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BART WAUTERS

Profesor de IE University

MARCO DE BENITO LLOPIS-LLOMBART


Profesor de IE University

HISTORIA DEL DERECHO EN EUROPA

Primera edicin, 2013

El presente proyecto ha sido nanciado con el apoyo de la Comisin Europea. Esta publicacin es responsabilidad exclusiva de sus autores. La Comisin no es responsable del uso que pueda hacerse de la informacin aqu difundida.

El editor no se hace responsable de las opiniones, comentarios y manifestaciones vertidas por los autores. La presente obra recoge exclusivamente la opinin de sus autores como manifestacin de su derecho de libertad de expresin. Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pu blica o transformacin de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrcos) si necesita fotocopiar o escanear algu n fragmento de esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 45). Thomson Reuters y el logotipo de Thomson Reuters son marcas de Thomson Reuters Aranzadi es una marca de Thomson Reuters (Legal) Limited

2013 [Thomson Reuters (Legal) Limited / Bart Wauters y Marco de Benito Llopis-Llombart] Editorial Aranzadi, SA Camino de Galar, 15 31190 Cizur Menor (Navarra) ISBN: 978-84-9014-579-1 Depsito legal: NA 1357/2013 Printed in Spain. Impreso en Espaa. Fotocomposicin: Editorial Aranzadi, SA Impresin: Rodona Industria Grca, SL Polgono Agustinos, Calle A, Nave D-11 31013 - Pamplona

Sumario
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INTRODUCCIN .......................................................................................
CAPTULO PRIMERO DERECHO ROMANO ..................................................................................

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I.

Justiniano............................................................................................. A. El proyecto de codicacin......................................................... B. Antecedentes histricos del Digesto........................................... C. La importancia del Corpus iuris................................................... La historia de Roma ........................................................................... A. El perodo arcaico........................................................................ B. La Repblica................................................................................. C. El Principado................................................................................ D. El Dominado ................................................................................

II.

III. La evolucin del derecho romano .................................................... A. El derecho arcaico ....................................................................... B. El ius civile ..................................................................................... C. La jurisprudencia romana clsica............................................... D. El derecho posclsico ..................................................................
CAPTULO SEGUNDO LA ALTA EDAD MEDIA ...............................................................................

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I.

El derecho tradicional germnico ..................................................... A. Las invasiones germnicas........................................................... B. El derecho tradicional germnico..............................................

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II.

Diversidad: el principio de la personalidad del derecho ............... A. El principio de la personalidad del derecho............................. B. Leges romanorum ............................................................................ C. Leges barbarorum ............................................................................ D. El iudicium parium ........................................................................

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III. Unidad: capitularia y derecho cannico ........................................... A. La legislacin regia ...................................................................... B. El derecho cannico....................................................................
CAPTULO TERCERO LA BAJA EDAD MEDIA ................................................................................

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I.

Evolucin histrica ............................................................................. A. Economa...................................................................................... B. Instituciones polticas .................................................................. C. La Iglesia....................................................................................... D. Ciencia y cultura .......................................................................... Derecho acadmico ............................................................................ A. El descubrimiento del derecho romano.................................... B. Glosadores y comentaristas ......................................................... C. Derecho cannico........................................................................ D. Decretistas y decretalistas ............................................................

II.

III. Ius commune y iura propria ................................................................. A. La relacin entre ius commune y ius proprium ............................. B. Legislacin.................................................................................... C. La administracin de justicia ...................................................... IV. Derecho consuetudinario ...................................................................

CAPTULO CUARTO LA EDAD MODERNA ..................................................................................

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I.
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Las lneas generales de la historia moderna ....................................

