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Borderlands/La Frontera, de Gloria Anzalda: la construccin de una nueva conciencia y el relato de la Historia

Luciana Mara Martn


Prof. en Letras. Adscripta a la ctedra de Literatura Norteamericana B, FFyL, UBA

A partir de la dcada de 1960 hacen eclosin, bsicamente en Estados Unidos, pero tambin en Europa y en menor medida en Amrica Latina, las denominadas polticas de identidad, basadas en la reivindicacin de rasgos caractersticos por parte de grupos oprimidos. Quienes las asumen se identifican como aquellos que, como consecuencia del proceso de expansin imperial y homogeneizacin social, han quedado en un lugar marginal, no solo en cuanto a su posicin en la divisin social del trabajo y en el goce de derechos, sino tambin en lo referente a sus valores culturales. Segn Todorov, todo grupo humano funciona bajo la ilusin de que el mundo es uno (2003), por lo que todo aquello que queda afuera de lo establecido como norma se constituye como alteridad que acta, en principio, como lo rechazable, no posible. De esta manera se construye un otro que se nutre de una atmsfera donde todo lo pasible de ser rechazado por la cultura convive y, como

artefacto salvador (Herra, 1988: 40), representa aquello que una cultura no puede aceptar como propio. Si esta pretensin de marginalidad es la que justifica la dominacin hegemnica y, para cerrar el crculo, el relegamiento e incluso la encarnacin de aspectos negativos, es tambin la que habilita la nocin de orgullo como parte del programa de reivindicaciones de este tipo de polticas, exaltando lo rechazado, es decir, la orientacin sexual, el gnero, el grupo tnico, la religin. Gloria Anzalda fue una escritora chicana, lo que implica, en principio, una pertenencia oscilante a dos culturas: la mexicana, su cultura de origen, oprimida por la poltica imperial estadounidense, que es a su vez el marco cultural en el que pudo desarrollarse y trascender el destino que, como mujer, le marcaba su origen mexicano: For a woman of my culture there used to be only three directions she could turn: to the Church as a nun, to the streets as a prostitute, or to the home

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as a mother. Today some of us have a fourth choice: entering the world by way of education and career and becoming self-autonomous persons. (p. 39) Como chicana, es decir, como habitante del territorio estadounidense sin estar identificada plenamente con sus valores pero sin poder adherir por completo a los de su cultura de origen, la mexicana, Gloria Anzalda se incorpora a un sector de escritores que entra en tensin con el campo intelectual estadounidense, dentro del cual, como sistema de lneas de fuerza en el que los agentes que forman parte de l pueden describirse como fuerzas que, al surgir, se oponen y se agregan, confirindole su estructura especfica en un momento dado del tiempo (Bourdieu, 1976), se ha privilegiado a autores blancos, anglosajones, protestantes y, por supuesto, en su mayora hombres. Nombres como Herman Melville, Walt Whitman, Ernest Hemingway y Emily Dickinson que, si bien es mujer, representa el sector blanco y puritano de Nueva Inglaterra, demuestran cmo el canon literario acta como metfora de una alianza social (Zubieta, 2004), en tanto son los grupos hegemnicos quienes establecen un patrimonio nacional y un relato legtimo de cada poca, variable segn los objetivos de las fuerzas que disputan la hegemona y la renovacin de sus pactos (Zubieta, 2004). Sin embargo, en tanto espacio de lucha por el significado hegemnico (Gramsci, 1988), existen en la cultura elementos a los que las relaciones de dominacin y subordinacin no pueden regular. En este sentido, el lugar de enunciacin de Borderlands/La Frontera. The New Mestiza (1987), es la frontera, el border, espacio en donde se pone en juego, a veces en forma constante, a veces sutil, a veces violenta, a veces encubierta o expresamente expuesta, la existencia del otro en todas las concepciones que dicha existencia suponga (Celi y Harrington, 2006). La frontera entre Mxico y Estados Unidos, como lnea divisoria impuesta luego de la firma del tratado de GuadalupeHidalgo en 1848, no solo se encarg de separar territorios, sino tambin de dotarlos de valores dicotmicos cargados de un contenido moral, cuyo polo positivo sera estadounidense-blancoclase media y el negativo, mexicanopiel de color-pobre. En este sentido, para Gloria Anzalda: To live in the Borderlands means you are neither hispana india negra espaola ni gabacha, eres mestiza, mulata, half-breed caught in the crossfire between camps while carrying all five races on your back not knowing which side to turn to, run from; () In the Borderlands you are the battleground where enemies are kin to each other; you are at home, a stranger, the border disputes have been settled the volley of shots have shattered the truce you are wounded, lost in action dead, fighting back; To live in the Borderlands means the mill with the razor white teeth wants to shred off your olive-red skin, crush out the kernel, your heart pound you pinch you roll you out smelling like white bread but dead: To survive the Borderlands you must live sin fronteras be a crossroads. (pp. 216-217) El hecho de situarse en la frontera como lugar de escritura es lo que le permite a la escritora realizar una tarea de seleccin de elementos de ambas culturas:

