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Captulo 53: La Casulla (y II) (11/02/2012) En cuanto a la decoracin de la casulla, ntese que desde los primeros siglos las

pnulas profanas lucan motivos ornamentales, como por ejemplo, las dos franjas prpuras verticales que vemos en la pnula del orante en el cementerio de Calixto. Las casullas del mosaico de San Venancio en Letrn muestran un simple friso con galn en torno a la obertura del cuello. En los mosaicos de Ravenna, la decoracin de la casulla del obispo Ecclesius y Maximiliano, tiene la apariencia de una cruz bifurcada. Sin embargo un sistema consolidado de ornamentacin de la casulla no aparece antes del siglo XI. Hacia esta poca se aplicaba en la centro de la parte posterior de la casulla, un listn vertical que iba subiendo hasta la nuca, pero que al llegar a la altura de los hombros se divida en dos brazos oblicuos (Y cruz bfida-trfida) los cuales giraban alrededor del cuello y se encontraban en el pecho por la parte delantera para bajar hasta el borde inferior. Dentro del listn si bordaban diseos de estilo o figuras humanas: sujeto favorito eran las representaciones de bustos de santos, dispuestos en compartimentos circulares, ojivales o cuadrados, mientras en la interseccin si colocaba una imagen del Salvador, de la Virgen o del Santo Patrono. En el siglo XIII, especialmente en Inglaterra, Francis y Alemania, comienza a introducirse la cruz con brazos horizontales, pero solo en la espalda, prototipo de la decoracin que despus prevaleci y que a partir del siglo XV se convirti en comn. En cambio en Italia, se us preferentemente un simple listn vertical sobre las dos caras de la casulla, junto con una ornamentacin horizontal a la altura del pecho, con el nico fin de impedir una rotura de la tela. Es el tipo romano vigente. Ntese que el diseo de la cruz bifurcada en la espalda no se debe, como querran algunos ni a una verdadera figuracin de la cruz, ni a una estrategia para ocultar las costuras de la tela: es simplemente un motivo ornamental no desconocido por las pnulas paganas, que ms tarde fue interpretado en sentido cristiano. Para la confeccin de las casullas se usaron desde antiguo las telas ms preciosas. Encontramos ya tejidos de seda en la indumentaria eclesistica de muchas iglesias del siglo V, procedentes de las famosas fbricas de Alejandra, Damasco o Bizancio. En la Edad Media tomaron renombre las telas rabes procedentes de Sicilia y Espaa; despus del siglo XIII los adamascados, los brocados y terciopelos de Gnova, Lucca y Venecia.

Casullas romanas s. XVII-XVIII Junto a la seda se usaba, aunque raramente, la lana, las telas de lino y el algodn. En la catedral de Praga se conserva incluso una casulla tejida en paja. Las telas medievales llevaban comnmente algn diseo o geomtrico o floral estilizado, la granada sobretodo, o ms a menudo el ancla. Figuras solas o emparejadas con animales reales o fantsticos, leones, gacelas, halcones, guilas bicfalas, etc. Al unsono con la calidad de las telas fue en aumento la riqueza de los bordados que converta las vestiduras sagradas en piezas de valor artstico muy apreciable. El arte del bordado, ya conocido bajo el Imperio, naci y se perfeccion sobretodo en Oriente, primero entre los frigios y los griegos, posteriormente entre los rabes y bizantinos. Los bordados, originalmente de lana sobre seda, con pocos hilos de oro y de seda, se fueron desarrollando y adquiriendo finura y esplendor, conservando sin embargo el diseo y los escasos colores utilizados, una pizca de ingenuidad y Casulla S. Juan Brocado veneciano simplicidad que subrayaba la infancia del arte. Pero con la Ortega s.XII del siglo XVI llegada del siglo XI el arte del bordado en Bizancio y entre los rabes (el italiano ricamareprocede del verbo rabe recamar (bordar) ) se perfecciona y adquiera altura. Las cruzadas traan a Occidente el gusto, los procedimientos tcnicos y las combinaciones de colores.

En los siglos XIII y XIV las vestiduras litrgicas de catedrales y colegiatas, de monasterios y abadas se encuentran inundadas de oro, perlas y se recubren de arabescos, flores, animales y se enriquecen con aquellos famosos bordados historiados y con imgenes bblicas, llamadas pinturas al aguja auro et serico acu pcate( pintadas con aguja en oro y seda) en las que sobresalan los artistas ingleses y flamencos. En ese momento triunf, cosa que ha desaparecido, el oro sombreado, es decir un fondo dorado que la aguja difuminaba con seda de colores. Por otra parte el empaste de los colores alcanz efectos decorativos que posteriormente el periodo renacentista y barroco pudo emular, pero difcilmente superar. Insignes ejemplares de bordado en Italia son: el Velo de Classe (s.IX) conservado en el Museo de Ravenna; la dalmtica de Carlo Magno (s. XIV), la capa pluvial de Nicols V en scoli Piceno, o la de Po II en Pienza (s. XIII); la casulla de la Capilla Chigi en Siena, diseada por Rafael y finalmente los restos de la terna de San Juan del Duomo de Florencia. Antonio Pollajolo hizo los diseos, y la terna se confeccion durante 26 aos bajo la direccin de Paolo Veronese, por ocho bordadores, dos de entre ellos flamencos y cuatro franceses.

Dalmtica Carlomagno (Museo Vaticano) y capa pluvial siglo XIV

Por el hecho de que la casulla se reviste sobre las otras vestiduras y a todas cubre, desde la alta Edad Media fue considerada smbolo de la caridad que cubre multitud de pecados. Efectivamente el obispo, en la ordenacin de los presbteros, revistindol es de la casulla dice:Accipe vestem sacerdotalem per quam charitas intelligitur ( recibe la vestidura sacerdotal que se entiende como smbolo de la caridad). De la misma manera, como la casulla se endosa sobre los hombros, fue considerada smbolo del yugo del Seor, de aqu a que el sacerdote al revestirse de ella diga: Seor que dijiste mi yugo es suave y mi carga ligera, haz que llevndola consiga tu gracia

Bordados ingleses en seda, oro y plata s. XIV

Captulo 52: La casulla (I) (4/02/2012) La casulla, junto con la dalmtica y la capa pluvial, pertenece al conjunto de vestiduras sagradas superiores. Su denominacin ( casula ) significa pequea casa. San Isidoro de Sevilla la llama ya planeta del griego planasthai quia oris errantibus evagatur (1). Llamada tambinamphbolus es la derivacin de la antigua poenula romana, la cual en el siglo III se convirti en una prenda de uso cotidiano por lo que deba formar parte del vestuario litrgico. Tertuliano hace referencia a ella, bromeando con aquellos que por supersticin o por comodidad deponan la pnula antes de rezar ut si Deus non audiat poenulatos (como si Dios no escuchase a los que visten pnula ) Un fresco del cementerio de Priscila del siglo III representa un obispo vestido con lapnula mientras oficia litrgicamente. Sulpicio Severo atestigua que San Martn de Tours (+400) ofreca el Santo Sacrificio en tnica y amphbolus. Los retratos de un mosaico de San Ambrosio en la Capilla de San Stiro de la baslica ambrosiana de Miln (s. V) y de San Maximiano en la de San Vital de Ravenna (s. VI) representan a obispos vestidos con la pnula . Todo esto prueba que el mismo tipo de pnula que los obispos y presbteros llevaban fuera de la iglesia, eran usados para el servicio litrgico. El primero que se refiere a la casulla como vestidura especficamente litrgica y sagrada es el pseudo Germn de Pars:Casula, quam amphilobus vocant, quod sacerdos induitur, unita intrinsecus, non scissa, non aperta, tota unita sine manicis (2). En Hispania, el IV concilio de Toledo (633) habla de la casulla como indumentaria caracterstica del sacerdote: Presbytersi a gradu suo injuste dejectus, in secunda snodo innocens reperitur, non potest esse quod fuerat, nisi gradus amissos recipiat.si presbyter, orarium et planetam (3) En Roma, segn el primero de los Ordines, el Papa, una vez llegado en procesin a la iglesia estacional, depone en la sacrista ( secretarium ) las vestiduras comunes para revestirse de las sagradas, la ultima de las cuales es la casulla.

Capilla de San MartnBaslica inferior de Ass 1315

La casulla, debido a su origen, era una vestidura comn a todos los ministros sagrados: pertinet generaliter ad omnes clericos (4), dice Amalario. En los Ordines Romani antiguos la vemos usar por aclitos, lectores, subdiconos y diconos. Estos ltimos tenan ya como propia insignia litrgica la dalmtica, vestidura de color claro y considerada smbolo de alegra; pero la deponan en las procesiones y en los das de luto y penitencia, para vestir la casulla fusca aut nigra ( oscura o negra). Lo recuerda Amalario y el Ordo de San Amando hasta el siglo IX permaneciendo este uso preceptuado por las rbricas del Misal durante siglos. En efecto, en Adviento, en Cuaresma, en las tmporas penitenciales, en las procesiones de la Candelaria, de Ramos o en la bendicin del fuego, del incienso y de la fuente bautismal durante la Vigilia Pascual, dicono y subdicono no llevaban dalmtica ni tunicela sino planeta plicata ( doblada o recogida) mediante fbulas por la parte delantera. El uso evolucion y para mayor comodidad del servicio que desarrollaban, se la quitaban completamente, la doblaban convirtindola en un rollo, se la ponan sobre el hombro izquierdo pasndola como una banda bajo el brazo derecho, atando los dos extremos con el cngulo: de aqu evolucion el estoln diaconal stola latior ponitur super humerum diaconi in modum planetae plicatae (5)

La casulla mantuvo durante muchos siglos las formas anchas y majestuosas de la poenula nobilis antigua. Los mosaicos y frescos antiguos en los que se representa dejan suponer que su circunferencia en la base se acercaba a un crculo perfecto, mientras que subiendo hacia arriba se estrechase a la manera de un cono. Resulta sin embargo ms que evidente que esta forma amplia de la casulla deba acarrear muchas incomodidades al celebrante en el movimiento de los brazos, tanto ms cuanto ms rica y pesada se fue haciendo la tela, como lleg a ser frecuente en la poca carolingia. De aqu que hacia el siglo X-XI se produjese una primera modificacin consistente en recortar notablemente la parte anterior en semicrculo o en punta.

En los siglos siguientes (XII-XIII) prevalecen las casullas llamadas de campana, amplias y pendiendo por ambos lados, empezando a dar paso a las romboidales. Hacia finales del siglo XV, con la difusin de las telas bordadas, empiezan las grandes mutilaciones que a pesar de los esfuerzos de San Carlos Borromeo, la van llevando hacia la forma que adquirir en el siglo XVI, tan poco conforme a las antiguas tradiciones y a la majestuosidad del servicio litrgico, segn mi parecer. Aunque de gustos

Hacia la mitad del siglo XVI el cannigo Bock de Aquisgrn en Alemania y Dom Pugin en Inglaterra encabezaron el movimiento a favor del regreso a la casulla de forma gtica, pero la Santa Sede, interpelada por el arzobispo de Mnster, respondi desautorizndola. A principio del siglo XX, el movimiento se revigoriz, recogiendo amplios consensos, que fueron coronados el 9 de diciembre de 1927 por una respuesta de la Santa Sede, ambigua e interpretada de manera diversa, pero considerada favorable por muchos obispos. Rpidamente las llamadas casullas gticas se difundieron por Alemania, Blgica, Francia y el norte de Italia, as como en los ms importantes monasterios, catedrales y colegiatas que reintrodujeron su uso en los ms solemnes oficios pontificales.

Casullas neogticas actuales de uso ordinario Casulla 1951 NOTAS 1. Porque con los bordes errantes se desparrama. 2. La casulla, que llaman amphilobus , que se viste el sacerdote, unida por dentro, no cortada, no abierta, toda unida sin mangas. 3. El presbtero si expulsado de su grado injustamente, es encontrado inocente en un segundo snodo, no puede volver a ser lo que era si no recibe los grados perdidos si es presbtero, la estola y la casulla. 4. Pertenece generalmente a todos los clrigos. 5. Una estola ms ancha se pone sobre los hombros del dicono, a modo de casulla plegada

Captulo 51: El roquete y el sobrepelliz (28/01/2012) El roquete, llamado en la Edad Media en latn camisia, alba romana o subta o en Alemania sarcos o sarcotium es una derivacin del alba que generalmente usaban los eclesisticos en el medioevo como vestido cotidiano y por encima de la cual endosaban el alba de lino propiamente dicha, para el servicio litrgico. Un annimo del siglo IX recuerda expresamente la linea interiore que se lleva bajo el alba, lalinea exterior. Riculfo de Soissons en el 889 prohibi a su clero de servirse del alba cotidiana (interior) para la celebracin de la misa. Sin embargo en Roma, parece ser que sta pronto se convirti en un distintivo propio de los clrigos ms insignes. De este modo, ya en el IV Concilio Lateranense se recomienda a los obispos de llevar incluso fuera de la iglesia superindumenta Clrigos con sobrepelliz (s. XIV D. Ghirlandaio) linea. Como distintivo propio de los obispos y prelados seculares poco a poco se fue imponiendo por doquier, y ms tarde su uso fue sancionado en el Ceremonial de los Obispos y el Misal, y tambin extendido como privilegio a los cannigos y a los prrocos. La forma antigua del roquete era la misma que la camisia o alba litrgica , o sea, llegada hasta los talones y se cea por la cintura. An en el siglo XV llegaba ms debajo de las rodillas y llevaba algn ornamento. La forma actual, tan extraordinariamente recortada y enriquecida con encajes apareci a principios del siglo XVII. Siempre lleva las mangas estrechas y llegando hasta las muecas. No es considerada vestis sacra, sino nicamente junto con la muceta, hbito coral. Debindose administrar los sacramentos es obligatorio revestirse de sobrepelliz. La sobrepelliz (o comnmente el sobrepelliz) es Roquetes diversos una vestidura procedente de los pases septentrionales. Los clrigos y los monjes que durante el riguroso invierno deban ir a la iglesia diversas veces al da

para el oficio coral, usaban para repararse el fro, pieles anchas y pesadas. Encima de ellas se ponan el alba, la cual por necesidad deba ser ancha de cintura y de mangas. Poco a poco, la sobrepelliz se convirti, por motivos de comodidad fciles de comprender, de hbito coral a vestidura litrgica comn a todos los clrigos. Como tal aparece ya en el siglo XIII y mantuvo durante mucho tiempo formas amplias y majestuosas (cuadro del Ghirlandaio) En el siglo XVII se fue acortando y enriqueciendo con vainicas de entreds, bordados y encajes. En la disciplina actual es la indumentaria ordinaria prescrita para la administracin de los sacramentos y sacramentales. Se diferencia del roquete porque no lleva ceida la manga a la mueca.

Sobrepellices (cotta, surplis, chorhemd..) En Espaa ha pervivido, hasta hace bien poco, la sobrepelliz mozrabe con alas rizadas y dobladas sobre las mangas que parece ser an es conservada en Sevilla y Toledo. Y en Valencia adopta una forma ms simple pero muy airosa (no lleva las alas rizadas) revistindola los sacristanes y algunos escolans majors. En Catalua los monaguillos frecuentemente las llevaban sin mangas a la manera de la Escolana de Montserrat, ponemos algunas fotos sin duda aleccionadoras de todo ello.

Clrigos con sobrepelliz mozrabe

Sobrepelliz valenciano

Monaguillo cataln y escolans de Montserrat

Captulo 50: El alba y el cngulo (21/01/2012) El alba ( tunica alba -tnica blanca), denominada en los primeros Ordines romanos linea (de lino) o camisia ( en italiano hoy camice) no es otra que la antigua tnica romana talaris et manicata ( hasta los talones y con mangas). Como vestimenta litrgica se encuentra mencionada en el Concilio de Carbona (a. 589) en los escritos atribuidos a S. Germn de Paris (+576) que la consideran una vestimenta comn a todos los clrigos, incluidos los de rdenes menores. El alba en la Edad Media sufri notables modificaciones de forma. A pesar de conservar el carcter talar (hasta los talones) empez a confeccionarse con el faldn inferior muy ancho pero muy estrecha en las mangas y la cintura. Refiere Sicardo de Cremona: alba descendens usque ad talos medio angustatur in extremitate multis commissuris dilatatur, stringet manus et brachia (1). Con el paso del tiempo volvi a la antigua forma ms regular. Las primitivas albas medievales eran de lana y ms raramente de lino y seda. Ms tarde, en el siglo IX, como citan Alcuino y otros escritores, el uso del lino se generaliz. A semejanza del amito, tambin el alba, despus del siglo X, frecuentemente se adornaba con bordados o telas preciosas (parurae, plagulae, aurifrisia grammata) que en un primer momento daban la vuelta alrededor del faldn y en las muecas en forma de galn o tapapuntos, pero que posteriormente para favorecer una mayor libertad de movimientos, Boceto del alba de San Bernulfo Alba con galoncillo o tapapuntos quedaron reducidos a dos grandes cuadrados de tela aplicados en la parte inferior delantera y trasera, y tambin en el extremo de las mangas. El alba enriquecida con preciados galones, con que fue amortajado el papa Bonifacio VIII (1303) es descrita as por un contemporneo: Alba, quae et camisium dicitur, erat ex tela subtili Cameracenti ( de Flandes ) cum fimbris (parurae) ante et post tibias, necnon ad manus et pectus, quae fimbriae ante et post tibias singularum ipsarum habent in latitudine palmos tres cum dimidio, in longitudinem palmum unum, in quibus auro et serico acu pctae infrascriptae

habentur historiae: Annuntiationis, Visitationis, Nativitatis, Apparitionis angelorum ad pastores et aliae permultae, Alba longa erat usque ad pedes (2). El uso de los antiguos galones ( fimbrias ) medievales fue desapareciendo despus del siglo XV con el progreso de la industria del encaje, que fue ocupando el lugar del galn. Slo en la iglesia ambrosiana de Miln se conserv algn vestigio. Con el Movimiento Litrgico se introdujo la costumbre, a mi parecer muy bella, de bordar directamente sobre los bajos del alba smbolos de la antigedad cristiana (crismones, anclas, cestos con panes, laureles, peces, pelcanos, etc); quiz otro tipo de diseos que pertenecen a poca ms tarda (barroca) como clices con hostias, ngeles, festones floreales, custodias, corazones y dems, no sean tan acordes. Tambin resulta hermosa la elaboracin de algn entreds, especialmente cuando se viste sotana, pues realza el contraste.

Albas con aplicaciones en bajos y mangas

En las ltimas dcadas se ha introducido la costumbre, especialmente en las concelebraciones, de llevar albas con el faldn y las mangas muy anchas, vestidas sin cngulo ni ningn tipo de ceidor, ms parecidas a las cogullas monsticas.

Alba-cogulla moderna

Alba con entreds de vainica

Con encaje de bolillos

El cngulo ( cingulum, zona) como ha sido dicho, era para los romanos un accesorio casi indispensable de la tnica. Debi tambin pues, en consecuencia, pasar directamente con el alba al vestuario litrgico. En la Iglesia galicana no se usaba entre los clrigos menores: Alba autem non costrngitur cngulo, sed suspensa legit levitae corpusculum (3). afirma San Germn de Paris. Los cngulos usados comnmente en el medioevo, segn el testimonio de los escritores de aquel tiempo, eran mayormente de lino y tenan la forma de una larga cinta de unos seis o siete centmetros de ancha, que se cea mediante una hebilla o fiador. De cngulos-cordn se mencionan muy raramente y se hicieron habituales a partir del siglo XV. En la cinta se bordaban motivos ornamentales de flores o animales e incluso brillaban piedras preciosas o lminas de oro y plata.

Cngulos: un mundo lleno de posibilidades Los documentos medievales, como ya dijimos en otro lugar, recuerdan una cinta especial aadida al cngulo por el Obispo llamada subcingulum, subcintorium, perizoma o balteus . Resulta difcil precisar la forma, habindose perdido

la memoria. Honorio de Autn (1136) da una idea afirmando: Subcingulum, quod perizoma vel subcintorium dicitur, circa pudenda duplex suspenditur (4). Un autor milans del siglo XIII, Giovanni de Guerciis aade: subcingulum quoddam in stola quod ligatur cum cngulo (5). Deba ser, pues, como un cinturn de algunos centmetros de ancho que doblado, se colgaba al cngulo por encima del vientre y que serva para fijar la estola del obispo al cngulo. Ms tarde, perdido el uso y el significado primitivo, se transform en un simple adorno, que ya en el siglo XV fue exclusivo del Papa.

NOTAS 1. El alba, que desciende hasta los talones, se estrecha en el medio, mientras que en el extremo se ensancha con mltiples pliegues, y se ajusta en los brazos y en las manos. 2. El alba, que tambin se llama camisn, era de tela fina de Flandes, con cenefas a la altura de las rodillas y de los tobillos, as como junto a las manos y el pecho. Estas cenefas tienen cada una de ellas antes y despus de las canillas, tres palmos y medio de anchas, y de largas un palmo, en las cuales hay bordadas en oro y seda las historias de la Anunciacin, de la Visitacin, de la Natividad, de la aparicin de los ngeles a los pastores y otras muchas. El alba era larga hasta los pies. 3. El alba sin embargo no se recoge con un cngulo, sino que suspendida cie el cuerpecillo del levita. 4. El subcngulo, que se llama perizoma o subcinctorium se suspende doble cerca de las partes pudendas. 5. Una especie de subcngulo en la estola, que se ata con el cngulo.

Captulo 49: Vestiduras inferiores (I): El amito (14/01/2012)

A semejanza de las antiguas vestiduras romanas, en la indumentaria litrgica que deriva de ellas, salvo algunas ligeras modificaciones, debe distinguirse entre inferior y superior. Empezaremos a hablar de las primeras, es decir, de las vestiduras inferiores que son: 1. El amito 2. El alba con el cngulo 3. El roquete 4. La sobrepelliz El amito: El amito, que en el uso romano de hoy en da los ministros sagrados ponen sobre los hombros antes de endosar el alba, no tuvo esta denominacin antes del siglo IX. Los antiguos Ordines Romani lo llaman anagolaium o anagolagium ( del griegoanabolaion= manteleta o toquilla); ms tarde especialmente en Alemania despus del siglo XI, tuvo el nombre de humerale.El amito no deriva del velo con que los romanos y los griegos se cubran la cabeza durante los sacrificios; ni el llamadopalliolum o focal que usaban para proteger la parte del cuello dejada al descubierto por la tnica, sino ms bien de un pao de forma alargada que bajanda de lo alto de la nuca a los hombros y pasando por las dos partes de las axilas a manera de cors, tena la finalidad de ceir ms estrechamente las vestiduras a la cintura y facultar la movilidad de los brazos. Es recordado por Casiano como costumbre de los monjes egipcios, y fue adoptado en Occidente por San Benito y sus monjes. Por vez primera hay una referencia al amito como ornamento propio del Pontfice en las grandes solemnidades, y de los diconos y subdiconos, los cuales lo colocaban sobre el alba. El uso del amito, en un principio, fue exclusivamente romano. En la Galia entr con los carolingios y no en todos los lugares, pero al extenderse fuera de Italia su uso se hizo extensivo a todos los clrigos, que lo vestan bajo el alba. La costumbre antigua de sobreponerlo al alba qued como un privilegio del Romano Pontfice y de los presbteros asistentes al trono episcopal en las funciones pontificales. Esta es la prctica que an se conserva en la Iglesia Ambrosiana.

Una usanza caracterstica, que an est vigente hoy en da entre los franciscanos, dominicos y algunos benedictinos, fue introducida despus del siglo X: cubrirse la cabeza con el amito en la sacrista, dejndolo caer sobre la casulla o la dalmtica apenas llegar al altar. Esta prctica, destinada probablemente a mantener la limpieza y dignidad de los ricos ornamentos litrgicos, dio lugar al simbolismo del amito como galea salutis , contenido en las preces que el misal proporciona para ser rezadas durante el revestimiento.

Dominico revistindose

Dalmtica hispnica

Amito aurifrisium una pieza individual que se une a la dalmtica o con un fiador o con ganchos.

Otra costumbre, muy en boga despus del siglo XII, deriv de la manera antes indicada de llevar el amito en la cabeza: adornar el borde superior con un rico bordado de seda u oro, o con un galn de tela preciosa, de modo que doblndolo sobre la casulla o dalmtica, formase un artstico collar. Era llamado parura, plaga, aurifrisium o frisium . Esta lujosa forma de amito cay en desuso con la reforma de San Po V del siglo XVI. El frisium se conservo sin embargo entre los ambrosianos o en los ornamentos diaconales y subdiaconales hispnicos, en forma de un cuello, separado del amito, que se convierte en

Una derivacin del amito es el Fann ( del latn fano= pao ) llevado por el Papa en las funciones pontificales encima de la casulla. Est formado por un pao redondo de seda blanca, abierto por el centro para pasar la cabeza, surcado de rayas perpendiculares de color rojo-oro, que a manera de amplio collar, le recubre los hombros y desciende hasta la mitad del pecho y de la espalda.

Fann papal endosado por Pablo VI y Juan Pablo II

Este en origen no es otra cosa que el anagolaium del que hablan los Ordines Romani, comn entonces a otros clrigos. Pero qued de pertenencia exclusiva del Romano Pontfice entre los siglos X y XII; y lo era ya al tiempo de Inocencio III (+1216) que habla en este sentido. Acerca de su forma ms antigua no se tienen informaciones seguras; parece ser que hasta el siglo XV tuviese ms bien forma cuadrangular.

Captulo 48: Las antiguas vestiduras romanas (7/01/2012)

Despus de la introduccin general en torno al origen y desarrollo de las vestiduras sagradas, es necesario, antes de tratarlas individualmente, esbozar un breve perfil sobre las antiguas vestiduras romanas de las cuales derivaron. En el vestido romano usado bajo el Imperio, hace falta distinguir entre las vestiduras inferiores y las superiores. La inferior, omitiendo la faja lumbar y los calzones cortos adheridos a la piel, estaba constituida esencialmente por la Tnica, una larga vestidura en forma de camisa, originalmente corta y de lana, sin mangas y abrochada con dos

hebillas sobre los hombros; ms tarde, hacia el siglo IV, fue provista de mangas hasta las muecas y con cada hasta los talones ( tunica talaris et manicata ). Era de hilo, blanca o de color claro, de donde el nombre de alba que se le otorg en la Edad Media y adornada con dos galones purpreos ( clavi ) ms o menos anchos segn la dignidad de la persona, que pendan paralelos por la parte delantera. Era ms o menos parecida a la tnica tarcisiana que en los ltimos aos, como una recreacin paleocristiana, endosan algunos monaguillos italianos. La tnica que en casa se dejaba suelta sin ceidor, en pblico se cea con un cordn o una correa a la cintura, levantndola a veces por la parte delantera para mayor comodidad y practicidad. Aunque muchos no lo hacan (tunica distincta). La vestidura superior comprenda formas diversas segn los tiempos y las personas. La ms solemne era la Toga, hbito eminentemente romano, amplsimo y de forma circular o elptica que se envolva artsticamente sobre la tnica. No obstante era pesada e incomoda, por lo cual en poca imperial, habiendo sufrido diversas modificaciones, fue reservada para ciertas ceremonias solemnes, y comnmente sustituida por la dalmtica, por lapaenula o el pallium.. Tnica tarsiciana Dalmtica La dalmtica, introducida en Roma por el emperador Cmodo, era una especie de tnica que se llevaba sobre la tnica talar, pero diferente de esta por ser ms corta (hasta las rodillas) sin ceir y dotada de mangas ms largas que no sobrepasaban el codo. Era muy usada como vestidura de paseo y casi siempre adornada de dos listas o clavi, prpuras o doradas, perpendiculares por la parte delantera. Algunas veces se enriquecan con bordados en forma de palma ( tunica palmata ) o discos rojos a manera de estrellas bordados dentro de crculos o flores y racimos de frutos. La paenula (amphibolus) era un vestido pesado de lana, de forma redonda, cerrado por todas partes, dotado de capucha ( cucullus) que a travs de una apertura por el centro se vesta por la cabeza y que envolva el cuerpo; debiendo liberar las manos era necesario levantar las mangas por ambos lados y hacerlas descansar sobre los brazos o los hombros. En un origen, la paenula se llevaba en los viajes o durante el mal tiempo para protegerse de la lluvia o del fro, posteriormente se convirti en un vestido comn y elegante. Acab confeccionndose con telas preciosas y con amplias cadas adornadas con prpura. Fue adoptado como vestido senatorial a finales del siglo IV. Sin embargo el pueblo la llevaba en forma ms reducida con la parte delantera ms corta y la posterior larga hasta las pantorrillas.

Paenula

El pallium, de procedencia griega, era el hbito de los filsofos, al parecer llevado por Cristo y los Apstoles, fue elogiado particularmente por Tertuliano. Consista en un pao de lana, tres veces ms largo que ancho (oblongo), que se pona haciendo reposar un tercio sobre el hombro izquierdo; los otros dos tercios se echaban hacia atrs, recogidos por la mano y de nuevo echados para atrs. Resultaba ms bien incomodo, porque necesitaba ponerlo en su sitio frecuentemente, por lo cual se fijaba sobre el hombro izquierdo con una hebilla o broche. Por este motivo en el siglo IV el pallium fue sustituido por la paenula, mucho ms cmoda. Sin embargo no se aboli del todo. Como la toga, sufri el proceso de la contabulatio,y vestido sobre la paenula a manera de bufanda, se convirti en ornamental. As lo encontramos como vestido de los oficiales del ejrcito. En la Catalua rural pervivi hasta el siglo XIX entre los payeses bajo el nombre de tapaboques , confeccionado en lana y vestido idnticamente. En frica ms que en otro sitio, se introdujo despus del siglo I, el uso de la Lacerna, un manto corto a modo de chal, abierto por delante, que se echaba sobre los hombros y que se abrochaba por delante por medio de la ligula, pequea banda de pao o de cuero con dos botones, o bien una hebilla. Era la preferida por los militares para resguardarse de la intemperie, por ser ms Pallium azul cmoda que la paenula, pero la llevaban tambin las personas distinguidas, por encima de la toga o sobre la dalmtica para protegerse el polvo o la lluvia. San Cipriano la llevaba en el momento de su martirio. Idntico a la lacerna era el byrrus, el cual tena capucha. Tambin esta era una vestidura muy comn en frica.

Del examen de las diversas vestiduras romanas podemos deducir que la indumentaria ordinaria de un hombre de bien del siglo IV, se compona esencialmente de tnica talar et manicata, dalmtica y vestido superior variable (paenula, lacerna o toga para las grandes ocasiones)

Captulo 47: La indumentaria litrgica. Origen y desarrollo (II) (31/12/2011) Hacia el siglo VI con la introduccin de costumbres brbaras en Occidente, empieza a delinearse un ms que notable cambio en la moda profana, que llevar a la radical diferenciacin de la indumentaria civil de la eclesistica. La tnica talar ( alba ) que hasta finales del siglo III constitua la indumentaria bsica comn, cede progresivamente el puesto a una tnica bastante ms corta y menos ceremoniosa ( sagum ); y la tradicional penula , cerrada por los lados, es sustituida por un largo manto abierto por delante. Eran los nuevos aires puestos de moda por los brbaros. Tenemos un ejemplo en el mosaico de San Vital de Ravena que representa al emperador Justiniano con su corte y al arzobispo Maximiano con sus diconos. En l el vestido litrgico de los eclesisticos se presenta en sus formas tradicionales (dalmtica, casulla) mientras que el de los funcionarios imperiales es ya diverso. Frente a estas innovaciones, la Iglesia insisti enrgicamente a sus clrigos para que mantuvieran inalteradas las vestiduras antiguas: non sagis laicorum more, sed casulis utantur, ritu servorum Dei exhorta un snodo de Ratisbona del 742. En la prctica se obtuvo que las llevasen nicamente durante el servicio litrgico. Un concilio de Carbona del 589 ordena al dicono y al lector de no sacarse el alba antes que la misa haya acabado. Ello prueba que este ornamento litrgico se sobrepona al vestido ordinario de calle. El mismo Ordo Romano hace notar que el Papa, llegado a la iglesia estacional, entra en la sacrista y entonces cambia sus vestiduras por otras solemnes. Y lo mismo hacen los dems ministros. Un posterior desarrollo tuvo la indumentaria litrgica en tiempo de los carolingios, en cuyo periodo se fijaron definitivamente los ornamentos propios de cada una de las rdenes, excepto la casulla, y de las insignias episcopales, excepto la mitra. Quedaron establecidas la competencia y la forma que an conservan hoy en da. Refiere Braun: Observamos que la planeta, la estola y el manpulo dejan de llevarse por los aclitos, y tambin la planeta y la estola por los subdiconos; adems se confecciona para el subdicono un ornamento para las funciones consistente en una tunicela parecida a la dalmtica junto con el manpulo, como insignia del orden subdiaconal; ms tarde se introducen el pluvial y el sobrepelliz. Finalmente acaba de institucionalizarse los ornamentos del obispo. Los zapatos litrgicos ( caligae ) se convierten en exclusivo de los obispos, y los ornamentos episcopales se enriquecen con nuevas prendas, el succintorio , los guantes o quirotecas y la mitra, a los cuales se Vestiduras de un aclito hacia el s. X aade en Alemania el racional. El succintorio era un accesorio usado exclusivamente por el Papa en las Misas pontificales, de forma similar al manpulo, decorado en las dos extremidades con una cruz y un cordero, y que penda del lado izquierdo del cngulo. En la Edad Media era usada por los obispos y serva para sujetar la estola que entonces era mucho ms larga que hoy y no era sujetada por el cngulo. Posteriormente se convirti en un ornamento ms, limitado al Pontfice. El succintorio tena una bolsa en uno de los extremos que contenia la limosna que el Papa distribua a los pobres.

Succintorio o subcngulo

Quirotecas episcopales

El racional tambin llamado sobrehumeral o lgion era endosado por los obispos del norte de Europa, sobre la casulla o planeta durate la celebracin eucarstica. Era parecido al palio pero con diverso significado, ya que tena un objetivo de embellecimiento y no jurisdiccional como el palio. El papa Juan Pablo II lo usaba cuando era arzobispo de Cracovia. Pudiera parecer extrao que fuese la indumentaria episcopal la que en este periodo se perfeccionase y se concretase ms. Pero puede comprenderse al recordar como desde los tiempos carolingios creci en todas Racional o sobrehumeral partes el prestigio de la dignidad episcopal, y que tal crecimiento deba tener como natural consecuencia una sensible expresin en un mayor enriquecimiento ornamental. Las ltimas fases del desarrollo de la indumentaria litrgica se inscriben en el siglo XII con la fijacin del canon de los colores, pareja a la creciente importancia que adquiere el sobrepelliz en sustitucin del alba, y la capa pluvial como vestidura litrgica de los clrigos inferiores; y despus del siglo XIII, con una tendencia a recortar sensiblemente las antiguas vestiduras, especialmente la dalmtica y la casulla, acercndolas cada vez ms a la forma a la que lleg en el siglo XVI. A este proceso de recorte contribuy el singular aumento de la calidad de las telas preciosas que se utilizaban en la confeccin. Iglesias, abadas, prncipes y pueblos, despus del siglo XI competan por procurarse suntuosos paramentos, en los cuales la Casulla del siglo XIII riqueza de los tejidos (terciopelo, damasco, brocado,) y el arte del bordado en su ms alta expresin, daban sus mejores muestras. Todo esto no poda suceder sin menoscabo de la ligereza y la flexibilidad de los ornamentos, obligando por exigencias prcticas de manejo y economa, a suprimir cuanto no fuese estrictamente necesario.

Captulo 46: La indumentaria litrgica. Origen y desarrollo (I) (17/12/2011) El origen de la indumentaria litrgica no hay que buscarlo, como errneamente aseguraban algunos liturgistas medievales, en las vestiduras litrgicas prescritas por Moiss y adoptadas por el Templo; como mximo, la Iglesia pudo adoptar de stas la idea de la conveniencia de una indumentaria litrgica diferenciada para el servicio del culto. Nuestros indumentos litrgicos derivan simplemente de las antiguas vestiduras civiles grecorromanas. El mismo estilo de vestir que utilizaban en su uso civil las personas en sus relaciones sociales, sirvi en la celebracin del servicio litrgico. Escribe W. Strabon: Primis temporibus communi indumento vestita missas agebant, sicut et hactenus quidam orientalium facere perhibentur (1). A este propsito no tenemos testimonios explcitos de los primeros siglos, pero podemos suplirlos con pruebas monumentales aportadas por las pinturas de las catacumbas, en las cuales los ministros sagrados estn representados durante la celebracin del culto con vestiduras no diversas de las usadas por el comn de los ciudadanos romanos. Esta identidad de vestuario civil y litrgico, se mantuvo en la Iglesia durante bastantes siglos, incluso llegada la paz, como dan fe muchos documentos, de entre los cuales daremos cuenta de los ms importantes. El papa Inocencio I en el ao 428 escribe a algunos obispos de la Galia: les reprende ciertas extraas singularidades introducidas por ellos en su forma de vestir, declarando que el clero debe distinguirse del pueblo doctrina, non veste; conversatione, non habitu; mentis puritate, non cultu (2).

En frica, San Agustn (+430) atestigua de s mismo diciendo que vesta del mismo modo que cualquiera de sus diconos y sus compaeros, bastndole una tnica linea ( tnica de lino) como vestido y el byrrus por encima. Unos frescos en el cementerio de Calixto, construido por el papa Juan III (560-573) representa al papa Sixto II y a Cornelio, vestidos con la dalmtica, la planeta y el palio. stas, excepto el palio que era una insignia netamente eclesistica, constituan la indumentaria civil de los honestiores (ms acomodados) en tiempo de San Gregorio Magno (+606). Su bigrafo refiere haber visto en el monasterio romano ad clivum Scauri los retratos de su padre, el senador Gordiano, y del mismo Pontfice, representados ambos con la misma indumentaria, con dalmtica y planeta. Slo el palio distingua a San Gregorio. Sin embargo es fcil comprender que por reverencia y respeto hacia los Sagrados Misterios, los ministros sagrados endosasen durante el Santo Sacrificio, la mejor indumentaria, reservada probablemente para tales funciones. Esta circunstancia explica algunas expresiones un poco ambiguas que leemos en algunos escritores de la antigedad a este respecto. En el Canones atribuido a San Hiplito se habla de presbteros y diconos revestidos para la Sinaxis con indumentos ms bellos de lo habitual: induti vestimentis albis pulchrioribus toto populo, potissimum autem splendidis; etiam lectores habeant festiva indumenta(3). Orgenes observa que aliis indumentis sacerdos utitur dum est in sacrificiorum ministerio, et aliis cum procedit ad populum (4). Paladio, en su vida de San Juan Crisstomo, narra que cuando ste comulg, en la vigilia de su muerte, en el oratorio de San Basilisco, depuestos los vestidos ordinarios, endos los cndidos (blancos).

