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UNA EPISTEMOLOGlA DEL SUR:


",
LA REINVENCION DEL CONOCIMIENTO
",
YLA EMANCIPACION SOCIAL
por
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
edicin de
"
JOSE GUADALUPE GANDARILLA SALGADO
))((J
siglo
veintiuno
CLACSO editores
Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales CLACSO
Conselho Latino-americano
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siglo xxi editores, s.a. de c.v.
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BD175
S35
2009 Santos, Boaventura de Sousa
Una epistemologa del sur: la reinvencin del conocimiento
y la emancipacin social/por Boaventura de Sousa Santos ;
editor, Jos Guadalupe Gandarilla Salgado. - Mxico : Siglo XXI :
CLACSO; 2009.
368 p. - (Sociologa y poltica)
ISBN-13: 978-607-03-0056-1
l. Sociologa del conocimiento. 2. Epistemologa social.
1. Gandarilla Salgado, Jos Guadalupe, ed. 11. t. 111. Ser.
primera edicin, 2009
boaventura de sousa santos c1acso, siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 978-607-03-0056-1
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Ciencias Sociais
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derechos reservados conforme a la ley
impreso en impresora grfica hernndez
capuchinas 378
col. evolucin
57700 estado de mxico
PRESENTACIN DEL EDITOR
Boaventura de Sousa Santos es un autor cuya obra, en Mxico, co-
menz a publicarse algo ms tardamente que en otros pases latinoa-
mericanos. La difusin inicial de sus trabajos comenz por medio de
algunos artculos de revista y captulos de libro que, sin embargo, no
se conocieron ms all de las fronteras colombianas. Pioneros en su
difusin desde aquellas tierras fueron, sin duda, los integrantes del
Instituto Latinoamericano de Servicios Legales Alternativos (ILSA),
quienes ya a inicios de los aos noventa le editaron sendos ensayos
en su revista especializada (El Otro Derecho), y el primer libro de nues-
tro autor en la regin latinoamericana (Estado, derecho y luchas sociales,
1991). Los temas que comprenden dichos trabajos tienen relacin
con uno de los campos de conocimiento que nuestro autor cultiva, el
de la sociologajurdica.
En un segundo momento, su vinculacin con el medio latinoame-
ricano ocurrir cuando la revista Nueva Sociedad, bien conocida en
el medio venezolano, extracte el captulo 6 del libro anterior y lo d
a conocer, a fines de 1991, en su nmero 116, y un ao despus pu-
blique una breve resea annima de dicho libro en su nmero 118,
correspondiente al segundo bimestre de 1992. A esto le seguir, en
una no muy cuidada edicin, la publicacin de su segundo libro en la
regin. Desde el Programa de Estudios Postmodernos, del Centro de
Investigaciones Post-doctorales (CIPOST) de la Facultad de Ciencias
Econmicas y Sociales de la Universidad Central de Venezuela, surge
el inters por publicar un 'volumen en el que nuestro autor profundi-
za un conjunto de reflexiones que se sitan en otro de los campos de
conocimiento de los que se ha venido ocupando, ste compuesto por
su inters en los temas de orden epistemolgico. Desde dicha entidad
acadmica se edita, en 1996, Introduccin a una ciencia posmoderna, en
el nmero 3 de la Coleccin de Estudios Avanzados, libro ste que
Boaventura de Sousa Santos publicara en Portugal,
desde 1989.
Sobra decir que, en ambos casos, sin embargo, su acceso a una
gama de lectores y lectoras ms amplia se ver imposibilitado y su
[7]
8 PRESENTACIN DEL EDITOR
distribucin en tirajes muy limitados y ya agotados, solamente asegur
que dichas ediciones circularan como un patrimonio reservado de los
especialistas. De tal modo y a riesgo de equivocarme, se podra afir-
mar que siendo tan loable la publicacin de estos primeros materia-
les, lamentablemente, los mismos operaron casi en la clandestinidad.
Hacia fines de los aos noventa, de nueva cuenta desde Colombia,
con el lanzamiento de sus libros De la mano de Alicia. Lo social y lo pol-
tico en la posmodernidad (1998), y La globalizacin del derecho. Los nuevos
caminos de la regulacin y la emancipacin (1998), su obra conocer al-
cances ms significativos y su arraigo en la regin ser ms amplio, de-
tonando la circulacin y publicacin de algunos de sus trabajos tanto
en Argentina como en Mxico. Dicho sea de paso, en el pas pampea-
no a los inicios de los aos noventa un par de breves ensayos de Santos
fueron publicados en la revista, actualmente fuera de circulacin, Al
Cielo por Asalto.
Al igual que otros lectores del medio mexicano interesados en la
obra de Boaventura .de Sousa Santos, quien esto escribe tuvo cono-
cimiento de la misma a travs de su participacin en el Coloquio In-
ternacional "Las ciencias y las humanidades en los umbrales del siglo
XXI", organizado durante el primer bimestre de 1997 por Pablo Gon-
zlez Casanova, y auspiciado por el Centro de Investigaciones Inter-
disciplinarias en Ciencias y Humanidades.
1
Su exposicin se public
en video y en texto impreso, en el ao de 1998, con el ttulo Por una
concepcin multicultural de los derechos humanos, en uno de los 20 folletos
que integran dicha coleccin. Ya antes, enjulio de 1997, este trabajo
haba sido difundido como artculo por la revista Memoria. Dentro de
las mltiples ideas sugestivas que se desprendan de una atenta lectura
de ese breve ensayo destacaba la pormenorizada exposicin por parte
de Santos de un concepto que seguir presente en su obra posterior y
cuyas resonancias, para el medio nacional, no eran marginales. Hace-
mos referencia, desde luego, a la nocin de hermenutica diatpica,2 que
1 Hay que sealar que Boaventura de Sousa Santos haba tenido una inicial incursin en
el medio acadmico mexicano, en mayo de 1993, cuando particip en el coloquio coordinado
por Bolvar Echeverra "Modernidad europea, mestizaje cultural y ethos barroco", efectuado
en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. SU participacin de aquel entonces apareci
publicada con el ttulo "El Norte, el Sur, la utopa y el ethos barroco" en el libro Echeverra,
Bolvar. Modernidad, mestizaje cultural, ethos barroco, Mxico, uNAM-EI equilibrista, 1994,
pp. 311-332.
2 Esta categora, de alto significado para el pensamiento de Boaventura de Sousa Santos,
PRESENTACIN DEL EDITOR
9
en dicho trabajo se plantea como una herramienta heurstica necesa-
ria para discutir, desde una perspectiva crtica, con el nfasis puesto
en la cuestin de los derechos humanos, el proceso de globalizacin y
los procesos de fragmentacin e integracin cultural.
Entre el ao de 1999 y hasta la fecha, se registra, en el caso de
Mxico, un inters cada vez mayor y ms frecuente por la difusin
del pensamiento del socilogo portugus, es as que son publicados
,extensos ensayos en la Revista Mexicana de Sociologa, en la Revista Chia-
pas (mismos que figuran como captulos cinco y seis de este libro) y
en la ya mencionada Memoria. Por nuestra parte, intentamos poner a
disposicin de las y los lectores interesados algunas de las importantes
reflexiones que nuestro autor ha desarrollado al respecto de otro de
los temas en que ha incursionado: la situacin de la crisis y desafos
de la institucin universitaria en el cambio de siglo y de las perspec-
tivas y lineamientos de su posible reforma. Dimos a conocer desde
Educacin Superior: Cifras y Hechos, sus textos "El Foro Social Mundial
y el auto-aprendizage: la Universidad Popular de los Movimientos So-
ciales" (2005) y las "Tesis para una universidad pautada por la ciencia
posmoderna" (2004), que acabamos de volver a publicar como ca-
ptulo del libro colectivo Reestructuracin de la universidad y del conoci-
miento (2007). Adems de ello, incluimos en la Coleccin Educacin
Superior, la edicin mexicana del libro La Universidad en el siglo XXI. Por
una reforma democrtica y emancipadora de la Universidad (Mxico, UNAM,
2005), al cual le fue conferido, en 2006, el Premio de ensayo Casa de
Las Amricas.
Fue, justamente, con motivo de su visita a Mxico a mediados de
2005 en que convinimos la posibilidad de publicar un nuevo libro
que, en un primer momento, comprendiera la primera edicin en
espaol, mediando dos dcadas, de "Un discurso sobre las ciencias",
que ahora figura como captulo 1. Publicacin que seala las lneas
en que Santos identifica los rasgos de la crisis del paradigma domi-
tiene sus referentes en el planteamiento del filsofo barcelons Raimon Panikkar, altamente
interesado en el dilogo entre las culturas de Oriente y Occidente, quien justamente a travs
del sealamiento del problema de los topoi y de la isotopa y la distopa, recurre al concepto
de hermenutica diatpica como un valioso recurso heurstico. Pannikar se pronuncia tambin
por una hermenutica morfolgica y una hermenutica diacrnica que juntos comportan "tres
momentos kairolgicos ... interconectados de superar la distancia epistemolgica y por 10 tanto
el aislamiento humano". Pannikar, Raimn. "Introduccin" [1977] en Mito, fe y hermenutica,
Barcelona, Herder, 2007, p. 32.
10 PRESENTACIN DEL EDITOR
nante de la ciencia moderna (cuya base sita en la preponderancia
de polaridades binarias o dicotmicas, sujeto-objeto,mente-materia,
naturaleza-sociedad, ciencias-humanidades, etc., en que se plasma la
ruptura con el sentido comn), y el rumbo que parece estar siguien-
do su transicin, y que a falta de mejor nomenclatura califica, en su
momento, como ciencia posmoderna. Si ya apareca como atractiva
la idea de tal publicacin, ms .sugerente resultaba la idea de acom-
paarla de "Hacia una sociologa de las ausencias y una sociologa
de las emergencias", que ocupa el captulo 3 en este libro, en la me-
dida en que este ltimo representaba la puesta al da del debate al
que Santos convocara desde mediados de los ochenta y que concit
la publicacin en portugus de un volumen en que intervienen ms
de treinta autores y suma poco ms de 800 cuartillas, cuyo ttulo es
Conhecimiento prudente para uma vida decente: Um discurso sobre as ciencias
revisitado (Sao Paulo, Editora Cortez, 2004). La versin en castellano
que presentamos en el captulo 3 tiene la virtud, adems, de contener
una digresin actualizada con relacin a la publicada por Trotta en
2005, y considerablemente ms amplia en la parte correspondiente
a "las lgicas de produccin de no existencia" y "las cinco ecologas"
que se le oponen (ecologa de saberes, de temporalidades, de recono-
cimientos, de escalas de pensamiento y accin y, finalmente, de pro-
ductividades) .
Sin embargo, la interpretacin de Santos no reduce el proceso a
una transicin exclusivamente epistemolgica en las estructuras del
saber, ubica sta en las lneas generales de una transicin que ocurre
en los dominios de lo social y lo poltico. El posmodernismo celebra-
torio, en su rechazo del paradigma moderno, reniega tambin del
discurso crtico que la modernidad (occidental) haba creado y de
las grandes narrativas emancipatorias _que propicio, por ello, el dis-
tanciamiento que nuestro autor promueve se afinca, en su momen-
to, en un posmodernismo de oposicin. Hoy, esta alternativa, para el
propio Santos se revela insuficiente y le exige distanciarse tambin de
las versiones dominantes del poscolonialismo y pronunciarse por un
poscolonialismo de oposicin. La naturaleza intrnseca de ambos dis-
tanciamientos lleva a nuestro autor a formular una alternativa que si
bien no promueve una nueva teora general de la emancipacin, s se
pronuncia por una "teora general de la imposibilidad de una teora
general". La ampliacin en la escala del razonamiento y la perspectiva
desde la que se enuncia crticamente conducen a nuestro autor, en sus
PRESENTACIN DEL EDITOR 11
trabajos ms recientes (y de los que este libro da cuenta), a proponer
una epistemologa del Sur que tenga por base las siguientes orienta-
ciones: "aprender que existe el Sur, aprender a ir hacia el Sur, apren-
der a partir del Sur y con el Sur". En este aspecto el planteamiento de
Santos remite, poderosamente, a lo ya sealado, en su momento, en
un tono literario por el llamado "poeta de los heternimos".3
Como ya se aprecia, en este sucinto recorrido, el de Boaventura de
Sousa Santos es un caso muy ilustrativo de un autor que ha ampliado,
de manera significativa, tanto en la teora como en la prctica, sus
territorios de inters, su propio horizonte de visibilidad. Sus reflexio-
nes avanzan desde una comprensin crtica y alternativa d ~ l derecho
hasta una comprensin pluridimensional, transdisciplinaria e inter-
cultural del paradigma de la modernidad y de las seales que parecen
estar marcando su transicin. Consecuencia de ello ha sido el que, en
correspondencia, se aumentaran los alcances del libro que obra en
sus manos para dar cabida, en toda la segunda parte, a una serie de
trabajos en que se analizan las caractersticas de los procesos actuales
de emancipacin social.
Para que este libro fuera posible se cont, en todo momento, con
la buena voluntad del autor y con el compromiso manifiesto de las
autoridades del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Cien-
cias y Humanidades de la UNAM, en las personas de su anterior di-
rector Daniel Cazs, Norma Blzquez, su actual directora y Rogelio
Lpez, secretario tcnico. Diversas razones fueron posponiendo su
publicacin pero permitieron que en su actual versin incluya algo de
lo ms reciente del pensamiento de Boaventura de Sousa Santos, y sea
finalmente auspiciada su edicin por el Consejo Latinoamericano de
Ciencias Sociales (CLACSO) y por esta casa editora.
Quienes acometan su lectura dictaminarn hasta que punto se lo-
gra colmar con el presente la disposicin, en espaol, de la obra del
quiz ms importante socilogo portugus y de uno de los pensadores
ms originales del momento.
Jos Guadalupe Gandarilla Salgado
3 Afinna Fernando Pessoa en una de sus obras ms significativas: "Sent en sueos mi
liberacin, como si mares del Sur me hubiesen ofrecido islas maravillosas an no descubiertas.
Sera entonces el reposo, el arte consumado, la realizacin intelectual de mi ser". Pessoa, Fer-
nando. Libro del desasosiego. Buenos Aires, mece, 2005, 7a. edicin, p. 53.
PREFACIO
Entiendo por epistemologa del Sur la bsqueda de conocimientos
y de criterios de validez del conocimiento que otorguen visibilidad
y credibilidad a las prcticas cognitivas de las clases, de los pueblos y
de los grupos sociales que han sido histricamente victimizados, ex-\
plotados y oprimidos, por el colonialismo y el capitalismo globales.
El Sur es, pues, usado aqu como metfora del sufrimiento humano
sistemticamente causado por el colonialismo y el capitalismo. Es un
Sur que tambin existe en el Norte global geogrfico, el llamado Ter-
cer Mundo interior de los pases hegemnicos. A su vez, el Sur global
geogrfico contiene en s mismo, no slo el sufrimiento sistemtico
causado por el colonialismo y por el capitalismo globales, sino tam-
bin las prcticas locales de complicidad con aqullos. Tales prcticas
-constituyen el Sur imperial. El Sur de la epistemologa del Sur es el
Sur antiimperial.
La primera premisa de los ensayos reunidos en este libro es que no
habr justicia social global sin justicia cognitiva global. Los procesos
de opresin y de explotacin, al excluir grupos y prcticas sociales,
excluyen tambin los conocimientos usados por esos grupos para lle-
var a cabo esas prcticas. A esta dimensin de la exclusin la he lla-
mado epistemicidio. La epistemologa del Sur, al mismo tiempo que
denuncia el epistemicidio, ofrece instrumentos analticos que permi-
ten, no slo recuperar conocimientos suprimidos o marginalizados,
sino tambin identificar las condiciones que tornen posible construir
nuevos conocimientos de resistencia y de produccin de alternativas
al capitalismo y al colonialismo globales. En esto consiste la propuesta
de una ecologa de los saberes.
La segunda premisa de este libro es que, tal como en el inicio, el ca-
pitalismo y el colonialismo continan profundamente entrelazados,
aunque las formas de articulacin hayan variado a lo largo del tiem-
po. El fin del colonialismo formal, o poltico en sentido estricto no
signific el fin del colonialismo social, cultural y, por lo tanto, poltico
en sentido amplio. El proyecto colonial contina hoy en vigor bajo
nuevas formas y puede incluso afirmarse que su articulacin con el
PREFACIO
capitalismo global nunca fue tan intensa como ahora. De este modo,
la epistemologa del Sur para ser consistentemente anticapitalista ha
de ser tambin anticolonial, y viceversa. La posibilidad de un futuro
poscapitalista se basa en la posibilidad de un futuro poscolonial, y
VIceversa.
En cuanto epistemologa poscolonial, la epistemologa del Sur ha
de tomar en cuenta las especificidades de las prcticas coloniales a las
que se opone. No se trata de diferenciar los varios colonialismos en el
sentido de determinar los que fueron mejores y los que fueron peo-
res, ya que todos fueron igualmente malos. Se trata, antes, de distin-
guir entre diferentes prcticas de colonizacin para sintonizar mejor
las prcticas que se les deben oponer. Es sabido, por ejemplo, que las
prcticas coloniales del colonialismo ibrico (ilustrado en este libro
por el colonialismo portugus) fueron distintas de las del colonialis-
mo britnico. Las prcticas anticoloniales y poscoloniales emergentes
de los pueblos que estuvieron sujetos a los dos colonialismos deben
ser tambin diferentes, por lo menos parcialmente.
La tercera premisa de este libro es que la epistemologa del Sur
apunta fundamentalmente a prcticas de conocimiento que permitan
intensificar la voluntad de transformacin social. La identificacin de
las relaciones desiguales de poder-saber que subyacen a las epistemo-
logas del Norte (hecha recientemente con extraordinaria erudicin y
brillantez por Pablo Gonzlez Casanova en su libro Las nuevas ciencias
y las humanidades. De la academia a la poltica, Barcelona, Anthropos-
IIS/UNAM, 2004) es un primer paso para transformar esas relaciones
de poder. Tiene muy poco sentido hacer una crtica pretendidamen-
te radical de la modernidad occidental sin cuestionar el mecanismo
fundamental de su reproduccin: la reduccin de la realidad a lo que
existe. Es eso lo que hacen las corrientes a las que designo posmoder-
nismo celebratorio. Tiene igualmente poco sentido hacer una crtica
culturalista a la modernidad occidental, por ms radical que sea, como
hacen ciertas corrientes del poscolonialismo, dejando en la sombra
los procesos econmicos, sociales y polticos que tanto se reproducen
en la crtica de la cultura, como en la cultura de la crtica. Contra la
reducin de la realidad a lo que existe y las omisiones culturalistas
que la sustentan, presento, como propuesta central de este libro, una
sociologa de las ausencias y una sociologa de las emergencias.
Este libro se debe a la iniciativa de Jos Guadalupe Ganclarilla Sal-
gado y a su esfuerzo diligente y competente para dar a conocer mi
PREFACIO
trabajo en M x i ~ o . Jos Gandarilla tradujo la mayora de los textos
y agreg las referencias en .espaol de las obras mencionadas. Le es-
toy muy agradecido por ello. El resto de las traducciones se deben a
Joaqun Herrera Flores, Ana EstherCecea y Ramn Vera' Herrera.
Igualmente les estoy muy agradecido. Me gustara tambin agradecer
a Germinal Cocho y a Pedro Miramontes por la revisin de la tradu-
cin del primer captulo.
l.
~ ~ ~
HACIA UNA EPISTEMOLOGIA MAS ALU
DE LO POSMODERNO
1. UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIASl
INTRODUCCIN
Vivimos en un tiempo atnito que al desplegarse sobre s mismo des-
cubre que sus pies son un cruce de sombras, sombras que vienen del
pasado que o pensamos que ya no somos, o pensamos que no hemos to-
dava dejado de ser, sombras que vienen del futuro que o pensamos que
ya somos, o pensamos que nunca llegaremos a ser. Cuando, al procurar
analizar la situacin presente de las ciencias en su conjunto, miramos
hacia el pasado, la primera imagen es, quiz, la de que los progresos
cientficos de los ltimos treinta aos son de tal manera dramticos
que los siglos que nos .precedieron -desde el siglo XVI, donde todos
nosotros, cientficos modernos, nacemos, hasta el propio siglo XIX- no
son ms que una prehistoria antigua. Pero si cerramos los ojos y los
volvemos a abrir, verificamos con sorpresa que los grandes cientficos
que establecieron y delimitaron el campo terico en que todava hoy
nos movemos vivieron o trabajaron entre el siglo XVIII y los primeros
veinte aos del siglo XX, de Adam Smith y Ricardo a Lavoisier y Darwin,
de Marx y Durkheim a Max Weber y Pareto, de Humboldt y Planck a
1 Este captulo fue inicialmente publicado como un pequeo libro en 1987 (Portu-
gal, Mrontamento) y fue publicado, posteriormente, como artculo de revista, en Brasil
(Revista Estudos Avanfados del Instituto de Estudos Avan<;ados de la Universidad de Sao
Paulo, vol. 2, nm. 2, 1988, pp. 46-71) yen los Estados Unidos de Amrica (Review del
Fernand Braudel Center, vol. xv, nm. 1, invierno de 1992, pp. 9-47). El libro conoci
un xito que me sorprendi, siendo por aos una lectura continuamente recomendada
en los cursos de filosofa, bien de la enseanza secundaria, bien del nivel superior. Est
hoy en circulacin la 14a. edicin portuguesa. sta es la primera edicin en espaol.
Las ideas desarrolladas en este captulo fueron profundizadas en libros posteriores,
destacadamente en Introdufiio a uma ciencia ps-moderna (Portugal, Mrontamento, 1989)
[Aunque se dispone de una edicin al castellano, est agotada hace tiempo. Boaven-
tura de Sousa Santos, Introduccin a una ciencia posmoderna, Caracas, CIPOST-FACES-UCV,
Coleccin Estudios Avanzados 3,1996,188 pp.], en Toward a New Cpmmon Sense (Nueva
York Routledge, 1995), en Crtica de la razn indolente: contra el desperdicio de la experiencia
(Bilbao, Descle de Brouwer, 2003) en Conhecimiento prudente para uma vida decente: Um
discurso sobre as ciencias revisitado (Sao Paulo, Editora Cortez, 2004), Yen El 'milenio hur-
fano: ensayos para una nueva cultura poltica (Madrid, Trotta, 2005).
18 UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
Poincar y Einstein. ~ de tal modo es as que es posible decir que en
trminos cientficos vivimos todava en el siglo XIX y que el xx todava
no comenz, ni tal vez comience antes de terminar. Ys, en vez de en
el pasado, centramos nuestro mirar en el futuro, del mismo modo dos
imgenes contradictorias nos ocurren alternadamente. Por un lado, las
potencialidades de traduccin tecnolgica de los conocimientos acu-
mulados nos hacen creer en el umbral de una sociedad de comunica-
cin e interactiva liberada de las carencias e inseguridades que todava
hoy componen los das de muchos de nosotros: el siglo XXI ha iniciado
antes de comenzar. Por otro lado, una reflexin cada vez ms profunda
sobre los lmites del rigor cientfico combinada con los peligros cada
vez ms verosmiles de catstrofe ecolgica o de guerra nuclear nos
hacen temer que el siglo XXI termine antes de comenzar.
Recurriendo a la teora sinergtica del fisico terico Hermann
Haken, podemos decir que vivimos en un sistema visual muy inestable
en el que la mnima fluctuacin de nuestra percepcin visual provoca
rupturas en la simetra de lo que vemos. As, mirando la misma figura,
o vemos un vaso griego blanco recortado sobre un fondo negro, o ve-
mos dos rostros griegos de perfil, frente a frente, recortados sobre un
fondo blanco. Cul de las imgenes es la verdadera? Ambas y ningu-
na. Es sta la ambigedad y la complejidad de la situacin del tiempo
presente, un tiempo de transicin, en sincrona con muchas cosas
que estn ms all o ms ac de l, pero descompasado en relacin
con todo lo que lo habita.
Tal como en otros periodos de transicin, dificiles de entender y de
explorar, es necesario voltear a las cosas simples, a la capacidad de for-
mular preguntas simples, preguntas que, como Einstein acostumbraba
decir, slo un nio puede hacer pero que, despus de hechas, son ca-
paces de trazar una luz nueva a nuestra perplejidad. Tengo conmigo
un nio que hace precisamente doscientos treinta. y cinco aos hizo
algunas preguntas simples sobre las ciencias y los cientficos. Las hizo al
inicio de un ciclo de produccin cientfica que muchos de nosotrosjuz-
gamos est ahora llegando a su fin. Ese nio fueJean:Jacques Rousseau.
En su clebre Discurso sobre las cienciasy las artes (1750) Rousseau formula
varias cuestiones al tiempo que responde a la tambin razonablemente
infantil pregunta que le fuera propuesta por la Academia de Dijon.
2
Esta ltima versaba as: El progreso de las ciencias y de las artes contri-
2 Jean:Jacques Rousseau (1971, vol. 2, p. 52 ss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
19
buir a purificar o a corromper nuestras costumbres? Se trata de una
pregunta elemental, al mismo tiempo que profunda y fcil de entender.
Para darle respuesta -de tal modo elocuente que le mereci el primer
premio y. algunas enemistades- Rousseau hizo las siguientes preguntas
no menos elementales. Hay alguna relacin entre la ciencia y la vir-
tud? Hay alguna razn de peso para que sustituyamos el conocimiento
vulgar que tenemos de la naturaleza y de la vida y que compartimos
con los hombres y las mujeres de n1!estra sociedad por el conocimiento
cientfico producido por pocos e inaccesible a la mayora? Contribuir
la ciencia a disminuir el foso creciente en nuestra sociedad entre lo que
se es y lo que se aparenta ser, el saber decir y el saber hacer, entre la
teora y la prctica? Preguntas simples a las que Rousseau responde, de
modo igualmente simple, con un rotundo no.
Estbamos, entonces, a mediados del siglo XVIII, a unas alturas en
que la ciencia moderna, surgida de la revolucin cientfica del siglo
XVI de la mano de Coprnico, Galileo y Newton, comenzaba a de-
jar los clculos esotricos de sus precursores para convertirse en el
fermento de una transformacin tcnica y social sin precedentes en
la historia de lahumanidad. Una fase de transicin, pues, que deja-
ba perplejos a los espritus ms atentos y los haca reflexionar sobre
los fundamentos de la sociedad en que vivan y sobre el impacto de
las vibraciones a las que estaran sujetos por va del orden cientfi-
co emergente. Hoy, doscientos aos transcurridos, somos todos pro-
tagonistas y productos de ese nuevo orden, testimonios vivos de las
transformaciones que produjo. Con todo, no lo somos, en 1985, del
mismo modo en que lo ramos hace quince o veinte aos. Por razo-
nes que apunto ms adelante, estamos de nuevo perplejos, perdimos
la confianza epistemolgica, se instal en nosotros una sensacin de
prdida irreparable tanto ms extraa cuanto no sabemos con certe-
za qu es lo que estamos en vas de perder; admitimos tambin, en
otros momentos, que esa sensacin de prdida sea quiz la cortina de
humo atrs de la cual se esconden las nuevas riquezas de nuestra vida
individual y colectiva. Pero nuevamente vuelve ah la perplejidad de
no saber lo que abundar en nuestra nueva opulencia.
De ah la ambigedad y complejidad del tiempo cientfico actual
al que comenc por aludir. De ah tambin la idea, hoy compartida
por muchos, de que estamos en una fase de transicin. De ah, final-
mente, la urgencia de dar respuesta a preguntas simples, elementa-
les, inteligibles. Una pregunta elemental es una pregunta que llega
20 UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
al magma ms profundo de nuestra perplejidad individual y colecti-
va con la limpieza tcnica de un arpn. Fueron as las preguntas de
Rousseau, tendrn que ser as las nuestras. Ms que eso, doscientos
y tantos aos despus, nuestras preguntas continan siendo las de
Rousseau. Estamos de nuevo colocados en la necesidad de preguntar
por las relaciones entre la ciencia y la virtud, por el valor del conoci-
miento llamado ordinario o vulgar que nosotros, sujetos
o colectivos, creamos y usamos dar sentido a nuestras prcticas
y que la ciencia se obstina en considerar irrelevante, ilusorio y falso;
y tenemos, finalmente, que preguntar por el papel de todo el cono-
cimiento cientfico acumulado en el enriquecimiento o empobreci-
miento prctico de nuestras vidas, o sea, por la contribucin positiva
o negativa de la ciencia a nuestra felicidad. Nuestra diferencia existen-
cial con relacin a Rousseau es que, si nuestras preguntas son simples,
las respuestas lo son mucho menos. Estamos en el fin de un ciclo de
hegemona de un cierto orden cientfico. Las condiciones epistmi-
cas de nuestras preguntas estn inscritas en el reverso de los concep-
tos que utilizamos para darles respuesta. Es necesario un esfuerzo de
desencubrimiento conducido sobre el filo de una navaja entre la lu-
cidez y la ininteligibilidad de la respuesta. Son igualmente diferentes
y mucho ms complejas las condiciones sociolgicas y psicolgicas de
nuestro cuestionar. Es muy diferente preguntar por la utilidad o la
felicidad que el automvil me puede proporcionar si la pregunta es
hecha cuando nadie de mis alrededores tiene automvil, cuando toda
la gente tiene excepto yo o cuando yo mismo tengo carro desde hace
ms de veinte aos.
Tenemos forzosamente que ser ms rousseaunianos en el preguntar
que en el responder. Comenzar por caracterizar sucintamente el orden
cientfico hegemnico. Analizar despus las seales de crisis de esa he-
gemona, distinguiendo entre las condiciones tericas y las condiciones
sociolgicas de la crisis. Finalmente especular sobre el perfil del nuevo
orden cientfico emergente distinguiendo de nuevo entre las condicio-
nes tericas y las condiciones sociolgicas de tal emergencia. Este decurso
analtico estar delimitado por las siguientes hiptesis de trabajo: prime-
ro, comienza a dejar de tener sentido la distincin entre las ciencias natu-
rales y las ciencias sociales; segundo, la sntesis que habr de operar entre
ellas tiene como polo catalizador a las ciencias sociales; tercero, para eso,
las ciencias sociales tendrn que rechazar todas las formas de positivis-
mo lgico o emprico o de materialista o idealista con la
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS 21
consecuente revalorizacin de lo que se convino en llamar humanidades
o estudios humansticos; cuarto, esta sntesis no se propone una ciencia
unificada, ni siquiera una teora general, sino tan slo un conjunto de
pasajes temticos donde convergen caudales de agua que hasta ahora
concebimos como objetos tericos estancados; quinto, a medida que se
diera esta sntesis, la distincinjerrquica entre conocimiento cientfico y
conocimiento vulgar tender a desaparecer y la prctica ser el hacer y el
decir de la filosofia de la prctica.
EL PARADIGMA DOMINANTE
El modelo de racionalidad que preside la ciencia moderna se consti-
tuy a partir de la revolucin cientfica del siglo XVI y fue desarrollado
en los siglos siguientes bsicamente en el dominio de las ciencias na-
turales. Aunque con algunos presagios en el siglo XVIII, es slo en el
siglo XIX cuando este modelo de racionalidad se extiende a las emer-
gentes ciencias sociales. A partir de entonces puede hablarse de un
modelo global de racionalidad cientfica que admite variedad interna
pero que se distingue y defiende, por va de fronteras palpables y os-
tensiblemente vigiladas, de dos formas de conocimiento no cientfico
(y, por lo tanto, irracional) potencialmente perturbadoras e intrusas:
el sentido comn y las llamadas humanidades o estudios humansti-
cos (etIlos que se incluirn, entre otros, los estudios histricos, filol-
gicos, jurdicos, literarios, filosficos y teolgicos).
Siendo un modelo global, la nueva racionalidad cientfica es tambin
un modelo totalitario, en la medida en que niega el carcter racional a
todas las formas de conocimiento que no se pautaran por sus princi}?ios
epistemolgicos ypor sus reglas metodolgicas. Es sta su caracterstica
fundamental y la que mejor simboliza la ruptura del nuevo paradigma
cientfico con los que lo preceden. Est identificada, con creciente de-
finicin, en la teora heliocntrica del movimiento de los planetas de
Coprnico, en las leyes de Kepler sobre las rbitas de los planetas, en
las leyes de Galileo-sobre la cada de los cuerpos, en la gran sntesis del
orden csmico de Newton y finalmente en la conciencia filosfica que
le confieren Bacon y, sobre todo, Descartes. Esta preocupacin en tes-
timoniar una ruptura fundacional que posibilita una y slo una forma
de conocimiento verdadero est bien patente en la actitud mental de
22
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
sus protagonistas, en su asombro ante sus propios descubrimientos y la
extrema y al mismo tiempo serena arrogancia con que se miden con
sus contemporneos. Para citar slo dos ejemplos, Kepler escribe en su
libro Armona del mundo, publicado en 1619, a propsito de las armonas
naturales que descubrir en los movimientos celestiales:
Perdname, pero estoy feliz; si os incomoda yo perseverar; [... ] Mi libro
puede esperar muchos siglos por su lector. Pero Dios mismo tuvo que esperar
seis mil aos por aquellos que pudiesen contemplar su trabajo.3
Por otro lado, Descartes, en esa maravillosa autobiografa espiri-
tual que es el Discurso del mtodo y a la que volver ms adelante, dice,
refirindose al mtodo por l descubierto:
Porque yo recog de l tales frutos que aunque en el juicio que hago de m
mismo, procuro siempre inclinarme ms para el lado de la desconfianza que
para el de la presuncin, y aunque, mirando con la mirada del filsofo las
diversas acciones y emprendimientos de todos los hombres, no haya casi
ninguna que no me parezca vana e intil, no dejo de percibir una extrema
satisfaccin con el progreso que juzgo haber hecho en busca de la verdad y
de concebir tales esperanzas para el futuro que, si entre las ocupaciones de
los hombres, puramente hombres, alguna hay que sea slidamente buena e
importante, oso creer que es aquella que escog.
4
Para comprender esta confianza epistemolgica es necesario describir,
aunque fuera sucintamente, los principales trazos del nuevo paradigma
cientfico. Conscientes de que lo que los separa del saber aristotlico y
medieval an dominante no es slo una mejor observacin de los hechos
como sobre todo una nueva visin del mundo y de la vida, los protagonis-
tas del nuevo paradigma conducen una lucha apasionada contra todas las
formas de dogmatismo y de autoridad. El caso de Galileo es particular-
mente ejemplar, y es nuevamente Descartes el que afirma:
yo no poda escoger a ninguno cuyas opiniones me pareciesen deber ser pre-
feridas a las de otros, y me encontraba como obligado a procurar conducirme
por m mismo.
5
3 Consultada la edicin alemana (Introduccin y traduccin de Max Caspar), Jo-
hannes Kepler (1939, p. 280).
4 R ~ n Descartes (1984, p. 6).
5 Descartes (1984, p. 16).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
Esta nueva visin del mundo y de la vida reconduce a dos distincio-
nes fundamentales, por un lado, entre conocimiento cientfico y co-
nocimiento del sentido comn y, por el otro, entre naturaleza y perso-
na humana. Al contrario de la ciencia aristotlica, la ciencia moderna
desconfa sistemticamente de las evidencias de nuestra experiencia
inmediata. Tales evidencias, que estn en la base del conocimiento
vulgar, son ilusorias. Como bien lo resalta Einstein en el prefacio al
Dilogo sobre los grandes sistemas del mundo, Galileo se esfuerza denoda-
damente por demostrar que la hiptesis de los movimientos de ro-
tacin y de traslacin de la Tierra no estn refutados por el hecho
de que no observemos cualesquiera efectos mecnicos de esos movi-
mientos, o sea, por el hecho de que la Tierra nos parece detenida y
quieta.
6
Por otro lado, es total la separacin entre la naturaleza y el ser
humano. La naturaleza es tan slo extensin y movimiento, es pasiva,
eterna y reversible, mecanismo cuyos elementos se pueden desmon-
tar y despus relacionar bajo la forma de leyes, sin tener otra cualidad
o dignidad que nos impida revelar sus misterios, develamiento que no
es contemplativo, ms bien activo, ya que apunta a conocer la natura-
leza para dominarla y controlarla. Como dice Bacon, la ciencia har
de la persona humana "el seor y el poseedor de la naturaleza".7
Con base en estos supuestos el conocimiento cientfico avanza por
la observacin no comprometida y libre, sistemtica y hasta donde
sea posible rigurosa de los fenmenos naturales. El Novum Organum
opone a la incertidumbre de la razn entregada a s misma la certeza
de la experiencia ordenada.
8
Al contrario de lo que piensa Bacon, la
experiencia no dispensa a la teora previa, el pensamiento deductivo
o incluso a la especulacin, pero fuerza a cualquiera de e l l o ~ a no
dispensar, en tanto instancia de confirmacin ltima, a la observacin
de los hechos. Galileo slo refuta las deducciones de Aristteles en
la medida en que las encuentra insostenibles y es Einstein, tambin,
quien nos llama la atencin sobre el hecho de que los mtodos ex-
6 Einstein en Galileo (1970, p. XVII).
7 Consultada la edicin espaola (preparada y traducida por Gallach Pals). Francis
Bacon (1933). Para Bacon "la senda que conduce al hombre al poder y la que conduce
a la ciencia estn muy prximas, siendo casi la misma" (p. 110). Si el objetivo de la
ciencia es dominar la naturaleza no es menos verdad que "slo podemos vencer a la
naturaleza obedecindole" (p. 6), lo que no siempre ha sido debidamente resaltado en
las interpretaciones de la teora de Bacon sobre la ciencia.
8 Vase Alexander Koyr (1981, p. 30).
24
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
perimentales de Galileo sern tan imperfectos que slo por va de
especulaciones osadas podr llenar las lagunas entre los datos emp-
ricos (basta recordar que no haba mediciones de tiempo inferiores
al segundo).9 Descartes, a su turno, va inequvocamente de las ideas
a las cosas y no de las cosas a las ideas y establece la prioridad de la
metafsica en tanto fundamento ltimo de la ciencia.
Las ideas que presiden la observacin y la experimentacin son
las ideas claras y simples a partir de las cuales se puede ascender a un
conocimiento ms profundo y riguroso de la naturaleza. Esas ideas
son las ideas matemticas. La matemtica proporciona a la ciencia
moderna no slo el instrumento privilegiado del anlisis sino tambin
la lgica de la investigacin, e incluso el modelo de representacin de
la propia estructura de la materia. Para Galileo, el libro de la natura-
leza est escrito en caracteres geomtricos
1o
y Einstein no piensa de
modo diferente.
u
De este lugar central de la matemtica en la cien-
cia moderna derivan dos consecuencias principales. En primer lugar,
conocer significa cuantificar. El rigor cientfico se calibra por el rigor
de las mediciones. Las cualidades intrnsecas del objeto son, por as
decir, descalificadas y en su lugar pasan a imperar las cantidades en
que eventualmente se pueden traducir. Lo que no es cuantificable es
cientficamente irrelevante. En segundo lugar, el mtodo cientfico
se basa en la reduccin de la complejidad. Conocer significa dividir y
clasificar para despus poder determinar relaciones sistemticas entre
lo que se separ. Ya en Descartes una de las reglas del Mtodo consiste
9 Einstein, op. cit. (1970, p. XIX).
10 Entre muchos otros pasajes del Dilogo sobre los grandes sistemas, cf., el siguiente
prrafo de Salviati: "En lo que respecta a la comprensin intensiva y en la medida en
que este trmino denota la comprensin perfecta de alguna proposicin, digo que la
inteligencia humana comprende algunas de ellas perfectamente, y que, por lo tanto,
al respecto de ellas tiene una certeza tan absoluta como la propia naturaleza. Tan slo
las proposiciones de las ciencias matemticas, esto es, de la geometra y de la aritmtica
en las cuales la inteligencia divina conoce infinitamente ms proposiciones porque
las conoce todas. Pero en lo que respecta a aquellas pocas que la inteligencia humana
comprende, pienso que su conocimiento es igual, en certeza objetiva, al conocimiento
Divino porque, en esos casos, consigue comprender la necesidad ms all de la cual no
hay mayor certeza", Galileo (1970, p. 103).
11 La admiracin de Einstein por Galileo est bien expresada en el prefacio referido
en la nota 6. El modo radical (e instintivo) como Einstein "ve" la naturaleza matemtica
de la estructura de la materia explica en parte su larga batalla sobre la interpretacin de
la mecnica cuntica (especialmente contra la interpretacin de Copenhague). Vase
B. Hoffmann (1973, p. 173 Yss.) .
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
precisamente en "dividir cada una de las dificultades (... ] en tantas
parcelas como sea posible y requerido para resolverlas mejor".12 La
divisin primordial es la que distingue entre "condiciones iniciales"
y "leyes de la naturaleza". Las condiciones iniciales son el reino de la
complicacin, del accidente y donde es necesario seleccionar las que
establecen las condiciones relevantes de los hechos a observar; las le-
yes de la naturaleza son el reino de la simplicidad y de la regularidad
donde es posible observar y medir con rigor. Esta distincin entre
condiciones iniciales y leyes de la naturaleza nada tiene de "natural".
Como bien observa Eugene Wigner, la misma es completamente ar-
bitraria.
13
Sin embargo, es en ella en la que se asienta toda la ciencia
moderna.
La naturaleza terica del conocimiento cientfico parte de los pre-
supuestos epistemolgicos y de las reglas metodolgicas ya referidas.
Es un conocimiento causal que aspira a la formulacin de leyes, a la
luz de regularidades observadas, con vista a prever el comportamiento
futuro de los fenmenos. El descubrimiento de leyes de la naturaleza
descansa, por un lado, y como ya fue referido, en el aislamiento de las
condiciones iniciales relevantes (por ejemplo, en el caso de la cada
de los cuerpos, la posicin inicial y la velocidad del cuerpo en cada)
y, por otro lado, en el presupuesto de que el resultado se producir
independientemente del lugar y del tiempo en que se realizaran las
condiciones iniciales. En otras palabras, el descubrimiento de leyes de
la naturaleza se basa en el principio de que la posicin absoluta y el
tiempo absoluto nunca son condiciones iniciales relevantes. Este prin-
cipio es, segn Wigner, el ms importante teorema de la invarianza en
la fsica clsica. 14
Las leyes, en cuanto categoras de inteligibilidad, reposan en un
concepto de causalidad escogido, no arbitrariamente, entre los ofre-
cidos por la fsica aristotlica. Aristteles distingue cuatro tipos de
causa: la causa material, la causa formal, la causa eficiente y la causa
final. Las leyes de la ciencia moderna son un tipo de causa formal
que privilegia el cmo funciona de las- cosas en detrimento de cul es el
agente o cul es el fin de las cosas. Es por esta va por la que el conoci-
miento cientfico rompe con el conocimiento de sentido comn. Es
12 Descartes (1984, p. 17).
13 E. Wigner (1970, p. 3).
14 bid. (p. 226).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
que, mientras en el sentido comn, y por lo tanto en el conocimiento
prctico en que l se traduce, la causa y la intencin conviven sin pro-
blemas, en la ciencia la determinacin de la causa formal se obtiene
con la expulsin de la intencin. Es este tipo de causa formal el que
permite prever y, por lo tanto, intervenir en lo real y el que, en ltima
instancia, permite a la ciencia moderna responder a la pregunta sobre
los fundamentos de su rigor y de su verdad como el conjunto de sus
xitos en la manipulacin y en la transformacin de lo real.
Un conocimiento basado en la formulacin de leyes tiene como
supuesto metaterico la idea de orden y de estabilidad del mundo, la
idea de que el pasado se repite en el futuro. Segn la mecnica newto-
niana, el mundo de la materia es una mquina cuyas operaciones se
pueden determinar exactamente por medio de leyes fsicas y matem-
ticas, un mundo esttico y eterno que flucta en un espacio vaco, un
mundo que el racionalismo cartesiano torna cognoscible por la va
de su descomposicin en los elementos que lo constituyen. Esta idea
del mundo-mquina es de tal modo poderosa que se va a transformar
en la gran hiptesis universal de la poca moderna, el mecanicismo.
Puede parecer sorprendente y hasta paradjico que una forma de
conocimiento, basada en tal visin del mundo, haya venido a cons-
tituir uno de los pilares de la idea de progreso que cobra cuerpo en
el pensamiento europeo a partir del siglo XVIII y que es la gran seal
intelectual de la ascensin de la burguesa.
15
Pero la verdad es que el
orden y la estabilidad del mundo son la precondicin de la transfor-
macin tecnolgica de lo real.
El determinismo mecanicista es el horizonte preciso de una forma
de conocimiento que se pretende u4litaria y funcional, reconocido me-
nos por la capacidad de comprender profundamente lo real que por la
capacidad de dominarlo y transformarlo. En el plano social, es se tam-
bin el horizonte cognitivo ms adecuado a los intereses de la burgue-
sa ascendente que se sita en una sociedad en que comenzaba a domi-
nar el estadio final de la evolucin de la humanidad (el estado positivo
de Comte, la sociedad industrial de Spencer, la solidaridad orgnica de
Durkheim). De ah que el prestigio de Newton y de las leyes simples a
que reduca toda la complejidad del orden csmico haY9Ilconvertido
a la ciencia ffiQ,erna;.enel modelo de racionalidad hegemnica que
poco a poco se traslad delestudiode.llIlaturaleza hacia el estuqip cie
15 Vase, entre muchos, S. Pollard (1971, p. 39).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
1(;1. Tal como fue posible descubrir las leyes de la naturaleza,

