio - exemplificado pela Guarda Negra em defesa da monarquia -- ao mesmo tempo em que houve a aceitao pragmtica dos novos tempos. Isso no s da parte dos negros e mulatos, mas tambm da elite. Na verdade, contraditoriamente, o Imperador, smbolo da tolerncia que permitiu o equilbrio de contrrios, seria um "inadaptado": com alma republicana, formao humanstica e vernizes europeus. Exercia simbolicamente a funo de Grande Patriarca, mas no vestia o figurino do Homem de Estado. Jamais cultivou as Foras Armadas, deixou que o bacharelismo urbano medrasse em detrimento da fora dos patriarcas rurais, foi fraco no entender os verdadeiros interesses do estado escravocrata. Em uma palavra: semeou a tempestade republicana. Essas atitudes talvez expliquem o pouco reconhecimento explcito dos negros ao Imprio no momento de sua queda. Por sorte as "constantes culturais" fizeram com que a Repblica no fosse sociologicamente uma Revoluo, mas uma transmutao. Muito da antiga ordem permaneceu e os positivistas, pregando um estado centralizador e preocupados com a unidade nacional, no deixaram que aqui se reproduzisse o drama das "republiquetas" espanholas nas Amricas, como antes o Imprio j havia logrado impedir que ocorresse. Melhor ainda: a vertente positivista que acabou predominando na Repblica no foi a dos jovens militares radicalizados, simbolizados por Benjamin Constant, mas a de homens ponderados que sabiam que "a substncia monrquica no Brasil se afigurava arcaica, mas no a forma autoritria de governo" (...) "prevaleceu o esprito de autoridade socialmente responsvel, contra o de individualismo liberal" (OeP, p. 215) Os negros e mulatos, mesmo no tendo condies para se oporem Repblica teriam percebido a Monarquia como instituio capaz de "maternal ou paternalmente estender gente de cor a proteo necessria ao seu desenvolvimento em parte viva de uma democracia social e no apenas poltica, um esprito que, na gente mestia ou negra mais humilde vinha de longe" (OeP, p. 207). Essa viso sobre a prevalncia de um esprito benevolente na Monarquia reaparece em vrias partes do livro: "um regime tradicionalmente protetor deles (dos negros e mulatos humildes) contra os abusos dos particulares ricos" (OeP p. 208).

Mantivera-se, portanto, entre os negros uma certa nostalgia do Imprio, como se Monarquia e Escravido no formassem um s bloco, como mostrou Sergio Buarque em sua clssica anlise do perodo. Nostalgia que no se transformou nunca em movimento regressivo. Teria sido uma gratido ntima, sem efeitos prticos. Ao mesmo tempo, as foras renovadoras continuavam atuando e modificando a ordem patriarcal. Esta tivera seu auge na Colnia, mantivera-se, embora enfraquecida, no Imprio, comeava a desfazer-se na Repblica. E, certamente no era para esse tempo futuro que se voltavam as melhores esperanas de Gilberto Freyre. Agudamente ele reconhecia que: "A substituio do trabalho escravo pelo livre importava numa substituio do sentido de tempo na economia brasileira que no passou de todo desapercebida dos publicistas nacionais da poca" (OeP, p. 255) O avano do capitalismo e da industrializao requeria que houvesse maior racionalidade no uso do tempo e o "trabalho abstrato" ganhava preeminncia. Nas palavras um tanto confusas de Freyre para explicar o que Marx j o fizera mais claramente: "no Brasil escravocrtico, o capital vinha funcionando simultaneamente como senhor do 'dinheiro da terra', dos 'utenslios' e do 'trabalho; mas no do dinheiro vivo representado pelo tempo. Para que o tempo no Brasil passasse a significar como na nova Europa industrial e nos Estados Unidos, dinheiro vivo, era preciso que o trabalho se tornasse tambm agente na produo nacional: agente responsvel." (OP, p. 256). Elide Rugai Bastos sintetiza bem as anlises de Ordem e Progresso dizendo que a nova tenso a que se refere o livro tem no fundo a preocupao com a atrao exercida pela economia americana, pelo capitalismo internacional, pela industrializao destruidora eventual da agricultura de exportao, enfim, demolidora das bases do sistema patriarcal: "A motivao principal do trabalho encontra-se na resposta pergunta como na mudana de regime se mantm a organicidade da sociedade e a unidade nacional? Se no Imprio a simbiose monarquia e patriarcado favoreceu uma ordem de certa forma democrtica, no momento republicano o que favorecer sua continuidade ?" Elide Rugai Bastos. "Sobrados e Mucambos", in Mota, Loureno Dantas, org., p. 360) A partir da Repblica, com o "americanismo" de Rui Barbosa e as novas foras econmicas, somadas presena dos imigrantes e regionalizao do progresso econmico (na verdade, digo eu, a mudana de eixo econmico do Nordeste para o Sudeste e Sul, mas, sobretudo, So Paulo) estariam sendo destrudas as bases da economia latifundirio-patriarcal e a cultura por ela gerado? Sim e no, responder Gilberto: o equilbrio entre contrrios amortecia a voragem modernizadora. O positivismo, do lema "ordem e progresso" elevado condio de dstico da bandeira nacional, j mostrava que o elemento "ordem" no deveria se separar do "progresso". O exrcito nacional, de alguma forma substituiria o elemento agregador simblico representado pela monarquia. O "presidencialismo imperial" que dura at hoje, asseguraria que na repblica federativa os focos locais de poder econmico e poltico, a integridade territorial do pas e, quem sabe, o esprito pblico coletivo, permanecessem vigentes, assim como a sociedade se manteria "etnicamente democrtica". Sociologicamente a Repblica seria a continuao do Imprio.