Byrrus provincial (dibujo)

S. Ambrosio (mosaico)

Otro tanto atestigua San Jernimo, respondiendo a ciertos herejes que consideraban la gloria de la indumentaria contraria a Dios: Quae sunt ergo inimicitiae contra Deum, si tunicam habuero mundiorem? Si episcopus, presbyter, diaconus et reliquus ordo ecclesiasticus in administratione sacrificiorum candida veste processerint? (5). El Liber Pontificalis atribuye al papa Esteban I (257-260) una ordenanza en torno a las vestiduras sagradas que demuestra evidentemente ser un anacronismo: sacerdotes et levitas vestibus sacratis in usu cuotidiano non uti, nisi in ecclesia (6). Despus de esto, nicamente se puede probar que a principios del siglo VI cuando se hizo la compilacin del Liber Pontificalis , haba vestiduras exclusivamente reservadas para la celebracin litrgica, no en razn de su forma particular, sino slo por su uso cultual. Ms tarde este respeto reverencial es frecuentemente recordado por las ordenanzas episcopales. An en el ao 889, Ricolfo de Soissons prohiba a los sacerdotes celebrar con la misma tnica (alba) que habitualmente vestan en su vida ordinaria. NOTAS 1. En los primeros tiempos hacan la misa vestidos con ropa comn, como hasta hoy vemos hacer a algunos orientales. 2. por la doctrina, no por el vestido; por la conversacin, no por el porte; por la pureza de la mente, no por el acicalamiento. 3. Vestidos con vestimentas blancas ms hermosas que las de todo el pueblo, y mejor todava, espln didas; tambin los lectores lleven ropas de fiesta. 4. Unas vestiduras usa el sacerdote mientras est en el ministerio de los sacrificios, y otras cuando se dirige al pueblo. 5. Cules son pues las enemistades contra Dios, si llevo una tnica ms limpia? Si el obispo, el presbtero, el dicono y el restante orden eclesistico van con vestiduras blancas para la administracin de los sacrificios? 6. Los sacerdotes y los levitas no usan las vestiduras sagradas en el uso cotidiano, sino slo en la iglesia.

Captulo 45: Pilas y Acetre (10/12/2011) La pila es el vaso para depositar el agua bendita. Cuando se halla colocado en la puerta de entrada de las iglesias, tiene generalmente forma de cuenco o barreo y suele ser de piedra esculpida (mrmol, alabastro), muchas veces dotada de un pie a manera de tronco que la fija de manera estable en el pavimento. A veces las de menor tamao se encuentran fijadas o empotradas en el muro. Muchas veces asumen formas artsticas y monumentales. Si en cambio sirve para transportar el agua bendita, recibe la forma de un pequeo balde metlico con un asa para su mejor manejo. El agua bendita se dispone para las personas o estas son rociadas, as como los objetos mediante un instrumento apsito llamado aspersorio o hisopo, dotado de una bola agujereada en la punta, de la cual salen las gotas para la aspersin. Esta es la forma moderna que remonta al siglo XV. En un principio se usaba un ramito de laurel o de hisopo, como an se encuentra prescrito en el rito de consagracin de una iglesia; o tambin como en el periodo medieval a un mango de plata o marfil se fijaban pequeos ramitos de cerdas.

Aspersorio con cerdas o fibras vegetales

Aspersorio de escobilla

La pila de agua bendita en las iglesias no es, como algunos piensan, el sucedneo del cantharus o fuente que en la antigedad estaba en el centro del atrio basilical o en los monasterios, donde los fieles o monjes se lavaban las manos y la cara a manera de purificacin, antes de entrar en el templo para la oracin. Hay que recordar que el agua del cantharus no estaba en ningn modo bendecida. La pila naci de la voluntad de satisfacer el deseo de aquellos que no habiendo podido asistir a la aspersin dominical, queran santiguarse con agua bendita y poder llevarse algo de ella para su devocin privada. El uso de las pilas de agua bendita en las iglesias no debe ser anterior al siglo IX, es decir un poco posterior a la introduccin de la solemne aspersin dominical, instituida al parecer en Francia hacia la mitad del siglo VIII. El 2 de los Capitula de Hincmaro de Reims (+882) prescribe que cada domingo los prrocos, antes de la misa cantada, bendigan el agua in vase nitido et tanto ministerio conveniente; de qua populus intrans ecclesiam aspergatur, et qui voluerit in vasculis suis nitidis ex illa accipiant. Esto prueba que la pila de agua bendita permaneca en la iglesia a disposicin de los fieles. Sin embargo era necesario que hubiese un acetre porttil para el Asperges dominical. Tales vasos tenan generalmente la forma de cubo, confeccionados en estao o cobre, ms o menos labrados y elaborados, redondos o ligeramente abultados en la parte inferior. Tenemos un magnfico ejemplar en el acetre de marfil del arzobispo Godofredo de Miln conservado en el Tesoro del Duomo. Acetre de marfil de Godofredo de Miln (s.X)

Tambin hallamos bastantes vasos de los siglos V-VI en arcilla, metal o madera, con inscripciones cristianas esculpidas, los cuales debieron servir para contener y transportar el agua bendita con finalidad litrgica, para visitar enfermos, exorcismos, bendicin de casas y establos. En cataln el conjunto de acetre e hisopo adopt el mismo nombre popular otorgado al sacramental de bendicin pascual de casas y establos, Salps , en el cual se bendecan el agua y la sal para proteccin de animales y personas. El ms antiguo de todos los acetres hallados, y que puede remontarse al siglo IV o V, es el acetre de Tnez, vaso elptico de plomo, con una aplicacin de placas historiadas con smbolos y figuras, algunas con significado eucarstico y otras Salps en St Bertomeu del Grau (aos 60) alusivas al martirio de las santas Perpetua y Felicidad, junto con otras figuras mitolgicas. En la parte superior muestra una inscripcin en griego, cita del profeta Isaias: Sacareis aguas con gozo. Muchos Snodos medievales insisten en el deber de mantener bien limpios los acetres y las pilas, mostrando cuidado de renovar

Captulo 44: Los Vasos Sagrados secundarios: Vinajeras y crismeras (3/11/2011) 1 Las vinajeras Son los vasos que contienen el vino y el agua para el sacrificio ( amae, amulae, urceoli ) El uso litrgico debi requerir de ellas desde el principio; de hecho aparecen en los ms antiguos documentos como parte de los utensilios de una iglesia. El inventario de la iglesia de Cirta del ao 303 comprende 6 ampollas de plata, y el Liber Pontificalis enumerando las ofrendas realizadas por Constantino para las baslicas romanas recuerda muchas de oro y plata. Ms tarde en los Ordines Romani , en las rbricas ofertoriales a menudo hacen mencin de lasamulae del clero y del pueblo. Conteniendo el vino ofrecido por ellos, y del cual el arcediano (archidicono) tomaba la cantidad necesaria para la consagracin, trasvasndolo mediante un filtro ( colatorium) al cliz. Hacia finales del siglo V los Statuta ecclesiae antiqua hacen mencin delurceolum cum aqua, consignado al subdicono en el rito de su consagracin y del urceolum vacuum ad suggerendum vinum in eucharistiam sanguinis Christi (ampolla vaca para el vino que en la eucarista ser la sangre de Cristo) confiado al aclito durante el rito de su institucin como tal. Una antigua ampolla (vinajera) del gnero podra ser la encontrada en Concevreux(Aisne). Tiene unos 20 cm de altura y unos 17 de ancha, de bronce, no excesivamente ensanchada en el centro, de forma circular, dotada de pie y puede remontar al siglo VI. Su uso eucarstico est indicado clarsimamente en la inscripcin: Calicem salutaris accipiam et nomen Domini invocabo.(Tomar el caliz de salvacin invocando el nombre del Seor) Hemos de creer que generalmente estas fuesen de vidrio, cristal o terracota, ms raramente de nice o de metales preciosos, con la forma que presentan las nforas romanas, ms o menos como son las actuales. Actualmente la ampolla (vinajera) que contiene el agua destinada al cliz es distinta en las misas cantadas o solemnes de la que sirve para la ablucin de las manos (aguamanil) Esta ltima es ms grande, y en el periodo medieval estaba decorada con figuras de animales (leones, grifones, palomas, etc..) Sim embargo en las misas ordinarias, para simplificar el servicio del

altar, la misma vinajera sirve a ambos fines. Destaquemos sin embargo la llamada Aguila de Sger aguamanil en prfido y bronce del ao 1140, de la Abada de Saint Dens 2 Las crismeras Son vasos metlicos, al inicio en forma de paloma, conteniendo el Santo Crisma, que se conservaban colgados en el baptisterio para las unciones del bautismo y la confirmacin. La inicial forma de paloma de tales vasos haba sido sugerida por el episodio evanglico del bautismo de Cristo, durante el cual el Espritu Santo haba aleteado sobre l en forma de paloma. El uso de estas debe ser antiqusimo ya que Evolucin de las crismeras a travs de los siglos Tertuliano alude a ellas; de todos modos en los siglos V-VI eran bastante comunes en las iglesias tanto de oriente como de occidente. Sabemos que en el ao 468 el Papa Hilario don una de oro al baptisterio lateranense. No hemos de excluir sin embargo que para conservas los santos leos sirviesen las ampollas de terracota o de vidrio de uso comn en las iglesias. Optato de Mileto hace alusin a un vaso de tal gnero, lleno de crisma, que los herejes donatistas tiraron por la ventana sin que se rompiese; parecidas son las ampollas de vidrio o metal, de procedencia oriental en las cuales el sacerdote Giovanni di Monza, recogi un poco de aceite del que arda en las tumbas de los mrtires en Roma, y que llev como reliquia a la reina Teodolinda. Durante la Edad Media, junto a las palomas crismales, se usaron ampollas de plata y estao ( chrismatorium, chrismarium, phialae) o incluso cuernos de animales fijos sobre una base, o tambin vasos de cristal montados a manera de pxide. Tal es el chrismatorium del tesoro de San Waast, en Praga que serva para la consagracin de los reyes de Bohemia. Los santos leos se conservaban en la sacrista, o en la iglesia, dentro de un armarito ( armariolo) empotrado en la pared, parecido al eucarstico, de esta manera cuando despus de Trento se traslad la Eucarista al altar, los tabernculos murales eucarsticos pasaron a custodiar los santos leos.

Captulo 43: Los Relicarios (26/11/2011) Nos referimos aqu a los vasos o receptculos de diversos tipos en los que la Iglesia a travs de los siglos ha guardado determinados objetos de culto. Entre stos figuran, en primer lugar, las reliquias de los mrtires y de los santos. La memoria de stos no se limitaba nicamente a la lectura de sus gestas, ni slo a la inscripcin de sus nombres en los dpticos, sino que principalmente iba unida a la veneracin de sus reliquias, ya Lipsanoteca de Brescia (s. IV) compuesta y descompuesta en cruz estuviesen stas encerradas dentro de una capsa, si se trataba del cuerpo entero, o en unacapsella o cofrecito, si era solamente una parte de los huesos o cenizas, ya fuesen, en fin, reliquias de mero contacto ( brandea, palliola ). A partir del siglo IV son frecuentes las alusiones a cajas de metal, madera y marfil que conteniendo reliquias se colocan en los altares en el acto de su dedicacin o se entierran junto a las sepulturas de los difuntos para su sufragio, o bien se llevan al cuello ( encolpia ) o se tienen en casa como objeto de devocin. El ejemplar ms antiguo y precioso que ha llegado hasta nosotros es la Lipsanoteca, de Brescia (primera mitad del s.IV), el ms bello de los marfiles cristianos, en un principio tena la forma de cofrecito; ms tarde fue descompuesta, y cada una de las tapas puestas en comisa en forma de cruz perdiendo su primitiva forma de cofrecito, ltimamente ha sido recompuesta y devuelta a su estado original.

Algo posterior en el tiempo es la capsella argntea de la baslica de San Nazario, en Miln, donde en 382 San Ambrosio depuso algunas reliquias que consigui en Roma. Otras vetustas arquillas con representaciones o emblemas cristianos son la de Brivio, en Brianza (s.V); la de Rmini (s.V), la de Grado (s.V), que lleva grabados los nombres de los santos cuyas son las reliquias; la de Monza (s. VIII), de factura tosca, pero toda ella incrustada de piedras preciosas. Son adems interesantes, aunque de distinto carcter, las numerosas ampollas de plata (s.V-VI) que se conservan tambin en Monza; fueron llevadas de Roma para la reina Teodolinda con aceite de los santos mrtires; provenan del Oriente y reproducen escenas de la pasin segn el tipo de las medallas all usadas. La fe viva e ingenua del Medioevo, especialmente a partir del siglo XI, acrecent en el pueblo cristiano la veneracin de las reliquias, llevndola a pesar de las reservas de Roma, a un contacto ms directo con el culto. La capsa o urna que conservaba los restos del santo patrn pas desde las criptas subterrneas hasta ocupar un lugar en el altar cerca de la Eucarista, convirtindose en meta de peregrinaciones fue considerada el estandarte de la ciudad y asociada a las alegras y desventuras de la patria. Era natural pues que el pueblo la quisiese significada por su valor y por la belleza artstica. Desde el siglo XI las capsae se convierten en el objeto ms vistoso en las iglesias y asumen dimensiones y formas imponentes. En el periodo romnico prevaleci un tipo arquitectnico que, manteniendo las lneas tradicionales del cofrecito, lo acercaron a la forma de un pequeo edificio rectangular, cubierto de un techo a dos aguas, revestido de placas metlicas adornadas con filigranas, esmaltes o piedras preciosas y exticas; en los dos flancos una separacin de arcos llevaba incisa o en relieve algunas imgenes de los santos o episodios de la vida del Seor o del patrn, mientras en las dos extremidades se colocaba a Cristo majestuosamente sentado o la Virgen y el santo patrn. Son ejemplos el arca de San Milln de la Cogolla, la San Potenciano (s. XII) o la de San Remaclio, construida en torno a 1267. Capsella de San Nazario de Miln

Arca de San Milln

Arca de Carlomagno en Aquisgrn

Con la llegada del gtico, las urnas de los siglos XIV-XV cada vez ms pierden el aspecto de caja-cofre para transformarse en pequeas catedrales con naves, contrafuertes, pinculos, etc, donde las estatuas y los detalles decorativos alcanzan una finura increble. Un ejemplo magnfico es el Arca procesional de plata dorada con las cenizas de San Juan Bautista del Duomo de Gnova. Esta reposa sobre 4 leones agachados con 10 compartimentos en cada cara representando la vida del Precursor y con uno de los santos protectores de la ciudad en cada una de las cuatro esquinas. Junto con las grandes capsae de diversos tipos estilsticos encontramos relicarios menores, cerrados los ms antiguos, abiertos los posteriores al siglo XIII, la mayor parte con pie; o tambin a manera de busto para colocar en las gradas de la parte posterior del altar, ante el retablo, con un pequeo cilindro de cristal o una teca en el pecho conteniendo la reliquia.

Muchos de estos hermosos y antiguos relicarios fueron destruidos en las luchas religiosas provocadas por la reforma protestante o la Revolucin francesa. Mencin a parte merecen los veneradsimos relicarios que contienen partculas de la Santa Cruz (staurotecas) Los mas antiguos tenan forma de cruz pectoral, vaca en su interior que se abran por una lado con una cierre. A menudo eran llevados al cuello con un cordn. En la poca de las Cruzadas fueron trados a Europa muchos relicarios bizantinos que contenan reliquias de la Santa Cruz y estaban constituidos por una cruz con doble travesao de medida desigual, llamada Cruz del Santo Sepulcro o de Lorena. El travesao ms pequeo est encima y no es otra cosa que la transformacin del Ttulo de la Cruz (INRI) por el

Bustos de San Jenaro (Npoles) y de San Lorenzo (Zaragoza) cual los orientales tuvieron siempre veneracin.

Entre todos los relicarios de la Cruz hay que recordar el que el Papa San Smaco hizo colocar en el Oratorio de la Santa Cruz cerca de San Pedro y que despus del siglo VIII serva en la funcin del Viernes Santo en la baslica de Santa Cruz de Jerusaln en Roma. Tiene forma de cruz, todo de oro, recubierto de placas de esmalte de colores, reproduciendo escenas de la vida de Cristo y que se conserva en el Sancta Sanctorum de Letrn.

Captulo 42: La Custodia u Ostensorio Eucarstico (19/11/2011) La historia de la custodia u ostensorio ( monstrancia) empieza a mediados del siglo XIV, cuando se va introduciendo la costumbre de exponer a vista de los fieles la Sagrada Hostia consagrada. Para tal fin se necesitaba obligatoriamente un vaso dotado de cristal. Es probable que en un primer tiempo sirviese la pxide misma, adaptando a la copa un cristal cilndrico cerrado y sostenido en la parte posterior por la tapa. Pero bien pronto se sinti la necesidad de construir vasos apsitos en los cuales la Hostia, colocada en una luna, fuese ms o menos visible, segn la construccin adoptada. Custodia gtica de Citt di Arca-ostensorio del duomo de Las primeras custodias parece surgieron en Castello Gnova Prusia Oriental, porque fue all, ms concretamente en Dnzig, desde donde tenemos noticias a travs de la beata Dorotea de Prusia (+1394) de una exposicin prolongada del Santsimo Sacramento en un ostensorio transparente. Hacia finales del siglo XIV las custodias se encuentras atestadas, a travs de documentos, por todas partes. Nos las describen de diversos tipos y formas. Encontramos entre los ms antiguos los de estilo gtico, forjados a manera de torre poligonal y cspide, con pequeos ventanales de cristales coloreados, de los cuales tenemos ejemplos en Bari y Molfetta; otros estaban constituidos por imgenes de la Virgen con el Nio o de Cristo, que sobre el pecho o la frente, se colocaba, dentro de un cristal, la Sagrada Hostia; finalmente hacia el siglo XVI, se empezaron a confeccionar a modo de sol radiante, que en el centro mostraba la Sagrada Eucarista.

Un impulso extraordinario para la elaboracin de custodias fue dado a partir de la institucin de la procesin de Corpus Christi que se generaliz y se solemniz hacia la mitad del siglo XIV. En un principio el Cuerpo del Seor era llevado en un copn cerrado o arca ( capsa) cubierta con un conopeo o lienzo que lo recubra. Posteriormente se quiso poner la Hostia al descubierto y empezaron a construirse custodias procesionales abiertas. Los inventarios de las iglesias de los siglos XIV-XV hacen expresa mencin. A este propsito, durante los siglos XV y XVI comienza en muchos pases una competitividad por poseer custodias de proporciones monumentales: como el arca-ostensorio del Duomo de Gnova, insigne trabajo renacentista, hecha construir en 1553, y que necesita de ocho sacerdotes para ser procesionada. Entre todos los ostensorios y custodias sobresalen los de Espaa, la mayora de ms de 3 metros de

El Santissim Misteri de Sant Joan de les Abadesses (En el ostensorio que el Sto. Cristo lleva en la frente se conserv incorrupta durante 7 siglos la Eucarista) altura, de una suntuosidad y belleza extraordinarias.

En Francia y Alemania se multiplican en esta poca las capillas eucarsticas, con grandes custodias visibles a travs de rejas y en las cuales el pueblo fiel poda visitar y contemplar el Santsimo Sacramento.

Ostensorio gtico (obra de Vannini

Custodia del siglo XVIII..

Captulo 41: El copn-ciborio o pxide (12/11/2011) Con el nombre de pxide ( de pyxis= boj) se designa actualmente el vaso sagrado destinado a contener las partculas eucarsticas consagradas. Es cierto que de vasos similares se tienen noticias desde la primersima era cristiana, pero el uso litrgico de los diversos tiempos les otorg nombres y formas diferentes. El ms antiguo es canistrum ocista, pequea cesta de mimbre que se encuentra representada a principios del siglo II en los dos famosos frescos del cementerio de Calixto. En ellos la cista , junto con el simblico pez, est llena de panes sealados con una cruz y deja entrever, a travs del trenzado del mimbre, un cliz de vidrio con vino tinto. Estos cestos, que volvemos a encontrar frecuentemente en los frescos eucarsticos de las catacumbas en Roma y en otros lugares, se encuentran mencionados por San Jernimo, haciendo referencia a S. Exuperio, obispo de Tolosa, en el siglo IV: Nihil illo divitius, qui corpus Domini in cenistro vimineo portat (1), y permanecan en uso hasta principios del siglo VI, ya que en el 519 Doroteo de Tesalnica, dudando que a causa de la Pxide de Psaro s. IV persecucin inminente sus fieles no pudiesen recibir la Eucarista, hizo consignarles cestos rebosantes del sagrado Pan.

En relacin a esta antiqusima costumbre de llevar y custodiar la eucarista en las casas particulares, San Cipriano hace mencin a un cofrecillo (arca) que cada fiel posea con esta finalidad: Cum quaedam (mulier) arcam suma, in qua Domini sanctum fuit, manibus immundis temptasset aperire, igne inde surgente deterrita est (2). Una representacin de tales arcas eucarsticas proviene de una pintura del cementerio de los santos Marcelino y Pedro, que puede datarse hacia la primera mitad del siglo III. La piadosa costumbre de llevar consigo la eucarista, para tutelarla en casa, en el trabajo o durante los viajes, perdur mucho tiempo en la Iglesia; en Irlanda en los siglos VI-VII los sacerdotes ponan la teca, llamadachrismale , en una pequea bolsa llamada frula y se la colgaban al cuello bajo las ropas. Pxides altomedievales Despus de todo lo dicho, no se puede poner en duda que tambin en las iglesias se conservase la eucarista, no con finalidad de culto (cosa que aconteci a partir del siglo XI) sino para tenerla siempre pronta para confortar a los moribundos o para enviarla en signo de comunin a algn obispo. La reserva del pan consagrado necesaria para ello era exigua, y para tal fin bastaban vasos de pequeas dimensiones. Los ejemplares llegados hasta nosotros la mayora tienen una capacidad muy limitada. Eran cajas de forma cilndrica, sin pie, generalmente de madera de boj o de marfil, ms raramente de metal precioso, alguna vez de cristal, que se cerraban mediante un broche, con una tapa plana sobre la parte superior o, como en Francia, rematada con una pequea torre cnica y una cruz, de donde el nombre de turriculum o torre, dada por San Gregorio de Tours y recogida en los libros litrgicos galicanos. De aqu la denominacin ciborio. El pxide se conservaba en el secretarium (sacrista). Poseemos ejemplares bellsimos, como el de Berln del siglo IV: cilndrico, de marfil de factura clsica, representando en la parte anterior a Cristo, sentado en la ctedra con los apstoles y en la parte posterior el sacrificio de Abraham. Otros temas esculpidos son la multiplicacin de los panes y los peces (pxide de Livorno s. IV), la visita de los Reyes Magos (Florencia s. V) la resurreccin de Lzaro, la curacin del ciego de nacimiento, etc. A partir del siglo IX, la disciplina eucarstica se modifica. La Admonitio synodalis legaliza la costumbre, adoptada por muchas iglesias en Francia e Inglaterra, de tener el pxide sobre el altar. En otras en cambio, quiz por influencia oriental, se adopta el uso de conservar unacolumba (paloma) de metal noble, que se abra por el lomo mediante una tapa con broche. La columba colocada sobre un plato y cubierta por un velo, estaba suspendida delante del altar mediante un estante de hierro. En Italia y Alemania se conserv preferentemente la tradicin del pxide, custodiado en los tabernculos de pared.

Pxide con broche

Los pxides, incluso despus del siglo XI, se mantuvieron siempre de pequea capacidad, de forma cilndrica, sin pie, pero coronados con una tapa cnica cada vez ms elaborada.

Pxide del siglo XII

Pxide gtico

Pxide barroco

Eran generalmente de cobre dorado con esmaltes de colores, salidos de las orfebreras de Limoges, que en los siglos XII-XIV fueron el mayor centro de produccin en Europa. A partir del siglo XIII, encontramos los primeros pxides dotados de pie, primero bajo y circular, ms tarde alto y hexagonal, armonizando con el copn tambin convertido en hexagonal. La tapa tiende a elevarse, y especialmente en el periodo gtico, asume el aspecto de una verdadera aguja con arcos, contrafuertes, etc. En la cspide se pone una cruz. Junto a estos copones ms grandes, el uso pastoral conserv el uso de las pequeas tecas eucarsticas. De hecho, en los siglos XV-XVI los Snodos y los Rituales recomiendan tener dos especies de pxides: una mayor, que debe permanecer en el sagrario, y otra ms pequea para llevar el vitico a los enfermos. Muchos sacerdotes para ser fieles a la verdad, ponan la sagrada Hostia en un simple corporal o en una bolsita, o incluso entre las hojas del Breviario. Con la llegada del siglo XVI se difundi cada vez ms la prctica de la comunin privada extra missam y con ello los pxides adquieren poco a poco dimensiones Pxide para vitico mayores; la copa adquiere una boca ms amplia y la tapa por necesidad de manejo se vuelve independiente. La forma actual del pxide no es sustancialmente diferente. En la disciplina actual los copones son bendecidos y no consagrados. NOTAS: 1. Nadie ms rico que el que lleva el cuerpo del Seor en el cesto de mimbre. 2. Una mujer al intentar abrir con las manos sucias el arca en la que estuvo el sagrado cuerpo del Seor, fue quemada por el fuego que sali de sta.

Captulo 40: La Patena. (5/11/2011) El plato plano o patena (de patere =estar abierto ) era, juntamente con el cliz, un utensilio esencial del banquete que serva para poner en l el pan o las viandas. Los evangelistas, en el relato de la ltima cena, mencionan, en efecto, la paropsiso catinum que Jess tena delante de s sobre la mesa. Tal fue desde un principio la funcin litrgica esencial de la patena: recibir el pan consagrado y servir de plato antes y despus de la consagracin para partir las sagradas especies y distribuirlas luego a los fieles. El Lber pontificalis refiere -no sabernos con qu fundamento- del papa Ceferino (203-229) que dio orden para que, delante del obispo celebrante, los ministros sostuvieran patenas de vidrio, de las cuales cada uno de los sacerdotes asistentes deba tomar la corona consagrada para distribuirla entre el pueblo. El mismo Lber pontificalis atestigua veinte aos despus que el papa Urbano fecit ministeria sacrata omnia argntea, et patenas argnteas XXV posuit (1); o sea que suministr para el servicio litrgico tantas patenas de plata cuantos eran los ttulos presbiterales, ya que, como fue ms tarde establecido por los papas Melquades, Siricio e Patena llamada de Sin (mozrabe ao 570) Inocencio, cada sacerdote titular deba, en seal de comunin con el pontfice, distribuir a los fieles las especies por ste consagradas. Podemos creer, por tanto, que primitivamente la patena era de vidrio, como el cliz, y que posteriormente fue cuando se fabric con materiales ms slidos y preciosos. De ordinario tuvo forma redonda, pero poda tambin ser cuadrangular, como la patena de oro anexa al cliz de Gourdon (s.VI-VII). El ejemplar ms antiguo de patena vtrea que ha llegado hasta nosotros es el de Colonia (actualmente en el Museo Britnico, de Londres), descubierto en

Santo Catino de Patena del tesoro merovngio de Gnova (esmeralda) Gourdon

1864. Es una patena redonda con el centro deteriorado y perdido; en torno a la periferia lleva una ancha franja con escenas bblicas de factura clsica, que se remontan a los siglos III o IV. En el ao 1935, en Canosio (Umbra) fueron hallados varios vasos eucarsticos de los siglos V o VI, y con ellos cuatro patenas de plata; la ms interesante tiene en el centro grabada una cruz, rodeada de una corona de palmas, y, junto al borde, la inscripcin siguiente: + De donis Dei et sancti martyris Agapiti mater es felx (2). En la baja Edad Media, las patenas conservaron substancialmente la simplicidad de la forma circular antigua. En el fondo de la concavidad se grababa la cruz o la figura del Cordero o una mano nimbada, smbolo de la divinidad, o la efigie de Cristo bendiciendo. Tambin haba, a veces, una inscripcin conmemorativa, como sta: + En panis sacer, et fidei laudabile munus, mnibus omnis adest, et sufficit mnibus unus. (3) Asimismo se encuentran patenas con la superficie modelada en forma de medallones, quiz guardando relacin con la costumbre mozrabe de agrupar las oblatas sobre la patena en determinada forma simblica. En cuanto a las dimensiones, podemos creer que las patenas antiguas, usadas en la poca de las ofrendas en especie, seran ligeramente diversas unas de otras. Haba una pequea para uso del celebrante, sobre la cual ste consagraba la oblata; los Ordines romani prescriban que esta patena deba colocarse a la derecha del cliz. Adems se usaban otras, llamadas ministeriales, bastante ms amplias, en las que se haca la fraccin del pan consagrado, y de las Patena de Silos (de influencia Patena ministerial de San cuales el sacerdote tomaba una a una las mozrabe) Marcos porciones que daba en comunin a los fieles. En efecto, el Lber pontificalis, a propsito de algunos papas de los siglos VII-VIII, consigna regalos de patenas que pesaban veinte y ms libras, y algunas incluso provistas de asas. Una rica patena ministerial de estilo bizantino es la que se conserva en Venecia, en el tesoro de San Marcos. Es de alabastro y tan amplia, que en cada una de las seis cavidades que rodean la figura del Salvador en esmalte cabe perfectamente una de nuestras ms grandes hostias de celebrar. La patena est circundada por una lujosa corona de perlas, y el esmalte central por la inscripcin en griego: Tomad y comed, ste es mi cuerpo. En Patenas actuales los siglos X-XI, al cesar el rito del ofertorio popular y extenderse el empleo de las planchas para fabricar las hostias, stas fueron poco a poco reduciendo su tamao, y, por consiguiente, tambin las patenas acortaron sus dimensiones. As como para sorber el vino consagrado se servan con frecuencia los sacerdotes y los fieles de una cnula de oro, as tambin, aunque menos frecuentemente, hallamos que el celebrante, para tomar de la patena la partcula u hostia consagrada y darla a los fieles, usaba una pinza de oro. Un inventario de Praga de 1354 hace explcita mencin. Fue utilizado este tipo de pinza, aunque ms sobria, para dar la comunin a los apestados? NOTAS 1. Hizo todos los utensilios sagrados de plata, y puso 25 patenas de plata. 2. De los dones de Dios y del santo mrtir Agapito, eres madre feliz. 3. He aqu el pan sagrado, y el don loable de la fe, todo l est a disposicin de todos, y l solo es suficiente para todos.

Captulo 39: Los vasos sagrados: el cliz (29/10/2011)

El cliz ( calix, poterion ) , aquella copa que Jess eligi en la ltima cena para obrar en ella el prodigio de la primera consagracin eucarstica, es el ms importante de los vasos sagrados. Ya San Pablo lo identifica con la sangre misma de Cristo; y, ms tarde, Optato de Mileto lo llamar "custodio de la sangre de Cristo." Del cliz o copa que utiliz el Seor no nos han llegado tradiciones atendibles. ElBreviarium de Hierosolyma o Itinerarium, del Pseudo-Antonino de Piacenza, asegura (c. 570) que era de nix y se conservaba en la baslica constantiniana de Jerusaln. Ms tarde, el Venerable Beda dice ser de plata y con dos asas. En la Edad Media, varias iglesias, entre ellas la de Cluny, crean poseerlo. Puede afirmarse con mucha probabilidad que el cliz de la cena pudiera haber sido de vidrio, porque de esta materia eran generalmente las copas rituales usadas por los judos en la poca de Augusto. De vidrio tambin fueron los primeros clices, conforme al uso domstico de los romanos. Lo dice Tertuliano, y adems puede verse en la reproduccin que se conserva en el fresco eucarstico del cementerio de Calixto, donde, dentro de un canasto rebosante de panes, se entrev un vaso de vidrio que contiene un lquido rojo. San Ireneo cuenta que el gnstico Marcos, hacia fines del siglo II, celebraba una pseudo-eucarista sirvindose de un cliz de vidrio, cuyo contenido se volva rojo mientras recitaba sobre l una oracin. San Atanasio, escribiendo hacia el ao 335, atestigua que el cliz mstico (esto es, eucarstico) era normalmente de vidrio. Como ejemplares antiguos de cliz cristiano de vidrio pueden considerarse: el cliz de vidrio azul hallado cerca de Amins, actualmente en el Museo Britnico, muy semejante al del clebre mosaico de San Vital, y el cliz descubierto en el cementerio Ostriano, de Roma, que se conserva hoy en el Museo de Letrn. Adems de los clices de vidrio, que se usaron hasta el tiempo de San Gregorio Magno (604), debi de haber otros de materia ms slida, como hueso, madera dura, cobre, pero sobre todo de metales preciosos. El Lber Pontificalis no sabemos con qu rigor histrico- dice refirindose al papa Urbano I (227-233): fecit ministeria sacrata omnia argntea et patenas argenteas XXV (1). Cliz s. XI (Cluny) El inventario de la pequea iglesia de Cirta, del 303, registra dos clices de oro y seis de plata. San Juan Crisstomo tiene palabras fuertes para ciertos ricos de su tiempo que, habindose enriquecido con los bienes de los hurfanos, regalaban despus a la Iglesia clices de oro. El Lber Pontificalis nos ha conservado abundantes noticias sobre la riqueza notable de las iglesias romanas de los siglos IV y V en clices de oro y plata, provenientes de la munificencia de emperadores y papas, pero que fueron bien pronto objeto de la rapia de los brbaros. stos tambin en otras partes despojaban las iglesias de sus clices: Gregorio de Tours refiere que el rey Childeberto, al regresar de su expedicin a Espaa (531), trajo consigo sexaginta clices, quindecim patenas... omnia ex auro puro ac gemmis pretiosis ornata (2). En cuanto a la forma, podemos en general afirmar que los clices antiguos se asemejaban ms a una taza o nfora. Es decir, que tenan una lnea poco esbelta, con la copa muy ancha y profunda y unida al pie mediante un cortsimo cuello. A los lados presentaban dos asas para facilitar el manejo. En los documentos anteriores al ao 1000 se distinguen dos clases de clices: los que servan para la consagracin del vino, llamados propiamente maiores, provistos siempre de asas, muy pesados y bastante capaces, y otros llamados ministeriales, con asas o sin ellas, pero ms ligeros y manejables, que servan para distribuir la comunin a los fieles bajo la especie de vino. El vino que los fieles Patena y cliz del Tesoro de Gourdon ofrecan se recoga primeramente en las amae,nforas de gran cabida; s.VII de stas se escanciaba luego todo o parte en el cliz maior,que estaba colocado sobre el altar delante del celebrante; finalmente, de este cliz se reparta, mediante un instrumento apto (cuchara o cazo, por ejemplo), a los clices ministeriales. Estas exigencias litrgicas trataron de satisfacer el arte brbaro de la alta Edad Media, olvidada ya de la tcnica clsica. Producto de este arte fueron los clices de la poca, de forma burda, pesada y a veces de proporciones exageradas. Del papa Adriano II (772-795) leemos, en efecto, que don a la baslica de San Pedro, para el servicio ordinario del altar, una patena y un cliz de oro cuyo peso global era de unos ocho kilogramos; Len III (795-816) regala igualmente un calicem maiorem cum gemmis et ansis duabus pensantem libras 18 (3), o sea unos nueve kilogramos; Carlomagno da clices preciosos que llegan a pesar hasta 19 kilogramos. Sin embargo, no siempre se trataba de clices para el servicio litrgico; muchas veces eran puramente ornamentales, que solan colgarse de la prgola o del baldaqun en los das festivos. Los clices de la primera Edad Media que se conservan en nuestros das, son bastante escasos. Entre los principales, recordaremos: el llamado cliz de Antioqua, atribuido a los siglos V o VI, y el del Museo Vaticano, del siglo V, entrambos todava de carcter clsico; el de Gourdon (s.VI); el de Kremsmnster (Austria septentrional), con

el nombre del duque Tasiln de Baviera (c.788); el de Zamn (Italia, Trentino), en plata, del siglo VI, con la inscripcin de donis Dei Ursus diaconus sancto Petro et sancto Paulo obtulit (4) el de Pava, en madera, de copa muy ancha (s.VIII): el de Gozzelino, obispo de Toul (+962), en Nancy; casi todos stos carecen de asas y son de autntico estilo germnico. De piedra dura y alabastro son los clices de estilo bizantino (s. X y XI) del tesoro de San Marcos, de Venecia. Por los siglos XI y XII comienza a decaer la comunin de los fieles bajo la especie del vino, por lo cual los clices de dos asas apenas si se usan, y ya no se fabrican. Sobre los clices se grababan con frecuencia inscripciones, llamadas unas dedicatorias, como la mencionada del dicono Ursus, derivada de la frmula litrgica de tuis donis ac datis... (5) yotras deprecativas, como sta, que se lee sobre el cliz de San Remigio de Reims (+ 533): Hauriat hinc populus vitam de sanguine sacro, injecto aeternus quem fudit vulnere Christus(6). Lleg despus un tiempo en que los clices se fundan para rescatar prisioneros hechos por los normandos. No era novedad en la Iglesia. San Ambrosio hace mencin de las crticas de algunos observantes por el mismo motivo: Quod confregimus vasa mystica, ut captivos redimeremus (7). Con idntica finalidad, San Cesreo de Arles (+ 543) vendi los clices y patenas de su iglesia, limitndose a celebrar en clices de vidrio; dice justificndose: Non credo contrarium esse Deo de ministerio suo redemptionem dari, qui seipsum pro hominis redemptione tradidit (8). Cliz de San Gozelino de Nancy s. X Ya en el siglo XI, el cliz participa del renacimiento general del culto. Los snodos regulan la materia, prohibiendo la madera, el vidrio y el cobre, debido a su fcil oxidacin, y el cuerno ( quia de sanguine est ) (9); se tolera el estao, pero sobre todo son recomendados los metales preciosos que se convierten de uso comn junto con el cobre dorado. El arte lo hace objeto de una elaboracin tcnica superior, adquiriendo los mejores motivos estilsticos de su tiempo. En Italia prevaleci una forma de cliz con copa semiesfrica muy ancha, poco profunda, con pie circular de gran dimetro, nudo sencillo y decoracin no excesivamente rica: ejemplo tpico es el cliz de San Francisco del tesoro de Ass (s. XIII). En cambio en el norte de Europa el tipo que prevalece es ms bajo de altura, rico de ornamentacin labrada en el nudo y en el pie, como el cliz del museo de Cluny. Despus del siglo XIII el estilo gtico dominante modifica sensiblemente las formas tradicionales. La copa se transforma en cnica o con forma de embudo, a veces inserida en una falsa copa. El tallo, antes cilndrico, se vuelve poligonal a seis u ocho caras decoradas con incisiones. Las nervaduras del nudo aparecen decoradas con esmaltes o incrustaciones de esmaltes. Las piedras preciosas resultan ya raras. Ejemplo de todos ellos es el cliz de Gravedona (Lombarda) o el cliz de Belem (Portugal) con campanillas alrededor de la copa La tradicin gtica no se interrumpi con el Renacimiento. En cambio en el periodo barroco (XVII-XVIII) la copa se convierte en una tulipa redondeada o campana invertida y llevando el cliz a una altura exagerada, restringiendo el dimetro del pie, que continu enriquecindose con aadidos. El arte moderno no ha innovado mucho al respecto, y aunque se nota un regreso a las formas antiguas, se tiende a enriquecerlas simblicamente an ms.

Cliz barroco burgals

Con la historia de los clices ministeriales tiene relacin la llamada cannula ( fstula, calamus ) , especie de caita que serva para que los fieles sorbieran cmodamente del cliz el vino consagrado. En Roma y en otras partes parece que se usaba ya en el siglo VII. La rbrica del X Ordo romanus describe as el empleo que se haca de la cnula: Diaconus, tenens calicem et fistulam, stet ante episcopum, usque dum de sanguine Christi, quantum voluerit, sumat; et sic calicem et fistulam subdiacono commendet (10). Con el fin de la comunin bajo las dos especies tambin desapareci el uso de la cnula, que permaneci en vigor para la Misa papal.

