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Vida del pintor puerto-riqueo Jos Campeche - Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes#I_1_#I_1_

Vida del pintor puerto-riqueo Jos Campeche Alejandro Tapia y Rivera

Vida del pintor puerto-riqueo Jos Campeche


Alejandro Tapia y Rivera

El impulso que movi a Plutarco, a Cornelio Nepote y a otros de la antigedad a escribir la vida de los varones que lograron hacerse famosos por sus virtudes, desgracias o crmenes, ha actuado tambin en los modernos hasta el punto de no darse manos para trazar las de aquellos, cuyas obras e influencia han continuado hasta nuestros das la historia de la humanidad. El deseo de medir las verdaderas proporciones de tales colosos, o quiz de reconocer con el escalpelo filosfico el mvil oculto de sus acciones, o acaso el de presentarlos (idea ms plausible aun) como ejemplo de virtudes o como padrn de crmenes, ha concurrido a dar a la forma biogrfica el espacio que en la historia moral de los pueblos le estaba designado. Hase dicho, sin embargo, que la inmortalidad, concedida por los hombres, es vano incienso que desaparece ni ms ni menos que la niebla ante el sol de la maana, puesto que no logra ni aun conmover siquiera con su aromtico perfume al dolo que duerme sepultado entre los escombros que hacina el tiempo; pero si a primera vista parece justa tan amarga queja, no lo es en realidad cuando se advierte que la fama pstuma es la vanidad de los buenos y uno de los grandes estmulos con que puede alentarse a la virtud sobre la tierra. Es tan grata la idea de que nuestro epitafio habr de ser humedecido con una lgrima de bendicin o de ternura! Es tan imperiosa en algunas almas la aspiracin a la eternidad! Qu mucho pues que entonces elevemos al dolo sobre el sepulcro y tributemos a sus pies las coronas -488- y el aplauso? Reflexiones tales habran de llevarnos a escribir la vida de un hombre clebre, si ya no fuese bastante mvil la propia voluntad. Sea pues nuestra misin la de alentar a los que sobreviven en la senda difcil del merecimiento, y sirva de excusa a lo inhbil del escritor la nobleza del asunto1. Jos Campeche es un nombre escasamente conocido, pues la existencia oscura del que lo ennobleci con sus talentos, transcurri en un pas naciente y bastante apartado an del orbe de las ciencias y de las artes, siendo slo conocido por los que habitan su Antilla natal; no as sus obras, que corren entre los extranjeros con estimacin bastante, lo que hace ms sensible que la fama de sus cuadros, annimos en apariencia, no haya dado al nombre del pintor el puesto de ley entre los artistas del mundo civilizado2. Su mrito es slo relativo, y su influencia no ha sido extraordinaria, pero la relacin le es muy favorable; y la oscuridad del nombre, en tiempos en que ms se atiende al nombre que a las obras, no ha sido bice a la estimacin y aprecio de las ltimas: ellas muestran en s mismas el sello del ingenio: y qu es en suma lo dems? Ms es de sentirse, a nuestro ver, que haya quedado en la categora de presuncin lo que hubiera podido ser realidad: es decir: la presuncin justificada de que, si Jos Campeche hubiera puesto en contacto su talento con las auras benficas del movimiento artstico de los dems pueblos, su nombre habra descrito, sin duda -489- alguna, un arco ms extenso y luminoso en la esfera gloriosa de las bellas artes; pero la cuna suele decidir del sepulcro, y las condiciones en que aquella se mece, determinan con frecuencia las que deben acompaarnos al segundo:cuntas perlas yacen olvidadas en el fondo del ocano, al paso que otras de menor precio esmaltan una diadema 3! Naci pues Campeche en la ciudad de Puerto Rico a 6 de enero de 1752, y fue bautizado en la Catedral de la misma por el Presbtero D. Francisco Ruiz. Era su legtimo padre Toms Campeche, natural de aquella isla y su madre, Mara Jordn, natural de las Canarias; quienes hubieron de su matrimonio dos hijos varones, a ms de Jos, llamados Miguel e Ignacio, y dos hembras llamadas Luca y Mara Loreto. Estas ltimas ocupadas en labores femeniles, solteras hasta la vejez, apacibles en el trato, honradas en la conducta y laboriosas con extremo, permanecieron siempre al amparo y expensas de su hermano Jos. Cribase nuestro pintor en la casa de su nacimiento, propiedad de sus padres, calle de la Cruz nmero 47, en cuya casa, testigo de sus pensamientos, angustias y embelesos de artista, vivi con sus hermanas hasta la hora de su muerte. Sabido es hasta dnde las inclinaciones paternas suelen influir en la suerte de los hombres; trocando a veces y de modo cuasi violento lo porvenir, y desnaturalizando en extremo las innatas vocaciones; afortunadamente en esta parte, no fue nuestro pintor para su familia un hecho contradictorio, puesto que dado su padre a un oficio que estaba en armona con la ndole de aquel, pudo tan slo aparecer en la morada paterna como continuacin, como mejoramiento. Era Toms Campeche de oficio dorador, adornista y pintor, y si bien posea dichas cualidades en escala harto pobre, no debe pasar sin percibirse esta circunstancia, que pudo y debi influir sobremanera en el desarrollo intelectual de su hijo. -Y cuntas luchas o inconvenientes no hubieran surgido en el seno domstico, a nacer aquel ltimo de -490- un padre extrao al arte que le llamaba como escogido? Supongmoslo por un instante (como algunos lo han imaginado, vista la humildad de su nacimiento) hijo de un artesano puerto-riqueo de aquella poca, que bien hallado con su mecnica profesin, llevase a mal la vocacin de su hijo por un arte destituido a sus ojos de todo encanto; de un artesano de aquellos tiempos, que positivo tal vez en sus miras o abrumado bajo el peso de cierta ignorancia, que estamos muy distantes de censurar puesto que sera siempre ms hija de su posicin que de su culpa, hubiera desconocido el brillante lauro que poda traer a su nombre en lo futuro el cultivo de artes demasiado exticas, por lo sublime, en un pueblo atrasadsimo entonces en las vas intelectuales: Cuntos tropiezos, cuntos azares en el seno mismo de la familia que habra de recibir de aquel arte antiptico para ella, consideracin, fama y riqueza! Cun infeliz no habra sido despus nuestro Campeche si, triunfando tal preocupacin, viera agostados los primeros y ms floridos aos de su vida en esfuerzos estriles para su inteligencia y sin atractivo alguno para su corazn! Entonces su existencia, digna de lstima, habra transcurrido condenada a las mudas e ignoradas contemplaciones de la mente, a los derretidos arrobos del alma viuda, sin clave para interpretar sus sueos y sin idioma para expresarlos! Por fortuna no fue as, y el pintor hall al nacer en la propia mansin de su familia el mecanismo de que haba menester para revelar su ardiente numen; haba all pinceles y colores, haba un maestro, poco hbil es verdad, pero que mostraba la tendencia bienhechora; un preceptor que, harto infeliz en la esfera de