sera igualmente posible descubrir las leyes de la sociedad. Bacon, Vico
y Montesquieu son los grandes precursores. Bacon afirma la plasticidad
de la humana y, por lo tanto, su perfectibilidad, dadas las
condiciones sociales, jurdicas y polticas adecuadas, condiciones que es
posible determinar con rigor.
16

de las sociedades ytornan
acciones colectiv]S0 C?on extraordi-
y resuelve la coritidiccin entre la
y la deter-

se: del al
hechas.. .. el.hombre, y
inescapables"dela,naturalez(l.18
En este espritu precursor
do y el fermento intelectual que de ah crear
las ... ..
cienci.: . tuvie;a
e y en
ras condensarse en el

Dado que, segn ste, slo hay dos formas de conocimiento cientfico
.... ... ... ... ...
ero'p"ricas seo-n el modelo mecanicista de las ciencias naturales-
..,.,; " .., c, '.'." '" "0'." """'.':.;'.",,,,, ..:..".:y " ,...,.:i. ';".i",/ .. .. '"\'<<' . <.'\<c.:;'" ''''..,.(..,.o.;:' :.:.:'' :'''.....::':;:.'.:
. ra ser e -. ..
. .. dos
principales: la primera, consisti en
aplicar, en la medida de lo posible, al estudio de la sociedad todos los
principios epistemolgicos y metodolgicos que presidan al estudio
de la naturaleza desde el siglo XVI; la segunda, durante mucho tiempo
marginal pero hoy cada vez ms practicada, consisti en
.. ..

itP.".,.o ...... .. .. H.i."""" ...a...,..... ...,""' .. .. .. "' ...l."Ii ..."".iF.j!.,:.2.;...
- '.. '.
.. la primera positivist" l s..e-
de l, y cualquiera de ellas el monop?lio
16 Bacon (1933).
17 Giambattista Vico (1953).
18 Montesquieu (1950).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
del conocimiento cientfico social. Presentar ms adelante una inter-
caracterizar sucintamente cada una
de estas variantes.
La primera variante -cuyo comproJ.I1iso epistemolgico est bien
simbolizado en el nombre de que inicialmente se
designara a los estudios cientficos creTa sociedad- parte del supues-
to de que
conocimiento el
tanto, por entre
.......' , ' ,:,........... ' .
los ...
como sise'trfasie'de los' Se' recono-
ce que esas' diferencias actan contra los fenmenos sociales, o sea,
tornan ms difcil el cumplimiento del canon metodolgico y menos
riguroso el conocimiento a que se llega, pero no hay diferencias cua-
litativas entre el proceso cientfico en este dominio y el que preside
el estudio de los fenmenos naturales. Para estudiar los fenmenos
sociales como si fuesen fenmenos naturales, o sea, para concebir
los hechos sociales como cosas, tal como pretenda Durkheim,19 el
fundador de la sociologa acadmica, es necesario reducir los hechos
sociales a sus dimensiones externas, observables y mensurables. Las
causas del aumento de la tasa de suicidio en la Europa del cambio de
siglo no son buscadas en los motivos invocados por los suicidas y deja-
dos en cartas, como era costumbre, sino a travs deja verificacin de
regularidades en funcin de condiciones tales como el sexo, el estado
civil, la existencia o no de hijos, la religin de los suicidas.
2o
Porque esa reduccin no siempre es fcil y no siempre se consi-
gue sin distorsionar groseramente los hechos o sin reducirlos a la casi
irrelevancia, las ciencias sociales tienen un largo camino por recorrer
en el sentido de compatibilizarse con los criterios de cientificidad de
las ciencias naturales. Los obstculos son enormes pero no son insu-
perables. en simboliza bien el
.. :.los"obstGlllos
x-;:puntar stos son algunos de los principa-
sociales no disponen de teoras explica-
tivas que les permitan abstraerse de lo real para despus buscar en
l, de modo metodolgicamente controlado, la prueba adecuada; las'
19 mile Durkheim (1980).
20 mile Durkheim (1973).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
29
cienci(is leyes universales porque los fe-
sonhi'storicamente condicionados y culturalmente
las ciencias sociales
shl!mooS Sll to en
conocimiento que sobre l se adquiere; los fenmenos
sociales Ycomo tal no se dejan captar por
. las ciencias sociales
puede liberarse, en el ac::to ,de la
observacin, de los valores que forman su prcticfl en general y, por
lo tanto, tambin su prctica como cientfico.
21
En relacin con cada uno de estos obstculos, Nagel intenta de-
mostrar que la oposicin entre las ciencias sociales y las ciencias na-
turales no es tan lineal como se juzga y que, en la medida en que hay
diferencias, ellas son superables o desdeables. Reconoce, no obstan-
te, que la superacin de los obstculos no siempre es fcil y que sa es
la razn principal del atraso de las ciencias sociales en relacin con las
ciencias naturales. La idea del atraso de las ciencias sociales es la idea
central de la argumentacin metodolgica en esta variante, y, como
ella, la idea de que ese atraso, con tiempo y dinero, podr ir siendo
reducido o hasta eliminado.
En la teora de las revoluciones cientficas de Thomas Kuhn el atra-
so de las ciencias sociales est dado por el carcter pre-paradigmtico
de estas ciencias, al contrario de las ciencias naturales, ellas s, para-
digmticas. Mientras, en las ciencias naturales, el desarrollo del cono-
cimiento torn posible la formulacin de un conjunto de principios
y de teoras sobre la estructura de la materia que son aceptadas sin
discusin por toda la comunidad cientfica, conjunto ese que designa
como ,paradigmtico, por lo que el debate tiende a atravesar vertical-
mente toda la espesura del conocimiento adquirido. El esfuerzo y el
desperdicio que eso acarrea es simultneamente causa y efecto del
atraso de las ciencias sociales.
l> La. s:;gung<l: tefreivill las cie
ll
YIl estatu-
to que hace poco enunci son,
Para algunos, es la propia idea
de ciencia de la sociedad la que est en entredicho, para otros se trata
tan slo de emprender una ciencia diferente. El argumento funda-
mental es que la accin humana es radicalmente subjetiva. El compor-
21Ernest Nagel (1961, p. 447 Yss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
tamiento humano, al contrario de los fenmenos naturales, no puede
ser descrito y mucho menos explicado con base en sus caractersticas
exteriores y objetivables, toda vez que el mismo acto externo puede
corresponder a sentidos de accin muy
... Il(i-
turales; tiene que comprender los fenmenos soci(iles(ipariTi: (fe'las
actitudes conJf'ren-'a sus

y hasta 9i(e,rentes los existentes en las
"mtodos cualitativos en vez de cuantitativos, con
mta- a la de' un conocimiento intersubjetivo, descriptivo
y comprehensivo, en vez de un conocimiento objetivo, explicativo y
nomottico.
Esta concepcin de ciencia social se reconoce en una postura an-
tipositivista y se sustenta en la tradicin filosfica de la fenomenolo-
ga y en ella convergen diferentes variantes, desde las ms moderadas
(como la de Max Weber) 22 hasta las ms extremistas (como la de Peter
Winch).23 Con todo, en una reflexin ms profunda, esta concepcin,
tal como ha venido a ser elaborada, se revela ms subsidiaria del mo-
;91: .. " Ji,
delo de raCL91!1lliQad de las ciencias naturales de lo que parece. Com-
_--" .... .,. ....._ ......_''''''''''''.. ''-'..,..'.-.'".. ....w:;... ,',....... ... ... . ... ... ---
parte con este modelo la distincin naturaleza / ser--humano y tal
como l tiene una visin mecanicista de la naturaleza, a la cual contra-
pone, con evidencia esperada, la especificidad del ser humano. A esta
distincin, primordial en la revolucin cientfica del siglo XVI, van a
sobreponerse otras en los siglos siguientes, tal como la ,distincin na-
turaleza / culturay la distincin ser humano / animal, para en el siglo
XVIII poderse celebrar el carcter nico del ser La frontera
que entonces se establece entre el estudio del ser humano y el estudio
de la naturaleza no deja de ser prisionera del reconocimiento de la
prioridad cognitiva de las ciencias naturales, pues, si, por un lado,
rechazan los condicionamientos biolgicos del comportamiento
humano, por el otro, se usan argumentos biolgicos para delimitar
la especificidad del ser humano. Puede, pues, concluirse que ambas
la ciencia social a las que alud pertenecen al para-
digma de la ciencia moderna, an cuando la concepcin mencionada
en segundo lugar represente, dentro de este paradigma, una seal de
22 Max Weber (1968).
23 Peter Winch (1970).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
crisis y contenga algunos de los componentes de la transicin hacia
otro paradigma cientfico.
LA CRISIS DEL PARADIGMA DOMINANTE
Son hoy muchos y fuertes los signos de que el modelo de racionalidad
cientfica que acabo de describir, en algunos de sus trazos principa-
les, atraviesa una profunda crisis. Defender en esta seccin; primero,
que esta crisis es no slo profunda sino irreversible; segundo, que
periodo de.

tercero, que as sena es tan so () h'()S permIten especu ar acerca e
paradigma que emerger de este periodo revolucionario pero que,
desde ya, se puede afirmar con seguridad que se colapsarn las distin-
ciones bsicas a que alud en la seccin precedente, en que se basa el
paradigma dominante.
La dominante es el resultado

Dar ms atencin a las
La primera observacin, que no

es tan trivial como parece, es que
las insuficiencias estructurales del 19ma

P:7>rudz'aEio
9
'<1ef'fc'no'clm'TC;"permiti ver la fragilidad de los pi-
sostena.
la
un quiebre, de otro modo, ms importante de lo que el
',) - . '-' .. ..
propio Einstein fue capaz de admitir. Uno de los pensamientos ms
profundos de Einstein es el que se refiere a la
1) . Einstein distingue entre la simultaneiJad de acontecimientos
presentes en el mismo lugar y la simultaneidad de acontecimientos dis-
tantes, en particular de acontecimientos separados por distancias astro-
nmicas. En relacin con estos ltimos, el problema lgico a resolver
es el siguiente: Cmo es que el observador establece el orden tempo-
ral de acontecimientos en el espacio? Ciertamente por mediciones de
la velocidad de la luz, partiendo del presupuesto, que es fundamental
en la teora de Einstein, de que no hay en la naturaleza velocidad
3
2
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
superior a la de la luz. No obstante, al medir la velocidad en una direc-
cin nica (de A a B), Einstein se topa de frente con un crculo vicio-
so: a fin de determinar la simultaneidad de los acontecimientos dis-
tantes es necesario conocer la velocidad, pero para medir la velocidad
es necesario conocer la simultaneidad de los acontecimientos. Con
un golpe de genio, Einstein rompe este crculo, demostrando que la
simultaneidad de acontecimientos distantes no puede ser verificada,
puede ser tan slo definida. Es, por lo tanto, arbitraria y de ah que,
como destaca Reichenbach, cuando hacemos mediciones no puede
haber contradicciones en los resultados una vez que stos nos devol-
vern a la simultaneidad que nosotros introducimos por definicin
en el sistema de medicin.
24
Esta teora vino a revolucionar nuestras
concepciones de espacio y de tiempo. No habiendo simultaneidad
universal, el tiempo y el espacio absolutos de Newton dejan de existir.
Dos acontecimientos simultneos en un sistema de referencia no son
simultneos en otro sistema de referencia. y de la
..........,_.... ., : ''"'., ..., -- , ,,,..,,....
geometra se basan en mediciones locales.
los instrumentos de medida, sean relojes o metros, no tienen magnitudes in-
dependientes, se ajustan al campo mtrico del espacio, la estructura del cual
se manifiesta ms claramente en los rayos de luz.
25
El .. lo tanto, del rigor del
va a inspirar el sur-
de la crisis del paradigma
Si Einstein relativiz el rigor de las
.. el 'de la astrofsica, la mecnica cuntica
lo hace en el dominio de la microfsica. Heisenberg y Bohr demues-
tran que o es posible observar o. I"Iledir.
l, sin sale de un procesoqe
.. -o::, -:..P, \ .'. ,o-' -< :.- '. , '-,', ' ,.. --", - .' ... . " , ..,'.','-' ,
no es .. Como Ilustra Wlgner,
.... .. -:' ... . .. ....;.. .. -" '.... '.' . . , " '- ."
la medicin de la curvatura del espacio causada por una partcula no puede
ser llevada a cabo sin crear nuevos campos que son billones de veces mayores
que el campo sobre el que se investiga.
26
24 Hans Reichenbach (1970, p. 60).
25 bid. (p. 68).
26 E. Wigner (1970, p. 7).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
33
La idea de que no conocemos de lo real sino lo que en l intro-
ducimos, o sea, que no conocemos de lo interven-
est bien ex'W's en e nnci
No se deducir de
la medicin de la velocidad y de la posicin de las partculas; lo que
fuera hecho para reducir el error de una de las (iumenta
el la porl() a' emos
del sujeto
te
limitado el rigor de nuestro conocimiento, slo podemos aspirar a
resultados aproximados y por eso
Por otro lado, la hiptesis del determinismo mecani-
cista se torna inviable una vez que la totalidad de lo real no se reduce
a la suma de las partes en que la dividimos para observar y medir. Por
ltimo, la distincin sujeto / objeto es mucho ms compleja de lo
que a primera vista puede parecer. La distincin pierde sus contornos
dicotmicos y asume la forma de un continuum.
El en duda,p,?r la mecnica cuntica
sera an ms profundamente sacudido si se cuestionara el rigor del
vehculo formal en que la medicin se expresa, o sea, el rigor de la
matemtica. Es eso lo que sucede con las investigaciones de Godel y
que por esa razn considero sern la tercera condicin de crisis del
paradigma. El teorema de la incompletud (o de la no realizacin)
y los teoremas sobre la imposibilidad en ciertas circunstancias, de
encontrar, dentro de un sistema formal la prueba de su consistencia
vinieron a mostrar que, incluso siguiendo de cerca las reglas de la
lgica matemtica, es posible formular proposiciones indecidibles,
proposiciones que no se pueden demostrar ni refutar, siendo que una
de esas proposiciones es precisamente la que postula el carcter no-
contradictorio del sistema.
28
Si tan
su rigor de matemticas en que se ex-
las investIgaciones de Godel vienen a demostrar que
carece l mismo de A partir de aqu
es posible cuestionar el rigor de la matemtica como tambin
27 Werner Heisenherg (s.f.e.); Werner Heisenherg (1971).
28 El impacto de los teoremas de GOdel en la filosofa ,de la ciencia ha sido diversa-
mente validado. Vase, por ejemplo, J. Ladriere, "Les limites de la formalization", en
J. Piaget (org.) (1967, p. 312 Yss.); R.Jones (1982, p. 158);]. Parain-Vial (1983, p. 52 Y
ss.); R. Thom (1985, p. 36);]. Briggs y F. D. Peat (1985, p. 22).
34
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
redefinirlo en cuanto forma de rigor que se opanea formas de
:,; ,,}l. i
una forma de rigor cuyas condiciones de xito en la
ciencia moderna no pueden continuar siendo concebidas como natu-
rales y obvias. de la
incide sobre la
creativamente estos temas y reconocehoyque'erfigor matemtico,
como cualquier otra forma de rigor, se basaiiun criterio de selectivi-
dan'y"que, como tal, tiene un lado
La cuarta condicin terica de la crisis del
est constituida por los
elll?s
Attulo' d ejemplo, ,ill'e'n'c'i'ono"las
La teora de las estructuras disipativas y el princi-
pio del travs de las fluctuaciones" establecen que en
,mas o sea, en sistemas que funcionan en los mrgenes de la
la evolucin se explica por fluctuaciones de energa que
en determinados momentos, nunca enteramente previsibles, desen-
cadenan espontneamente reacciones que, por va de mecanismos no
lineales, presionan el sistema ms all de un lmite mximo de inesta-
bilidad y lo conducen a un nuevo estado macroscpico. Esta transfor-
macin irreversible y termodinmica es el resultado de la interaccin
de procesos microscpicos siguiendo una lgica de autoorganizacin
en una situacin de no-equilibrio. La situacin de bifurcacin, o sea,
el punto crtico en que la mnima fluctuacin de energa puede con-
ducir a un nuevo estado, representa la potencialidad del sistema para
ser atrado a un nuevo estado de menor entropa. De este modo la
ststemas abiertos significa que stos son produc-
to de su ,.
, "';-'
'La importancia de esta teora est en la
la naturaleza que propone, una concepcin dificilmente
con la que heredamos dela fsica clsica. ;r}.vez_<le laeter-
historia; en vez del determinismo, la imprevisibilidad; en vez
dellllecanicismo" la interpenetracin, la espontaneidad y la autoorga-
nizacin; en vez de la reversibilidad, la irreversibilidad y la evolucin;
en vez del orden, el en vez de la necesidad, creatividad
.. ,...,..... - ....,,' ""-.,', , " ,. ,
y el accidente. La teora de Prigogine recupera, incluso, conceptos
">.'-";
29 lUya Prigogine e IsabeUe Stengers (1979); lUya Prigogine (1980); lUya Prigogine
(1981, p. 73 Yss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
35
aristotlicos, tales corno los de potencialidad y virtualidad que la re-
volucin cientfica del siglo XVI pareca haber tirado al basurero de
la historia.
Pero la importancia mayor de esta teora est en que ella no es un
fenmeno aislado. Forma parte de un
..
CIas de la naturaleza y tambIen las CIenCIas SOCIales, un>!D9YIIIIIento de
'-<'fI ::,: :.,;,. '., '.-..':-.. '.' . ,,-.,'," .. ;,
vocacin tiansdIscIphnar que Jantsch designa corno paradIgma de la
aflora, entre otras, en la teora de Prigogine,
en la sinergtica de Haken,30 en el concepto de hiperciclo y en la teo-
ra del origen de la vidade Eigen,31 en el concepto de autopoiesis de
Maturana y Varela,32 en la teora de las catstrofes de Thom,33 en la
teora de la evolucin deJantsch,34 en la teora del "orden implicado"
de David Bohm
35
o en la teora de la matriz-S de Geoffrey Chewy en la
filosofa del "bootstrap" que le subyace.
36
Este
Ylas dems que defin antes corno otras tantas
. ,
condiciones tericas de la crisis del paradigma dominante
a" rofund,a, r,e,,fl,,e,xin epistemolgica sobre el conoci-
JI
miento cientfico, una reflexin de tal modo rica y diversificada que,
mejor que cualquier otra circunstancia, caracteriza ejemplarmente la
situacin intelectual del tiempo presente.
En primer lugar, la
por los propios por cien-
adquirieron una competencia y un inters filosficos para
problematizar' su prctica cientfica. No es arriesgado decir que nunca
hubo tantos cientficos-filsofos corno actualmente, yeso no se debe a
una evolucin arbitraria del inters intelectual. Despus de la euforia
cientfica del siglo XIX y de la consecuente aversin a la reflexin filo-
sfica, bien simbolizada por el positivismo, llegamos a fines del siglo
xx posedos por el deseo casi desesperado de complementar el cono-
30 Hermann Haken (1977); Hermann Haken (1985, p. 205).
31 M. Eigen y P. Sehuster (1979).
32 Humberto R. Maturana y F. VareIa (1973); H. R. Maturana y F. VareIa (1975),
tambin, F. BenseIer, P. HejI y W. Koeh (orgs.) (1980).
33 R. Thom (1985, p. 85 Yss.).
34 E. Jantseh (1980); E. Jantseh, "Unifying PrincipIes of EvoIutioQ", en E. Jantseh
(org.) (1981, p. 83 Yss.).
35 David Bohm (1988).
36 G.Chew (1968, p. 762 Yss.); G. Chew (1970, p. 23 Yss.); F. Capra (1979, p. 11 Y
ss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
cimiento de las cosas con el conocimiento del conocimiento de las
cosas, esto es, con el conocimiento de nosotros mismos. La segunda
faceta de esta reflexin es que ella abarca cuestiones que antes eran
dejadas a los socilogos. El anlisis de las condiciones sociales, de los
contextos culturales, de los modelos organizacionales de la investiga-
cin cientfica, antes arrinconada en un campo estanco y separado
de la sociologa de la ciencia, pas a ocupar un papel relevante en la
reflexin epistemolgica.
Del contenido de esta reflexin apuntar, a ttulo ilustrativo, al-
gunos de los temas principales. En primer lugar, se .. el