Tambin el flabellum o abanico se introdujo en funcin del cliz, a fin de alejar de l los insectos, y especialmente las moscas, durante el tiempo del calor; de ah que se le llamara asimismo muscatorium. De este utensilio hablan ya las Constituciones apostlicas, que nombran a dos diconos para que a ambos lados del altar agiten flabelos de papel fino o de plumas de pavo real. En la Edad Media, en Roma y en todo el Occidente, el flabellum se utilizaba durante la misa desde la secreta hasta el final del canon: lo atestigua as Durando en pleno siglo XIII; pero ms tarde, al cesar la comunin bajo la especie de vino, cay en desuso, permaneciendo todava como seal de honor en el cortejo del romano pontfice. Recordaremos, finalmente, los llamados clices bautismales, que la Iglesia antigua utilizaba para dar a beber a los nefitos la leche y la miel. Alude a ello el Lber pontificalis a propsito de Inocencio I (+ 417), que regal clices ad baptismum III, pensantes singulos lib. II (11). El Museo Vaticano conserva un hermoso vaso de vidrio blanco, salpicado de peces y conchas en relieve, que, segn De Rossi, es un cliz bautismal.

Gtico del obispo Galcern de Vilanova (Urgel s. XI)

La Iglesia hasta la reforma posconciliar prescriba que el cliz fuera consagrado mediante la uncin del crisma y conforme a las frmulas del Pontifical, que se encuentran ya en el sacramentario gelasiano y en los libros galicanos. En un principio, sin embargo, el uso romano consideraba los vasos litrgicos como res sacra (12) por el mero hecho de haber sido utilizados una sola vez para el santo sacrificio. San Agustn lo advierte claramente: Sed et nos pleraque instrumenta et vasa huiusmodi materia ( argento et auro ) habemus in usum celebrandorum sacramentorum, quae. ipso ministerio consecrata, sancta dicuntur (13). Por esa razn la reforma posconciliar pas a bendecir los clices y no a consagrarlos. Algn escritor ha interpretado la cruz que muchos clices medievales llevan grabada en el pie como el signaculum o contrasea de haber sido consagrados. A juicio del P. Braun, se trata de una cruz ornamental o bien de una seal que indica la posicin normal de esos mismos clices. Por razn del carcter sagrado del cliz, la antigua disciplina prohiba a los ministros inferiores, excepcin hecha de los diconos, el tocar el cliz y la patena. As el concilio de Laodicea. Pero ms tarde la Iglesia latina mitig este rigor, concediendo primero al subdicono y luego a los aclitos y a todos los clrigos el poder tocar los vasos sagrados. Po IX extendi tal facultad a los seglares y a las religiosas que en las respectivas iglesias desempeen el cargo de sacristn. El velo con que se cubre el cliz en las misas privadas es, probablemente, la transformacin del pannus offertorius (13) que, segn el I Ordo romanus (n.84), envolva por reverencia las asas del cliz mientras estaba sobre el altar. NOTAS 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. Hizo todos los utensilios sagrados de plata, y 25 patenas de plata. 60 clices, 15 patenas todo de oro puro y adornado con piedras preciosas. Cliz mayor con piedras preciosas y con dos asas, que pesaba 18 libras. De los dones de Dios, lo ofreci Urso dicono a san Pedro y a san Pablo. De tus dones y gracias Beba de aqu el pueblo la vida que mana de la sagrada sangre, que derram Cristo eterno al infligrsele la herida (del costado). Porque rompimos los vasos sagrados para redimir a los cautivos. No creo que sea contrario a Dios que demos redencin (rescate) de su ministerio, cuando l se entreg a s mismo por la redencin del hombre. Porque es de sangre (de materia viva). El dicono, sosteniendo el cliz y la cnula, est en pie ante el obispo hasta que tomo de la sangre de Cristo tanto como quisiere; y as pase el cliz y la cnula al subdiacono. para el bautismo 3, pesando cada uno 2 libras. Cosa sagrada. Pero tambin nosotros tenemos en uso para celebrar los sacramentos, la mayor parte de los utensilios y vasos de este gnero de material (oro y plata), los cuales se llaman santos por estar consagrados para el mismo ministerio. Pao ofertorio.

14.

Captulo 38: Campanas y Campanario (22/10/2011) El arte de construir instrumentos de metal (hierro, bronce) para obtener un sonido mediante un golpe, es antiqusimo. Los chinos lo conocan muchos siglos antes de Cristo; y los romanos, bajo el Imperio, se servan de campanillas (tintinnabula) para dar las seales, como la apertura de los mercados y de las termas, el levantarse de los esclavos, el paso de un cortejo sagrado... Tambin, los cristianos las debieron usar en las catacumbas, porque se han encontrado en gran nmero. No hay que maravillarse, por tanto, si en seguida se ha pensado en tales instrumentos para dar, ms eficazmente que otros, las seales en relacin con las exigencias de la vida religiosa en comn. Esto se encuentra, en primer lugar, en los monasterios de la Campania, donde, a juzgar por una carta del dicono Ferrando de Cartago al abad Eugipio, los monjes Campanario del Duomo de Florencia al final del siglo V eran convocados ad consortium boni operis (1) mediante una campana sonora. Es cierto que, desde el siglo VI en adelante, el uso de la campana, bajo nombres varios de signum, nola, clocca, campana, se encuentra difundido un poco por todas partes: en Irlanda, en Espaa, en Alemania, en Italia. San Gregorio de Tours (+ 394), no slo hace expresa mencin del signum, que en los monasterios llamaba a los ejercicios en comn, y de la cuerda de quo signum commovetur (2), sino que aade que tambin las iglesias parroquiales las tenan para convocar a los fieles. Las campanas en Roma fueron introducidas, a mitad del siglo VIII, bajo los papas Zacaras (+ 742) y Esteban II (+ 757), el cual regal tres a la baslica vaticana. Una campana que puede remontarse al siglo VII fue excavada en Canino (Viterbo). Tiene la forma de las actuales campanas, con un triple anillo en la parte superior; est adornada de dos cruces y lleva abajo la inscripcin (en parte, borrosa): ( In honorem) Dni. N. I(esu) Christi et Scti.(Michaeli)s Arcangeli (offert) Viventius (3). La campana de Canino es de modestas proporciones, y tales deban de ser todas las de su tiempo. Cuando en el siglo XI el rey Roberto quiso regalar a la catedral de Orlans una grandiosa campana, sta no superaba los doce quintales. Posteriormente, con el perfeccionamiento del arte de la fundicin, al cual estaban dedicados los monjes y muchas veces compaas de fundidores laicos ambulantes con su oficina, se fabricaron campanas mucho ms grandes, como la Mara gloriosa, del 1497, en la catedral de Erfurt, de trece toneladas de peso. Muchas campanas modernas en Miln (Duomo), Roma (San Pedro), Colonia (Dom), Pars (Montmartre) y Londres (San Pablo) tienen dimensiones y peso muy superiores. Desde el principio fue costumbre grabar sobre las campanas inscripciones o dedicatorias, como la de Canino, o deprecatorias, como sta, muy en uso en la Edad Media:Protege prece pa quos convoco, sancta Mara(4); o bien indicadoras de los oficios a los cuales sirve la campana: Vox mea, vox vitae; voco vos ad sacra, venite. Laudo Deum verum, plebem voco, congrego clerum, defunctos ploro, nimbum fugo, festa decoro (5). Campana de Canino (Viterbo) A las inscripciones se aadieron tambin adornos e improntas figuradas, especialmente emblemas e imgenes de santos, que a veces forman exquisitas decoraciones, como en la gran campana del Museo de San Marcos, de Florencia, con adornos de cabezas de ngeles. Las campanas, adems del normal encargo de sealar la hora de los servicios religiosos, tuvieron tambin otros oficios parecidos, todava vivos en las iglesias, como el de advertir la agona y la muerte de un fiel, para que se rezase por su alma, costumbre de proveniencia monstica; de conjurar los temporales, o, mejor, los espritus malignos, que, segn la creencia medieval, seran los que los suscitaban; de anunciar la tarde anterior el ayuno del da sucesivo; de sealar la hora del cubrefuego; de imprimir una nota de alegra en las circunstancias solemnes de la iglesia y aun otros de carcter civil (reloj), pero siempre de inters colectivo.

Casa de las campanas es el campanario. El campanario entendido como construccin elevada para difundir lejos el sonido de la campana y llevar a todos los fieles la invitacin de la iglesia, es creacin esencialmente cristiana y no anterior al siglo VIII. Se deriv probablemente de las antiguas torres escalonadas, erigidas desde el siglo V sobre las fachadas de las iglesias o a sus lados como rganos de defensa y al mismo tiempo, aptos, mediante pequeas escaleras circulares, para hacer accesibles las partes ms altas del edificio. Los ms antiguos aparecen en Roma: uno, junto a la baslica del Laterano, erigido por el papa Zacaras (+ 742); el otro, en San Pedro, Campanario gtico de Len. San Donato (Gnova) construido por Esteban II (+ 757), ambos derribados en el 1610. Ginulfo, abad de Montecasino, erigi en el 797 uno grandioso, sostenido por ocho grandes columnas. Los campanarios de Rvena (San Apolinar el Nuevo, San Apolinar in Classe, Santa Mara la Mayor y San Juan Evangelista), hasta ahora credos como del siglo VI, son ahora reconocidos como pertenecientes al siglo IX, y todo lo ms, al final del siglo VIII. El tipo de estas primeras torres en forma de campanarios de Rvena, todava existentes, es muy simple y tosco; se adopt un doble esquema planimtrico, circular o cuadrado. El primero fue en seguida abandonado, salvo raras excepciones; el segundo, en cambio, tuvo muchos seguidores y revisti, adems, las formas estilsticas lombardas, romnicas o gticas de la poca en la cual surgi. Raros se presentan los campanarios de base poligonal, si bien quedan entre nosotros ejemplos graciosos como San Donato, en Gnova (s.XII); San Gotardo, en Miln; la Badia, en Florencia, y San Andrs, en Orvieto. Generalmente, en Italia el campanario se levant aislado, distinto del cuerpo de la iglesia. Hasta el 1500 prevaleci el tipo lombardo-romnico, as constituido: planta cuadrada, muro de ladrillo o piedra labrada, pilastras angulares un poco salientes, divisiones horizontales de los diversos planos, constituidas por una serie de arquitos con centro plano; ventanas en nmero progresivo de abajo arriba, techo bajo a cuatro vertientes; o tambin, a partir del siglo XI, agujas piramidales de ladrillo. Este tipo, con ligeras variantes regionales, ms decorativas que constructivas, se conserv tenazmente aun en los siglos XIII y XV, cuando el arte gtico en Europa haca de los campanarios uno de los campos ms buscados para sus virtuosismos arquitectnicos. Fuera de Italia, los campanarios de las iglesias romnicas en Baslica de Superga en Turn los siglos XI y XII recibieron formas diversas, con marcado carcter monumental. Generalmente fueron dispuestos o a los dos lados de la fachada o en la extremidad del coro o del transepto; a veces se aade tambin un tercero sobre el cruce del transepto con la nave, desarrollado de la linterna. En el perodo gtico, los campanarios conservan la tradicional planta cuadrada, pero los varios planos se restringen a medida que van ascendiendo hasta la base de la aguja terminal o flecha, que asume forma octogonal muy atrevida, rodeada generalmente por cuatro pinculos. Junto a estos campanarios de tipo ordinario, construidos con simplicidad de lneas, con sobriedad de ornamentacin, pero tambin de un singular efecto monumental, hay que sealar aquellos de mayor importancia erigidos sobre la fachada de las catedrales, donde la fantasa de los arquitectos y de los artistas gticos ha transformado la piedra como una blonda y la ha plegado como si fuese metal para expresar el ms complicado y adems el ms delicado himno humano hacia el cielo. Citamos por ejemplo los campanarios de Chartres, de Ran, de Reims, de Amins, de Friburgo, de Ulm, de Colonia, de Salisbury, de Norvich, de Burgos, de Toledo, etctera, algunos de los cuales alcanzan proporciones y alturas fantsticas.

Despus del 500, la tcnica de los campanarios no adquiere nada de substancial. Al admirable organismo de las areas nervaturas gticas le substituye el romnico predominio del lleno sobre el vaco, y, manteniendo la divisin del fuste en troncos, laspilastras son el motivo predominante de las paredes. Estas se presentan simples y acopladas y se sobreponen segn los rdenes clsicos de la arquitectura. Es un tipo exacto de stos el campanario de San Biagio, en Montepulciano (s.XVI). El arte barroco aplic sus mtodos tambin a los campanarios; curv las lneas, cort los frontales y superpuso los miembros para dar el mximo movimiento al grupo arquitectnico y un sentido de mayor ligereza. Puede ser un ejemplo los campanarios de la baslica de Superga en Turin El campanario, como las campanas, fue siempre considerado como una cosa sagrada. Se ponan en sus fundamentos reliquias, como hizo en el 1017 el abad Didiero de Montecassino, y se consagraba con una frmula especial de bendicin. En su parte superior, frecuentemente sobre la cruz terminal, el Medievo us colocar la figura de un gallo, por un evidente significado simblico; es decir, el San Biagio-Montepulciano de expresar la vigilancia y el coraje, recordar su canto matutino, que en la hora de la resurreccin de Cristo anuncia el fin de las tinieblas y el retorno de la luz. NOTAS 1. 2. 3. 4. 5. A congregarse para el bien trabajo Por medio de la cual se mueve la campana (el signo). En honor de nuestro Seor Jess Cristo y de San Miguel Arcngel ofrece (esta campana) Vivencio. Protege con piadosa plegaria a los que convoco, Santa Mara. Mi voz es voz de vida; os convoco a los ritos sagrados, venid. Alabo al Dios verdadero, llamo al pueblo, congrego al clero, lloro a los difuntos, ahuyento la tempestad, decoro las fiestas.

Captulo 37: La sacrista (15/10/2011) La sacrista ( secretarium ) es aquella sala, generalmente contigua al presbiterio, en la cual se conserva el ajuar del culto y donde los ministros sagrados se revisten de las vestiduras litrgicas. En la poca antigua, las iglesias ms importantes posean ms de una. Las Constituciones apostlicas hacen mencin de dospastophoria o sacrista, una de las cuales era habilitada para la custodia de la Santsima Eucarista segn un uso que dur en muchas iglesias occidentales hasta el siglo XVI. San Paulino de Nola (+ 431), describiendo la baslica de San Flix, por l reedificada, alude claramente a dos sacristas adyacentes al bside de la baslica. En una de Sacrista Nueva de San Lorenzo de Florencia (Miguel ellas se preparaban los sacerdotes para el Angel) sacrificio; en la otra se guardaban los libros escritursticos, especialmente el evangeliario. En las antiguas baslicas romanas, el secretarium estaba generalmente a la izquierda del atrio, fuera de la iglesia propiamente dicha; tal era el caso de las baslicas de San Pedro y de San Juan de Letrn. Este deba tener medidas bastante grandes, porque el papa reciba all, en determinadas circunstancias, el homenaje de los aristcratas del laicado y no raramente se celebraban snodos. El concilio de Cartago del 419, que contaba 217 obispos presentes, fue celebrado en el secretarium de la baslica Fausti.

Durante el Medioevo, las pequeas iglesias no siempre estaban provistas de sacrista o tenan una muy pequea. El modesto ajuar sagrado se guardaba en bancos o armarios puestos detrs o a los lados del altar o sobre la cantora. El sacerdote tomaba y dejaba los ornamentos sobre el ngulo mismo del altar o sobre algn banco del coro. Las grandes cmodas sacristas actuales son ms bien de poca reciente, sin hablar de algunas monumentales, como la de San Stiro, de Miln, construida por Bramante, y las dos de San Lorenzo, en Florencia, obra de Brunelleschi y de Miguel ngel. San Carlos Borromeo fue el celoso promotor de estos modestos pero importantes lugares, recomendando la ereccin y la oportuna ubicacin para la necesaria custodia del ajuar Sacrista Catedral de Mondoedo sagrado. En un ngulo de la sacrista, hoy se suele colocar el sacrario, formado por una pequea cisterna subterrnea que se abre al exterior mediante una ventanita excavada en el muro o una boca abierta sobre el pavimento, provista de cobertura de piedra. El sacrario, que no debe confundirse con el armario en el muro, que guardaba en el pasado el Santsimo Sacramento, sirve para recibir el agua de las abluciones litrgicas, como tambin los desperfectos y las cenizas de objetos sagrados que se hacen inservibles, como el algodn usado para las unciones de los santos leos y parecidos. En las iglesias medievales, el sacrario, destinado a recoger el agua de la ablucin de las manos del sacerdote en la misa y despus de sta, era generalmente construido a un lado del altar. Prope altare escriba Durando collocatur piscina, Con el sacrario o pila al fondo (Chiva) seu lavacrum(1). Tena, adems, la forma de ventanita, abierta en el espesor del muro, y que tena en la base un recipiente redondo o poligonal, provisto de orificio para el libre paso del agua. Una toalla se colgaba a los lados para secarse las manos. NOTAS 1. Cerca del altar se coloca la piscina o lavatorio ..

Captulo 36: El confesionario (8/10/2011) Del rito de la confesin descrito en los antiguos Ordines penitenciales, tanto anteriores como posteriores al siglo XI, se deduce que el sacerdote administraba la penitencia privada en casa, estando sentado sobre cualquier asiento, abierto, movible, mientras el penitente, sentado tambin ante l, despus de la acusacin de las faltas, se pona de rodillas para recibir la absolucin. El gesto mismo, siempre usado, de imponerle las manos sobre la cabeza, deja comprender que entre el confesor y el penitente haba un contacto directo. As estn representados en las figuras medievales. Despus del siglo XI en muchas frmulas del Confiteor recitado por el penitente se encuentra la frase: Confiteorcoram hoc altari sancto(Yo confiesoante este altar) lo que indica como la confesin tena lugar en la iglesia ante un altar, probablemente no un altar mayor, sino uno lateral. El penitente estaba a un lado de la cancela y el sacerdote en el otro. Los primeros confesionarios situados en una pared de la iglesia, pero siempre abiertos, se encuentran en Pisa en el siglo XIV. San Carlos Borromeo en las normas diocesanas de 1565 determin que las sedes o ctedras penitenciales se cerrasen por ambos flancos con paredes provistas de rejilla (celosa) El Ritual Romano de Paulo V acogi esta disposicin y propag de manera eficaz su difusin en Italia y fuera de ella,

Confesionario tipo judicial

donde no llegaron a ser del todo adoptadas hasta el siglo XVII. En muchos lugares permaneci la costumbre de que los hombres y los nios se confesaran a cara descubierta por la parte anterior y slo las mujeres lo hicieran por la rejilla. El motivo parece ms que evidente. El arte barroco encontr en este nuevo elemento de los accesorios sagrados del templo un nuevo elemento para desahogar su virtuosidad creativa, creando confesionarios grandiosos y casi monumentales. En otros lugares arraig la costumbre de dar al confesionario una tipologa de escao judicial, para subrayar que el confesionario es el tribunal de la misericordia divinapero tribunal al fin y al cabo. No faltaron nunca en las sacristas, reclinatorios y asientos para confesores (foto izq.) de manera que se facilitase la confesin de sordos o penitentes que requeran una confesin rpida o urgente, as como especiales confesionarios para religiosas de clausura (foto der.). En los ltimos decenios nuevos lugares para la administracin de la penitencia han sido incorporados en los templos, con mayor o menor acierto artstico. Algunos ofreciendo la doble posibilidad de la annima discrecin del penitente o de un dilogo ms tte--tte.

Captulo 35: El baptisterio (1/10/2011) Dadas las especiales exigencias prcticas requeridas para la administracin del bautismo, podemos creer que la disposicin de un lugar adaptado, distinto de la iglesia propiamente dicha, debi en buena hora ser objeto de las solicitudes de todas las comunidades. No era difcil, por lo dems, encontrar en las casas patricias adaptadas para iglesia domstica, un ambiente propicio: por ejemplo, la sala del bao, el impluvium del atrio o el gineceo. Un texto de Plinio el Joven alude a ello, reclamando tambin el trminobaptsterum, que despus entrar en el lenguaje eclesistico: cella frigidaria in qua baptisterium amplium et opacum est (1). San Justino tambin alude expresamente cuando, a propsito del catecmeno, escribe: "Despus lo conducimos all, donde hay agua." Y poco tiempo despus, Tertuliano atestigua lo mismo para frica: Denique ut a baptismate ingredar, aquam adturi, ibdem, sed aliquando prius, in ecclesia, sub antistitis manu contestamur (2).

Baptisterio longobardo en Sta Maria Maggiore de Lomello (Pava)

En la baslica de Santa Mara de Egara (Terrassa) se conserva el baptisterio, encontrado en las excavaciones realizadas en el ao 1947, en el interior de la nave cerca del transepto sur. Era una piscina bautismal de inmersin, de planta cuadrada cubierta con un baldaqun y que se encontraba en un edificio aislado de la baslica y de planta octogonal. Su descubrimiento ha sido un verdadero hallazgo, puesto que es el nico baptisterio de estas caractersticas que podemos encontrar en la pennsula. Sobre esta baslica se construy la gran catedral de Egara. Para realizar esta construccin de tres naves, separadas por arcos apoyados en columnas, se destruy la piscina bautismal y se construy un nuevo pavimento. A los pies de la iglesia se construye una estancia, separada del templo, donde se ubica la nueva piscina bautismal. En las ltimas obras de restauracin se descubri este espacio, situado en la vicara.

Baptisterio de Santa Maria de Egara

En los siglos IV y V, los baptisterios surgen junto a las grandes baslicas y segn las sedes episcopales, en dimensiones ms o menos vastas. El de Constantinopla, por ejemplo, acogi el concilio que conden por primera vez la hereja de Eutiques, y San Juan Crisstomo convoc en el 403 el grupo de cuarenta obispos seguidores suyos. Los baptisterios tenan preferentemente forma circular u octogonal, reminiscencia, segn algunos, de los ninfeos paganos; o, mejor, expresin de un vetusto simbolismo cristiano, y se distinguen por una rica decoracin simblica alusiva a los misterios del bautismo. Queda un esplndido ejemplo en el baptisterio de los ortodoxos, en Rvena (s.VI). Para expresar sensiblemente el concepto mstico, que est en la base del sacramento, ya tambin enunciado por San Pablo, se descenda, mediante algunas escaleras, a la piscina sagrada, que por esto estaba excavada por debajo del plano del pavimento y rodeada por un parapeto octgono. De ste se levantaban columnas o antenas de arquitrabe, que sostenan las cortinas necesarias para salvaguardar la decencia de los dos sexos en el acto del bautismo. El agua aflua a la pila por conductos o era llevada por medio de cubos, o en casas particulares caa de lo alto por medio de surtidores, como resulta de la descripcin de la fuente de San Esteban, de Miln, que nos ha dejado Ennodio de Pava. El principio de la separacin del baptisterio de la iglesia perdur en Occidente segn el sistema adoptado en el bautismo. En las iglesias de ms all de los Alpes, quiz por las condiciones ms rgidas del clima, comenzado el siglo IX, el bautismo por infusin substituy poco a poco al de inmersin, mientras en Italia ste se mantuvo durante mucho ms tiempo. Consecuentemente, vemos que las pequeas conchas bautismales en los siglos IXX entran a formar parte del ajuar interno de las iglesias del norte de Europa. En Italia, por el contrario, todava en el siglo XII y XIII, las grandes catedrales de Gnova, Pisa, Lucca, Parma, Florencia, Piacenza, Padua, Siena, Pistoya y otras menores, construyen en edificio aparte sus grandes baptisterios, dotados de piscinas monumentales y adornados en las paredes de maravillosos ciclos pictricos.

Baptisterio de S. Frediano (Lucca)

Los baptisterios medievales de las iglesias urbanas todava existentes no son muchos y no se remontan ms all del siglo XI. Los ms antiguos, que deban de servir para el bautismo de inmersin, todava en uso para los nios, tienen la forma de baera circular, ms raramente octogonal; en el interior, muy ancha y profunda; en el exterior, raramente redonda, ms frecuentemente cuadrada, rodeada en los ngulos por columnitas con base cuadrangular. En la parte externa llevan esculpidas decoraciones geomtricas o figuras simblicas acompaadas frecuentemente de inscripciones. Los baptisterios de fecha superior al siglo XIII presentan generalmente una concavidad hemisfrica menos ancha y profunda, consecuencia del abandono hecho ya general del bautismo por inmersin; reposa generalmente sobre un tronco estilizado en las formas ojivales o clsicas, que apoya con ancha base sobre el pavimento. Pero no faltan baeras de tipo octogonal, como la de la catedral de Orvieto; ms an, en Italia fueron preferidas por los artistas del Renacimiento; son magnficos ejemplares los baptisterios de la catedral de Florencia y de Cerreto Guidi. El interior de la baera estaba frecuentemente dividido en dos secciones: en una se conservaba el agua bautismal; en la otra se recoga el agua que caa de la cabeza del bautizado.

Entre los baptisterios antiguos llegados hasta nosotros, el primero, desde el punto de vista litrgico, es el de la iglesia de Roma anejo a la baslica lateranense. Fue erigido por el papa Sixto III (432-440) sobre el lugar donde desde el tiempo de Constantino Magno exista un baptisterio de planta circular; se conserva todava en sus construcciones primitivas, no obstante la total expoliacin de los muebles preciosos que en un tiempo lo enriquecan. Est precedido de un atrio o prtico, llamado de San Venancio, cerrado a derecha y a izquierda por dos Plano baptisterio Baptisterio de Pisa bsides, de los cuales el primero muestra todava el Letrn antiguo mosaico representando la via de Dios, sembrada de cruces de oro. Del prtico se entra en el baptisterio octogonal, cuyo centro est ocupado por la amplia piscina de prfido, tambin octogonal, a la cual se descenda mediante gradas. Ocho gruesas columnas de prfido sostienen la parte superior del edificio, que en un principio terminaba con cpula sobre la piscina y con bveda circular sobre los lados. Sobre la viga marmrea se lee todava la inscripcin en versos puesta por el papa Sixto, eco quiz de las controversias gelasianas de su tiempo. Comienza as: Gens sacranda polis hic semine nascitur almo, quam fecundatis Spiritus edit aquis (3). Enfrente de la entrada, una puerta llevaba al oratorio de la Santa Cruz, construido por el papa Hilario (+ 468), donde el pontfice sola administrar la confirmacin a los nefitos. A derecha e izquierda del baptisterio se abran otros dos oratorios, levantados tambin por el papa Hilario, y todava existentes, dedicados, el uno, a San Juan Bautista; el otro, a San Juan Evangelista. En el centro de la piscina se levantaba un gran candelabro de prfido, que tena en la extremidad un vaso de oro lleno de leo de blsamo, en el cual ardan mechas, dando luz y perfume. Alrededor de la piscina haba dos estatuas: de Cristo y del Bautista, teniendo en medio un cordero de oro con la inscripcin Ecce agnus Dei, ecce qui tollit peccata mundi(4). A los pies del cordero sala el chorro principal de agua; siete cabezas de ciervos dispuestas a los lados lanzaban al mismo tiempo sus chorros. La consagracin del baptisterio tuvo lugar el 29 de junio; la fecha es referida en el Martirologio jeronimiano con el nombre de dedicacin del antiguo baptisterio de Roma. Otros importantes baptisterios antiguos en Italia se encuentran en Albenga (s.V); en Ncera, junto a Salerno (s.VI); en Rvena, San Juan in Ponte, riqusimo de mosaicos (s.VI); en Parenzo, en Istria (s.V) y en Cividale del Friuli, en forma de ciborio (s.VIII). El Ritual romano respecto al baptisterio sanciona: Baptisterium sit decenti (ecclesiae) loco et (decenti) forma materiaque solida et quae aquam bene contineat, decenter ornatum et cancellis circumseptum, sera et clave munium atque ita obseratum, ut pulvis vel aliae sordes intro non penetrent, in eoque, ubi commode fieri potest, depingatur imago S. loannis Christum baptizantis (5). Tales prescripciones responden a la tradicin litrgica, que prefera colocar el baptisterio junto a la puerta de la iglesia, en una capilla de la parte norte. Para guardar el baptisterio, las concavidades bautismales tuvieron siempre una cobertura de madera o de metal, ya plana, ya piramidal o en forma de baldaquino, con frescos e inscripciones, y ms frecuentemente la figuracin del bautismo de Cristo y del Cordero estaurforo. Antiguamente era uso comn el poner sobre la fuente el smbolo de la paloma, que recordaba al Espritu Santo, aparecido bajo esta forma en el bautismo de Cristo y msticamente presente para fecundar las aguas de la sagrada fuente. Se lee en el Lber pontificalis que el papa Hilario (+ 468) regal una al baptisterio lateranense: columbam auream, pensantem libras duas (6); y en el Baptisterio del Duomo de 518, el clero de Antioqua acus al hertico Severo el haber robado las palomas de Cremona oro y de plata, que tenan la forma del Espritu Santo, suspendidas sobre los sagrados lavatorios y altares. Muchos snodos medievales recordaban tambin el poner sobre la fuente un revestimiento o conopeo de seda blanca o purprea. El Ritual no dice nada, pero la costumbre se mantiene todava en algunas iglesias. NOTAS 1. La sala del bao fro, en la que hay un baptisterio amplio y opaco. 2. Finalmente para entrar al bautismo hemos de aadir agua ah mismo, pero un poco antes, en la iglesia, comprobamos bajo la mano del pontfice. 3. Gente que ha de ser consagrada nace de la semilla creadora, a la que da a luz el Espritu fecundando las aguas. 4. He aqu el Cordero de Dios, he aqu el que carga con los pecados del mundo.

5. Est el baptisterio en un lugar noble (de la iglesia), y hecho de material noble y de forma elegante, tal que contenga bien el agua, adornado dignamente y rodeado de cancelas, dotadas de cerradura y llave, y de tal modo cubierto, que no penetren dentro ni el polvo ni cualquier otra suciedad. Y en l, donde pueda hacerse con espacio suficiente, pntese la imagen de San Juan bautizando a Cristo.

Captulo 34: Ambn, plpito y coro con rgano (23/09/2011) El ambn (de a?aa??e?? = subir; llamado tambinsuggestum, analogium, pulpito ) es, en general, una construccin levantada en las iglesias con el fin de dar lugar al que lee, o canta, o predica para que sea mejor entendido por los fieles. Exista ya en las sinagogas y en los coros civiles para uso de los abogados. San Cipriano, a propsito de Roma, alude al ambn de la epstola y del gradual en la baslica de San Clemente, de la que San Celerino de Cartago, confesor de la fe, hace referencia: "Habiendo venido a vosotros todo cubierto con los estigmas gloriosos de la victoria, he credo fuese lo mejor hacerlo subir al plpito para que desde este lugar eminente, donde ser expuesto a la vista de todo el pueblo, l lea el evangelio y los preceptos de Nuestro Seor."

Plpito barroco del Ges en Ambn y candelabro en S. Roma Clemente En las iglesias antiguas, cuando el oficio de cantor estaba ligado ntimamente a la liturgia, el ambn estaba constituido por una doble construccin erigida en la nave central inmediatamente delante de las cancelas del altar e incorporado al recinto reservado a la Schola cantorum. El ambn de la derecha, el ms alto, al que se acceda por una doble escalinata, era propio del obispo cuando no hablaba desde la ctedra, y del dicono para la lectura del evangelio. Ms tarde se erigi al lado un majestuoso candelabro para el cirio pascual. El de la izquierda estaba dividido en dos planos: en el inferior estaba el cantor del responsorio-gradual; en el superior, el lector de la epstola. Tal era la disposicin del ambn clsico de la baslica de San Clemente, en Roma, construido en el siglo V, cuyo tipo fue preferido en Occidente, aunque en las iglesias menores fue frecuentemente reducido a un cuerpo solo y a lneas de mayor simplicidad. Por ejemplo, el ambn de la iglesia de Santa Mara en Castel SantElia, junto a Nepi (Viterbo-Lacio), construido en el siglo VIII.

Los fines del ambn eran bien ilustrados en los versculos que tena esculpidos el de la baslica constantiniana de San Pedro, erigido bajo Pelagio Santa Maria en Castel San Giovanni Fuoricivitas II (578-590): Praepositus secundicerius SantElia (Viterbo-Lacio) (Pistoia) Julianus. Scandite cantantes Domino Dominumque legentes. Ex alto populis verba superna sonent (1). Las iglesias de Oriente, inspirndose en principios estilsticos bizantinos, prefirieron dar al ambn una forma concntrica segn el tipo del erigido en Santa Sofa, que nos ha descrito Pablo Silenciario, imitado ms tarde (s.XI) en San Marcos de Venecia. Despus del 1000, las iglesias construidas en Italia continan dando un realce particular al ambn-coro, que se presenta generalmente como una amplia tribuna cuadrangular puesta al lado del altar, levantado por cuatro o ms columnas, que se apoyan sobre el dorso de leones o de otras caritides. Los rostros son ricos de inscripciones originalsimas, como en el ambn de Lavello, Canosa y Bar, o bien de escenas bblicas esculpidas en altorrelieve,

como en los grandiosos plpitos de Pisa, Siena y Pistoya. En el centro del parapeto de la pared principal se pona generalmente un guila que, con las alas extendidas, serva de sostn al libro santo : segn la visin del Apocalipsis. En las iglesias del norte de Europa, durante este periodo (s. XI-XIII) como consecuencia del cambio sufrido por el traslado del Coro desde el bside al presbiterio y, quiz para tutelar el santuario de los tumultos entre facciones, frecuente en aquellos tiempos, se cre un nuevo elemento arquitectnico, levantado entre el presbiterio y la nave, una alta cerca monumental que los separaba netamente, subdividida en tres o cuatro partes, con una puerta central, a travs de la cual se poda contemplar el altar. A la parte superior se acceda por ambos lados del coro y desde all se lean la epstola y el evangelio, de ah el nombre deLectorium o Jube (por la peticin de bendicin que el dicono hace al preste Jube, domne benedicere ) (2). A este fin, a menudo eran construidos dos ambones en las extremidades de la tribuna. Son Jube de la Madeleine en Troyes stos los que despus de la demolicin de los jubes en los s. XV y XVI quedaron en servicio para las dos lecturas de la Misa. La tribuna no era todava un lugar propicio para la predicacin, especialmente en relacin con las vastas iglesias medievales. De aqu la necesidad de un plpito especial, colocado oportunamente en la gran nave; ste comienza a difundirse despus de la mitad del siglo XIII con el advenimiento de las rdenes mendicantes. En cuanto a la schola cantorum se refiere, en Italia durante todo el s. XIII permaneci en el coro del bside o delante del altar. Pero con las exigencias del nuevo arte polifnico y la consiguiente necesidad de un nmero mayor de cantores, incluso laicos, quiz para aumentar el sentido mstico y el efecto del canto, pareci ms conveniente trasladarla a pequeos palcos provisionales, de madera, Coro del duomo de Florencia Un coro del duomo de Monza erigidos en el transepto o en cualquier capilla lateral cercana al altar. Fue despus, a principio del siglo XV, que se sinti la necesidad de darle un lugar ms estable, construyendo coros en forma de tribuna, como la que Donatello y Luca della Robbia construyeron para el Duomo de Florencia, o las dos erigidas sobre columnas del Duomo de Monza, una de ellas ms tarde, como en tantos otros lugares, ocupada por el rgano. Ms tarde y finalmente, se trasladaron coro y rgano a un solo cuerpo, imponente ste a veces, en el muro de entrada de las iglesias. NOTAS 1. Llevad el comps los que cantis al Seor y los que leis al Seor. Suenen desde lo alto al pueblo las altsimas palabras. 2. Srvete, seor, bendecirme.

Captulo 33: La ctedra, la sede y el coro. (17/09/2011)

Se llama cathedra (de ?a?ed?a, sedes ) la silla eminente reservada al obispo cuando preside la asamblea litrgica. Utilizamos la palabra sede para designar litrgicamente el asiento del celebrante, de rango especfico aunque subsidiario en relacin con la ctedra episcopal. En las reuniones primitivas podemos creer que la silla episcopal fuese una silla distinguida, de madera, mvil, segn el tipo de las sillas curules o de tijera senatoriales, con respaldo ms o menos alto, que se adornaba, cuando ocurra, con telas y cojines segn la costumbre del tiempo. As nos es descrita por Poncio la silla de San Cipriano, sedile ligneum sectum (1) cubierto de lino. Puede servir de modelo, la ctedra en la que se sent San Hiplito Romano, grupo en mrmol, que se remonta a la mitad del siglo III. Sabemos que las ctedras usadas por los apstoles y por los primeros obispos eran conservadas celosamente en las iglesias, y por una fcil deduccin haban llegado a ser smbolo perenne de una autoridad y de un magisterio superior. Percurre ecclesias apostlicas deca ya Tertuliano apud quas ipsae adhuc cathedrae apostolorum suis locis praesident (2) En Roma, en efecto, la ctedra de San Pedro fue en seguida objeto de culto litrgico dirigido a su suprema paternidad espiritual. Un objeto que desde final del siglo II se presenta frecuentemente en el arte cristiano es el Cristo sentado en la ctedra, como Maestro que ensea a los apstoles, colocados alrededor de l; ms an, ms tarde la sola ctedra, vaca o coronada por una cruz, se convierte en el smbolo de la divinidad. Desde la ctedra, el obispo predica; a menos que, para ser mejor entendido, en ciertas grandes baslicas subiese a un ambn, como haca San Juan Crisstomo, o se colocase junto a la cancela del altar sentado sobre una silla gestatoria, como puede haber sido la del obispo Maximiano, conservada en Rvena, o la de San Pedro, hoy encerrada en el altar de la tribuna de la baslica. Sentado sobre lo alto de la ctedra, notaba ya San Agustn, el obispo vea todo; all se senta realmente obispo, es decir, inspector y guardin de todo su pueblo; de aqu que l lo compare a la torreta desde la cual el viador vigila su tierra, specula vinitoris est (3). Ciertamente, esta fascinacin de la ctedra podra despertar ambiciones; y, en efecto, no faltaron desde el principio los opositores, razn por la cual San Agustn amonestaba:Oportet ut in congregatione christianorum praepositi plebis eminentus sedeant, ut ipsa sede distinguantur et eorum officium satis appareat; non tamen ut inflentur de sede (4). Este concepto preeminente de la dignidad episcopal aneja a la ctedra ha sido eficazmente puesto de relieve en la liturgia mediante la ceremonia caracterstica de la inthronizatio (entronizacin) que forma parte, desde la ms alta antigedad, del ritual de la ordenacin de los obispos. Ya en las actas del concilio de Calcedonia (451) se habla de un cierto Prculo, obispo de Czico, sentado en las reuniones conciliares para dirigirse a Gangra, inthronizare episcopum (5). Y actualmente el Pontifical romano, siguiendo en esto a todos los ms antiguos rituales medievales, prescribe que, si el neoobispo es consagrado en su iglesia propia, despus de que haya recibido las insignias pontificales, sea llevado solemnemente por el consagrante a sentarse sobre la ctedra episcopal, con el fin evidente no slo de tomar, por medio de ese gesto, posesin simblica de la dicesis, sino, ms an, de designar de manera explcita a los fieles en su persona, su pastor, maestro y gran sacerdote. La ctedra en las baslicas antiguas y despus en las iglesias episcopales hasta los siglos XI-XII era generalmente de piedra o de mrmol, ricamente adornada con mosaicos o esculturas, provista de respaldo alto, colocada en el centro del hemiciclo absidal; tena acceso por tres o ms escalones, de manera que estuviera un poco ms elevada que los asientos que estaban a los dos lados del bside y servan de asiento comn a los sacerdotes (presbiterio). Si stos eran numerosos, los bancos ( subsellia ) podan ser colocados en dos o tres series superpuestas, como en la baslica de Torcello, que presenta tres rdenes sucesivos dispuestos en forma de anfiteatro. Esta colocacin de la ctedra episcopal se ha mantenido siempre en la Iglesia y es an oficialmente tenida en cuenta por elCeremonial de los obispos . Pero ya el V Ordo, de la poca carolingia, supone que, durante el sacrificio, el pontfice tenga su ctedra no en el bside, sino al lado derecho del altar ( cornu evangelio , el lado del Evangelio ). Tal es, en efecto, el puesto litrgico que hoy es asignado a la ctedra. La cual, segn las prescripciones del antiguo Ceremonial, debe serpraealta et sublimis , sive ex ligno, sive ex marmore, aut alia materia fabricata in modum cathedrae et throni immobilis(6) tradicionalmente revestida con paos preciosos segn el color litrgico del da, y Ctedra del obispo Maximiano de Rvena

hasta las prescripciones posconciliares cubierta con un baldaqun y provista de cojines. Tampoco las ctedras antiguas carecan de tales accesorios ornamentales, segn refiere San Agustn. La iglesia donde el obispo tiene su ctedra recibe el titulo de catedral. Es, por tanto, la ms importante ( ecclesia maior , senior iglesia mayor, ms antigua ) , el centro litrgico y espiritual de la dicesis porque designa el lugar donde el obispo reside, donde gobierna, donde celebra, donde ensea, donde, a travs de las ordenaciones, provee y renueva las filas del clero. Conforme a estos conceptos, las iglesias catedrales fueron siempre construidas ms eminentes y ms grandiosas que ninguna, dominando la ciudad entera, Su ereccin era decretada por un plebiscito universal, casi un acto de fe colectiva. Para ella se derrochaban riquezas, se traan desde lejos mrmoles y columnas y era construida por todos con la propia fatiga. La empresa era sagrada y mereca indulgencias; Roma las conceda de buen grado. En aquel libro de piedra no firmaban generalmente ni arquitectos ni trabajadores; la obra colectiva deba ser el credo y la alegra de todos; era, sobre todo, un sagrado patrimonio comn. Las parroquias diocesanas deban anualmente contribuir a su conservacin (cathedraticum ) y promover en el tiempo de Pentecosts una peregrinacin que tuviese vivo en las filiales el recuerdo de la iglesia madre y en que le llevasen sus ofrendas. He aqu por qu la devocin a la iglesia catedral tuvo por derecho un ttulo litrgico especialsimo, que se expresa cada ao con la conmemoracin del aniversario de su dedicacin. Tal fecha es celebrada con rito ms solemne, separadamente de la colectiva de todas las otras iglesias consagradas. Ctedra marmrea de San Gregorio (en el Celio) En cunto a los bancos del clero asistente, es preciso recordar que en Italia se mantuvieron generalmente dispuestos a lo largo del muro absidal; en otras partes, por el contrario, sufrieron una importante transposicin. En los siglos XII y XIII, como en muchas iglesias monsticas y colegiatas, el gran nmero de religiosos no poda encontrar puesto en el bside, o porque estaba en uso el colocar un altar de reliquias o porque la introduccin de las capillas absidiales estorbaba los oficios, los bancos del clero fueron colocados delante del altar mayor; y, cuando el espacio falt aqu, tambin en el transepto y en la gran nave de la iglesia. En esta poca es cuando el coro, es decir, el lugar donde se renen los sacerdotes y los monjes de una determinada iglesia para el canto del oficio divino, comienza a tomar un desarrollo extraordinario, hasta el punto de obstruir prcticamente la

Coro de Toledo ocupando los dos tramos inmediatos al crucero visibilidad del altar a los ojos de los fieles.