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las concepciones, era sin embargo el nico apoyo que se brindaba a su aislamiento, la nica roca que, en el mar de sus deseos, se presentaba a sus ojos, como punto de contemplacin para las lejanas y feraces costas. Aprendi pues nuestro mancebo cuanto poda ensearle su padre, tan rico en voluntad si pobre en ciencia; y verdadero sacerdote de lo bello, convirti en santuario lo que antes era tal vez profanacin. El arte entraba en quicio, si tal puede decirse, y Jos Campeche tuvo su primera ventura: -491- ventura decimos, porque siempre lo es para el germen el hallazgo de una mano benigna que le ayude a quebrar la tierra. Corra la infancia de Campeche, y en sus pasatiempos y ocios, si algunos le dejaba el taller de su padre, se consagraba a hacer figuras de barro que merecan la aprobacin de sus conocidos, quienes solan comprrselas, destinando l por su parte aquellos reducidos productos a la adquisicin de materiales con que poder continuar en sus aficiones. Cuntase que era tal su habilidad instintiva en el diseo, que tena por costumbre dibujar con carbones o con yeso en las aceras de su calle, figuras de santos y retratos de personas muy conocidas en la ciudad, siendo tal la semejanza y la animacin de sus contornos, que los que pasaban no podan menos de admirarse, desvindose algunos instintivamente para no profanar con su huella, como decan, las imgenes de aquellos santos que parecan inspirar cierto respeto y veneracin... Y el dibujante, autor de tales prodigios era tan slo adolescente! Nuestro pintor vena pues al mundo con aquel sentimiento elevado cuya intensidad se desconoce por el mismo que lo lleva en su corazn; traa un alma que rebosaba con el trasporte del deseo, reciba impresiones que quera transmitir, y tena bellezas que revelar a los dems hombres. Vea sobre su cabeza un cielo que pareca cubrirle con el dosel de la inmensidad, a sus plantas la grandeza de los mares, ante sus ojos la hermosura y fecundidad de los campos, y junto a s otros seres, semejantes a l, que participaban de aquella inmensidad, de aquella grandeza, y de aquella hermosura y fecundidad, que llevaban en sus ojos el fulgor del infinito y en su palabra el eco de una eternidad no tan conocida cuanto amada; senta entonces en su propio corazn la dulzura de una voz secreta cuyo acento misterioso le deca. Habla por m a tus hermanos y manifistales mi amor y mi grandeza, hblales con mi palabra, oh! alma escogida!... Y entonces el pintor se meca en las esferas y su ensueo era sublime como el sueo de Daniel. El alma palpitaba agradecida, pero su creacin haba menester de la forma material; -492- la palabra sobrehumana haba menester de las slabas del hombre, el ensueo deba encarnarse, por decirlo as; y entonces era cuando buscaba suspirando aquella frmula que haban hallado los siglos, aquella cifra que hiciera objetiva y sensible a los dems su pensamiento; en resumen, buscaba el arte. En tales momentos contra jo indudablemente la costumbre, no interrumpida hasta la vejez, de salir al campo en pos de la naturaleza expresiva y lozana, cuanto cabe, bajo el cielo de los trpicos; all trepando cerros, y buscando en las cimas la mayor proximidad de las esferas y las vistas ms dilatadas, inquira con anhelo aquel bello ideal que es la parte sublime de la creacin y que es el fin de las bellas artes. El lpiz trazaba en las hojas de su cartera las flores, las yerbas, los arbustos y los ros, arrancando a la naturaleza el secreto de las formas y la gracia de las proporciones; anotaba con cifras inteligibles para l, el variado colorido de las nubes, el matiz del iris y el difano y cuasi indefinido tinte de las auroras. Volva luego a su casa enriquecido con sus bosquejos, como el naturalista que regresa de una excursin feliz, y encerrado con sus tesoros se entregaba a las meditaciones y trabajos. A fuerza de sacrificios haba logrado reunir una biblioteca que, a ms de algunas obras didcticas que andaban en boga como las cartas de Mengs y las biografas de Palomino, contena tambin otras obras cientficas de lo menos raro y luminoso tal vez en otros pases, pero que en el de Campeche tendran sin duda el carcter de joyas inapreciables. Sea de ello lo que se quiera, es el caso que en los libros adquiri nuestro pintor aquellos primeros conocimientos que pudieron llenar en parte el vaco que dejaba forzosamente en su inteligencia la falta de museos y de escuelas; dndole adems la variada y amena cultura que tanto encantaba a sus amigos y relacionados. El pobre artista viva de reflejos, puesto que la teora por s misma no es otra cosa, y el buen gusto, que es en Esttica la razn elevada a su ltima potencia , el buen gusto que, segn la expresin un tanto exclusiva del padre de Mengs, era una cosa que slo se aprenda en Roma, no poda ser para Campeche sino la obra de la -493- adivinacin y del instinto; por tanto, fuerza es concederle la lucidez del genio que suple en parte con la ndole, lo que slo pueden dar en su totalidad la experiencia y el estudio de las buenas obras. Toda indulgencia sera pues escasa al tratarse de juzgar a aquellos que no han tenido otro maestro que el ingenio y la buena voluntad. La naturaleza es sin embargo un libro abierto a la razn del hombre (se nos dir) y cuyas pginas encierran la mejor doctrina, mxime cuando slo se trata de imitarla; pero dado el caso, que concedemos, de que algunos hombres tengan el don de leer y traducir sus caracteres o el de hallar, en una palabra, la idealidad, la ltima ratio de la naturaleza; existe sin embargo un lenguaje convencional en mucha parte de su esencia, existe un mecanismo, una manera, la materialidad del arte, si nos es dado expresarnos de este modo, que no ha sido fruto de una sola inteligencia y que aparte del barniz de las escuelas obedece a una sntesis, a un criterio universal, ms o menos perfecto en lo conocido, pero cuya perfeccin absoluta se mira como el trmino de un camino. Y esta manera que muri con Grecia antigua para renacer ms tarde, esta manera que tard siglos en formarse y siglos en renacer, no poda ser columbrada con todo su brillo por quien no vea la luz del sol sino reflejada en el astro plido de la noche, nico faro en mitad de sus tinieblas. Aquel que en tales circunstancias sustenta el paralelo con las glorias de las artes, merece sin duda contarse en el nmero escaso de los escogidos. Para dar una idea del estado intelectual de la sociedad en que naci y floreci Jos Campeche, bastara saber, que en el ao de 1765, poca a que nos referimos, tena toda la isla de Puerto-Rico 44,883 habitantes, de los que slo eran libres 39,846, contando la capital slo 3,562 de esta ltima clase; que en todo el territorio no haba ms de dos escuelas de primeras letras, tenindose adems como raro, los que saban leer fuera de la capital y la villa de San Germn, poblaciones principales; que la instruccin primaria se reduca a leer, escribir algo de gramtica, muy poco y nada demostrativo de aritmtica y la doctrina cristiana muy en compendio; que -494- la msica y el dibujo no pasaban de la aficin en algunos; que la enseanza superior estaba reducida a latinidad, filosofa puramente escolstica y cnones; que la anatoma y la botnica eran estudios de simple curiosidad, y que, por ltimo, el mercado de libros participando del marasmo en que se hallaba el comercio general del pas, limitado a una exportacin anual de 117,376 pesos y a una importacin fraudulenta al par que escasa, haca que aquellos fuesen de suma caresta y rareza 4. Y con todo, a pesar del corto estmulo con que poda brindar semejante estado a la juventud, vemos al pintor asistir en sus mocedades a las ctedras superiores, y abarcar lleno de avidez el poco alimento que poda ofrecerle la instruccin pblica, cual cumpla a una inteligencia superior en todo a la esfera en que giraba. Cursaba pues latinidad y filosofa, segn los planes y miras de la poca en las aulas establecidas en el convento dominico de la ciudad, siendo en ellas, segn la expresin del Regente de estudios fray Manuel Jos Pea, y de los RR. PP. de la misma orden fray Antonio y fray Juan Zavala, fray Bernardino Daz Cervantes y fray Francisco Recio de Len, uno de los jvenes que ms talento y aplicacin mostraban en el estudio. Tambin cursaba anatoma privadamente, como ciencia esencial para el conocimiento y prctica del desnudo en el diseo, cultivando a la par la msica, y en especial el oboe, rgano y flauta, ya por pura aficin, ya porque haba menester tales estudios para llenar la subsistencia. En efecto, vmosle luego suceder a su padre en la plaza de msico de capilla, por cuyo concepto recibi hasta su muerte pagas del Tesoro pblico. Por lo que respecta al arte que le ha dado nombre, haba llegado Campeche a cierta altura, bastante a merecer de parte de sus compatriotas alguna fama; fama que era preludio de la que haba de adquirir ms tarde con fundado motivo, y que haba de llevar sus admirables obras con grande estima a los pases extranjeros. -495- Tena sin embargo nuestro pintor sobrado entendimiento para tomar al pie de la letra las alabanzas que inspiran la amistad, la comunidad de patria y el extravo del juicio de la multitud, cuando no se halla afianzado por la razn imparcial y competente. Su dibujo, aunque puro y correcto, era todava amanerado; faltbale an la habilidad que mostr ms tarde en la gradacin de las tintas; dbase a conocer tambin su poca espontaneidad y atrevimiento en los pinceles, hacindole rayar en lo que suele llamarse relamido. Y aunque en aos posteriores adquiri su pincel ms libertad, aparece con frecuencia un tanto minucioso o aminiaturado, atribuyendo algunos inteligentes esta circunstancia a la de haberse ejercitado cuasi