Mesmo assim, Gilberto Freyre, dessa feita como cientista poltico, lastima que a Repblica no tenha entendido bem o que tampouco o imperador entendera: a necessidade de preservar melhor as sugestes de espao - o tropical- e de passado, o lusitano e hispnico. A "gente utpica" (lembrando Oliveira Vianna) que fez a Repblica olhando para o futuro americano-europeu e criando um "terceiro tempo social" (os outros dois teriam sido o da Colnia e o do Imprio) tambm no soube pouparmos de ver na industrializao o caminho nico da modernizao. O protecionismo industrial levou criao de uma indstria "carnavalesca", e ao se proteger uma regio - a sudeste -protegeu-se, de fato, uma classe. At mesmo a valorizao da cincia em detrimento da religio foi uma forma de desconsiderar nossas bases culturais mais profundas. Da a crise da Repblica: governo e sociedade se desentenderam. No fogo cruzado entre, por um lado os diferentes projetos polticos propostos para o Brasil, os de Rui, Nabuco e Rio Branco, que foram capazes de permanente reconciliao e no deixaram o pas se dividir em duas metades e, por outro lado, o dos que valorizaram a prata da casa e certo regionalismo, como em Cana de Graa Aranha que mostrava o conflito entre o adventcio e o antigo, ou de Euclydes, que nos Sertes d preeminncia ao clima e ao meio tropical para explicar as formas de sociabilidade, a Repblica ficou hesitante, sem enfrentar as grandes questes sociais. Gerou mais desiluses do que realizaes e a partir da dcada de 1920 preparou o fim do tempo histrico-social da sociedade patriarcal. Em suma, "os tempo modernos exigiam mudanas e a ordem patriarcal tornou-se impedimento a um desenvolvimento secularizador. Cindiu-se o pacto" (Rugai, op cit pg 384) A soma e o resto Terminado o texto desta conferncia, reli o que escrevi, ou melhor, o que disse sobre Gilberto Freyre h alguns anos em uma solenidade no Itamaraty e que foi transcrito em artigo revisado por mim e publicado sob o ttulo "Livros que inventaram o Brasil" (Novos Estudos, n. 37, novembro de 1993). Decepcionei-me: disse de modo mais sucinto e talvez de maneira mais simples e elegante o que repito agora, dezessete anos depois. Consolei-me com uma coisa, no modifiquei no essencial minhas opinies sobre Casa Grande & Senzala. Da nova leitura desse e dos demais livros mencionados nesta conferncia, ficou mais claro para mim, entretanto, que se houve muita inovao no pensamento de nosso autor, seu texto, embora fascinante, tem um andamento to oscilatrio e com afirmaes to contraditrias que talvez isso, tanto quanto o inegvel vis nostlgico de certas anlises, dificultou o reconhecimento do significado da obra de Gilberto Freyre pelos socilogos da "escola paulista" e por outros cientistas sociais. Mesmo mais tarde, em geraes posteriores minha e com saber especializado mais profundo, continuou difcil aceitar a importncia da obra de nosso homenageado sem a advertncia de um "porm". Exemplo disso o livro de Ricardo Benzaquen de Arajo, Guerra e Paz, que faz uma anlise de CG&S mais do ngulo antropolgico e procura ser equilibrado no julgamento (embora de escrita quase to elusiva quanto a do mestre criticado) mas no consegue esconder a perplexidade diante dos vai-e-vens interpretativos e mesmo descritivos. inegvel, contudo que Gilberto Freyre significou uma ruptura com o pensamento predominante em sua poca, tanto por ter se afastado das interpretaes sobre o Brasil

que endeusavam o papel do estado e se enamoravam do autoritarismo, quanto por ter, a seu modo, repudiado o racismo e valorizado a miscigenao. Nesse sentido a obra mantm validade nos dias de hoje. Gilberto Freyre no chegou a fazer, contudo, crtica radical de nossa herana em matria de cultura poltica e de organizao institucional como fez Sergio Buarque de Holanda, seu contemporneo. Srgio criticou o que se valorizava na poca e ainda hoje: o carter cordial dos brasileiros, nossas especificidades culturais afetivas. Mostrou as consequncias polticas desastrosas da herana ibrica cozida no sol dos trpicos: o personalismo, o caudilhismo, a falta de regras e de hierarquias que significam muito mais arbtrio senhorial do que camaradagem entre iguais. Gilberto raramente