Abandonados los tradicionales bancos de piedra, se construyeron en madera los escaos (italiano stalli alemn stellen -asientos), ms o menos elevados y adornados segn el grado jerrquico; se proveen de oportunos respaldos para comodidad de los viejos y de los cansados y se rodean de altas cancelas a la entrada.

NOTAS 1. Asiento de madera labrada. 2. Recorre las iglesias apostlicas en las que an estn presidiendo en sus lugares las ctedras de los apstoles. 3. Es la torreta del viador. 4. Conviene que en la congregacin de los cristianos, los que estn al frente de la plebe se sienten ms alto, a fin de que sean distinguidos por el mismo asiento y resulte ms vistoso su ministerio; pero no para que se enorgullezcan por la sede. 5. A entronizar al obispo. 6. Ms alta que las dems y sublime, fabricada en madera o en mrmol o en otro material, a modo de ctedra o trono no movible.

Captulo 32: Elementos secundarios . Flores, sacras y atril. (10/09/2011) Los ltimos accesorios del altar son: las flores, las sacras (tabella secretarum ) y el atril. Flores El Ceremonial de los obispos, al admitir sobre el altar las flores, vascula cum floribus , y consentir que el baldaqun, la confesin y las puertas se adornen los das festivos con flores y guirnaldas, no hace sino consagrar una tradicin antiqusima en la Iglesia, mencionada ya por la Traditiocuando habla de rosas y lirios ofrendados para el altar: sed et aliquoties et flores offeruntur; offeratur ergo rosa et lilium , et alia vero non (1). Desde el siglo IV, y probablemente tambin antes, los sepulcros de los mrtires se adornaban con el perfume de las flores; conforme a la usanza universal, que as honraba todas las sepulturas, eran adornados con el aroma de las flores, y tambin lo sera la mesa del altar, que guardaba las reliquias de aqullos. Nos tecta fovebimus ossa violis et fronde frequenti (2). As cantaba Prudencio (+ 410). San Jernimo alaba a Nepociano porque adornaba diligentemente con flores la iglesia: qui baslicas ecclesiae et martyrum conciliabula dversis floribus et arborum comis vitiumque pampinis adumbrabat (3). San Agustn recuerda el gesto de un cristiano que, despus de haber orado ante el altar de San Esteban, abscedens, aliquid de altari florum quod occurrit, tulio (4). Segn Le Blant, los agujeros existentes en el borde de la mesa de algunos altares antiguos servan para colgar festones de flores. En el siglo VI, Venancio Fortunato describe en magnficos versos el uso que de las flores se haca en su tiempo: At vos non vobis, sed Christo fertis odores, has quoque primitias ad pa templa datis. Texistis varis altara festa coronis, pingitur, ut filis floribus ara novis (5). Por lo dems, todos los siglos han tributado el gentil homenaje de las flores al altar de Dios. La misma Iglesia las ha bendecido en el domingo de Ramos, asocindolas al triunfo de Cristo, y en la festividad de la Pascua de Pentecosts ha escogido las flores como smbolo de las lenguas de fuego y de los dones del Espritu Santo. Sacras y atril Las tabellae secretarum (las tablillas de las oraciones secretas), como las llama el Misal Romano, quieren ser una ayuda para la memoria del celebrante, poniendo delante de sus ojos, en caso de olvido o equvoco, el texto de las oraciones del Gloria, del Credo, del ofertorio, de la consagracin, para evitar cualquier interrupcin de la celebracin buscando en el misal o pasando hojas innecesariamente. Esta sacra central entr en uso despus del siglo XVI y es la nica prescrita; las otras dos con el Lavabo y el inicio del evangelio de San Juan, fueron introducidas en el siglo XVII. El ejemplo ms antiguo de estas tablillas mnemotcnicas nos es dado en un pergamino del siglo XIII dividido en tres columnas: en una se encuentra el Gloria y el Credo, en la del medio la Consagracin, adornada de una ilustracin con una Piedad; en la tercera columna finalmente el ltimo evangelio (el inicio del de San Juan). Almohadn y atril de madera El almohadn o atril que, conforme a la rbrica, se pone en el altar para reposar el Misal, tuvo Festn floral romano tradicional

su origen en un almohadn que en el siglo XIII es recordado por Inocencio III y que serva para acomodar el Evangeliario o el Sacramentario (misal) con el fin de proteger las tapas de plata y marfil con que generalmente eran encuadernados los sagrados libros rituales. Subdiaconus ferens pulvillum, quem libro supponat, ut molliter sedeat (6). Ms tarde, sin desdear esa misin de proteccin y custodia del oracional en cuestin, se aadi el uso prctico de facilitar una mejor lectura del mismo por parte del sacerdote. Actualmente el almohadn se ha substituido en muchos casos por un armazn de madera o metal llamado atril. Un ejemplar en madera con figuras simblicas de talla se conserva en Poitiers (en la fotografa), y se considera perteneciente a fines del siglo VI.

NOTAS 1. Pero de vez en cuando tambin se ofrecen flores; ofrzcanse por tanto la rosa y el lirio, pero no otras. 2. Nosotros adornaremos los huesos ocultos con lirios y ramajes. 3. Que embelleca las baslicas de la iglesia y las capillas de los mrtires con diversas flores y con ramajes de los rboles y con pmpanos de vides 4. Al retirarse cogi unas flores del altar que le venan a mano. 5. Pero vosotros trais perfumes no para vosotros, sino para Cristo, y tambin dais estas piadosas primicias a los templos. Tejisteis los altares con variedad de coronas festivas; el altar mediante las flores es coloreado con nuevas hebras. 6. El subdicono llevando un cojn que pone bajo el libro para posarlo en l ms suavemente.

Captulo 31: Los accesorios del altar (y 3): Candelabros y velas (3/09/2011) Un tosco mosaico sepulcral de los siglos IV o V hallado en Thabraca (Tnez), y que representa el interior de una baslica cristiana de tres naves, trae, entre otras cosas, la figura del altar, sobre el cual arden tres gruesas velas. Se trata del ms antiguo documento sobre este punto; sin embargo, acerca de su valor documental puede dudarse, ya que ningn escritor de aquella poca hace alusin a candelas o candelabros que se pusieran sobre el altar conforme a la prctica litrgica vigente. El primer En el centro, el altar con las tres gruesas velas ardientes. Thabraca testimonio autntico relativo a un servicio de luces (cereostata ) directamente ordenadas a la celebracin de la misa, se contiene en una rbrica del I OR. Describiendo el rito de la misa papal en la iglesia estacional, dice que en el cortejo que acompaa al pontfice desde el secretarium hasta el altar, septem acolyti illius regionis cuius domus vel dies fuerit, portantes septem cereostata accensa, praecedunt ante Pontificem usque ante altare (1). Algunos liturgistas, entre ellos Batiffol, han visto en los siete cirios una prctica inspirada en la visin apocalptica del Hijo del Hombre entre los siete candeleros de oro; otros, ms verosmilmente, como dijimos, los relacionan con la costumbre, propia del protocolo ceremonial romano, de hacer que precedan a ciertos altos magistrados, cuando entran en la sala de audiencia, cierto nmero de lacayos con antorchas encendidas y un oficial con el Lber mandatorum, es decir, el cdigo. El libro se colocaba luego encima de una mesa delante del magistrado, y a los dos lados se dejaban los candelabros encendidos.

Sea lo que fuere de tales hiptesis, el mencionado I Ordo aade que los siete aclitos, llegados al altar, dejen en tierra los candelabros, cuatro a la derecha y tres a la izquierda, y que continen stos encendidos hasta el final de la misa. Esta prctica de colocar en tierra los candeleros delante del altar se mantuvo invariablemente durante la Edad Media; dan fe de ello expresamente las antiguas Consuetudines de los monasterios. Pero he aqu que a un cierto punto, al parecer durante la primera mitad del siglo XI, que se empiezan a poner los candelabros sobre el altar. Encontramos dos sobre la mensa en un fresco del siglo XI en la baslica de San Clemente en Roma y en algunas miniaturas de la misma poca. Al final del siglo XII, Inocencio III atestigua que sa es la praxis romana: In cornibus altaris duo sunt constituta candelabra, quae mediante Cruce, faculas ferunt accensas (2). Con todo, el uso no se Misa inicio pontificado Juan Pablo II convirti en comn tan rpidamente. Son frecuentes las miniaturas de (1978) los siglos XIII y XIV en las que, a excepcin del cirio que lleva en la mano el aclito, no se ven candelabros sobre el altar o a lo mximo ponen uno solo en un lado, en simetra con la cruz puesta en el otro. En lo referente al nmero de cirios en el altar, parece ser que se colocaban segn el grado de la solemnidad del da. Las Consuetudines Farfenses del siglo XI prescriben que ante el altar se enciendan 7 en la fiesta de Santo Toms y en la Circuncisin, 12 de Navidad a Epifana, en Pascua 12 y 10 ms detrs del altar. Las Consuetudines Fructurarienses contemplan 7 para las fiestas ms importantes, 5 para las intermedias y 3 para las ordinarias. En cambio, como hemos dicho, bajo Inocencio III el uso de Roma slo consenta 2 incluso para los solemnes das estacionales. Fue en la segunda mitad del s. XIII cuando, seguramente bajo influencia monstica, la Capilla Papal admiti 7 candelabros Al estilo benedictino: 6 candelabros sobre el sobre el altar. El XIV Ordo del Cardenal Stefaneschi muro observa:Quando Papa celebrat solemniter, debent poni super altare faculae semptem(3). Este nmero septenario es el prescrito por el Ceremonial de los Obispos para las Misas Pontificales. Para las misas solemnes prescribe 6, 4 para las cantadas y 2 para las misas rezadas. Los procedimientos utilizados en la antigedad cristiana para iluminar convenientemente el altar fueron varios. De ordinario se colgaba del centro del baldaqun un candelero a manera de araa ( pharus ) , en forma de corona, sobre el que se disponan muchas lmparas. As era el ya mencionado que regal Constantino a la baslica de Letrn. Tambin encima del baldaqun se solan colocar algunas velas. La medalla de Successa (s.IV) contiene tres en gradacin descendente.

En los intercolumnios de la nave central, as como en el arquitrabe de la prgola, se suspendan las llamadas gabatae, especie de platos de bronce o plata con emblemas sagrados que llevaban en el borde tres o ms lmparas. El Lber pontificalis recuerda del papa Smaco quefecit gabatas sex cum cruce ex argento purissimo, quae pendent ante arcum maiorem (4). Algunas lmparas ardan da y noche: gabatas argnteas cum lampadibus obtulit et continuatim vigiliis ardere praecepit (5). Tampoco faltaban candelabros fijos alrededor del altar, generalmente de bronce, provistos de lmparas de cera o de aceite ( cicendelae ) o bien rematados en una copa que se llenaba de cera y se encenda mediante una mecha especial. ElLber pontijicalis enumera entre los regalos de Constantino a las iglesias: Candelabra aurichalca septem ante altara, quae sunt in pedibus X, cum ornatu suo ex argento interclusa sigillis prophetarum, pens. singula libras triginta (6). El inventario del ao 303 de la iglesia de Cirta (frica) comprende dos candelabros. Es clebre el Polycandelum de plata en forma de cruz, sobre el que podan disponerse en hermosa simetra 1.570 candelas, mandado colocar en San Pedro por el papa Adriano I (+ 795). Los escritores antiguos, celebrando la iluminacin de las Candelabro de Hettilo (s. XI) iglesias en sus tiempos, sobre todo los das de fiesta, usan trminos enfticos y a Catedral de Hildesheim veces hiperblicos. Baste ver lo que escribe Eteria sobre la iglesia de la Natividad, de Jerusaln, en el da de la Epifana: Numerus autem vel ponderatio de ceriofalis. vel cicindelis, aut lucernis vel diverso ministerio, numquid vel existimari aut scribi potest ? (7) Tambin en la Edad Media se provey para iluminar la iglesia y el altar con lmparas de aceite, con lmparas colgantes de grandes dimensiones en forma de corona, imitando las iluminaciones de las ciudades del momento, como la de Hildesheim (s. XI) o de Aquisgrn (s. XII), o en forma de doble cruz como la de San Marcos en Venecia o en forma de rbol ramificado como en el Duomo de Miln. Se colgaban en el coro, delante del altar o en el transepto. En el periodo gtico las tradicionales coronas colgantes cayeron en desuso y se prefirieron los simples candelabros de hierro forjado con un trpode como base y portando a una cierta altura dos o tres crculos concntricos, mviles, con punzones sobre los cuales se clavaban las velas, An quedan muchos ejemplares similares a aquellos en nuestras iglesias. Captulo 30: Los accesorios del altar (2) La cruz Narsai de Nisibe (c.450) habla ya de una cruz puesta sobre el altar durante el santo sacrificio. Acaso este uso de la liturgia siro-caldea tena relacin con la antiqusima costumbre de levantar una cruz del lado del Oriente y orar mirando en aquella direccin. No parece, sin embargo, que fuese prctica general entre los griegos, ni mucho menos entre los latinos. En Occidente, la cruz como insignia litrgica aparece por vez primera en el fastuoso ceremonial de las procesiones estacionales (letanas). En Roma, cada regin y cada instituto tenan la suya. Tambin el papa iba precedido por su cruz. Sabemos que Carlomagno en el 800, cuando fue coronado emperador, regal al papa una riqusima cruz procesional,quam almificus Pontifex in letana praecedere constituit, secundum petitionem ipsius piissimi imperatoris (1). En un fresco de la baslica de San Clemente (s.Xl) representando el traslado de las reliquias del mismo Santo, vemos el espectculo de una procesin, en la que destaca la hermosa cruz estacional del papa con otras tres cruces procesionales.

La cruz procesional deba poder descomponerse, como tambin ahora, en dos partes: el asta y la cruz propiamente dicha. Esta ltima, acoplndola a un soporte a propsito, poda ser colocada fcilmente sobre la mesa del altar. As es cmo la cruz procesional pas a ser la cruz del altar. Un claro indicio de esta evolucin lo hallamos en las rbricas del XI OR (mitad del s.XIl) relativas a la procesin de la Candelaria: Tunc subdiaconus regionarius levat crucem stationalem de altari; plane portans eam in manibus usque ad ecclesiam. Cum autem venit oras levat eam sursum; quam fert ante Pontificem in processione usque ad Sanctam Mariam Maiorem...: ibique... subdiaconus regionarius. more slito, portat Crucem ad altare... Et dominus papa cantat misma (2). La primera figuracin de la cruz sobre un altar la encontramos en una miniatura del siglo XI. Un fresco de la baslica de San Lorenzo en Roma, de la segunda mitad del s. XIII, nos representa ya la cruz en el centro de la mensa entre dos candelabros. Se puede creer que en esta poca era ya praxis comn, por lo que Cruz procesional de S. atestigua Inocencio III: Inter duo candelabra in altari Crux collocatur media (3). Lo Salvador de Fuentes -Arte que no implica que la cruz permaneciese permanente sobre el altar. Ms bien, por astur s.X cuanto observa el Ordo Bernhardi, debemos pensar lo contrario: se colocaba antes de la Misa y se quitaba al final. En muchas dicesis de Francia, hasta bien entrado el siglo XVI, estaba vigente la costumbre de que en la Misa Solemne fuese el mismsimo celebrante a llevar la cruz y deponerla sobre el altar. Permanece la duda si las primeras cruces mostraban la imagen del Crucificado. La cruz del fresco antes mencionado de San Lorenzo no lo lleva y es cierto que las cruces procesionales ms antiguas no lo llevan. El Crucifijo (la cruz con el Crucificado) empieza a aparecer a partir del siglo XIV y an ms tarde. Completamente acorde con la prctica tradicional de los postreros siglos de la Iglesia, responde, a su vez, a aquella veneracin que sentan hacia la cruz y el Crucificado los primeros cristianos. En los siglos de las persecuciones, la cruz, salvo poqusimas excepciones, no aparece nunca en el culto pblico a no ser encubierta bajo la forma de monograma o de un smbolo, como, por ejemplo, el ncora, con un trazo transversal en la anilla, o el tridente, en que va atravesado el pez (Cristo). Semejante reserva se deba al temor de las profanaciones por parte de los paganos; temor fundado, como lo demuestra la caricatura blasfema del Palatino (un grafito que representa a Jess crucificado con la cabeza de asno y un hombre ante l: alrededor una frase escrita en griego Alexamenos adora a su Dios) . Mas no por esto hemos de creer que en la devocin privada no se utilizase la imagen del Crucificado. Prueba de esto son las dos piedras preciosas cristianas (s. II-III), que representan a Cristo en la cruz rodeado de los apstoles, y una gnstica, en que se ve al Crucificado entre Mara Santsima y San Juan. Con el advenimiento de la paz, la cruz viene a ser smbolo de gloria. En el palacio imperial de la nueva Roma y en la concavidad absidal de las baslicas brilla la cruz con los fulgores de la pedrera y del arte, pero todava no lleva la figura de Cristo crucificado. La cruz con el Crucificado (crucifijo = fijado o clavado a la cruz) aparece por vez primera representado en un marfil de tcnica robusta, que se conserva en Londres, y en un tosco panel de la puerta de madera de Santa Sabina, en Roma. Se trata de representaciones de carcter realstico, con la efigie de Cristo desnudo, cubierto nicamente con una especie de faldn o subligculo. El modelo deba de provenir del Oriente, en donde para oponerse a la hereja monofisita se quera hacer resaltar la muerte del hombre, con lo cual se afirmaba la dualidad de naturalezas unidas en la persona de Cristo. Pero pronto se advierte en Occidente una reaccin contra aquella corriente, que se consideraba poco respetuosa hacia Cristo y como un desdoro de su resurreccin. San Gregorio de Tours (+ 593), en efecto, cuenta que, habindose pintado en San Genesio de Narbona, un Jess crucificado casi desnudo, se apareci Cristo a un sacerdote protestando y pidiendo que le vistiesen. As tenemos los crucifijos cubiertos con el colobium o tnica, con mangas o sin ellas, que llega hasta los talones, como el crucifijo del evangeliario de Rbula (final del s.VI), de San Valentn (s.VIl) y de Santa Mara la Antigua (s.VIIl); de la misma poca es la representacin de la cruz teniendo, en lugar de Cristo, un Cordero, como se ve en una columna del baldaqun de San Marcos de Venecia (s.VI), y en la cruz de Justino II.

A partir del siglo X, la iconografa del crucifijo sigue el tipo desnudo por razones de exactitud histrica y acaso por un sentimiento de piedad hacia Cristo, hecho opprobrium hominum et abiectio plebis (4). Esto, sin embargo, no fue obstculo para que se representara a veces a Cristo sobre la cruz, derecho, apoyando los pies sobre la peanilla, con la cabeza erguida, sin contracciones dolorosas en el rostro, con la cabeza inclinada o adornada con corona real, conforme a la frase litrgica: Regnavit a ligno Deus (5). En el siglo XIII y en los dos siguientes prevalece generalmente el elemento doloroso y realstico. Cristo presenta toda la ruina de su humanidad: su cabeza, cada sobre un hombro; los ojos, cerrados; el costado, rasgado; los pies, uno sobre otro; los ngeles recogen en clices la sangre que sale de las heridas; es el Vr dolorum (6) del profeta. Es la poca en que la devocin a la pasin y a las cinco llagas entr con tanta fuerza en la asctica popular. La Iglesia, sin preferir ninguna de las dos tendencias, dese siempre que el crucifijo fuese digna expresin de la idea sublime que estaba llamado a representar sobre el altar. ElCeremonial de los obispos aconseja que, en las Evangeliario de Rbula (siglo VI) fiestas principales, el crucifijo sea de oro o plata, y en los das ordinarios, siquiera de cobre dorado. Las numerosas y esplndidas cruces medievales y modernas que se conservan en nuestras iglesias son una prueba del alto aprecio en que se tuvo siempre a este objeto, el ms importante de todos los accesorios del altar. En la Iglesia antigua, as en Oriente como en Italia, hubo una especie de glorificacin simblica de la cruz, que se llametimasia (= preparacin del trono). Puede comprobarse en algunos marfiles, mosaicos y sarcfagos de los siglos V-VI. Consista en lo siguiente: sobre un trono ricamente engalanado y provisto de almohadones se colocaba una cruz, como reina sentada en su trono real. La escena encerraba el simbolismo de Cristo, juez supremo del universo; pero, en realidad, era una glorificacin de la cruz, con la cual l triunf sobre sus enemigos. Ms tarde, durante la Edad Media y hasta el siglo XVI, la importancia y el significado que hoy tiene el crucifijo sobre el altar lo tena la cruz triunfal o cruz del coro. Exista en casi todas las iglesias sobre la prgola ( trabes ) , es decir, sobre aquella estructura de madera, piedra o metal que se alzaba sobre la cancela del altar, uniendo ambos lados y haciendo de alta lnea divisoria entre el coro y la nave. La prgola estaba siempre adornada, a veces ricamente esculpida o pintada o decorada con trabajos de orfebrera. En el centro de ella se levantaba un grandioso crucifijo, que tena en los cuatro brazos lobulados de la cruz la representacin de los cuatro evangelistas, por un lado; la de los cuatro mayores doctores de la Iglesia occidental, en el otro; y a los lados de la cruz, las estatuas de Mara Santsima y del apstol San Juan. En aquellas iglesias donde la prgola se haba transformado en lectora, la cruz se colocaba en ella; y, en defecto de una y de otra, se colgaba con cadenillas del arco triunfal del altar; muchas iglesias la ponan en el centro de la nave mayor. ste era el lugar preferido en tiempo de Durando, lugar que, por lo dems, contaba a su favor con una antigua tradicin que se remontaba hasta el siglo VIII. Hacia esta grandiosa imagen de la cruz, visible a todo el mundo y que dominaba desde lo alto a toda la asamblea cristiana, se enderezaba preferentemente la devocin popular, aun cuando esta cruz no fuese objeto de especial culto litrgico. Ante ella, sin embargo, se detenan las procesiones y los fieles la saludaban con esta aclamacin: Ave, Rex noster (7). La cruz triunfal desapareci con la demolicin de las lectoras y prgolas; son raras las iglesias que la han mantenido en alto, suspendida del arco mayor del altar. Crucifijo de Cimabe en S. Domenico de Arezzo NOTAS 1. Que el providente pontfice mand preceder en la letana, segn peticin del mismo piadossimo emperador. 2. Entonces el subdicono de la regin levanta del altar la cruz estacional, llevndola simplemente en las manos hasta la puerta de la iglesia. Cuando llega a la puerta la levanta en alto, y la lleva ante el Pontfice en la procesin hasta Santa Mara la Mayor: y all el subdicono de la regin, conforme a la costumbre, lleva la cruz al altar Y el seor papa canta la misa. 3. La cruz se coloca en medio del altar entre dos candelabros. 4. Oprobio de los hombres y abyeccin de la plebe (injurioso para los nobles y despreciable para los plebeyos). 5. Rein Dios desde el madero (de la cruz). 6. Varn de dolores. 7. Salve, Rey nuestro.

Captulo 29: Los accesorios del altar (I) Los manteles y corporales Los accesorios del altar son principalmente cuatro: a ) Los manteles y corporales; b ) La cruz; c ) Los candeleros con las velas; y como elementos secundarios, d ) Las flores, las sacras y el atril. Los manteles y los corporales . Es una conjetura bastante probable que los altares primitivos estuvieran cubiertos con un mantel. Las Acta Thomae, monumento gnstico de fin del siglo II, aluden a ello explcitamente: es el testimonio ms antiguo que poseemos a este propsito. Hacia el ao 370, Optato de Mileto habla tambin del mantel como de cosa conocida: Quis fidelium nescit in peragendis mysteriis ipsa ligna (el altar de leo) linteamine cooperiri? Inter ipsa sacramenta velamen potuit tangi, non lignum (1). Es dudosa la autenticidad de un decreto atribuido por el Lber pontificalis al papa Silvestre I: Hic constituit, ut sacrificium altaris, non in sericum neque in pannum tinctum celebraretur, nisi tantum in linum terrenum procreatum (2). El clebre altar del mosaico de Rvena (s.Vl) aparece cubierto por un amplio mantel blanco, guarnecido de un fleco y adornado con un rosetn en el centro y con recuadros recamados en los lados. Primitivamente, pues, era uno solo el mantel que cubra el altar. Se extenda sobre l para la celebracin eucarstica, y, acabada sta, se recoga. Lo sabemos por las rbricas del Triduo Pascual. Los corporales, que en su primitiva amplitud eran extendidos por el dicono al comienzo de la sinaxis, son el substitutivo del primitivo mantel. En el siglo VIII comienzan a multiplicarse los manteles ( pallae ) , sin duda para evitar que el vino consagrado, caso de derramarse, se extendiera fuera del altar. Los cnones penitenciales de la poca hablan ora de dos, ora de cuatro manteles, y as tambin los liturgistas de los siglos sucesivos. Por esta poca fue cuando el mantel superior, que reciba inmediatamente el cuerpo de Cristo, comenz a llamarse palla corporalis, o simplemente corporal o sbana, como atestigua Amalario: Sindon, quam solemus corporale nominare (3). Ese mantel, pues, cubra el altar entero: tantae quantitatis esse debet dice el VI Ordo ut totam altaris superficiem capiat (4); pero se trataba de altares mucho ms reducidos que los actuales. El I Ordo describe as el acto de extender el mantel-corporal al ofertorio de la misa: Diaconus ponat eum super altare a dextris proiecto capite altero ad diaconum secundum, ut expandatur (n.67) (5). El corporal era cuadrado o rectangular y se doblaba de forma que en su parte delantera contuviese la oblata, y la parte posterior pudiese replegarse y cubrir el clizpropter custodiam immunditiae (6). como dice San Anselmo de Canterbury. Tal era el uso franco-italiano. La rbrica de un sacramentarlo de Italia meridional del siglo XI dice: diaconus (hecha la oferta) cooperiat calicem dimidia parte ipsius sindonis (7) Los cartujos conservan todava esta costumbre . En otras iglesias sin embargo, para recubrir el cliz se usaba un segundo corporal doblado: escribe Durando (+1296): Duplex est palla quae dicitur corporale; una scilicet, quam diaconus super altare extendit, altera quam super calicem plicatam imponit (8) Es fcil comprender como a partir de esta palla plicata se haya llegado al pequeo lienzo cuadrado que hoy llamamos palia. Actualmente el corporal se lleva al altar doblado en una bolsa sobrepuesta al cliz, del color de los ornamentos del da. En la Edad Media, acabada la misa, se replegaba encima del cliz o se colocaba entre las pginas del Sacramentario (Misal): estaba prohibido dejarlo en el altar. Por razn de su contacto inmediato con la Eucarista, el corporal fue muy apreciado en la Edad Media, ms que las mismas reliquias de los santos; se le consideraba dotado de eficacia sobrehumana contra las enfermedades y, sobre todo, contra los incendios. Por esta razn se sola colocar el corporal como reliquia en la consagracin de los altares; lasConsuetudines cluniacenses mandaban tenerle permanentemente sobre el altar, ut ad manum possit esse contra

periculum ignis (9), y en muchas iglesias, despus de la misa, el sacerdote tocaba con l en la cara a los fieles, como antdoto contra las enfermedades de los ojos. La prctica de la Iglesia desde el siglo V prohibi que el corporal fuese tocado por mano de mujer, aunque fuese consagrada a Dios, a menos que un sacerdote o un subdicono lo hubiese antes purificado. Todava hoy en el rito de la ordenacin se exige al subdicono este menester de preservacin. La Iglesia exigi siempre que los manteles del altar fuesen de lino puro. La mentalidad alegrica del Medioevo vio simbolizada en los lienzos del altar la humanidad de Cristo, y a nosotros, su cuerpo mstico. De aqu las palabras que en la ordenacin del subdicono dirige a ste el obispo: Altare quidem sanctae Ecclesiae ipse est Christus... cuius altaris pallae et corporalia sunt membra Christi, scilicet, fideles Dei, quibus Dominus quasi vestimentis pretiosis circumdatur(10) En la edicin del misal de 1962 se manda: altare operiatur tribus mappis seu tobaleis mundis, ab Episcopo vel alio habente potestatem benedictis, superiori saltem oblonga, quae usque ad terram pertingat, duabus aliis brevioribus, vel una duplicata (11). Como podemos notar pues, a los tres manteles prescritos se aade el ms estrecho y pequeo corporal y as tenemos los cuatro manteles del vetusto uso medieval. La rbrica no prescribe ninguna especial ornamentacin del mantel, pero no la prohbe. Por otra parte es cierto que en un origen la tuvo, como lo demuestra el mantel del altar de San Vital en Ravenna. Al final del medioevo, en Italia especialmente, se decoraba el mantel aadiendo flecos rojos, verdes o azules en los laterales y dibujos de plantas, flores, pjaros o figuras geomtricas, y tambin aadiendo cosidas a la parte delantera, franjas de seda bordadas que pendan mximo unos 25 cms sobre la parte delantera. A partir del siglo XVII fueron sustituidas por encajes de muy diversos tipos segn el arte y el gusto de los diversos pases y regiones: de bolillos, de ganchillo, de punto, blanco o a colores, de recorte o entreds, aportando al mantel una gracia y una belleza singular. NOTAS: 1. Quin de los fieles ignora que para celebrar los misterios se cubre la mesa de madera (el altar) con un lienzo? Interponindolo, los sacramentos pueden tocar el cobertor, no la madera. 2. ste estableci que el sacrificio del altar no se celebrase sobre seda ni sobre un pao teido, sino tan slo sobre el lino creado por la tierra (natural) 3. Sbana que solemos llamar corporal. 4. Tiene que ser de tal extensin que abarque toda la superficie del altar. 5. Pngalo el dicono sobre el altar, desde la derecha, colocando el extremo contrario en direccin al segundo dicono para extenderlo. 6. para protegerlo de la suciedad. 7. Cubra el cliz con la media parte del mismo corporal. 8. El cubrecliz que se llama corporal es doble: una es la parte que extiende el dicono sobre el altar; la otra, la que plegndola la coloca sobre el cliz. 9. Para que pueda estar a mano frente al peligro del fuego. 10. El altar, en efecto, de la santa Iglesia es el mismo Cristo, y la bolsa de corporales y los corporales de este altar son los miembros de Cristo, es decir los fieles de Dios, de los cuales se rodea el Seor como de vestidos preciosos. 11. Cbrase el altar con tres manteles o toallas limpias, bendecidas por el obispo o por otro que tenga potestad, la superior, alargada, que llegue al suelo; las otras dos ms cortas, o una sola doblada. Captulo 28: La decoracin del altar (y III). Las cancelas

Las cancelas eran una cerca baja que serva para separar el presbiterio de la nave central. Dividan el lugar reservado al clero del espacio propio de los fieles. La cancela proporcionaba adems al altar una zona de respeto, a la que ningn profano tena acceso, sobre todo durante la celebracin de los sagrados misterios. Las descripciones ms antiguas de iglesias aluden a este elemento, indispensable para el desenvolvimiento ordenado del servicio litrgico. El historiador Eusebio, describiendo la baslica de Tiro, inaugurada en el 317, escribe: "En el centro de la iglesia se destacaba el altar de los santos mrtires, que para hacerlo inaccesible a la masa del pueblo se haba rodeado de una balaustrada de madera con enrejado, artsticamente trabajada en su parte superior" En la Iglesia antigua eran rigurossimas las normas que prohiban a los seglares, especialmente mujeres, el acceso al santuario. El concilio de Laodicea (s.IV) insiste sobre ello de manera especial. El concilio Trullano, alegando una antigua costumbre, haca excepcin solamente en favor de la persona del emperador. Este poda llevar la propia ofrenda hasta el altar penetrando en el presbiterio, pero deba salir inmediatamente. Al emperador Teodosio, que despus de hacer la oblacin se entretena en el recinto del santuario, San Ambrosio mand a decirle que saliera. En este punto parece que en Oriente no era tan rgida la disciplina. Algunas altas personalidades se arrogaban el privilegio imperial, razn por la cual San Gregorio Nacianceno invitaba a los obispos a ser severos en la observancia de las leyes cannicas. En Africa, segn se desprende de un sermn de San Agustn, los nefitos parece que tenan el privilegio de permanecer dentro del presbiterio durante la semana de Pascua; pero, pasado el tiempo pascual, se incorporaban a las filas del comn de los fieles con una cierta solemnidad: quod hodierna die solemniter geritur (1). En las Galias, como se deduce de un canon del concilio de Tours (657), los seglares, hombres y mujeres, podan entrar en el presbiterio slo para recibir la sagrada comunin. En cambio, en Roma, segn el I Ordo (n.113), sta se distribua fuera de las verjas. En Oriente, en general, las cancelas eran propiamente balaustradas de madera, con un enrejado entre uno y otro balaustre; en Italia, y sobre todo en Roma, eran ms bien de mrmol, en cuyo caso se llamaban transennas, perforadas conforme a diseos geomtricos y sostenidas por balaustres de igual o mayor altura. Particularmente dignas de mencin son lastransennas bizantinas de San Vital (Rvena; s.Vl), as como las que ms tarde se esculpieron, en los siglos X-XII, en Aosta, Bobbio, Roma, Aquileya, San Marcos de Venecia, Torcello, etc., todas ellas dotadas de riqusima ornamentacin simblica. De este tipo de balaustradas se deriv muy pronto (ya desde el siglo V) una forma ms solemne, llamada prgola ( prgula, iconostasio ) , que en algunas iglesias ms importantes adquiri proporciones monumentales. En la baslica de San Pedro, la prgola se compona de seis gruesas columnas retorcidas adornadas con ramificaciones sutiles: las columnas descansaban sobre pedestales intercalados en el enrejado y estaban unidas en su parte superior por un arquitrabe. En el centro, arriba, la figura del Salvador entre ngeles y apstoles, y a lo largo de la cornisa, dieciocho clices ornamentales de gran tamao. Prgolas semejantes las haba en San Pablo, de Roma; en San Juan, de Rvena; en Santa Sofa, de Constantinopla, y en otras partes. De ellas se conservan algunos ejemplares, como el de Santa Mara in Cosmedin, de Roma (s.Xl); otra en Alba Fucense (s.Xll); otras en San Marcos, de Venecia, y en el Duomo de Torcello (s.VIl). En Italia, la prgola serva para colocar en ella lmparas, coronas y clices votivos y para sostener relicarios, candelabros y otros objetos decorativos; no obstante, nunca quitaba la visibilidad del altar a los fieles. En cambio, en Oriente el iconostasio, a partir del siglo VII, se elev a considerable altura, transformndose poco a poco en un muro opaco, de suerte que ocultaba casi enteramente al pueblo el sacrificio del altar. Esta diferencia de disciplina provena de la diversa concepcin que griegos y latinos tuvieron del santo sacrificio desde el siglo V. Prgola de la Baslica de San Marcos en Venezia

Conviene recordar que hacia fines del siglo XII en algunas regiones nrdicas (Francia, Alemania, Inglaterra) la prgola recibi un desarrollo al estilo del iconostasio griego, transformndose en una pared alta, en gran parte opaca, que divida el coro de la nave. Ordinariamente estaba provista de una sola puerta en el centro, con rejilla, a travs de la cual poda verse el santuario. Tena adosados dos altares, uno a cada lado de la puerta, y en la parte alta haba una galera o corredor, desde donde se predicaba y se hacan las lecturas sagradas; de ah el nombre de lectora (al. lettner, fr. jub ) . Ms tarde se colocaron all los cantores y el rgano. En el siglo XVI fueron casi todas demolidas. En Espaa perduraron muchsimas de las cancelas de Reja de la Catedral de Orihuela rica forja que separaban el Altar Mayor de la nave y por pertenecer al patrimonio artstico han permanecido a pesar de los intentos contemporneos de eliminarlas completamente. NOTAS 1. Lo que hoy da se hace solemnemente.

