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Teora de Sistemas El Yo y los Otros. R.D. Laing. Mxico: Editorial F.C.E. VII.

CONFIRMACIN Y DESCONFIRMACIN
En la sociedad humana, en todos sus niveles, las personas se confirman unas a otras de un modo prctico, en uno u otro grado, por sus cualidades y capacidades personales, de suerte que una sociedad puede llamarse humana en la medida en que sus miembros se confirman unos a otrosLa base nica de la vida del hombre con el hombre es doble: de un lado, el deseo de todo hombre de verse confirmado como lo es e incluso como lo que puede llegar a ser- por los hombres; del otro, la capacidad innata del hombre de confirmar a sus semejantes de dicha forma. . que esta capacidad est tan tremendamente descuidada constituye la verdadera debilidad y cuestionabilidad de la raza humana: la autentica humanidad existe solo ah donde la capacidad se despliega. Por otra parte, naturalmente, un vaco reclamo de de confirmacin, sin apego al ser y al devenir, vicia una y otra vez la verdad de la vida entre hombre y hombre Los hombres necesitan, y les es concedido, confirmarse unos a otros en su ser individual a travs de encuentros genuinos. Pero por encima de esto necesitan, y les es concedido, ver la verdad, que el alma alcanza luchando, iluminar a los otros, sus hermanos, de un modo diferente, y an as, ser confirmados.

Martn Buber (1957 a)

EL QUE un hombre confirme totalmente a otro es una posibilidad ideal que rara vez se realiza. La confirmacin se da siempre, en forma prctica, como Buber dice, en un u otro grado. Cualquier interaccin humana implica alguna medida de confirmacin, en ltimo caso de los cuerpos fsicos de los participantes y hasta cuando alguien mata a otro. El ms leve signo de que otros nos reconoce confirma por lo menos nuestra presencia en su mundo. No podra idearse castigo ms diablico escribi una vez William James- en caso de que tal cosa fuera materialmente posible, que formar parte de una sociedad y que ninguno de sus miembros se percatarse en absoluto de uno. Por consiguiente, podemos inferir que la confirmacin es parcial y variable e igualmente global y absoluta. Podemos juzgar que los actos y las secuencias de la interaccin son mas o menos, y de diferentes maneras, confirmatorios o desconfirmatorio. La confirmacin puede variar en intensidad y extensin, cualidad y cantidad. Respondiendo tibiamente, impenetrablemente, tangencialmente, etc., al otro, dejamos de roborar algunas de sus facetas y roboramos otras. Los modos de confirmar y de desconformar varan. Es posible confirmar con una sonrisa (confirmacin visual), un apretn de manos (confirmacin tctil) , una frase de aliento (confirmacin auditiva). Una respuesta confirmatoria concuerda con la accin evocadora, reconoce el acto evocatorio y acepta su significacin respecto del evocador y, en caso contrario, del que responde. La reaccin confirmatoria, por su parte, es una respuesta directa, a propsito o de la misma frecuencia que la accin que la inicia o la evoca. Una respuesta parcialmente confirmatoria no necesita convenir, armonizar o satisfacer. El rechazo puede ser confirmatorio si es directo y no tangencial y si reconoce la accin evocadora y garantiza su importancia y validez. Existen diferentes niveles de confirmacin y de desconfirmacin. Es posible confirmar una accin en un nivel y desconfirmacin en otro. Algunas formas de rechazo implican un reconocimiento limitado: la percepcin de lo rechazado y la capacidad de responder a ello. Percibimos una accin rechazada y esta percepcin prueba que la admitimos como un hecho. El rechazo directo no es tangencial; no escarnece ni invalida en otras formas. No necesita ni