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siempre sus facultades en cuadros de menor escala. Ejemplo de esta primera manera de Campeche, es entre otras obras una Virgen de los Dolores que posee D. Juan Cletos y Noa5. Advertase sin embargo en las obras del artista, segn la expresin del insigne dibujante D. Juan Fagundo6, un progreso tal en el diseo, y en las dems facultades que requiere el arte, que revelaba a todas luces un talento prodigioso y una observacin y constancia infatigables. La indecisin reinaba empero en sus obras; vagaba su criterio entregado a s mismo en el proceloso mar de la incertidumbre, efecto de la falta de obras originales y eminentes en que estudiar el camino del acierto: pero brillaba en el horizonte de su vida su segunda ventura, y la luz espirante estaba para recibir nuevo alimento. La desgracia de un hombre se trocaba en fortuna para l: que as mide la racional e inflexible naturaleza de las cosas el bien y el mal de los humanos. Haba a la sazn en la corte de Espaa un pintor de Cmara, llamado D. Luis Pared o Paredes, que habiendo incurrido en la desgracia del Monarca vino desterrado -496- a esta isla por aquel tiempo. Era el tal Paredes, segn se deja ver por el retrato que de su persona nos ha legado y de que hablaremos ms adelante, juzgando fisionmicamente, y por lo que hemos odo a algunos que le alcanzaron, hombre de carcter apacible y de buen trato. Oy sin duda mentar al naciente pintor puerto-riqueo o vio alguna de sus producciones, y solicitndole afanoso, lleg a profesarle una grata y afectuosa amistad, a que hubo de corresponder Campeche, como quien tiene ante sus ojos un Mesas inesperado; pues presenta ya hasta qu punto podran favorecerle unas relaciones cuyo lazo ms firme era el amor apasionado al arte. Feliz momento para nuestra isla aquel en que el monarca deport a sus playas al hombre cuyo consejo, erudicin y gusto ya formado, haban de traerle la influencia benigna del progreso! Paredes apareca como Cimabue en las cercanas de Florencia, descubriendo un pintor en el pastorcillo que trazaba con su cayado en la pradera la imagen de su amigo7. Precioso encadenamiento, feliz unidad la de la inteligencia, que sola no basta como individuo, y que ayudada mutuamente y como especie, podra ilustrar la obra del Altsimo con una nueva creacin! Grecia artstica civiliza a Roma, y siente luego marchitarse y morir bajo la planta de los brbaros la flor querida de su belleza; algunos aos despus Nicols de Pisa, primera antorcha del renacimiento, esparce en la nueva Italia la semilla que Vitrubio y Besarin su expositor haban guardado, y desde entonces aparecen las flores de Grecia, ms fragantes aun con la esencia inmortal del cristianismo. As vemos a Bruneslechi destruyendo la barbarie, a Vinci ilustrando a los Mdicis, a Ticiano creando los colores, y por ltimo, despus de muchos esfuerzos aislados e individuales, a Miguel ngel con la osada, a Rafael con la expresin, y -497a Correggio con las formas y los tintes, constituyendo aquella trinidad del arte, que cual sntesis de lo bello dijo a la inteligencia lo que Dios al Ocano: de aqu no pasars. Italia se presentaba cual otra Palestina, puesto que de su seno sala redimido aquel arte que deba extenderse luego por el mundo bajo el apostolado glorioso de otros artistas. As pues advertimos que slo de entidad en entidad y por una serie de progresiones, ha podido elevarse, el edificio limitado cuanto hermoso de las investigaciones humanas. Cunta no debiera ser, concretndonos humildemente al pintor que nos ocupa, su fuerza instintiva! Cuntos su estudio y observacin para poder formar parte, cuasi sin auxilio extrao, de aquella gloriosa plyade que brilla con recproca luz en el cielo precioso de la inteligencia! De cunta vala e importancia no debi ser para el modesto pintor puerto-riqueo, el auxilio de un celoso lapidario que diese hermosas luces al diamante condenado a la oscuridad. Ignoramos el tiempo que dur la permanencia de Paredes en esta isla, pero segn la data que llevan al pie algunos cuadros de Campeche, y la tradicin que se conserva entre algunos conocedores, debi ser bastante a influir en el mejoramiento progresivo y notable que se advierte en las obras del puerto-riqueo. Si quisiramos persuadirnos de la verdad que encierran tales observaciones, no habramos menester ms que fijar nuestra atencin en algunas de sus ltimas pinturas. En ellas veramos aparecer a Jos Campeche con un dibujo correctsimo, con mayor atrevimiento en los pinceles, con aquel colorido que le distingue y que tanto se parece al de Correggio, pintor con quien guardaba bastante analoga la modestia y sobriedad de su carcter. Advertiramos tambin las medias tintas, que si bien transparentan, azulean un tanto; la hermosura y el pudor de sus vrgenes sobrado parecidas unas a otras, la expresin celestial de las fisonomas, lo sedoso, flotante y areo de sus cabelleras, la gracia de las actitudes, la audacia, casi siempre feliz, de sus escorzos, la exactitud harto minuciosa en los ropajes, la verdad sorprendente -498- de los objetos materiales y accesorios8y la demasiada correccin en el diseo. Veramos sus nios o ngeles tan preciosos como los de Murillo o acaso tan encantadores como los de Correggio; hallaramos en algunas de sus piezas la alegra del Verons 9 el todo junto tan recomendado en las artes del diseo, la situacin y composicin de sus grupos y la distribucin en las proporciones, el relieve sorprendente de algunas de sus figuras10, rareza en l como en todos los que adoptan la costumbre de copiar de la estampa, y por ltimo su habilidad fisonmica en los retratos11 as como la rapidez con que los ejecutaba 12. Sola pintar Campeche en maderas del pas o en planchas de cobre con preferencia al lienzo. Preparaba de tal modo sus colores, y usaba sin duda de tan buenos ingredientes para barnizar sus cuadros, que algunos han credo con sobrada ligereza, como se crey de Correggio, que posea algn procedimiento especial para la confeccin -499- de los colores, que su ndole egosta no le permiti revelar a los dems13. Verdad es que su firme y valiente colorido parece destinado a sobrevivir al tiempo, pues aunque slo cuentan de vida las tales obras una centuria escasa, tiempo insuficiente para que un cuadro pierda sus matices, la mayor parte de aquellos permanecen hoy como acabados de pintar. Fijeza extraordinaria! Y el vulgo que observa vanamente tal fenmeno, da en achacarlo a causa emprica y misteriosa. Haba transcurrido algn tiempo desde la venida de Paredes a esta isla, y ora porque cambiada la situacin palaciega, creyese ms posible su retorno a la pennsula, ora porque se le hiciese ms penoso su destierro, comenz a darse trazas para conseguir su vuelta a Espaa. Fue una de ellas la ms original y que por esta circunstancia debi sin duda influir en el nimo del monarca, un tanto menos airado ya contra Paredes. Retratose con el traje del jbaro o campesino de esta isla en el siglo pasado, en la forma siguiente: gran sombrero o pava de empleita, cinta azul con lazo colgante, camisa o cota muy holgada con las mangas enrolladas en el brazo, ancho calzn de lo que solan llamar carandol , y desnudo de pie y pierna; en la mano derecha un garrote descansando en el hombro; cuyo extremo posterior sostena un racimo de gordos pltanos, y en la izquierda el machete de costumbre14. Envi Paredes semejante retrato al rey con la splica competente en que refirindose a la pintura, haca mrito de la situacin a que haba llegado por su desgracia. Tal ocurrencia hubo de surtir efecto, puesto que a poco recibi Paredes el benfico despacho de amnista. Vuelto el pintor a Espaa, no se olvid de su amigo, dando noticia al rey de su mrito y circunstancias, y aun -500- como se presume, ponindole de manifiesto alguna muestra de su habilidad. Justo apreciador el monarca del talento y virtudes de su vasallo, llamole a la corte prometiendo hacerle