Captulo 27: La decoracin del altar (II). El baldaqun. Llmase baldaqun (en latn, ciborium, y en textos posteriores,tegurium, tiburium ) el pabelln de planta cuadrangular que hallamos alzado sobre el altar ya en las antiguas baslicas del tiempo de Constantino. Entonces no deba de ser una novedad, porque construcciones semejantes se vean sobre las sepulturas; resulta tambin que las hierogamias rituales de ciertos cultos paganos, mistricos, se celebraban bajo una especie de dosel. Esto, sin embargo, no autoriza a suponer que la usanza pagana influyera en el origen del baldaqun cristiano. Podra preguntarse, pues, cul fue el motivo que sugiri a los primeros arquitectos sagrados la idea del baldaqun. Pueden darse diversas respuestas: 1) El baldaqun responda a una exigencia elemental de limpieza con respecto al altar, que estaba debajo; esto podramos afirmarlo con mayor aplomo an si fuese efectivamente cierto que el altar erigido en el espacio descubierto del peristilo o atrio de las iglesias domsticas tena ya una cubierta que lo protega del sol y de la intemperie; tambin pudo obedecer a una razn de ornamentacin artstica, en cuanto que el baldaqun serva para coordinar armoniosamente la exigua mole del altar antiguo con la imponente masa del bside basilical. 2) No ha faltado quien haya supuesto que el baldaqun surgi por la necesidad de ocultar, mediante las cortinas que de l se colgaban, la celebracin de los santos misterios a la masa del pueblo que en el siglo IV abraz la fe sin estar lo suficientemente madura para comprenderlos. Pero la hiptesis falla, porque en Occidente los primeros vestigios ciertos de tales cortinas alrededor del altar datan de fines del siglo VII. 3) Otros han credo que el baldaqun se construy con carcter de edculo o templete funerario sobre las reliquias del mrtir all depuestas. Pero no se explica entonces por qu el primer baldaqun de que tenemos noticia se levantara precisamente sobre el altar de la baslica lateranense, donde no haba absolutamente ninguna reliquia de mrtires. Debemos concluir, por tanto, que el baldaqun es una creacin original cristiana para expresar arquitectnicamente la dignidad excelsa y la importancia litrgica del altar. El ms antiguo y suntuoso baldaqun que recuerda la historia fue erigido por Constantino sobre el altar de la baslica de Letrn. Cuatro columnas de plata lo sostenan. En lo ms alto del frontn estaba Cristo, sentado entre cuatro

ngeles, mientras que las estatuas de los doce apstoles estaban repartidas sobre el arquitrabe de los otros lados. Del techo del baldaqun penda una grandiosa araa de oro en forma circular, que sostena en su permetro cincuenta lmparas. Es cierto que en el siglo IV se levantaron en otras iglesias baldaquines del tipo del de Letrn: por ejemplo, en la baslica de San Lorenzo, del cual nos queda una sumaria reproduccin en una medalla de la poca, as como tambin en otras iglesias fuera de Roma y de Italia. De los primitivos baldaquines se conservan solamente fragmentos, como el de la primera baslica de San Clemente (columna y parte del arquitrabe), sobre el cual se lee el nombre del donante: Mercurius Presbyter, que fue despus el papa Juan II (+ 535). Sin la cubierta se conserva el baldaqun erigido en la iglesia de San Apolinar in Classe (Rvena), sobre el altar de San Eleuterio, construido en tiempo del arzobispo Valerio (807-812). En el siglo IX el baldaqun participa del renacimiento artstico y litrgico de la poca carolingia primero, y de la romnica despus. El arte ojival utiliz poco este medio decorativo del altar, sobre todo por haberse introducido entretanto otros elementos en la estructura del mismo. A la poca carolingia pertenecen los baldaquines de San Ambrosio, de Miln, y de San Pedro, de Civate, ambos cubiertos a base de bveda y con un frontn en forma de arco coronado por un tmpano. Del perodo romnico quedan en Italia no pocos baldaquines de formas diferentes. Algunos tienen la cubierta completamente plana, como el de la baslica de San Marcos, de Venecia (s.XIIl), cuyas columnas traen esculpidas escenas del Evangelio y de los apcrifos; otros tienen la cubierta en forma de cpula o de pirmide, como el de San Clemente, de Casauria (s.XIIl), otros terminan en octgono, sostenidos por columnitas simples o superpuestas, de lo cual conservamos bonitos ejemplares, como el de San Nicols de Bari (s.XIl), en la catedral de Ferentino y el de San Jorge in Velabro, de Roma. Al estilo ojival pertenecen los baldaquines de las baslicas romanas de Santa Cecilia y San Pablo. Es cierto que el baldaqun sirvi en algn tiempo para tender sobre l cortinas ( pannum, velum, tetravela, en relacin con los cuatro lados del altar) que deban de conferir mayor recogimiento y suntuosidad al altar. Sin embargo, en Oriente tenemos testimonios claros a partir del siglo IV , las cortinas tenan por objeto principalmente encubrir a los ojos de los fieles la parte del oficio santo que corresponde al canon; en la Iglesia latina, en cambio, esto no sucedi nunca, por lo menos en el perodo ms antiguo, y ello se debe a que aqu haba una mayor tendencia de acercamiento al altar. Una prueba es la medalla de Successa, que representa el primitivo baldaqun de la baslica de San Lorenzo, de Roma. Los testimonios que se aducen en contra no prueban suficientemente. Segn el P. Braun, la primera noticia segura al respecto se remonta al final del siglo VII. En Italia, el uso de las cortinas no tuvo mucha difusin, salvo en Miln y en las Galias, donde la influencia oriental hizo que se adoptaran en todas partes y duraran mucho tiempo: en algunas iglesias hasta despus del siglo XVI. En el interior del baldaqun se solan colgar tambin lmparas y coronas votivas, como las del rey Recaredo, que se conserva hoy en Madrid; en la parte ms alta se colocaban candelabros con cirios encendidos. Ms tarde se puso tambin la cruz en el centro. Corona votiva del rey Recaredo. Un no muy acertado sucedneo del baldaqun empieza a aparecer hacia fines del siglo XIV en el llamado cubrecielo o umbrculo, hecho de madera o tela o combinando los dos materiales, de forma oval o cuadrada que se colgaba con cuerdas sobre el altar o reposando sobre alguna viga.

Cubrecielo y baldaquino

Baldaqun de Tost (Museo Episc. de Vich)

Capitulo 26: La Decoracin del Altar (I). El frontal o antipendio

A la decoracin del altar concurren, segn la tradicin litrgica de la Iglesia, tres elementos: a ) El frontal o antipendio b) El baldaqun c) Las cancelas El frontal . Podemos suponer con fundamento que, dada la veneracin en que era tenido el altar en la Iglesia antigua, se actu muy luego la idea de rodearlo de una cierta elegancia y riqueza. El Lber pontificalis habla de altares de oro y de plata erigidos en las primitivas baslicas romanas por la solemnidad de Constantino; se sobrentiende que deban de ser altares recubiertos con Frontal S. Ambrosio de Miln lminas de oro y plata trabajadas a cincel. Ciertamente, no todas las iglesias podran tener altares tan pomposamente ricos. Empero, deba de ser bastante general la costumbre de envolverlos con telas preciosas. Ya a principios del siglo VI vemos adornado con ricos paos purpreos, simbolizando la realeza de Cristo, el altar reproducido en el famoso mosaico de San Vital, de Rvena (c.150). En el siglo siguiente, tenemos noticia de un coopertorium orlado con rico galn de oro, regalo del papa Benedicto II (+ 685), para el altar de las baslicas de San Valentn y de Santa Mara ad Mrtyres, de Roma. En el siglo VIII, los ejemplos se multiplican; se enriquece el altar con esculturas de mrmol, esculpidas segn el estilo rudimentario de la poca, como vemos en la iglesia de San Martn, en Cividale del Friuli' (Udine, Italia); tambin se envuelven en lienzos pintados o recamados, como el que recuerda el Lber pontificalis, donado por Len IV (+ 855) a la baslica de San Lorenzo: vestem de serico mundo cum aquilis, habens tabulas ex auro textas III ex utraque parte, habentes martyrium praedicti martyris depictum et imago praedicti praesulis (1). Una miniatura del bendicional de Ethelwold (s.X) muestra un altar elegantemente adornado con un rico pao de terciopelo. Ms esplndidos an deban de ser los frontales de metal, de los que se comienza a hablar por la misma poca. Faciem altaris vestivit argento (2), se dice en el Lber pontificalis de Gregorio III (+ 741). Un ejemplar insigne se conserva en el llamado Altar de oro, de San Ambrosio; es un frontal en cuatro trozos, destinado a revestir completamente el altar de la baslica homnima de Miln. "Resplandeciente por sus piedras preciosas y esmaltes, sus cuatro lados son cuatro placas de oro y plata trabajadas a cincel. En su parte anterior, perfectamente eurtmica, el Redentor est en el trono entre los apstoles y los smbolos de los evangelistas, y alrededor hay recuadros con episodios evanglicos; en los lados, ngeles y santos adornan la cruz, que brilla en sus esmaltes, piedras preciosas y perlas; en la parte de atrs est representada, en varios paneles, la vida de San Ambrosio, el cual aparece en medio imponiendo una corona al arzobispo Angilberto II (824-859) y al autor del altar: Wolvinius Magister Phaber." Fuera de ste, no existen ms ejemplares de frontales de metal anteriores al ao 1000. Hasta esta poca, el revestimiento de que hablan los textos antiguos cubra el altar en todas sus partes o por lo menos en sus dos caras principales; era como un verdadero "vestido sagrado" del altar. A partir del siglo XI, al difundirse los retablos y acercarse el altar hacia la pared de la iglesia, se comenz a no revestir todo el altar; fue suficiente cubrir la parte anterior solamente; de ah los nombres de ante altare, frontale, antependium, que corren en los inventarios medievales para designar lo que llamamos frontal, y en otras partes, como en Italia a partir del siglo XV, se indica con palabras derivadas depalliare = recubrir: como palliotto. El cual continu siendo metlico o de oro como el de Enrique II en la catedral de Basilea (ahora en Paris); o en plata como los de las catedrales de Citt di Castello, regalo de Celestino II, de Cividale, regalo del patriarca Peregrino II de Aquileia, el de Ascoli Piceno, de Pistoya; o el ms suntuoso de todos, el de Florencia.

Frontal de Florencia (J. Campi)

Frontal del Duomo de Salerno

Tambin encontramos de tela, especialmente pintados o bordados sobre seda, como los de Anagni o Ass, o incluso en marfil como el antipendio de Salerno (siglo XII) con tablas que contienen historias del Antiguo y Nuevo Testamento. En el periodo renacentista y barroco se continan fabricando frontales con telas preciosas (tapices, terciopelos tallados, adamascados, bordados en oro y plata; pero el gusto de la poca se centra especialmente en los retablos o a enriquecer el frontal con obras escultricas en piedra. Quizs la abundancia de ricos materiales que hay en Italia se presta a pensar que para los frontales stos son ms bellos y dignos que un pedazo de tela bordada. NOTAS 1. Una vestidura de seda preciosa con guilas, teniendo tres tablas cibiertas de oro por ambas partes, que tienen pintado el martirio de dicho mrtir y la imagen del predicho prelado. 2. Visti la cara del altar con plata.

Capitulo 25: El altar-sagrario y el altar porttil (II) El que inici un serio movimiento para colocar permanentemente sobre el altar el Santsimo Sacramento fue Matteo Giberti, obispo de Verona (1524-1543). En su Catedral erigi un nuevo Altar Mayor y coloc en el centro el Sagrario para que fuese como el corazn en el pecho y la mente en el alma. Adems en el curso de las visitas pastorales a su dicesis recomend que las parroquias hiciesen lo mismo. El sagrario deba ser de madera o de otro material slido, fijado de manera estable sobre el altar, cerrado con cerradura para evitar robos sacrlegos. La iniciativa de Giberti que gozaba de fama en la Italia septentrional encontr favorable acogida en otras dicesis. La primera de todas, Miln con San Carlos Borromeo a la cabeza, que mand trasladar el Reservado desde la sacrista donde se custodiaba, al Altar Mayor: donde hizo construir un fabuloso Tabernculo. En Roma Paulo IV se mostr favorable a tal novedad y trabaj por su introduccin en las iglesias de la dicesis de Roma, recomendando su uso en las dems dicesis. Fuera de Italia, la reforma, a falta de una prescripcin en sentido propio, se abri camino muy lentamente. En Francia un Concilio Provincial de Prospecto Altar Mayor del Duomo de 1590 en Tolosa, impuso la obligacin del sagrario sobre el altar. Pero en Monza el resto de las iglesias se continu con la costumbre antigua hasta la mitad del siglo XVIII. En Espaa, especialmente en el Reino de Aragn, continu vigente la antiqusima costumbre de una solemne y amplia capilla del Santsimo anexa a la nave mayor. Poco a poco los snodos del siglo XVIII insistieron en tal adopcin, pero el primer decreto de la Congregacin de Ritos en ese sentido es de 1863, prohibiendo cualquier otra forma de lugar para la reserva eucarstica. Demos como buena la 2 mitad del siglo XVIII como fecha en la que la praxis comn en las iglesias fue ya sa.

Convertido en estable, el Sagrario no siempre mantuvo la justa proporcin con la mensa, amenazando con una mole excesiva casi hacerla desaparecer. Encontramos sagrarios desarrollados a manera de templete, que con sus grandiosas proporciones rompen el equilibrio de subordinacin que el sagrario debe mantener con la mensa del sacrificio. Afortunadamente este tipo de Tabernculos-Trono que no tienen ningn motivo de permanecer sobre el altar, excepto para una exposicin solemne del Santsimo, ha cado en desuso, y hoy en da el arte sacro tiende a mostrarse ms respetuoso con la suprema ley litrgica de la proporcin. Aunque los extremismos por la otra parte tambin han hecho su aparicin. Actualmente la praxis pretridentina de altares sin sagrario slo debiera ser consentida en Catedrales e iglesias que poseen un capilla anexa para el Reservado Eucarstico. En las dems iglesias el Sagrario debiera estar en el centro del Altar Mayor, porque es justo que a Jess, centro vital del culto, le sea reservada la parte central y ms importante del templo. El Altar Porttil Altar Mayor del Duomo de Miln Las exigencias prcticas de la vida misionera debieron de sugerir la idea de pequeas mesas de altar, porttiles, sobre las cuales pudiera celebrarse la misa durante los viajes ( altara portatilia, gestatoria, itineraria ) (1) . En efecto, la primera noticia segura de tales altares la encontramos en una carta del ao 511 dirigida a dos sacerdotes ingleses que iban a misionar a Bretaa. El ejemplar ms antiguo parece debe considerarse la mesa de encina hallada en el sepulcro de San Cutberto, en Durban (Irlanda). La mesa est revestida de una lmina de plata con dibujos e inscripciones fragmentarias repujadas. Dcese que un altar semejante fue hallado sobre el pecho de San Acca, obispo de Hexham (740); y el Venerable Beda cuenta de Altar porttil del obispo Vanga del siglo XIII los dos ingleses misioneros entre los sajones que en el 692 llevaron consigo los vasos sagrados y unatabulum altaris vice dedicatum (2) Los altares porttiles llegados hasta nosotros pertenecen todos al perodo romnico. Generalmente, tienen la forma de un paralelogramo rectangular, y se componen de una losa de mrmol o piedra, encuadrada dentro de un marco ancho y grueso de madera, a su vez guarnecido por un amplio borde de plata, que deja ver solamente la parte anterior de la piedra. Esta, que constitua el altar propiamente dicho, era de prfido o de nix, de cristal de roca o tambin de pizarra. Las reliquias se introducan entre la piedra y el armazn. Los altares porttiles tenan necesariamente dimensiones reducidas, apenas suficientes para contener la materia del sacrificio. Algunos ejemplares lujosos presentan forma de arqueta, sostenida por cuatro pednculos. Tal es, por ejemplo, el precioso altar de Stavelot, que se conserva en Bruselas (s.XIIl), y el no menos precioso de la catedral de Mdena (s.Xl). Los altares porttiles, que ms tarde cayeron en desuso, en el siglo XIV, fueron substituidos por las actuales aras o arae porttiles que se adaptan a las mesas de los altares no consagrados, y sobre las cuales, incluso fuera de una iglesia, pueden celebrar la santa misa los que tienen privilegio. NOTAS 1. Altares porttiles, gestatorios, itinerantes. 2. Tablero dedicado a la funcin de altar.

Altar porttil de San Geminiano en Mdena

Capitulo 24: El altar-sagrario y el altar porttil (I) La mensa, convertida en sede del Tabernculo eucarstico o Sagrario, representa la ltima fase de la historia del altar. El canon 13 del concilio de Nicea (325), que sancion que los penitentes prximos a morir no deban ser privados del vitico eucarstico, pues as lo aconsejaba una disciplina cannica antigua, nos autoriza a creer que el uso de conservar la eucarista en las iglesias deba remontarse a una poca muy remota, por no decir apostlica. Esto se deduce fcilmente de lo que dice San Justino (I Afiol. 67): despus de la misa dominical, los diconos eran los encargados de llevar el pan consagrado a los ausentes; lo mismo se infiere de cuanto El Altar-Tabernculo escriba San Ireneo al papa Vctor sobre que los presbteros romanos acostumbraban a mandar la eucarista incluso a los hermanos cuartodecmanos. El episodio de Serapin de Alejandra a mitad del siglo III viene a confirmar esto mismo: Serapin, poco antes de morir, recibe de manos de un muchachito el pan eucarstico, que por aquel conducto se lo enviaba el presbtero de la Iglesia. En todo caso es lcito suponer que la Iglesia hara por lo menos lo que hacan los simples fieles. Estos tenan facultad para conservar en sus casas la eucarista. Lo atestiguan explcitamente Tertuliano y San Cipriano, por lo que se refiere a frica; en cuanto a Roma, San Hiplito aconseja a los fieles estar en guardia ut non infidelis gustet de eucharistia, aut ne sorix aut animal aliud, aut ne quid cadat et pereat de ea . (1). Tal recomendacin no poda dirigirse ms que a seglares. Por lo dems, la costumbre de comulgar en casa era general en Occidente y en Oriente en los siglos IV y V dur largo tiempo. En qu parte de la iglesia se conservaba la eucarista? Las primeras noticias al respecto hllanse en las Constituciones apostlicas, las cuales mandan a los diconos que lleven lo que sobre de las sagradas especies consagradas en la misa a un local a propsito, llamado pastoforia; ste en Oriente se hallaba al lado del altar, hacia el sur. En Occidente recibi el nombre de secretarium o sacrarium; se tena cerrado bajo llave, que guardaban los diconos, a los cuales desde los primeros tiempos de la Iglesia estaba encomendada la administracin de la eucarista. Del dicono San Lorenzo cantaba, en efecto, Prudencio: Claustras sacrorum praeerat, caelestis arcanum domus fidis gubernans clavibus, votasque dispensans opes (2) En este lugar haba un armario ( conditorium ), del tipo del que aparece en el mosaico del mausoleo de Gala Placidia (Rvena), y en l se encerraba la capsa o cofrecito eucarstico, que fue el primer sagrario. Puede creerse que los fieles haran otro tanto en sus respectivas casas. El pan consagrado, envuelto en un pao blanco de lino o, como narra San Cipriano, colocado en un cofrecito ( rcula ) , se encerraba en el aludido armario para mayor seguridad. En el siglo VI, Mosco (+ 620) habla de un joven sirviente que, secundum provinciae consuetudinem, die sanctae Coenae dominicae, sumptam communionem involvit in lnteo mundissimo et armadio reposuit (3).

Colomba eucarstica de Frassionoro en Mdena NOTAS

Hasta el siglo IX aproximadamente se mantuvo en Occidente la disciplina que acabamos de describir. Por esta poca, la Admonitio synodalis, entre las cosas que consiente tener sobre el altar, enumera tambin la pxide: pixis ad viaticum pro infirmis (4) . La terminologa del decreto parece excluir que la pxide se encerrara en elconditorium; no obstante, esto era necesario por motivos evidentes de seguridad; tanto es as que algn tiempo ms tarde, Durando hablar de un tabernculo real y verdadero, llamado propitiatorium , colocado super posteriori parte altaris (5), y en el cual se guardaba la pxide. Aadir, sin embargo, que no eran muchas las iglesias que lo haban adoptado; existiendo slo in quibusdam ecclesiis (6) quizs en Francia y en Italia. Un ejemplar de este propitiatorium lo tenemos en el tabernculo lemosn, de madera, con techo piramidal, del siglo XII, que se conserva en el Bargello, de Florencia. Tratbase naturalmente de tabernculos movibles y de pequeas dimensiones. En esta poca, en Francia por lo menos, se daba el nombre detabernculum no a ese sagrario que hemos descrito, sino al cortinaje que a manera de tienda cubra la pxide; en otras iglesias el Sacramento era custodiado o en palomas eucarsticas ( colombae ) o en tabernculos murales.

1. Para que no guste de la eucarista el infiel ni un ratn o cualquier otro animal o para que no caiga y se pierda alguna parte de sta. 2. Presida los ritos sagrados encerrado, arcano de la casa celeste, gobernando con fiables llaves y dispensando las riquezas prometidas. 3. Segn la costumbre de la provincia, el da de la santa cena del Seor, tomando la comunin, la envolvi en un pao limpsimo y la la puso en un armario. 4. Pxide para el vitico a los enfermos. 5. Sobre la parte posterior del altar. 6. En algunas iglesias.

Captulo 23: El altar con relicario adosado y retablo (II) Cuando en el apogeo del gtico el altar se ados al bside y el retablo abri el camino a las primeras supraestructuras dispuestas en torno a la mensa (trpticos), los posteriores artistas del renacimiento y del barroco se encargaron de desarrollarlo al mximo. Los retablos policromados de los siglos XIV-XV poco a poco fueron tendiendo a aumentar sus proporciones. Olvidan las estructuras arquitectnicas que los albergan y comienzan a expandirse: a partir de una tabla nica empiezan a desarrollarse cspides y compartimientos en diversos rdenes o bien paneles pintados sobrepuestos, insertando figuras esculpidas en madera (tallas). Es especialmente en el arte hispano (incluyendo en ste al germnico, unido por razones polticas) donde se puso en boga, llegando a rodear, recluir e incluso ahogar la parte trasera del altar y la estructura arquitectnica del bside. En el Renacimiento el retablo crece sin mesura, se desarrolla en torno a un vasto encuadre en mrmol o estuco, con columnas, marcos, estatuas, grupos de ngeles que en sus enormes proporciones los convierten en autnticos monumentos. El gran retablo mayor de la Capilla Real de Granada (1520-1522), obra de Felipe Bigarny, est considerado, en su conjunto, como unos de los primeros y ms grandes retablos platerescos labrados en Espaa. Altar Mayor de Blaubeuren en Baden- Reminiscencias ojivales y ordenacin gtica, movimiento y dramtico Wrttemberg naturalismo, riqueza de los elementos ornamentales platerescos, es un fiel reflejo del momento de transicin entre dos pocas medieval y moderna y entre dos estilos: gtico y renacimiento, y de la evolucin de retablo.

El retablo ya no es un accesorio del altar sino que el altar lo es del retablo, que constituye la parte principal. Esta inversin de valores litrgicos se muestra especialmente en las iglesias de los siglos XVII y XVIII, construidas siguiendo el ejemplo del Ges de Roma, en las cuales el Altar Mayor, adosado a la pared absidal, parece no tener otra funcin que servir de base a la monumental apoteosis del santo o del misterio al que est dedicado. Los nuevos elementos introducidos despus del siglo X en la estructura y concepto del altar, llevaron a consecuencias litrgicas muy importantes. Subrayo las principales que creo son siete: El altar perdi a los ojos de los fieles su tradicional carcter de autonoma y de preeminente dignidad para trasladarlo a la urna del santo o la imagen del retablo con la que se form un solo conjunto, un todo, y al que en cierta manera serva de pedestal. La urna relicario y el retablo se convirtieron para los fieles en el principal centro de atraccin y devocin en detrimento de la mensa, y consecuentemente una desorientacin de la piedad popular, la cual empez a infravalorar la importancia del Santo Sacrificio. Retablo de la Capilla Real de El tipo de altar que se mantuvo cbico, pareca demasiado mezquino, valde Granada parvum (demasiado pequeo) dice un cronista medieval y empez a rehacerse majus et sublimius (mayor y ms digno) especialmente en el sentido de la longitud, para reequilibrarlo proporcionalmente con la masa constructiva aadida y asumiendo de esta manera aquella forma rectangular a la que finalmente hemos llegado. El altar, que primitivamente ocupaba el centro del bside o del transepto y que estaba a la vista de todos y en estrecho contacto con los fieles, fue trasladado con todos sus accesorios al fondo del coro y adosado al bside, obligando a trasladar los asientos (setiales) de clero y de los monjes a la parte delantera del presbiterio o a invadir la nave. Este traslado del Coro, muy especialmente en Espaa, empequeeci la nave de las catedrales e hizo disminuir la participacin del pueblo en la accin litrgica. Los baldaquinos fueron liquidados y suprimidos porque eran un obstculo para la visin de los nuevos elementos introducidos; y del altar , sobre el que recaa su majestuosa sombra, pas a cubrir la urna de las reliquias ( super rquiem Martyris ). Para que la multitud de peregrinos que venan a venerar al Santo pudiesen desarrollar su piedad, se introdujo alrededor del bside de las nuevas iglesias gticas, un nuevo elemento arquitectnico: la girola o deambulatorio, que coordinndose con las naves menores abran como un largo cordn en torno al espacio absidal. El primer ejemplo imitado parece que fue el de la cripta de la Baslica de San Martn de Tours del siglo X. En muchas de aquellas iglesias donde celebrar ad orientem coincida con el celebrar cara a la amplia nave de los fieles pues la sede episcopal o papal permaneca al fondo del bside (como en muchas antiguas baslicas romanas) esta remodelacin supuso el traslado de la sede a un lado, el traslado del altar y del nuevo retablo a ese lugar y la desorientacin del celebrante, ya no celebrando ad orientem sino cara al retablo y Cripta de San Martn de Tours hurtando la celebracin a los ojos de los fieles hasta entonces acostumbrados a reconocer fcilmente el desarrollo litrgico de la celebracin. El subdicono que hasta entonces en el antiguo marco litrgico, despus del Ofertorio recoga la patena y permaneca durante el Canon de cara al celebrante en la parte opuesta de la mensa, ahora deba colocarse en la otra parte, detrs del dicono y del celebrante. (subdiaconi, finito ofertorio, vadunt retro altare, aspicientes ad Pontificem 1 Ord. Rom.)

Captulo 22: El altar con relicario adosado y retablo (I)

El absoluto respeto a la Mensa Dominica (mesa del Seor) que hasta ahora haba descartado todo aquello extrao al Sacrificio, comienza en esta tercera fase de la historia del altar a sucumbir a un primer compromiso. Hacia finales del siglo IX, se coloca permanentemente sobre la mensa un nuevo elemento: las reliquias de los Santos. Un documento muy importante de origen galicano la Admonitio Synodalis de la segunda mitad del siglo IX o principios del X prescribe que sobre el altar se deben tener solamente las urnas (chapase) con las reliquias de los Santos, el Evangeliario y la pxide con el cuerpo del Seor para los enfermos; toda otra cosa se recoloque en un lugar conveniente. As pues la facultad as legalizada aunque no sin contrastes de poder tener las capsae y los relicarios en la mensa, fue el punto de partida de una profunda modificacin de la estructura del altar. Hay que recordar que a partir del siglo X tiempo de un vivaz despertar religioso en todo occidente- el culto de los santos recibi un importante impulso, especialmente en Francia. Las ciudades que posean reliquias estaban orgullosas de ello, se convertan en centro de peregrinaciones y eran un estmulo an mayor para proveerse de ellas con medios ms o menos correctos. Los cuerpos de los Santos se exhumaron de las criptas y de debajo de los altares donde reposaban, fueron trados desde Oriente por los cruzados a su patria de origen y colocados en los altares como un adorno valiossimo. Eso se hizo en modo diverso. Lo ms comn era Altar con relicario de la Santa Tnica apoyar la urna sobre el centro posterior de la mensa o bajo un dosel encima de un zcalo de obra de manera que circulando en torno al altar en Argenteuil pudiese contemplarse con facilidad e incluso pasar por debajo de rodillas, prctica devocional para asegurarse el patrocinio del Santo. Naturalmente la elevacin del santo requera una compleja adaptacin en torno al altar que permitiese el culto a las reliquias pero al mismo tiempo salvaguardase el altar de intrusiones ajenas a su dignidad. A tal fin a su alrededor se levantaron columnas sostenidas por ngeles con rejas de las cuales colgaban cortinajes para asegurar una zona de recogimiento y respeto. Sobre la urna se sola levantar un pabelln de honor: un palio de respeto. Pero no todas las iglesias podan tener el honor de poseer reliquias insignes. Para suplir su presencia de algn modo se introdujeron sobre el altar hacia finales del siglo XI los llamados retablos (retro-tabula) es decir, pequeas tablas rectangular, de poca altura, esculpidas en piedra o metal o pintadas sobre madera o bordados sobre telas preciosas, representando imgenes del Seor, la Virgen, los santos o escenas de su vida. Los retablos se colocaron en la parte posterior de la mensa de los altares adosados a la pared de las naves menores para que alimentasen la piedad del celebrante y de los fieles. En un primer tiempo fueron de modestas proporciones de manera que pudiesen sacarse con facilidad y ser sustituidos por otros diferentes segn las fiestas del ao litrgico. Ms tarde y con el florecimiento del estilo gtico (s. XIII-XV) se hicieron de madera o de piedra, asumieron formas imponentes y fueron fijadas de manera estable o bien encima o bien inmediatamente detrs del

Retablo de la Parroquia de la Asuncin de Rouffach en Alsacia altar principal.

De los retablos ms antiguos no nos han llegado ninguna muestra. Se conservan muchos de los siglos XII, XIII y XIV. De entre los que podemos encontrar en Italia recordemos la Pala dOro de la Baslica de San Marcos en Venecia, admirable obra maestra de la orfebrera bizantina, los retablos de plata de las catedrales de Pistoya, Cattaro, Pola, Monza. En Catalua el magnfico retablo gtico de plata y esmaltes de la Catedral de Gerona , recientemente reintegrado en un remodelacin del presbiterio que lo ha devuelto al culto, junto con su baldaquino de plata y las piezas romnicas del mismo, trono episcopal, altar y ambn aunque ahora adelantados a la nave estos dos ltimos, junto con el baldaquino, sobre una estructura de hierro reversible.

Retablo de la Catedral de Gerona

Captulo 21: El altar fijo (dimensiones y simbologa) (y II) Las dimensiones del altar durante este segundo perodo de su historia (s.IV-IX) fueron constantemente modestas. La mesa tiene preferentemente forma cuadrada o un poco rectangular; los lados no pasan del metro de amplitud y de altura. El altar se coloca en el bside, delante de la ctedra, o bien entre las dos pequeas rampas que conducen del pavimento de la iglesia al plano realzado del presbiterio, o tambin en medio o al comienzo de la nave central, como en las antiguas baslicas de San Pedro y San Pablo. Carece todava de las gradas de acceso que tendr ms tarde y se apoya directamente sobre el pavimento. Tampoco presenta un lado anterior y otro Altar de San Pablo Extramuros con la Ctedra al fondo en el posterior, sino que es una simple mesa bside. sostenida por cuatro pies. Segn la orientacin habitual de las iglesias, el obispo celebraba desde la ctedra vuelto de cara al pueblo, esto es, hacia el occidente, mientras que el pueblo asista mirando al oriente, de cara al obispo oficiante. Slo que hacia los siglos VI-VII (es difcil determinar exactamente la poca), acaso por influencias de Bizancio, donde la orientacin para orar se cuidaba ms que en ninguna otra parte, pretendise, en cuanto la posicin del altar lo permitiera, imponer al oficiante que celebrase mirando al oriente. Por eso tuvo necesariamente que volver las espaldas a los fieles. Fue ste un cambio litrgico de gran trascendencia para el Occidente, y que lleg a Roma a travs de la liturgia galicana, como lo atestigua el 1 Ordo en su doble versin. En la ms antigua se dice sencillamente que el pontfice stat versus ad orientem(1); en la posterior, la rbrica es ms detallada: Quando vero finierint (el "Kyrie" ) , Pontifex, dirigens se contra populum, incipit "Gloria in excelsis Deo. " Et statim "regirat se ad orintem, usque dum finiatur. Post hoc, "dirigens se iterum ad populum. dicens, "Pax vobis" et "regirans se ad orientem" dicit "Oremus"; et sequitur "Oratio." (2) La nueva postura del sacerdote en el altar no se practic ciertamente en seguida en todas partes, ni siquiera en Roma; pero poco a poco se fue generalizando, y, sin duda, fue el primer paso que haba de conducir a la costumbre tan poco habitual en la liturgia romana antigua de que el sacerdote celebrase de espaldas al pueblo, separando a los fieles prcticamente de la participacin en la accin litrgica. Prctica que contribuy no poco a la recitacin en voz baja de la oracin eucarstica. En la prctica primitiva, y segn estaba orientada la iglesia, el lado derecho del altar y del celebrante daban al medioda, siendo el puesto de honor, reservado para el canto del evangelio, y la parte donde se colocaban los hombres en el senatorium; el lado izquierdo, en cambio, daba al norte, y en l se lea la epstola y se colocaban las mujeres en el matroneo. Invertida la posicin del celebrante y del altar, pudo haberse cambiado tambin la derecha y la izquierda de este ltimo; pero esto no se llev a efecto, mejor dicho, no se acept, y as qued la derecha reservada a la epstola, la izquierda al evangelio. Es oportuno recordar, adems, el alto concepto que tenan los antiguos cristianos de la dignidad Baslica paleocristiana de Santa Sabina allAventino (siglo V) excelsa del altar. El motivo de tan profunda veneracin era el sacrificio de Cristo que sobre aqul se celebraba. Quid est enim altare, nisi sedes corporis et sanguinis Christi? (3) escriba Optato de Mileto. Ms claramente se expresa el Crisstomo: "El misterio de este altar de piedra es estupendo. Por su naturaleza, la piedra es solamente piedra, pero se convierte en algo sagrado y santo por la presencia del cuerpo de Cristo. Inefable misterio, sin duda, que un altar de piedra se transforme, en cierto modo, en el cuerpo de Cristo." En Alejandra, en el siglo IV se renda homenaje a la santidad del altar, pero asociando a l la obra misteriosa del Espritu Santo, que desciende para efectuar la transubstanciacin. Como ya dijimos, la epclesis se consideraba en Oriente como el punto culminante de la accin eucarstica.

Consiguientemente, el altar es una mesa santa, sin mancha, que no puede tocarla cualquiera, sino los sacerdotes y con circunspeccin religiosa . Por eso, segn la antigua disciplina, nada poda colocarse sobre el altar que no sirviese directamente para el sacrificio. El clebre mosaico de San Vital, de Rvena (s.VI), no muestra efectivamente sobre el altar ms que los elementos eucarsticos. Y cuando el emperador Constancio (337-350) propuso restablecer la paz religiosa entre catlicos y donatistas en frica, mandando all en misin a Pablo y Macario, corri un da la voz de que la paz se sellara en la misa y que el busto del emperador, conforme a la usanza pagana del tiempo, sera colocado sobre la mesa del altar . La noticia produjo consternacin en los cristianos, que consideraron aquello como un sacrilegio . En realidad no se llev a efecto. Conforme a tales criterios, ante el altar se realizaban algunos de los actos ms solemnes de la vida: se daba libertad a los esclavos de la gleba, se haca el ofrecimiento de los nios para consagrarlos al estado monstico, se refrendaba el juramento tocando la mesa del altar, se deponan sobre l ciertas importantes misivas, as como el texto de las gracias ms ardientemente deseadas, las ventas, las donaciones, las actas pblicas; en una palabra, los documentos ms trascendentales. Tambin hoy la Iglesia manifiesta los mismos sentimientos de antao hacia el altar, ordenando al celebrante que lo bese varias veces durante la misa y las vsperas y reservando a l solo, excluidos los ministros, la facultad de poner las manos sobre la mesa durante el santo sacrificio. La ya aludida concepcin del altar smbolo de Cristo, tan comn en la Iglesia antigua, poda ser de un verismo mucho mayor por el hecho de que entonces haba un solo altar en cada iglesia. Ya San Ignacio de Antioqua, haca hincapi en esta unicidad del altar para deducir la unidad que debe reinar entre los fieles: Studeatis igitur una eucharistia uti; una enim est caro D. N. I. C. et unus calix in unitatem sanguinis ipsius, unum altare , sicut unus episcopus (4). Ms tarde, San Cipriano, en el mismo sentido material y moral, escriba: Deus unus est et Christus unus et una Ecclesia et Cathedra una super petram Domini voce fundatam. Aliud altare constitui aut sacerdotium, non potest (5) . De las cuales palabras se hace eco San Jernimo cuando dice: Unum altare habet Ecclesia, sed altaria haereticorum plurima: tot habent altara quot schismata (6). Si algunos Padres del siglo IV (San Ambrosio y San Paulino) hablan de altaria (pl.), no quieren referirse a una efectiva pluralidad de altares, sino que usan el trmino en plural conforme al uso clsico. Los siete altares que, segn elLber pontificalis, hizo erigir Constantino en la baslica lateranense, no servan para la celebracin de la misa, sino para poner sobre ellos las ofrendas de los fieles. La norma del altar nico, y, consiguientemente, de la mesa nica, que todava conservan la Iglesia griega y los ritos orientales, comenz a ser infringida en Occidente en tiempo del papa Smaco (+ 514) o quiz antes. A ello contribuy la difusin del cristianismo en las poblaciones rurales, el creciente nmero de sacerdotes que celebraban incluso varias veces al da, el culto a las reliquias de los mrtires, y ms tarde, de los confesores, a los que se dedicaban altares; el multiplicarse las misas privadas, especialmente las de difuntos, celebradas antes en los cementerios y ahora en las iglesias, donde se enterraban los difuntos, y, en fin, ciertas limitaciones impuestas al uso del altar, restos de la antigua disciplina unitaria. A partir del siglo VI, tenemos testimonios positivos acerca de la presencia de varios y hasta de muchos altares en una misma iglesia. A travs de una Grabados con altar paleocristiano, basilical carta de Gregorio Magno al obispo de Saintes, en las Galias, a la (centro) y ms tardo con Sagrario. que acompaaba ciertas reliquias para su iglesia, sabemos que sta tena tres altares, cuatro de los cuales no podan consagrarse por falta de reliquias. En el siglo IX, la iglesia de San Galo, en Suiza, es proyectada de modo que pueda contener diecisiete altares. Sin embargo, deba de haber abusos en esta materia, porque un capitular carolingio del ao 805 prescribe que no se construyan ms altares de los necesarios, ut non superflua sint in ecclesiis (7). Podemos concluir que si bien la praxis secular de la Iglesia Latina admiti una pluralidad de altares, nunca perdi de vista la ideal unicidad del altar cristiano ya que distingui siempre entre el Altar Mayor y los altares menores. En las iglesias medievales stos estaban adosados en las naves laterales y jams estaban adornados con ciborios; en otras iglesias, como en la baslica de San Pedro, para no romper la convergencia de todo el edificio hacia el altar central, se prefiri construir capillas externas independientes. En otras iglesias, especialmente las gticas, los altares menores se dispusieron en el deambulatorio del bside en forma de corona radial alrededor del Altar Mayor.

NOTAS 1. Est de pie de cara a oriente. 2. Cuando hayan acabado el Kyrie, el pontfice, dirigindose hacia el pueblo, empieza Gloria in excelsis Deo. Y en seguida se vuelve a girar hacia oriente, hasta que termine. Despus de esto, dirigindose otra vez al

3. 4. 5. 6. 7.

pueblo, dice: Pax vobis (paz a vosotros) y volvindose a girar a oriente, dice: Oremus, y contina la oracin. Qu es, en efecto el altar, sino la sede del cuerpo y de la sangre de Cristo? Procurad por tanto tener una sola eucarista; una es en efecto, la carne de Nuestro Seor Jesucristo, y uno el cliz en la unidad de su sangre, y uno el altar como uno es el obispo. Uno es Dios, y uno Cristo, y una la Iglesia, y una la Ctedra fundada sobre la piedra por la voz del Seor. No puede constituirse otro altar ni otro sacerdocio. Un solo altar tiene la Iglesia, pero los altares de los herejes son muchsimos: tienen tantos altares como cismas. Para que no haya cosas superfluas en las iglesias.