los fenmenos observados son independientes de todo, excepto de
un conjunto razonablemente pequeo de condiciones (las condicio-
nes iniciales) cuya interferencia es observada y medida. Esta idea, hoy
se reconoce, obliga a separaciones groseras que, de otro modo, son
siempre provisorias y precarias una vez que la verificacin de no inter-
ferencia de ciertos factores es siempre producto de un conocimiento
imperfecto, por ms perfecto que sea. Las leyes tienen as un carcter
(.iproximado y provisorio, bien expresado en'el princi-
pio de falsabilidad de Popper. Pero, encima de todo, la simplicidad
rle1as leyes constituye una simplflcacin que
nos confina a un horizonte mnimo ms all del cual otros conoci-
mientos de la naturaleza, probablemente ms ricos y con ms inters
humano, quedan por conocer. En la biologa, donde las interaccio-
nes entre fenmenos y formas de autoorganizacin en totalidades no
mecnicas son ms visibles, pero tambin en las dems ciencias, la
nocin de ley ha venido a ser parcial y sucesivamente sustituida por las
nociones de sistema, estructura, modelo y, por ltimo, por la nocin
de proceso. El declive de la hegemona de la legalidad es concomitan-
te al declive de la hegemona de la causalidad. El cuestionamiento de
la causalidad en los tiempos modernos viene de lejos, por lo menos
desde David Hume y del positivismo lgico. La reflexin crtica ha
incidido tanto en el problema ontolgico de la causalidad (cules
son las caractersticas del nexo causal? Ese nexo existe en realidad?)
como en el problema metodolgico de la causalidad (cules son los
criterios de causalidad? Cmo reconocer un nexo causal o probar
una hiptesis causal?). Hoy, relativizar el concepto de causa parte so-
bre todo del reconocimiento de que el lugar central que haba ocu-
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
37
pado en la ciencia moderna se explica menos por razones ontolgicas
o metodolgicas que por razones pragmticas. EJ

.. lo real" y
.... ... !Jl1:>itR,ge.. ..
los de
la causalidad, como Mario Bunge, reconocen que ella es apenas una
de las formas de determinismo y que por eso tiene un lugar limitado,
aunque insustituible, en el conocimiento cientfico.
37
La verdad es
que, sobre la gida de la biologa y tambin de la microfisica, el cau-
salismo, en cuanto categora de inteligibilidad de lo real, ha venido a
perder terreno a favor del finalismo.

sll.forma. Siendo
Jaspuertas a muchos otros sa-
beres sobre el mundo,el conocilIlientocientfico>IDoderno es un co-
" '.'., ..;., >".:. ,".-:. ,': -'", .;",,' " :,-,'- .'.' . - . -, .
nocimiento desencantado y triste que la un
o, como dice Prigogine, en un terriblemente
estii'p"idC>.38 Este envilecimiento de la naturaleza acaba por envilecer
alpr():>io llledida enq,-!e reduce el supl,lesto dilogo
ei
p
erlnl'entaf al sobre la
...:i
al estar fundado en un rigor matemtico, es un rigor
que cuantifica y que, al cuantificar, lo que hace es
.. ... .. ()bj .... l()s
que,'"'al Es, en
una forma de rigor que, al afirmar la personali-
dad del cientfico, destruye la personalidad de la naturaleza. En estos
trminos, el conocimiento gana en rigor, lo que pierde en riqueza y
la resonancia de los xitos de la los
,v_'." .. . , -'--
lmites de, nuestra por
.. .. -,' ......- -'i-: .:-:-.:...... ,.;.:' - - - ... .,',"
as Esta.pI:e..... gu .....
:.,,;' '. .".. .. :". ',' , ' : -' ,'. .' . - . .':'. '. ". ..', .' '. - ".
no obstante,. ..
'. _ lo'''' .,. ,'.r. .;-;;: '" ...,,,:i: ;,.-; ',,'-':0 {,...Jf.:;" ... -. <.1;), , , ... - '.: '-. '.':; ....-'.::.', -' '.' "
37 Mario Bunge, Causality and Modern Science, Nueva York, Dover Publications, Sa.
edicin, 1979, p. 353 [existe edicin castellana, Buenos Aires, Sudamericana, 1997].
"En resumen, el principio causal no es una panacea ni un mito: es una hiptesis gene-
ral subsumida bajo el principio universal de la determinabilidad, y tiene una validez
aproximativa en su propio dominio." En Portugal es justo resaltar en este punto la
notable obra terica de Armando Castro, vase Teoria do conhecimento cientfico, vals. I-IV,
Portugal, Limiar, 1975, 1978, 1980, 1982, vol. v, Portugal, Mrontamento, 1987.
38 Illya Prigogine e Isabelle Stengers (1979, p. 13).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
a costa de la
del objeto, tornndolos estancos e incomunicables.
"="'''"r:;;';'"'Irillites''deesfe tipode'cOnocimiento son, cualitativos, no
son superables con mayores cantidades de investigacin o mayor pre-
cisin de los instrumentos. De otro modo,
titativa Por ejemplo,
':.. ;", o?' ..:;,.,:'.,. ,"" " ,.,,' ...... :. :":-":-:' ",.", " ',: ":. :.:.' .. .:," ":., :' ,,' '>: _. .".y...
en el dominio de las teoras de la informacion el teorema de Brillouin
demuestra que la informacin no es gratuita.
39
Cualquier observacin
efectuada sobre un sistema fsico aumenta la entropa del sistema en
el laboratorio. El rendimiento de una experiencia dada debe as ser
definido por la relacin entre la informacin obtenida y el aumento
concomitante de la entropa. Ahora, segn Brillouin, ese rendimien-
to es siempre inferior a la unidad y slo en casos raros est prximo a
ella. En estos trminos, la experiencia rigurosa es irrealizable puesto
que exigira un dispendio infinito de actividades humanas. 'Por lti-
mo, la precisin es limitada porque, si es verdad que el conocimiento
slo sabe avanzar por la va de la progresiva parcelizacin del objeto,
bien representada en las especializaciones de la ciencia, es exacta-
mente por esa va que mejor se confirma la irreductibilidad de las
totalidades orgnicas o inorgnicas a las partes que las constituyen y,
por lo tanto, el carcter distorsionado del conocimiento centrado en
la observacin de estas ltimas. Los hechos observados han venido a
escapar al rgimen de aislamiento carcelario a 'que la ciencia los suje-
ta. Los objetos tienen fronteras cada vez menos definidas; son cons-
tituidos por anillos que se entrecruzan en tramas complejas con los
dems objetos restantes, a tal punto que los objetos en s son menos
reales que las relaciones entre ellos.
Fue dicho al inicio de esta parte que de
la .. condiciones tericas, que acabo
'""""_., "".,
de apuntar ae manera IlustratIva, Estas
ltimas no pueden tener aqu un tratamiento detallado.
40
Referir
tan slo que, cualesquiera que sean los lmites estructurales del rigor
cientfico, no quedan dudas de que lo que la ciencia gan en rigor
en los ltimos cuarenta o cincuenta aos lo perdi en capacidad de
autorregulacin. Las ideas de autonoma de la ciencia y del desinters
del conocimiento cientfico, que durante mucho tiempo constituye-
39 L. Brillouin (1959). Vase tambin, Parain-Vial (1983, p. 122 Yss.).
>40 S1:fre"''ste tema, vase Boaventur deSousa Santos (1978, p. 11 Yss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
39
ran la ideologa espontnea de los cientficos, se colapsaron delante
del fenmeno global de industrializacin de la ciencia, sobre todo a
partir de las dcadas de los treinta y cuarenta. Tanto en las socieda-
des capitalistas como en las sociedades socialistas de Estado, del Este
europeo, el compromiso de
centros de poder econl'llico, social y poltico, los
. \.. .:;." _, . :':' .. :":;":.":_",., ",' _',_ ;.\' ... - , ,o,.
pasaro!! a tener un papel decisivo en la definicin de las prIoridades
__.... ..'<!!1 i-';,(;:k",'' .....:,,;.,>:. .-\ '.' . -', _.. ' .. ,....
cientficas.

La industrializacin de la ciencia se manifest tanto en el rea de
.. . .. .',:.-:. ," -_" . "<i'" :" . _. ," - ' '" ..-;":..::.:" ".',- .
ciencia como en el de ,la la in-
vestigacin cientfica. En cuanto a las aplicaciones, las bombas de Hi-
fueron un signo trgico, al principio visto como
accidental y fortuito, pero hoy, frente a la catstrofe ecolgica y al pe-
ligro de holocausto nuclear, cada vez ms aceptado como manifesta-
cin de un modo de produccin de la ciencia inclinado a transformar
accidentes en ocurrencias sistemticas.
La ciencia y la tecnologa han venido a revelar las dos caras de un proceso
histrico en que los intereses militares y los intereses econmicos van conver-
hasta casi ser idnticos. 41
'.
En el dominio de la organizacin del trabajo cientfico, la indus-
trializacin de la ciencia produjo dos efectos principales. Por un lado,
la comunidad cientfica se estratific, las relaciones de poder entre los
cientficos se tornaron ms autoritarias y desiguales y la abrumadora
mayora de los cientficos fue sometida a un proceso de proletariza-
cin en el interior de los laboratorios y de los centros de investigacin.
Por otro lado, la investigacin capital-intensiva (basada en instrumen-
tos caros y raros) torn imposible el libre acceso al equipamiento, lo
que contribuy a ensanchar la brecha, en trminos de desarrollo cien-
tfico y tecnolgico, entre los pases centrales y los pases perifricos.
En el marco de las condiciones tericas y sociales que acabo de refe-
rir, la crisis del paradigma de la ciencia moderna no constituye un ceni-
zo pantano de escepticismo o de irracionalismo. Es, ms bien, el retrato
de una familia intelectual numerosa e inestable, pero tambin creativa
y fascinante, en el momento de su despedida, con algn dolor, de los
lugares conceptuales, tericos y epistemolgicos, ancestrales e ntimos,
41 Boaventura de (1978, p. 26).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
pero no ms convincentes o seguros, una despedida, en busca de una
vida mejor, hacia un camino lleno de otros parajes donde el optimismo
sea ms fundado y la racionalidad ms plural y donde, finalmente, el
conocimiento vuelva a ser una aventura encantada. La caracterizacin
de la crisis del paradigma dominante trae consigo el perfil del paradig-
ma emergente. Es se el perfil que procurar disear en lo que sigue.
EL PARADIGMA EMERGENTE
La configuracin del paradigma que se anuncia en el horizonte, slo
se puede obtener por va especulativa. Una especulacin fundada en
las seales que la crisis del paradigma actual emite, pero nunca por
ellas determinada. De otro modo, como dice Rene Poirier, y antes de
l dijeran Hegel y Heidegger, "la coherencia global de nuestras verda-
des fisicas y metafisicas, slo se conoce retrospectivamente".42 Por eso
cuando Qal:>lam<?sq.e futuro, asffuera de un futuro que ya sentimos
estar 10 queclel decimos es siempre el producto de una
em?ebida en la "mi caso en la imagi-
\nacin sociolgica. No espanta, pues, que aunque con algunos puntos
de convergencia, sean diferentes las sntesis hasta ahora presentadas.
Illya Prigogine, por ejemplo, habla de la "nueva alianza" y de la meta-
morfosis de la ciencia.
43
Capra habla de la "nueva fisica" y del
taosmo de la fsica.
44
Eugene Wigner, de "cambios de segundo tipo".45
ErichJantsch, del paradigma de la auto-organizacin,46 Daniel Bell de
la sociedad postindustrial,47 Habermas de la sociedad comunicativa.
48
Yo hablar, por ahora, del paradigma de un conocimiento prudente
para una vida decente. Con esta designacin quiero significar que la na-
turaleza de la revolucin cientfica que atravesamos es estructuralmen-
42 R. Poirier, Prefacio a Parain-Vial (1983, p. 10).
431. Prigogine (1979, 1980, 1981).
44 F. Capra, The Tao o/ Physics, Nueva York, Bantam Books (1976), 1984 [existe edi-
cin castellana, Madrid, Luis Carcamo, 1987]; F. Capra, The Turning Point, Nueva York,
Bantam Books, 1983 [existe edicin castellana, Barcelona, Integral, 1985].
45 E. Wigner (1970, p. 215 Yss.).
46 E.Jantsch (1980, 1981).
47 Daniel Bell (1976).
48 Jrgen Habermas (1982).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS 41
" ,', ':"" .,. '"
te ,(tIferente de la que octlrrlo en el una,
cienul1ca que ocurre en una sociedad, ellamismarevolucionada por la
ciencia, el paradigma que emerge de ella no puede ser slo un paradig-
ma cientfico (el paradigma de un conocimiento prudente), sino que
tiene que ser tambin un paradigma social (el paradigma de una vida
decente). Presentar el paradigma emergente a travs de un conjunto
de tesis seguidas de sujustificacin.
1. Todo l conocimiento cientfico natural es cientfico social
La distincin dicotmica entre ciencias naturales y ciencias sociales
dej de tener sentido y utilidad. Esta distincin descansa en una con-
cepcin de la materia y de la naturaleza, a la que contrapone con
presupuesta evidencia, los conceptos de ser humano, cultura y socie-
dad. Los, biologa ponen en en-
ingI:gnico, entre seres
inerte e y Ig nol:l!JW)no.Las
de la autoorganizaci6Il' del y de la aut-

quirase o
no, en otros lados se reconocen propiedades y comportamientos an-
tes considerados especficos de los seres humanos y de las relaciones
sociales. La teora de las estructuras disipativas de Prigogine, o la teo-
ra sinergtica de Haken ya citadas, pero tambin la teora del "orden
implicado" de David Bohm, la teora de la matriz-S de Geoffrey Chew
y la filosofa del "bootstrap"49 que le subyace e incluso la teora del en-
cuentro de la fsica contempornea y el misticismo oriental de Fri-
Capra; todas ellas de y algunas especficamente
orientadas a
la teora cie la .. .. todas estas teoras introducen
;:"\,;......,.:,.;... . ;:;,,.",,};;... '. ; " :,:;.; .. :,.'t; .,' .. ->; <.:::', ':'.'- "(> -- ": :: <' ,_,'.1:',. ' , -' ,"'- -, .., . .- "- .' . . __ '...... ,'''., -," ,- ",
en la materia los conceptos de historicidad y de proceso.,. de libertad,
__ :_",' '.' '_ .. _" , . '. ,__ ,' ".' ., '::" ,'. ,:'t-"''-" ., .. ;. .
de autodeterminai'"',T"]i"asla'oe"conciencia'Que antes el hombre y la
Es como si el hombre y la mujer se
hubiesen lanzado en la aventura de conocer los objetos ms distantes
y diferentes de s mismos para, una vez habiendo ah se des-
cubrieran reflejados como en un espejo. Ya al comienzo de la dcada
49 En ingls en el original. [E.]
4
2
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
de los sesenta y extrapolando a partir de la mecnica cuntica, Eugene
Wigner consideraba que lo inanimado no era una cualidad diferente sino
apenas un caso lmite, que la distincin cuerpo / alma, dejara de tener
sentido y que la fisica y la psicologa acabaran por fundirse en una nica
ciencia. H()yes posible ir mucho ms all de
cuanto sta introdujo a la conciencia en el acto defcon'ciffiiehto, ,noso-
tros tenemos hoy que introducirla ene1
eO
Il
eso, la distincin /
maci6rt'tadical. En un cierto regreso -al panpsiquismoleibniziano, em-
pieza hoya reconocerse una dimensin psquica en la
.. '.
soe;i(:il g!g.pal ya
la ecologa planetaria que algunos llaman Dios.
50
Geoffrey'C'hew pos-
tula la existencia de la conciencia en la naturaleza como un elemento
necesario a la autoconciencia de esta ltima y, si as fuera, las futuras
teoras de la materia tendran que incluir el estudio de la concien-
cia humana. De manera convergente, se asiste a un renovado inters
por el "inconsciente colectivo" inmanente a la humanidad como un
todo, de Jung. De otro modo, Capra pretende ver las ideas de Jung
-sobre todo, la idea de sincronicidad para explicar la relacin entre
la realidad exterior y la realidad interior- confirmadas por los recien-
tes conceptos de interacciones locales y no locales en la fsica de las
partculas.
51
Tal como en la sincrona jungiana, las interacciones no
locales son instantneas y no pueden ser previstas en trminos mate-
mticos precisos. No son, pues, producidas por causas locales y, cuan-
do mucho, se las puede llamar de causalidad estadstica. Capra, ve en
Jung una de las alternativas tericas a las concepciones mecanicistas
de Freud y Bateson afirma que mientras Freud ampli el concepto de
mente hacia dentro (permitindonos abarcar el subconsciente y el in-
consciente) es necesario ahora ampliarlo hacia fuera (reconociendo
la existencia de fenmenos mentales ms all de los individuales y hu-
manos). De manera semejante, la teora del "orden implicado", que,
segn su autor, David Bohm, puede constituir una base comn tanto
a la teora cuntica como a la teora de la relatividad, concibe la con-
ciencia y la materia como interdependientes sin, no obstante, estar
50 G. Bateson, Mind and Nature, Londres, Fontana, 1985 [existe edicin castellana,
Buenos Aires, Amorrortu, 1982].
51 Vase tambin M. Bowen (1985, p. 213 Yss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
43
ligadas por nexo de causalidad. Son, ms bien, dos proyecciones mu-
tuamente envolventes, de una realidad ms alta, que no es ni materia
ni conciencia. El conocimiento del paradigma emergente tiende as a
. , ,...... , ,'.-..,,' .,',.'. " ' .' ..'. f .. d" "1
ser un conOCImIento no ua Ista, un 'conOCImIento que se un a en a
familiares y
5
ales
como I cllltll
ra
,
l' inanlmaCl()' I

..;elaiiv() repercute en
las disciplinas cientficas que sobre ellas se fundaron. De otro modo,
siempre hubo ciencias que se reconocieron mal en estas distinciones
y tanto que se tuvieron que fracturar, internamente, para adecurse-
les de manera mnima. Me refiero a la antropologa, a la geografa y
tambin a la psicologa. Se condensaron privilegiadamente en ellas
las concepciones de la separacin ciencias naturales I ciencias socia-
les. De ah que, en un periodo de transicin entre paradigmas sea
particularmente importante, desde el punto de vista epistemolgico,
observar lo que pasa en esas ciencias.
ej empIo,
...;de"J... ....:.. en .. .....
Recurrien-
do de nuevo a la fsica, se trata de saber cul ser el "parmetro de
orden", segn Haken, o el "atractor", segn Prigogine, de esa supe-
racin, si las ciencias naturales o las ciencias sociales. Precisamente
porque vivimos en un estado de turbulencia, las vibraciones del nuevo
paradigma repercuten desigualmente en las varias regiones del para-
digma vigente y por eso las seales del futuro son ambiguas. Algunos
leen en ellas la emergencia de un nuevo naturalismo, centrado en
privilegiar los presupuestos biolgicos del comportamiento humano.
Es el caso de Konrad Lorenz o de la sociobiologa. Para stos la supe-
racin de la dicotoma ciencias naturales I ciencias sociales ocurre
bajo la gida de las ciencias naturales. Contra esta posicin puede
objetarse que ella tiene del futuro la misma concepcin con que las
ciencias naturales autojustificaban, en el seno del paradigma domi-
nante, su prestigio cientfico, social y poltico y, por eso, slo ven del
futuro aquello en que l respete el presente. Si, por contrario, en
una reflexin ms atendemos al contenido terico de las

que la emergente
_. _.. ,......,.,.l'.:l"::';.... .... ... __ .. . __ .__ 'o _ \ ,;.,.,;", ....... -, :,',,- - . ",' - '.' ." - ,', '. ..' '., ",,' ;,
44
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
sidida y analogas de
:,. ;f,.-.,\.",:_., ,:t: .:." .... ".'. - ' .'('.-, . ',';,,';' ",,;, -1 .. o'. '. _., , ,. " '" : :- ... ::; .... ' .:, ::,:.,:,', ... :(-;; .:.',' . :", ,; .. ;.. .
Para no ir ms lejos, tanto' la teora de las estructuras disi-
pativas de Prigogine como la teora sinergtica de Haken explican el
comportamiento de las partculas a travs de conceptos, como revo-
lucin social, violencia, esclavitud, dominacin, democracia nuclear,
todos ellos originarios de las ciencias sociales (de la sociologa, de
la ciencia poltica, de la historia, etc.). Lo mismo sucede, aun en el
campo de la fsica terica, con las teoras de Capra sobre la relacin
entre fsica y psicoanlisis, los patrones de la materia y los patrones de
la mente concebidos como reflejos unos de otros. A pesar de que estas
teoras diluyan las fronteras entre los objetos de la fsica y los objetos
de la biologa, fue sin duda en el dominio de esta ltima donde los
modelos explicativos de las ciencias sociales ms se enraizaron en las
dcadas recientes. Los conceptos de teleomorfismo, autopoiesis, auto-
organizacin, potencialidad organizada, originalidad, individualidad,
historicidad atribuyen a la naturaleza un comportamiento humano.
Lovelock, en un libro reciente sobre las ciencias de la vida, afirma que
nuestros cuerpos estn constituidos por cooperativas de clulas.
52
Que los modelos explicativos de las ciencias sociales han venido
subyaciendo al desarrollo de las ciencias naturales en las ltimas d-
cadas se prueba, ms all de lo anterior, por la facilidad con que las
teoras fsico-naturales, una vez formuladas en su dominio especfico
se aplican o aspiran a aplicarse en el dominio social. As, por ejemplo,
Peter Allen uno de los ms estrechos colaboradores de Prigogine ha
venido aplicando la teora de las estructuras disipativas a los proce-
sos econmicos y a la evolucin de las ciudades y de las regiones.
53
y Haken resalta las posibilidades de la sinergtica para explicar si-
tuaciones revolucionarias en la sociedad.
54
Es como si lo dicho por
Durkheim se hubiese invertido y en vez de que sean los fenmenos
sociales estudiados com-o si fenmenos naturales, son los fen-
menos naturales estudiados.. comosituesen,fenmenos.so.ci.a.... les.
"."",. '", .-
.El hecho de que la superacin de la dicotoma ciencias naturales
/ ciencias sociales ocurre bajo la gida de las ciencias sociales no es,
con todo, suficiente para caracterizar el modelo de conocimiento en
52 J. E. Lovelock (1987).
53 P. Allen, "The Evolutionary Paradigm of Dissipative Structures", en E. Jantsch
(org.) (1981, p. 25 Yss.).
54 H. Haken (1985, p. 205 Yss.) .
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
45
el paradigma emergente. Es que, como dije antes,
cias sociales se constituyeron en el siglo XIX siguiendo
. de las'
. sin ms, puede revelarse ilusoria. Refer,
,l,hi"'_"'Io:<W-:"':n,.,.>,:.>: .. ':'. .
con todo, que la constitucin de las ciencias sociales tuvo lugar segn
dos vertientes: una ms.<i!rectamentevinculada ala epistemologa y
a la de las Ilaturales, y
..
.. . tic;a,exis-
.. de
la, .. '. .. es(),
'li'naturalez'a. esta segunda vertiente

.. }.' " ': ...';.;. . . .;;.<.:';... ..; /'\::";-0'.:':::,,, ;.. >: .. ......_.. :: ';':.. ;_, ;,. l ,;
ciencias sociales que, en una poca de revolucin cientfica carga con
la marca posmoderna del paradigma emergente.