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pintor de su real cmara; pero Campeche lleno de gratitud, rehus sin embargo una merced que tantos otros habran aceptado. Ya por aquel tiempo varios extranjeros en distintas ocasiones, y entre otros cierto caballero ingls de harta vala en su pas, pero cuyo nombre no ha llegado hasta nosotros, sabedor del mrito del pintor puerto-riqueo por haber visto algunas de sus pinturas, entre ellas varios retratos de amigos suyos, le invit desde Londres por conducto de D. Jaime O'Daly, vecino de esta ciudad, ofrecindole con toda seguridad una pensin anual de mil guineas15, y dejndole tiempo libre para consagrarse a sus obras e inspiraciones particulares; pero tanto en esta ocasin como en las dems, neg su asentimiento a las proporciones que hubiesen de ponerle en el caso de dejar a Puerto-Rico. Ya fuera excesiva modestia o exagerado amor a su pas natal, ya temor de cruzar los mares16, o lo que es ms creble, el deseo de no apartarse de sus hermanas, que vivan a su calor y amparo; es lo cierto que Campeche mostr en todas las pocas gran repugnancia en abandonar el pas de sus primeras impresiones, y que la vida sedentaria que hasta entonces haba llevado, tuvo siempre grandes atractivos para su alma. Sistema incomprensible en un ser de su temple y ardimiento, modestia ms incomprensible aun en el artista que lleva en su corazn (por la razn de su existencia) la avidez de las emociones, y en quien no debe extraarse el anhelo de visitar los lugares en que el arte descuella, y ensanchar por este medio los lmites de su gloria. Pero volvamos a la relacin material de los sucesos. Son los tales de tan poca importancia, son tan escasos los accidentes, que con dificultad pudiera dejar su biografa los lmites de simple noticia, ms allegada a la desnudez, -501- que a lo ameno e interesante de otras vidas clebres. No hallaremos por cierto las vicisitudes del escultor Celini, que mortifica en la corte de Francisco I la vanidad mujeril de la duquesa de Stampes su favorita, y que inquieto e impaciente por carcter, viaja y recorre la Europa, dejando en cada punto las huellas de su gloria; ni las luchas de Rafael con el gobierno de Roma o sus amores con la hermosa Fornarina; ni las rivalidades de Buonarotti con Leonardo Vinci; ni los galanteos y aventuras de Van-Deik; ni, en fin, la multitud de ancdotas artsticas que nos ofrecen la existencia y el carcter de otros pintores. Y qu otra cosa que la desnudez y lo incoloro pudiera prestarnos la vida del hombre apacible, feliz en el seno de la familia, artista sin ambicin, habitante desde la infancia hasta la muerte de un pas apartado entonces del movimiento poltico del globo, en una sociedad cuasi patriarcal? De un artista que, sin competidores, ni rivales inmediatos, llega a lo ltimo de sus das, sin percibir siquiera las vicisitudes que traen consigo la alteracin en la hacienda o en el estado y condicin sociales? Y si tal vez se hubieran deslizado hasta nosotros algunas de sus conversaciones ntimas, llegaramos a saber las alternativas de su corazn, sus angustias o placeres, o el orden y carrera de sus pensamientos; pero el hombre privado se deja conocer muy poco, y gracias a que el artista nos haya legado obras para que le admiren los profanos y para que puedan imitarle aquellos que lleven en su alma la vocacin y los talentos. Sus costumbres eran sin embargo tan puras, que han dado lugar a que alguno de los que le conocieron y cuyas canas venerables dan alto precio al testimonio, haya exclamado oportunamente: Jos Campeche era hombre de ingenio, vala mucho como artista, pero vala mucho ms como hombre honrado. Cierto es que su educacin, un tanto monacal, influa sobremanera en sus virtudes, llevndolas tal vez hasta las preocupaciones, pero no son sin duda por tal motivo menos apreciables. Hanos quedado, en efecto, el cuadro de sus costumbres en que no deja de advertirse aquel carcter, pero que dice tanto en pro del hombre, cuanto -502- pudieran decir los pinceles en pro del buen artista. Levantbase de madrugada, oa misa en el convento de los padres dominicos, y dirigindose luego a las afueras de la ciudad, permaneca algunas horas en observacin de la naturaleza. De vuelta en su casa, pasaba el da encerrado en su gabinete de trabajo hasta que llegada la tarde coma con su familia y sala a dar otro paseo semejante al de la maana, no sin haber jugado antes dos mesas de billar, por va de ejercicio para soltar sus miembros enervados por el mecanismo de la profesin. Al toque de oraciones dirigase otra vez al convento referido, donde rezaba el rosario, volviendo por ltimo a su casa con el objeto de amenizar una corta, selecta, y ejemplarsima reunin de personas de alguna intimidad, con sus habilidades msicas, en que le ayudaban sus hermanas con el arpa y canto. Y era tal la amenidad y buena fama de estas reuniones, que a pesar de la humilde condicin de Campeche y de la apacible mediana de su riqueza, no se desdeaban de frecuentarlas las personas de ms viso en la ciudad. Nuestro pintor pagaba con estricta y metdica puntualidad tales visitas en los das festivos, en que por ningn concepto trabajaba; siendo para l de rigorosa observacin los preceptos de las fiestas. Tambin sola ocupar aquella parte de los das de trabajo que le dejaban libres sus tareas obligatorias, en la enseanza de algunos jvenes que queran formarse en el diseo, de cuyos estudiantes quedaron algunos, que bien por la falta de perseverancia o de disposicin intelectual, o por otras causas, hicieron infrucsa la enseanza de Campeche. Sirva este argumento a disipar los rumores infundadsimos de que aquel era demasiado egosta o no tan buen cristiano como quera aparecerlo, puesto que se negaba a la prctica evanglica de ensear al que no sabe. Notorios son sus esfuerzos para conseguir que sus sobrinos cultivasen la profesin, pues el amor a los suyos no vacilaba en proporcionarles todo el bien posible; pero acaso ninguno de ellos posea el numen, la voluntad de su to, y sabido es que mal pueden despertar el entusiasmo del maestro la tibieza o la incapacidad de los alumnos. -503Por otra parte, Campeche tena excesivas ocupaciones de cuyo fruto haba menester para el socorro y bienestar de su familia: las obras le eran pagadas con suma parquedad, as por no ser grandes los recursos del pas, como porque, desinteresado con extremo, jams tasaba sus obras, dejando a la estimacin del parroquiano la fijacin del precio y dems condiciones pecuniarias. Hanle censurado tambin en su costumbre de encerrarse para trabajar, como sugerida por la intencin poco generosa de ocultar sus procedimientos; pero tales inculpaciones son ridculas hasta el extremo, y sonlo mucho ms para quien ve tan slo en semejante reserva, un celo racional y muy legtimo. El deseo de sorprender con la obra, y de evitar, con la presencia de los curiosos, los anticipados y muchas veces errneos juicios de los que presumen sin razn de inteligentes; la modestia del artista, que persuadido de que la opinin no puede ser exacta sino en vista de la obra completa, desdeaba aquellos elogios prematuros que otros buscan con el fin de que preceda a la obra cierta nombrada, las ms veces exagerada y sin fundamento. He aqu motivos muy racionales con que justificar la reserva de Campeche en la ejecucin de sus obras. A qu atribuirle otros mviles menos generosos? Pero tanto estos cargos como el de que hemos hablado antes, referente al secreto para preparar sus colores y barnizar sus cuadros, son hijos de la ignorancia respecto de las verdaderas causas, o de la desesperacin que lleva consigo la impotencia. Tales cargos, a no ser contrados por s propios, lo seran por la opinin de aquellos que, como discpulos de Jos Campeche, son testimonio vivo de su conducta en el particular: debiendo quedar desvanecidos, mxime cuando se trata de marchitar con tan notoria injusticia la palma cvica de Campeche. Conocida es adems por algunos amigos nuestros que han sido alumnos de los sobrinos de aquel, la poca semejanza intelectual que guardaban con su to, y la no mucha de sus hermanos Miguel e Ignacio, que infludos por el contagio domstico se dieron tambin a la pintura. Dotados de escaso ingenio, contribuyen slo a realzar -504- el mrito de su hermano Jos, quien ayudado de los mismos recursos y en las propias circunstancias, supo sin embargo elevarse a grande altura 17. Haba llegado Jos Campeche a la edad de 50 aos sin dejar el celibato, circunstancia incalificable en quien, como l, gustaba de que su nombre se perpetuase, y que no ha dejado de suscitar algunos comentarios. Algunos han atribuido al inters de no abandonar a sus hermanas, hurfanas y pobres, tal antipata por los lazos conyugales; otros en vista de sus costumbres, un tanto ascticas, han juzgado su conducta respecto del particular como nacida de algn voto religioso; y otros por ltimo, han dado otra causa al perpetuo y tenaz celibato de su vida: un amor malogrado. Nosotros que no tenemos la ms ligera revelacin de este misterio por boca del pintor, optaremos por la razn que, entre todas las que se ofrecen, nos brinde con la mayor probabilidad. Harta idea tenemos del carcter de nuestro pintor. Su