Captulo 20: El Altar Fijo (materia y memoria martirial) (I) (11/06/2011) Con la paz de Constantino, el altar entra en una nueva fase. sta presenta tres caractersticas importantes: a ) Abandona la madera y se construye preferentemente con materiales slidos (piedra, mrmol, metales preciosos). b ) Se fija de manera estable en el suelo. c ) Se asocia, por lo regular, a las reliquias de los mrtires. Esta evolucin del altar se verifica contemporneamente y, casi podramos decir, de improviso en la primera mitad del siglo IV tanto en Oriente como en Occidente. Los Padres y escritores de la poca nos dan el testimonio explcito; el Lber Pontificalisaduce tambin un pseudodecreto anlogo del papa San Silvestre (314-335), pero este dato no parece atendible. Cmo se lleg al altar fijo, de piedra, y a asociarlo a las reliquias de los mrtires? El problema no se ha resuelto todava claramente. Podemos, sin embargo, sealar algunas inducciones: Altar de San Apolinar in Classe (Rvena) a ) La movilidad primitiva del altar de madera se mantuvo como norma en los siglos de las persecuciones para evitar posibles profanaciones de una cosa tan santa como era la mesa del sacrificio; pero, una vez que la Iglesia tuvo plena libertad de culto, era natural que cesara aquella cautela. b ) En el desarrollo de la arquitectura basilical, que en esta poca recibi en todas partes extraordinario impulso, el altar de piedra responda mucho mejor a las nuevas exigencias constructivas y decorativas del templo. Tambin el ejemplo de los altares paganos, de forma y materia similares, pudo haber sugerido, no digo la imitacin, pero acaso la tendencia hacia el tipo de altar ptreo; en realidad, se dio con frecuencia el caso de transformar en altar cristiano las aras paganas: Commutantur in ecclesias delubra, in altaria vertuntur arae ," (1) deca ms tarde San Pedro Crislogo (452). c ) El concepto primitivo de que Cristo es el altar mstico de su sacrificio y, como l mismo dijera, la piedra angular sobre la cual debe edificarse el templo espiritual de los fieles, debi de influir en la preferencia por el altar de piedra para que ste se mostrase en realidad smbolo vivo de Cristo. Por lo que hace a la prctica de asociar el altar con la tumba del mrtir, pudieron haber contribuido a ello factores histricos y, acaso ms todava, elementos simblicos. Citaremos algunos: 1) El desarrollo creciente del culto litrgico a los mrtires, culto que en Roma comienza a afirmarse en la segunda mitad del siglo III y se expresa concretamente en las primeras listas oficiales de la Iglesia, al comienzo del siglo siguiente (Calendario Filocaliano). 2) La unin mstica de los mrtires con Cristo. Si el altar representa a Cristo, Cristo no puede estar completo sin sus miembros. Los mrtires son ciertamente miembros de l, miembros gloriosos del Cristo glorioso, los cuales lavarunt stolas suas in sanguine Agni (2) , y, por tanto, tienen su puesto sub altare Dei (3). Esta frase del Apocalipsis fue escrita evidentemente en un sentido simblico, pero fue traducida a la realidad el da en que las reliquias de los mrtires pudieron descansar bajo el altar. San Ambrosio comenta as las palabras de San Juan: Succedant victimae

triumphales in loco ubi Christus hostia est. Sed ille super altare, qui pro mnibus passus est; isti sub altari, qui illius redempti sunt passione (4). 3) La idea de asociar al sacrificio de Cristo el sacrificio de los mrtires, que, en cierto modo, completa el valor de aqul, segn las palabras de San Pablo: Me siento feliz de sufrir por vosotros y completo en mi carne lo que falta a los sufrimientos de Cristo por su cuerpo (mstico), que es la Iglesia. Precisamente porque los sufrimientos de los miembros de la Iglesia deben, en cierto sentido, completar el sacrificio de Cristo, las sepulturas gloriosas de sus mrtires fueron consideradas como el complemento y el soporte ms a propsito de la mesa sacrificial. 4) El deseo, tan arraigado en el sentimiento religioso de aquella poca, de permanecer en comunin con los difuntosmediante un banquete sagrado preparado sobre su misma tumba. Por analoga, se quiso colocar la reliquia del mrtir all donde la comunidad celebrase el mstico festn de la eucarista. De esta manera, a travs del sacrificio y de la manducacin del cuerpo de Cristo, renovaban perennemente los cristianos el vnculo de unin con el difunto. En el siglo IV, el altar de piedra, asociado a las reliquias de los mrtires, se presenta bajo tres formas principales: a ) En el tipo tradicional de mesa, es decir, formado por una mesa de piedra casi cuadrada, ligeramente excavada y modelada en la superficie superior y sostenida por una columna central o por cuatro columnitas en los ngulos. En algn ejemplar puede apreciarse alguna ligera decoracin simblica (palomas, corderos, monograma de Cristo) en la parte anterior de la mesa o en las columnas. Las reliquias, si las haba, se introducan en el espesor de la mesa o en los pies de la columna que la sostenan. A este tipo pertenecen los antiqusimos altares de Crussol (s.VI), de Grado (s.VII), de Baccano, cerca del lago Bracciano (s.Vl); de Auriol (s.v) y pocos ms. b ) En forma de cubo vaco, dentro del cual se colocan las reliquias; en la parte anterior, una verja de hierro o una transenna de mrmol ( fenestella confessionis ) permiten ver la urna, y a travs de ella puede llegarse directamente hasta las reliquias para colocar sobre ellas pauelitos o lienzos ( brandea ) u otros objetos. El altar de la baslica de San Alejandro, en Roma (s.V), es el ejemplo ms antiguo de esta segunda forma; otro bastante interesante (s.VI) es el de San Apolinar in Classe, de Rvena c ) En forma de cubo, pero macizo, levantado sobre el sepulcro del mrtir ( confessio ) cuando ste yace por debajo del nivel del suelo. Para llegar a Altar de Saint Pierre dAuriol las reliquias se desciende por una rampa bajo el pavimento y por una puerta ( ianua confessionis,puerta de la confesin ) se entra en la celda ( cella ) sepulcral del mrtir. Con frecuencia, pequeos orificios ( cataractae ) establecan comunicacin directa entre el altar y la cella. A este tipo pertenece el altar erigido sobre la tumba de San Pedro.

La nueva forma del altar-tumba no se impuso en la Iglesia sin dificultad. Conocemos, en efecto, las protestas de Fausto de Milevi, uno de los corifeos del maniquesmo, y las de Vigilando, sacerdote de Barcelona. Contra los errores de Fausto escribi San Agustn, dando, entre otras cosas, la explicacin teolgica y didctica de la nueva prctica admitida por la Iglesia:

Altar de la Confesin de San Pedro en Roma

Populus christianus memorias martyrum religiosa solemnitate concelebrat, et ad excitandam imitationem, et ut meritis eorum consocietur atque orationibus adiuvetur: ita tamen ut nulli martyrum, sed ipsi Deo martyrum constituamus altaria. Quis enim antistitum, in locis sanctorum corporum assistens altari, aliquando dixit: Offerimus tib, Petre, aut Paule, aut Cipriane? Sed quod offertur, Deo offertur qui martyres coronavit, apud memorias eorum quos coronavit; ut ex ipsorum locorum admonitione maior affectus exurgat ad acuendam caritatem et in illos, quos imitari possumus, et in illum, quo adjuvante possumus (Contra Faustum lib. XXI c.21) (5) A las objeciones de Vigilancio respondi San Jernimo reivindicando la legitimidad del culto a los mrtires y del honor que a ellos se daba en el altar. La costumbre de asociar al altar la memoria de los mrtires, que encontr unnime simpata en el mundo cristiano, juntamente con la ereccin de mltiples iglesias, condujo a la bsqueda febril de reliquias para la dedicacin de los nuevos altares cuando, como suceda ms frecuentemente, la iglesia no se construa junto al sepulcro de un mrtir. A este respecto conviene observar que la disciplina de la Iglesia de Roma era distinta de la de Oriente. Roma hasta el siglo VII, a pesar de las insistentes y autorizadas peticiones, no consinti jams en trasladar los cuerpos de los mrtires de sus sepulcros, ni tampoco en separar de ellos una parte; la tumba de los mrtires era inviolable. Sin embargo, en lugar de enviar verdaderas reliquias, lo que haca era mandar como regalo reliquias equivalentes, esto es, pauelitos ( brandea, pallila ) que haban tocado el sepulcro del mrtir, o trocitos de tela empapados en su sangre, o lamparillas de aceite encendidas ante su tumba. Por el contrario, en Oriente y en Italia septentrional, que segua la disciplina oriental, el traslado de los cuerpos de los mrtires y su fraccionamiento se hicieron pronto comunes. Son conocidsimos los traslados hechos por San Ambrosio de los santos mrtires Gervasio y Protasio a la baslica por l construida, de los Santos Vital y Agrcola desde Bolonia al altar de la baslica de Florencia, de los Santos Nazario y Celso a la baslica de los Apstoles. San Gaudencio, amigo suyo y obispo de Brescia, recogi en sus viajes un verdadero tesoro de reliquias para su baslica, a la que quiso llamar pomposamente concilium sanctorum (6) . Originariamente, la lista de las reliquias -algunas veces numerosas- que se colocaban en el altar, vena escrita sobre el altar mismo; ms tarde, esa misma lista, escrita en pergamino ( pittacium ) , se encerr en la capsella que las contena, como todava es uso recomendado por el Pontifical. Se conservan varias capsella metlicas antiqusimas, como la de San Nazario, plateada, en Miln, del 382; se colocaban en un hueco a propsito, hecho en la base del altar o bien excavado en el espesor de la mesa, segn la costumbre generalizada despus. Las reliquias no eran solamente de mrtires, sino tambin de confesores, de vrgenes o relacionadas con la Virgen o con Nuestro Seor. Conviene, sin embargo, observar que, por ms que la costumbre de colocar reliquias en los altares se extendiera muchsimo, no siempre poda llevarse a la prctica por falta de reliquias. Por eso se buscaban substitutivos. Vase por qu en el siglo IX surge una curiosa usanza, subrayada por vez primera en un canon del concilio de Celchyth (816), en Inglaterra, el cual sugiere colocar como reliquia sobreeminente la santsima eucarista: Et si alias reliquias intimare non potest, tamen hoc mxime proficere potest, quia Corpus et Sanguis est D. N. I. C. (7) En esta poca, sin embargo, vemos ya que la Santsima eucarista (en tres hostias o partculas) se colocaba igualmente an cuando no faltasen las reliquias. Los tres granos de incienso que hoy se usan en el rito de la dedicacin consta que estaban ya en uso en aquel tiempo y que guardaban relacin con las tres hostias consagradas sepultadas en el altar. El uso se extendi a todo el Occidente, incluso a Italia; los libros litrgicos de la poca contienen las correspondientes rbricas. La antigua disciplina de la Iglesia latina que asociaba a los mrtires con el altar, ha estado todava en vigor hasta hace muy poco. Para que un altar pudiera consagrarse lcitamente deba poseer en la mesa un sepulcro, esto es, una pequea hendidura con las reliquias de los santos, de las cuales dos por lo menos tenan que ser de mrtires. NOTAS 1. 2. 3. 4. Los templos se convierten en iglesias; las aras en altares. Lavaron sus vestidos en la sangre del cordero Bajo el altar de Dios. Yazgan las vctimas triunfales en el lugar donde Cristo es la vctima. Pero l, que padeci por todos, sobre el altar; los que fueron redimidos por su pasin, bajo el altar. 5. Celebre el pueblo cristiano las memorias de los mrtires con religiosa solemnidad tanto para incitar a su imitacin, como para que se asocie el pueblo cristiano a sus mritos y sea ayudado por las oraciones. De tal

manera sin embargo que no le levantemos altares a ninguno de los mrtires, sino al mismo Dios de los mrtires. Cul, en efecto, de los obispos, asistiendo al altar en los lugares de los santos cuerpos, dijo alguna vez: Te ofrecemos, Pedro, o Pablo, o Cipriano? Sino que lo que se ofrece, a Dios se ofrece, que coron a los mrtires junto a los sepulcros de aquellos a los que coron; a fin de que de la incitacin de los mismos lugares, surja un mayor efecto para acentuar la caridad tanto hacia aquellos a los que podemos imitar, como hacia aquel con cuya ayuda podemos. 6. Concilio o reunin de los santos. 7. Y si otras reliquias no puede colocar, esto sin embargo puede aprovechar muchsimo, porque es el cuerpo y la sangre de Nuestro Seor Jesucristo.

Captulo 19: El altar cristiano. 1 Parte: El Altar primitivo (4/06/2011) La Misa es el centro del culto de la Iglesia, y el altar, el eje alrededor del cual gira toda su Liturgia. Por eso, la Iglesia tributa al altar honores soberanos, como smbolo de Cristo e imagen de aquel altar celeste en que, segn las visiones del Apocalipsis, Jesucristo perpetuamente sigue ejerciendo por nosotros las funciones de su eterno sacerdocio. La historia del altar cristiano comprende varias fases, que sern tratadas en los captulos siguientes. 1. El altar primitivo. 2. El altar fijo, de piedra, asociado a las reliquias de los mrtires. 3. El altar con retablo. 4. El altar-tabernculo Altar romnico de Palencia El Altar Primitivo. Cuando, en la edad apostlica y post-apostlica, el rito agpico no haba hecho an la separacin entre la mesa del banquete y la del sacrificio, el altar quiz no era un objeto litrgico; serva para tal fin una de las mesas en forma de ese griega en torno a las cuales los fieles haban comido fraternalmente; y, ms en concreto, aquella sobre la cual el obispo con los presbteros haba consagrado el pan santo. He ah por qu no existi en este primer perodo un altar propiamente dicho,como solan concebirlo los paganos, que acusaban efectivamente a los cristianos de atesmo ; pero muy pronto, al afirmarse ms y ms el misterio eucarstico, distinguindose del banquete agpico, el rito consecratorio vino a celebrarse sobre una mesa especial ( mensa, altare ), la mensa dominica ( trpeza kyriou ) (1), como la llama San Pablo, constituida probablemente por una de aquellas mesas trpodes (t ribadion ) que formaba parte del mobiliario de toda casa patricia. Los diconos, que cuidaban de ella, la colocaban, en el momento oportuno, en el lugar designado y disponan sobre ella el pan y el vino que haba de consagrar el celebrante. As describen los Acta Thomae (final del s.II) la preparacin del rito eucarstico: Imperavit autem Apostolus dicono suo ut mensam iuxta poneret; apposuerunt autem subsellium, quod ibi invenerant, et, strato linteo, imposut panem benedictionis ... (2)

Tambin San Cipriano, hablando de una reunin eucarstica, alude a algo semejante: Considentibus Dei sacerdotibus, et altare psito ." (3) La representacin ms antigua de un altar trpode cristiano se halla en la llamada capilla de los Sacramentos, en el cementerio de Calixto, y data de principios del siglo III. Junto a la figura simblica del banquete eucarstico, un personaje vestido de capa permanece en pie delante de una mesa de tres pies, sobre la cual han sido colocados un pan y un pez, mientras extiende sobre estos elementos la mano derecha en ademn de consagrarlos. Esta movilidad del altar responda al concepto que de l tena el cristianismo, muy distinto del de los paganos. Para stos, lo que contaba era el soporte material del sacrificio (el ??? = altar, como lo llamaban); para los cristianos, ms importancia que el objeto material tena la accin mstica, el Cementerio de Calixto: consagracin sobre sacrificio de Cristo, que all se realizaba. Con todo, el fin tribadion eminentemente sagrado a que serva debi muy pronto asegurar a la mesa eucarstica una atencin especial, y fue causa de que se la considerara como "objeto litrgico" ; ms an, como res sacra (4), porque, como observaba Orgenes,estaba consagrada por la sangre de Cristo. El altar-mesa de los tres primeros siglos traa, pues, su origen de la mesa agpico-eucarstica, y, consiguientemente, era de madera, de forma circular o cuadrada, y de amplitud suficiente para poder contener los elementos eucarsticos y algunas veces otras ofrendas que, segn atestigua la Traditio, se colocaban sobre ella para ser bendecidas. En frica eran de madera todava los altares que en el siglo IV los donatistas, en su fobia anticatlica, devastaban, utilizando la madera para calentar el agua que echaban en los clices. San Agustn cuenta las violencias por ellos perpetradas contra Maximiano, obispo de Bagai, golpeado con los travesaos del altar junto al que se haba refugiado. " San Atanasio refiere tambin que, cuando los arranos invadieron su iglesia de Alejandra para poner como obispo a un tal Jorge, hicieron saltar el trono episcopal y la mesa de madera del altar, pegndole a ste fuego. Los altares de madera duraron largo tiempo en la Iglesia; tanto, que en la poca de los carolingios fue necesaria una orden especial que los prohibiera; este material, que presentaba no pocos inconvenientes, al comenzar el siglo IV fue poco a poco substituyndose por la piedra. Sin embargo, la primera disposicin prohibitoria del altar de madera se encuentra en el concilio de Epan, del ao 517, en la Borgoa. Por esta poca y tambin en Oriente, los altares de madera que quedaban fueron abandonados prcticamente. En la baslica lateranense se conservan restos de un altar de madera sobre el cual dcese que celebr San Pedro. Lo describen ad modum arcae (5), esto es, excavado en su parte superior, como generalmente eran los altares antiguos y las mismas aras paganas. Tambin en Santa Pudenciana se cree poseer los restos de un altar de madera anlogo. Sin embargo, la autenticidad de estos altares, a juicio del P. Braun, es, por lo menos, bastante dudosa. Es opinin comn entre los tratadistas, que durante el perodo de las persecuciones se celebr frecuentemente la misa en los cementerios cristianos, usando como mesa de altar la lpida o piedras que cubren los sarcfagos de los mrtires, sobre todo aquellos cuya tumba se haba Altar en la catacumba de San Pnfilo construido en una bveda o arcosolio. El P. Braun cree que semejante opinin carece de fundamento serio, porque no se funda en prueba alguna escrita o monumental. El Lber Pontifcalis cita, s, un decreto del papa Flix (269-274): Hic constituit supra memorias martyrum missas celebrari (6) pero este decreto es tenido por todos como apcrifo. De todos modos, si la eucarista, en casos extraordinarios, se celebr all, como, por ejemplo, con ocasin de la deposicin de algn cadver, se coloc delante del sepulcro del mrtir la mesa de madera que haca de altar. Los altares hoy existentes en los antiguos cementerios cristianos, son todos posteriores al siglo IV. NOTAS 1. La mesa del Seor (entre parntesis, su nombre griego). 2. De las Actas de Toms: Mand el Apstol a su dicono (servidor) que pusiera al lado la mesa; pusieron junto a ella una banqueta que all haban encontrado; y extendiendo un mantel, puso encima el pan de la bendicin

3. 4. 5. 6.

Sentados juntos los sacerdotes de Dios y puesto el altar Cosa sagrada. A modo de arca. ste estableci que las misas se celebraran sobre los sepulcros de los mrtires.

Captulo 18: Los Oratorios (28/05/2011) Junto con los edificios verdaderos y propios del culto, destinados al servicio religioso de todos los fieles, encontramos memoria en la antigua Iglesia de especiales lugares sagrados, llamados oratorios, erigidos exclusivamente para el uso privado de una familia o de un restringido nmero de personas fsicas o morales. Cuando se piensa que desde la edad apostlica fue siempre numeroso en la Iglesia el nmero de almas ms fervorosas, las cuales, adems del servicio litrgico oficial, se dedicaban en sus propias casas, en determinadas horas del da y de la noche, a realizar particulares ejercicios de piedad, es natural suponer que, al menos en las habitaciones patricias, existiese un lugar adaptado para esto, en el cual los miembros de la familia se reunan para la oracin, Oratorio de San Felipe Neri en el Palazzo Massimo de Roma guardando la sagrada Eucarista; a veces hacan tambin celebrar misas privadas. Son varios los monumentos de este gnero descubiertos recientemente en Roma y en otras partes que con toda probabilidad se remontan a la poca preconstantiniana. Los mismos paganos, por lo dems, tenan sus santuarios domsticos; y sabemos que Alejandro Severo (c.230) tena en su oratorio, entre otras, la imagen de Cristo. De todos modos, de tales oratorios se tiene una cierta mencin en los escritos y en la literatura cannica de los siglos IV y V. Eusebio refiere que Constantino despus de su conversin quiso tener un oratorio en el propio palacio de la ciudad y en el del campo. San Gregorio Nacianzeno, San Gregorio Magno y San Gregorio de Tours aluden al oratorio que formaba parte de su residencia episcopal. De semejantes capillas estaban tambin dotados los hospitales y hasta las casas patricias. Leemos de Santa Melania, todava nia, que, no pudiendo dirigirse a la iglesia de San Lorenzo para la solemne vigilia nocturna, pas la noche rezando de rodillas en el propio oratorio domstico. Paulino, bigrafo de San Ambrosio, narra de l que un da trans Tiberim, apud quamdam clarissimam invitatus, sacrificium in domo obtulit (1). Esta prctica, comn tanto en Oriente como en Occidente de celebrar en oratorios privados, no estaba de suyo prohibida; pero, porque daba fcil ocasin a desrdenes, la legislacin cannica desde el siglo IV se preocup de regularla poniendo restricciones. Los concilios de Laodicea (320) y de Gangra (338), en Oriente, y el de Cartago (39), en frica, prohben las misas in privatis domibus, inconsulto episcopo (2). San Agustn, hablando de los oratorios, recomienda que sirvan slo al fin para el cual fueron instituidos, es decir, para hacer oracin: In oratorio, praeter orandi et psallendi cultum, nihil penitus agatur, ut nomini huic et opera iugiter impensa concordent (3). Algn tiempo despus, la narracin 58 de Justiniano corrobora las mismas ideas; y, reprendiendo la excesiva frecuencia de las reuniones litrgicas en los oratorios, la declara lcita, solius orationis gratia (4). El oratorio entendido as, como satisfaccin de la piedad individual, se mantuvo siempre en la Iglesia en todas las pocas de su historia. Lo encontramos en las primitivas comunidades monsticas masculinas y femeninas, como en los monasterios de Melania, en Jerusaln (s.V), y de San Benito, en Subiaco y Montecassino; entre los muros de las capillas feudales del Medioevo, en las soledades selvticas de los montes, para servicio de los eremitas en su vida contemplativa, y, en tiempos ms recientes, al lado de los palacios nobles, sombreado por pinos, como sagrado asilo de paz en medio de las ruidosas pompas de la vida mundana.

Pero con el extenderse la evangelizacin y la civilizacin en las campias, los oratorios asumen un marcado carcter pblico de iglesia sucursal para servicio de un grupo ms o menos grande de fieles que vive aislado y lejos de la ciudad y de la iglesia episcopal. Los grandes terratenientes de los siglos VIVII, que deseaban atraer de los poblados y de las villas hombres a sus dominios y asegurarlos establemente, no olvidaron nunca el levantar junto a sus casas un oratorio o capilla y de alojar all un sacerdote. Es de estos ncleos primordiales de vida religiosa y civil de donde tienen origen la mayor parte de los antiguos barrios e iglesias parroquiales. En estos modestos oratorios de campaa, la vida Capilla del Palacio Moja de Barcelona (Mn. Jacinto litrgica era necesariamente muy limitada y en estrecha Verdaguer fue capelln) dependencia de la iglesia principal. El concilio de Agde (506) prescribe sobre el particular que en los das ms solemnes del ao, como Pascua, Navidad, Epifana, Ascensin, Pentecosts y San Juan Bautista, el pueblo deba acudir a or la misa en la propia parroquia, y castiga con la excomunin a los sacerdotes que en dichas fiestas, sin el permiso del obispo, celebrasen en los oratorios rurales. Casi todos los snodos del Medioevo puede decirse que insisten fuertemente sobre esta disciplina litrgica, que tutelaba en los pueblos, mediante una sabia organizacin jerrquica, la unidad y la pureza de la fe. NOTAS: 1. A la orilla parte del Tber, invitado en casa de una nobilsima matrona, ofreci el sacrificio (de la Misa) en casa. 2. En domicilios privados, sin consultar al obispo 3. En el oratorio, fuera del culto de la oracin y el canto, no se haga absolutamente nada, a fin de que concuerden con este nombre (de oratorio) tambin los actos que continuamente en l se realizan. 4. nicamente con el fin de rezar.

Captulo 17: Las iglesias modernas (21/05/2011) No entiendo con este trmino referirme simplemente a una poca, es decir a los templos normalmente surgidos en la primera mitad del siglo XX, sino a aquellos erigidos segn los cnones de aquella corriente artstica que se consolid sobretodo en los inicios del siglo pasado en el campo de la tcnica constructiva y por tanto en los edificios de culto y que tom el nombre de arquitectura racional. Los arquitectos de este nuevo estilo han partido de la idea que las varias formas en las cuales se ha expresado el arte en los siglos pasados estn muertas como muertos estn el espritu y las instituciones a ellos contemporneas. Por lo cual, renovarlas sera como querer galvanizar un cadver y por ello han intentado crear nueves formas arquitectnicas independientes del pasado, pero segn su criterio, en consonancia con el espritu y las exigencias de la vida moderna. Con este propsito se sirven de todos los recursos tcnicos hallados en los ltimos decenios y en primer lugar del cemento armado u hormign en todas sus varias aplicaciones. As pues, la nueva arquitectura asume un carcter cientfico y mecnico, mediante el cual, la razn tcnica y las preocupaciones prcticas prevalecen Notre Dame de Raincy en Paris sobre el sentimiento, y los tradicionales procedimientos decorativos desaparecen para dar lugar a lneas puramente geomtricas. Grandes masas rectangulares, fachadas altas y desnudas, grandes vacos cubiertos de vidrieras, a travs de las cuales pasan el aire y la luz en abundancia. He aqu como los arquitectos modernos ven los nuevos edificios.

Las iglesias construidas segn estos criterios son raras en los centros histricos y cascos antiguos de las ciudades espaolas, italianas o francesas, por ejemplo, pero muy abundantes en los nuevos barrios de estas o en las ciudades del centro y norte de Europa especialmente despus de la 2 Guerra Mundial. A partir de un examen de las experiencias realizadas hay que reconocer que si ciertamente algunas de estas con sus audacias contrastan demasiado fuertemente con el gusto esttico religioso especialmente del pueblo fiel, an tradicional por su educacin y por su ambiente de vida, en cambio no pocas, modelando ingeniosamente el hormign a formas y efectos decorativos singulares, muestran una lnea y una majestad no del todo indignas de la Casa de Dios.

Parroquias de San Juan B. Vianney y de Santa Tecla en Barcelona

La desaparicin del muro cermico y la aparicin de elementos de hormign armado y metlicos dieron como resultado algunas imgenes ms cercanas a la construccin industrial que a la religiosa. Sin embargo la utilizacin de estos nuevos materiales permiti la realizacin de edificios de grandes dimensiones con un coste relativamente bajo. Hay que confiar que el novsimo arte contemporneo, en manos de hbiles maestros, despus de mayores y ms maduras experiencias, y espiritualizando las propias formas, ms de lo que lo Interior y exterior de Notre Dame du Haut en Ronchamp (arq. Le Corbusier) han hecho hasta ahora llegue a producir iglesias que puedan rivalizar en una expresin de verdad y belleza con los mejores templos de los siglos cristianos. En los aos 90 se observa la aparicin de sistemas estructurales nuevos como son la madera laminada o el desarrollo de otros ya existentes como son los sistemas espaciales a base de elementos metlicos. Estos sistemas aportan sensaciones de luminosidad, ligereza y cercana. La progresiva sustitucin del hormign a vista por materiales nobles en el uso decorativo como el mrmol, el ladrillo cermico, el hierro forjado, la misma madera, el vidrio artesano, como en la nueva catedral de Los ngeles del arquitecto Moneo, quizs abra la nueva arquitectura a una nueva esperanza.

Interior y exterior de la Catedral de Nuestra Seora de los ngeles en California.

Captulo 16: El problema iconogrfico neoclsico (14/05/2011) Desde el punto de vista iconogrfico este periodo de la historia artstica, a pesar de las exhortaciones del Concilio de Trento y algn noble tentativo tanto en Italia como fuera de ella, ha dado inicio a una decadencia que an perdura y que se cierne siniestramente sobre todo el arte religioso. Interior de la Baslica de San Francisco de Paula en Npoles (Izquierda) Iglesia Rechazadas por el del Bom Jess do Monte (Braga) de Carlos Amarante (protoneoclsico en Renacimiento todas las Portugal) (Derecha) tradiciones decorativas del arte medieval, bajo el influjo del espritu paganizante, se liquidaron de los muros de las iglesias aquellos ciclos de composiciones sagradas que tan perfectamente completaban la instruccin del pueblo cristiano elevando el alma hacia los misterios de Dios. En parte se sustituyeron por los cuadros al leo colocados sobre el altar como doseles o colgados en las paredes, generalmente sin coordinacin conceptual entre ellos. Adems el hecho de reemplazar la vidriera historiada por los ventanales blancos quit al ambiente sacro aquel misticismo potico del que hasta entonces disfrutaba, convirtindola en una gran sala cualquiera, bajo las espaciosas bvedas de la cual, las composiciones tiepolescas (Juan B. Tipolo fue el ltimo gran pintor barroco) a modo de ilustracin, con remolinos de nubes, poco se diferencian de las escenas mitolgicas de un saln o de un teatro de la poca. Solamente en muchos casos, las hojas de las puertas de bronce, el artesonado o la cpula de los oficios sacros del XVIII han dado origen a alguna noble composicin o desarrollo cclico de carcter ms orgnico y tradicional. Resumiendo, debemos tristemente confesar que este periodo de la historia moderna despus de haber subvertido todas las reglas de la iconografa tradicional, no ha sabido sustituirlas por nada o por bien poco de sustancial. Si algn artista ha intentado interpretar de manera original el pensamiento cristiano sin embargo no ha sabido dar vida a una verdadera, fecunda y nueva escuela iconogrfica sagrada. A pesar de ello, las fuentes de la antigua inspiracin artstica no se han agotado. La fe, con sus eternas verdades, la Escritura y el Evangelio con sus historias, la vida maravillosa de los santos, la liturgia con sus ritos, constituyen una mina inagotable donde cualquier artista que cree y tiene Frescos de Goya en la Baslica del Pilar 1772 sensibilidad, siempre puede encontrar materia (Neoclsico? Romntico?) abundante para expresarse, en las formas y maneras ms adaptadas a su genio. En ellas siempre puede descubrir el manantial, y con l el admirable secreto, para crear y comunicar con clara y noble eficacia a la mente y al corazn del pueblo.

Capitulo 15: Las iglesias de arquitectura neoclsica (7/05/2011)

Los ltimos decenios del siglo XVII dieron vida a muchos edificios nobles que aunque privados de una verdadera originalidad se sirvieron de un acertado eclecticismo para asociar la tradicional planta de la baslica latina, el Interior y exterior de la Iglesia de la Anunciacin en Gnova impulso de la cpula renacentista y la aportacin de la decoracin barroca. En parte consiguieron devolver el sentido del sagrado recogimiento en la iglesia, del que los fastuosos edificios renacentistas se haban alejado. Puede ser un magnfico intento la iglesia de la Anunciacin de Gnova, erigida por Domenico Rusticone. En Francia el brroco evolucion hacia el recargado rococ y en los edificios religiosos una de las primeras reacciones contra el rococ fue la fachada de la Iglesia de Saint Sulpice del florentino Giovanni Niccol Servandoni, muy alterada despus. El mayor ejemplo fue el Panten de Pars , originalmente iglesia de Ste-Genevive y posteriormente transformado en mausoleo nacional, proyectado por Jacques-Germain Soufflot y construido entre 1757 y 1791 , con cpula inspirada en la de la Catedral de San Pablo de Londres . La ligereza de su construccin se debi a investigaciones sobre las caractersticas de resistencia y elasticidad. De Jean Chalgrin , la iglesia de SaintPhilippe-du-Roule ( 1772 - 1784 ), tambin en Pars, es remarcable por su nave cubierta por bveda de can decorada con casetones e impostada sobre columnas jnicas. A pesar de las modificaciones (apertura de ventanas) en el siglo siguiente, el esquema ejerci cierta influencia. Ya en el siglo XIX, en poca napolenica, la iglesia de la Madeleine se incluye en el denominado estilo Imperio. Destinada inicialmente a iglesia de planta basilical, en 1806 Napolen impuls su transformacin en un Templo de la Gloria , modificando radicalmente el proyecto original para asimilarlo a un colosal templo romano. Mientras en el exterior esa relacin es evidentsima, en el interior se limit a articular el espacio mediante una serie de bvedas inspiradas vagamente en la modularidad de las termas romanas. Italia prefiri recrear sus modelos antiguos ya bien avanzado el siglo XVIII y en los comienzos del siglo XIX. El modelo del Panten de Agripa en Roma se repite en un gran nmero de templos, como el de la Iglesia de la Gran Madre de Dios (Turn) y Iglesia de San Francisco de Paula (Npoles) , ambos terminados en 1831 , que reproducen el prtico octstilo y el volumen cilndrico del Panten.

Iglesia de la Madeleine de Pars y San Francisco de Paula de Npoles

En Espaa, el barroco del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII haba evolucionado por obra de los hermanos Churriguera hacia una recargada decoracin en todas sus expresiones dejando una sorprendente serie de monumentos religiosos y de palacios, residencias y colegios, tanto en la Pennsula como en los virreinatos de Amrica. El contraste entre la arquitectura churrigueresca y la modalidad acadmica o neoclsica fue tan rudo, que parecan fenmenos artsticos en dos mundos opuestos. En la segunda mitad del siglo XVIII, se impuso el gusto neoclsico impulsado por la Academia de Bellas Artes de San Fernando . En Madrid la iglesia de San Francisco el Grande ( Francisco Cabezas y Francesco Sabatini -autor tambin de la Puerta de Alcal ). Fuera de Madrid destaca la obra de Ventura Rodrguez ( catedral de Pamplona y capilla de Nuestra Seora del Pilar en Zaragoza)

Catedral de Pamplona y Capilla de la Virgen del Pilar

Captulo 14: Las iglesias del Barroco (16/05/2011) Hacia la segunda mitad del siglo XVI empieza a desarrollarse en Roma un nuevo tipo de iglesia, cuya esencia planimtrica reside en la forma de aula a nave nica, luminossima, casi siempre cubierta de bvedas, flanqueada por pequeas capillas, casi escondidas tras enormes pilares divisorios y que concluye a la altura del presbiterio con una cpula que deja de ser el motivo central como en las iglesias del Renacimiento, hacia la cual convergan todas las lneas del edificio, para pasar a ser casi la continuacin de la bveda de la nave. En lugar de los juegos de perspectivas formados por las mltiples naves de la iglesia gtica o renacentista, el largo espacio de la nica nave principal se abre como la gran aula central de las antiguas baslicas. Planimetra sugerida por razones tan prcticas como que todos y cada uno de los fieles pudiesen cmodamente ver el altar y participar de las funciones litrgicas, as como satisfacer la necesidad de un Fachada de la iglesia del Ges en Roma gran espacio nico para la predicacin que despus del concilio de Trento recibi un enorme impulso. Y si adems se tiene en cuenta la progresiva tendencia de aquellos tiempos a la grandiosidad y a la riqueza en todo aquello relativo a funciones, pompas, ceremonias como reaccin al protestantismo, se comprender como se populariz el nuevo estilo artstico de manera que casi no se abandon hasta las puertas del siglo XX. El ejemplo ms completo y ms rico es la iglesia del Ges en Roma, construida por G. della Porta en 1575. La fachada de esta iglesia y de muchas de este tipo, se muestra regularmente dividida en dos partes: una inferior, dividida por pilastras, correspondiente en longitud a la nave central y a las capillas laterales, y en altura al orden vertical de la nave central; y por otro lado otra superior, correspondiente al sobreelevado de la nave central, que acaba coronada por un frontn (tmpano) triangular. La excesiva fastuosidad de las iglesias de finales del siglo XVI, estimulada por el gusto de la poca, fcilmente iba a degenerar en lo rimbombante e hiperblico; todo esto aconteci en Roma por obra y gracia muy especialmente de Gian Lorenzo Bernini (+1680) y de su escuela, que dio al arte en general y consecuentemente a la arquitectura una direccin y una impronta toda particular, llamada estilo barroco , vocablo que significa algo retorcido, recargado y artificioso. El barroco arquitectnico en su vertiente decorativa se caracterizar por el horror vacui, el miedo a los espacios vacos. El barroco se caracteriza por una exagerada tendencia a la lnea curva, quebrada, que sustituye a la lnea recta en todas las partes arquitectnicas y decorativas del templo, dando lugar a un movimiento caprichoso pero lleno de vida. El barroco, ms que en lo constructivo, ha sido original en lo decorativo. De ahora en Interior del Ges adelante espirales, flores y figuras se levantarn sobre las lneas arquitectnicas y las rompern, convirtiendo la decoracin en algo fantasioso, exuberante casi ilgica. Se podra decir

que la iglesia se convierte en un lugar mgico donde aparecen trozos de cielo con gloria de santos y vuelos de ngeles por las bvedas, las cpulas, los bsides, las cornisas, las columnas y al lado de las ventanas. En esta fantasmagora todo est bien atado y fundido: arquitectura, pintura y relieves. El arte barroco con la aportacin de sus estucos, de sus frisos y de sus dorados, tuvo tanto en Italia como fuera un enorme seguimiento, y su influencia domina an gran parte de muchas de nuestras iglesias. El barroco ha sido la ltima forma artstica verdadera y propia que en los tiempos ms recientes ha dejado una huella duradera en los edificios y en el mobiliario y los ornamentos litrgicos, an cuando sea lcito discutir sobre la eficacia que haya podido ejercer en la formacin espiritual de las ltimas generaciones.