.. ... .. .. .. .. ..::,.;' :'.
naturaleza S!lle .las CIenCIas naturales llOY consIderan rebasada, pero

s?ciales, stas se aproxi-
El sujeto, que la cieIlcia moderna lanzar en
irracional, regresa investido de la tarea
de erigir sobre s un nuevo orden cientfico.
Que ste es el sentido global de la revolucin cientfica que vivi-
mos, tambin lo sugiere la reconceptualizacin en curso de las condi-
ciones epistemolgicas y metodolgicas del conocimiento cientfico
social. Refer ms arriba algunos de los obstculos a la cientificidad de
las ciencias sociales, los cuales, segn el paradigma todava dominan-
te, seran responsables del atraso de las ciencias sociales con relacin
a las ciencias naturales. Sucede con todo que, como tambin refer,
el avance del conocimiento de las ciencias naturales y la reflexin
epistemolgica que l ha suscitado
.. .... ..,....
de.. hecho del
O sea, lo que antes er:a la causa de
mayor atraso de las ciencias sociales es hoy el resultado del mayor
avance de las ciencias naturales. De ah tambin que la concepcin
de Thomas Kuhn sobre el carcter preparadigmtico (esto es, menos
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
desarrollado) de las ciencias sociales,55 que yo, de otro modo, suscrib
y reformul en otros escritos,56 tenga que ser abandonada o profun-
damente revisada.
La de la dicotoma ciencias naturales / ciencias sociales,
as ievaloriza-
ci6n"n""'oci'rrlr sin, qlle
tr(insformadas. Lo que habr en ellas de futuro ser lo que
a la separacin sujeto / objeto y lo que haya preferido
la comprensin del mundo a la manipulacin del mundo. Este ncleo
genuino fue, no obstante, atrapado en un cerco de preocupaciones
mistificadoras (el esoterismo excntrico y la erudicin vaca). El gue-
to al que las humanidades se remitieron fue en parte una estrategia
defensiva contra el asedio de las ciencias sociales, armadas del sesgo
cientfico triunfalmente blandido. Pero fue tambin el producto del
vaciamiento que sufrieran en presencia de la ocupacin de su espa-
cio por el modelo cientfico, fue as en los estudios histricos, con la
historia cuantitativa, en los estudios jurdicos con la ciencia pura del
derecho y la dogmtica jurdica, en los estudios filolgicos, literarios
y lingsticos con el estructuralismo. Habr que recuperar ese ncleo
genuino y ponerlo al servicio de una reflexin global sobre el mundo.
El texto sobre el que 'siempre se tropez la filologa es una de las ana-
logas matriciales con que se construir en el paradigma emergente el
conocimiento sobre la sociedad y la naturaleza.
La concepcin humanstica de las ciencias sociales en cuanto
agente catalizador de la progresiva fusin de las ciencias naturales y
las ciencias sociales coloca a lapersna, erttuanto' autor y sujeto del
mundo, en el centro del conocimiento, pero, al contrario de las hu-
manidades tradicionales, coloc4 l() que hoy designalllospor naturale-
za en el centro de la persona. No humana porque
.... ..'............. ". . .... ,. "',. ", .. '
toda naturaleza es humana. Es, pues, necesario descubrir categoras
de inteligibilidad globales, conceptos estimulantes que derriben las
fronteras en que la ciencia moderna dividi y encerr la realidad.
La ciencia posmoderna es una ciencia que se asume analgica, que
conoce lo que conoce peor, a travs de lo que conoce mejor. Ya men-
cion la analoga textual y juzgo que tanto la analoga ldica como
la analoga dramtica, como incluso la analoga biogrfica, figurarn
55 Thomas Kuhn (1962, passim).
56 Boaventura de Sousa Santos (1978, p. 29 Yss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
47
entre las categoras matriciales del paradigma emergente: el mundo,
que hoyes natural o social y maana ser ambos, visto como un tex-
to, como un juego, como un teatro o aun como una autobiografa.
Clifford Geertz refiere algunas de estas analogas humansticas y res-
tringe su uso a las ciencias sociales, mientras que yo las concibo como
categoras de inteligibilidad universales.
57
No est lejos el da en que
la fsica de las partculas nos hable del juego entre las partculas, o
la biologa nos hable del teatro molecular, o la astrofsica del texto
celestial, o aun la qumica de la biografa de las reacciones qumicas.
Cada una de las analogas devela una punta del mundo. La desnudez
total, que ser siempre la de quien se ve en lo que ve, resultar de las
configuraciones de analogas que sabremos imaginar: al final, el jue-
go presupone un teatro, el teatro se ejercita con un texto y el texto es
la autobiografa de su autor. Juego, teatro, texto o biografa, el mundo
es comunicacin y por eso la lgica existencial de la ciencia posmo-
derna es promover la "situacin comunicativa" tal como Habermas
la concibe. En esa situacin confluyen sentidos y constelaciones de
sentido venidos, tal cual ros, de las nacientes de nuestras prcticas lo-
cales y arrastrando consigo las arenas de nuestros cursos moleculares,
individuales, comunitarios, sociales y planetarios. N se trata de una
amalgama de sentido (que no sera sentido sino ruido), antes bien de
interacciones y de intertextualidades organizadas en torno de proyec-
tos locales de conocimiento indivisible. De aqu arranca la segunda
caracterstica del conocimiento cientfico posmoderno.
2. Todo el conocimiento es local y total
En la ciencia moderna el conocimiento avanza por la especializacin,
el conocimiento es tanto Ills riguroso cuanto ms restrictivo el ob-
jeto en el que incide. En eso reside, de otro modo, lo que hoy se
reconoce es el dilema bsico de la ciencia moderna: su rigor aumen-
ta en proporcin directa de la arbitrariedad con que compartimenta
lo real. Siendo un conocimiento disciplinar, tiende a ser un cono-
cimiento disciplinado, esto es, segrega una organizacin del saber
orientada para vigilar las fronteras entre las disciplinas y reprimir a
los que quisieran traspasarlas. Es hoy reconocido que la excesiva par-
57 c. Geertz (1983, p. 19 Yss.).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
celacin y disciplinarizacin del saber cientfico hace del cientfico
un ignorante especializado y que eso acarrea efectos negativos. Esos
efectos son sobre todo visibles en el dominio de las ciencias aplicadas.
Las tecnologas se preocupan hoy de su impacto destructivo sobre los
ecosistemas, la medicina verifica que la hiperespecializacin del saber
mdico transform al enfermo en una cuadrcula sin sentido cuando,
de hecho, nunca estamos enfermos sino en general. La farmacutica
descubre el lado destructivo de los medicamentos, tanto ms destruc-
tivos cuanto ms especficos, y busca una nueva lgica de combina-
cin qumica atenta a los equilibrios orgnicos; el derecho, que redu-
jo la complejidad de la vida jurdica a la seguridad de la dogmtica,
redescubre el mundo filosfico y sociolgico en busca de la prudencia
perdida; la economa, que legitimara el reduccionismo cuantitativo y
tecnocrtico con el pretendido xito de las predicciones econmicas,
es forzada a reconocer, delante de la pobreza de sus resultados, que la
cualidad humana y sociolgica de los agentes y procesos econmicos
entra por la ventana despus de haber sido expulsada por la puerta;
para granjearse el reconocimiento de quienes la usan (que, pblicos
o privados, institucionales o individuales, siempre estuvieron en una
de poder con relacin a los analizados) la psicologa aplica-
da privilegi instrumentos expeditos y fcilmente manoseables, como
sean los test, que redujeron la riqueza de la personalidad a las exigen-
cias funcionales de instituciones unidimensionales.
Los mles,deesta'parcelacin del. del reducci<?<!1is-
mo hQyreconocidos,pero las medidas
propuestas para corregirlos acaban en. general por reprodll.cirlos
Se crean nuevas disciplinas para resolver los problemas
{pro(1(itldos por las antiguas y por esa va se reproduce el mismo mo-
delo de cientificidad. Slo para dar un ejemplo, el mdico generalis-
ta, cuya resurreccin vino a compensar la hiperespecializacin mdi-
ca corre el riesgo de ser convertido en un especialista al lado de los
dems. Este efecto perverso revela que no habr solucin para este
problema en el seno del paradigma dominante y precisamente por-
que este ltimo es el que constituye el verdadero problema del que
parten todos los otros.
En el paradigma emergente el conocimiento es total, tiene como
horizonte la totalidad universal de que hablara Wigner o la totalidad
indivisa de la que habla Bohm. Pero siendo total, es tambin local. Se
constituye alrededor de temas que son adoptados por grupos socia-
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
49
les concretos con proyectos de vidas locales, sean ellos reconstruir
la historia de un lugar, mantener un espacio verde, construir una
computadora adecuada a las necesidades locales, hacer caer la tasa
de mortalidad infantil, inventar un nuevo instrumento musical, erra-
dicar una enfermedad, etc., etc. La fragmentacin posmoderna no es
disciplinar y s temtica. Los temas son galeras por donde los conoci-
mientos concurren al encuentro unos de otros.

;Illpliacin que, como en el rbol, p()rJa
diferenciacin y por el esparcimiento de las ra(:es en busca de,nuevas
y mas variadas interfaces.
Pero posm()derno es tambin total
porque locales, resaltndoles su
eje'mplidid'y:p?r transforma en pensamiento total ilus-
trado. La ciencia del paradigma emergente, siendo que, como dije an-
tes, se acepta como analgica es tambin asumidamente traductora,
o sea, incentiva los conceptos y las teoras desarrollados localmente a
emigrar para otros lugares cognitivos a modo de poder ser utilizados
fuera de su contexto de origen. Este procedimiento, que es reprimido
por una forma de conocimiento que concibe a travs de la operacio-
nalizacin y generaliza a travs de la cantidad y de la uniformizacin,
ser normal en una forma de conocimiento que concibe a travs de la
imaginacin y generaliza a travs de la cualidad y de la ejemplaridad.
El conocimiento posmoderno, siendo total, no es determinstico,
siendo local, no es descriptivista. las con-
de posibilidad. Las de la accin
humana proyecta.da en un murido a partir de un espacio-tiempo local.
Un conocimiento de este tipo es relativamente a-metdico, se
Cada mtodo es un len-
responde en la lengua en que es preguntada. Slo
,
una. c(;iptar .'. ,silencio que persiste
ntre"'c'aolng:a' que pregunta. 'En una fase de revolucin cientfi-

... ....4.C,,,:,;-;:,, ." .... ''-",..c.:" ..
mtodo slo esclarece lo que le conviene y cuando esclarece lo hace
58 Sobre el concepto de transgresin metodolgica vase Boaventura de Sousa San-
tos, "Science and Politics: Doing Research in Ro's Squatter Settlements", en R. Luck-
ham (org.) (1981, p. 275 Yss.).
5
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
sin mayores sorpresas, la innovacin cientfica consiste en inventar
contextos persuasivos que conduzcan a la aplicacin de los mtodos
fuera de su hbitat natural. Dado que la aproximacin entre ciencias
naturales y ciencias sociales se har en el sentido de estas ltimas, ca-
br si es posible, por ejemplo, hacer el anlisis filolgico
de un trazado urbano, entrevistar a un pjaro, o hacer observacin
participante entre computadoras.
La transgresin metodolgica repercute en los estilos y gneros
literarios, que presiden la escritura cientfica. La ciencia posmoderna
no sigue un estilo unidimensional, fcilmente identificable; su estilo
es una configuracin de estilos construida segn el criterio y la imagi-
nacin personal del cientfico. La tolerancia discursiva es el otro lado
de la pluralidad metodolgica. En la fase de transicin en que nos
encontramos son ya visibles fuertes seales de este proceso de fusin
de estilos, de interpenetraciones entre cnones de escritura. Clifford
Geertz, estudia el fenmeno en las ciencias sociales y presenta algu-
nos ejemplos: investigacin filosfica que parece crtica literaria en
el estudio de Sartre sobre Flaubert; fantasas barrocas bajo la forma
de observaciones empricas (la obra de Jorge Luis Borges); parbolas
presentadas como investigaciones etnogrficas (Carlos Castaneda);
estudios epistemolgicos bajo la forma de textos polticos (la obra
Contra el mtodo de Paul Feyerabend) .59 Ycomo Geertz, podemos pre-
guntar si Foucau.1t es historiador, filsofo, socilogo o politlogo. La
contraposicin transdisciplinar e individualizada a la que estos ejem-
plos apuntan sugiere un movimiento en el sentido de la mayor perso-
nalizacin del trabajo cientfico. Esto conduce a la tercera caracters-
tica del conocimiento cientfico en el paradigma emergente.
3. Todo el conocimiento es autoconocimiento
La moderna consagr al hombre en cuanto sujeto epistmico
pero lo expuls, tal como a Dios, en cuanto sujeto emprico. Un co-
nocimiento objetivo,
, .. ... .. .... _-._:< .... ,.: - .-' ,,, , .' - '. '.' 0,. "! 'c'-, "'.'_:: :':'. -,>", "", __ "',. ,0" ,- '.::.':"-. .' '.""', ,:., .'. ",' ,. ,1. o" '" ; ..... ' ","
Fue sobre esta base como se
No obstante, la distIncin
sujeto / objeto nunca fue tan pacfica en las ciencias sociales como
59 C. Geertz (1983, p. 20).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
en las ciencias naturales y a eso mismo se atribuy, como dije antes,
el mayor atraso de las primeras en relacin con las segundas. Al final,
los objetos de estudio eran hombres y mujeres como aquellos que los
estudiaban. La distincin enistemolaica entre sUleto v obleto se tuvo
.. {':':" .. t.' .. -:J,. .-' ':,-',1 .':' ; .::1:.. >. ";::r -: ..:.:> ;,'.',<;"';<',.- . ,: .
que entre.
... Esto mismo se torna evidente si comparamos las estrate-
;,,1' .... - .. .;'" - ,':',. :., .... ,".; ce: ',',: '.. : .... .'.. ; ..:,.;
gias metodolgicas de la antropologa cultural y social, por un lado,
y de la sociologa, por otro. En la antropologa, la distancia emprica
entre sujeto y objeto era enorme. El sujeto era el antroplogo, el eu-
ropeo civilizado, el objeto era el pueblo primitivo o salvaje. En este
caso, la distincin sujeto / objeto, acept o incluso exigi que la' dis-
tancia fuese relativamente acortada a travs del uso de metodologas
que obligaran a una mayor intimidad con el objeto, o sea, el trabajo
de campo etnogrfico, la observacin participante. En la sociologa,
al contrario, era pequea o hasta nula la distancia emprica entre el
sujeto y el objeto: eran cientficos europeos puestos a estudiar a sus
propios conciudadanos. En este caso, la distincin epistemolgica
oblig a que esta distancia fuese aumentada a travs del uso de meto-
dologas de distanciamiento: por ejemplo, el examen sociolgico, el
anlisis documental y la entrevista estructurada.
entre la descolonizacin de la posguerra y la gue-
rra de Vietnam, y la
fueron.11 a et?cl,()lpgi<:o y
..
VIstos dentro de nosotros, en nuestras sociedades, y la sciolgg,'pas
a mtodos
participaIlie), al mismo tiem-
po qu ene'sta':itima los objetos pasaban a ser conciudadanos, miem-
bros de pleno derecho de la Organizacin de las Naciones Unidas, y
tenan que ser estudiados segn los mtodos sociolgicos. Las vibra-
ciones de estos movimientos en la distincin sujeto / objeto en las
ciencias sociales vinieron a estallar en el periodo postestructuralista.
En el .. sujeto
fue por..
er<.tn inst:parab!es.
Los avances de la microfsica, .de 'y de biologa de las
ltimas dcadas restituyeron a la naturaleza las propiedades que la
ciencia moderna le expropiara. La profundizacin del conocimiento
conducido segn la matriz materialista vino a desembocar en un co-
52
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
nocimiento idealista.
ms. cuando se
nos
.la.
La inconformidad q'ue hi distincin sujeto / objeto siem-
pre haba provocado en las ciencias sociales se propagaba as a las
ciencias naturales. El sujeto regresaba investido del objeto. De otro
modo, los conceptos de "mente inmanente", "mente ms amplia" y
"mente colectiva" de Bateson y otros constituyen noticias dispersas de
que el otro forajido de la ciencia moderna, Dios, plJede estar en vas
de regresar. Regresar transfigurado, sin nada de divino sino nues-
tro deseo de armona y comunin con todo lo que nos rodea y que,
vemos ahora, es lo ms ntimo de nosotros. Una nueva gnosis est en
gestacin.
Parafraseando a Clausewitz, podemosafirmar es
,1aJ:9.ntinuaci.ndel.sujeto por - Q.(;i-
..-'.- .: _ ":.' .' .':"', ":".: ." ..' >_.,'_"_:;., ..>. '*1 ..
La ciencia no descubre, crea,
y el acto creativo protagonizado por cada cientfico y por la comuni-
dad cientfica en su conjunto ha de conocerse ntimamente antes que
conozca lo que con l se conoce de lo real. Los presupuestos metaf-
sicos, los sistemas de creencias, los juicios de valor no estn antes ni
despus de la explicacin cientfica de la naturaleza o de la sociedad.
Son parte integrante de esa misma explicacin. La ciencia moderna
no es la nica explicacin posible de la realidad y ni siquiera alguna
razn cientfica habr de considerarse mejor que las explicaciones
alternativas de la metafsica, de la astrologa, de la religin, del .arte
o de la poesa. La razn por la que privilegiamos hoy una forma de
conocimiento basada en la previsin y en el control de los fenmenos
nada tiene de cientfico. Es un juicio de valor. La explicacin cient-
fica de los fenmenos es la autojustificacin de la ciencia en cuanto
fenmeno central de nuestra contemporaneidad. La ciencia es, as,
autobiogrfica.
La consagracin de la ciencia moderna en estos ltimos cuatro-
cientos aos naturaliz la explicacin de lo real, al punto de que no
podemos concebir si no en los trminos por ella propuestos. Sin las
categoras de espacio, tiempo, materia y nmero -las metforas car-
dinales de la fsica moderna segn Roger Jones- nos sentimos inca-
paces de pensar, incluso siendo ya hoy capaces de pensarlas como
categoras convencionales arbitrarias, metafricas. Este proceso de
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
53
naturalizacin fue lento y, en el inicio, los protagonistas de la revo-
lucin cientfica tuvieron la nocin clara de que la prueba ntima de
sus convicciones personales proceda y daba coherencia a las pruebas
externas que desarrollaban. Descartes muestra mejor que ninguno el
carcter autobiogrfico de la ciencia. Dice, en El discurso del mtodo:.
[... ] me gustara mostrar en este discurso, qu caminos segu, y de l repre-
sentar a mi vida como en un cuadro para que cada cual lo pueda juzgar, y
para que, sabedor de las opiniones que sobre l fueron expresadas, como un
nuevo medio de instruirme, vendra a juntar aquellas de las que acostumbro
servirme.
5o
Hoy sabemos o sospechamos que nuestras trayectorias de vida per-
sonal y colectivas (en cuanto comunidades cientficas) y los valores,
las creencias y los prejuicios que acarrean son la prueba ntima de
nuestro conocimiento, sin el cual nuestras investigaciones en ellabo-
ratorio o de archivo, nuestros clculos o nuestros trabajos de campo
constituiran un enmaraado de diligencias absurdas sin madeja ni
hilo. Sin embargo, este saber, sospechado o insospechado, recorre
hoy subterrneamente, clandestinamente, nuestros no-dichos de
nuestros trabajos cientficos.
En el paradigma emergente, el carcter autobiogrfico y autorre-
ferencial de la ciencia est plenamente asumido. La moderna
un del mundo que
... ..
Para eso 'es nece'saria otra for-
". ,', _'o ,
ma de conocimiento, un conocimiento comprensivo e ntimo que no
no'g'"'spare y antes bien nos una personalmente a lo que estudiamos.
La incertidumbre del conocimiento, que la ciencia moderna siem-
pre vio como limitacin tcnica destinada a sucesivas superaciones
se transforma en la clave del entendimiento de un mundo que ms
que controlado ha de ser contemplado. No se trata del espanto me-
dieval frente a una realidad hostil poseda del hlito de la divinidad,
sino antes bien de la prudencia frente a un mundo que a pesar de la
domesticacin nos muestra cada da la precariedad del sentido de
nuestra vida por ms segura que estuviera al nivel de la sobrevivencia.
La ciencia del paradigma emergente es ms contemplativa que activa.
La cualidad del conocimiento se mide menos por lo que l controla o
60 Descartes (1984, p. 6).
54
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
hace funcionar en el mundo exterior que por la satisfaccin personal
que da a quien a l accede y de l participa.
La dimensin esttica de la ciencia ha sido reconocida por cientfi-
cos y filsofos de la ciencia de Poincar a Kuhn, de Polanyi a Popper.
RogerJones considera que el sistema de Newton es tanto una obra de
arte como una obra de ciencia.
61
La creacin cientfica en el paradig-
ma emergente se asume como prxima a la creacin literaria o artsti-
ca, porque a semejanza de stas pretende que la dimensin activa de
la transformacin de lo real (el escultor al trabajar sobre la piedra)
sea subordinada a la contemplacin del resultado (la obra de arte).
A su vez, el discurso cientfico se aproxima cada vez ms al discurso
de la crtica literaria. De algn modo, la crtica literaria anuncia la
subversin de la relacin sujeto / objeto que el paradigma emergente
pretende operar. En la crtica literaria, el objeto de estudio, como se
dira en trminos cientficos, siempre fue, de facto, un sper-sujeto
(un poeta, un romntico, un dramaturgo) frente al cual el crtico no
pasa de ser un sujeto o actor secundario. Es cierto que, en tiempos
recientes, el crtico ha intentado sobresalir en la confrontacin con
el escritor estudiado al punto de poderse hablar de una batalla por la
supremaca, trabada entre ambos. Pero porque se trata de una batalla,
la relacin es entre dos sujetos y no entre un sujeto y un objeto. Cada
uno es la traduccin del otro, ambos creadores de textos escritos en
lenguas distintas, ambas conocidas y necesarias para aprender a gus-
tar de las palabras y del mundo.
As ...:D.Y!r: ..
traduce un caracterstica
'. . y
de la ciencia posmoderna.
4. Todo el conocimiento cientfico busca constituirse en sentido comn
Ya tuve ocasin de referir que el fundamento del estatuto privilegiado
de la racionalidad cientfica no es en s mismo cientfico. Sabemos hoy
que la ciencia moderna nos ,ensea poco sobre nuestra manera de es-
tar en el mundo y que ese poco, por ms que se ample, ser siempre
exiguo porque la exigidad est inscrita en la forma de conocimiento
que l constituye. La ciencia moderna produce conocimientos y des::-
61 R.Jones (1982, p. 41).
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
55
un ign hace
.", .. :" ". ",' '" "1 -"., '-,
del..... .. ....

Al contrario, la ciencia posmoderna sabe que



.. .. .. .. ... ..I,l.... .. ,.. ... ...!9.ci
as
... .. Intent(i'. ..
.. es
y prc-
I()C?gq
i
<:lI1;2
La ciencia moderna se construye contra el sen-
tido comn que consider superficial, ilusorio y falso. La ciencia pos-
moderna busca rehabilitar el sentido comn por reconocer en esta
forma de conocimiento algunas virtualidades para enriquecer nuestra
relacin con el mundo. Es cierto
comn tiende a ser un cQpQcimiento mistificado y mistificador pero,


cOJ?:()cimiento cieIltfiC;,?,,,Esa dimensin aflora en algunas de las carac-
..
tersticas ue conocimiento del sentido comn. 1\
le.
visin el' '. rinci iode-lacreatividad
, .. __,,,,,,_,,.,,__ _._--" ..""EiK""";'dt.. ...,,,.., '.<.C ,,'.. ',,' '.".," . '''.' ..'". ,.
y El sentido comn y
se
.. ':}l;lg[llPo s9
cial
se ;:firma
El sentido es transparente y evidente; desc<?-!!p:a
--... ... ..... __ .. .."
de la opacidad de los objetivos tecnolgicos ydel del conoci-
iien'i'en" nombre dl' a la
competencia cognitiva ya la competencia lingstica. El sentido comn
es superficial porque desdea las estructuras que estn ms all de la
conciencia, pero, por eso mismo, es eximio en captar la profundidad
horizontal de las relaciones conscientes entre personas y entre perso-
nas y cosas. El sentido comn no resulta
de una prctica especficamente'orientada a producir; se reproduce
espontneamente en el suceder cotidiano de la vida. El sentido comn
......... ,.,... . .....
..que.. p.o.. produz-
ca.. ... ..... Por

' .. ',"C: . ,",.,- ,... .',. v. ",'" " .-..-:.... .. ... ;\"-."."',...... ,.""t'"' ..... ... .. .... ..:,. ,.:::.- .. , ...... ;". .":' .... :
A la luz de lo que fue dicho antes sobre el paradigma emergente,
estas caractersticas del sentido comn tienen una virtud anticipa-
toria. Dejado a s mismo, el sentido comn es conservador y puede
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
le
g
..i,. t, .,.i..m, ..'..,.,.a,r, .., p,r,e.,,p .. ,o,.. ,t,'e,. n Cl..,.a : ,s', ,,p, "e..,. r, .. ,.0 .., ..' '..'_. .. ..'.._..o"''''''''.,.:.n.a,,,; & ..o.'.' ','..''',s:,.: .. .. J.'
... U
racionalidad hecha de racionalidades. Para que esta configuracin
de conocimiento ocurra es necesario invertir la ruptura epistemol-
gica. En la ciencia moderna la ruptura epistemolgica simboliza el
salto cualitativo del conocimiento del sentido comn al conocimiento
cientfico; en la ciencia posmoderna el salto ms importante es el que
est dado desde el conocimiento cientfico hacia el conocimiento del
sentido comn. El conocimiento cientfico posmoderno slo se reali-
za en cuanto tal en la medida en que se convierte en sentido comn.
Slo as ser una ciencia clara que cumple la sentencia de Wittgens-
tein, "todo lo que se deja decir, se deja decir claramente".62 Slo as
ser una ciencia transparente que haga justicia al deseo de Nietzsche
al decir que "todo el comercio entre los hombres apunta a que cada
uno pueda leer en el alma del otro, y la lengua comn es la expresin
sonora de esa alma comn".63
La ciencia posmoderna al imbuirse de sentido comn no desprecia
el conocimiento que produce tecnologa, pero entiende que tal como
el conocimiento se debe traducir en autoconocimiento, el desarrollo
tecnolgico debe traducirse en sabidura de la vida. Es sta la que
seala los marcos de prudencia a nuestra aventura cientfica. La pru-
dencia es la inseguridad asumida y controlada. Tal como Descartes,
en el umbral de la ciencia moderna, ejerci la duda en vez del sufrir,
nosotros, en el umbral de la ciencia posmoderna, debemos ejercer la
insegllridad en vez del sufrir.
En la fase de transicin y de revolucin cientfica, esta inseguridad re-
sulta an del hecho de que nuestra reflexin epistemolgica ser mucho
ms avanzada y sofisticada que nuestra prctica cientfica. Ninguno de
nosotros puede en este momento visualizar proyectos concretos de inves-
tigacin que correspondan enteramente al paradigma emergente que
aqu he delineado. Yeso es as precisamente porque estamos en una fase
de transicin. Dudamos suficientemente del pasado para imaginarnos el
futuro, pero vivimos en demasa el presente para poder realizar en l el fu-
turo. Estamos divididos, fragmentados. Nosotros sabemos el camino pero
no exactamente dnde estamos en lajornada. La condicin epistemol-
gica de la ciencia repercute en la condicin existencial de los cientficos.
62 L. Wittgenstein (1973,4116).
63 F. Nietzsche (s.f.), "Rhetorique et Langage", Poetique, 5 (191), p. 136.
UN DISCURSO SOBRE LAS CIENCIAS
57
Al final, si todo el conocimiento es autoconocimiento, tambin todo el
desconocimiento es autodesconocimiento.
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2. HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA:
POR QU RAZN LAS NUEVAS FORMAS
DE "ADECUACIN CEREMONIAL"
NO REGULAN NI EMANCIPAN?
INTRODUCCIN
En su famoso ensayo de 1898, Thorstein Veblen critica la econgma
. ',:/
por promover una
entre los hechos yJa teora, una rlicion'que"designa como "adecua-
cIn' ceremonial" (1898: 382). Una vez formuladas las leyes de lo que
es normal y natural "conforme a la preconcepcin relativa a los fines
hacia los que tienden todas las cosas, en el orden natural de las cosas"
(1898: 382), o los hechos corroboran tal ca ,,,.t .,. g,
tanto como la propensin hacia fines
rados lado comoanor-
'TIlt r '11.11 [mil" IDI18W. .,..':. f'. "';, '. U :';<:',,/ .<" .;,. ,'''' .:.,';y.",,".,,:,,.,,/,::>:..:. ". "'''.'' ,., ..,,,...., . ,"" . '.
e El deseo de Veblen era sustituir esta
e ilusoria por una adecuacin real, rechazar
una" "f: o a favor del
constituido por acciones econmi-
)'de gentes reales.
Al formular este deseo, Veblen lanz en la economa un debate
que sigue siendo conocido en todas las ciencias sociales, al igual que en
la ciencia en general. El debate puede ser formulado en los siguientes
trminos: Qu es lo que tiene importancia en cuanto representacin,
si es que la representacin tiene alguna importancia? Cules son las
consecuencias de una representacin distorsionada? Las caractersti-
cas ms intrigantes de este debate son, por un lado, el hecho de que
es mucho ms fcil establecer los lmites de una representacin dada
que formular una representacin general y coherente de los lmites; y,
por otro lado, el hecho de que las consecuencias de la representacin
distorsionada tienden a ser diferentes de las previstas, confirmando
de ese modo la representacin distorsionada de las consecuencias.
En otras palabras, ha sido mucho ms fcil criticar la adecuacin cere-
monial que crear para ella una alternativa creble. Veblen ilustra muy
[60]
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA 61
bien esta situacin. En el inicio de su ensayo, menciona con aproba-
cin y como un ejemplo a seguir al "eminente antroplogo", M. G. de
Lapouge, cuya obra presenta como smbolo de la revolucin evolucio-
nista que debera ocurrir en otras ciencias (1898: 373). Sin embargo,
si furamos a leer el artculo de Lapouge y prestramos atencin a
los resultados cientficos aceptados por Veblen, nos encontraramos
con una antropologa racial delirante, donde los tipos binarios de los
rubios dolicocfalos y de los braquicfalos explican leyes como !a de
la distribucin de la riqueza, de las actitudes, de los ndices urbanos,
de la emigracin, de los casamientos, de la concentracin de los do-
licoides, de la eliminacin urbana, de la estratificacin, de las clases
intelectuales y de las pocas.
El dilema de esta rgida apreciacin de la ciencia evolucionista de
Lapouge reside,justamente, en su quasi autoevidencia. La ceguera de
los otros, en especial de los otros del pasado, es tan recurrente cuanto
fcil de identificar. Pero si es as, sea lo que fuere que dijramos hoy
sobre la ceguera de los otros, ser probablemente visto en el futuro
como seal de nuestra propia ceguera. Este dilema puede ser formu-
lado de esta forma:
...cle.. .. ..
te IO..que slo ve..I,!!9
s
.... ....
. Sostengo que la conciencia de nuestra ceguera, que somos for-
zados a ejercer en cuanto desvelamos la ceguera de los otros, debe
::
'If'.. ,; ""
toda vez que no puede que todos
en la direccin
prcticas, ... ..
aplicacin de la
yaqlle las coU:-
secuencias de las acciones cientficas tienden a ser menos cientficas
en s.
epistemolgica exige del cientfico que la
adopta una en cuanto a su trabajo con-
creto y su impacto, una aptitud que designo por optimismo trgico.
Este optimismo trgico es la caracterstica central de la subjetividad
del cientfico preocupado por transformar la ciencia en un nuevo
sentido comn, menos mistificador y ms emancipatorio. Considero
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
al optimismo trgico una alternativa realista al pesimismo que, cier-
tamente por buenas razones, afligi a Einstein en el final de su vida.
En unas declaraciones a The Reporter, del 18 de noviembre de 1954,
animaba respecto de la situacin de los cientficos en los Estados Uni-
dos de Amrica:
Si yo fuese hoy un joven y tuviese que decidir cmo ganarme la vida, no in-
tentara ser cientfico, intelectual o profesor. Escogera antes ser fontanero
o vendedor ambulante con la esperanza de encontrar el modesto grado de
independencia an disponible en las actuales circunstancias (Easlea, 1973:
347).
Insultado por la prensa se desahogaba, tres meses antes de morir
(17 de abril de 1955), en una carta a Max Born: "Lo que yo quise decir
fue apenas esto: en las actuales circunstancias, la profesin que yo es-
cogera sera aquella en que ganarme la vida no tuviese nada que ver
con la bsqueda del conocimiento" (Easlea, 1973: 347). El pesimismo
de Einstein es totalmente justificado si no se reconoce ninguna al-
ternativa viable al conocimiento institucionalizado de la ciencia mo-
derna. Es la idea de esa alternativa -el
,,-,.' ," .
. ...... .. .... aefeldida en Santos,
2'00'3)' la 'de optimismo trgico.
1
Es mi propsito encontrarme en este captulo con la cuestin de la
persistencia del ceremonial en la gestin cientfica dominante de la
adecuacin de la representacin. Por eso me concentrar en las dos
vertientes ms difciles del debate: la cuestin de la representacin
de los lmites y la cuestin de la representacin distorsionada de las
consecuencias. Defiendo, en lo que respecta a la primera cuestin -la
representacin de los lmites-, que la dificultad ms intratable consis-
te en que
La representacin de los lmites es, pues, tan