menospreciar ni exagerar la accin original. Tampoco es sinnimo de indiferencia o impenetrabilidad. Ciertas zonas del ser de una persona pueden clamar mas que otras por su confirmacin. Algunas formas de desconfirmacin pueden ser ms destructoras del propio desenvolvimiento que otras. Podemos llamarlas esquizgenas. La ontognesis de la confirmacin y la desconfirmacin apenas ha comenzado a ser explorada. Las respuestas adecuadas para el infante no lo son para el nio o el adulto. Hay pocas de la vida en que se experimentan ms confirmaciones o desconfirmaciones- que en otras. Las cualidades o capacidades que la madre o el padre, los hermanos, los parientes o los amigos confirman o desconfirman pueden diferir ampliamente. La faceta que una persona niega puede roborarla otra. Una parte o faceta de s mismo que es falsa, o que uno considera falsa, pueden confirmarla activa y tenazmente uno de los padres o ambos, o incluso todas las figuras significativas a la vez. En las diferentes pocas de la vida; la necesidad prctica o sentida de ser confirmado o desconfirmado y los modos en que se logra una u otra cosa varan tanto por lo que hace a los aspectos del ser de la persona del caso como por lo que toca a los modos de confirmar o desconfirmar en lo particular dichos aspectos. En la actualidad, se han estudiado numerosas familias- y no slo aquellas en las que uno de sus miembros es considerado psictico- en cuyo seno hay escasa confirmacin genuina de padre a padre, as como del hijo por parte de cada uno de ellos, separad o conjuntamente, algo que puede no ser evidente pero que es posible estudiar objetivamente. Se encuentran interacciones caracterizadas por una pseudodesconfirmacin, esto es, por actos que se hacen pasar por confirmadores pero que son falsificados1. Fingimientos de confirmacin atraviesan las apariencias de confirmacin. La ausencia de genuina confirmacin, o pseudoconfirmacin, puede adoptar la forma de una corroboracin de una ficcin que se toma por el nio mismo y sin que se d crdito al nio real. La pauta familiar caracterstica que han revelado los estudios de las familias de esquizofrnicos no se refiere tanto al hijo que ha sido descuidado por completo o que ha sufrido un trauma innegable, sino al que ha estado sometido a una sutil pero persistente desconfirmacin, inadvertida de ordinario. Luego de muchos aos, la falta de genuina confirmacin toma la forma de una corroboracin activa de un falso YO, de suerte aquel cuyo YO falso es confirmado y su YO real desconformado se ve colocado en una posicin falsa. Y al estar en una posicin as siente culpa, vergenza o angustia por no ser falso. La confirmacin de un falso Yo sucede sin que nadie en la familia se percate de que esto est sucediendo. El potencial esquizgeno de la situacin reside, al parecer, en buena parte en el hecho de que nadie repara en ella. Pero hasta si la madre o el padre, o algn otro miembro o amigo de la familia, se da cuenta de lo que pasa, no pone el asunto al descubierto ni trata de intervenir en l, aun cuando tal intervencin se redujera a afirmar que existe. Examinaremos es este punto algunos actos de confirmacin y de desconfirmacin sin prejuzgar si son esquizgenos o en que grado lo son. En ocasiones no conseguimos reconocer como agente a una persona. La atribucin a los seres humanos de la autora de sus actos es un modo de distinguir a las personas de las cosas a las que agentes externos hacen mover. Este atributo de que se es humano, por el que podemos alcanzar la conviccin de que somos agentes por derecho propio, no les es confirmado a algunos nios por parte de sus figuras significativas originales. Es esclarecedor equiparar las observaciones hechas sobre la forma en que los padres tratan al nio con los delirios que `resenta el nio, o el adulto, psictico.

CF. Wynw et al. (1958).

Julie deca que era una camapana taida [tolled bell] (esto es , decan que una beldad [told bell]), que era pan confeccionado [tailored bread] (o sea, engendrada [bred]). Cuando se poda observar la interaccin que haba entre ellas y su madre, poda verse que sta no confirmaba a Julie su calidad de agente o no era capaz de hacerlo. La madre no poda responder a la espontaneidad e interactuaba con la hija nicamente si ella (la madre) era la que iniciaba la interaccin. Acuda todos los das al sanatorio, y todos los das Julie se sentaba pasivamente a que la madre la peinara, le pusiera cintas y horquillas en el cabello, le aplicara polvo al rostro, lpiz labial a la boca y sombra a los ojos, de modo que el resultado final a nada se pareca tanto como a una linda mueca de tamao natural, tal cual su madre lo deca [told] (o la taa [tolled]). Julie haba sido, al parecer, el objeto transicional, en expresin de Winnicott, de la madre. Desde luego, podra alegarse: Qu otra cosa poda hacer la madre si la hija era catatnica? Resulta significativo y digno de nota que a esta cosa pasiva e indiferencia la madre la considerase normal. Frente a la espontaneidad de Julie la madre reaccion con angustia y con atribuciones de maldad o de locura. Ser buena (y sana) era hacer lo que le decan (Laing, 1960, pp. 196-224) OTROS EJEMPLOS DE CONFIRMACIN Y DE DESCONFIRMACIN 1. Observando directamente la relacin entre un beb de seis meses y su madre, se procedi a anotar las veces en que se produjo la sonrisa entre ellos. Se observ, en primer lugar, que el beb y la madre se sonrean con frecuencia. Slo ms tarde se observ que la madre, durante los perodos de observacin, no respondi ni una vez con una sonrisa a la que el nio le diriga. Sin embargo, provocaba la sonrisa en l sonrindole, hacindole cosquillas y jugando con l. Cuando lo haca sonrer, ella se sonrea a su vez, pero si el beb tomaba la iniciativa, ella responda a su sonrisa con una mirada fra y aburrida (cf. Brodeu, 1959). 2. Un nio de cinco aos corre hacia su madre llevando en la mano una lombriz de buen tamao y le dice: Mami, mira qu lombrizota cog. Y ella contesta: Eres un cochino! Ve a lavarte inmediatamente! Esta respuesta de la madre al pequeo de lo que Ruesch (1958) ha denominado respuesta tangencial.
Ruesch describe: Los criterios que caracterizan a las respuestas tangenciales pueden resumirse de esta manera: La contestacin no se atiene adecuadamente a la afirmacin inicial. La contestacin tiene un efecto frustrante. La contestacin no casa con la intencin de la afirmacin original tal cual se percibe por las palabras, los actos y el contexto de la situacin. La contestacin acenta un aspecto incidental de la afirmacin (Ruesch, op. Cit. ,pp. 37-48.)