Captulo 13: Las iglesias del Renacimiento (9/04/2011) Como consecuencia de la progresiva decadencia de la vida religiosa y como reaccin al arte gtico, que se haba convertido en demasiado exuberante, surgi en la Toscana, en un primer momento tmidamente (s. XV) y despus con mayor fuerza (s. XVI), un movimiento de retorno (Renacimiento) hacia las formas del antiguo arte clsico grecorromano, no slo en el campo de la literatura sino en todas Planta y perspectiva de Santa Maria de Carignano en Gnova las Bellas Artes, que vivi un auge tal ayudado en ello por la imprenta recin inventada- que en breve tiempo se puede decir que conquist todos los pases de Europa. Con el Renacimiento italiano los edificios sagrados de planta central vuelven a estar de moda y contrastan con los edificios de planta longitudinal que haban dominado durante el periodo romnico y gtico. La Baslica de San Pedro en Roma, que ha sido el monumento ms grandioso construido en esta poca, en el proyecto original de Bramante y Miguel ngel, era una iglesia de cruz griega con una gran cpula central. Adems en los edificios sagrados del 400 y del 500, tanto exterior como interiormente, predomina el carcter monumental, la simple lnea arquitectnica, en deterioro del elemento decorativo casi descuidado o reducido a lo puramente til y necesario. En lnea general, la linterna gtica viene sustituida por la cpula hemisfrica, levantada sobre un tambor revestido de bandas y compartimentos arquitectnicos. Sobre los grandes portales, desapareci la legin de santos, se alargan los tmpanos triangulares o de arco rebajado, entero o a trozos, apoyados sobre columnas o pilastras en los entablamentos clsicos de vigas. Las jambas se adornan con guirnaldas (festones), de cascadas, de ramos de frutas colgantes; en la decoracin vuelven las sirenas, los delfines, los geniecillos y los mascarones apotropicos (a los que se les tribuye poderes protectores). Un espritu paganizante domina en el interior de todo el ambiente sagrado. Salvo raras excepciones, no se encuentra una estatua, un bajorrelieve, un smbolo de fe; rosas y flores en el artesonado, guirnaldas en los frisos de las vigas, armas nobiliarias y escudos genealgicos en los pednculos de los arcos: el ventanal blanco sustituye a las vidrieras policromadas e historiadas. Incluso cuando el artista da vida a un tema figurativo religioso, casi siempre en los accesorios aflora un trazo y una referencia a temas profanos, una alusin mitolgica. El arte que hasta entonces haba sido eminentemente cristiano en su finalidad, en sus contenidos y en sus intentos didcticos, con el Renacimiento pierde paulatinamente su espiritualidad interior, su funcin didctica, para convertirse

nicamente la expresin de una belleza formal que va dirigida exclusivamente a los sentidos deja de cantar la gloria de Dios a las almas. Si los arquitectos del romnico y del gtico, permanecen annimos pues desaparecen ante la centralidad de la gloria de Dios expresada por medio de ellos como indignos y humildes instrumentos de su Mano, son conocidos, buscados y retribuidos como artistas. Recordemos a los ms celebres arquitectos de iglesias de este periodo: Len B. Alberti (+1472) que levant la cpula de la Annunziata de Florencia y la Baslica de San Andrs de Mantua. Miguel ngel Buonarotti (+1564) con su cpula de San Pedro y Santa Mara de Baslica de San Andrs de Mantua (Italia) los ngeles en Roma; Donato Bramante (+1514) con su San Pedro in Montorio, la Catedral de Pava y Santa Mara de las Gracias en Miln, Antonio da San Gallo (+1546) con San Blas de Montepulciano; Galeazzo Alessi (+1572) con la Baslica de Santa Maria de Carignano (foto de cabecera) y la catedral de San Lorenzo de Gnova.

Captulo 12: Las iglesias gticas. Su teologa y su desarrollo (y 2) (2/04/2011) En general, las iglesias gticas tienen una fachada principal con tres o cinco portales, enteramente revestidos de estatuas en su inmenso tmpano; en el interior tres o cinco naves, de las que la central sobresale altsima; un transepto a una o tres naves formando como una fachada secundaria, un coro muy alargado con simple o doble deambulatorio fornido de capillas radiales; pilares cilndricos con columnas adosadas, dos campanarios esbeltos, en forma de aguja, colocados en la fachada y formando con ella una unidad arquitectnica. Pero lo sobresale, entre la grandiosa y compleja masa constructiva, es el acentuado empuje ascensional en todas sus partes. Todo en ella empuja a elevar la mirada hacia arriba. El verticalismo informa todo el edificio, desde las pilastras hasta los pinculos. Ninguna duda que todo ello es la expresin de aquella sublime idea simblica, la elevacin del alma hacia Dios, que ha cristiana y noblemente inspirado todo el arte medieval. Resulta imposible hacer una relacin de las principales catedrales e iglesias gticas de Francia, Alemania, Inglaterra o Espaa, lugares todos ellos donde el mstico canto del arte ojival floreci admirablemente con leves diferencias regionales. Todas ellas constituyen la mayor y ms hermosa porcin de los edificios sagrados.

Notre Dame de Paris

En Italia en cambio, el estilo gtico no fue entendido ni asimilado. Erigi los tres portales del Duomo de Gnova y sobretodo el maravilloso Duomo de Miln.

En otros lugares de Italia el gtico no pudo abrirse camino en medio del sentido clsico de la serenidad y caracterizado por la lnea horizontal; renunci a la agudeza de los rasgos ojivales y desde enmascarar con decoraciones las nervaduras constructivas de las iglesias; fcilmente se mezcl con localismos y dio como resultado un estilo indeciso, fro, excepto cuando logr avivarse con una decoracin pictrica. Los ms nobles ejemplos de gtico en Italia son la Baslica de San Francisco en Ass, Santa Mara Catedrales (Duomos de Gnova y de Miln) de Fiore, Santa Croce y Santa Maria Novella en Florencia, San Petronio en Bolonia y las catedrales de Orvieto y Siena as como no pocas iglesias dominicas y franciscanas de los siglos XIII y XIV, periodo ureo de su florecimiento. En estas ltimas, los ciclos pictricos bblicos y hagiogrficos, que con abundancia inagotable cubrieron la amplitud de los muros, reflejan el nuevo movimiento espiritual franciscano que en el misticismo medieval supo infundir un sentimiento ms humano y real de la vida. El arte gtico, inspirado en la liturgia que viva su siglo de oro y en el profundo simbolismo cristiano del medioevo, perfeccionando una direccin ya sealada en las iglesias romnicas, ha ideado y fundido admirablemente junto a la mole arquitectnica del edificio la ms completa y grandiosa decoracin iconogrfica que nunca jams haya sido realizada por el arte cristiano. Sobre los portones y tmpanos, bajo la gua de monjes y clero, ha expresado en delicadas formas estatuarias y con una eficacia hasta entonces jams superada, la vasta summa de la enseanza catlica: la creacin, la cada, la redencin de Cristo, su nacimiento de Mara Virgen, su pasin y muerte, su resurreccin, su glorificacin a la diestra del Padre y su juicio final sobre vivos y muertos. Este es el tema grandioso, que con ms o menos variaciones originales se desarroll en el espacio triangular dejado por los amplios tmpanos biselados de los portones. En lugar de honor, en la puerta central, est Cristo que en el bajorrelieve del tmpano aparece en majestad, entre los evangelistas. Como Juez Supremo, o en el parteluz, como Maestro con el Santo Libro, con la derecha bendiciendo. A los lados del Salvador, los Apstoles en cortejo, junto a las vrgenes prudentes y necias, la representacin de las virtudes y los vicios, los santos de la dicesis. Uno de los portales est dedicado a la Virgen, cuyo culto experiment un gran auge en el siglo XIII, sus antepasados, descendientes de la estirpe de David, forman la solemne galeria,

Timpano de Notre Dame de Paris La obra de la Creacin, el castigo de Adn, la ley del trabajo expresada en el Calendario o en hermosos relojes monumentales, como el reloj astrnomico de Praga o populares como el Papamoscas de Burgos.

Las artes liberales, la gramtica, la dialctica, la msica, episodios de la vida gremial, ciudadana o familiar. En una palabra todo lo humano y lo divino(la naturaleza, la ciencia, la moral, la historia..) todo est presente en las iglesias gticas: es una enciclopedia esculpida, un catecismo en ejemplo, elocuente en todo momento a la mirada y al alma del pueblo.

Un programa similar, a menudo coordinado con el de los portales, se elabor minuciosamente en las vidrieras historiadas de los ventanales y rosetones. Slo pensar en las 10.000 figuras en los rosetones y vidrieras de los 125 grandes ventanales de la Catedral de Chartres, para hacerse una idea del conjunto iconogrfico que el arte gtico ha sabido plasmar en sus iglesias. Y para concluir una referencia a mi catedral gtica espaola preferida, la de Len, de la que el cardenal Roncalli, el futuro papa Juan XXIII dijo: tiene ms cristal que piedra, ms luz que cristal y ms fe que luz.

La Pulchra Leonina

Captulo 11: Las iglesias gticas. Su estructura (parte 1) (26/03/2011) La evolucin del arte romnico en gtico aconteci imperceptiblemente. Empez a revelarse hacia finales del siglo XII, para vivir su apogeo en los siglos XIII y XIV, y despus su declive en el siglo XV, impactados por la ola demoledora del Renacimiento. El arte gtico surgi en el norte de Francia y fue un arte francs verdaderamente nacional, y fue al mismo tiempo un arte completo porque satisfizo todas las Catedral de Colonia: perspectiva e interior exigencias de la sociedad religiosa, de la monstica, de la feudal y de la popular. De hecho erigi iglesias, monasterios, palacios municipales, castillos, mansiones y casas; y a todos estos edificios los adorn y amuebl siempre en un estilo nico, completamente homogneo, que tomaba caractersticas particulares segn se tratase de una obra religiosa o profana. Pero la creacin en la que el arte gtico ha compendiado todos los recursos de su belleza y ha traducido en grandiosas formas plsticas los sentimientos ms sublimes del alma cristiana es la catedral. La catedral gtica ha sido el esfuerzo ms gigantesco que el hombre haya realizado nunca para edificar una casa a Dios. Las iglesias gticas se significan por los siguientes caracteres esenciales: 1 El arco apuntado, tambin llamado arco ojival, est compuesto por dos tramos de arco formando un ngulo central, en la clave . En la Europa del siglo XII, el arco ojival no slo supone a un cambio esttico que rompe con el clasicismo del arco de medio punto , propio de la arquitectura romana y la romnica , sino que adems, resulta ms eficaz, pues gracias a su verticalidad las presiones laterales son menores que en el arco de medio punto, permitiendo salvar mayores espacios. La seccin del arco ojival reproduce los nervios, cada vez ms complejos, del sistema gtico, que tambin se manifiestan en las mismas molduras del pilar.

Tiene forma de punta de flecha que debido a su forma vertical permite elevar la altura del edificio. 2. La bveda de crucera , tambin llamada bveda nervada, es un tipo debveda caracterstico de la arquitectura gtica que recibe este nombre porque est conformada por el cruce, o interseccin, de dos bvedas de can apuntado . A diferencia de la bveda de arista , la de crucera se caracteriza por estar reforzada por dos o ms nervios diagonales que se cruzan en la clave , generalmente. La bveda de crucera se considera uno de los tres elementos distintivos de la arquitectura gtica , junto con el arco apuntado y el arbotante . La bveda de crucera consta de dos elementos: los arcos que constituyen su armazn, o esqueleto, y los paos oplementos que cubren los espacios intermedios entre los arcos. Primero se levantan los arcos, creando una estructura esbelta, resistente y ligera, y posteriormente se rellenan los paos intermedios conformando las bvedas, quedando enmarcadas transversalmente por los arcos perpiaos , tambin llamados arcos fajones, y longitudinalmente por los arcos formeros , paralelos al eje de la nave que delimitan los tramos de la bveda. 3. El contrafuerte , tambin llamado estribo, es un engrosamiento puntual de un muro, normalmente hacia el exterior, usado para transmitir las cargas transversales a la cimentacin . Los contrafuertes, que permiten al muro resistir empujes, se conocen desde tiempos antiguos, han sido profusamente usados en todo tipo de construcciones, siendo elementos caractersticos del arte romnico y gtico . El origen de los contrafuertes se debe a la necesidad de soportar la componente horizontal de la carga que origina una bveda o a veces una cubierta a dos aguas. Estas estructuras de cubierta , adems de su carga vertical (su peso por gravedad), tienden a "abrirse", y empujar transversalmente al muro que la sustenta. Por ese motivo, dicho muro debe reforzarse en esa misma direccin para no volcar. En la arquitectura romnica , los contrafuertes adoptan la forma de pilastras , adosadas exteriormente al muro, con ancho decreciente en altura. En la arquitectura gtica se producen varias innovaciones que estilizan el contrafuerte: se sustituye elarco de medio punto por el arco apuntado , que al ser ms vertical, ocasiona menos empujes transversales al muro. Por otra parte, el muro de cerramiento deja de tener funciones estructurales. las cargas de la cubierta se transmiten, mediantearbotantes , a contrafuertes que aparecen ahora como pilares exentos. Estos contrafuertes exentos suelen presentar remates verticales denominados pinculos que cumplen una doble funcin decorativa y estructural, ya que el peso del propio pinculo ayuda al contrafuerte a aumentar la componente vertical de la carga, lo estabiliza. 4. El arco arbotante, o simplemente arbotante, es un elemento estructural exterior con forma de medio arco que recoge la presin en el arranque de la bveda y la transmite a un contrafuerte , o estribo, adosado al muro de una nave lateral. Es un elemento constructivo distintivo de la arquitectura gtica , junto con el arco apuntado y la bveda de crucera . Como arco exterior de descarga suele estar en posicin inclinada; es, por tanto, un arco por tranquil , ya que tiene los arranques a distinta altura. El arbotante forma parte de la estructura gtica, pero slo se aprecia desde el exterior. La parte inferior se apoya en un estribo, contrafuerte, o botarel ; y la parte superior sirve de sostn, generalmente, a una bveda de crucera . Un pinculo corona el estribo, decorndolo, denominado aguja cuando es muy elevado. Eso permiti la construccin de edificios mucho ms amplios y elevados, y el predominio de los vanos sobre los muros . Los elementos sustentantes ( pilares de complicado diseo) quedan mucho ms estilizados. Pero la utilizacin de un elemento no puede definir un estilo de forma global, se trata de un problema ms amplio, de una nueva etapa histrica, una nueva concepcin del arte y con el del mundo. Un elemento estructural, por importante que sea, no puede resumir un concepto global sobre la vida. Una teologa de la verticalidad y de la luz

Vidrieras de la Catedral de Chartres

Los nuevos edificios religiosos se caracterizan por la definicin de un espacio que quiere acercar a los fieles, de una manera vivencial y casi palpable, los valores religiosos y simblicos de la poca. El humanismo incipiente liberaba al hombre de las oscuras tinieblas y le invitaba a la luz. Este hecho est relacionado con la divulgacin de las corrientes filosficas neoplatnicas, que establecen una vinculacin entre el concepto de Dios y el mbito de la luz. Como las nuevas tcnicas constructivas hicieron virtualmente innecesarios los muros en beneficio de los vanos, el interior de las iglesias se llen de luz, y la luz conformar el nuevo espacio gtico. Ser una luz fsica, no figurada en pinturas y mosaicos; luz general y difusa, no concentrada en puntos y dirigida como si de focos se tratase; a la vez que es una luz transfigurada y coloreada mediante el juego de las vidrieras y losrosetones , que trasforma el espacio en irreal y simblico. El color alcanzar una importancia crucial.

La luz est entendida como la sublimacin de la divinidad. La simbologa domina a los artistas de la poca, la escuela de Chartres considera la luz el elemento ms noble de los fenmenos naturales, el elemento menos material, la aproximacin ms cercana a la forma pura. El arquitecto gtico organiza una estructura que le permite, mediante una sabia utilizacin de la tcnica, emplear la luz, luz transfigurada, que desmaterializa los elementos del edificio, consiguiendo claras sensaciones de elevacin e ingravidez.

Captulo 10: Las iglesias romnicas. Su desarrollo. (19/03/2011) Las iglesias romnicas, que en los siglos XI, XII y XIII comenzaron a difundirse con rapidez febril y con admirable entusiasmo del pueblo y de los ayuntamientos en Italia, en Francia, en Alemania y en Inglaterra, fueron el resultado de un Catedral de Spira (Alemania) Santa Magdalena de Vezelay gallardo renacimiento poltico y religioso en los pueblos y de la preponderancia espiritual y civil de algunas grandes rdenes monsticas (cluniacenses y cistercienses), que en sus inmensos monasterios haban formado laboratorios artsticos completos de arquitectos, escultores, directores de obras, pintores, etc., los cuales reproducan con agrado aqu y all ciertos tipos constructivos, aun variando los elementos accesorios segn las condiciones locales. Se tuvieron as escuelas diversas: una renana (catedral de Spira, Mara Magdalena, de Vzelay; San Lzaro, de Autn), una normanda (San Esteban, de Caen, en Normanda; catedral de Peterborough, en Inglaterra), una alverniatense (Nuestra Seora del Puerto, en Clermont; San Fermn, en Tolosa; Santiago de Compostela, en Espaa), la del Poitou (Notre Dame la Grande y San Sabino, de Poitiers), de Provenza (San Trfimo, de Arles).

En Italia, el estilo romnico tuvo en Lombarda y en las regiones adyacentes su forma tpica en la baslica de San Ambrosio, de Miln (s.VIII-XI), construida por los maestros comacinos, de donde viene el nombre particular dado entre nosotros de "estilo lombardo." Segn este Baslica de San Ambrosio de Miln (Perspectiva y seccin arquitectnica) estilo fueron erigidas las principales iglesias de aquel tiempo: San Miguel, de Pava (s.XI); San Eusebio, en Vercelli (s.XII); las catedrales de Genova (s.XI) y de Parma, con el admirable baptisterio; de Piacenza, de Mdena, de Cremona, de Ferrara (s.XII). Presentan generalmente un aspecto simple y severo. La fachada en los tipos primitivos (San Miguel, de Pava) se compone de una larga muralla apenas partida por dos gruesos cordones verticales, que sube sin interrupcin hasta las dos rampas terminales y esconde el saliente producido por la nave de en medio sobre las dos laterales; en cambio, en los tipos posteriores se ilumina desde el centro con una gran ventana redonda (rosetn, Mdena; Piacenza) y se decora vagamente con los dos o tres orificios acoplados o con arcadas en serie superpuestas, que crean juegos de luz y de sombra de efecto extraordinarios (Pisa y Lucca). Los prticos, desde la empuadura profunda hasta los arcos concntricos, tienen graciosas archivoltas (protiri ) empotradas sobre columnas, cuyas bases se apoyan, a su vez, sobre leones agazapados. Sobre los flancos, el elemento principal de decoracin es el arqueado cerrado o abierto; frecuentemente, la cornisa formada por pequeos arcos establecidos sobre mnsulas o unidos con columnitas. Estas fajas murales, Catedral de Mdena en Italia (Fachada y perspectiva interior) llamadas fajas lombardas, forman la mayor parte de las coronaciones, y en las fachadas se ven varios rdenes. En algunas iglesias, el alternar de mrmol blanco y de piedra obscura da a toda la masa un gracioso aspecto decorativo (catedrales de Gnova y Pisa). El resto de Italia fue invadido e influido por dos grandes corrientes, lombarda y bizantina, fundindose aqu y all con las formas clsicas, jams abandonadas especialmente en la Italia central. La arquitectura romnica con sus edificios haba dado a la Iglesia un tipo de construccin religiosa que se mostraba adaptada a sus necesidades; y el desarrollo hacia el cual estaba encaminada habra alcanzado mejor tal fin si los arquitectos no hubiesen encontrado un nuevo sistema de bveda, que trajo una verdadera revolucin en la

Bandas lombardas en Sta Maria de Ribes de Fresser y Duomo de San Lorenzo de Gnova arquitectura religiosa, dando origen a la arquitectura gtica u ojival.

Captulo 9 : Las iglesias romnicas. Caractersticas (12/03/2011)

Las pocas iglesias que a ambos lados de los Alpes representan el arte constructivo cristiano en el perodo desde el siglo VI al XI si se exceptan aquellas de tipo baslicas edificadas en Roma y en Rvena , ofrecen demasiada variedad, por no decir confusin, de particulares estilsticos para ser definidas; despus la mayor parte ha sufrido retoques considerables. De los elementos que sobreviven se puede deducir la profunda desorientacin artstica en que se encontraba gran parte de Italia y de Europa despus de la hecatombe de las invasiones brbaras y el sucesivo trabajo de consolidacin. No obstante esto, en la alta Italia con Luitprando (712-744) y en Francia con los carolingios se advierte un oscuro madurarse de nuevas formas, de las cuales surgir un nuevo estilo. Este estilo nuevo, fusin de elementos brbaros, de influjos orientales y de reminiscencias clsicas, iniciado en los siglos VIII-IX con los maestros lombardos a orillas del lago de Como (comacinos) , se afirma vigoroso en Occidente despus del 1000, y fue llamado romnico, porque es derivado del arte romano. En efecto, los nuevos constructores, especialmente en el norte de Italia, partieron del tipo tradicional de la baslica latina, pero buscaron nuevos sistemas para cubrir de bvedas las naves. Esta ha sido la idea madre de toda la arquitectura medieval en Occidente. De la diversa manera de construir y de equilibrar las bvedas difieren los procedimientos romnicos de los gticos, y aqu se descubre el desarrollo y el progreso del San Secondo di Magnano arte. Este en el primer perodo (romnico) lo encontramos en va de (Piamonte-Italia) formacin; en el segundo, es decir, en el gtico, lo vemos llegar a su madurez despus de haber conseguido la solucin del fatigoso problema. El estilo romnico presenta un fondo comn, sobre el que una cantidad de escuelas regionales italianas y extranjeras ha trabajado, aportando modificaciones y variaciones. Podemos, sin embargo, resumir as los caracteres generales de la iglesia romnica: a ) Divisin en tres naves, de las cuales la central es el doble de larga que las laterales y est separada de stas mediante columnas o, ms frecuentemente, pilares macizos de piedra, solitarios o reunidos en haz. A veces, el muro que est encima dividiendo las naves est perforado por una serie de pequeos arcos con dos aberturas, que forman una segunda galera. b ) La cobertura de la nave del medio en las pequeas iglesias est hecha con una bveda en forma de pipa, reforzada por arcos transversales; para naves de mayores dimensiones se adopta la bveda en crucero, que permite la abertura de ventanas en la parte superior de las paredes. La bveda en crucero es construida con la aplicacin importantsima para toda la arquitectura romnica y gtica de un arco especial de sostn en las esquinas del crucero, llamado costilla, costilln o arco de oliva. c ) Para neutralizar los empujes, los muros exteriores de las pequeas naves son gruesos, provistos de espuelas o contrafuertes; los capiteles de las columnas o pilastras estn esculpidos para poder recibir los comienzos de las bvedas y los arcos o costillones de refuerzo. d ) El presbiterio est mucho ms elevado que el nivel de la iglesia, teniendo en correspondencia una cripta subterrnea (iglesia hiemal), a la cual se llega desde el plano de la nave por dos series de escaleras. e ) Las ventanas son en un primer tiempo pocas, largas y estrechas, por lo cual en el interior la luz es escasa; posteriormente se engrandecieron y se adornaron al exterior con esguinces y columnitas con arcos concntricos, de manera que, en las iglesias ms perfeccionadas, la luz, el aire y el espacio son ms abundantes. f ) La decoracin est casi enteramente confiada a la escultura, que se adhiere sobre todo a las vigas arquitectnicas, entallando con las figuraciones geomtricas las columnas y las cornisas de los portales, los ngulos del edificio, los capiteles de las pilastras, los rosetones y las mnsulas; escultura fuerte y contorsionada, que prefiere animales verdaderos o fantsticos, quimeras, centauros, monstruos, ngeles, demonios; y slo en las iglesias del perodo ltimo adquiere una mayor perfeccin estilstica.

Captulo 8: Las iglesias visigticas (5/03/2011) El arte visigtico o hispanovisigodo es un arte cristiano de carcter religioso que se desarroll principalmente en el siglo VII, ya que no se puede considerar perteneciente a la arquitectura y arte visigodo las manifestaciones anteriores (siglo VI) por ser de clara tradicin tardorromana paleocristiana. Los principales centros de desarrollo de la arquitectura visigtica fueron Toledo, Tarragona, Crdoba y Mrida, ya que documentalmente sabemos de muchos edificios construidos en estas ciudades aunque muy poco nos ha llegado de ellos, salvo elementos aislados como columnas, pilastras y canceles. Las construcciones supervivientes se localizan en la mitad superior de la pennsula y en zonas rurales -algunas con paisajes idlicos- alejados de las grandes urbes donde la presencia San Juan de Baos de Cerrato (Palencia) musulmana fue menor. En la mayora son edificios de segunda fila, por lo que sacar conclusiones definitivas sobre la arquitectura visigtica es difcil. Para la mayora de los investigadores el arte visigodo es producto de la rica tradicin romana y paleocristiana precedente junto con influencias bizantinas. Las caractersticas generales de la arquitectura visigoda son: 1) Los edificios se construyen mediante perfecta sillera, con aparejo de soga y tizn. Los sillares son grandes bloques perfectamente cortados y escuadrados y colocados sin unin por argamasa (a hueso). Las hiladas son irregulares. En ocasiones se usa el ladrillo. Ambos elementos son herederos de la arquitectura romana. 2) La anchura de los muros y la escasez de vanos se justifica por la predileccin de la arquitectura visigoda por el empleo de la bveda de medio can. 3) Se emplea el arco de herradura con doble dovela como clave (la denominada "ausencia de clave") y con el trasds que cae recto a partir de la circunferencia. El soporte usado es la columna y el pilar. Los capiteles pueden ser de orden corintio muy esquemtico o el de tronco de pirmide invertido. El empleo del arco de herradura tambin es una herencia de la arquitectura hispanorromana anterior. 4) Una de las caractersticas ms peculiares de la arquitectura de estilo visigodo es que el espacio de los templos es muy compartimentado y se emplea gran variedad de plantas, algunas de tipo basilical otras de cruz griega o combinacin de ambas. Las cabeceras son planas. Los abovedamientos suelen ser de medio can, arista o cpulas en los cruceros.

Planta de Santa Mara de Melque (Toledo)

5) La cabecera siempre aparece abovedada y termina en testero recto y es frecuente que encima de esa bveda de can surjan unas pequeas camarillas a las que hay que acceder por escalera de mano cuya finalidad es dudosa. Generalmente tambin a ambos lados de la cabecera aparecan dos sacristas que a veces comunicaban con el bside por entradas muy pequeas. Esto hace pensar que cuando la abertura al bside es la de un vano de dimensiones normales pudiera ser una sacrista, pero cuando es excesivamente reducida puede tratarse de celdas monsticas en donde los monjes realizaban penitencia. La luz del templo visigodo es muy escasa. Existen pequeos vanos en las naves y algo mayor en el bside, siempre orientado al este y normalmente con una sola ventana. 6) La decoracin de los muros es rica en frisos a base de elementos geomtricos o florales repetitivos, tallos ondulantes de vid y estrellas o figuras de animales.

7) Segn los textos de San Isidoro la belleza del edificio radica no tanto en la buena estructura o en su distribucin como en sus adornos y decoracin. Para ello se emplearan artesonados de madera dorados, mrmoles en los canceles, en las placas, en los muros, en los iconostasios y, por supuesto, en las columnas que separan las naves. Esto hizo que los visigodos se aprovecharan con mucha frecuencia de los materiales de mrmol de antiguos edificios romanos. Parece tambin que las lmparas votivas, los velos, los objetos sagrados, etc., contribuan a esa belleza que era prioritaria en la descripcin de los templos del mundo visigtico segn San Isidoro. Santianes de Pravia (Asturias) El arte del periodo visigodo o visigtico en Espaa (siglos VI y VII) ha dejado sorprendentemente escasas muestras. Una posible razn es la belicosa historia de conquistas y reconquistas que sufri la Pennsula desde la invasin musulmana. Establecer rutas para acercarnos al arte visigodo es difcil ya que los restos arquitectnicos se encuentran muy dispersos por toda Espaa. A destacar los templos de San Pedro de la Nave , San Juan de Baos de Cerrato, Santa Mara de Melque , Santa Comba de Bande , Quintanilla de las Vias y el conjunto monumental de la Sede de Egara en Terrassa (Barcelona). Podemos incluir aqu todos los numerosos edificios prerromnicos del llamado arte asturiano desde San Miguel de Lillo a Santa Mara del Naranco.

Captulo 7: Las iglesias bizantinas (2 parte) (26/02/2011) En la Europa occidental sta se mantuvo durante largo tiempo solamente en la construccin de los baptisterios, mientras influy poco en el plano de los edificios sagrados propiamente dichos. De stos, en Italia ha dejado dos esplndidos ejemplares: la iglesia de San Vital, en Rvena, y la baslica de San Marcos, de Venecia. La primera, edificada en el 547, presenta la forma de un octgono con cpula cnica central; la segunda, consagrada en el 1072, es en forma de cruz griega, cubierta por cinco cpulas, levantadas una sobre el crucero y las otras sobre cada uno de los brazos. Las partes inferiores de los muros estn revestidas de mrmoles policromados; el mosaico cubre las superiores y las vueltas. La luz es escasa, pero los reflejos del oro y de los mrmoles crean como una atmsfera urea y grave que no parece terrestre. Con sus ventanas profundas y la selva de columnas, con sus pinculos, con las riquezas y las profusas aadiduras durante los siglos, el Baslica de San Marcos en Venecia edificio parece un maravilloso joyel salido como por encanto de las aguas del mar, lleno, como ste, de luces y de reflejos infinitos. Muchas otras iglesias estn emparentadas con el estilo bizantino por el carcter de su deslumbrante decoracin musiva; pero, desde el punto de vista arquitectnico, pertenecen al tipo basilical latino. Tales son, por ejemplo, San Apolinar el Nuevo (s. VI) y San Apolinar in Classe (s.VII), en Rvena; el bside de la catedral de Parenzo (s.VI), la Martorana y la capilla palatina de Palermo (s.XII) y, finalmente, la magnfica catedral de Monreal (s.XII), erigida por el rey normando Guillermo II. En las iglesias bizantinas, el arte iconogrfico mantiene los antiguos smbolos de un carcter triunfal, como la cruz preciosa, el pavo real, el monograma constantiniano, e introduce algn elemento nuevo. El ms caracterstico es el Pantocrtor, figura mayesttica de Cristo bendiciendo a medio busto, que, en forma imponente y casi gigantesca, domina en los bsides y en el arco triunfal todo el ciclo iconogrfico que le rodea. Adems, en la eleccin de las reproducciones bblicas musivas se prefieren las escenas que miran a Cristo bajo el aspecto teolgico de las dos naturalezas. En el coro de San Vital, de Rvena, en su lugar est puesto el medalln del Cordero, Santa Maria del Almirante (La Martorana) en Palermo sostenido por cuatro ngeles; la vctima, prefigurada en los sacrificios de Abel, Melquisedec, Abrahn, representados a los dos lados del altar. En cambio, en el bside,

sentado sobre el globo, que le sirve de trono, est Cristo glorioso, legislador divino, con el volumen de la ley en la mano, mientras dos ngeles a sus lados le presentan a San Vital y al obispo Ecclesius con el modelo de la iglesia. Tambin Mara, la Madre de Jess, adquiere un puesto solemne en la iconografa bizantina. Es un esplndido ejemplo el mosaico absidal de Parenzo (s.VI), que la coloca en el puesto de honor, como Reina, con el Divino Nio sobre las rodillas. En general, se puede decir que el arte sagrado oriental se muestra visiblemente influido por el espritu teolgico,tan propio de su tiempo. Este carcter explica, aun ms, la marcada tendencia de los artistas bizantinos a sacar imgenes y figuras del mundo visible, a deshumanizar sus tipos, a elevar preferentemente al creyente a las bside de S. Vital de Rvena: Cristo Legislador entre San Vital y luminosas regiones del cielo. Para expresar el obispo Ecclesius eficazmente tales ideales, ellos eligieron y perfeccionaron una tcnica particular, el mosaico, con el cual consiguieron dar a la figura humana una singular expresin de inmaterialidad, de impersonalidad, y en los bsides y sobre los muros de las iglesias figuraron ngeles y santos con profusin, irradiando por todas partes una lluvia de esplendores y de coloridas magnificencias. La iconografa bizantina despus de Justiniano (+ 565) sufri un retraso en los siglos VII-VIII como consecuencia de las luchas de los emperadores iconoclastas, que combatieron el culto de las imgenes; pero bajo la dinasta macednica (867-1057) comenz a florecer vigorosamente. Sin embargo, tanto en los mosaicos y en la pintura como en las artes menores fue siempre perdiendo el contacto con la realidad viva de la naturaleza, para reducirse a reproducir formas convencionales y figuras de tipo fijo, rgidas, aplanadas y sin vida. Tal se presenta no slo en Oriente, sino tambin en Italia, en los siglos IX-XI, durante los cuales el arte sagrado, en plena decadencia, no supo ms que copiar de mala manera y en forma de estucos los modelos bizantinos; hasta que con el siglo XII, principalmente en Roma, Florencia y Siena, tuvo principio aquella lenta y minuciosa inyeccin de italianidad en aquellos esquemas convencionales, que poco a poco consigui renovarlos, creando a las propias concepciones formas independientes.

Capitulo 6 : Las iglesias bizantinas (1 Parte) (19/02/2011) Mientras en Roma y en Occidente se afirmaba como soberana la arquitectura constantiniana, en Oriente (Asia Menor, Siria, Egipto), al lado de sta, surga otra de tipo en realidad diferente. Eran construcciones de planta concntrica, octogonales o redondas, a veces en forma de cruz, reforzadas frecuentemente por cuatro o ms exedras y coronadas de una cpula. Si bien hayan sido preferidas en Oriente, no se debe creer que nacieron all. Los romanos fueron los creadores y propagadores de estos edificios y supieron llevarlos a un alto grado de perfeccin constructiva. Baste aludir al Panten y a la baslica de Santa Constanza, en Roma, y a la de San Lorenzo, en Miln. De edificios parecidos es de donde se derivan los elementos constructivos caractersticos de las iglesias llamadas bizantinas por ser expresin de aquel arte que desde el siglo V al XV (1453) ha florecido alrededor de Bizancio, la fastuosa capital del Imperio de Oriente y emanacin directa del espritu y de los particulares usos litrgicos de la Iglesia griega. Baslica de Santa Sofa en Constantinopla (Estambul) El plano arquitectnico de las iglesias bizantinas comprende esencialmente una construccin en plano central cubierta por una o ms cpulas, cuyos muros de escayola o ladrillo estn totalmente revestidos de mrmol policromado y de mosaicos con fondo dorado. La iglesia dedicada a Santa Sofa, es decir, a la divina Sabidura, que

Justiniano hizo levantar en Constantinopla en slo cinco aos (532-537) por los arquitectos asiticos Antemio de Tralles e Isidoro de Milesia, ha quedado como el tipo ms perfecto e insuperado. Desgraciadamente este maravilloso monumento fue muy maltratado por los turcos que hicieron desaparecer los mosaicos bajo el yeso, ahora lentamente vueltos a la luz por recientes restauraciones. Los cuatro minaretes fueron aadidos por ellos.

Su planta presenta dos partes distintas : a ) Un vasto atrio que mediante un doble prtico, el exonrtex y el nrtex, lleva a la iglesia por nueve puertas. b ) El cuerpo de la iglesia, constituido por un rectngulo de 76 por 68 metros y dividido en tres naves. La central, que es la ms ancha, forma en medio un cuadro, delimitado por cuatro pilones macizos, sobre los cuales se apoyan cuatro grandes arcos, que sostienen la inmensa cpula (31 metros de dimetro). El paso de la circunferencia al plano cuadrado sobre el cual est inserida se efecta mediante cuatro tringulos esfricos o penachos, que llegarn a ser el sistema preferido de la arquitectura bizantina. La cpula es adems mantenida en equilibrio por dos vastsimos bsides, abiertos uno en el gran arco que corresponde a la entrada y otro en la parte opuesta. En cambio, los dos arcos laterales estn cerrados por un muro subdividido en tres planos: el inferior, con prtico de columnas; el superior, con galera de columnas ( matroneo ) , y el tercero, con paredes perforadas por ventanas. A la grandiosidad de la concepcin arquitectnica corresponda la magnificencia de la decoracin interna; sta era toda a base de policroma, tanto en los mosaicos de gnero decorativo, con fondo unido de oro, de plata y de azul oscuro, como en los mrmoles que recubran las paredes y el pavimento: jaspe, alabastro, prfido y serpentines en sus diversas ramificaciones. El ambn estaba hecho a base de incrustaciones de marfil, oro, plata y piedras preciosas. El iconostasio, que separaba el santuario de la nave, se refleja apoyaba sobre una columna de plata. El altar era una mesa maciza de oro puro incrustada de perlas. El ciborio que lo cubra y el trono del patriarca eran de plata dorada. La luz durante el da se filtraba de las cuarenta ventanas abiertas en torno a la base de la cpula y de los dos Cpula de la Baslica de Santa Sofa bsides, y de noche, llamas que a centenares brillaban sobre el lampadario de plata suspendido de la cpula ( polycandela ) y en medio de las columnas suscitaban un tal reverbero de colores y un centellear de reflejos, que producan una impresin verdaderamente fantstica. La arquitectura religiosa bizantina se difundi, sobre todo, en Oriente, reduciendo, al correr del tiempo, el complicado tipo concntrico a un organismo ms simple; las ms de las veces, una planta de cruz griega con brazos iguales, con una cpula elevada sobre el cruce de los dos brazos, y otras, cpulas menores inscritas sobre cada uno de los cuatro ngulos.

Capitulo 5 : Los orgenes de la Baslica Latina (12/02/2011)

De dnde deriva el tipo de baslica cristiana que hemos descrito? He aqu una elegante cuestin que desde hace sesenta aos apasiona a los arquelogos y que apenas hoy comienza a iluminarse con luz segura. Tejer el conjunto de todas las varias soluciones dadas al interesante problema, nos llevara demasiado lejos; aludiremos solamente a las tres principales. El clebre arquitecto y escritor florentino Len Bautista Alberti (+ 1472), y con l una multitud no pequea de modernos arquelogos, encuentra el prototipo de la baslica cristiana en las llamadas baslicas civiles forenses, muy comunes en la poca imperial. En el lenguaje corriente los Reconstruccin de la Baslica Julia cercana al romanos llamaban baslica a cualquier sala lo bastante Foro (que serva de Tribunal, Bolsa y Mercado) amplia capaz de contener un buen nmero de personas, independientemente del objetivo. As encontramos baslica equestris exercitatoria (sala de equitacin) o baslica floscellaria (mercado de flores) Eran grandiosos edificios cubiertos construidos ordinariamente en las proximidades del foro, los cuales servan juntamente de tribunal, de bolsa y de mercado. Al exterior derrochaban toda la riqueza monumental de la arquitectura greco-romana; en el interior, las tres o cinco naves en que estaban divididos, con las respectivas galeras superiores, formaban una vasta sala capaz de un nmero considerable de personas. Por tanto, los cristianos encontraron en seguida en estas cmodas y majestuosas baslicas civiles el tipo de sus iglesias. Pero un examen detallado de los dos edificios deja ver numerosas y profundas diferencias. La baslica cristiana, a diferencia de la civil, no tiene nunca las apariencias suntuosas de los monumentos antiguos, como arcos, estatuas, prticos, columnas; su riqueza est toda en el interior y es simplemente decorativa. Faltan tambin generalmente las galeras superiores; en cambio, se encuentra siempre favorecida con un atrio, y muchas veces de un ala transversal (transepto), lo que no se verifica absolutamente en la baslica civil. Podemos decir en suma que, aparte alguna semejanza de planta, el espritu arquitectnico de los dos edificios es esencialmente diverso. b ) Una segunda teora, la ms difundida entre los arquelogos modernos y por stos variadamente enunciada, ve en la baslica cristiana un tipo compuesto, es decir, la combinacin de varios Seccion de la Baslica Ulpia Aemilia elementos arquitectnicos tomados de varias partes, entre los cuales principalmente las naves y el bside de la baslica civil pblica y privada, el atrio y la exedra de la casa romana y la cella memoriae de los cementerios. Esta teora, aparte las observaciones de detalle, tiene un defecto fundamental. No tiene en cuenta suficientemente la evolucin arquitectnico-litrgica, ya que la baslica no puede considerarse como un tipo original de edificio creado improvisadamente por la cabeza de un arquitecto de la poca constantiniana y por l elaborado sirvindose de mltiples y variados elementos, sino como trmino del desarrollo orgnico de aquellos edificios que en los siglos anteriores a la paz haban servido para las reuniones del culto, y sobre el plano de los cuales la liturgia cristiana haba modelado su ritual. c) Teniendo en cuenta estos criterios, varios arquelogos, entre ellos Dehio, Schultze, Grisar y Lemaire, han opinado que la baslica latina sea substancialmente una derivacin de la casa romana a peristilo, la domus ecclesiae de los tres primeros siglos, con mayores proporciones y con aquellas variantes que haban sido sugeridas, sea por los edificios parecidos preexistentes, sea con el fin de acoger las masas cada vez mayores del pueblo. En efecto, un examen de los dos tipos del edificio muestra no slo analogas sorprendentes, sino caracteres absolutamente idnticos.