fala de igualdade e com a noo de "equilbrio entre contrrios" - essencial em suas interpretaes - passa a impresso de aceitar a desigualdade, embora reaja ideia de desigualdade racial. Sergio mostra que sem a igualdade abstrata, formal, da lei e sem seu exerccio prtico ancorado na cultura poltica, no h democracia. Critica o que Gilberto erige como feito luso-brasileiro de adaptao aos trpicos com a colaborao indgeno-africana: nossa matriz cultural. Mais ainda, Sergio Buarque de Holanda acreditava que a renovao poltico-cultural viria com a urbanizao e o advento das massas de cidados reivindicantes. Gilberto, pelo contrrio, viu na urbanizao e na industrializao a ameaa ao que de melhor havia em nossas tradies culturais. No cabem dvidas que Gilberto Freyre revolucionou a perspectiva de anlise da sociedade brasileira, mas o fez como um "revolucionrio-conservador", ao estilo que tanto o agradava. Ressaltou caractersticas da cultura poltica de conciliao, saudando-as, o que tanto pode ser lido como viso conservadora da histria quanto, luz at mesmo de experincias recentes, uma das "constantes culturais" que podem nos ser incmodas. No tpico especfico das relaes entre as raas e da falada "democracia racial", parece ser mais correto dizer que via mais um equilbrio entre diversos do que uma "democracia", expresso que usou raramente e mais se referindo a uma eventual convivncia harmoniosa entre desiguais do que no sentido corrente da expresso. Cabe acentuar, nesse caso sim, que Gilberto Freyre, apesar dos deslizes costumeiros salpicando uma ou outra frase com expresses "racistas", era profundamente contrrio ao afastamento fsico e cultural entre as raas. Se pensou contudo em igualdade foi a que seria assegurada pela miscigenao racial e pelo sincretismo cultural. No concebia, como est se tornando voga hoje em dia, uma afirmao racial que marcasse diferenas entre "raas", a dos brancos e a dos no brancos. A ideologia emergente em nosso meio marca as diferenas e as identidades, para depois pedir igualdade entre elas. Gilberto Freyre propugnava uma nvoa entre os matizes da pele e o repdio de diferenas essenciais. Com todas essas ressalvas, como explicar a perenidade da obra de Gilberto Freyre? Em outras ocasies, alm de me referir, como nesta conferncia, a suas qualidades literrias e aos aspectos inovadores reiterados, fiz meno a que ela tem uma fora mtica. Especifico os dois sentidos aos quais caberia o qualificativo. Primeiro, a moda de LviStrauss: "D'abord chaque mythologie locale, confronte une histoire et un milieu donns, nous apprend beaucoup sur la socit d'o elle provient, expose ses ressorts, claire le fonctionnement, le sens et l'origine des croyances et des coutumes dont certaines posaient, parfois depuis des sicles, des probmes sans solutions. une condition toutefois: ne jamais se couper des faits. (...) Revenir aux mythes certes; mais sourtout aux

pratiques et aux croyances d'une socit dtermine qui peuvent seules nous renseigner sur ces relations qualitatives." (Claude Lvi-Strauss, "Histoire de Lynx", in Oeuvres, Paris, Gallimard, 2009, p.1429). No ser isso que faz Gilberto Freyre depois de estabelecer a relao binria - prpria dos mitos - de contrrios que se equilibram? Suas anlises minuciosas das relaes entre as pessoas, seu destrinchar permanente de traos culturais, suas tentativas de delimitar as relaes entre o fsico, o biolgico e o meio ambiente, sempre revisitadas luz da vivncia humana, constituem a fora de seus livros, tanto ou mais que suas "vises" encantatrias. Tambm noutro sentido, menos usual, h uma fora mtica na obra de Gilberto Freyre. Refiro-me ao mito soreliano (de Eugne Sorel) visto como um conjunto de imagens intudas que desperta sentimentos. Nesse sentido, a sociedade patriarcal, as relaes desiguais, mas prximas, entre as raas, o repdio do racismo como conceito heurstico, a afirmao de uma cultura prpria funcionariam como um ponto de fuga que, se no retrata a realidade, faz parte dela. Faz-nos recordar tambm que no existe uma "realidade" dada. Nas sociedades, de certa maneira, tudo processo, ora mais estvel, ora se desfazendo, ora se refazendo, mas sempre guiado por distintas vises de futuro.