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I can understand why the more tinged with Anglo blood, the more adamantly my colored and colorless sisters glorify their colored cultures values to offset the extreme devaluation of it by the white culture. Its a legitimate reaction. But I will not glorify those aspects of my culture which have injured me and which have injured me in the name of protecting me. (pp. 44), y trabajar, a su vez, en la construccin de una tercera cultura, la de la mestiza, en la que el lenguaje ocupa un lugar preponderante, palpable en su forma de escritura, donde no solo se mezclan el espaol y el ingls, sino que tambin se incorporan vocablos pertenecientes a un idiolecto de frontera: Chicano Spanish is a border tongue which developed naturally. Change, evolucin, enriquecimiento de palabras nuevas por invencin o adopcin have created variants of Chicano Spanish, un nuevo lenguaje. Un lenguaje que corresponde a un modo de vivir. Chicano Spanish is not incorrect, it is a living language. (p. 77) La construccin de la cultura de la mestiza implica asimismo la configuracin de una nueva conciencia que pueda realizar un inventario de los diferentes elementos culturales, capaz de separarlos de la carga ideolgica de la que fueron dotados luego de los distintos procesos de dominacin hegemnica. Este estado de conciencia es denominado por Anzalda Coatlicue State, centrado en la figura arquetpica de Coatlicue, primer nombre de Coatlalopeuh, deidad azteca creadora. Segn la autora, cuando en esta cultura comenz el predominio masculino, se escindi a Coatlicue de Tonantsi, hermana de Huitzilopochtli, deidad guerrera a quien se dirigan los sacrificios rituales con humanos, privndola de la sexualidad, una de sus caractersticas principales. Luego de la dominacin espaola tras la conquista del Imperio Azteca por parte de Hernn Corts en 1521, esta figura pasa a formar parte del sincretismo religioso de la Virgen de Guadalupe, lo que permite al sistema occidental de representaciones binarias realizar la separacin de la Virgen de Guadalupe/Virgen Mara into chaste virgins and Tlazolteotl/Coatlicue/la Chingada into putas; into the Beauties and the Beasts (p. 50). Sin embargo, al condensar significados tanto de la cultura opresora como de la cultura oprimida, puede convertirse en the single most potent religious, political and cultural image of the Chicano/mexicano (p. 52) because Guadalupe took upon herself the psychological and physical devastation of the conquered and oppressed indio (p. 52). En este sentido La Virgen de Guadalupe is the symbol of ethnic identity and of the tolerance for ambiguity that chicanos-mexicanos, people of mixed race, people who have Indian blood, people who cross cultures (p. 52) y puede, por lo tanto, realizar sus aportes para hacer posible la facultad, es decir the capacity to see in surface phenomena the meaning of deeper realities, to see the deep structure below the surface. It is an instant sensing, a quick perception arrived at without conscious reasoning (p. 60). A la facultad se arriba, segn Anzalda, a travs del Coatlicue State, y es este estado de conciencia el que permite vencer el miedo e ir construyendo la conciencia de la mestiza, como una opcin cultural de la frontera: Ethnic identity is twin skin to linguistic identity I am my language. () I will no longer be made to feel ashamed of existing. I will have my voice: Indian, Spanish, white. I will have my serpents