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talento, lo afectuoso de su alma, su inclinacin a lo domstico, el deseo de perpetuar su nombre, y hasta su misma religiosidad deban ser mviles poderosos a llevarle a tal estado. Sera pues suficiente a balancear tales impulsos la orfandad de sus hermanas? Juzgamos que no, puesto que aquellas contaban medios en sus labores femeniles para ayudarse, y por otra parte el pintor, infatigable en sus tareas, ganaba lo suficiente para atender a la nueva familia sin desatender a la antigua. Sera pues el imaginado voto? Tampoco nos satisface completamente, porque tal hubiera sido una virtud ajena de su estado, suponindole nosotros con bastante juicio para privarse sin causa justificada, de vnculos amables y obligatorios en su carcter de buen ciudadano. Rstanos, pues, la ltima de las causas apuntadas; y en verdad que ya por las vehementsimas sospechas de algunos que le trataron, ya porque ha llegado a nuestro -505- odo en ms de una ocasin el susurro de tal misterio, ya porque hallamos semejante razn muy verosmil en su carcter, no vacilamos en exponerla, aadiendo modestamente, que la juzgamos la ms poderosa con relacin a las anteriores, en la va de enervar y aun destruir las inclinaciones matrimoniales del pintor, por ms que este, queriendo guardarla en el silencio, diese a su conducta la explicacin ms razonable en apariencia: la de la orfandad de sus hermanas. Cuntase que apasionado desde sus primeros aos de una joven de las familias principales del pas, algunas preocupaciones y otros obstculos que aquellas sugieren, haban contrariado su inclinacin, por lo que guardando en su alma aquel afecto y convirtindolo en un dolo sagrado, no consinti jams en que otro amor de la tierra profanase un altar en que quemaba el incienso de su llanto y esperanzas. Si fue as, qu raro ejemplo de firmeza y de constancia! Digna figura, que no sabemos si llamar desgraciada o envidiable! Rasgo verosmil en l, como fuera extrao en los dems hombres! He aqu explicado su retraimiento respecto del particular; he aqu explicada tambin aquella fama de pureza que le abri la entrada por una no vista excepcin, en la morada de la religin y las virtudes18. De todos modos cun enrgica y hermosa es la fisonoma moral de Jos Campeche! Terminemos pues la relacin de su persona y sus costumbres. Era el pintor de buena estatura, un tanto delgado y gil de miembros, de color sonrosado al par que trigueo, laso el cabello y pardos los ojos. Afable a la vez que serio y formal en su trato, de maneras excelentes, sobrio en sus comidas, enemigo de los licores, y muy afecto a todo lo que fuese honesto y agradable. Vesta, en lo ordinario, calzn corto de hilo, medias largas, charreteras de oro al calzn a usanza de la poca, zapatos con hebillas de plata y caas de oro, corbata blanca o negra, chaleco, chupa y sombrero de aquel color, tendido este ltimo; en algunos das capa o sobretodo color de pasas que llamaban carro de oro ; y por lo que respecta a los -506- das clsicos, casaca de pao negro y sombrero apuntado. Rstanos hablar, aunque con brevedad, de aquellas de sus obras que conocemos entre las muchas que nos legaron sus pinceles, y que en su mayor parte residen con grande estimacin en las Antillas, Espaa y Venezuela, y otros muchos puntos del extranjero19; y nada importa que carezcan de la data y nombre del pintor, puesto que son tan conocidas sus maneras, que aun los ojos ms profanos designaran sus obras entre otras muchas, una vez vista cualquiera de ellas; en cuanto a las mejores que conocemos, se cuenta el San Juan Bautista a que nos hemos referido; un San Miguel en lucha con el espritu de las tinieblas, de bella composicin y excelente colorido, ltima manera del pintor, que posee la familia de Peraza; el retrato de don Ramn de Castro, que hemos citado ya; la galera de retratos de algunos obispos de esta isla, que existe en el palacio episcopal; la Virgen de las Mercedes que se venera en nuestra Iglesia de Santa Ana, cuyo mrito y belleza son tan conocidos de la generalidad; una Virgen del Rosario que posee don Cayetano Oller; un San Jos de don Jos Vizcarrondo; un cuadro de nimas, ltima manera, que se encuentra en el convento de PP. PP. de esta ciudad, cuyo original se halla en poder de don Vicente Sanjurjo; el sitio de esta plaza por los ingleses en 1797, y en cuya defensa se hall Campeche, que se conserva original en el propio convento de Santo Domingo, capilla de Beln; un San Esteban de bella expresin que posee con grande estima el Ldo. don Miguel Cotto20; los retratos de los reyes Carlos IV, Mara Luisa y Fernando VII, ejecutados cuasi de odas con el objeto de colocarlos en la Real Fortaleza y Casa Consistorial; una sacra familia y una Dolorosa que no hemos visto, pero que se encuentran en -507- poder de la familia de Sanjust; el retrato de don Francisco Oller, el de su hijo don Bernardo y un Descendimiento que se encuentran en manos de la sucesin del primero. Un San Sebastin, ltima manera, que tiene doa Simona Peralta; una Virgen del Carmen, de la familia de Moreno, con un cuadro en que se representa la profesin monacal de un joven de aquella casa y un retrato de la misma. Retrato de don Manuel Andino pintado al leo en una plancha de cobre del tamao de una peseta; retratos de familia de Pasalagua y Deluque; un San Felipe Benicio que posee don Martn Travieso (1786) y en el cual se representa la visin que tuvo el Santo Trinitario; esta obra es una de las ms notables de nuestro pintor, pues tiene un colorido precioso con todos los rasgos de su ltima y ms excelente manera; un San Felipe Neri que se halla en poder del seor Cannigo Bez, ltima manera de Campeche, y unNacimiento del referido Cannigo, que pertenece al segundo estilo de aquel pintor; una Concepcin que existe en San Francisco, y una Santa Rita, verdadera imagen de la penitencia que reside tambin en aquel convento; el naufragio o salvamento del nio don Ramn Power, que se halla en la capilla de Beln del referido convento de Predicadores, y en el que puede decirse que la mar ondea con el soplo de la tempestad, que el barco se mueve y que los hombres hablan; la Divina Pastora, que con algunas copias de estampas y retratos posee el seor don Jos Bacener, e infinidad de retratos de las familias Power21, O'Daly, Andino y Vizcarrondo; sin que echemos en olvido algunos cuadros de que hemos odo hablar, como un San Ildefonso, que posee en Espaa el Dr. Cantero; el que existe en el Seminario conciliar de esta ciudad, improvisado para una fiesta del Santo; una Virgen de las Mercedes del Presbtero Estarache, algunos que posee la familia de Carrin; una Virgen del Carmen [en cobre] que tiene segn se nos ha dicho, la familia de Larregui; un precioso -508- San Ramn, que posea un regente de esta Real Audiencia y que debe hallarse en la pennsula; un San Juan, de cuerpo entero, que debe encontrarse en las Antillas danesas, y otros muchos que por incuria de los poseedores que debieron llegarse a nosotros tan luego como tuvieron en los peridicos la nueva de que iba a escribirse sobre el pintor, no conocemos o no recordamos al presente 22. Pero la pintura que, segn los inteligentes, representa el verdadero pincel de nuestro artista, es el Nacimiento que se halla en el convento de San Francisco, cuya obra es un conjunto de belleza y de encantos; la suavidad y blandura de las lneas, la animacin del colorido, la espontaneidad y valenta de los toques, el tono delicado a par que enrgico, la expresin ms celestial y la vida artstica que rebosa todo el cuadro, se unen a la belleza y fluidez del claro oscuro tan digno del Correggio. En l aparece a imitacin de la clebre Noche de aquel artista, una nueva luz que brota con esplendorosos y dulces raudales del nio Dios; en l brilla toda la esplendidez del genio de Campeche. Inmarcesible laurel de un grande artista; cun rico el que pueda llamarse dueo tuyo! y cun dichoso el que pueda apreciarte cual mereces! Por lo que respecta a los frescos de nuestro pintor, es lamentable que el blanqueado moderno haya venido a sepultar la fachada de algunas casas de esta ciudad, que, despojadas del grosero barniz que las encubre, mostraran aun con toda animacin el hermoso trabajo de su mano. Consagrose tambin Campeche a la arquitectura y al tallado, de cuyos conocimientos nos han quedado sin embargo algunas aunque escasas muestras23; siendo tal -509- su aficin por otra parte a todas las artes de recreo que, segn se nos asegura, lleg a sobresalir en la belleza de los fuegos de artificio, con que solan celebrarse en otros tiempos las fiestas religiosas. Tal es pues la relacin de la vida y obras del pintor puerto-riqueo, consagrada la primera a las virtudes privadas y sociales y a un trabajo asiduo a par que glorioso para las artes. Dichoso el hombre que vive para un pensamiento! La vida material es tan corta y vale tan poco cuando no se emplea en el bien, que no puede menos de ocurrrsenos que la nica ocupacin digna de nuestra mente y de nuestro corazn es aquella que se cifra en el bien de los dems, como fuente del nuestro: ocupacin que nos hace felices aun en el seno de la amargura.

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Muri nuestro pintor en 7 de noviembre de 1809, segn consta de su partida de entierro y otros papeles, a la edad de 57 aos. Ignoramos con precisin la causa de su muerte, aunque debemos atribuirla a la tisis producida por el olor de las pinturas, por el excesivo trabajo y sobre todo por la predisposicin orgnica de su familia. Fue enterrado en el convento de Santo Toms de Aquino, del orden de predicadores de esta ciudad, como hermano profeso de la venerable orden tercera de Santo Domingo. Dej por albaceas testamentarios, en primer lugar al seor Cannigo entonces de esta Santa Iglesia Catedral, Licenciado don Nicols Alonso Andrade, en 2. y en 3. a sus hermanos Miguel y Luca, y por nicos y universales herederos de su mdica hacienda a sus legtimas hermanas Luca y Mara Loreto Campeche, segn consta del testamento otorgado por el pintor en 24 de octubre de dicho ao, por ante el escribano pblico D. Gregorio Sandoval. La Gaceta del Gobierno de la Isla hizo su elogio, y sus hermanas, previa informacin del Ayuntamiento y recomendacin del Gobierno susodicho, solicitaron de la Metrpoli una pensin en gracia de su orfandad y de los mritos pblicos y privados de su hermano Jos, cuya merced les fue concedida hasta su muerte, a juicio y discrecin del gobierno de la isla 24. -510Jos Campeche vivi pues para ejemplo de la virtud, para encanto de su patria, y para imitacin de la posteridad; su nombre representa talento y virtud, verdaderas palmas de la gloria, y su existencia, como artista, es en Puerto-Rico lo que el fecundo oasis en mitad de los desiertos. Dichoso el que ha trazado, no con la habilidad que quisiera, el breve cuadro de su vida, si logra despertar en la juventud artstica el deseo generoso de esparcir en tal desierto la fecundidad y la hermosura del oasis25.