Sumario
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A. Economa...................................................................................... B. Poltica: el Estado moderno........................................................ C. Iglesia y religin ........................................................................... D. Cultura y ciencia .......................................................................... II. La ciencia jurdica .............................................................................. A. Humanismo jurdico.................................................................... B. La Escuela de Salamanca ............................................................ C. Usus modernus pandectarum ........................................................... D. Grocio y los iusnaturalistas.......................................................... III. Estado y derecho ................................................................................ A. Legislacin.................................................................................... B. Administracin de la justicia....................................................... C. Derecho consuetudinario............................................................ D. El estudio cientco del derecho nacional................................
CAPTULO QUINTO LA EDAD BURGUESA .................................................................................

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I.

Evolucin histrica ............................................................................. A. Economa...................................................................................... B. Poltica .......................................................................................... C. Iglesia y religin ........................................................................... El derecho y la ciencia jurdica durante la Ilustracin ................... A. La Ilustracin ............................................................................... B. Derecho y sociedad segn los lsofos ilustrados .................... C. Proyectos de codicacin en el centro de Europa ...................

II.

III. La codicacin napolenica .............................................................. A. El sueo de la unicacin jurdica en Francia ......................... B. Proyectos revolucionarios............................................................ C. El Code civil ................................................................................... D. Los otros cdigos napolenicos..................................................

Historia del derecho en Europa


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E. La expansin de los cdigos franceses ...................................... F. Balance del Code civil ................................................................... IV. La ciencia jurdica .............................................................................. A. La Escuela exegtica .................................................................... B. La Escuela histrica ..................................................................... C. El pandectismo............................................................................. V. La codicacin pandectista ............................................................... A. El BGB .......................................................................................... B. Caractersticas y contexto intelectual ......................................... C. El segundo cdigo pandectista: Suiza ........................................ D. La expansin de los cdigos pandectistas .................................
CAPTULO SEXTO COMMON LAW..............................................................................................

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171 171 171 172 172 175 175 178 178 178 179 180 181 181 182 184 186

I.

El origen del common law ................................................................... A. El perodo anglosajn.................................................................. B. La conquista normanda............................................................... C. La introduccin de la justicia real..............................................

II.

Los tribunales centrales del common law .......................................... A. El desarrollo de los tribunales centrales.................................... B. Uniformidad y abolicin de los tribunales del common law .....

III. Writs ..................................................................................................... A. Remedies precede rights .................................................................... B. Los writs hasta 1258 ..................................................................... C. Los writs despus de 1258 ........................................................... IV. Equity ................................................................................................... A. La rigidez del common law ........................................................... B. Chancery ......................................................................................... V. VI.
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Otros tribunales .................................................................................. Caracteres peculiares del common law ..............................................

Sumario
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A. Lawmaking ..................................................................................... B. La ciencia jurdica........................................................................ C. Common law y ius commune ........................................................... BIBLIOGRAFA ........................................................................................... NDICE ONOMSTICO.............................................................................

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Introduccin
Historia del derecho en Europa est escrito para estudiantes y para todos aquellos lectores juristas o no interesados en este aspecto esencial de la historia europea. Ofrece una descripcin de los diversos modos de concebir lo jurdico en el contexto del devenir poltico, econmico, social y cultural del Continente. Huye de pretensiones enciclopdicas y busca la sntesis, los principios, las lneas maestras de la historia jurdica. Otorga, por ltimo, especial consideracin a las regiones occidentales y centrales de Europa, con las que los autores estn ms familiarizados. La obra quiere facilitar al lector la comprensin del modo en que el derecho surgi y evolucion en Europa hasta conformar un lenguaje comn, del que los derechos nacionales no son sino expresiones dialectales; excepcin hecha tal vez del common law ingls, cuya peculiaridad obedece, precisamente, a contingencias de la historia. Esperamos contribuir as a que el futuro jurista o el jurista ya formado, o el lego interesado en el derecho desarrolle la capacidad de valorar de forma crtica e independiente su propio quehacer profesional en la sociedad que le tocar vivir. Decamos que el libro estudia el derecho dentro del contexto histrico en que se form. El derecho es, en efecto, depsito de corrientes culturales e intelectuales, y no es nunca ajeno a los procesos sociales, econmicos y, mucho menos, polticos. Pero ello no debe hacernos olvidar que, al mismo tiempo, el derecho posee una gran autonoma, evoluciona conforme a su propia dinmica interna, y es adems agente activo en todos aquellos mbitos. La obra presta especial atencin a las fuentes del derecho los criterios en que los jueces fundan sus decisiones y a su inuencia en el desenvolvimiento del sistema jurdico. En Occidente, las fuentes del derecho ms importantes han sido siempre cuatro: la ciencia jurdica, la costumbre, las sentencias de los tribunales y la
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Historia del derecho en Europa