1 Esta misma actitud de optimismo trgico, segn se vio en Santos 2003 [2000],
captulo VI, es la que deber ser adoptada, en el campo de las prcticas y de las luchas
sociales, por los individuos y grupos sociales interesados en maximizarlas posibilidades
de la emancipacin social en la transicin paradigmtica. En este nivel, la actitud es
designada como optimismo trgico porque suma, a una aguda conciencia de las dificul-
tades y de los lmites de la lucha por formas de emancipacin que no sean fcilmente
cooptables por la regulacin social dominante, una inquebrantable confianza en la ca-
pacidad humana para superar dificultades y crear horizontes potencialmente infinitos
dentro de los lmites asumidos como insuperables.
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
provisoria como los lmites que representa. Con relacin a la segunda
cu.estin -la representacin distorsionada de las consecuencias- reto-
mo el anlisis, hecho en Santos, 2003 [2000], primera parte, de las
vicisitudes por las que pas
dialctica entre regulacin social (orden, experiencia) yemancipa-
cin social (progreso, expectativas) que subyace al paradigma de la
modernidad.

de la tensin a travs

Destaqu. las. luch,sSQciales
............
emancipatorias, las cualt;s,una ra,<:iQualidad cien-
tfica moderna, vista sus objetivos y se trans-
eQI).uevas' social.
, En este captulo, pretendo analizar el imnacto de la cooptacin de
',; <: . .....-'-., ,:.. ,.' ::',:.' ""/..(. -:,'- .. , ". ".',
la E2r ..y,
en cQp.gs:imitPt.. Preten-
.:...;.'--<--.; ......;;....-... ... -"..... .. ... .. ':.. ",;'='" __ .. 'c,".. ,.' ',,'.,," ,'." ..... ',. ",..,'.' " ' ,.' ", ">.-',,- ' ..:, ....:' ':.,:".
do .. la
deja Esta degra-
.... el agravmien.t().,/de' .1' flt;ge... control. sobre las
,," ..", ,.'0, .
y...
'D'e todas' las' ciencias

pertinente aIlalizar en ella la cues-
.-
tin de la representacin distorsionada de las c:onsecuencias.
Antes de toparme con estas dos cuestiones -la representacin de
los lmites y la representacin distorsionada de las consecuencias-, es
importante tener en mente que las sito en el paisaje epistemolgico
ms vasto diseado en Santos, 2003 [2000], primera parte, en espe-
cial en el captulo I. En este ltimo captulo, indiqu que la tensin
entre regulacin y emancipacin fue traducida epistemolgicamente
en la dualidad entre dos formas de conocimiento, ambas ancladas en
los fundamentos del paradigma de la modernidad: el conocimiento-
emancipacin y el conocimiento-regulacin. El conocimiento-eman-
cipacin implica una trayectoria entre un estado de ignorancia, al que
llamo colonialismo, y estado de conocimiento, al que ll;lmo soli-
daridad. El conocimiento-regulacin implica una trayectoria entre un
estado de ignorancia, al que llamo caos, y un estado de conocimiento,
al que llamo orden. En cuanto la primera forma de conocimiento
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
avanza del colonialismo hacia la solidaridad, la segunda avanza del
caos hacia el orden. En funcin del paradigma, el compromiso mutuo
entre el pilar de la regulacin y el pilar de la emancipacin significa
que estas dos formas de conocimiento se equilibran de modo dinmi-
co. Lo que esto quiere decir es que el poder-saber del orden contri-
buye con el poder-saber de la solidaridad, yviceversa. El conocimien-
to-emancipacin saca su dinmica de los excesos y deficiencias del
orden, al tiempo que el conocimiento-regulacin saca su dinmica de
los excesos y deficiencias de la solidaridad.
La canibalizacin de la emancipacin social por la regulacin so-
cial, o sea,
.. de la regulacin
epistemolgico, por la primaca absoluta
....,_.,' " .. '.,.', .. J. ,.,..'N"',-' ".' .".. , .," ,..,.., '..,' ",. " "., ,..... " " ' . .'.',' .' '.. .., "'C , ,.' ', "'.. ""'" ,;,"':.".":v;,,. ''''''.C .", ,.>... '
del conocimiento-regulacin sobre,.el.conocimiento-emancinacio:
.. .. . '-',".'
el orden a ser la forma hegemnica de saper y el caos pas a
,.-_".......... .....':''.,'I.''''''.... . ')"""-;"-"c:,,,,,.. ...,.".,'"''.<.,'1, ..",,','''''.'.'''''''
Como reler en Santos, 2003
"Cap'fiif aesequilbri'i favor del conocimiento-regula-
cin p.. acin en s112.
As, el saber del conocimiento-emancipacin pas
irer la ignorancia del conocimiento-regulacin (la solidaridad reco-
dificacia. .. e, 11versamente, la ignoranci""aef'co'iioc{rnien-
pas a ser el saber del conocimiento-regulacin (el
colonialismo recodificado como orden). En el presente captulo pro-
curo mostrar que la persistencia de la adecuacin ceremonial y sus
problemas, tanto en lo que se refiere a la representacin de lmites
como en lo que respecta a la representacin distorsionada de conse-
cuencias, est directamente relacionada con la conversin del orden
en saber colonialista, y con la concomitante conversin de la solida-
ridad en ignorancia catica. A mi entender, el medio para salir de
este impasse en un contexto de transicin paradigmtica consiste en
revalorizar el conocimiento-emancipacin, dndole la primaca sobre
el conocimiento-regulacin. Esto implica, por un lado, que la solida-
ridad se transforme en la forma hegemnica de saber, y, por otro, que
la positividad del caos sea reconocida en cuanto parte integrante del
orden solidario.
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
LA REPRESENTACIN DE LOS LMITES
En el estudio de la representacin de los lmites, en la economa y en
las ciencias sociales en general, tendr utilidad considerar el caso de
las ciencias que ms vivamente se han enfrentado con cuestiones, tan-
to de representacin como de lmites, sea a travs de la naturaleza de
los objetos de que se ocupan, sea a travs de las capacidades tcnicas
que desarrollarn. Tengo en mente a la arqueologa, que se ocupa
del estudio de objetos distantes en el tiempo; la astronoma, que se
ocupa del estudio de los objetos distantes en el espacio; la cartografa,
preocupada con la representacin de espacios por medio de mapas, y
la fotografa, que se ocupa de la representacin en tanto que "repro-
duccin". Valdr tambin la pena ponderar una actividad artstica -la
pintura- que por lo menos desde el Renacimiento ha sido dominada
por la cuestin de la representacin.
Basndome libremente en los procedimientos y estrategias que es-
tos conocimientos y prcticas concibieron para superar los dilemas y
las falacias de la representacin, mostrar, en primer lugar, que tales
procedimientos, estrategias, dilemas y falacias se encuentran en el co-
razn mismo del conocit:niento cientfico moderno en general y, en
segundo lugar, que, en el mbito de las alternativas que tales procedi-
mientos y estrategias hicieron posibles, las ciencias sociales en gene-
ral, y la economa convencional, en particular, escogieron las alterna-
tivas menos adecuadas para promover la solidaridad como forma de
saber. Subyacente a esta tesis, est la idea de que los procedimientos
y estrategias son las metatecnologas que autorizan a los socilogos
a producir conocimiento aceptable y convincente, y que tales meta-
tecnologas, internas al proceso cientfico, son tan parciales y opacas
como las tecnolgicas de la ciencia en la vida social.
Los conceptos-clave de mi anlisis son los siguientes: escala, perspec-
tiva, resolucin y asignatura. Todos ellos fueron desarrollados por las
disciplinas mencionadas arriba, en su enfrentamiento estrecho con
los lmites de la representacin y los dilemas que de ella emergen.
Analizar cuatro lmites de representacin: la determinacin de la
relevancia y de los grados de relevancia; la determinacin de la iden-
tificacin; la imposibilidad de la duracin; la determinacin de la in-
terpret,:\cin y de la evaluacin.
66 HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
La determinacin de la relevancia
El primer lmite de la representacin se refiere a la siguiente cuestin:
de la relevancia la
dado deanlisis no reside en el objeto en s,
del anlisis. Objetivos diferentes producen diferentes
crile'iisde relevancia. Si sometisemos la eleccin de objetivos a la
discusin cientfica abierta y potencialmente infinita que caracteriza
el anlisis de objetos cientficos, jams seramos capaces de establecer
un criterio de relevancia coherente y llevar a buen trmino cualquier
trabajo cientfico ip.teligible. Cuando discutimos los objetivos, no con-
de 'Jos qbjetos. Dado ,que la discusin es
potencialmente infinita, la nica la ciencia
eSljOshihif la equivalencia o fungibilidad,de objetivos alternativos. Es,
pues, negando u ocultando la jerarqua de la relevancia de los obje-
tivos como la ciencia moderna establece la jerarqua de la relevancia
de los objetos. La relevancia establecida es sociolgica, o antes, es el
producto de un fiat de economa poltica disfrazado de evidencia epis-
temolgica.La invisibilidad del disfraz se basa en la credibilidad de la
distorsin, y viceversa. creble por la creaci?n
.,,,,','.' - , ".' -: ',". .. .: ".,: ::. < ", ," '. "':..,',_,',; ,'".: ." .'A
ilusiones de se
H::t
Y
.dos es':Ja
escala .>" .,','> " ,,'. .'.'..
ya en Santos, 2003 [2000], captulo 111. Muy
sintticamente mi argumentacin fue la siguiente. No observamos
fenmenos. Observamos las escalas de los fenmenos. Aunque las
escalas sean importantes en todas las disciplinas en que me baso, es
en la cartografa donde son verdaderamente centrales. En efecto, la
principal caracterstica estructural de los mapas es que, con el fin de
cumplir su funcin de representacin y orientacin, distorsionan ine-
vitablemente la realidad. Pero la distorsin de la realidad que el mapa
produce no ser considerada imprecisin si los mecanismos que llevan
a la distorsin fueran conocidos y controlados -como, en regla, suce-
de-.
especficos que, siendo usados sistemticamente, pasan a ser atributos
intrnsecos de todos los mapas. Esos mecanismos son los siguientes:
pr?yec:cin y En lo que respecta a la escala, es
los analticos de este captulo, distinguir
entre escalas de anlisis y escalas de accin. En lo que se refiere a las
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
primeras, hay fenmenos como el
mientras que otros, como, por ejemplo,
la ..... Esto quiere
decir que las diferencias de escala no slo son cuantitativas, sino tam-
bin cualitativas. Un fenmeno dado slo puede ser representado en
una escala dada. Cambiar de
Cada escala y distorsina o esconde otfos.
2
Muchos de los debates en las ciencias sociales resultan de la sobrepo-
sicin de los fenmenos creados y analizados en diferentes escalas.
La escala es "un olvido coherente" que tiene que ser llevado a cabo
m J!!JI 8 Jkt;,
coherentemente. Como mediacin entre la intencin y la accin, la
escala se aplica tambin a la accin social. Tanto los urbanistas como
los jefes militares, administradores, ejecutivos y hombres de negocios,
legisladores,jueces y abogados, definen estrategias en pequea escala
y deciden tcticas diarias en gran escala.
lidad fsica y social en una escala elegida por su capacidad de crear
..... ... ...
., .... , .... "... """"' ..,' ..... ,,';

, Vimos tambin en Santos, 2003 [2000], captulo 111, cmo dife-
rentes escalas de anlisis crean diferentes patrones de regulacin y
promueven diferentes redes de acciones. En lo que respecta a los pa-
trones de regulacin, deber tenerse en mente que la representacin
y la orientacin son dos modos antagnicos de imaginar y constituir
la realidad, uno destinado a identificar la posicin, otro destinado a
identificar el movimiento. La regulacin en gran escala suscita un pa-
trn de regulacin basado en la representacin y en la posicin, que
adems promueve. Al contrario, la regulacin en pequea escala favo-
rece una regulacin basada en la orientacin y en el movimiento, que
tambin promueve. En lo que respecta a las redes de acciones, dis-
tingu en ese mismo captulo, cuatro tipos-ideales: redes de acciones
tcticas, redes de acciones estratgicas, redes de acciones edificantes,
redes de acciones instrumentales. Suger tambin que el anlisis y la
representacin en gran escala favorecen las redes de acciones tcticas
y edificantes, al tiempo que el anlisis y la regulacin en pequea
2 Segn entiende Monmonier, "acaso el problema ms enigmtico en cartografa es
tener que generalizar, a una escala mucho menor, datos temticos, como el uso de la
tierra, cartografiados en una escala mayor" (Mommonier, 1985: 111).
68 HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
escala favorecen redes de acciones estratgicas e instrumentales. Los
grupos sociales y las clases, que son predominantemente socializados
en una de estas dos formas de anlisis y representacin, tienden a. ser
especficamente competentes en el tipo de redes de acciones con ellas
asociadas. En una situacin en que se da la interseccin del anlisis y
regulacin en grande y en pequea escala, las redes de acciones en
gran escala tienden a ser defensivas y a regular situaciones normales
o de rutina, o cuando mucho, microluchas, al tiempo que las redes
de acciones en pequea escala tienden a ser agresivas y a regular si-
tuaciones crticas excepcionales, provocadas por macroluchas. Estas
tendencias podrn mantenerse independientemente de la clase de
los grupos sociales envueltos en las redes de acciones.
De entre las ciencias sociales, la economa convencional ha sido
aquella que ms se ha concentrado en la orientacin, y que ms ha
promovido una intervencin cientfica en la vida social. Por esa razn,
ha sido favorable al anlisis en pequea escala, del que son la ilustra-
cin ms caracterstica los modelos matemticos. En efecto, el anlisis
en pequea escala ha preyalecdo tanto en la macroeconoma como
en la microeconoma. Tal como sucede con los mapas, el anlisis en
pequea escala privilegia un patrn de regulacin volcado hacia la
orientacin y el movimiento, y una red de acciones basada en accio-
nes estratgicas e instrumentales. La eficacia de la orientacin se basa
en su carcter de representacin vaga, o sea, depende de la ausencia
de pormenores y contrastes, de su opacidad a prcticas y sentidos su-
mergidos, de la nivelacin de situaciones diferentes, tanto de calida-
des en declive como de calidades emergentes. En este modo de repre-
sentacin, la incertidumbre de la posicin es tornada irrelevante por
la dinmica del movimiento. Basada en este tipo de representacin,
la eficacia de la orientacin depende de una condicin: tiene que
ser sustentada por fuerzas polticas extracientficas suficientemente
poderosas para promover un movimiento que compense los costos
sociales de la negligencia de la posicin.
Esto quiere decir que la preferencia por la pequea escala, y por
eso por la orientacin en vez de la representacin, es una decisin
epistemolgica que, en vez de sustentarse a s misma, se funda en un
fiat sociolgico y de economa poltica. La definicin de las caracte-
rsticas relevantes de un determinado curso de accin es determi-
nada por los objetivos de la regulacin, y no al contrario. Objetivos
diferentes y, por eso, intereses diferentes crean hechos relevantes
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
69
diferentes. El ejemplo, referido en Santos, 2003 [2000], captulo 111,
del conflicto de trabajo en la fbrica de pret aporter' subcontratada
por una empresa multinacional y las diferentes escalas en que puede
ser concebido ilustra bien la interpenetracin entre objetos y objeti-
vos de anlisis.
Como observ en el anlisis de este ejemplo, las empresas trans-
nacionales privilegian la perspectiva del conflicto en pequea esca-
la, porque es sa la escala en que operan en el mundo. Juntamente
con las instituciones financieras multilaterales, ellas son los actores en
pequea escala por excelencia, cubriendo vastas regiones del globo
y reduciendo drsticamente la cantidad de pormenores o contrastes
como condicin de eficacia operativa. La economa convencional
tiende tambin a favorecer una visin del conflicto en pequea esca-
la. El hecho de que esta manera de ver converja con la de las empresas
transnacionales es, en trminos epistemolgicos, una coincidencia y,
en trminos polticos, el encubrimiento de una combinacin de in-
tefeses.
eficacia de la 'aue propone.
..':
La determinacin de los grados de relevancia
Una vez establecida la relevancia, una nueva pregunta se impone:
Qu tanto de relevante? En la modernidad occidental y en la ciencia
moderna, los grados de relevancia son establecidos por otro procedi-
miento que operajuntamente con la escala: la perspectiva. Len Bat-
tista Alberti es considerado el fundador de la perspectiva de un solo
punto en la pintura del Renacimiento aunque las leyes matemticas
de la perspectiva hayan sido descubiertas por el arquitecto florentino
Filippo Brunelleschi (1377-1446). En su tratado De Pictura, de 1435,
Alberti compara el cuadro pintado a una ventana abierta: "Un cua-
dro, a su entender, debera parecer un vidrio transparente a travs
del cual pudisemos observar un espacio imaginario extendindose
en profundidad" (Andrews, 1995: 1). Con el fin de obtener ese re-
sultado, Alberti concibe un mtodo para disear una representacin
matemticamente correcta del espacio, en que el tamao de
los objetos a diferentes distancias y la convergencia aparente de lneas
paralelas sea tan convincente para la mirada, en el arte, como en la
naturaleza (Gilman, 1978: 17). Como dice Gilman, "entre el siglo xv
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
y el inicio del siglo XVI la perspectiva tiene origen en una certeza, la
que da tambin expresin, acerca del lugar del hombre en el mundo
y de su capacidad para entender tambin ese mundo" (Cilman, 1978:
29). El sistema de proporciones entre los objetos a ser pintados y de
sus imgenes, y entre la distancia de la mirada del observador y del
cuadro, crea un mundo inteligible, organizado a la medida del punto
de vista del observador. La credibilidad de este arte "ilusionista" (Cil-
man, 1978: 23) reside en la precisin matemtica del punto de vista
del individuo. La perspectiva renacentista es tanto una muestra de
confianza en el conocimiento humano como el contrapunto artstico
del individualismo.
Sin embargo, esta precisin y esta confianza acarrean un costo muy
elevado: la inmovilidad absoluta de la mirada. La ilusin es real con
la condicin de que el cuadro sea observado desde un punto de vista
predeterminado y rgidamente fijo.3 Si el espectador cambia de lugar,
la ilusin de realidad desaparece. Cilman, tiene,pues, razn cuando
dice que "[la] propia plenitud y definicin del espacio de perspectiva
implica la incompletud radical de nuestra visin, y [que] el punto de
vista se transforma en una limitacin drstica, en un par de anteoje-
ras, o bien en un privilegio epistemolgico" (Cilman, 1978: 31).
La estructura imaginativa de la perspectiva subyace, como dije ya,
tanto al arte moderno como a la ciencia moderna. Es tambin me-
diante la perspectiva como los grados y las proporciones de la relevan-
cia cientfica pueden establecerse. Hay, sin embargo, una diferencia
importante en el modo de operar de la perspectiva en el arte o en la
ciencia. En el arte moderno, el pintor concibe al espectador como su
otro radical. El pintor pinta para el espectador ideal. El pintor ima-
gina la mirada del espectador para ilusionarlo eficazmente. El pintor
es el nico que tiene acceso a la r ~ a l i d a d y tanto l como su especta-
dor saben de ello. La ilusin de la realidad se desarrolla en conjunto
con la realidad de la ilusin. Al contrario, el cientfico moderno se
ve a s mismo como el espectador ideal; se coloca en el centro mismo
del punto de vista privilegiado para observar la realidad que se revela
entera a su mirada. Aunque haga otras cosas ms all de ser mero
3 John Ruskin (s.f.: 328), "la perspectiva slo puede, pues, ser cierta cuando es cal-
culada para una posicin fija de la mirada del observador, y tampoco parecer engao-
samente cierta a no ser cuando sea vista precisamente desde el punto de vista para el
cual fue calculada".
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
espectador -si no no realizara el trabajo cientfico-, esas otras cosas,
ms all de tener al espectador en mente, son el producto de la mente
del espectador. En otras palabras, esas otras cosas son el espectador
al trabajar. Tal como el creador es absorbido por el espectador, la
realidad de la ilusin es canibalizada por la ilusin de la realidad y,
en consecuencia, la ilusin de la realidad pasa a ser la realidad de la
realidad. Quiere esto decir que el cientfico moderno cree mucho
ms en las ilusiones que crea que el pintor. Ni el cientfico se sentira
tan cmodo con el epteto de "ciencia ilusionista" para caracterizar
su trabajo, como el pintor del Renacimiento se siente con el de "arte
ilusionista" para caracterizar el suyo.
Esta. superposici .. .. .m0-
siem-
del lado de afuera, el pintor supo hacer una
distincin entre el espectador ideal, la mirada de quien ve, el espec-
tador significativo, y su patrono o mecenas. Al contrario, el cientfico
no fue capaz de hacer tal distincin, dado que tanto el espectador
ideal como el espectador significativo se identificaron con s mismo.
Esta circunstancia torn imposible preguntar por el espectador para
quien el cientfico, como creador, trabaja. Las consecuencias negati-
vas de esta imposibilidad aumentarn con la conversin de la ciencia
en una fuerza productiva y, todava ms, con el creciente impacto, o
mejor dicho interferencia, del espectador significativo en el trabajo
del cientfico.
Entre todas las ciencias sociales, la
l':l.. entre
... ... .... el
En la medida en que el impacto de este tra-
bajo cientfico fue aumentando, la invisibilidad de la realidad de la
ilusin hizo que la ilusin de la realidad se tornase la realidad del
empresario. Las preferencias y limitaciones del empresario, en vez de
ser anteojos, se transformaron en privilegios epistemolgicos. Como
consecuencia de esto el fiat de la .economa poltica puede creble-
mente pasar a ser parte de las reivindicaciones epistemolgicas del
cientfico. La eficacia de la orientacin hecha posible por el anlisis
en pequea escala fue reforzada por la apropiacin monopolista de
la perspectiva significativa.
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
La determinacin de la identificacin
Hasta este momento, me he detenido en el primer lmite de la re-
presentacin, o sea, en la determinacin de la relevancia. El segun-
do lmite de la representacin se refiere a la pregunta siguiente:
Cmo identificar lo que es relevante? Una vez establecido el nivel
de observacin y anlisis, es necesario identificar los fenmenos re-
levantes. La identificacin consiste en dos dmarches principales: de-
teccin y reconocimiento. La defi11:iQh
n
de los
'" :; .,' . , .. ' .' .,,' :.:,::, .. ,.:-': ' :.. " ..
trazos. o}as El reconOCImIento
se-g6n los cuales los fen-
menos detectados sern clasificados como elementos distintos de un
sistema de explicacin o de un sistema de interpretacin. El proce-
dimiento que subyace tanto a omo al reconocimiento
es la
l:".....""I.."",....",.:,."',.;,;.'''>''''''.,,;.;.., ".-h _
Lar; - - ou
cacin e un -enmeno dado, sea un comportamiento scia o una
La resolucin es central tanto para la fotografa como para
j. "" .. ',:\-.. ..
las tecnologas de deteccin remota y la arqueologa. En fotografia,
la resolucin o poder de resolucin, es la capacidad de proyectar en
imagen el pormenor espacial. Esta capacidad puede ser entendida
con relacin a la pelcula o la lente. La resolucin de la pelcula es de-
terminada por la distribucin de sus granos plateados de balita (cuan-
to mayores los granos, peor la resolucin). La resolucin de la lente
es determinada por su tamao y propiedades pticas. El nmero de
pares de lneas por milmetro define el grado de resolucin (Avery
y Berlin, 1992: 36). En las tecnologas de deteccin remota, el ms
importante tipo de resolucin para mis objetivos en este trabajo es la
resolucin espacial: "es la medida del ms pequeo de los objetos o
rea en el suelo que puede ser resuelta por el sensor representado en
cada pxel.
4
Cuanto ms fina la resolucin, menor la medida" (ERDAS,
1997: 15) .
5
En arqueologa, la resolucin se refiere a la homogeneidad
4 Pxel, abreviatura de picture element, es la unidad bsica de la representacin visual
de un dato.
5 Sobre el uso de sensores remotos en cartografa, vase Monmonier (1985: 89-100).
Tal como sucede con la escala y la perspectiva, la determinacin del tipo y grado de
resolucin es tanto un problema tcnico como un problema poltico. En cuanto pro-
blema poltico, tnganse en mente los sistemas de resolucin de sensibilidad remota
que son capaces de recoger datos ambientales sensibles, que a los contaminadores les
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
73
de los eventos y de los comportamientos, as como a su relacin con el
registro arqueolgico (Gamble, 1989: 23).
.. que se resumen.
en dos: resolud().n ..... y Por
ejemplo, de alta velocidad funcionan con
condiciones 'mnimas de luz pero slo incorporan grados de gran di-
metro, y, por ese motivo, tienen una resolucin ms dbil que los
rollos de baja velocidad (Avery y Berln, 1992: 38). En arqueologa, se
habla de una coleccin de grado grosero cuando en un determinado
local es dbil la correspondencia entre un evento y su registro arqueo-
lgico; inversamente, se habla de coleccin de grado fino cuando el
material depositado refleja con ms precisin las actividades que ocu-
rren en los locales respectivos y en relacin con el medio ambiente
(Gamble, 1989: 23, 24). En este aspecto, importa observar que,,iew-
pr.e que un
. .. ..
componente Por ejemplo, en fotograna el
:' ...:;>:<':\,;r'-.'.' ;"';,;-;.:
slslrrii de resolucin es constituido por dos componentes, la pelcula
y la lente. Si estos componentes no tuvieran el mismo grado de reso-
lucin, el grado de resolucin de la fotografa ser determinado por
el componente de menor grado (Avery y Berlin, 1992: 37).
A mi entender, la tal como la escala y la perspectiva,
es un concepto esencial para la ciencia moderna, y funciona en dos
niveles el metodologa o el nivel de la teora.
Tanto la

La calidad de la identificacin cientfica
es, pues, determinada por un sistema de resolucin que comprende
dos componentes: los mtodos y las teoras. Es comn sostener que
el desarrollo de los mtodos de investigacin super el desarrollo de
las teoras, en particular en las ciencias sociales. Por eso no es de ex-
traar que an se regrese a los fundadores, en el siglo XIX e inicios
del siglo xx (Comte, Marx, Durkheim, Weber, Simmel), en busca de
orientacin terica, en tanto los mtodos de investigacin y las tcni-
cas de recogida de datos que hoy usamos son mucho ms sofisticados
gustara mantener fuera del alcance de un pblico atento y aprensivo (Monmonier,
1985: 185).
74
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
de los que estaban disponibles en el siglo XIX. Esto quiere decir que
el grado de resolucin de nuestros mtodos es ms elevado que el
grado de resolucin de nuestras teoras y, por consiguiente, que, en
tanto la calidad de la deteccin cientfica tiende a ser de grado fino, la
calidad del reconocimiento cientfico tiende a ser de grado grosero.
En otras palabras, nuestras capacidades de deteccin exceden larga-
mente nuestras capacidades de reconocimiento.
Aunque esta discrepancia sea inherente a todas las ciencias sociales,
por razones que precisan an ser explicadas, es en la economa conven-
cional donde el foso entre el
grado de
..... .... ,;., ....': - _,:.... ' .',,",e.,,"'."'"''''-''' " ,- -' .. - .," . .... .."o1.. .. :.. .
mismas razones, la economa es la ciencia en que la propia
existencia delfoso ha sido ms acrrimamente negada. Consecuentemen-
te, una vez que el grado de resolucin de la identificacin es determinado
por el componente de ms dbil resolucin, o sea, por la teora y, por lo
tanto, por la resolucin del reconocimiento, la economa convencional
funciona e interviene en la vida social de un modo que es de grado grose-
ro, pero consigue legitimar su funcionamiento y su intervencin como si
ellos tuviesen una calidad de resolucin de grado fino.
Las consecuencias de las intervenciones de la economa en la socie-
dad no pueden sino denunciar el exceso de esta pretensin. La ms
negativa de entre esas consecuencias podr designarse por la falacia de
la exogenia. Esta falacia consiste en definir como relaciones entre enti-
dades exgenas a la transformacin interna que esas entidades sufren
a medida que su endogenia mutua se desarrolla. Sam Bowles expuso
esta falacia en el anlisis que hizo de las preferencias de mercado
(Bowles, 1998). Segn entiende Bowles, la economa convencional
ha abrazado, como uno de sus axiomas fundamentales, el axioma de
las preferencias exgenas, la concepcin minimalista de un
homo economicus subsocializado, un actor individual con preferencias
exclusivamente autocentradas y basadas en el rendimiento (Bowles,
1998: 103). A esta visin contrapone Bowles, convincentemente, el
carcter endgeno de las preferencias, o sea, la forma como los mer-
cados afectan a las preferencias que supuestamente los determinan
como fuerzas exteriores. Bowles se detiene en particular en un grupo
de preferencias a las que llama "trazos simpticos" (nice traits) -com-
portamientos que, en las interacciones sociales, confieren beneficios
a otros" (Bowles, 1998: 92)- ydemuestra cmo los mercados pueden
bloquear o desincentivar el desarrollo de tales trazos.
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
75
A mi entender, no es sorprendente que la falacia de la exogenia
ocurra muy especialmente en los mercados. Los contactos en los
mercados son efmeros e impersonales. Dada la alta resolucin de los
mtodos, la economa convencional es capaz de detectar como indivi-
duales y separadas entidades o factores que mantienen distancias m-
nimas entre s. El significado de estas distancias, o sea, la comprensin
de aquello que los puede separar, o, al contrario, unir slo puede ser
provedo por la teora y por la resolucin del reconocimiento; ahora,
una vez que la resolucin del reconocimiento es de grado grosero, le
es imposible distinguir contextos, redes, interpenetraciones, enraiza-
mientos. Ello explica por qu razn la endogenia de las preferencias
se presenta poco ntida y, por eso, es fcilmente dejada de lado.
La imposibilidad de la duracin

EJ tercer llllite de la representacin que ..