-511-

Apndice
Pedimento Muy Ilustre cabildo, Justicia y regimiento. Luca Campeche, de este vecindario, por s y a nombre de sus dems hermanos y sobrinos a U. S. muy Ilustre con el ms alto respeto dice: Que tanto la exponente como la numerosa familia que en el da se halla a su cargo y abrigo, han subsistido de muchos aos hasta ahora dos meses con corta diferencia, al calor y expensas de Jos Campeche, hermano legtimo de la representante, quien habiendo abrazado el estado del celibato, inverta el premio de sus infatigables tareas en el arte de la pintura y fisonoma, en la mantencin de sus hermanos, que existen en el propio estado, y sobrinos carnales hurfanos y desamparados de otros auxilios, de suerte que nada es ms pblico y notorio en esta ciudad que el Jos Campeche, sin ser casado, era un vice-parente amante, liberal y cuidadoso de sus hermanas, sobrinos y dems consanguneos destituidos de socorros, y que cuanto le produca su constante aplicacin lo destinaba sin la menor reserva a aquellos piadosos usos. Muri Jos Campeche el da 7 de noviembre ltimo, y este ha sido un golpe que ha derribado los medios de subsistir de la ocurrente y su dilatada familia, faltndola los auxilios que con tanta generosidad le franqueaba aquel genio benvolo y virtuoso. En semejante desconsuelo intenta la exponente acogerse a la piedad soberana de la suprema Junta para que en consideracin a los mritos del referido Jos Campeche tenga a bien sealar a la familia que estaba a su cargo alguna pensin en estas Reales cajas, con que pueda subsistir y reemplazar en parte la enorme prdida que ha sufrido con la muerte de su bienhechor. Para acreditar pues dicho mrito contrado en los servicios que hizo mientras vivi, la ocurrente acude a este muy Ilustre congreso a fin de que se digne certificar sobre los puntos siguientes: Como es cierto que Jos Campeche no slo era el mejor pintor y nico fisonmico que haba en esta ciudad e isla sino que se aventajaba notablemente a otros muchos en estas facultades por haberlas ejercido con profundo conocimiento de sus principios elementales, con inteligencia de la historia sagrada y profana, con particular gusto y genio, con admirable propiedad y con asidua aplicacin, no tanto en esta isla sino en todas las Antillas y provincias de Caracas, y que de estos lugares lo tenan continuamente empleado en varias obras que le encargaban. Que a pesar de haber sido sumamente aplicado, de haberle acudido ms obras que las que poda despachar, de haber sido el ms moderado en el porte de su persona y casa y de no habrsele notado el menor desperdicio o gasto superfluo, sin embargo, jams sali de una fortuna mediocre, ni se le advirti -512- otra suerte que la de subsistir decentemente a costa de su trabajo diario. Si este provena de la mucha equidad con que generalmente colocaba sus obras, y en particular las correspondientes al pblico y Real Erario, las cuales con haber existido casi continuamente empleado en ellas, le dejaban muy poca utilidad, que una las haca de gracia y otras a nfimos precios, llevando la principal mira de servir al pblico y de contribuir con su profesin al beneficio de la Real Hacienda. Que en virtud de este modo de pensar, de su irreprensible conducta y amor a su familia se granje el aplauso y comn estimacin. Que por los mismos principios ha quedado por su muerte su dilatada familia en un estado indigente, como que no la dej caudal y le ha faltado el agente de su subsistencia; y en esta atencin: -A U. S. muy ilustre suplica que habindola por presentada se sirva acceder a la certificacin propuesta, y mandar que evacuada, se le entregue original para los fines convenientes a justicia, que por merced implora de la notoria bondad de U. S. muy Ilustre. Puerto-Rico y enero 2 de 1810. -Luca Campeche. Acuerdo Sala capitular de Puerto-Rico 8 de enero de 1810. Vista al caballero Sndico Procurador Gral. D. Francisco Saur. -Dvila. -Pizarro. -Hernaiz. -Dr. Torres. -Ldo. Meja. -Becerra. -Ante m, Toms Escalona, secretario de cabildo. Representacin del sndico Muy Ilustre Ayuntamiento: el Sndico personero para satisfacer la vista que se le ha conferido de la precedente solicitud instaurada por Luca y Loreto Campeche, y graduar el mrito de ella, ha tomado los informes que le han parecido conducentes para el esclarecimiento de todos y cada uno de los particulares que especifica, y ha resultado la certeza de todos ellos, siendo pblicos, notorios y constantes la honradez, asidua aplicacin y profundos conocimientos de Jos Campeche, como tambin la equidad con que ajustaba sus obras; la numerosa familia que exista a sus expensas, el desconsuelo en que se deben hallar las exponentes, y sentimiento que al pblico ha causado su prdida, habiendo merecido por lo tanto se hicieran de l varios encomios en las gacetas impresas en esta capital para que llegasen noticias de todas sus apreciables cualidades, y su ejemplo sirviese de estmulo a otros patricios; en este concepto me parece asequible la anterior pretensin, dndosele la certificacin que se exige. No obstante U. S. muy ilustre recordar lo que estime por ms justo y arreglado. Puerto-Rico y enero 14 de 1810. -Francisco Saur.

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Acuerdo Sala capitular de Puerto-Rico 22 de enero de 1810. Vista la antecedente representacin del caballero Sndico procurador General, -513- dese a la suplicante testimonio de este expediente para los usos que le convengan. -Dvila. -Pizarro. -Hernaiz. -Licenciado Mexa. -Dvila. -Ante m, Toms Escalona, Secretario de cabildo. Pedimento Luca y Mara Loreto Campeche, hermanas hurfanas, con el mayor respeto se presentan a V. S. Ilma. y dicen: Que desde la muerte de su padre Toms Campeche, ocurrida en 25 de Julio de 1780, dependi su subsistencia y conservacin de Jos, su hermano, pintor de profesin y empleado en una de las plazas de msico de oboe, de dotacin Real asignadas a esta Santa Iglesia Catedral, que sirvi desde el 16 de diciembre de 1783 hasta el 7 de noviembre de 1809 en que falleci. Desde el mismo da se hallan sumergidas en las amarguras de la ms triste soledad y desamparo y amenazadas de una suerte deplorable, procedentes aquellas y esta de la muerte del que pudo contarse en el nmero de los mejores hermanos, pues que su vida laboriosa les proporcionaba bastantes comodidades en una casa que su habilidad y el proceder honrado y timorato la hacan tan respetable como amable de las personas ms distinguidas de esta ciudad, que la frecuentaban, y del resto de sus habitantes. Parece, Ilmo. Sr., que el mrito y servicios contrados por Jos su hermano, quien por tantos aos hizo las funciones de padre, pueden servir de apoyo para que la piedad soberana las mire con lstima y conmiseracin bastante para obtener de ella que le dispense alguna pensin o real merced anual que enjugue sus lgrimas y las libre de la mendicidad a que se presienten expuestas dentro de pocos aos. S, Ilmo. Sr., Jos Campeche su hermano adquiri, como V. S. Ilma. sabe, muchos conocimientos en la msica y mayores en la pintura, con los primeros sirvi al Rey y a su patria con esmero y utilidad sin que le moviese el inters, como lo acredit constantemente en la Santa Iglesia Catedral y en las dems de los conventos de esta ciudad, principalmente en la de las madres monjas Carmelitas, las que instruy en los toques del rgano y canto llano con el primor que admiran cuantos oyen sus misas y oficios; con los segundos hizo muy recomendables servicios a S. M. y a esta ciudad. l ide los tmulos para las exequias de nuestro rey el Sr. D. Carlos III y del Papa Po VI, form sus planes de diseos para remitir a la corte y dirigi la ejecucin de aquellos. l trabaj planes distintos, como el de los partidos de Fajardo, Humacao y Loiza encargado por el oidor D. Juan Daz de Sarabia, Juez comisario Real de tierras en esta isla; el de la casa de pescadera de esta ciudad que le encomend el regidor D. Flix de la Cruz, comisario por el Superior Gobierno de la misma; y el de los cuarteles de S. M. proyectados en esta plaza. l pint los retratos de los Reyes D. Carlos IV, y D. Fernando VII y Reina D. Mara Luisa, no slo los que se colocaron en la Real Fortaleza, sino tambin en la casa consistorial de esta ciudad y la de la villa de la Aguada. l pint las figuras de estatuas para colocarse en la fuente de San Antonio que se le encargaron por don Bartolom Jamuy, Maestro Mayor arquitecto de estas Reales obras -514- de fortificacin. l pint las armas Reales que se hallan en la fala del Rey, y varios escudos de ellas para sus banderas, para las de los castillos del Morro y San Cristbal, para la de los buques correos de S. M. y para el arsenal. Y finalmente, l se ocup en otras innumerables pinturas que le fueron encomendadas por los Ilmos. Sres. Obispos de esta Dicesis, por el Superior Gobierno y por los muy Ilustres Cabildo Eclesistico y Secular, y por todo este trabajo no persigui sino algunas gratificaciones y a veces ningunas, las que en ningn tiempo reclamaba. Es seguro que jams exigi de ninguno el inters proporcionado al mrito de sus pinturas, pues que en este arte se elev con slo su aplicacin y estudio privado a un alto grado, particularmente si se pone la vista en sus retratos, tan parecidos a los originales que de ellos puede decirse que no les falta sino hablar. Result de su desinters y de la equidad suma con que trabajaba todas sus pinturas, que a su fallecimiento no dej bienes ningunos, pues la casa que habitan, aunque propia, est empeada en varias cantidades, y necesitada de repararse en muchas partes porque se declar contagiosa su ltima enfermedad. A que se sigui tambin la prdida de muchos muebles y de las ropas que usaba. En el pensamiento pues de ocurrir a S. M., como dejan expuesto, en solicitud de algn socorro para reparar sus necesidades a que no puede sufragar su trabajo: Suplicamos a U. S. Ilma. que para documentar el recurso se digne despachar un atestado de los buenos servicios que le constare de su difunto hermano Jos y de la irreprensible conducta que siempre ha observado, en que recibirn especial merced de la acreditada caridad de U. S. Ilma. quedando, en virtud de su reconocimiento, obligadas a rogar al Altsimo que prospere su vida por muchos aos. -Puerto-Rico 25 de enero de 1810. -Luca Campeche. -Mara Loreto Campeche. Atestado La aplicacin y ventajas con que desempe Jos Campeche el arte de pintura por toda su vida, reuniendo al mismo tiempo las buenas circunstancias de conducta, desinters y religiosidad, le hicieron desde luego digno de una estimacin general y laudable; dando pruebas convincentes de estas cualidades, los hechos que especifican sus hermanas en la precedente representacin y sirven de monumento para calificar su necesidad pblica, y de la dilatada familia que sostuvo. Puerto-Rico 29 de enero de 1810. -Juan, Obispo de Puerto-Rico. Pedimento Sr. Alcalde ordinario -Luca y Mara Loreto Campeche, hermanas hurfanas, vecinas de esta ciudad, de estado solteras, ante V. respetuosamente se presentan y dicen: Que para fines que les convienen, necesitan hacer constar el mrito y servicios de su difunto hermano Jos Campeche, los cuales se contienen en parte en los dos expedientes que acompaan. Por tanto suplican a V. se sirva mandar -515- que por el Escribano a quien se presenten, se compulsen tres testimonios de cada uno de ellos por separado y se les entreguen con los originales pagando los debidos derechos a que se ofrecen, en que recibirn especial merced del justificado proceder de V. Puerto-Rico 3 de febrero de 1810. Luca Campeche. -Mara Loreto Campeche. -Auto. -PuertoRico 5 de febrero de 1810. -Dnseles los testimonios que piden. -Pizarro. -Ante m, Manuel de Acosta, Escribano Real. Seor. -Luca y Mara Loreto Campeche, hermanas clibes y vecinas de la ciudad de San Juan de Puerto-Rico, puestas a los reales pies de V. M. representan: Que su hermano Jos, tambin clibe, sirvi a V. M. y a sus augustos padres y abuelos por dilatados aos con las artes de su profesin msica y pintura, que ejerci con bastante primor y utilidad del Real Erario y de su patria, a que agreg las cualidades apreciables de fiel vasallo, amante de su rey y de la nacin, temeroso de Dios y vecino honrado, en quien descollaba, entre sus virtudes morales, la de la piedad; pero a pesar de sus servicios, habilidades y dems circunstancias tan recomendables, dej a sus hermanas en la constitucin de pobres y miserables. En 16 de diciembre de 1783 fue nombrado por el Gobernador Intendente y Capitn General de esta Isla, para servir una de las plazas de msico de oboe de dotacin Real asignada al servicio de esta Santa Iglesia catedral, y suplir la ausencia y enfermedades del organista de ella; en cuyo servicio permaneci constantemente, desempendolo con exactitud e inteligencia hasta su muerte, verificada en 7 de noviembre del ao prximo pasado, al que se haba prestado antes de obtener la plaza en propiedad cuando lo exiga la necesidad por hallarse impedido alguno de los empleados propietarios, como as es constante de su nombramiento, y que este le fue despachado, tanto por este mrito cuanto por su habilidad acreditada.