legislacin. La estructura de la obra es bsicamente cronolgica, pero estos cuatro elementos constituyen los ejes del discurso en cada captulo, con un ligero predominio tal vez de la ciencia jurdica. La ciencia jurdica la constante labor de reexin llevada a cabo por los estudiosos del derecho: la doctrina es uno de los aspectos ms caractersticos de la tradicin jurdica europea; la responsable, en buena medida, de la propia existencia de esa tradicin comn. Es, adems, en la historia de la ciencia jurdica donde los observadores no juristas podrn reconocer ms fcilmente las aportaciones del mundo del derecho al desarrollo de la cultura y el pensamiento. Ningn autntico profesor de derecho puede quedar impasible ante el conciso, pero clido, saludo de Justiniano. Este libro est dedicado a los estudiantes de derecho: a los que pueblan hoy las aulas de las facultades de derecho y a los que lo harn en el futuro; pero tambin a los que lo hicieron en el pasado, y gracias a cuyo esfuerzo el derecho en Occidente baluarte de su libertad mantiene el vigor propio de la juventud, aun despus de dos mil quinientos aos.

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Captulo Primero

Derecho romano

I. A.

JUSTINIANO EL PROYECTO DE CODIFICACIN

1. La fuente principal de los conocimientos actuales sobre el derecho romano la constituye una coleccin de textos que desde el siglo XV recibe, en su conjunto, la denominacin de Corpus iuris civilis o, simplemente, Corpus iuris. Cuatro libros componen esta coleccin: Digesta, Codex, Institutiones y Novellae, todos ellos elaborados bajo el impulso del emperador Justiniano (527-565) en la primera mitad del siglo VI. En su palacio de Constantinopla, la nueva Roma, Justiniano suea con restaurar la gloria y la unidad del Imperio, desmembrado por las invasiones brbaras; se tiene, en efecto, por sucesor directo del ilustre linaje de Rmulo, Csar, Augusto y Constantino. Gracias a la reconquista de Roma y del resto de Italia, consigue en gran medida culminar su propsito. Y pues el emperador estima que, junto a la accin militar, el renovado Imperio precisa de los slidos fundamentos que proporcionan las leyes, se empea en una colosal empresa legislativa y codicadora. Dirigida, en lo esencial, por Triboniano, hombre culto y expeditivo, comienza la tarea una reducida comisin de juristas. Su cometido principal: realizar, a partir de escritos de antiguos juristas y leyes de la poca imperial romana, una atenta seleccin de textos. No han de disear o redactar una legislacin nueva. Por ello se les llama compilatores, que viene a signicar apiladores: tras escoger
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Historia del derecho en Europa