Comprende exactamente las mismas partes de la domus grecoromana que hemos descrito: una nica entrada de la calle, un atrio cuadrangular con fuente, del cual se pasa a una vasta sala apoyada sobre dos filas paralelas de columnas; por ltimo, un espacio terminal ms restringido, el santuario. Como se ve, al atrio romano corresponde el atrio basilical; al peristilo, la nave; al oecus, el santuario. En efecto, si nosotros sobre el arquitrabe del peristilo levantamos a los dos lados un muro provisto de ventanas para dar luz al ambiente y cerrado en alto por la armadura del techo, tenemos la clsica nave de la baslica como en Santa Mara in Cosmedin. Pruebas de esta transformacin pueden ser varias circunstancias, que de lo contrario no pueden explicarse. As:

Santa Mara in Cosmedin

a) El desnivel existente en muchas antiguas baslicas por ejemplo, en la antigua de San Pedro entre el plano de la nave lateral y el de la central, de la misma manera que en las casas romanas el patio estaba situada ms bajo que las galeras para facilitar el descenso de las aguas. b) La posicin ocupada un tiempo por los fieles en las baslicas, ya que, como es sabido, stos generalmente estaban en las dos naves menores, mientras la tercera quedaba vaca o slo en parte ocupada por la schola cantorum. Para obtener mejor ese fin se colocan balaustradas entre columna y columna como en San Pedro en Toscanella (Roma) Ahora esta costumbre, a primera vista bastante extraa, resulta natural si se la hace remontar a la poca en la cual la nave del medio, es decir, el plano del peristilo, que permaneca a techo descubierto y era generalmente un jardn, no poda ser utilizado por los fieles. c) La falta de techo sobre la nave central que se encuentra en algunas antiguas baslicas, como Santa Mara la Antigua . En cuanto a la derivacin del santuario absidal del oecus domstico, ntese que estas dos especies de salas tenan un fin y una San Pedro en Toscanella (Roma) situacin idntica: ambas formaban la parte principal de los edificios respectivos; y por ser destinadas a recibir los personajes ms distinguidos estaban provistas de bancos y asientos. Adems es fcil adivinar cmo de los lugares adyacentes al oecus se haya pasado naturalmente al transepto, al diaconicum, a la prtesis. d) No hay que olvidar, finalmente, el hecho muy significativo de que la baslica cristiana de los siglos IV y V, si bien ha adquirido ya un propio organismo constructivo, se nos presenta casi siempre unida o aun incorporada a un complejo monumental ms vasto, que comprende edificios o lugares de distinta clase, teniendo con ella relaciones de servicio, pero que muestran palpablemente el ser una derivacin de las antiguas habitaciones que constituan la domus ecclesiae . Ciertamente esta tercera teora no escapa a alguna seria objecin; pero conviene reconocer que, mejor que las otras, da una solucin lgica y satisfactoria al complejo problema del origen de la baslica. En el lenguaje litrgico se da el ttulo de baslica a algunas iglesias que por su singular importancia y dignidad gozan de especiales prerrogativas. Estas se dividen en baslicas mayores o patriarcales y en baslicas menores. Las primeras son cuatro: San Juan de Letrn, mater et caput omnium ecclesiarum, (Madre y cabeza de todas las Iglesias) sede del patriarca de Occidente, el papa; San Pedro en el Vaticano, que se considera, por una ficcin litrgica, sede del patriarca de Constantinopla; San Pablo, atribuida al patriarca de Alejandra, y Santa Mara la Mayor, al de Antioquia. A stas se agrega a veces la baslica de San Lorenzo extramuros, propia del patriarca de Jerusaln. Las baslicas menores, excluida la anterior, son ocho: Santa Cruz de Jerusaln; San Sebastin, Santa Mara in Trastevere, San Lorenzo in Dmaso, Santa Mara in Cosmedin, los Santos Apstoles, San Pedro in Vnculis y Santa Mara in Montesanto, Santa Maria Antiqua (Roma) La Santa Sede suele a veces elevar al rango de baslica menor alguna iglesia insigne extra Urbem, concedindole el ttulo y los privilegios propios de las iglesias homnimas romanas. Estos comprenden el uso de la umbela, de la campanilla, y de la capa magna en las procesiones.

La campanilla o tintinbulo, que es llevada delante de la cruz procesional, tiene todava como fin el llamar la atencin y la piedad de los fieles sobre el paso del cortejo. La umbela o sinachium (de = cohabito ), llamado tambin papilio(por la forma de una mariposa), es un paraguas semicerrado, derivacin y transformacin de las tiendas militares antiguas, en forma cnica, y particularmente de aquella que serva de pabelln al emperador en el campo. Como insignia imperial, pas ms tarde entre las prerrogativas honorficas de la Iglesia, y como tal la vemos ya en uso en el siglo XIII. Un fresco en el oratorio de San Silvestre, junto a la iglesia de los Cuatro Santos Coronados, en Roma, muestra a un clrigo que tiene sobre la persona del papa, en seal de honor, la umbela. El significado imperial y papal de la insignia se comprende mejor puesto especialmente en relacin con la baslica lateranense, la cual tiene la dignidad de ser madre y cabeza de todas las iglesias de Roma y del mundo porque es catedral del Papa, obispo de Roma. Tintinbulo, umbela y cirio de la La sombrilla, tejida a bandas amarillas y rojas (oro y prpura), los Baslica de Brujas colores de la Iglesia Romana hasta Po VII, lleg a ser insignia caracterstica de aquella baslica; ms an, en el uso comn tom el nombre de "baslica." De la baslica madre pas despus a las otras como seal de honor y de preeminencia y como recuerdo, aunque un poco curioso, de la antigua grandeza de Roma y de la Iglesia.

Capitulo 4 : La baslica latina y su estructura (2 Parte) (05/02/2011) No obstante la baslica, cuanto ms revelaba al exterior su pobreza constructiva y arquitectnica, tanto ms se impona interiormente por la suntuosidad y el esfuerzo de los ornamentos y de la decoracin . El cielo raso estaba pintado y decorado; preciosos mrmoles variados revestan las paredes inferiores; mosaicos policromados con fondo de oro estaban incrustados en los muros de la nave del medio y en el bside; dos pulimentadas filas de columnas, que sostena una riqusima viga, se reflejaban sobre el pavimento, finamente taraceado por artfices alejandrinos; cortinas de seda y de brocado y tapices histricos estaban colocados entre las columnas; una gran multitud de candelabros y de lmparas, ya suspendidos ya apoyados, de bronce, de plata, a veces de oro, iluminados con centenares de llamitas, esparcan por la vasta aula una luz tranquila, que reflejaban vivamente el oro y las piedras preciosas de los objetos Mosaico del cortejo de las vrgenes en San Apolinar sagrados -cruces, coronas, clices, patenas- colocados sobre el altar y alrededor del ciborio. el Nuevo en Rvena Es interesante sobre el particular la respuesta del abad San Nilo (+ 430) a un cierto Olimpiodoro, noble bizantino, el cual, habiendo construido una iglesia, le pregunta sobre un proyecto suyo de decoracin a base de escenas pastoriles, de caza, de pesca, etc. "Todo esto, responde el Santo, es muy vulgar." Y sugera, por el contrario, el poner en el santuario una majestuosa figura de la cruz y pintar sobre las paredes las historias del Antiguo y del Nuevo Testamento , a fin de que tambin los nefitos pudiesen aprender a conocer las bellas acciones de los fieles servidores de Dios. La antigua iconografa basilical era, en efecto, eminentemente bblica. Esto lo atestiguan en el 333 el peregrino de Burdeos para las baslicas de Jerusaln y San Flix de Nola para las iglesias por l construidas; y si, desgraciadamente, no nos queda nada de la decoracin primitiva de las baslicas del siglo IV, los ciclos de mosaicos de los siglos V-VI todava existentes en Santa Mara la Mayor de Roma, y en San Apolinar el Nuevo de Rvena, son una prueba de todo ello. Los objetos preferidos eran las historias de los patriarcas y los episodios de la vida del Salvador. Para estos ltimos, el artista interpretaba no slo las narraciones de los Evangelios cannicos, sino que se inspiraba con gusto tambin en las leyendas de la literatura apcrifa. Los mosaicos del

arco triunfal de Santa Mara la Mayor, que contienen escenas de la infancia de Jess, dependen ampliamente del Protoevangelio de Santiago. Adems, el antiguo simbolismo de las celdas cementeriales pasa a formar parte de la decoracin fastuosa de los bsides, de los arcos triunfales, de los transeptos, de los pavimentos, combinndose con smbolos nuevos. Vemos as repetido el motivo ornamental de la via, figura de la Iglesia; de los pavos reales, smbolo de la inmortalidad, dispuestos a los dos lados del cantharus,del que mana el agua de la vida; el cordero divino derecho sobre la roca, de la cual salen los cuatro ros (Evangelios), mientras a derecha e izquierda estn alineadas doce ovejas. Va, finalmente, desapareciendo el smbolo antes popularsimo del pez, substituido por el monograma constantiniano de Cristo y de la cruz con piedras preciosas, que comienza a campear desenvuelta, como signo de triunfo, en las concavidades absidales. Finalmente, se debe hacer resaltar la importante transformacin sufrida por el tipo iconogrfico de Cristo. Mientras en las pinturas que estaban en los cementerios era generalmente representado como adolescente imberbe y ms bien como figura episdica, en la iconografa basilical aparece adulto, con barba y respirando con solemne majestad. El clsico mosaico de Santa Pudenciana (s. IV) lo presenta como sentado sobre una silla imperial, con el libro de la ley en la mano (la traditio legis ), rodeado de los apstoles, con el fondo verdeante de la Jerusaln celestial. Encima campea la cruz. La idea de esta grandiosa figura de Cristo sobre el trono en el bside, al cual estn coordinadas todas las figuras, no era solamente un magnfico elemento decorativo, sino la expresin plstica del triunfo de Cristo sobre sus enemigos y del concepto dogmtico de que Cristo es el centro de toda la liturgia. La antigua costumbre de rezar con los brazos dirigidos a Oriente sugiri en seguida el dar una orientacin tambin a los edificios del culto. Se encuentra la primera prescripcin hacia el final del siglo III en la Didascalia: Segregetur Pavos reales y cntaro en Santa presbyteris locus in parte domus ad orientem versa... nam Orientem versos Constanza oportet vos orare (1); a la cual hacen eco las Constituciones apostlicas: Aedes ( ecclesia ) sit oblunga, ad orientem versus, navi similis (2). El bside, por tanto, deba mirar a Oriente, de forma que, orando, el pueblo tuviese la mirada dirigida hacia aquella direccin. En Oriente esta disposicin de las iglesias deba de ser general, porque el historiador Scrates cita como una singularidad el caso de una iglesia en Antioqua que miraba hacia el Occidente.En Occidente es San Paulino, obispo de Nola (+ 431), que comienza a hablar de la orientacin en las iglesias como de un uso bastante comn. Pero sta slo prevaleci ms tarde especialmente en las Galias. En Roma podra parecer que en un principio no se tuvo en cuenta este simbolismo constructivo, porque las ms antiguas baslicas no muestran precisamente el estar orientadas hacia el este. Se trata de iglesias edificadas sobre materiales de construccin que remontan a la Antigedad o en las cuales las condiciones locales no permitan una estricta orientacin este-oeste. En algunas el bside mira al noroeste, como en San Clemente que siendo construida sobre cimientos antiguos (recordemos el subterrneo de culto mitrico) tiene su entrada en direccin sudeste. Sin embargo nada impidi que el sacerdote y los fieles se dirigieran hacia Oriente para la plegaria y el sacrificio como lo exiga el antiguo uso cristiano. Es por eso que el celebrante se coloca mirando hacia la entrada de la baslica (sudeste) teniendo ante sus ojos, con solo un ligero giro, el Oriente. Al mismo tiempo ante s tiene toda la nave que sirve por una parte de schola, con dos

Santa Pudenciana en Roma

Planta e interior de la Baslica de San Clemente en Roma

ambones para la lectura de la epstola, gradual y evangelio, y por otra parte, la ms baja, lado a lado y ante l, hombres y mujeres separados por el recinto de la schola. Veremos en el prximo captulo las apasionantes teoras el origen de las baslicas latinas.

Tambin en la baslica de Letrn el bside mira al suroeste, para orientarse hay que poner el altar mirando hacia la puerta, dando la falsa impresin de celebrar versus populum. NOTAS: 1. Segrguese para los presbteros (por eso se le llama presbiterio) un lugar en la parte de la casa (del Seor) que mira a oriente pues conviene que vosotros oris vueltos hacia el Oriente. 2. La casa (la iglesia) sea alargada, mirando hacia el oriente, asemejando una nave.

Capitulo 3 : La baslica latina y su estructura (29/01/2011) Apenas, a principios del siglo IV, el edicto de Miln (313) hubo sellado el triunfo de la Iglesia sobre el paganismo, se vieron en todas las provincias del Imperio multiplicarse con inesperada y maravillosa rapidez los edificios a propsito consagrados al culto cristiano. Pero cosa singular, el tipo arquitectnico escogido fue casi idntico en todos; aquel que en el lenguaje eclesistico y en la historia del arte es conocido con el nombre de baslica latina. Con tal nombre, los romanos queran indicar una gran aula o un noble edificio pblico o privado; pero en los siglos IV y V lo vemos muy frecuentemente escogido por los escritores para designar, en general, toda clase de iglesias, y, sobre todo, los suntuosos edificios culturales edificados en la poca constantiniana. As, Constantino llama baslica a la iglesia en una carta a Macario de Jerusaln, y el peregrino de Burdeos, con el mismo ttulo, a la iglesia del Santo Sepulcro: Ibi modo, iussu Constantini imperatoris, baslica facta est, id est dominicum mirae pulchritudinis (1)

Baslica constantiniana de la Natividad en Beln (333-335)

Los caracteres de la baslica latina, al menos en Occidente, se pueden fcilmente deducir del examen de los edificios de este gnero que, remontando a los siglos IV y V, o han conservado substancialmente las lneas primitivas o, habindolas modificado en parte a travs de los siglos, pueden ser reconstruidos mediante la bsqueda arqueolgica y los testimonios de los antiguos escritores. Tales edificios, para limitarnos a Roma y a los ms conocidos, son los siguientes:

1) La baslica del Salvador (San Juan de Letrn), erigida por el papa Silvestre (314-335) sobre el rea del antiguo palacio de los Lateranos, ahora profundamente modificada. 2) La baslica de San Pedro, en el Vaticano, sobre la tumba del Prncipe de los Apstoles, a lo largo de la va Cornelia. Aunque reemplazada en los siglos XVI-XVII por la obra monumental de Bramante y Miguel ngel, la vieja baslica pudo ser reconstruida con el auxilio de antiguos diseos y las indicaciones de los escritores medievales. 3) La baslica de San Pablo, en la va Ostiense. Constantino levant primero un pequeo edificio, derribado despus por Valentiniano (386) para dar lugar a la amplia y magnfica baslica que dur hasta el 1823, cuando se incendi. La actual reproduce bastante fielmente la forma y las dimensiones de la antigua. 4) La baslica de Santa Mara la Mayor, sobre el Esquilino, fundada por el papa Liberio (357-366) y restaurada por Sixto III (432-440). Es la que conserva ms que ninguna Planta de la Baslica de todava inalterado, excepto el atrio, suprimido, y un arco en el doble orden jnico interno, el Letrn (333-335) plano de la construccin primitiva. 5) Las baslicas menores de Santa Ins Extramuros; de Santa Sabina, sobre el Aventino, hace unas dcadas devuelta a su aspecto primitivo; de San Lorenzo, en Campo Verano, y pocas otras. Analizando estos y los numerosos monumentos parecidos, se descubre en seguida que todos fueron construidos segn un plano y modelo bastante uniforme, el cual comprenda tres elementos principales: el atrio, las naves y el santuario. Planta de la antigua Baslica a ) El atrio era un patio cuadrangular a de San Pedro cielo descubierto, rodeado generalmente Santa Ins Extramuros de un prtico de columnas, con una fuente en medio ( cantharus ) , que serva para las ceremonias simblicas. El ala del atrio adosada a la fachada de la baslica se llamaba nrtex . El atrio por la parte exterior estaba cerrado por todas partes, excepto por delante, donde una puerta coronada por un propileo, daba a la calle. b) Las naves constituan la baslica propiamente dicha, es decir, un vasto espacio rectangular cerca de dos veces ms largo que ancho, dividido por una doble fila longitudinal de columnas en tres campos o naves, pero de manera que la central fuese ms ancha que las laterales. Adems, la nave del medio era ms elevada que las otras con el fin de obtener, mediante ventanas abiertas en los muros del flanco superior, la luz necesaria para todo el ambiente. Las naves laterales generalmente no tenan ventanas. En medio de la nave del centro, inmediatamente delante del santuario, una ancha empalizada cerrada por cancelas de mrmol rodeaba el lugar destinado a la schola cantorum; dos pequeos ambones se levantaban a ambos lados de la balaustrada para servir a las lecturas de la Sagrada Escritura y al cantor solista del salmo responsorial. c) El santuario estaba en la extremidad de la nave central, pero elevado un poco sobre el plano de sta. Terminaba en un bside semicircular (concha, exedra), al fondo del cual, cubierta por un velo, se ergua la ctedra episcopal, el trono del pontfice, y alrededor haba simples bancos de piedra para los presbteros. Delante de la ctedra y debajo del arco del bside se levantaba el altar, el centro espiritual de todo el edificio, formado por una simple mesa de piedra protegido por un ciborio sobre cuatro columnas. Tal era, en sus lneas generales, la disposicin interna de la baslica latina; sin duda, simplicsima en los sobrios motivos arquitectnicos, pero coordinada, orgnica, en todas sus partes y de impresin majestuosa y solemne. De ordinario, los fieles no ocupaban la nave central, sino solamente las dos laterales: a la derecha, los hombres; a la izquierda, las mujeres, convergiendo ambos hacia el altar, donde el pontfice, de cara a ellos, celebraba, junto con los presbteros, el santo sacrificio. El atrio con sus prticos estaba reservado a los catecmenos y a aquellas otras clases de personas a las cuales no era consentido el asistir a los divinos misterios.

En cuanto al aspecto exterior, las baslicas no mostraban nada de extraordinario. El edificio, aparte una cierta grandiosidad de mole en los ms grandes, se presentaba ms bien pesado, con flancos de estructura muy comn en ladrillo, de arco plano, abiertas a la altura de la nave central. NOTAS 1. All recientemente, por orden del emperador Constantino, se construy una baslica, es decir una Casa del Seor de admirable belleza.

Capitulo 2: Las Domus Ecclesiae primitivas (2 parte) No debemos, finalmente, olvidar los famosos ttulos romanos, es decir, las veinticinco iglesias presbiterales de la ciudad, cuya remota antigedad resulta ya de la forma de su nombre. Un gran nmero, al menos desde el principio, no lleva el ttulo de un santo, en especial de un mrtir; sino que, como era costumbre en los edificios profanos, se denomina simplemente por el fundador o propietario, cuyo nombre (ttulus ) apareca grabado encima de la entrada. En un perodo posterior, una tal denominacin, comottulus ( Vestinae, Equitii, Byzanti, Prxedis, Pammachii ), hubiese sido imposible, porque con el progreso del tiempo solamente los mrtires y despus los santos en general consiguieron el honor de dar el nombre a las iglesias." El uso antiguo se explica muy bien si se piensa que en un principio los ttulifueron otras tantas casas privadas, concedidas por sus piadosos propietarios para las necesidades del culto, y cuyo nombre qued a ellas unido. Despus de la paz, transformadas en baslicas, perdieron la fisonoma original; pero las excavaciones practicadas en los subterrneos de muchas de ellas, como Santa Cecilia, San Clemente, Santa Sabina, Santa Prisca, Santos Juan y Pablo, San Crisgono, etc., han puesto de relieve los restos de la casa primitiva. Podemos, por tanto, sostener que las numerosas iglesias -y San Optato, en el 370, afirma que eran ms de cuarenta- posedas por los cristianos inmediatamente antes de la paz, eran casas verdaderas y propias, ya desvinculadas del dominio privado y pasadas a la propiedad corporativa de la comunidad cristiana. stas, aparte las particularidades de las acomodaciones de los lugares internos para el clero, el guardin, los ornamentos litrgicos, etc., eran exclusivamente habilitadas para la celebracin del culto; si bien en cuanto al aspecto externo no deban distinguirse de las otras casas de los nobles romanos. Desde la cripta bajo el bside de San Martino ai Monti, el Titulus Equitii Estas conclusiones han sido recientemente confirmadas por el descubrimiento hecho en Dura Europos, sobre el ufrates, de una "casa de la Iglesia," en gran parte conservada en la planta baja. Se trata de una gran casa de habitacin del siglo II, transformada en el 232 en domus ecclesiae, con decoraciones de escenas bblicas del Antiguo y Nuevo Testamento y provista de locales accesorios, entre ellos el baptisterio. Por esto, una opinin absolutamente errnea , aunque largamente difundida, es aquella de que los cristianos durante el perodo de las persecuciones se reuniesen en las catacumbas para celebrar los sagrados misterios y para El titulus Equitii bajo la iglesia de San Martino ai escaparse de los enemigos. La falta de fundamento de esta Monti leyenda se revela, sobre todo, por el hecho de que los recintos de las catacumbas son totalmente insuficientes para contener un nmero razonable de personas. Baste notar que uno de los ms amplios, la Capilla Griega del cementerio de Priscila, verdadera iglesia cementerial, no sobrepasa los cincuenta metros cuadrados de superficie, mientras la comunidad de los fieles de Roma, a mitad del siglo III, deba ser muy numerosa si mantena 1.500 pobres.

Se objeta frecuentemente con el hecho de que Sixto II fuese sorprendido el 6 de agosto del 258 con sus diconos en el cementerio de Calixto, mientras explicaba al pueblo la palabra de Dios: quebrantando as el edicto de Valeriano que prohiba la reunin en los cementerios. Pero hay que recordar que aquel cementerio tena una parte sobre la tierra ( sursum ) , ahora desaparecida, por lo cual es legtimo concluir que sea aqu donde haya tenido lugar la captura del papa. En el cementerio subterrneo no haba lugar capaz para una reunin del pueblo; la capilla de los Papas no habra contenido ms que unas quince personas. No es adems verdadero que las catacumbas fuesen desconocidas para los paganos, y mucho menos para la polica imperial. En Cartago, en efecto, como nos atestigua Tertuliano, el populacho gritaba: Areae ipsorum ( scilicet Christianorum ) non sint (1); y el Frescos en el emperador Valeriano prohibi expresamente a los cristianos la entrada en los cementerios. baptisterio de Dura Si se celebraron servicios religiosos en las catacumbas, tuvieron un carcter excepcional, Europos ya que generalmente los aniversarios de los mrtires eran celebrados en la cmara fnebre, provista de capillita con los edificios anejos, llamada cella memoriae o cella mrtyris (2) erigida sobre su tumba. Aqu se reuna el clero, mientras los fieles estaban a techo descubierto. Una de estas cellae, con tres bsides ( cella trichora ), existe todava en el cementerio de Calixto, edificada quiz por el papa Ceferino (203-220) en honor de los Santos Sixto y Cecilia. Con todo esto podemos preguntarnos si antes de la paz constantiniana los fieles haban construido edificios sagrados a propsito, es decir, constituidos esencialmente por una gran aula cubierta, dispuesta para las celebraciones litrgicas; en suma, el precedente de la baslica cristiana. La respuesta afirmativa es sumamente probable. Capilla Griega del Cementerio de Priscila En Oriente, San Gregorio Niseno habla de la construccin de una gran iglesia erigida por San Gregorio Taumaturgo en Neo-Cesrea, con la ayuda de toda la poblacin cristiana, hacia la mitad del siglo III, y sus palabras hacen suponer que se tratase de un edificio propio para las reuniones sagradas.

En Occidente, los descubrimientos hechos debajo de algunas baslicas de poca posterior parecen confirmar idnticas conclusiones. Los trabajos ejecutados en la clebre baslica eufrasiana de Parenzo, construida poco despus del 521, han hecho encontrar debajo del pavimento restos de los muros de un santuario anterior, atribuido al final del siglo III, formado por un aula rectangular con el altar en el fondo, y a los lados una sala lateral menos ancha, y todo formando una construccin separada. Podran citarse otros ejemplos de este gnero, de poca anterior al siglo IV, los cuales han preparado el magnfico florecimiento basilical del perodo constantiniano. El trmino ecclesia (del griego = convoco), que ahora comnmente sirve para designar el edificio del culto, significaba en el lenguaje clsico la asamblea plenaria de todos los ciudadanos libres, de donde pas con sentido anlogo Agnus Dei y planta de la Baslica Eufrasiana de Parenzo (actual antes a los LXX y despus al Nuevo Prec en Croacia) Testamento para indicar la reunin de los fieles para la celebracin del culto, y finalmente, por una fcil metonimia, el lugar mismo donde se celebraba la reunin, la domus ecclesiae. En este sentido, los paganos usaban el trmino templum; pero los cristianos, al principio al menos, rechazaron el servirse de tal trmino, por evidentes razones de oportunidad, y prefirieron adoptar el de ecclesia. De esta propiedad de los trminos se dira que estaba en conocimiento la misma autoridad romana, porque el emperador Aureliano, en el 274, insistiendo un da ante el Senado a fin de que se decidiese a consultar los libros sibilinos, escriba: Miror vos, patres sancti, tam diu de aperiendis Sybillinis dubitasse libris, perinde quasi in Christianorum ecclesia, non in templo deorum omnium tractaretis . Aqu la contraposicin entre los dos vocablos es evidente. En el siglo III, la mayor parte de los escritores sagrados, y con stos los padres del snodo de Elvira (304) y laDidascalia, usan ya el trmino ecclesia para indicar el lugar del culto cristiano, y la denominacin prevaleci despus. Pero el edificio material y visible del culto es smbolo de un edificio espiritual e invisible, formado por la reunin de todos los creyentes no en acto, en un lugar determinado, sino en espritu, esparcidos por toda la tierra y formando la gran familia cristiana, la Ecclesia Christi. La imagen ha sido encontrada por Jesucristo mismo: Super hanc Petram

aedificabo Ecclesiam meam, desarrollada despus admirablemente por San Pablo: am non estis hospites et advenae, sed estis cives sanctorum et domestici Dei; superaedificati super fundamentum apostolorum et prophetarum ipso sumo angulari lapide Christo lesu. In quo omnis aedificatio constructa crescit in templum sanctum in Domino; in quo et vos coaedificamini in habitaculum Dei in Spiritu ( 4). La liturgia ha insertado estos sublimes conceptos en el Oficio de la Dedicacin y en las frmulas ceremoniales del solemne rito consagratorio de una iglesia, mediante el cual se toma posesin en nombre de Dios y se consagra irrevocablemente a l el edificio del culto. Pero de esto trataremos a su tiempo. NOTAS 1. Campos de ellos (es decir de los cristianos) no haya. 2. Celda (capilla) de la memoria, o capilla del mrtir. 3. Me admiro de que vosotros, padres santos, hayis dudado durante tanto tiempo acerca de la conveniencia de abrir los libros sibilinos, tal como si os estuvierais moviendo en la iglesia de los cristianos, y no en el templo de todos los dioses. 4. La Iglesia de Cristo Sobre esta Piedra edificar mi Iglesia Ya no sois huspedes y extranjeros, sino q ue sois ciudadanos de los santos y miembros de la casa de Dios; sobreedificados sobre los cimientos de los apstoles y de los profetas con la misma suma piedra angular, Cristo Jess. En el cual toda edificacin construida crece en templo santo en el Seor; en el cual tambin vosotros sois coedificados en habitculo de Dios en el Espritu.

Captulo 1: Las "Domus Ecclesiae" primitivas (parte 1) Sabemos por los Hechos de los Apstoles que, constituido despus de Pentecosts el primer ncleo de fieles, los apstoles continuaron frecuentando el templo para la oracin oficial; pero para celebrar la Eucarista, a falta de un lugar propio de culto, reunan a los creyentes ya en una, ya en otra de sus casas . Es fcil suponer que ellos eligiesen a tal fin aquella parte de la casa llamada por los griegos (angaion) (hyperon), la cual estaba encima de la planta baja y es todava hoy en Oriente la sala reservada a las grandes fiestas familiares. Aqu, en efecto, Ruinas de la Casa de Pansa en Pompeya encontramos reunidos a los apstoles en el momento de la venida del Espritu Santo; aqu tambin se lee que se retiraba San Pedro a orar; aqu tambin San Pablo celebr en Trade los divinos misterios. Algunas de estas domus ecclesiae o ecclesiae domesticae (1) son ms de una vez nominalmente recordadas en los Hechos y en las cartas paulinas: en Jerusaln, la de Mara, madre de Marcos; en Efeso, la de Tiranno ; en Corinto, la de Tito; en Colosas, la de Filemn; en Laodicea, la de Ninfa; en Roma, la de Aquila y Priscila sobre el Aventino. Sin embargo, con el crecimiento de la comunidad cristiana, y por esto mismo de los diversos correspondientes servicios, es preciso admitir que no una sala cualquiera, sino la mayor parte de la casa hubiera sido habilitada para los servicios del culto. Por otra parte, las casas antiguas -se entiende las de gente patricia, bastante numerosas en las ciudades an de segundo orden- se prestaban muy bien para esto. En efecto, del examen de las casas de Pompeya, por ejemplo la de Pansa o la de los Vettii , y por los planos de las romanas, trazadas sobre la forma urbis, se ve que las habitaciones patricias de la poca imperial estn generalmente compuestas por dos cuerpos principales: el atrio y el peristilo.

El atrium, la corte comn del servicio, que comunicaba directamente con la calle mediante el vestibulum(ostium) , era rectangular, sin columnas y cubierto slo a los cuatro lados, mientras en el centro una cisterna (impluvium) serva para recoger el agua de lluvia. Alrededor del atrio estaban las habitaciones ms comunes; en el fondo, sobre el eje del vestbulo, se abra el tablinum, que comunicaba por una verja con la segunda corte el peristilo. Este, ms vasto que el atrio y rodeado por todas partes por una majestuosa columnata, constitua la verdadera morada familiar. Aqu estaban Planta de la Casa de Pansa (Pompeya) las habitaciones reservadas, el triclinio, el estudio, y de frente al tablinum, el oecus o esedra o saln de recibimiento. La casa, al exterior, generalmente no tena ventanas, pero estaba rodeada por almacenes o sola. Conforme a esta disposicin topogrfica de la casa grecoromana se ha ideado el plano del primitivo servicio litrgico. Cuando un patricio hecho cristiano quiere conceder la propia habitacin para uso de la Iglesia, el atrio contiguo a la calle, y por esto expuesto a posibles sorpresas, fue reservado a los catecmenos y a los penitentes en el momento de la misa de los fieles; stos, en cambio, divididos segn el sexo, tuvieron acceso en la doble galera del peristilo. El clero, encabezado por el obispo y los sacerdotes, era natural que fuese a ocupar el oecus , el saln de enfrente, que le permita estar a la vista de todos, presidir la asamblea y dominarla completamente. Una cortina colgada deltablinum, o una puerta, podan en el momento oportuno impedir a los no iniciados que estaban en el atrio, el asistir a las partes ms secretas de la funcin. Esta reconstruccin de una domus ecclesiae la atestiguan no pocos testimonios de los escritores eclesisticos de los Planta tridimensional de la Casa de los Vettii con su primeros siglos, los cuales, refirindose a los lugares del gran peristilo culto, asocian de ordinario los dos conceptos de iglesia y de casa. Tertuliano llama a la iglesia domus Dei (2); San Hiplito, ; San Cipriano, Dominicum ( = casa del Seor); Clemente Alejandrino, domus dominica (3); el pagano Porfirio (siglo III), "la casa grandiosa de Dios"; Ensebio, domus ecclesiae . La Didascala,aludiendo a la iglesia, la designa locus in parte domus ad orientem versa (4). Las apcrifas Recognitiones Clementinae(romance de final del siglo II) cuentan de un cierto Tefilo, rico magistrado de Antioqua, que convirti la propia casa en iglesia: Domus suae ingentem basilicam ecclesiae nomine consecravit (5). El mensaje verbal autntico de la autoridad municipal romana que en el 303, durante la persecucin de Diocleciano, inquiri en la iglesia de Cirta, en frica, no la designa como iglesia, sino como casa: Cum ventum esset ad domum in qua christiani conveniebant... (6) Se registran las habitaciones del obispo y de los sacerdotes, los objetos encontrados en la biblioteca, en el triclinio, en la despensa; prueba evidente de que se trataba, en realidad, de una casa-iglesia con las correspondientes dependencias. Cuando, hacia el 272, Pablo de Samosata fue condenado como hereje, resistindose a ceder la iglesia de Antioqua, en la cual habitaba, el emperador Aureliano decret con un rescripto que la domus ecclesiae fuese consignada a aquellos que estaban en comunin con los obispos de Italia y de Roma. NOTAS 1. 2. 3. 4. 5. 6. Casas de la iglesia (de la asamblea) o iglesias domsticas. Casa de Dios. Casa del Seor. Lugar en la parte de la casa que mira a oriente. Consagr con el nombre de iglesia la enorme baslica (saln regio) de su casa. Habiendo llegado a la casa en que se reunan los cristianos

Comprender y vivir la arquitectura cristiana (8/01/2011)

Conocidos y estudiados los gestos litrgicos, comenzamos este ao 2011 con un estudio sobre los edificios del culto, sus partes y accesorios. Tambin en este apartado seguiremos principalmente la Historia de la Liturgia de Don Mario Righetti en su primera edicin italiana de 1945 ms extensa y completa que la edicin espaola que la B.A.C. realiz aos ms tarde. Debera resultar trascendental en estos impulsos iniciales de un nuevo movimiento litrgico que redescubramos los cimientos, muy especialmente de la arquitectura cristiana y de los principios que a travs de los siglos la animaron as como de todos los complementos que nacieron a partir del edificio cultual.

Benedicto XVI ante 300 artistas en la Capilla Sixtina

El arte para un cristiano es una invitacin a la esperanza , virtud teologal que no defrauda, fuente de alegra que se fundamenta en una base slida que es Cristo. La Iglesia adems de ser depositaria de la fe , tiene una riqusima tradicin de imgenes al servicio de la transmisin de la fe , al mismo tiempo que comprendemos, conocemos, interpretamos el patrimonio artstico de la Iglesia. Si Dios ha entrado en la historia del hombre, es posible encontrarse con l y para que ese encuentro fructifique es necesario rechazar la autosuficiencia y abrirse a la humildad. La importancia del arte en su labor misionera universal es tal, que es una autntica catequesis. A travs del arte, la Iglesia hace accesible el mensaje de Cristo a todos los pueblos , as nacieron las Biblias de piedra, en el romnico, cuyo objetivo era la docencia : ensear a la mayora de los fieles no ilustrados cual era la historia de la Salvacin. El pueblo aprenda la doctrina de la Fe a travs de los muros de las Iglesias mejor que un libro abierto, gracias a su contenido simblico. Como dice Benedicto XVI: " Si nuestra Fe sigue viva, toda esta herencia tampoco muere , sino que sigue presente en las Catedrales, iconos, msica, pintura, literatura, todo es un destello del espritu de Dios". La belleza de las cosas visibles, creadas, nos conduce a las invisibles y a travs de los ojos se puede llegar al alma. El arte serva en el romnico para ensear los dogmas del cristianismo y los grandes ideales de la poca medieval. No exista diferencia entre arte-creencia: la gente aunque no fuera creyente, poda apreciar y disfrutar. Por otro lado, no hace falta ser creyente para apreciar los valores de una civilizacin. Si hay algo en comn en toda Europa es el cristianismo, que lo recorre de un extremo a otro, ms de 4000 catedrales gticas en Europa occidental reflejan el culto cristiano y la belleza de la Fe. Juan Pablo II en una carta a los artistas les dice: "la Fe tiene necesidad de arte". El cardenal Poupard que fue prefecto del Pontificio Consejo para la Cultura dice: " la belleza es necesaria para anunciar el Evangelio . La conversin es siempre obra del Espritu Santo que se sirve de tantos medios que nadie pudiera haberse imaginado. Las conversiones fulminantes han tenido siempre una preparacin y podemos afirmar que la va pulchritudinis , la va de la belleza representa uno de esos caminos privilegiados". El Papa Benedicto XVI explic que el arte cristiano, especialmente presente en los museos vaticanos puede ser un medio para acercar la verdad cristiana a no catlicos, incluso a no creyentes. "El acercamiento a la Verdad Cristiana por medio de la expresin artstica o histrico-cultural es una ocasin para hablar a la inteligencia y a la sensibilidad de las personas que no pertenecen a la Iglesia Catlica. La capilla Sixtina constituye en ste contexto una cima insuperable". En febrero de 2010 el Papa dijo: "la dimensin cultural de la Fe es un compromiso para todos". En noviembre de 2009 Benedicto XVI rene a 300 artistas en la Capilla Sixtina, les llam custodios de la belleza , como reflejo de lo divino y una poderosa fuerza que eleva a la persona humana, ms importante en tiempos de fesmo y crisis econmica. "Gracias a vuestro talento podis hablar al corazn de la Humanidad, tocar la sensibilidad personal y colectiva, suscitar sueos y esperanza". Les invit a ser, a travs del arte, testigos de la esperanza. Con mucha claridad, Joseph Ratzinger, explica que" la sacralidad de la imagen implica la vida interior del artista, su encuentro con el Seor: deriva de una visin interior, fruto de una contemplacin y de un encuentro creyente con el Resucitado". " La dimensin eclesial es esencial en el arte sacro" Jess nos dice "donde est vuestro tesoro all estar tambin vuestro corazn " (Lc 12,34). El artista cristiano debe hacer la opcin radical de poner a Cristo como nico Seor de su vida y de su arte. Esto implica tambin la humildad

de un recorrido de formacin, artstica, moral y espiritual, con la conviccin de que el trabajo artstico es una vocacin. El pasado 6-7 de noviembre, Benedicto XVI, el "peregrino de la fe" ha venido a Espaa, en su viaje a Santiago para recordarnos que "somos seres en bsqueda, seres necesitados de verdad y belleza", que no podemos silenciar la realidad esencial de la vida humana, que "es necesario que Dios vuelva a resonar gozosamente bajo los cielos de Europa y que Europa ha de abrirse a Dios". La Baslica de la Sagrada Familia, icono de la ciudad de Barcelona fue la obra maestra del arquitecto modernista Gaud. Inmensa escultura en piedra a la fe , a la esperanza y a la caridad, convertida en la Catedral del milenio. Al igual que las catedrales medievales acumula 128 aos de historia, 6 arquitectos, todos ellos siguiendo directrices, planos y maquetas de yeso del " arquitecto de Dios", camino a los altares. El arte cristiano, al servicio de la Iglesia ha sido durante siglos capaz de anunciar a Cristo y alzar un himno de alabanza a Dios. Como dice Benedicto XVI: "Estoy convencido que la verdadera apologa de la fe cristiana, la demostracin ms convincente de su Verdad contra cualquier negacin, se encuentra por un lado en los Santos, y por otro en la belleza que la fe genera." "Guardar silencio y quedar emocionado por la belleza y grandiosidad es algo elevado y noble...y a travs de los ojos llegar al alma" "El arte tiene una importante funcin social, dar un alma al mundo. All donde se desprecia la belleza, el hombre se empobrece"