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Con la misma habilidad que adquiri en los toques del rgano, sirvi sin inters en los conventos Reales de Santo Domingo y San Francisco de esta ciudad, siendo frecuente su asistencia al primero cuando era compatible con el desempeo de su plaza. No fue menos recomendable el servicio que hizo en el convento de las M. M. Monjas Carmelitas de esta ciudad, las que instruidas por l en los toques del rgano y en el canto llano, forman en el da un coro verdaderamente admirable, y en el arreglo y colocacin de las piezas de rgano de la iglesia de la Venerable Orden 3 de San Francisco cuando se traslad a ella del paraje en que se hallaba. Mayor fue su habilidad en el arte de la pintura, y con ella sirvi constantemente a la soberana y a su patria. En el expediente que acompaa se detallan varias obras suyas, ejecutadas con primor, y muchas de ellas sin inters por el solo obsequio a su Rey y a su patria. Su ingenio fue sin duda excelente en el arte de pintar y ms en el retratar, para perfeccionarse en uno y otro no tuvo ms maestro que su aplicacin y los libros que pudo agenciarse: por aquella tom en estos, muchos conocimientos de la Arquitectura, Escultura, Geometra, Historia Sagrada y Profana, como as es pblico y notorio, y por tal se estamp en la Gaceta de Puerto-Rico del sbado 2 de diciembre de -516- 1809 en la que se notici su muerte. No olvid Sr., las obligaciones de un fiel vasallo amante de su rey y de la nacin: ni sus tareas literarias ni las del ejercicio de sus artes le ocuparon cuando le llam la preferente atencin de servir a su Rey con las armas y defender su patria. As es que concurri a la defensa de esta plaza en el ao de 1797 cuando los enemigos la sitiaron. Su religiosidad e irreprensible conducta que asientan el Ilmo. Sr. Obispo de esta dicesis y el Procurador general de esta ciudad en su atestado y representacin que contiene el expediente, son relevantes pruebas de que fue temeroso de Dios, de que es adems buen testigo pblico, por haberlo sido de su vida ejemplar y de sus prudentes y humildes modales, con los que gan los corazones de las personas de todas clases que le trataron. Su muerte (dice la Gaceta citada) que acaeci el da 7 de noviembre anterior, ha sido justamente sentida de cuantos habitantes tiene esta isla desde los primeros personajes, mxime cuando su virtud y acendrado cristianismo le hacan acreedor al general aprecio. Perdi Puerto-Rico uno de sus ms ilustrados hijos, y en su ejercicio uno de los ms eminentes: lloremos la falta como conciudadanos suyos y esperemos que en el cielo habr tenido la recompensa justa de sus desvelos y de su religioso mrito. No son las hermanas las que hacen el digno y verdadero encomio de Jos su hermano. Desde que muri su padre Toms en 26 de julio de 1780 se hizo cargo l solo (tena otros hermanos, pero casados) de atender a la subsistencia de su madre, difunta en la actualidad, y hermanas a que se agregaron sucesivamente muchos sobrinos y sobrinas, hijos e hijas de otras hermanas difuntas, que se hallaban en la constitucin ms deplorable. -As es que l fue muchos aos la cabeza de una numerosa familia, cuya conservacin dependa enteramente de su trabajo. -Tampoco dejaba de participar de su bondad difusiva la dems parentela pobre y dilatada: todos los parientes ocurran a l en sus necesidades, y todos eran socorridos segn lo permitan su valimiento y facultades. -De consiguiente, puede asegurarse que la virtud de la piedad resplandeca en l en un grado ms que comn y ordinario. Pudieran creer las hermanas que alguna vez se presentara a la imaginacin de Jos el estado matrimonial, pero conceptan que en este caso habr desvanecido su pensamiento el cuidado y abrigo de la familia de que se encarg con funciones de padre: en la misma moneda le pagaron sus dos hermanas. -Por lo que aunque fue incesante su trabajo y el de ellas no fue escaso, ningunos bienes pudo adquirir para dejar a sus hermanas, que siempre le acompaaron, con que poder sostener el corto resto de su vida, y cuando ya su edad no le permita una fatiga continuada, a que tambin contribuy, que en los trabajos que hizo por inters fue sumamente equitativo y parco: el Ilmo. Sr. Obispo en su atestado y el Procurador general, en su representacin afirman su desinters y equidad. Muri pobre y dej pobres a sus hermanas, pues aun la casa que habitan est empeada en bastantes cantidades, al paso que necesita muchos reparos por haberse declarado contagiosa a su ltima enfermedad. En fin, su subsistencia y la de su familia fueron el nico fruto de la excelencia -517- de su ingenio y de sus laboriosas tareas en sus artes liberales. Parece, Seor, que su hermano Jos era digno de alguna merced o pensin real, no slo en recompensa de su mrito y premio de su aplicacin a cultivar el excelente ingenio con que Dios le haba dotado, de que result la utilidad que es notoria al servicio del Rey y de su patria, sino tambin para estimular a los vasallos de V. M. al estudio y aplicacin de las bellas artes. Ninguna merced pidi jams porque todava poda trabajar, pero sus hermanas quedaron miserables, y acaso por no parecerles justo separarse de un hombre tan sobresaliente que dio tanto honor a su patria, consideran que pueden optar al grado de sus representantes, y como tales suplican a V. M. que en atencin al mrito y servicios de Jos, su hermano, se digne tener compasin de la miseria en que yacen, mandando consignarles alguna real merced que sea mensualmente abonada por estas Reales Cajas y que pase ntegra a la que sobreviviere de la otra, conforme fuere del soberano agrado de V. M., a cuya Real clemencia se acogen esperando que sern odos sus clamores mezclados con sus reconcentradas lgrimas. -Puerto-Rico 28 de febrero de 1810. Seor: -Luca Campeche. -Mara Loreto Campeche. Real orden Habiendo dado cuenta al consejo de regencia de Espaa e Indias de la representacin de Luca y Mara Loreto Campeche que dirigi V. S. con carta 28 de febrero de este ao, en que solicitaban que por los mritos de su difunto hermano se les asignase algo con que subsistir sobre aquellas Reales Cajas, y compadecido S. A. del infeliz estado en que se hallan, se ha servido resolver que vea V. S. si hay algn fondo de donde socorrerlas, y si se encuentra, las contribuya con la cantidad que le parezca. Lo que participo a V. S. de orden del mismo Supremo Consejo de Regencia, y para su inteligencia, la de las interesadas, y su puntual cumplimiento. Dios guarde a V. S. muchos aos. Real Isla de Len 28 de Diciembre de 1810. -Nicols Mara de Sierra. -Sr. Gobernador Capitn General de Puerto-Rico. -Puerto-Rico 28 de febrero de 1811. -Hgase saber a las interesadas la precedente Real resolucin y tmese razn. -Melndez. Discurso pronunciado por D. Nicols Aguayo en la Sociedad Econmica de Amigos del Pas Tomo la palabra porque no puedo contener ms tiempo el impulso que me mueve a hablar de un asunto propio de la atencin de esta Sociedad; asunto en que creo hallar muchas simpatas; y asunto en fin que dar una muestra de nuestro reconocimiento y patriotismo. Para esta sola ocasin quisiera poseer el don de la palabra, pues no estoy conforme con hacer un mezquino y desaliado discurso cuando el objeto es grande, y digno por tanto de otro orador. Las circunstancias empero me favorecen ahora que miro a V. SS. llenos de entusiasmo conceder a nuestros ilustres socios los Sres. Andrade y Ochoa un testimonio de aprecio por los servicios que han prestado -518- a la sociedad: cuento con que no harn alto en la expresin ni en el orden de mis ideas y slo notarn la emocin que experimento en este instante. Dos nombres Sres. voy a recordar esta noche, nombres gloriosos y sin embargo casi olvidados. No creis que me remonte a los tiempos de la conquista para buscar esos nombres entre nuestros padres que trajeron a este suelo la cruz y la luz, la fe de Cristo y la civilizacin. Cerca los tenemos, y son D. Alejandro Ramrez y Jos Campeche los que quiero traer a vuestra memoria. No extrais que yo junte estos dos nombres: de intento lo lago porque me complazco en recordar juntos al sabio economista a quien debemos lo que somos hoy y seremos con el tiempo; y al clebre artista, al mayor ingenio que ha producido el pas. Vedlos aqu: esta sociedad es hija del uno, y ese retrato es obra del otro, monumentos entrambos de su gloria, pues Campeche se adelant al tiempo, y Ramrez adelant el tiempo para nosotros. Tal vez habr quien ignore lo que fueron esos sujetos y lo que les debemos. D. Alejandro Ramrez fue Intendente de Puerto-Rico, y entre los benficos actos de su administracin, se cuentan el establecimiento de esta Sociedad, el comercio libre y la Real Cdula de 10 de agosto de 1815, llamada