aquellos materiales que en su opinin mantienen su valor, los recogen (apilan) en los nuevos libros. 2. El titulado Institutiones es un manual breve para estudiantes que empiezan su carrera de derecho; una introduccin al derecho, en denitiva. Se estudia en todas las escuelas de derecho del Imperio, porque recoge los principios ms importantes de la ciencia jurdica, y porque Justiniano otorga rango de ley al manual. Su fuente de inspiracin es el libro del mismo ttulo de Gayo, un jurista del siglo II. Divide el derecho privado lo autnticamente jurdico, el ius en tres partes. Tras una breve introduccin, aborda el derecho de las personas y de la familia (ius quod ad personas pertinet). Le sigue el derecho patrimonial (ius quod ad res pertinet), que a su vez se divide en derecho de cosas y bienes, derecho de obligaciones y derecho sucesorio. Un ltimo apartado trata del derecho procesal civil (ius quod ad actiones pertinet). Esta distribucin tripartita personae, res, actiones se adoptar como modelo para la disposicin estructural de numerosos tratados jurdicos en la poca moderna. El orden de las Institutiones sigue siendo muy reconocible en el Code civil francs (1804) y los cdigos que en l se inspiran, como el espaol (1888-1889) y el italiano (1942); se reconoce tambin en el BGB alemn (1900). 3. Pero la obra ms ambiciosa del proyecto justinianeo es, sin duda, el Digesto (Digesta en latn, en plural; Pandktai en griego: materias ordenadas, entre otras posibles traducciones). El Digesto es una antologa de fragmentos de la literatura jurdica romana clsica. A tal n, los compiladores leen ms de dos mil rollos o volmenes, que contienen unos tres millones de versus con sus correspondientes reglas jurdicas. De este ingente material se proponen seleccionar lo que en el siglo VI an conserva su valor. Al nal, los compiladores escogen aproximadamente el cinco por ciento de los escritos que tienen a su disposicin, y lo dividen en cincuenta libros; son fragmentos de escritos de treinta y nueve juristas romanos, activos desde el siglo I a.C. hasta el siglo III d.C. Sin embargo, la comisin no se limita a seleccionar y recoger; su propsito no es tanto transmitir elmente los textos originales cuanto, a partir de esos materiales antiguos, elaborar un cdigo nuevo. Por ello no dudan en reelaborar y, por tanto, alterar algunos fragmentos, con la intencin de depurar contradicciones, eliminar superuidades y
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Primero. Derecho romano

repeticiones, actualizar trminos jurdicos en desuso y, en general, adaptar los textos a las circunstancias del momento. Estas alteraciones se conocen como interpolaciones. Con todo, el Digesto es una antologa monumental de la jurisprudencia romana clsica. Justiniano le otorga fuerza de ley en 533. 4. La tercera parte del proyecto codicador justinianeo la constituye el Codex (534). Contiene fragmentos de leyes promulgadas por los emperadores romanos a partir de Adriano (117-138). En los siglos IV y V, coincidiendo con la monarqua absoluta, la legislacin imperial se convierte en la principal, y casi nica, fuente de derecho. La comisin de compiladores tiene que discernir, de entre la enorme masa de leyes, aqullas que siguen siendo valiosas. Los compiladores se inspiran y se sirven de anteriores iniciativas similares pero de ms corto alcance, como el Codex Theodosianus (439), del emperador Teodosio II (408-450), o el llamado Codex vetus (529), encargado por el mismo Justiniano al comienzo de su reinado. Como homenaje a la Ley de las XII Tablas, la primera y legendaria compilacin del derecho romano, el nuevo Codex se divide en doce libros. Trata, en este orden, del derecho eclesistico, las fuentes del derecho y el derecho administrativo, privado, penal y scal. 5. Con el Codex concluye la empresa de Justiniano; las leyes promulgadas despus de 534 no son nunca compiladas ocialmente, aunque ello forma parte de los planes de Justiniano. Con todo, algunas de estas nuevas leyes, del propio Justiniano y de sus sucesores inmediatos, se agrupan en colecciones privadas, que se conocen con el nombre de Novellae.
B. ANTECEDENTES HISTRICOS DEL DIGESTO

6. El Digesto sobresale de entre los libros del Corpus iuris como la cifra del genio jurdico romano y su inigualable originalidad. Formalmente, el derecho romano no reconoce la ciencia jurdica (iuris prudentia o iuris scientia, el conocimiento del derecho) como autntica fuente de derecho. Consejos y opiniones de juristas (responsa) carecen de fuerza normativa, aunque en la prctica gozan de una gran inuencia. Los propios emperadores reconocen esta realidad social, y otorgan a los juristas ms eminentes el derecho de contestar en su nombre a cuestiones jurdicas que les son plan19