Desde el punto de vista del sentimiento del nio, la respuesta de la madre traza una tangente, por decirlo as. Ella no dice: Oh, s, qu lombriz tan linda! Tampoco dice: Qu asquerosa lombriz! No debes agarrar lombrices como sa, Trala! No manifiesta placer u horror, aprobacin o desaprobacin, ante la lombriz, sino contesta puntualizando algo que el nio no haba reparado y que carece de importancia inmediata para l, a saber, el que ste limpio o sucio. Bien puede estar diciendo: No quiero ver tu lombriz si no ests limpio o No me importa que tengas o no una lombriz. Lo que me importa es que ests o no limpio, y slo me gustas cuando estas limpio. Puede considerarse, de acuerdo con la teora del desarrollo sexual, que la madre

desconoce el nivel genital del hijo, simbolizado por la gruesa lombriz, y que slo reconoce el factor anal de limpieza o suciedad. Esta respuesta tangencial no corrobora lo que el nio hace segn la perspectiva de ste, es decir, ensearle una lombriz a su mam. Nio con lombriz constituye una identidad que podra allanar la identidad posterior hombre con pene. La falta persistente de una respuesta confirmatoria al nio-con-lombriz puede llevarlo a dar ciertos rodeos antes de que logre llegar a ser un hombre con un pene. Puede dedicarse a atrapar lombrices; puede pensar que nicamente puede cogerlas a condicin de mantenerse muy limpio; puede creer, tambin, que puede cogerlas siempre y cuando la madre no lo sepa. Puede convencerse de que lo ms importante es estar limpio y tener la aprobacin materna, y de que recoger lombrices no vale la pena. Puede, igualmente, adquirir una fobia a las lombrices. Es creble en todos los casos que, aun cuando la madre no haya reprobado explcitamente la posesin de la lombriz, su diferencia hacia ello sea lo que seguramente produce en el nio cierta confusin, angustia y culpa transitorias, por lo menos, y que si esta precisa respuesta compendia la interactuacin entre l y la madre en esta etapa de su desarrollo, entonces vaya a serle mucho ms difcil tener una intuicin real, inconsciente, libre de culpa y angustia, as como de desafo, de los variados aspectos de ser un nio-con-lombriz y un hombre-con-pene. Adems, puesto que los terminos de conformidad con los cuales se precibe la madre son limpio y sucio, bueno y malo, y sus equivalencias son limpio = bueno y sucio = malo, el chico tendr que decidir en algn momento si tales son para l los trminos decisivos y las igualdades necesarias. De ser sucio, llegar el momento en que, pese a que la madre le diga que es malo, l no crea que lo es; ; y, al revs, en que, siendo limpio, no crea necesariamente que es bueno: o sea que puede ser bueno aunque sea sucio y malo aunque sea limpio. Puede, incluso, no vivir ms tratando de descifrar el origen de bueno-sucio-malo-limpio. Puede llegar a identificarse mediante estos trminos e igualdades, llegar a ser un chico, y ms tarde un hombre, bueno-limpio, o malosucio, y no percibir como tangenciales a sus intereses reales todos aquellos aspectos de su vida que no caben dentro de estas categoras. 3. Comenc cierta sesin con una esquizofrnica de veinticinco aos sentndonos ella en una silla un poco lejos de m y yo en otra no del todo frente a la enferma. Pasados cerca de diez minutos, durante los cuales ella no se movi no hablo, mi mente empez a dejarse llevar por mis propias preocupaciones. A mitad de ellas, la o decir con voz muy queda: Por favor, no se aleje tanto de m. La psicoterapia de esquizofrnicos reales consignada en expedientes es asunto aparte, siendo las que siguen unas cuantas observaciones sobre el tema de la confirmacin y la desconfirmacin en psicoterapia. A la mencionada observacin pude haber respondido de muchas maneras. Algunos psicoterapeutas haran quizs este comentario : Usted piensa que estoy lejos de usted. Con l no se confirmara ni se desconformara la validez de la sensacin de l paciente de que no estaba ta con ella, aunque s confirmara que me senta lejos. La corroboracin de dicha sensacin no compromete la validez de sta, a saber, si yo efectivamente me alejaba o no de la paciente. Podra interpretarse, asimismo, por qu habra de asustarla el hecho de no estar con ella, por ejemplo, como la necesidad de tenerme con ella para defenderse de su pr opio enojo por no estar yo. Es posible tambin explicar su ruego como expresin de la necesidad de llenar su vacuidad con mi presencia, de tratarme como un objeto transicional, etctera. En mi opinin, lo ms importante en ese momento por parte ma era confirmar el hecho de que ella haba captado correctamente el apartamiento real de mi presencia. Hay gran nmero de