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tongue my womans voice, my sexual voice, my poets voice. I will overcome the tradition of silence. (p. 81) El lenguaje ocupa as un lugar preponderante en la configuracin de una nueva identidad de frontera, que no solo busca trascender los lmites geogrficos y, por lo tanto, tnicos, sino tambin los lmites de gnero. De esta manera, Gloria Anzalda habla como a woman-identified woman (Saldvar Hull, 1999) que en su inventario de valores culturales ya no solo me paso la vida botando las costumbres de mi cultura que me traicionan. Tambin recojo las costumbres que por el tiempo se han probado y las costumbres de respeto a las mujeres (p. 37). Reafirmar su identidad de gnero le permite situarse en la frontera, ya que las mujeres han sido oprimidas tanto en la cultura mexicana como en la espaola, la azteca y la estadounidense. Sin embargo, tambin habla como lesbiana, porque Being the supreme crossers of cultures, homosexuals () we come from all colors, all classes, all races, all time periods. Our role is to link people with each other (p. 106). Tras relatar una ancdota en la cual una de sus estudiantes crey que la palabra homophobia significaba Fear of going home (p. 42) asegura que los homosexuales viven afraid of being abandoned by the mother, the cultura, la Raza, for being unacceptable, faulty, damaged (p. 42) y, en consecuencia To avoid rejection, some of us conform to the values of the culture, push the unacceptable parts into the shadows (p. 42). La sexualidad se presenta como un rasgo oprimido por las diferentes culturas que atraviesa la escritura de Gloria Anzalda, por lo que pasa a ser un rasgo preponderante en la construccin de esta nueva opcin cultural, que es asimismo un nuevo sujeto histrico, la New Mestiza. Por otra parte, realza un nuevo tipo de relaciones, centrado en la situacin de vulnerabilidad que implica la marginalidad, en el que los lazos familiares no ocupan, necesariamente, el rol preponderante en la sociabilizacin de los sujetos: Before the Chicano and the undocumented worker and the Mexican from the other side can come together, before the Chicano can have unity with Native Americans and other groups, we need to know the history of their struggle and they need to know us () we need to meet on a broader communal ground. (pp. 108-109) Al hacer hincapi en las relaciones histricas que constituyen a los sujetos en tanto que oprimidos, la construccin de una nueva conciencia implica a su vez un nuevo relato de la historia, la autohistoria (Saldvar-Hull, 1999) en el que los hechos coyunturales no se escinden de la subjetividad de quien los est narrando, al tiempo que se reconfiguran algunos conos culturales y se reafirma la afinidad entre valores e identidades comnmente presentados como diferentes. Esta nueva opcin cultural, configurada como alteridad, busca desestabilizar los parmetros hegemnicos para que los valores culturales que encarna dejen de ocupar el rol de artefacto salvador (Herra, 1988: 40) en tanto depositarios de los aspectos culturales negativos. Si segn Rubn Dri la identidad no existe, sino el proceso de identificacin, en el cual juegan un papel fundamental los smbolos que, tanto en la historia del sujeto individual como en la del sujeto colectivo, aparecen hacia atrs como arquetipos y hacia adelante como ideales (Dri, 2008), en Borderlands/La Frontera este proceso, al situarse en un marco histrico, se aleja de posiciones esencialistas, mientras que al realzar el carcter poltico de las diferentes identidades en juego y, al