Historia del derecho en Europa

teadas (ius respondendi ex auctoritate principis). La opinin de un jurista que ostenta el ius respondendi carece de fuerza normativa, pero la realidad es que un juez al que es presentada una opinin de estas caractersticas raras veces se desva de ella. Es un ejemplo del sabio equilibrio que se mantiene en Roma en todos los mbitos entre potestas poder formalmente vinculante y auctoritas prestigio o autoridad socialmente reconocida. Son, en efecto, los juristas quienes, con su peculiar auctoritas, contribuyen durante siglos a la extrema depuracin y desarrollo del derecho romano. 7. Este estatus ocioso, que el ius respondendi no hace sino acentuar, es tambin fuente de problemas. En primer lugar, no todos los escritos de todos los juristas son fcilmente accesibles en un imperio tan vasto como el de Roma. Adems, tras de una acumulacin secular de conocimientos jurdicos, el ingente nmero de escritos y opiniones menoscaba en no escasa medida su operatividad. Por n, no todos los escritos y juristas estn de acuerdo entre s: discrepan en buen nmero de cuestiones. Para intentar solventar estos problemas, el emperador Teodosio II considera la posibilidad de hacer una seleccin de aquellos textos y escritos que siguen teniendo valor contemporneo; pero el plan no puede realizarse. Entonces promulga la lex citandi (426), la Ley de citas, que dispone que slo los escritos de cinco juristas clsicos Papiniano, Paulo, Gayo, Ulpiano y Modestino puedan invocarse ante los tribunales, y establece el procedimiento que debe adoptarse si la opinin de esos cinco juristas no coincide: prevalece la opinin de la mayora; en caso de empate, prevalece la de Papiniano; y en el caso de que Papiniano no formule parecer alguno sobre la cuestin planteada, corresponde al juez elegir entre las dems opiniones. La Ley de citas no resuelve los problemas. Algunos escritos son difciles de encontrar, o se cuestiona su autenticidad. Tambin el sistema de mayora numrica no est exento de arbitrariedad, y es por ello extrao al sentir jurdico de los romanos: un problema jurdico debe tener una solucin racional y no depender de una mayora casual. Sin embargo, la Ley de citas acabar teniendo una inuencia duradera, al retomar Justiniano el proyecto de Teodosio de seleccionar aquellos textos jurdicos con valor contemporneo. No es coincidencia que la gran mayora de los fragmentos recogidos en el Digesto procedan de los escritos de los cinco juristas de
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Primero. Derecho romano

la Ley de citas; los otros treinta y cuatro juristas recogidos en el Digesto ocupan apenas una pequea parte del total. 8. Justiniano prohbe que en lo sucesivo se elaboren comentarios o se aadan interpretaciones sobre los textos del Digesto. Si un fragmento adolece de oscuridad, la cuestin debe someterse al emperador. Se trata as de evitar la excesiva proliferacin de opiniones e interpretaciones, tan caracterstica de la ciencia jurdica clsica, y que est en el origen de la compilacin justinianea. La prohibicin ejemplica cmo el emperador se erige en nica fuente de derecho; expresa as el programa ideolgico y poltico del monarca. Tambin ilustra lo que tiene el Digesto de n de toda una poca, de certicacin involuntaria de la muerte de la gran jurisprudencia romana.
C. LA IMPORTANCIA DEL CORPUS IURIS