pacientes muy sensibles al retiramiento del otro pero que no estn seguros de la confiabilidad, y mucho menos de la validez, de su propia sensibilidad. No confan en los otros ni pueden confiar en su desconfianza. Un ejemplo: Jill se atormenta por no saber si siente acertadamente que Jack est preocupado y con la mente en otra parte mientras finge estar muy atento, o si puede confiar en que sus sentimientos capten la realidad de la interrelacin. Uno de los problemas ms importantes, en consecuencia, es saber si tal desconfianza en sus sentimientos y en el testimonio de los otros surge de las persistentes inconsistencias que se dan dentro de un nexo original (entre lo que muestran las atribuciones empticas respecto de los otros, la forma en que se experimenta ella misma, el testimonio de los otros acerca de sus sentimientos y las interpretaciones que stos hacen de la forma en que los experimenta ella y sus intenciones respecto a ellos, etc), de tal modo que nunca ha sido capaz de tener la mnima confianza en s misma respecto de nada. Por todo esto, lo nico que poda contestarle a mi enferma era: Perdneme. 4. Una enfermera fue contratada para cuidar de un esquizofrnico hebefrnico y algo catatnico. Poco tiempo despus de haberse conocido, la enfermera le dio al paciente una taza de t. Al aceptarla este psictico crnico exclam: Esta es la primera vez en mi vida que alguien me da una taza de t. Lo que posteriormente pudo saberse de este enfermo tendi a probar la verdad simple de esta declaracin. 2 No es tan sencillo para una persona dar a otra una taza de t. Si una dama me ofrece una taza de t, bien puede estar presumindome su tetera o su juego de t, tratando de contentarme para obtener algo o de que yo me fije en ella, o bien deseando que me una a sus particulares propsitos. Puede servir el t en una taza y escaprsele de la mano junto con el plato, esperando entonces que logre agarrarlos segundos antes de que se hagan aicos. La accin de ofrecer el t puede ser slo mecnica, en la cual no hay lugar para que se me reconozca. Una taza de t puede serme servida sin que se me d una taza de t. Dentro de nuestras costumbres relativas al t, lo ms simple y lo ms difcil del mundo, para una persona, que es autnticamente ella misma, es dar, de hecho y no slo en apariencia, a otra persona, a la cual aprehende en su esencia la que da, una taza de t efectivamente y no en apariencia. Lo que nuestro paciente expres es que a lo largo de su vida le fueron servidas innumerables tazas de t, pero que, pese a ello, jams haba recibido una taza que le hubiesen dado realmente. Algunas personas son mas sensibles que otras al hecho de que no las reconozcan como seres humanos. Si son muy sensibles, tienen grandes probabilidades de que las clasifiquen como esquizofrnicas. Freud dijo de los histricos, y Fromm-Reichmann lo hizo mas tarde respecto de los esquizofrnicos, que necesitan dar y recibir ms amor que la mayor parte de la gente. Esto podra expresarse de otra manera: Si necesitamos dar y recibir demasiado amor, 3 corremos el riesgo de que se nos diagnostique como esquizofrnicos, diagnstico que nos atribuye, en general, la incapacidad de dar y recibir amor de modo adulto. Si usted est sonrindose de semejante idea, esto no hace sino confirmar el diagnstico, puesto que con ello demuestra que sufre de afecto inadecuado:

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Esta ancdota me fue relatada por el doctor Charles Rycroft. Sea lo que fuere que llamamos amor