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rastrear los distintos mecanismos hegemnicos de significado por los que los arquetipos con los que se identifica estn atravesados, se deja al descubierto la lucha hermenutica que, segn Ruben Dri, siempre se da en torno de los smbolos por su carcter polismico. La conciencia de la nueva mestiza apunta a la construccin de un relato de la memoria colectiva para los chicanos, capaz de contraponer a la valoracin hecha sobre este grupo una perspectiva alternativa, como parte de una operacin utpica que une un proyecto poltico a una aspiracin individual (Fortunati, 2004): Humildes yet proud, quietos yet wild, nosotros los mexicanos-Chicanos will walk by the crumbling ashes as we go about our business. Stubborn, persevering, impenetrable as stone, yet possessing a malleability that renders us unbreakable, we, the mestizas and mestizos, will remain. (p. 86) En este sentido, la memoria, en tanto capacidad de recorrer y remontar el tiempo, organiza y agrupa los recuerdos en distintos niveles de sentido en la conciencia a travs del lenguaje como una articulacin narrativa (Ricoeur, 1998), lo que supone cierta objetivacin que, estimamos, constituye un relato de la historia. Objetivacin que implica un recorte parcial, moldeado por las caractersticas propias del grupo de pertenencia, que estara indicando la idea cada vez ms fuerte de una constitucin simultnea, mutua y convergente de la memoria individual y colectiva (Ricoeur, 1998). De esta manera se abre el juego que posibilita otros relatos de la historia, en el que aquellos que han sido relegados a un lugar marginal puedan tambin plantear su perspectiva. La escritura de Gloria Anzalda tensiona as los parmetros del campo intelectual estadounidense, ya que reivindica valores oprimidos pero, a su vez, intenta generar oportunidades para el futuro. La nueva mestiza, como sujeto histrico, plantea no solo otro relato posible de la historia, sino tambin otra ubicacin en la cultura, no solo para los chicanos, sino para todos aquellos que habitan la frontera, es decir, los atravesados: the squint-eyed, the perverse, the queer, the troublesome, the mongrel, the mulato, the half-breed, the half dead; in short, those who cross over, pass over, or go ghrought the confines of the normal (p. 25).

Referencias bibliogrficas
Anzalda, Gloria, Borderlands/La Frontera. The New Mestiza, San Francisco, Aunt Lute Books, 1999. Bourdieu, Pierre, Campo intelectual y proyecto creador, en Povillion y otros, Problemas del Estructuralismo, Mxico, Siglo XXI, 1976. Celi, Ana y Harrington, Claudia, (Re)construccin de la Memoria Cultural en las narrativas de minoras femeninas en Estados Unidos, en Actas VIII Jornadas Nacionales de Historia de las Mujeres y III Congreso Iberoamericano de Estudios de Gnero, Centro de Investigaciones de la Facultad de Filosofa y Humanidades Saleme Burnichn y Centro de Estudios Avanzados, Universidad Nacional de Crdoba, 2006. Dri, Rubn, Evita, smbolo insoportable, en Pgina/12, 16/12/2008. Fortunati, Vita, La memoria cultural. Nuevas perspectivas para los estudios culturales. Conferencia realizada en el marco del Coloquio Internacional de la Memoria Cultural. Europa y Amrica desde una perspectiva comparatstica e interdisciplinaria. Escuela de Lenguas. U.N.C. Red ACUME. Crdoba (mimeo), 2004 (en Celi y Harrington, 2006). Gramsci, Antonio, Antologa. Seleccin, traduccin y notas de Manuel Sacristn, Mxico D.F., Siglo XXI, 1998. Herra, Rafael ngel, Cuando el sueo de la razn produce monstruos (variaciones sobre la zoologa del mal), en Lo Monstruoso y lo Bello, I, San Jos, Editorial de la Universidad de Costa Rica, 1988. Ricoeur, Paul, La Lectura del tiempo pasado: memoria y olvido, Madrid, Universidad Autnoma de Madrid, 1998. Saldvar-Hull, Sonia, Introduction to the Second Edition en Anzalda, Gloria, Borderlands/La Frontera. The New Mestiza, San Francisco, Aunt Lute Books, 1999. Todorov, Tzvetan, La conquista de Amrica, Buenos Aires, Siglo XXI, 2003. Zubieta, Ana Mara, La cultura popular, en Tram(p)as de la Comunicacin y la Cultura, N 23, La Plata, 2004, pp. 38-47.

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