e
......
objeto, es necesario determinar su localizacin temporal. Todos los
objetos existen en espacio-tiempos, por 10 que ni su relevancia, ni su
identificacin pueden ser consideradas debidamente determinadas
en tanto no fueran determinados sus espacio-tiempos. Esta identifica-
cin es extremadamente difcil porque, en tanto en 10 que se refiere
a escalas, resolucin y perspectiva, la distincin entre sujeto y objeto
funciona sin problemas, en la determinacin del espacio-tiempo, tan-
to el sujeto como el objeto existen en el espacio-tiempo.
Para superar esta dificultad, la ciencia moderna ha procurado
neutralizar las diferencias, hipostasiando el encuadramiento ms ilu-
sorio: el hic et nunc, el aqu y ahora, la presencia y la simultaneidad.
La perspectiva moderna torn posible esta simultaneidad entre suje-
to y objeto, entre el pintor y el espectador. Mediante la perspectiva,
la simultaneidad es alcanzada cientficamente, ya que, una vez inmo-
vilizada la persona que ve, por la lgica del sistema, el espacio sur-
ge perfectamente unificado. La simultaneidad en la percepcin del
cuadro "exige tambin la sincronizacin de aquello que es represen-
tado; al captar el cuadro espacialmente como una unidad, partimos
tambin del principio de que los eventos pintados son simultneos"
(Andrews, 1998: 35). El nivelamiento de tiempos diferentes es, pues,
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
condicin de confianza analtica. Por ms operacionales que sean,
esta insistencia en el presente y esta simultaneidad son totalmente
arbitrarias y vulnerables a la falacia de la contemporaneidad. Esta falacia
consiste en partir del principio de que la contemporaneidad de un
evento o comportamiento se distribuye de modo igual entre todos
los participantes en una intervencin simultnea. Cuando los funcio-
narios del Banco Mundial se entrevistan con campesinos africanos,
se parte del principio de que la contemporaneidad de ambos grupos
es generada por la simultaneidad del encuentro. El hecho de que la
realidad presente de los campesinos sea por ellos vista como un pasa-
do presente, y por el Banco Mundial como un presente pasado, pese
a ser de importancia crucial, pierde nitidez y deja de ser considerado.
En un contexto de stos, no hay lugar para el reconocimiento de la
no contemporaneidad de lo simultneo.
De todas las ciencias sociales, la economa convencional, por sus ca-
ractersticas en cuanto a la determinacin de la relevancia y de la identi-
ficacin, es la ms predispuesta a navegar en la falacia de la contempora-
neidad. Comenzando por la relevancia, privilegiar el anlisis en pequea
escala significa privilegiar tambin la orientacin y el movimiento, en de-
trimento de la representacin y de la posicin. La compresin del tiempo
es, en este caso, particularmente drstica; la duracin deja de poder ser
captada y lo residual se torna indistinto de las cualidades emergentes. En
la medida en que es an posible distinguir lo residual de lo emergente, el
sesgo orientado hacia la pequea escala tiende a exagerar en la identifica-
cin de los obstculos hacia los movimientos --considerar como obstculo
lo que apenas es condicin, contexto, duracin- y, consecuentemente, a
exagerar en la identificacin de las caractersticas observadas como mera-
mente residuales --considerar como residuales caractersticas emergentes
que van en una direccin diferente o tienen un movimiento diferente
de los adoptados por la ciencia dominante-. En cuanto la arqueloga es
experta en identificar residuos con el fin de explicar la evolucin de los
patrones de comportamiento, la economa convencional es experta en
identificarlos para desecharlos como basura. No deja de ser irnico que
aquello que los arquelogos del siglo XXI vayan a descubrir a nuestro res-
pecto ser revelado por los desperdicios que dejamos (Deagan, 1989),
una circunstancia que debera alentarnos sobre el carcter situacional de
nuestros resultados cientficos, tanto como para la relevancia que les atri-
buimos. No es tan fcil rechazar la epistemologa de la basura, como la
propia basura.
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
77
Considerando ahora la indeterminacin de los grados de relevan-
cia, paso a mostrar cmo el uso ,de la perspectiva en la economa con-
vencional impide la identificacin de duraciones, ritmos, secuencias
y relaciones entre sincronas y asincronas. Como dije antes, lo que
a este respecto es caracterstico de la economa convencional es la
apropiacin monopolstica del espectador significativo por el empre-
sario capitalista. La consecuente intensificacin dramtica del otro
significativo, que se pretende as hacer pasar por el yo, tiene dos con-
secuencias principales: la hiperespacialiiacin del tiempo pasado y las in-
tervenciones de alta velocidad.
Las lecciones de arqueologa son particularmente pertinentes en
este aspecto. La construccin temporal de los registros arqueolgicos
puede ocurrir de dos modos. El primero, extremadamente raro, pue-
de designarse por modo de Pompeya, y ocurre siempre que es posible
determinar con rigor las fechas en que diferentes eventos y objetos
entran simultneamente en el registro arqueolgico. Hiroshima ser
la Pompeya de los arquelogos del futuro. El segundo modo de cons-
truccin de los registros arqueolgicos puede designarse como modo
de palimpsesto, y describe situaciones en que las mismas capas arqueo-
lgicas comprenden objetos y residuos de periodos y tiempos muy
diferentes y no susceptibles de datacin rigurosa.
La hiperespacializacin del tiempo pasado en la economa convencional
transcurre su sesgo por el modo de Pompeya, el cual, dada su extrema
rareza (por ejemplo, una contienda del petrleo de proporciones glo-
bales, una guerra mundial, una crisis financiera global, etc.), implica
la representacin distorsionada de palimpsestos como siendo Pompe-
yas sociales. Este sesgo deriva de la presin ejercida por el espectador
significativo para privilegiar hallazgos simultneos, claramente deli-
mitados y altamente homogneos.
La segunda consecuencia es la intervencin de alta velocidad. Campos
sociales simultneos y altamente espacializados requieren interven-
ciones de alta velocidad, que son aquellas que maximizan las prefe-
rencias de pequea escala por la orientacin y el movimiento."'Las
intervenciones de alta velocidad, tal como los carretes de pelcula de
alta velocidad, exigen muy poca exposicin y pueden operar prctica-
mente en cualquier situacin; pero tambin, tal como ellos" tienen un
grado de resolucin muy bajo -son intervenciones de grado grosero-o
Tanto la velocidad como la resolucin grosera tornan esas interven-
ciones altamente intrusivas, altamente falibles y altamente destructi-
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
vas. Las Evaluaciones Rurales Rpidas (Rapid Rural Appraisals) , hechas
por el Banco Mundial en el tercer mundo constituyen un buen ejem-
plo de intervenciones de alta velocidad.
6
Este tipo de intervenciones, las cuales, independientemente del
nombre que ostentan, son de hecho mucho ms vulgares de lo que
puede pensarse, simbolizan el lado destructivo de la investigacin
cientfica. La ciencia moderna asumi desde su inicio una postura
que Schumpeter habra de atribuir ms tarde al capitalismo: la ca-
pacidad de destruccin creadora. En trminos epistemolgicos, tal
postura consiste en la propia idea de revolucin cientfica como una
quiebra radical con todos los conocimientos anteriores. Bachelard
(1972) formul mejor que nadie el concepto de ruptura epistemol-
gica que analic en Santos, 2003 [2000], captulo I. Al rechazar todos
los conocimientos alternativos, la ciencia moderna se revel como
una productora de basura, condicin que todos nosotros -unos, po-
cos, privilegiados habitantes de la sociedad de consumo y otros, la
inmensa mayora, habitantes de la sociedad de la ideologa del con-
sumo-, de i g ~ a l modo compartimos. sta es una dimensin ms de la
referida epistemologa de la basura, y tambin de una economa pol-
tica simblica de produccin de residuos en la ciencia moderna. Dos
interrogaciones se imponen a este respecto: Cunto desperdicio es
preciso hacer para producir consecuencias cientficas? Quin sufre
ms con la polucin de ah resultante?
De todas las ciencias sociales, la economa convencional es aquella
que ms se ha envuelto en intervenciones de alta velocidad. Por eso,
es tambin aquella que ms directamente tiene que enfrentarse con
aquello que designo como dilema de la excavacin. La excavacin es el
procedimiento principal de la investigacin arqueolgica. El lugar de
excavacin es un rea bien delimitada, d'onde ocurre la bsqueda sis-
temtica de los residuos depositados debajo del suelo, una bsqueda
que, de ser bien realizada, es la nica forma de identificar patrones de
comportamiento y. estrategias de adaptacin en nuestro pasado ms
remoto. El dilema, por lo tanto, consiste en que, una vez realizada la
excavacin y juntados los residuos, la accin arqueolgica destruye
para siempre la estacin arqueolgica, tornando imposible un nue-
vo recomienzo: una vez retirados de las formaciones de depsitos en
6 Sobre los problemas creados por las Rapid Rural Appraisals, vanse Chambers
(1992), Richards (1995) YSapsford y Singer (1998).
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
79
que estaban integrados, los objetos reunidos no pueden volver a ser
colocados all. El dilema consiste en que un eventual avance del cono-
cimiento necesariamente acarrea una destruccin definitiva e irrever-
sible: la destruccin de las relaciones entre los objetos y, con ella, la
eliminacin de cualquier conocimiento alternativo sobre ellos.
El dilema es bien conocido por los arquelogos y ha inspirado estra-
tegias diversas para evitarlo. Por ejemplo, segn Sharer y Ashmore,
Dado que el propio proceso de excavacin destruye una estacin arqueo-
lgica, la excavacin debe circunscribirse, siempre que fuera posible, a las
situaciones en que se dispone de tiempo, dinero y planeamiento adecuado
para garantizar la obtencin del mximo conocimiento til sobre el pasado
(Sharer y Ashmore, 1987: 564).
De modo semejante, Robert Dunnell reconoce que la excavacin
Es cara y perjudicial al registro y, cuando mucho, se obtiene a travs del gran
pormenor respecto a unos pocos lugares de excavacin muy distanciados
unos de otros [ ... ] Otrora el sello de la arqueologa [en los prximos cin-
cuenta aos], la excavacin slo ser utilizada cuando estuvieren agotados
todos los otros medios de recogida de datos (Dunnell, 1989: 65).
7
Al contrario, en la economa convencional, este dilema nunca fue
reconocido, aunque est dramticamente presente en la mayora de
las intervenciones cientficas, en especial en las intervenciones de alta
velocidad. Por eso mismo, y contrariamente a lo que acontece en la
arqueologa, en economa no fue concebida estrategia alternativa al-
guna. La ceguera frente a este dilema aumenta la posibilidad de que
la destruccin creadora de la economa convencional pase a ser, tan
slo, destruccin destructiva.
(
La determinacin de la interpretacin y de la evaluacin
El ltimo lmite de la representacin se refiere a la interpretacin y la
evaluacin. Es mediante la interpretacin y la evaluacin como nues-
tros objetos de investigacin se integran en los contextos ms amplios
de la poltica y de la cultura, en que ocurren las transformaciones
7 Para un tratamiento reciente y sofisticado de esta cuestin, vase Meneses (1999) .
80 HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
sociales garantizadas por la ciencia. Tal integracin es posibilitada por
el establecimiento de hilos de comunicacin entre la accin social y
los patrones de formacin poltica y cultural. Dada la naturaleza de su
objeto cientfico, la arqueologa es tal vez la ciencia en que el estable-
cimiento de tales hilos de comunicacin es la tarea ms importante.
El trmino utilizado por algunos arquelogos para designar esos hilos
de comunicacin es asignatura. A mi entender, este concepto tiene
un potencial heurstico que en mucho traspasa a la arqueologa. En
arqueologa, la asignatura describe el hilo de comunicacin entre el
comportamiento, por un lado, y los diferentes patrones de formacin
de residuos, por otro (Gamble, 1989: 22). La asignatura se refiere,
as, a la autora, la inteligibilidad ya los objetivos de comportamiento.
Esto quiere decir que la interpretacin y la evaluacin dependen del
conocimiento de los agentesen cuestin (autora), de las prcticas de
su conocimiento (inteligibilidad) y de sus proyectos (objetivos).
Es ste un dominio en que los lmites de la representacin ya tra-
tados convergen para tornar extremamente deficiente la asignatura
de la realidad en las ciencias sociales, en general, y en la economa
convencional, en especial. Por lo que se refiere a los agentes, cuanto
menor la escala de anlisis, mayor el nfasis en la orientacin y en el
movimiento. La representacin de los agentes tiende a privilegiar a los
que se mueven y necesitan orientacin, o sea, aquello que llamo cuer-
pos dciles. Cuanto menor la escala, mayor la docilidad de los cuerpos.
La perspectiva de un solo punto acenta este efecto. La inmovilidad
de la mirada del espectador, que es particularmente notoria en la eco-
noma convencional, slo puede gar:antizar la ilusin de la realidad
en la medida en que sean estrictamente mantenidas las proporciones
matemticas. Los cuerpos representados tienen que ser mantenidos
enjaulas, sean de hierro o de caucho. Fuera de las jaulas no hay agen-
tes, sean ellos amigos o enemigos. Cuando mucho, hay cuerpos extra-
os, indiferentes. Los cuerpos dciles y los cuerpos extraos son las
dos nicas categoras posibles de agentes -una resolucin de la accin
social que difcilmente se podr considerar de grado fino.
El impacto de la perspectiva en la representacin de prcticas de
conocimiento crea igualmente constreimientos. Como nos recuerda
Gilman, la inteligibilidad del mundo tornada posible por la perspec-
tiva renacentista fue conseguida a un precio muy elevado: la inmovili-
dad de la mirada y los anteojos necesarios a la creacin de una visin
nica (Gilman, 1978: 31). Esta visin nica es lo que mejor caracteriza
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA 81
la ciencia moderna y su ruptura epistemolgica, tanto con el sentido
comn, como con todos los otros conocimientos alternativos. El re-
verso de la fuerza de la visin nica es su incapacidad para reconocer
visiones alternativas. Las prcticas sociales son prcticas de conoci-
miento, pero slo pueden ser reconocidas como tales en la medida
en que sean el espejo del conocimiento cientfico. Sea cual fuere el
conocimiento que no se adecue a la imagen reflejada en el espejo, es
rechazado como una forma de ignorancia. La visin nica, lejos de
ser un fenmeno natural, es el producto consustancial o producto /
productor original, de la destruccin creativa de la ciencia moderna.
El privilegio epistemolgico que la ciencia moderna se concede a
s misma es, pues, el resultado de la destruccin de todos los conoci-
mientos alternativos que podran venir a enjuiciar ese privilegio. En
otras palabras, el privilegio epistemolgico de la ciencia moderna es
producto de un epistemicidio. La destruccin del conocimiento no es
un artefacto epistemolgico sin consecuencias, sino que implica la
destruccin de prcticas sociales y la descalificacin de agentes so-
ciales que operan de acuerdo con el conocimiento enjuiciado. En
lo que respecta a la economa convencional, el nfasis especial dado
al espectador significativo impuso una visin nica particularmente
arrogante, de ah que el epistemicidio resultante fuese an de mayo-
res proporcIones.
Finalmente, el objetivo de la accin social, o sea, el conjunto de
los proyectos de los agentes, constituye el dominio en que la asig-
natura cientfica de la realidad es ms deficiente. Los proyectos son
una anticipacin ~ ~ la realidad y, como tal, implican una distancia de
la experiencia en curso. Tales anticipaciones y distancias encierran
una temporalidad especfica, la temporalidad de un puente hecho de
aspiracin y deseo entre cursos de accin no contemporneos. La fa-
lacia de la contemporaneidad analizada arriba transforma ese puente
en un artificio intil, transformando as la aspiracin en conformismo
y el deseo, en deseo de conformismo. Ms all de eso, el tipo de iden-
tificacin de grado g r o s e ~ o de la ciencia moderna crea, como ya mos-
tr, un sesgo a favor de la proliferacin de residuos en detrimento de
calidades emergentes, circunstancia que tiene como consecuencia la
descalificacin de todas las calidades emergentes que no se adecuan a
las calidades del proyecto legitimado por la ciencia, como si de calida-
des retrospectivas se tratase. Cuanto ms estrecho es el proyecto, ms
vasta es la invencin de la retrospectiva.
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
Los lmites de la asignatura, sea de autora, inteligibilidad u ob-
jetivo, son as, drsticos, y, por consiguiente, las posibilidades de in-
terpretacin y evaluacin no pueden excederlos. El resultado es una
estructura imaginativa constituida por cuerpos dciles y extraos, Vc-
timas de sucesivos epistemicidios, bogando en un mar de residuos y
arrastrados hacia el futuro que otros les destinaron, como los tempo-
ralmente pobres descritos por Rifkin (1987: 166).
Esta asignatura de prctica social es altamente selectiva y, por eso,
el hilo de relacin que establece entre los agentes y los patrones de
comportamiento es, cuando mucho, especulativo. Como ya refer, en
cada estadio del proceso de asignatura son dejadas de lado muchas
alternativas: tipos alternativos de agentes, que no son cuerpos dciles
ni cuerpos extraos; conocimientos alternativos, que no son el co-
nocimiento cientfico; proyectos alternativos, que no son el proyec-
to del espectador significativo. Lidiar con alternativas rechazadas es
lo mismo que lidiar con entidades inexistentes. Hay, por lo menos,
dos formas de devenir entidades inexistentes y, por eso, dos formas
de lanzar alternativas a la basura. En primer lugar, hay alternativas
que no llegaron a ocurrir porque su surgimiento fue impedido. En
segundo lugar, hay alternativas que de facto ocurrieron pero que no
fueron reconocidas, o fueron tenidas por meros residuos, por el tipo
de escala, perspectiva, resolucin, compresin temporal y asignatura
utilizados por la ciencia. Slo una sociologa de las ausencias nos podr
elucidar los lmites de la representacin en cada caso. En cuanto al
primer caso, o de las alternativas que no llegaron a ocurrir, lidiamos
con silencios y aspiraciones impronunciables, en el segundo caso, el
de las alternativas que acontecieron de hecho, lidiamos con silencia-
mientos, epistemicidios y campaas de demonizacin, trivializacin,
marginalizacin, en suma, campaas de produccin de basura.
En trminos epistemolgicos, las alternativas posibles son los hilos
que faltan, los registros incompletos, los agujeros negros, los vacos.
La ciencia moderna sufre de horror vacui y siempre que es posible se
deshace de alternativas a fin de eliminar perturbaciones epistemol-
gicas. La objetividad y el rigor del conocimiento cientfico es, en efec-
to, un subproducto del horror vacui. Ahora, la economa convencional
es, de entre todas las ciencias sociales, aquella que ms se deja asom-
brar por el horror al vaco. El modo especfico como la economa
convencional lidia con los lmites de la relevancia -la identificacin,
la duracin, la interpretacin, y la evaluacin- hace que el horror vacui
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
parezca en su caso particularmente amenazador y desestabilizador.
En el polo opuesto del espectro, podramos colocar a la arqueologa,
una vez que la arqueologa, si bien compartiendo con todas las otras
ciencias sociales el mismo horror vacui, tiene en relacin con l una
actitud mucho ms relajada, tratando de domesticarl?-en vez de eli-
minarlo. Glenn Stone, por ejemplo, habla de la prueba negativa en
los siguientes trminos:
La prueba negativa constituye una especie de datos. Se consideran datos las
observaciones de los fenmenos arqueolgicos, y no los fenmenos en s [ ... ]
La prueba negativa se refiere a fallas en la observacin de un determinado
fenmeno (o lagunas en conjuntos de datos) (Stone, 1981: 42).
De aqu avanza Stone hacia la propuesta de que la interpretacin
de tales ausencias constituye una parte integrante del anlisis arqueo-
lgico.
La sociologa de las ausencias es una tarea gigantesca, pues requie-
re, como vemos, una epistemologa de las ausencias. Sin ella, sin em-
bargo, la interpretacin y la evaluacin se basan en asignaturas de la
vida social muy poco ntidas y de grado muy grosero. En efecto, en vez
de asignaturas, son entonces nombres a la deriva en busca de cuerpos
dciles y de cuerpos extraos.
DE LA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA A LA EPISTEMOLOGA
DE LA VISIN: LA REPRESENTACIN DISTORSIONADA