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generalmente de gracias por las muchas que la munificencia soberana concedi en ella a esta isla a propuesta de aquel sabio Jefe. Una de esas mercedes fue abrir las puertas a los extranjeros industriosos y capitalistas para que pudiesen establecerse entre nosotros. V. SS. saben el influjo de esta providencia. Puerto-Rico antes de eso era pobre, viva e expensas de Mjico, que la remediaba con un situado o consignacin anual, porque la isla no era ms que un hato, porque ramos criadores y por consiguiente pobres, como lo fueron los pueblos pastores en la infancia de las sociedades. Vinieron los extranjeros con capitales e industrias, demolironse los hatos, descuajronse los montes, empez el cultivo, y terrenos reputados intiles hasta por el sabio historiador nuestro el Padre igo, se ven hoy cubiertos de esa planta que constituye la principal riqueza de las Antillas. No hay que empearse en inquirir y adjudicar otras causas al estado actual del pas: es la cdula de gracias, sin la cual, las secundarias y accidentales de la emigracin de Costa-Firme y otras que tanto se decantan, poco o ningn efecto hubieran producido. La emigracin... En qu manos estn aqu los capitales? De quines son en general los ms pinges establecimientos agrcolas? Quines nos ensearon el cultivo de la caa y del caf? Los extranjeros llamados por aquella disposicin soberana. Ahora somos ricos, ahora no necesitamos de nadie, antes bien socorremos a nuestra madre y hermanos peninsulares. Y dnde est el bronce, dnde el mrmol que inmortalice al nombre de D. Alejandro Ramrez? Seores, hemos sido ingratos con nuestro fundador y regenerador. Jos Campeche es otro sujeto olvidado y casi desconocido. Este cuadro es de Campeche, esa obra es de Campeche, dicen algunos, y quin era Campeche? preguntarn nuestros hijos. Nosotros no sabremos qu responderles de cierto, porque la tradicin sola sin monumentos -519- se confunde con la fbula. Algunos le harn flamenco, otros italiano cuando examinen sus obras, y nadie sospechar que era puerto-riqueo, hijo del genio. Su alma vol hasta el alczar de nuestros reyes, y si su modestia no hubiera igualado a su mrito, habra sido pintor de Cmara: proporciones tuvo y no quiso aprovecharlas. Empero en el oscuro rincn de su patria goz de la gloria que gozan siempre los hombres grandes. No fue obstculo su condicin humilde para ser respetado y considerado de los que el mundo llama grandes, puesto que se elev por s propio a la altura de esos grandes de fortuna. Y dnde aprendi Campeche? preguntaris. En Puerto-Rico. Cmo! Quin fue su maestro? La naturaleza. Cul otro querais que fuese en aquella poca, cuando en esta que alcanzamos ms aventajada, no encontrara otros modelos el discpulo de Apeles? S, l estudi la naturaleza, y la copi. Vedlo ah, ese, ese cuadro delante del cual aquel otro se ruboriza, es obra de sus manos, es parto de su numen 26. Creo, seores, que estamos en el caso y en el ms estrecho deber de pagar un tributo de reconocimiento y estimacin a estos dos grandes hombres de un modo patritico y digno de nosotros para que la posteridad nos juzgue bien. Merecen una columna que inmortalice sus nombres para recuerdo de las generaciones futuras, y estmulo del celo y del ingenio. Pero ya que no alcanzan a tanto nuestros recursos, sea otro el medio de honrarlos: bastar inscribir sus nombres donde los veamos y veneremos constantemente. -Puerto-Rico, 1841. -Nicols Aguayo. Informe de la comisin La Comisin nombrada para proponer el modo de honrar debidamente la memoria de don Alejandro Ramrez, Intendente que fue de esta isla, y la de Jos Campeche, natural de este suelo, al primero como fundador de la Sociedad Econmica y por los inmensos beneficios que su ilustrada y celosa administracin produjo al pas; y al segundo por la celebridad que alcanz en el noble arte de la pintura sin maestros ni modelos siquiera y en fuerza slo de su grande ingenio y aplicacin; tropieza con la falta de fondos que tiene la Corporacin para costear cualquier monumento que inmortalizara los nombres gloriosos de Ramrez y Campeche, y satisfacer de ese modo la deuda de reconocimiento y estimacin que el pas y la sociedad tienen contrada con aquellos distinguidos sujetos. Pero una vez que U. S. quiere aadir a los ttulos que tiene para el aprecio del cuerpo patritico que dignamente dirige, el de proporcionar a su costa el retrato de don Alejandro Ramrez, y el socio seor Aguayo manifest que poda conseguirse el de Campeche, hacindole copiar gratuitamente de uno que existe en la familia de este; propone la comisin se coloquen los dos retratos en la sala de sesiones, procurando -520- se verifique, si fuere posible, antes de la Junta general del presente ao. Mas no cree que esto sea bastante, atendidas las cualidades relevantes de uno y otro sujeto. Si vivieran, est segura que la Sociedad se apresurara a inscribirlos como socios de mrito y no sera mucho en verdad. Y por qu despus de muertos no se les ha de conceder este honor tan bien conquistado? Opina por lo mismo la Comisin, que se les confiera ese ttulo, se inscriban as en el catlogo de los socios, y se haga mencin de sus nombres cada ao en la Junta general. Y por ltimo, quisiera tambin la comisin que, para justificar lo acreedores que son los expresados don Alejandro Ramrez y Jos Campeche a la honra que se les acuerde, y para inteligencia y satisfaccin de todos los habitantes de esta isla, se inserten en los papeles pblicos el discurso pronunciado en la sesin anterior, relativo a este asunto, por el seor socio don Nicols Aguayo, el presente dictamen y la resolucin que en vista se sirva tomar la Sociedad. Dios guarde a U. S. muchos aos. -Puerto-Rico 25 de febrero de 1841. -Jos de la Pezuela. -Jos Antonio de Quijano. -Nicols Aguayo -Sr. Director de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas. ACTA DE LA JUNTA De la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas celebrada el da 25 de Febrero de 1841 Se abri la sesin, etc.- Seguidamente se ley el informe de los comisionados para proponer el monumento que deba erigirse a la memoria del seor don Alejandro Ramrez y Jos Campeche, y la Sociedad oy con entusiasmo el discurso del socio seor Aguayo, y acord conforme en un todo con lo que propuso dicha Comisin, aadiendo que el acto de colocarse los retratos se haga con la mayor solemnidad, aprovechando a este fin una ocasin oportuna, y que tanto el discurso como el dictamen se inserten adems de publicarse, en el acta de la sesin de este da, encargndose la misma Comisin de poner al pie de cada retrato una leyenda sobre el motivo de ellos, pronuncindose el da de la colocacin un discurso anlogo a las circunstancias. Y en cumplimiento de esta disposicin copio dicho discurso y dictamen que son del tenor siguiente. -Aqu el discurso del Sr. Aguayo y el dictamen de la Comisin. -Y no habiendo ms asuntos de que tratar se levant la sesin, cuya acta rubric el seor Director de que yo el infrascrito Secretario sustituto, certifico. -Juan Basilio Nez. Asistieron a esta sesin los Sres. socios: Andrade. -Antique. -Fagundo. -Bosch. -Ochoa. -Bermdez. -Quijano. -Aguayo. -Fuertes. -Nez (J. B.) Pezuela y Montenegro.

Vida del pintor puerto-riqueo Jos Campeche

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Alejandro Tapia y Rivera Marco legal

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