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Para poder compartir informacin, que est en formato digital, es comn utilizar las representaciones binaria y hexadecimal.

Hay otros mtodos de representar informacin y una de ellas es el cdigo BCD. Con ayuda de la codificacin BCD es ms fcil ver la relacin que hay entre un nmero decimal (base 10) y el nmero correspondiente en binario (base 2)

El cdigo BCD utiliza 4 dgitos binarios (ver en los dos ejemplos que siguen) para representar un dgito decimal (0 al 9). Cuando se hace conversin de binario a decimal tpica no hay una directa relacin entre el dgito decimal y el dgito binario.

Ejemplo 1: Conversin directa tpica entre un nmero en decimal y uno binario. 8510 = 10101012 La representacin el mismo nmero decimal en cdigo BCD

Ejemplo 2: Conversin directa tpica entre un nmero en decimal y uno binario. 56810 = 10001110002

La representacin el mismo nmero decimal en cdigo BCD

Como se puede ver, de los dos ejemplos anteriores, el nmero equivalente decimal no se parece a la representacin en cdigo BDC. Para poder obtener el equivalente cdigo BCD de cada cifra de los nmeros anteriores, se asigna un "peso" o "valor" segn la posicin que ocupa. Este "peso" o "valor" sigue el siguiente orden: 8 - 4 - 2 - 1. (Es un cdigo ponderado)

Del ltimo ejemplo se observa que el nmero 5 se representa como: 0 1 0 1. El primer "0" corresponde al 8, el primer "1" corresponde a 4, el segundo "0" corresponde a 2, y... el segundo "1" corresponde a 1.

Al cdigo BCD que tiene los "pesos" o "valores" antes descritos se le llama: Cdigo BCD natural.

El cdigo BCD cuenta como un nmero binario normal del 0 al 9, pero del diez (1010) al quince (1111) no son permitidos pues no existen, para estos nmeros, el equivalente de una cifra en decimal.
Notas: Los subndices 2 y 10, se utilizan para acotar, en el primer caso que el nmero es binario y en el segundo caso que el nmero es decimal.

Este cdigo es utilizado, entre otras aplicaciones, para la representacin de las cifras de los nmeros decimales en displays de 7 segmentos.