DE LAS CONSECUENCIAS

Identificar las consecuencias de la epistemologa de la ceguera no im-
plica, por s mismo, poseer la epistemologa de la visin. Comenzar,
pues, por detenerme en las consecuencias de la epistemologa de la
ceguera, para avanzar despus hacia la epistemologa de la visin.
Sostengo que, tal como las tradiciones poticas y artsticas del Re-
nacimiento comparten las mismas estructuras imaginativas, las dife-
rentes disciplinas de la ciencia moderna del mismo modo comparten
los lmites de representacin. Son stos los lmites que procurar des-
entraar por medio de una epistemologa de la ceguera. La epistemo-
loga de la ceguera se aplica a diferentes ciencias en grados diferen-
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
tes. Por las razones ya expuestas, el grado es particularmente elevado
en el caso de la economa convencional.
Las consecuencias de la ceguera se manifiestan en la representacin
distorsionada de las consecuencias. La representacin distorsionada
debe ser analizada en dos niveles: la capacidad de regular y la capaci-
dad de emancipar. En general, y muy especialmente en el caso de la
economa convencional, la ciencia moderna ha representado los fen-
menos segn formas que se adecuan a su imaginacin reguladora. La
construccin social de agentes como cuerpos dciles o como cuerpos
extraos, que es especfica de la economa convencional, se destina,
en efecto, a tornar la regulacin social particularmente fcil. Los cuer-
pos dciles y los extraos son, sin duda, los blancos ms fciles de la
regulacin social. Puede tambin decirse que el subsocializado homo
economicus parece un hroe, cuando es comparado con cuerpos dciles
y cuerpos extraos, las dos versiones del sobresocializado homo sociologi-
cus. Sin embargo, como pienso haber demostrado, el homo sociologicus
sobresocializado no es el opuesto del homo economicus subsocializado,
sino su doble. El homo sociologicus es el homo economicus en accin.
La facilidad de la regulacin es meramente aparente por las dos ra-
zones siguientes, una de ellas relacionada con los agentes, la otra con
las acciones. En primer lugar, defend ya que la tensin controlada
existente entre la experiencia y las expectativas es una de las caracte-
rsticas ms distintivas del paradigma de la modernidad. Los agentes
construidos por las ciencias sociales convencionales, y en especial por
la economa convencional, son incapaces de sobrevivir a esa tensin.
Los cuerpos dciles tienen experiencias pero, no expectativas o, lo
que es lo mismo, sus expectativas son el espejo fiel de sus experien-
cias. Por otro lado, los cuerpos extraos son indiferentes tanto a las
experiencias como a las expectativas, siendo capaces de vivir unas y
otras por separado sin cualquier tensin. En cualquiera de los casos,
no hay lugar para la tensin entre las experiencias y las expectativas.
Cuando eso acontece, el orden, Clue es la forma del saber para el co-
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se funde con el colonialismo, que es la forma
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un orden el cero"dela
social. A6n en el grado' cero de ]a'eriiancipacin, la regu-
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regulacin y emancipacin la que mantiene vivas y crebles a las dos.
La facilidad de regulacin es slo aparente an por otra razn, que
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
tiene que ver con 10sJ;tiEos de accin social
Se basa en la tensin etiol
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de regulacin moderna se basa de igual. modo en la
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de"pro(fucIr y reprodcir esta lo que hace que una
.. .. " ...
es el SO?re las con-
',",'''. '",., ",,'
2003 [2000], captulo 1, esta simetra es
ilusoria. Nuestra experiencia comn es antes la de una asimetra cre-
ciente entre la capacidad cientfica para actuar, que aument expo-
nencialmente, y la capacidad cientfica para prever consecuencias,
que, en la mejor de las hiptesis, se estanc. As, las consecuencias
concretas de una accin cientfica dada, tienden a ser mucho menos
cientficas que la accin en s.
La idea de que las consecuencias son, por lo tanto, excesivas con
relacin a la accin cientfica es, probablemente, la manifestacin de
otra falacia de exogenia, la exogenia entre las acciones y las conse-
cuencias. Si tuviramos en mente mi anlisis anterior de los lmites
de la representacin, en particular en lo que se refiere a la economa
convencional, concluiramos que la imagen de la accin cientfica
que emerge es una imagen construida 1] por la determinacin de la
relevancia en muy pequea escala, combinada con una perspectiva de
visin nica, en que el espectador significativo tiene una importancia
exagerada; 2] por una resolucin grosera de la identificacin, basada
en un desequilibrio entre los mtodos de deteccin y las teoras de
reconocimiento; 3] por una distorsin grosera de las secuencias y de
las temporalidades, al imponer premisas de Pompeya a palimpsestos
sociales, as como tambin por una falsa contemporaneidad entre ca-
tegoras sociales; 4] Por una
turas de sociales, sea en lo que se refiere a los agentes,
.. ',. a, y .. cl
e
.
este'
de las consecuencias que la falacia de la exogenia entonces atribuye
'.'..,.. ':>' :::<', ',,;;.:;;-:,',""'. ',;;-'7,';':' .. ..:'; ':: . .. :..;, ": :,,' ,',., ,.... ;,,: ,:: : ','-,: '. ;:':.- ,., ::.: .. :.., .'." "... : ..... :!:
El carcter "menos-que-cientfico" de
las consecuencias se inscribe en el carcter "alt ente cientfico" de
., '_.,' , .. -:0,- - .' , '.
.na" Orrii e regu
de controlar las consecuencias de su
operacin no puede, sea por el criterio que fuere, ser considerada
una forma de regulacin razonable y fiable.
86 HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
La ciencia moderna se transform en la forma rivile iada de.co-
siberi q ; como adl'ioe
poreIlagarantizada ni es fia.-ble ni sustentable. Por otro
. ."..."" ",' - . '-.... " '.: .,. _'. ..' . .: ' " :', .. :, ".,
lado, la ciencia ..
conocimiento inscrita en el paradigma Cfe'la modernidad: conoc!:,
"',,"._,,_..., ...,,' ..
miento-emancipaci>n. /
. " "
ta'economIa convencIonal es, tambIen a este respecto, la verSIon
extrema del sndrome que afecta a la ciencia moderna en su totali-
dad. La solucin que la economa convencional encontr para los
problemas de los lmites de la representacin convergi, como vimos
ya, en una visin de la realidad social adecuada a ser regulada por un
tipo de orden prximo del colonialismo, o sea, un tipo de orden que
transforma al otro en un objeto manipulable y fungible. Es ste, como
suger ya, el grado cero, el momento de ignorancia, del conocimien-
to-emancipacin. En esta ltima forma de conocimiento, como ya sa-
bemos, el momento
otro como igual e La forma
.. ..,.-?\>:':::::'.://::.::'-......._' ... ..,:y:'.7.":.. ;.':."::'.',: '."" .... ,. :.' -o,':::,"}' .... : '._': 0'_': :i:: ... '.'-::,'- ... : ..:..._-:' .. .. " t 1'11.
.. .. dad im
.. A de
cils' no precIsan de solidaridad y los cuerpos extraos no la merecen.
otros tipos de
l
-relevantes, la solidaridad, en vez de ser el cable de comunicacin que
falta, no tiene ningn lugar el) el discurso cientfico.
PARA UNA EPISTEMOLOGA DE LA VISIN
En periodo de autorreflexividad, podra preguntarse si entender la episte-
mologa de la ceguera no ser al final un entendimiento ciego. No nece-
sariamente, sera mi respuesta. El potencial para una epistemologa de la
visin reside en la tensin ya antes mencionada, una tensin que es intrn-
seca a la modernidad, entre el conocimiento-regulacin y el conocimien-
to-emancipacin. Como ya subray, el conocimiento-emancipacin fue
completamente marginado por la ciencia moderna, pero no desapareci
como alternativa virtual. En verdad, es su presencia en cuanto ausencia lo
que torna posible la epistemologa de la ceguera.
Epistemologa de la visin es la que pregunta por la validez de una
forma de conocimiento cuyo momento y forma de ignorancia es el
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
colonialismo y cuyo momento y forma de saber es la solidaridad. Si
desde la forma hegemnica de conocimiento, conocemos creando
orden, la epistemologa de la visin plantea la cuestin sobre si es
posible conocer creando solidaridad. La solidaridad como forma de
'conocimiento es el reconocimiento del otro como igual, siempre que la
diferencia le acarree inferioridad, y como diferente, siempre que
la le ponga en riesgo la identidad. Habiendo sido sobreso-
cializados por una forma de conocimiento que conoce imponiendo
orden, tanto en la naturaleza como en la sociedad, nos es difcil poner
en prctica, o siquiera imaginar, una formal de conocimiento que co-
noce creando solidaridad, tanto en la naturaleza como en la sociedad.
Para superar estas dificultades, propongo, como prolegmenos para
esta nueva forma de conocimiento, tres dmarches epistemolgicas: la
epistemologa de los conocimientos ausentes; la epistemologa de los
agentes ausentes; la revisin de la re'presentacin y de sus lmites.
/
La epistemologfa de los conocimientos ausentes
Antes, cuando analic los lmites de la interpretacin y de la evalua-
cin en la ciencia moderna, subray que la sociologa de las ausencias
es una dmarche crucial para identificar las anteojeras que limitan la
interpretacin y la evaluacin. Pero esta sociologa no es posible si no
fuera fundada en una epistemologfa de las ausencias. Para identificar lo
que falta y por qu razn falta, tenemos que recurrir a una forma de
conocimiento que no reduzca la realidad a aquello que existe. Quiero
decir, una forma de conocimiento que aspire a una concepcin ex-
pandida de realismo, que incluya realidades suprimidas, silenciadas
o marginadas, tanto como realidades emergentes o imaginadas. De
nuevo nos puede suceder el en un gesto autorreflexivo,
si el conocimiento que identifica las ausencias no es al final el mis-
mo que antes legitimara las condiciones que llevaron a la supresin
de la posibilidad de realidades alternativas, ahora identificadas como
ausencias. Mi respuesta es doble. En primer lugar, no lo sabremos en
tanto las consecuencias de este conocimiento no fueran avaladas de
acuerdo con el capital de solidaridad que consigan crear. En segundo
lugar, habr siempre ausencias que no sern notadas. stas constitu-
yen el vaco que, en vez de ser estigmatizado por nuestro horror vacui,
debera ser encarado con nuestra entera benevolencia.
88 HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
La epistemologa de los conocimientos ausentes parte de la pre-
misa de que las prcticas sociales son prcticas de conocimiento. Las
prcticas que no se fundamentan en la ciencia no son prcticas igno-
rantes, son antes prcticas de conocimientos rivales, alternativos. No
hay ninguna razn apriorstica para privilegiar una forma de conoci-
miento sobre cualquier otra. Ms all de eso, ninguna de ellas, por s
sola, podr garantizar la emergencia y el desarrollo de la solidaridad.
El objetivo ser antes la formacin de constelaciones de conocimien-
tos orientados para la creacin de una plusvala de solidaridad. Es sta
una va ms de acceso a la construccin de un nuevo sentido comn,
que fue el tema central de Santos, 2003 [2000].
En dicho volumen, en el captulo 1, mostr cmo la ciencia moder-
na se construy contra el sentido comn, que consider superficial,
ilusorio y falso. Sentido comn fue el nombre dado a todas las formas
de conocimiento que no correspondiesen a los criterios epistemol-
gicos establecidos por la ciencia para s misma. La distincin entre
ciencia y sentido comn slo fue posible gracias a aquello a lo que lla-
mo la primera ruptura epistemolgica, la cual distingui dos formas
de conocimiento: el conocimiento verdadero y el conocimiento falso.
Por muy opuestas que sean, estas dos entidades epistmicas se impli-
can una a la otra, puesto que no existe una sin la otra. En efecto, am-
bas son parte de una misma constelacin cultural, que hoy comienza
a dar seales de cerramiento y agotamiento. 0, en otras palabras, el
sentido comn es tan moderno como la propia ciencia moderna. La
distincin entre la ciencia y el sentido comn es, pues, hecha por
la ciencia como por el sentido comn, pero tienen significados di-
ferentes en uno o en otro caso. Cuando es hecha por la ciencia, la
distincin es vista como una distincin entre el conocimiento objetivo
y la mera opinin o preconcepto. Cuando es hecha por el sentido
comn, significa la distincin entre un conocimiento incomprensible
y prodigioso (la ciencia) y un conocimiento obvio y obviamente til.
No se trata, pues, de una distincin simtrica. Muy por el contrario,
cuando es hecha desde el punto de vista de la ciencia, la distincin
tiene un poder excesivo con relacin al conocimiento que la torna
posible. Como todo el conocimiento especializado e institucionaliza-
do, la ciencia tiene el poder de definir situaciones ms all de lo que
sabe acerca de ellas. Es por eso por lo que la ciencia puede imponer,
como ausencia de preconcepto, el preconcepto de pretender no te-
ner ningn preconcepto.
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
89
Como salida de este impasse, propuse ah mismo la doble ruptura epis-
temolgica: una vez realizada la primera ruptura epistemolgica (per-
mitiendo de ese modo que la ciencia se distinga del sentido comn),
hay otro acto epistemolg::o importante a realizar, que consiste, a
su vez, en romper con la prkera ruptura epistemolgica, con el ob-
jeto de transformar el conocimiento cientfico en un nuevo sentido
comn. En otras palabras, la nueva constelacin de conocimientos
ha de romper con el sentido comn conservador, mistificado y.misti-
ficador, no para crear una forma separada, aislada, de conocimiento
superior, sino para transformarse en un nuevo sentido comn eman-
cipatorio. El conocimiento-emancipacin tiene as que transformarse
l mismo en un sentido comn emancipatorio: un conocimiento pru-
dente para una vi4a decente, que supere, tanto el preconcepto con-
servador, como el prodigio incomprensible. La epistemologa de los
conocimientos ausentes procura rehabilitar el sentido comn, porque
reconoce en esta forma de conocimiento alguna capacidad para enri-
quecer nuestra relacin con el mundo. Es cierto que el conocimiento
del sentido comn tiene tendencia a ser mistificado y mistificador,
pero, a pesar de su innegable conservadurismo, el conocimiento del
sentido comn no deja de tener una dimensin utpica y liberadora
por su capacidad para incorporar otros tipos de conocimientos.
Abandonado a s mismo, el sentido comn es conservador. Sin
embargo, una vez transformado por el conocimiento-emancipacin,
puede bien estar en el origen de una nueva racionalidad, una racio-
nalidad compuesta de muchas racionalidades. Para que esta nueva
configuracin de conocimientos ocurra, es necesario duplicar la rup-
tura epistemolgica. En la ciencia moderna, la ruptura epistemolgi-
ca simboliza el salto cualitativo del conocimiento del sentido comn
hacia el conocimiento cientfico; en el conocimiento-emancipacin,
el salto ms importante es el que lleva del conocimiento cientfico al
conocimiento del sentido comn. La ciencia moderna nos ense a
apartarnos del sentido comn conservador -un movimiento inheren-
temente positivo, pero insuficiente. El conocimiento-emancipacin,
al tornarse en sentido comn, nos ensea a construir un sentido co-
mn nuevo y emancipatorio. Al tornarse sentido comn, el conoci-
miento-emancipacin no recusa el conocimiento que produce la tec-
nologa, pero cree que, tal como el conocimiento debe traducirse en
autoconocimiento, as el desarrollo tecnolgico debe traducirse en
sabidura de vida. La sabidura apunta a nuestra aventura cientfica
9
0
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
las seales de la prudencia, o sea, el reconocimiento y control de la
inseguridad. El sentido comn emancipatorio es un sentido comn
que discrimina (o que es desigualmente comn, si se quisiera), pues-
to que es construido de modo que es apropiado de forma privilegiada
por los grupos sociales hoy ms afectados por el colapso de la relacin
entre experiencias y expectativas y, por lo tanto, ms vulnerables a los
riesgos derivados del aumento de la inseguridad, o sea, los grupos
oprimidos, marginados o excluidos. Son stos los grupos que se sen-
tirn particularmente revigorizados en esa prctica emancipatoria. Y
as llega mi segunda dmarche para una epistemologa de la visin.
La epstemologia de los agentes ausentes
Como vimos anteriormente, las ciencias sociales convencionales, y en
especial la economa convencional, redujeron la variedad y la rique-
za de la accin social a dos tipos de individuos -cuerpos dciles y
cuerpos extraos-, ninguno de los cuales es competente para susten-
tar una prctica social basada en el conocmiento-emancipacin. El
monopolio de la subjetividad que las ciencias sociales convencionales
conquistaron explica por qu razn, en el final del siglo xx, la crisis
de la regulacin social, en vez de estimular la oportunidad para una
nueva irrupcin de ideas, fuerzas y energas emancipatorias, se ali-
menta de la crisis simtrica de la emancipacin social.
Consecuentemente, la invencin de un nuevo sentido comn eman-
cipatorio, basado en una constelacin de conocimientos orientados ha-
cia la solidaridad, debe ser complementada por la invencin de subjeti-
vidades individuales y colectivas, capaces y deseosas de hacer depender
su prctica social de esa misma de conocimientos. De no
ser as, por ms cuidadosamente elaborados que sean, los conocimien-
tos emancipatorios se transforman gradual e insidiosamente, tal como
los dibujos de Escher, en conocimientos reguladores.
La epistemologa de los agentes ausentes es, por consiguiente, una
demanda de subjetividades desestabilizadoras, subjetividades que se
revelen contra prcticas sociales conformistas, rutinarias y repetitivas,
y se dejen estimular por experiencias limiares, o sea, por formas de
sociabilidad excntricas o marginales (Santos, 1998).8 Contra una
8 La construccin de subjetividades con capacidad y voluntad para luchar por la
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
9
1
economa poltica de la representacin que hace proliferar residuos,
la epistemologa de la visin hace proliferar cualidades emergentes,
fundadas en diferentes prcticas sociales, y las deja competir en los
campos que as convierte en campos de experimentacin
\,
social. La de la ceguera promueve la construccin de
una prctica socil basada en la distincin entre estructura y accin.
La aparente ecuacin entre los dos trminos de la distincin es usada
para transformar la estructura en una determinacin ms o menos f-
rrea de la accin. El resultado es la mediocridad tanto de los cuerpos
dciles como de los cuerpos extraos. La epistemologa de la visin,
por el contrario, promover la construccin de una prctica social ba-
sada en la distincin entre la accin conformista y la accin rebelde, o
mejor, entre la accin conformista y la accin con clinamen, con ntida
preferencia por esta ltima.
9
El descentramiento del conformismo y de los correspondientes
cuerpos dciles mediante una accin rebelde ha de ser complementa-
do por el descentramiento de la indiferencia y de los cuerpos extraos
que sta produce. Aunque lo que sigue pueda ser controvertido por
evocar la teora poltica de Carl Schmitt, pienso que, para luchar contra
la indiferencia en que se basa el liberalismo poltico, es necesario hacer
revivir la dicotoma amigo-enemigo. Es muy posible que la dificultad
ms dilemtica que hoy confronta la teora crtica resida en el desva-
necimiento de la distincin entre amigo y enemigo. La teora crtica
siempre ha tenido como presupuesto suyo la pregunta "De qu lado
estamos"? y la respectiva respuesta. No sorprende nada que neoposi-
tivistas de orientaciones variadas hayan conseguido deslegitimar esta
pregunta, tratando como basura las reivindicaciones normativas que
a ella subyacen. Pero, tal como refer en la Introduccin general de
Santos, 2003 [2000], ya sorprende un poco observar la situacin de
todos aquellos que, sobre todo entre la generacin ms joven de so-
cilogos, gustaran de responder a la pregunta y tomar partido, pero
sienten, muchas veces con angustia, dificultad en identificar posiciones
alternativas, con relacin a las cuales sera imperioso tomar partido.
Esta dificultad puede ser explicada sociolgicamente por la creciente
reinvencin de la emancipacin social es el tema principal de Santos, 2003' [2000],
captulo VI.
9 Sobre la accin con clinamen, concebida como accin rebelde a partir del concep-
to de clinamen en Demcrito y Epicuro, vase Santos (1998). He vuelto a este tema en
Santos, 2006.
9
2
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
opacidad del enemigo. Sin enemigos no hay necesidad de amigos. Si
no hay amigos, no sejustifica el ejercicio de la solidaridad. En sus races
ms profundas, la crisis del Estado-Providencia se basa menos en una
crisis fiscal largamente manipulada, que en la inculcacin ideolgica
de la desaparicin de los amigos y de su sustitucin por un mar de
cuerpos extraos, indiferentes en la mejor de las hiptesis, peligrosos
en la peor. No hay nada de autoritario o antidemocrtico en la dicoto-
ma entre amigos y enemigos, si la dicotoma es establecida por medios
democrticos y no autoritarios.
Revisando los lmites de la representacin
Los lmites de la representacin, que, como vimos, son particular-
mente drsticos en la economa convencional, hacen derivar su
credibilidad de las acciones cientficas que tornan posibles. Cuan-
do la epistemologa de las ausencias confronta estas acciones y sus
consecuencias sociales apelando a conocimientos y prcticas alter-
nativos que puedan generar otras acciones y producir consecuencias
alternativas, los lmites de la representacin de la ciencia conven-
cional pierden su monopolio de representacin y son forzados a la
competencia con otros conocimientos y otras formas alternativas de
representacin. Siempre que la competencia emerge, el poder con-
vincente de los argumentos no puede derivar de principios lgicos,
sino de consideraciones pragmticas, o sea, desde el punto de vista
de las consecuencias humanas de cursos de accin alternativos. La
competencia no es, lamentablemente, acerca de las consecuencias.
Es antes acerca de las relaciones entre las consecuencias y la econo-
ma poltica de los procedimientos analticos capaces de sustentarlos
en la vida real. En este captulo, me he referido a los procedimientos
analticos en s mismos, pero es evidente que su viabilidad y credibi-
lidad residen en la economa poltica de su relacin con las conse-
cuencias en la vida social.
La epistemologa de las ausencias, tanto de conocimientos ausen-
tes como de agentes ausentes, nos permite revisar los lmites de la
representacin en las ciencias sociales convencionales: los lmites de
la representacin de la relevancia, de la identificacin, de la duracin
y de la interpretacin/evaluacin. Desde el punto de vista de la cons-
telacin de los conocimientos emancipatorios aqu propuesta, estos
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
93
lmites pierden su carcter dilemtico. Indicar apenas brevemente
algunos, de los posibles modos de
Relativamente a los lmites de relevancia, propongo dos dmarches:
la transescala y;{;, perspectiva curiosa. Una vez que diferentes conoci-
mientos privilegian diferentes escalas de fenmenos, la constelacin
de conocimientos que aqu propongo sugiere que aprendamos a
traducir entre las diferentes escalas. Los lmites de la representacin
en una escala dada se tornan ms visibles cuando comparamos esa
representacin con la representacin en una escala diferente. Las di-
ferencias entre fenmenos, antes amalgamados en unidades aparen-
temente homogneas, se tornan evidentes. Recurrir a la transescala
es, as, una dmarcheque nos permite establecer un contraste entre los
lmites de la representacin con el objetivo de elucidar lo que est en
cuestin en la eleccin entre criterios de relevancia alternativos.
La transescala supone un cierto desaprendizaje de los actuales
criterios de determinacin de la relevancia. Nos invita a escrutar la
realidad social a travs de diferentes mapas cognitivos y a operar en
diferentes escalas. El proceso de aprendizaje consiste en profundizar
nuestra conciencia de los lmites -haciendo contrastar la representa-
cin con la orientacin, la posicin con el movimiento- sin dejarnos
paralizar. Una conciencia ms aguda de los lmites es condicin del
tipo de conocimiento prudente que aqu propongo, una forma de
conocimiento que nos ensea a mantener las consecuencias bajo con-
trol, y sin perder de vista las acciones que las causan.
Por perspectiva curiosa entiendo la bsqueda de un ngulo dife-
rente a partir del cual las proporciones y las jerarquas establecidas
por la perspectiva normal puedan ser desestabilizadas, y, consecuente-
mente, ver subvertida su pretensin de una representacin de la reali-
dad natural, ordenaday fiel. En el siglo XVII, los artistas y los maestros
de arte comenzaron a criticar la propia perspectiva convencional de
Alberti, por ser enteramente manifiesta y comprensible. Comenzaron
a explorar la posibilidad de que "las reglas de la perspectiva aumentan
o disminuyen, multiplican o distorsionan la imagen" (Gilman, 1978:
34). La idea era que la ilusin de la realidad no era cosa para encarar
con mucha seriedad, sino con la ligereza de quien bromea con un
juguete. Segn Cilman, "el mundo implcito en los escritos, de pers-
pectivistas ms tardos es un mundo mvil, multifactico y ambiguo"
(Gilman, 1978: 34).
A mi entender, esta perspectiva curiosa, simultneamente ldica
94
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
y desestabilizadora, ha de ser invocada para la determinacin de los
grados de la relevancia cientfica. Los criterios de relevancia basados
en una perspectiva establecida con rigidez matemtica tienden a de-
jarse reificar por su uso recurrente y no problemtico. La reificacin
significa, en este contexto, la conversin de la ilusin de la realidad
en una reproduccin concentrada y fiel de la realidad. Al contrario, la
perspectiva curiqsa reconstituye los procesos creativos centrales a las
ciencias modernas, una produccin de ilusiones que, en vez de imitar
a la sociedad, la reinventa.
En lo que respecta a los lmites de la identificacin, la epistemolo-
ga de la visin nos invita a alterar nuestras prioridades: de un enfo-
que excesivo sobre aquello que ya sabemos demasiado bien, o sea, la
deteccin basada en los mtodos, debemos pasar a un enfoque sobre
aquello de lo que sabemos menos, y cada vez menos, o sea, el reco-
nocimiento basado en la teora. Dado que esta discrepancia es exclu-
siva de la ciencia moderna, el recurso a conocimientos alternativos
desestabilizar los niveles de resolucin a que estamos habituados.
Es necesario aumentar nuestro grado de exigencia de una resolucin
cada vez ms fina, slo posible en un contexto de constelaciones de
conocimientos.
Otro procedimiento a tener en cuenta es la resolucin de contraste
mltiple. En el caso de la fotografa de ,deteccin remota, la resolucin
depende en gran medida del contraste del blanco. "Un blanco de gran
contraste es un blanco en que hay una diferencia de alta intensidad
entre zonas claras y oscuras" (Avery y Berlin, 1992: 37). La mejora
del nivel de resolucin en nuestro anlisis de la sociedad bien puede
requerir la invencin de prcticas sociales de contraste elevado, ms
an cuando la superficie de tales prcticas, como la propia superficie
de la tierra, tiene un contraste engaosamente bajo. La obtencin de
la resolucin de .contraste elevado y mltiple se torna posible median-
te la transescala y la perspectiva curiosa, que son caractersticas de los
procesos cognitivos en el seno de constelaciones de conocimiento. En
el dominio de la prctica sociolgica, el contraste entre la accin con-
formista y la accin rebelde es mucho ms elevado que el contraste
entre estructura y accin.
En cuanto a los lmites de la representacin y de la duracin, pro-
pongo la intertemporalidad. Los procedimientos ya indicados ayudarn
a ver que la realidad social es un terreno ms o menos sedimentado,
un constructo geolgico que constituye diferentes capas, todas ellas
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
95
en accin al mismo tiempo pero no uniformemente, antes que una
convergencia momentnea de diferentes proyecciones temporales. El
por Koselleck (1985) e inspirado en Heidegger y
la "contemporaneidad de lo no contemporneo", puede
servir bien para captar la complejidad e irregularidad de la copresen-
cia social, poltica, jurdica o epistemolgica. En el contexto de una
constelacin de conocimientos, el potencial analtico de este concep-
to es maximizado, porque pasa a ser autorreflexivo, complejo, irre-
gular y abierto a la propia variacin sociolgica. De todas formas, en
general, todas las ciencias sociales renen en un determinado espa-
cio-tiempo diferentes temporalidades y espacialidades, algunas cien-
cias sociales -a las que podremos llamar performativas- insisten en la
contemporaneidad, quiere decir, en la singularidad del encuentro, en
tanto que otras -a las que podremos llamar autorreflexivas-, insisten
en las races no contemporneas de lo que se rene. De todas las cien-
cias sociales, la economa convencional es la ms performativa, pues
reproduce las formas de poder y conocimiento que mejor se adecuan
a sus horizontes de expectativas. Lo que quiera que sea convocado al
campo analtico (cuestiones, temas, grupos sociales, mapas cognitivos,
normas) es arrancado por las races, quedando como contemporneo
de todo el resto que por ventura sea tambin convocado al anlisis.
La suspensin momentnea y pragmtica de no contemporaneidad
parece privilegiar la eliminacin de jerarquas entre temporalidades
sociales, aumentando as la posibilidad de que una temporalidad ab-
sorba otras concurrentes. .
Tal como la transescala, la perspectiva curiosa es la resolucin del
contraste mltiple, la intertemporalidad, hecha visible por la contem-
poraneidad de lo no contemporneo, transforma la cuestin de la
duracin en una de las cuestiones ms complejas. Ciertamente, por
eso mismo es que esta cuestin es aquella que la economa convencio-
nal ms ha caricaturizado, mediante la condensacin del tiempo y el
nivelamiento de las secuencias, que son su atributo.
Finalmente, en lo que concierne a los lmites de la interpretacin
y de la evaluacin, tanto la epistemologa de los conocimientos ausen-
tes como la epistemologa de los agentes ausentes provee la llave para
trascender algunos lmites, al agudizar la conciencia de su existencia
y persistencia. Cuanto ms amplios son los parmetros que definen
la autora, la inteligibilidad y los objetivos, tanto mayor es la necesi-
dad de someter aplicaciones tecnolgicas de conocimiento, definidas
9
6 HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA CEGUERA
de forma tacaa, a contestaciones polticas y ticas. Este proceso nos
lleva de un paradigma de aplicacin tcnica de la ciencia a un para-
digma de aplicacin edificante de conocimientos prudentes, capaces
de transformar los objetos de investigacin en slljetos solidarios y de
incitar las acciones basadas en el conocimiento a navegar, prudente-
mente y en la medida de lo posible, a la vista de las consecuencias.
A la luz tanto de la epistemologa de la ceguera como de la epis-
temologa de la visin, es posible concebir la emergencia de un co-
nocimiento prudente para una vida decente, un conocimiento que,
aprendiendo en la trayectoria que va de la ignorancia colonialista al
saber solidario, reconoce el orden que encierran las experiencias y
las expectativas, las acciones y las consecuencias, excepto cuando el
orden es, l mismo, una forma de colonialismo. La aspiracin ltima
es demasiado humana, una aspiracin que designo por normalidad
avanzada: la aspiracin de vivir en tiempos normales, o sea, tiempos
cuya normalidad no derive, como sucede ahora, de la naturalizacin
de la anormalidad.
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3. HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
y UNA SOCIOLOGA DE LAS EMERGENCIASl
INTRODUCCIN
El presente captulo resume la reflexin terica y epistemolgica
a que me condujo un proyecto de investigacin titulado "La rein-
vencin de la emancipacin social" dirigido por m. Este proyecto
se propuso estudiar las alternativas a la globalizacin neoliberal y al
capitalismo global planteadas por los movimientos sociales y por las
organizaciones no gubernamentales en su lucha contra la exclusin
y la discriminacin en diferentes campos sociales y en diferentes pa-
ses. El principal objetivo del proyecto consista en determinar en qu
medida la globalizacin alternativa poda ser producida desde abajo
y cules eran sus posibilidades y lmites. Eleg seis pases de diferentes
continentes, cinco de los cuales semiperifricos. Mi hiptesis de tra-
bajo era que los conflictos entre la globalizacin neoliberal hegem-
nica y la globalizacin contrahegemnica eran ms intensos en estos
pases. Para confirmar tal hiptesis, seleccion tambin uno de los
pases ms pobres del mundo: Mozambique. Los seis pases elegidos,
adems de Mozambique como pas perifrico, fueron frica del Sur,
Brasil, Colombia, India y Portugal. En estos pases, se identificaron
iniciativas, movimientos, experiencias, en cinco reas temticas que
condensaban ms claramente los conflictos Norte/Sur: democracia
participativa; _sistemas de produccin alternativos y economa solida-
ria; multiculturalismo, derechos colectivos, pluralismo jurdico y ciu-
dadana cultural; alternativas a los derechos de propiedad intelectual
capitalistas y proteccin de la biodiversidad y diversidad epistmica
del mundo; nuevo internacionalismo obrero. Como parte del pro-
yecto, y con la intencin de identificar otros discursos o narrativas
1 Corresponde a una versin ms amplia de un texto publicado, originalmente, en
castellano, en Boaventura de Sousa Santos, El milenio hurfano. Ensayos para una nueva
cultura poltica, Madrid, Trotta, 2005, con una traduccin deJoaqun Herrera Flores. La
traduccin de la nueva versin ampliada fue revisada y completada porJos Guadalupe
Gandarilla Salgado. [E.]
[98]
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
99
sobre el mundo, se llevaron a cabo extensas entrevistas con activistas
o dirigentes de los movimientos o iniciativas sociales analizados.
2
El
proyecto cpndujo a una profunda reflexin epistemolgica de la que
presento este captulo los primeros resultados.
factores y circunstancias que contribuyeron a dicha reflexin
fueron los siguientes. En primer lugar, se trat de un proyecto diri-
gido fuera de los centros hegemnicos de produccin de la ciencia
social, con el objetivo de crear una comunidad cientfica internacio-
nal independiente de las concepciones hegemnicas que conducen
dichos centros. En segundo lugar, el proyecto implic el cruce no
slo de diferentes tradiciones tericas y metodolgicas de las ciencias
sociales, sino tambin de diferentes culturas y formas de interaccin
entre la cultura y el conocimiento, tanto como entre el conocimiento
cientfico y el conocimiento no cientfico. En tercer lugar, el proyecto
se traz sobre el terreno de las luchas, iniciativas, movimientos alter-
nativos, muchos de ellos locales, muchas veces procedentes de lugares
remotos del mundo y, por ello, quiz fciles de desacreditar como
irrelevantes, o demasiado frgiles o localizados para ofrecer una alter-
nativa creble al capitalismo.
Los factores y circunstancias arriba descritos me llevaron a tres con-
... <...':' '.. ':" .. ,,."c ;'.: ::,'
En primer: experiencia social en todo el mundo es
" '.. . "": .- .... .... -.-,:.,-'-._: : ...." ._.,.,.... ...... '.;"','
:mucho Ills amplia y variada de lo que la tradicin cientfica o filo-
sfica occidental conoce y considera importante. En segundo lugar,
e'staiiqueza'stiaf'esfef"sienclo desperdiciada. De este desperdicio se
nutren las ideas que proclaman que no hay alternativa, que la histo-
a su fin y otras semejantes. En tercer lugar, para combatir
el desperdicio de la experiencia, para hacer visibles las iniciativas y
movimientos alternativos y para darles credibilidad, de poco sirve re-
Q<;i,al tal y como la conocemos. A fin esa
ciencia es responsable por esconder o desacreditar las alternativas.
Para combatir el desperdicio de la experiencia social, no basta con
propo:ner otro tipo de ciencia social.
modelo diferente una crtica de dicho modelo de
,
racionalidad occidental, al menos desde hace dos siglos,

2, El proyecto puede ser consultado en <www.ces.uc.pt/emancipa>. Los principales
resultados de la investigacin sern publicados en siete volmenes. Estn publicados
en portugs los cinco primeros: Santos (org.), 2002a; 2002b, 2003, 2005a, 2005b. En
espaol Santos (org.), 2004; en ingls, Santos (org.), 2005b, 2006, yen italiano, Santos
(org.), 2003c, 2005c.
100 HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
todas las propuestas presentadas por el nuevo anlisis social, por ms
alternativas que sejuzguen, el mismo efecto de
0c::ul;tacin ydescrdito." .. -,v,. ">,,:,. " . //
En.' este captulo, procedo a una crtica de este modelo de \acio-
nalidad al que, siguiendo a Leibniz, llamo razn indolente y propongo
los prolegmenos de otro modelo, que designo como razn cosmopoli-
ta.
3
Propongo fundar esta razn cosmopolita en tres procedimientos
metasociolgicos: la sociologa de las ausencias, la sociologa de las
emergencias y el trabajo de traduccin.
Los puntos de partida son tres. En primer del
'- ..... " ," o;;;
comprensin occidental del mundo. La
comprensin occidental del mundo, sea del mundo occidental o del
mundo no es tan importante
En segundo lugar, \,a del mundo y la forma como ella
",:"",_"":".:".' .. ,,",' .. ' .... -,., '.- ",", .J
frea y legitima el poder social tiene mucho que ver con concepcio-
de1(1 En tercer lugar, la caracterstica
ms fundamental de( la concepcin occidental de la racionalidad es
f
l hecho de, por un lado, c:9p:traer el presente y, p.or otro, expandir
,"":. >:. ':.<\' .'"_c, '.':,:<.:,:-:-,.>,::.. .,';, ":':'1- <.'-, ,;'.:': '. ,::. -'.-".' .' .. , ..',',; '. ..:,. _''',',.,..: .:..' le. '\)<; ';>: .-,.:',0:">: ... , "", ; ... <....... . "';' ... '> 'o. ; ,:: ::' ',.': - - , .'
. del onginada por una peculiar
corn::epcIon de la totalIdad, conSIste en transformar el presente en un
.1'
atrincherado entre el pasado y el futuro.
4
Del mismo
d
}\;l ' . " li ".1 r1 ..... 1 1 fi . " d 1 h .
mo a ..... ,, ..... ItQ.fJa
Cuanto ms o
es el futuro, ms luminosas son las expectativas confrontadas"S:QJl las
I .-.. : ..... .....
En los aos cuarenta del siglo pasado, Ernst
J:.\loch se elpresen-
.. Es la misma perplejidad que subyace a
'en
un <esta tra!!-
'" -
..e:t... Inversa: e}{pandIr el presente y
3 El trmino de Leibniz (1985) me ha servido para situar el trabajo de reflexin te-
rica y epistemolgica que he realizado durante los ltimos aos. El ttulo del libro en
que doy cuenta de esa reflexin es testimonio de lo que digo: A crtica da raziio indolente.
Contra o desperdcio da experiencia (Santos, 2000) (existe traduccin castellana, dirigida
porJoaqun Herrera Flores, con el ttulo Crtica de la razn indolente. Contra el desperdicio
de la experiencia, Bilbao, Descle de Brouwer, 2003). En el presente captulo, me propon-
go dar un paso ms en esa reflexin.
4 Paradjicamente, la contraccin del presente puede darse a travs de su eterniza-
cin, o sea, por la repeticin infinita de instantes indiferenciados o perecederos. Sobre
este asunto vase Santos, 1996.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS 101
Slo posible crear el espacio-tiempp necesario para
conocer y valorar la inagotable experiencia social que est en curso
eneliiilind6dh6Y. En otras palabras, slo as ser posible
ho en da.
"" ... ,.,. . . . '.' . ". ',': .'\":':"':}''';)';;h:>'.:.