9. En la prctica, la obra justinianea tiene una importancia limitada durante el siglo VI y los siglos posteriores. Toda posible operatividad de los nuevos cdigos se hace pronto imposible en Occidente al perderse Italia a manos de unos eros guerreros escandinavos llamados lombardos o longobardi (los de largas barbas). El sueo de Justiniano de recuperar Roma para el Imperio ser, pues, una realidad brillante, pero efmera. Tampoco en la parte oriental del Imperio la codicacin llega a arraigar. Para empezar, tropieza con un problema lingstico: como recopilacin de fragmentos romanos antiguos, el Digesto est escrito casi totalmente en latn, cuando es el griego la lengua dominante, y el nmero de personas que habla latn disminuye rpidamente. A ello se aaden problemas de distribucin: se envan copias a las capitales de provincia, pero la transcripcin sale muy cara, y los libros quedan por ello fuera del alcance de la mayora de quienes se dedican a tareas jurdicas. Por otra parte, en muchos lugares del Imperio los cdigos no logran reemplazar a los sistemas de derecho consuetudinario, que siguen aplicndose en el mbito local. Por ltimo, la vastedad, complejidad y carcter casustico de la obra justinianea la hacen difcil de manejar por el prctico del derecho. Pero la importancia trascendental del Digesto no proviene de haberse aplicado en mayor o menor medida en un determinado lugar o momento histrico, sino de haber sido adoptado, a partir
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Historia del derecho en Europa

del siglo XI, como texto de autoridad jurdica mxima en Europa. Su redescubrimiento en el siglo XI desencadena no slo una manera completamente nueva de entender el derecho, sino que est en el origen mismo de la universidad medieval y del mtodo escolstico que, nacido del estudio del Digesto, es pronto aplicado con xito en la teologa, la losofa y todas las ramas del saber. Adems, el proyecto de Justiniano constituye la primera gran codicacin del derecho: su propsito es recoger todo el derecho en un conjunto manejable y comprensible de libros con pretensiones de unidad, exhaustividad y exclusividad, principios que inspirarn los movimientos de codicacin de los siglos XVIII y XIX. Por ltimo, el Corpus iuris es la gran fuente histrica del derecho en poca romana. El Digesto condensa diez siglos de la ms rica y original ciencia jurdica que haya existido; nuestros conocimientos actuales sobre algunos juristas romanos los debemos nicamente a su incorporacin en el Digesto.
II. LA HISTORIA DE ROMA A. EL PERODO ARCAICO

10. Roma se funda, segn la leyenda, en el ao 753 a.C., sobre siete pequeas colinas en las riberas del Tber. Varios pueblos itlicos concurren a su fundacin: latinos, sabinos, etruscos. El ms importante de ellos: el latino, de origen indoeuropeo, vertebrado en clanes familiares (gentes), que concentra la propiedad de la tierra, nutre las las del sacerdocio y la milicia y da, en n, a Roma lo esencial de su lengua, cultura y religin. Es una sociedad agrcola y ganadera, y radicalmente patriarcal; el paterfamilias es, sencillamente, propietario de su familia, que comprende esposa, hijos, clientes, esclavos y ganado. La capacidad jurdica y de obrar plena pertenece al paterfamilias, nico que es sui iuris (de derecho propio); esposa e hijos dependen de l jurdicamente como alieni iuris (de derecho ajeno); los esclavos son equiparados al ganado como res (cosas). El rigor de este rgimen jurdico quedar grabado por mucho tiempo en el derecho de familia y el derecho de cosas. La forma de gobierno es una monarqua electiva vitalicia, en la que el rex concentra el poder supremo (imperium) y todas las funciones polticas, militares y religiosas.
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11. Con el auge de la sociedad etrusca en lo que hoy es Toscana, Roma adquiere, por su posicin geogrca, valor estratgico. Los etruscos la integran en sus rutas comerciales con las colonias griegas y cartaginenses del sur de la Pennsula. La economa romana se abre al comercio y el elemento etrusco se hace con la monarqua, que acrecienta su poder. En el ao 509 a.C., los llamados patricios la nobleza terrateniente se rebelan y establecen la Repblica. La palabra rex se hace odiosa y pasar a ser uno de los tabes ms perdurables de la poltica romana; ni siquiera los emperadores ms poderosos, muchos siglos ms tarde, se atrevern a usarla. La principal preocupacin del nuevo orden constitucional ser evitar la excesiva concentracin de poder. El imperium pasa a ser ejercido por dos cnsules, necesariamente de origen patricio, elegidos por perodos anuales y con poder de veto mutuo. Ms tarde se irn aadiendo otras magistraturas praetores, aediles, quaestores, pero casi siempre manteniendo el mismo carcter temporal y colegiado. Las asambleas populares o comicios organizados de diversos modos (por curias, por centurias, por tribus: comitia curiata, centuriata, tributa), pero siempre asegurando la preponderancia de las primeras clases son las encargadas de elegir a los magistrados y votar, en pie y en silencio, sus propuestas de ley; los plebeyos se renen aparte (en los concilia plebis, cuyas resoluciones se denominan plebis scita). Sobre todos ellos se sita el senado, reunin de los patres, que carece, no obstante, de potestas propiamente dicha. La conocida frmula senatus populusque romanus (el senado y el pueblo romanos) compendia los diversos elementos orgnicos de la ciudad romana, subrayando su unidad y majestad (maiestas). 12. Los primeros siglos de la Repblica vienen marcados por las constantes reivindicaciones de los plebeyos, originalmente excluidos de todo cargo pblico, contra los patricios. Las luchas suelen resolverse mediante compromisos: se acuerda su acceso a esta o aquella magistratura, o se crean otras, como los tribunos de la plebe (tribuni plebis), dotados de una especial inviolabilidad religiosa (sacrosanctitas) y especcamente dedicados a defender sus intereses. De uno de estos compromisos surge el primer cdigo jurdico de los romanos, la Ley de las XII Tablas, que pone por escrito las reglas jurdicas; hasta entonces stas se haban transmi23

