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Tricentenario del nacimiento de fray Junpero Serra Por Fernando Prez Valdez

Hace unos das, me comentaba un buen amigo, que mi novela Espinas, basada en la vida de fray Antonio Margil de Jess, narraba situaciones tan extraordinarias, que ms le pareca una obra de ficcin que una novela histrica. Sin embargo, debo aclarar que todos los hechos que se mencionan en mi libro son reales y estn debidamente documentados. Lo que sucede, es que la vida de los evangelizadores que partieron de los Colegios de Propaganda Fide hacia las diversas regiones de Amrica, son tan portentosas, que parecen sacadas de un cuento. Narrar la vida de cualquiera de ellos, sin agregarle ni quitarle nada, es el argumento perfecto para una novela. Esto viene a colacin, porque el prximo 24 de noviembre, se cumplirn 300 aos del nacimiento de fray Junpero Serra, uno de aquellos extraordinarios evangelizadores, que parti del Colegio de Propaganda Fide de San Fernando, en la Ciudad de Mxico, hacia la Sierra Gorda queretana, en donde se construyeron, bajo su direccin, las misiones franciscanas de Santiago de Jalpan, de Nuestra Seora de la Pursima Concepcin de las Aguas de Landa, de San Francisco del Valle de Tilaco, de San Miguel Conc y de Nuestra Seora de la Luz de Tancoyol. La historia de la regin serrana no podra entenderse sin haber estudiado la obra extraordinaria del misionero franciscano. Posteriormente viaj hacia la alta California, en donde se fundaron bajo su impulso y direccin, numerosas misiones que daran pie a las ciudades ms importantes de la costa oeste de los actuales Estados Unidos de Norteamrica: San Diego de Alcal (hoy San Diego), San Carlos Borromeo de Carmelo (hoy Carmel-by-the-sea), San Antonio de Padua (actualmente instalacin militar en el condado de Monterey), San Gabriel Arcngel (hoy San Gabriel), San Luis Obispo de Tolosa (hoy San Luis Obispo), San Francisco de Ass (hoy San Francisco), San Juan de Capistrano (hoy San Juan Capistrano), Santa Clara de Ass (hoy Santa Clara) y Santa Buenaventura (hoy Ventura), adems de otras adicionales fundadas por sus hermanos de hbito e incluso aunque no fue misin, sino pueblo, Nuestra Seora de los ngeles de la Porcincula (hoy ciudad de Los ngeles). Se calcula que durante su labor misionera, adems de las numerosas misiones que estableci, convirti a miles de indgenas y realiz grandes recorridos, la mayor parte de ellos a pie y cojeando, a causa de una llaga que se le form al llegar a la Nueva Espaa y de la cual nunca san. Tal como comentaba mi amigo, la labor de estos misioneros de los Colegios de Propaganda Fide es tan fuera de lo comn, que resulta casi increble. Como parte de los festejos que se llevan a cabo en diversas partes del mundo, principalmente en Espaa y en los Estados Unidos, en Quertaro hemos querido sumarnos, dando a conocer la vida de este insigne personaje, a travs de una novela histrica intitulada Siempre adelante, la cual est en revisin por parte del Excmo. Obispo de Quertaro, don Faustino Armendriz Jimnez y ser presentada como evento

inaugural del Tercer Festival Literario de Tequisquiapan, el da 10 de octubre, a las doce horas, en la librera Rulfo. En dicha novela se basa una miniserie, en formato de radionovela, actualmente en etapa de produccin y que ser transmitida a travs de Radio Quertaro. La extraordinaria labor que llev a cabo el fraile nacido en Petra, en la Isla de Mallorca, Espaa, ha sido ampliamente reconocida en el vecino pas del norte, lo que le llev a que su estatua est expuesta en el Capitolio de los Estados Unidos, representando al Estado de California, siendo el nico espaol en detentar dicho honor. En Mxico, su estatua se exhibe, junto con la de fray Antonio Margil de Jess, en la plaza frente al Convento de la Santa Cruz, que fuera sede del primer Colegio de Propaganda Fide de Amrica, de donde saldran los misioneros que fundaran otros Colegios, como el de Cristo crucificado en Guatemala, el de Nuestra Seora de Guadalupe en Zacatecas y el de San Fernando en la Ciudad de Mxico, entre otros. Vale la pena leer o escuchar la vida de este importante personaje, cuyo legado en la Sierra Gorda de Quertaro, est considerado hoy en da como Patrimonio Cultural de la Humanidad.