Historia del derecho en Europa

tido y desarrollado reservadamente en el seno de los colegios ponticales, de acceso restringido a los patricios. Al nal la equiparacin jurdica ser tal que la distincin entre patricios y plebeyos apenas tendr importancia alguna institucional. Adems de la inquietud interior, la joven repblica tambin deber enfrentarse a presiones externas como consecuencia de la expulsin de los reyes etruscos. Roma consigue consolidar su posicin de poder en el centro de la Pennsula, y poco a poco ampla su zona de inuencia: victorias militares inducen a los pueblos del centro de Italia a concluir alianzas con la ciudad de la loba. A principios del siglo III a.C., sta controlar toda la Pennsula. Todo este perodo, llamado arcaico, se extiende hasta el inicio (en 264 a.C.) de las Guerras Pnicas: las guerras con Cartago, la otra gran potencia del Mediterrneo occidental.
B. LA REPBLICA

13. La expansin, hasta el principio de la era cristiana, de la zona de inuencia de Roma sobre Europa meridional y occidental, el norte de frica, Oriente Medio y Egipto, transforma profundamente la sociedad romana y todo el mundo antiguo. El carcter agrario original va cediendo paso a una economa basada en el comercio a gran escala y las grandes nanzas. En Roma, la distincin entre patricios y plebeyos se ve en buena medida superada por una nueva distincin entre un proletariado popular y la aristocracia, formada por la clase senatorial y los plebeyos ms ricos. El centro de gravedad de la poltica republicana sigue siendo el senado, institucin puramente aristocrtica, pues ocupan sus escaos, con carcter vitalicio, los prohombres patricios y los plebeyos que hayan alcanzado el consulado, o que desciendan de stos. Conforme se expande el Imperio, se hace evidente que las estructuras polticas republicanas ya no responden adecuadamente a las nuevas necesidades. Despus de un siglo I a.C. en estado de guerra civil casi permanente, y precedido de algunos ensayos de poder personal, como los de Sila y Csar, Octaviano toma el poder denitivamente en 27 a.C. 14. Durante esta poca la Repblica entra en contacto con la cultura griega, lo que tiene cierto efecto sobre el desarrollo del derecho en la Repblica tarda. No es que los griegos desarrollaran
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