vivimos, como muestran Prigogine (1997) y Wallerstein (1999), en
una situacin de bifurcacin, la inmensa
no puede ser explicada adecua-
una
"de'" tI' ucclqn, un procedImIento capaz de crear una Intehg!lnhdad
entre y disponiblessindestruirsu,iden-
. . . ..J
f ,',.,/ .".,:.A
de la razn criticada en este ensayo se da bajo cuatro
formas diferentes: la razn impotente, aquella que no se ejerce por-
que piensa que nada puede hacer contra una, necesidad
misma; la razn arregante, que no siente la nece-
sidad de se imagina incondicionalmente libre y, por
consiguiente, libre de la necesidad de demostrar su propia libertad;
la razn metonmica, que se reivindica como la nica forma de racio-
y, .' .. Ji,p"gs de
racionalidad o,silo es ;slo para convertirlas en materiaprima;5
y la razn prolptica, que el juzga
qu'e lo sabe todo de l y lo concibe como una superacin lineal, auto-
m.at'c'aeinfinita"del . .' .
alcOllpcillliento
como producido enOcciden-
La consolidacin del Estado liberal
y en Amrica del Norte, las revoluciones industriales y el
'.'f.
.'esarrollo capitalista, el colonialismo y el imperialismo constituyeron
ba.j9 el que la razn despleg.
el romanticismo y el marxismo, no fueron
ni suficientemente fuertes ni suficientemente diferentes para poder
ser una alternativa a la razn indolente. Por ello, la razn indolente
5 Uso el concepto de metonimia, una figura de discurso emparentada con la sinc-
doque, para significar la parte por el todo.
6 Uso el concepto de prolepsis, una tcnica narrativa frecuente, para significar el
conocimiento del futuro en el presente.
102 HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
cre el marco para los grandes debates filosficos y epistemolgicos
de los dos ltimos siglos y, de hecho, los presidi. Por ejemplo, la
razn impotente y la razn arrogante formatearon el debate /entre
determinismo y libre arbitrio y, ms tarde, el debate entre y
constructivismo y el debate entre estructuralismo y existencialismo.
No sorprende que estos debates hayan sido intelectualmente indo-
lentes. A su vez, la razn metonmica se apropi de debates antiguos,
como el debate entre holismo y atomismo, y constituy otros, como,
por ejemplo, el Methodenstret entre las ciencias nomotticas y las cien-
cias ideogrficas, entre la explicacin y la comprensin. En los aos
sesenta del siglo xx, presidi el debate sobre las dos culturas abande-
rado por C. P. Snow (1959,1964). En este debate, la razn metonmi-
ca an se consideraba a s misma como una totalidad, si bien ya no
tan monoltica. El debate se profundiz en los aos 1980 y 1990 con la
epistemologa feminista, los estudios culturales y los estudios sociales
de la cienciao
7
Al analizar la heterogeneidad de las prcticas y de las
narrativas de la ciencia, las nuevas epistemologas pulverizaron an
ms esa totalidad y transformaron las dos culturas en una pluralidad
poco estable de culturas. Pero la razn metonmica continu presi-
diendo los debates incluso cuando se introdujo en ellos el tema del
multiculturalismo y la ciencia pas a verse como multicultural. Los
ni fi1 .. todo .. 1
.. canon occidental, hasta hoy... engtan'parte'
En lo que respecta a la razn prolptica, la planifica-
que formul domin los debates sobre el idealismo
y el materialismo dialcticos, sobre el historicismo y el pragmatismo.
A partir de la dcada de 1980, fue criticada sobre todo por las teoras
de la complejidad y las teoras del caos. La razn prolptica, asentada
en la idea lineal de progreso, se vio confrontada con las ideas de en-
tropa y catstrofe, aunque de dicho conflicto no haya resultado hasta
el momento alguna alternativa.
El debate generado por las "dos culturas" y por las varias terceras
culturas que surgieron de l -las ciencias sociales (Lepenies, 1988) o
la popularizacin de la ciencia (Brockman, 1995)-8 no afect al domi-
7 Este tema es discutido en "De lo posmoderno a lo poscolonial. Yms all de uno y
de otro", incluido en este mismo volumen.
8 Sobre la necesidad de una nueva configuracin de los saberes que vaya "ms all
de las dos culturas", vanse los textos de Joao Arriscado Nunes (1998/1999 y 2003).
HACIA DE LAS f\USENCIAS
. .f,'-' 13
nio de la de sus cuatro formas: raz
Il
impotente Xflt,2!1 arrognte (libre arbitrio,
raznmetonmica (reduccionismo, dualismo) y ra-
.. prog.. reso).P.. or eSO algun.a
,', o' ,', ,_.,.... , ",'.. ,
reestructuracin del conocimiento. Ni poda haber, en mi opinin,
dado que la indolencia de la razn se manifiesta, entre otras formas,
en el modo como se resiste al cambio de las rutinas, y como transfor-
ma intereses hegemnicos en conocimientos verdaderos. Desde mi
perspectiva, para que se den cambios profundos en la estructuracin
de los conocimientos es necesario comenzar por cambiar la razn que
preside tanto los conocimientos como su propia estructuracin. En
suma, es preciso desafiar la razn indolente.
En este captulo, me enfrento a la razn indolente en dos de sus
formas, la razn metonmica y la razn prolptica.
9
Las otras dos for-
mas son aparentemente ms antiguas y han suscitado mucho ms
debate (el debate sobre el determinismo o libre arbitrio; el debate
sobre realismo o constructivismo). Sin embargo, en mi opinin, las
dos primeras son verdaderamente las formas fundacionales y por ello,
al no haber sido cuestionadas, los debates a que nos referimos se han
revelado insolubles.
LA CRTICA DE LA RAZN METONMICA
La razn metonmica est obcecada por la idea
hay comprensin ni accin que no se refiera a un
cada una de las partes que
Por esa razn, :una,Jgieaquegobierna tanto
el comportamiento del todo como el de cada una de sus partes. Hay,
pues, entre el todq y las partes y stas no tienen
existencia fuera de la relacin con la totalidad. Las variaciones posi-
bles del movimiento de las partes no afectan al todo y son vistas como
particularidades. ms acabada de totalidad para la razn
metonmica es ya que combina, del modo ms elegante,
la simetra con lajerarqua. La simetra entre las partes es una
9 Para una primera crtica de la razn indolente, cf., mi bsqueda de un nuevo sen-
tido comn (Santos, 1995; 2000, 2002b).
10
4
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
qlle oculta una Esto es as, por-
que, al contrario de lo que es proclamado por la razn metonmica,
el todo es.menos y no rpsque el conjunto de las partes. En verdad, el
todo es una de las partes transformada en trmino de referencia para
las dems. Por ello, todas las dicotomas sufragadas por la razn me-
tonmica contienen una jerarqua: cultura cientfica/ cultura literaria;
conocimiento cientfico/ conocimiento tradicional; hombre / mujer; cul-
tura/ naturaleza; civilizado/ primitivo; capital / trabc:90; blanco/ negro;
Norte / Sur; Occidente / Oriente, y as sucesivamente.
Hoy en da esto es bastante conocido, por lo que me centrar en
las dos principales consecuencias. 10 En primer lugar, como no existe
nada fuera de la totalidad que sea o merezca ser inteligible, la razn
metonmica se afirma como una razn exhaustiva, exclusiva y com-
pleta, aunque sea slo una de las lgicas de racionalidad que existen
en el mundo y sea slo dominante en los estratos de la comprensin
del mundo constituidos o influidos por la modernidad occidental.
La razn metonmica no es capaz de aceptar que la comprensin del
mundo es mucho ms que la comprensin occidental del mundo. En
segundo lugar, para la razn metonmica ninguna de las partes pue-
de ser pensada fuera de la relacin con la totalidad. El Norte no es
inteligible fuera de la relacin con el Sur, tal y como el conocimiento
tradicional no es inteligible sin la relacin con el conocimiento cien-
tfico o la mujer sin el hombre. As, no es admisible que alguna de
las partes tenga vida propia ms all de la que le es conferida por la
relacin dicotmica y mucho menos que pueda, adems de parte, ser
otra totalidad. Por eso, la comprensin del mundo que la razn me-
tonmica promueve no es slo parcial, es internamente muy selectiva.
10 En Occidente, la crtica tanto de la razn metonmica como de la razn prolpti-
ca tiene una larga tradicin. Restringindome a la era moderna, puede remontarse al
romanticismo y surge, de diferentes formas, en Kierkegaard, Nietzsche, en la fenome-
nologa, en el existencialismo y en el pragmatismo. La indolencia de los debates reside
en que ellos, en general, no ponen en cuestin la descontextualizacin de la razn
como algo separado de la realidad y por encima de ella. Por ello, a mi entender, la cr-
tica ms elocuente viene de aquellos para quienes la razn metonmica y la prolptica
no son simplemente un artefacto intelectual o unjuego, sino la ideologa subyacente a
un brutal sistema de dominacin, el sistema colonial. Gandhi (1929/1932, 1938, 1951,
1960,1972), Fanon (1961), Mart (1963), Nkrumah (1965) y Memmi (1965), son algu-
nas de las voces ms sobresalientes. En el contexto colonial, la razn indolente subyace
a aquello que Quijano, Dussel y Mignolo llaman la "colonialidad del poder", una forma
de poder que no termin con el fin del colonialismo, sino continu dominando en las
sociedades poscoloniales (Quijano, 2000; Mignolo, 2000; Dussel, 2001).
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
15
La modernidad occidental, dominada por la razn metonmica, no
slo tiene una comprensin limitada del mundo, sino una compren-
sin limitada de s misma.
Antes de dedicarme de lleno a los procedimientos que sustentan
la comprensin y vigilan policialmente sus lmites, es necesario ex-
plicar cmo una racionalidad tan limitada alcanz tamaa primaca
en los ltimos doscientos aos. La razn metonmica es, junto a la
razn prolptica, la respuesta de un Occidente que haba apostado en
el proceso de transformacin capitalista del mundo, por marginarse
cultural y filosficamente con respecto al Oriente. Como KarlJaspers
y otros mostraran, Occidente se constituy como una parte trnsfuga
de una matriz fundadora -el Oriente (Jaspers, 1951, 1976; Said, 1978;
Marramao, 1995: 160).11 Esa matriz fundadora es verdaderamente to-
talizadora, dado que abarca una multiplicidad de mundos (terrenos
y ultraterrenos) y una multiplicidad de tiempos (pasados, presentes,
futuros, cclicos, lineales, simultneos). Como tal, no reivindica la to-
talidad, ni subordina a s misma las partes que la constituyen. Es una
matriz antidicotmica, puesto que no tiende a controlar ni vigilar po-
licialmente sus lmites. Por el contrario, Occidente, consciente de su
excentricidad con respecto a tal matriz, recupera de ella apenas lo
que puede favorecer la expansin del capitalismo. De esa forma, la
multiplicidad de mundos es reducida al mundo terreno y la multipli-
cidad de tiempos, al tiempo lineal.
Dos procesos presiden tal reduccin. La reduccin de la multiplici-
dad de los mundos al mundo terreno es realizada a travs del proceso
de secularizacin y de laicizacin, analizado, entre muchos otros, por
Weber (1958; 1963; 1968), Koselleck (1985) y Marramao (1995). La
reduccin de la multiplicidad de los tiempos al tiempo lineal es obte-
nida por medio de los conceptos que sustituyeron la idea de salvacin
que ligaba la multiplicidad de los mundos, en particular el concepto
de progreso y el concepto de revolucin sobre los que se fund la
razn prolptica. Esta concepcin truncada de la totalidad oriental,
11 Jaspers considera el periodo entre el 800 y el 200 a.C., como un "periodo axial"
que propuso "los fundamentos que permiten a la humanidad subsistir hasta hoy" (1951:
98). En este periodo, la mayora de los "acontecimientos extraordinarios" que dieron
forma a la humanidad tal como la conocemos sucedieron en Oriente -en China, India,
Persia, Palestina-. Occidente est representado por Grecia y, como sabemos hoy, la
antigedad griega debe mucho a sus races africanas y orientales (Dioup, 1967, 1981;
Bernal, 1987). Vase tambin Schluchter, 1979.
106 HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
precisamente por trunca, hubo de afirmarse autoritariamente como
totalidad e impuso homogeneidades a las partes que la componen.
A partir de ella Occidente se apropi productivamente del mundo y
transform el Oriente en un centro improductivo y estancado. Fue,
asimismo, a partir de ella como Weber contrapuso la seduccin im-
productiva del Oriente al desencanto del mundo occidental.
Como apunt Giacomo Marramao (1995: 160), la supremaca de
Occidente, creada a partir de los mrgenes, nunca se transform cul-
turalmente en una centralidad alternativa al Oriente. Por esa razn, la
fuerza de la razn metonmica occidental excedi siempre a la fuerza
de su fundamento. Es una fuerza minada por una debilidad que, sin
embargo, .es, paradjicamente, la razn de su fuerza en el mundo.
Esta dialctica entre fuerza y debilidad se tradujo en el desarrollo pa-
ralelo de dos pulsiones contradictorias, la Wille zur Macht (voluntad de
poder), de Hobbes a Nietzsche, Carl Schmitt y el nazismo/fascismo;
y la Wille zur Ohnmacht (voluntad de potencia), de Rousseau a Kelsen,
y a la democracia y el primado del derecho. Pero, en cualquiera de
ambas pulsiones est presente la totalidad que, por haber sido trun-
cada, ignora lo que no cabe en ella e impone su primaca sobre las
partes, las cuales, para que no huyan de su control, deben ser homo-
geneizadas como partes. Por eso, la pulsin de debilidad es tambin
una manifestacin de fuerza, la fuerza de quien reivindica para s el
privilegio de poder declarar la debilidad.
12
Dado que es una razn
insegura de sus fundamentos, la razn metonmica no se inserta en
el mundo por la va de la argumentacin y de la retrica. No da razo-
nes de s; se impone por la eficacia de su imposicin. Yesa eficacia se
manifiesta por la doble va del pensamiento productivo y del pensa-
miento legislativo; as, en vez de la razonabilidad de los argumentos y
del consenso que tal doble va hace posible, priman la productividad
y la coercin legtima.
13
Fundada en la razn metonmica, la transformacin del mundo
no puede ser acompaada por una adecuada comprensin del mun-
do. Esa inadecuacin signific violencia, destruccin y silenciamiento
12 Una ilustracin dramtica de esto mismo es el modo en que la democracia liberal
yel primado del derecho son hoy impuestos mundialmente -como condicionalidad del
"ajuste estructural" y del "apoyo" al "desarrollo"- por los pases capitalistas centrales y
las agencias multilaterales que ellos controlan (Banco Mundial, Fondo Monetario In-
ternacional y Organizacin Mundial de Comercio).
13 Vase la nota anterior.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
17
para todos los que, fuera de Occidente, fueron sometidos a la razn
metonmica; y signific alineacin, malaise y uneasiness (descontento
o malestar) en el propio Occidente. Esa incomodidad fue percibida
por Walter Benjamin al mostrar la paradoja que en su poca comenz
a dominar -y hoy lo hace mucho ms- la vida en Occidente: el he-
cho de que la riqueza de los acontecimientos se traduce en pobreza
de nuestra experiencia y no en riqueza.
14
Esta paradoja coexista con
otra: el hecho de que el vrtigo de los cambios mudara frecuentemen-
te en una sensacin de estancamiento.
Comienza hoya ser evidente que la razn metonmica disminuy
o sustrajo el mundo mientras que lo expanda o asimilaba de acuerdo
con sus propias reglas. Aqu reside la crisis de la idea de progreso y,
con ella, la crisis de la idea de totalidad que la funda. La versin abre-
viada del mundo fue hecha posible por una concepcin del tiempo
presente que lo reduce a un instante fugaz entre lo que ya no es y lo
que an no es. Con ello, lo que es considerado contemporneo es
una parte extremadamente reducida de lo simultneo. El mirar que
ve a una persona cultivar la tierra con un apero no consigue ver en
ella sino al campesino premoderno. A esto se refiere Koselleck (1985)
cuando habla de la no contemporaneidad de lo contemporneo sin,
no obstante, problematizar que en esa asimetra se oculta una jerar-
qua, la superioridad de quien establece el tiempo que determina
la contemporaneidad. La contraccin del presente esconde, as, la
mayor parie de la inagotable riqueza de las experiencias sociales en
el Benjamin' identific el problema, pero no sus causas. La
pobreza de la experiencia no es expresin de una carencia, sino de
una La arrogancia de no querer verse, y mucho menos va-
lorizar, la experiencia que nos rodea, dado que est fuera de la razn
a partir de la cual podramos identificarla y valorizarla.
14 Benjainin pensaba que la primera guerra mundial haba privado al mundo de
las relaciones sociales a travs de las cuales las generaciones anteriores transmitan su
saber a las siguientes (1972: 219). Despus de la guerra, segn l, emergi un mundo
nuevo dominado por el desarrollo de la tecnologa, un mundo en que incluso la edu-
cacin y el conocimiento haban dejado de traducirse en experiencia. Con ello, haba
surgido una nueva pobreza, un dficit de experiencia en el centro de una transforma-
cin desenfrenada, una nueva forma de barbarie (1972: 215). La conclusin del ensayo
se inicia con las siguientes palabras: "Nos convertimos en pobres. Fuimos
un trozo de herencia de la humanidad tras otro, depositndolos en la casa de empeo
por un centsimo de su valor, para acabar recibiendo a cambio monedas sin valor de
'actualidad'" (1972: 219).
108
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
La crtica de la razn metonmica es, pues, una condicin necesaria
,para recuperar la experiencia desperdiciada. Lo que est en cuestin
es la ampliacin del mundo a travs de la ampliacin y diversificacin
del presente. Slo a travs de un nuevo espacio-tiempo ser posible
identificar yvalorizar la riqueza inagotable del mundo y del presente.
Simplemente, ese nuevo espacio-tiempo presupone otra razn. Hasta
ahora, la aspiracin de dilatacin del presente ha sido formulada slo
por creadores literarios. Un ejemplo entre muchos es la parbola de
Franz Kafka (1983) sobre la precariedad del hombre moderno com-
primido entre dos fuertes adversarios, el pasado y el futuro.
15
La dilatacin del presente que aqu se propone se basa en dos pro-
cedimientos que cuestionan la razn metonmica en sus fundamen-
tos. El primero consiste en la proliferacin de las totalidades. No se
trata de ampliar la totalidad propuesta por la razn metonmica, sino
de hacerla coexistir con otras totalidades. El segundo consiste en mos-
trar que cualquier totalidad est hecha de heterogeneidad y que las
partes que la componen tienen una vida propia fuera de ella. O sea,
su pertenencia a una totalidad dada es siempre precaria, sea porque
las partes, ms all de su estatuto de partes, tienen siempre, por lo me-
nos de manera latente, el estatuto de totalidad, sea porque las partes
emigran de una totalidad hacia otra. Lo que propongo es un procedi-
miento denegado por la razn metonmica: pensar los trminos de las
dicotomas fuera de las articulaciones y relaciones de poder que los
unen, como primer paso para liberarlos de dichas relaciones, y para
revelar otras relaciones alternativas que han estado ofuscadas por las
dicotomas hegemnicas. Pensar el Sur como si no hubiese Norte,
pensar la mujer como si no hubiese hombre, pensar el esclavo como
si no hubiese seor. La profundizacin de la comprensin de las re-
laciones de poder y la radicalizacin de la lucha contra ellas pasa por
la imaginacin de los dominados como seres libres de dominacin.
15 "l tiene dos adversarios. El primero lo empuja desde atrs, a partir del origen.
El segundo le impide seguir adelante. l lucha contra ambos. En verdad, el primero
lo apoya en la lucha contra el segundo, porque quiere empujarlo hacia delante, y, de
la misma forma, el segundo lo apoya en la lucha contra el primero, ya que lo fuerza
a retroceder. Pero esto es as slo en teora. All estn no slo los dos adversarios, l
tambin est all quin es quien verdaderamente conoce sus intenciones? De todos
modos, su sueo es poder, en un momento de descuido -aunque para eso sea necesaria
una noche tan oscura que nunca existi- saltar fuera de la lnea de combate y, a causa
de su experiencia de lucha, ser promovido a juez de sus adversarios que se baten el uno
contra el otro" (Kafka, 1983: 222).
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
10g
La activista, investigadora o artista afrodescendiente, que hace de su
activismo, de su estudio o de su arte una lucha contra el racismo,
profundiza su lucha imaginando lo que sera su activismo ciudadano
o su arte si no hubiese racismo, si no tuviese que partir de una iden-
tificacin especfica que le fue impuesta y la oprime. El presupuesto
de este procedimiento es que la razn metonmica, al arrastrar estas
entidades hacia dentro de las dicotomas, no lo hizo con total xito, ya
que fuera de stas quedaron componentes o fragmentos no socializa-
dos por el orden de la totalidad. Esos componentes o fragmentos han
vagado fuera de esa totalidad como meteoritos perdidos en el espacio
del orden sin poder ser percibidos y controlados por ella.
En la fase de transicin en que nos encontramos, en que la razn
metonmica, a pesar de estar muy desacreditada, es an dominante, la
ampliacin del mundo y la dilatacin del presente tiene que comen-
zar por un procedimiento que denomino sociologa de las ausencias. Se
trata de una investigacin que intenta demostrar que lo que no exis-
te es, en verdad, activamente producido como no existente, esto es,
como una alternativa no creble a lo que existe. Su objeto emprico es
considerado imposible a la luz de las ciencias sociales convencionales,
por lo que su simple formulacin representa ya una ruptura con ellas.
El objetivo de la sociologa de las ausencias es transformar objetos
imposibles en posibles, y con base en ellos transformar las ausencias
en centrndose en los fragmentos de la experiencia so-
cial no socializados por la totalidad metonmica. Qu existe en el
Sur que escapa a la dicotoma Norte/Sur? Qu existe en la medicina
tradicional que escapa a la dicotoma medicina moderna/medicina tra-
dicional? Qu existe en la mujer que es independiente de su relacin
con el hombre? Es posible ver lo que es subalterno sin tener en cuenta
la relacin de subalternidad? Es posible que los pases considerados
menos desarrollados sean ms desarrollados que los desarrollados en
dominios que escapan a la dicotoma hegemnica?
No hay un modo nico o unvoco de no existir, ya que son varias
las lgicas y los procesos a travs de los cuales la razn metonmica
produce la no existencia de lo que no cabe en su totalidad y en su
tiempo lineal.
o descar-
Lo que une a las lgicas de
produc'cri:ide no existencia es que todas sean manifestaciones de la
-, " ';,"' '.-, .... ,..,.,.:' : .. '.' ",
misma monocultura racional.
110 HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
Las cinco lgicas de produccin de no existencia

La primera lgica deriva de la monocu.. ltura,. d,!?sabCf y dr::ngor del
s'!t:fr. Es el modo de produccin de no Con-
en nsformacin <i,ela ciencia moderna y de la alta cultura
, ...... ..: . ' .'.' .'. ;.. " .............. ' '...... '. '.. .'..,,' '. ,,: ,";::;;;;",,eit;lj
TU'" , , " . te.
"dos culturas" reside en el hecho de que
se en _,'
_.. o o lo que el ca-
11-"" o"egitimao re'conoce es declarado inexistente. La no existencia
ignorancia o de incultura.
:"'-"",,:,.;e:
La segunda lgica se basa en la .. l idea
la sentido y direccin nicos y conocidos.
Ese sentido han sido formulados de diversas formas
en los ltimos doscientos aos: progreso, revolucin, modernizacin,
. .... .",. __ ,', :.. ....
'todas estas formu-
lacio"s'''"s<O la raea"de que el"tieIU:po es lineal y al frente del tiempo
estn los pases centrales del sistema mundial, y, junto a ellos, los co-
nocimientos, las instituciones y las formas de sociabilidad que en ellos
dominan. atrasado todo
........ ," .' , . . " ",' .
es asimtrico con relacin a lo que
los trminos de esta lgica, la moderni-
dad oCiderEilhaproducido la no contemporaneidad de lo contem-
porneo, la idea de que la simultaneidad esconde las asimetras de
los tiempos histricos que en ella convergen. El encuentro entre el
campesino africano y el funcionario del Banco Mundial en trabajo
de campo ilustra esta conq,:in. En este caso, la no existencia asume
la forma de residualizaciti;' la cual, a su vez, ha adoptado, a lo largo
de los ltimos doscientos aos, varias designaciones, la primera de
las cuales fue la de lo primitivo o salvaje, siguindose otras como la
de lo tradicional, lo premoderno, lo simple, lo obsoleto o lo subde-
sarrollado.
La tercera lgica es la social, la cual se asienta
en lamonocultura de la"iuralizaci6n de las diferencias. Consiste
","', ::;:", ,.:,.. : ' .:..::: ..".:':.' ::\:." __ :',.', ::'/;:.:) '>'-;:-<" :<.<.,.:;' ,.\-:.-.
en la distribucin de la{"poblaciones por:c:tegoras que naturalizan
jerarquas. La clasificacin racial y la clasificacin sexual son las ma-
nifestaciones de 10 que'''su-
cede con la relacin capital/trabajo, la clasificacin social se basa en
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
"
111

cin de dominacin es la consecuencia y no la, esa jerarqua
ypud ser, incluso, considerada como una obligacin de quien es
iasificado como superior (por ejemplo, "la carga del hombre blan-
Aunque las dos formas de clasificacin
(raza y sexo) sean decisivas para que la relacin capital/trabajo se
estabilice y profundice globalmente, la clasificacin racial fue la que
el capitalismo reconstruy con mayor profundidad, tal y como han
mostrado, entre otros, Wallerstein y Balibar (1991) y, de una manera
ms incisiva, Csaire (1955), Quijano (2000), Mignolo (2000), Dussel
(2001) y Maldonado-Torres (2004). De

<ll:t"nattiral> Qtiieri' porque
inferior, y, por consiguiente, no puede constituir una
alternativa creble frente a quien es superior.
La cuarta lgica de la produccin de inexistencia es la
.cal{l dQmitJI!{!1.J.,f.,. En los trminos de esta lgica, la escahl adoptada como
.. ,. '',-.
todas las Qtras"escalasposibles.
En la dqmin,a;tlte,ap4re<:e bajo dos
formas y lo global. El universalismo es la esca-
la de las entidades o realidades que se refuerzan independientemen-
te de contextos especficos. Por eso, se adjudica precedencia sobre
todas las otras realidades que dependen de contextos y que, por tal
razn, son consideradas particulares o vernculas. La globalizacin es
la escala que en los ltimos veinte aos adquiri una importancia sin
precedentes en los ms diversos campos sociales. Se trata de la escala
que privilegia las entidades o realidades que extienden su mbito por
todo el globo y que, al hacerlo, adquiererl)a prerrogativa de designar
entidades o realidades rivales como loc'es.
16
En el mbito de esta
lgica, la no existencia es producida bajo la forma de'1ojjariiciilar'Y'1C;v
l(i'saI'Lasntidades'o realidades definidas como particulares o locales
aprisionadas en escalas que las incapacitan para ser alternativas
crebles a lo que existe de modo universal o global.
Finalmente, la quinta lgica de no existencia es la ,l,f!irl!J1JJJfiJJ.g,i-
se asienta enla monocultura de los criterios de productividad
En los trminos de esta lgica, el crecimiento ecop.mico
s""ii""objetivo racional incuestiona61e

y,c::m.ofI,"es incuestionable el
16 Sobre los modos de produccin de la globalizacin, vase Santos, 2002a: 49-71.
112
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
criterio de productividad que mejor sirve a ese objetivo.
se aplica tanto al trabaio h:uxnauo. La naturaleza
,'C" .... .. ',ty,;; .' .
productiva es la naturaleza mximamente frtil dado el ciclo de pro-
duccin, en tanto que trabajo productivo es el trabajo que maximiza
la generacin de lucros igualmente en un determinado ciclo de pro-
duccin. Segn esta lgica, la no existencia es producida bajo la for-
ma de aplicada a la naturaleza, es esterilidad
y,'pIiada o descl)alificacin profesional.
Estamos, as, ante las cinco formas sociales principales de no exis-
tencia producidas o legitimadas por

form'as:'sciales"de'inexistencia'porque las realidades que conforman
aparecen como obstculos con respecto a las realidades que cuentan
como importantes: las cientficas, avanzadas, superiores, globales o
productivas. Son, pues, partes descualificadas de totalidades homog-
neas que, cor:notales, confirman lo que existe y tal como existe. Son lo
que existe bajo formas irreversiblemente descualificadas de existir.
.. s1.1strac-
.. ... con ..... .....
e.,n ,...':.- '.,' .. ..'.::.e '.""..' ..l;: ..'.,..tt." ., ...e .. '.'.. ,'S.' ..;..".' ..p, '.e. :.r.'::a .. ..',..'.'. i.' c.. 'io.. la. expe.. ..{:.'st.lo.'.10. .. Q" .'1aa.:. a.;.: .....' .;.l .. as'-rn-
'" , '" . . ', " ..'''' ..
el
. , '. ... .._ .. "., ..i , ' , ." '.' "/'1"",!",,,,
ucidas como ausentes sean
HlJe'rati'as""d'e . de pro<;luccin y, por esa va, se
.. " .:" '-: .' /_. ,: , o:, . " ..-' "",'..o'-"
presiiIes. Esto sean consideradas alternativas a las expe-
.... ser discutida y argu-
relaciones con las puedan
La ausencias tiende,
as; a crear una carencia y transformar la falta de experiencia social
en desperdicio de la experiencia social. Con ello, crea las condiciones
para ampliar el campo de las experiencias crebles en este mundo y
en este tiempo y, por tal razn, contribuye a ampliar el mundo y a
dilatar el presente. La ampliacin del mundo se da no slo porque au-
mente el campo de las experiehcitis .crebles existentes, sino tambin
,f"
17 La sociologa de las ausencias no pretende acabar con las categoras de ignorante,
residual, inferior, local o improductiv6. Slo pretende que ellas dejen de ser atribui-
das en funcin de un soloc,iterio que no admite ser cuestionado por cualquier otro
criterio alternativo. Este <nopolio... no es resultado de un trabajo de razonabilidad
argumentativa. de una imposicin que no se justifica sino por la
supremaca de quien tiene el poder para hacerlo.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
113
porque, con ellas, aumentan las posibilidades de experimentacin so-
cial en el futuro. La dilatacin del presente se manjfiesta a travs de
la expansin de lo que es considerado contemporneo, por el acha-
tamiento del tiempo presente de modo que, tendencialmente, todas
las experiencias y prcticas que se dan simultneamente puedan ser
consideradas contemporneas, aunque cada una a su manera.
Cmo procede la sociologa de las ausencias? sociologa

razones por una concepcin
.. ,,', . -, _ ,_, ' _ ., _ _ _' ..
..
aos. La segunda indagacin trata de identificar los modos de con-
frontar sa totahuad yIa razon la Sl.lS-
___.... : .. ,. . . ' . :., ...... ".,,'./,.c.:N'"" ..,, .," , ..,-.,<,,,, ""c:.,.".,.,;"::.:.,.>::,,,.",. ,'>''..''':: .:.: .. ,jo""""'">:"''':,''''''''.'' '<',"" , .
indagacin', ms convencional, hi'si'dobofaada

por varias corrientes de la sociologa crtica, de los estudios sociales y
culturales de la ciencia, de la crtica feminista, de la deconstruccin,
de los estudi9s poscoloniales, etc.
18
En este captulo, me concentro en
la segunda indagacin, la menos recorrida hasta el momento.
La superacin de las totalidades homogneas y excluyentes y de la
razn metonmica que las sustenta se obtiene poniendo en cuestin
cada una de las lgicas o modos de produccin de ausencia arriba
referidos. Como la razn metonmica form las ciencias sociales con-
vencionales, la sociologa de las ausencias es necesariamente transgre-
siva. En este ella misma es una alternativa epistemolgica a
lo que ha sido descredibilizado. El inconformismo con ese descrdito
y la lucha por la credibilidad hacen posible que la sociologa de las
ausencias no permanezca una sociologa ausente.

Cinco ecologas
La, ()pera por
esta forma, identifico cinco ecologas. .... .
de los saberes. La lgica, la lgica de la monocul-
tura del saber y del rigor cientfico, tiene que ser cuestionada por la
18 A esta primera indagacin dediqu varios trabaJos (cf. Santos, 23a [1988], in-
cluido en este mism() ' '.' ....<> .
tiendo a travs de la
de interacciones sustentables entre entidades parciales y heterogneas.
114
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
identificacin de otros saberes y de otros criterios de rigor que ope-
ran creblemente,;en las prcticas sociales. Esa credibilidad contextual
debe ser considerada suficiente para que el saber en cuestin tenga
legitimidad a la hora de participar en debates epistemolgicos con
otros saberes, sobre todo, con el saber cientfico. La idea central de
la sociologa de las ausencias en este campo es que no hay ignorancia
en general ni saber en general. Toda ignorancia es ignorante de un
cierto saber y de una
(Santos, 1995:'21); 2000: 78). El aprendizaje de determinados saberes
puede implicar el olvido de otros y, en ltima instancia, la ignorancia
de stos. En otras palabras, en una ecologa de los saberes, la igno-
rancia no es necesariamente un estadio inicial o un punto de partida.
Podr ser el resultado del olvido o el desaprendizaje implcitos en
un proceso de aprendizaje recproco a travs del cual se consigue la
interdependencia. As, en cada paso de la ecologa de los saberes es
crucial cuestionar si lo que se est por aprender es vlido o si deber
ser olvidado o desaprendido. La ignorancia es slo una forma de des-
cualificacin cuando lo que es ms valioso que
del interconocimiento consst'
n apren"der nuevos saberes sin necesariamente tener que
omitir los anteriores y propios. Es sta la idea de prudencia que sub-
yace a
;?/'-La ecologa 'd-e los saberes' 'parte del presupuesto de que todas las
prcticas relacionales entre seres humanos y tambin entre los seres
humanos y la naturaleza aber y, por
': :-;:.,:.,::::,; ". .","",:
de ignorancia. Dsde el punto de vista epistemolgico, la
""sociedad capitalista moderna se caracteriza por favorecer las prcticas
en las cuales prodominan las formas de conocimiento cientfico. Esto
implica que la ignorancia de stas sea verdaderamente descuali-
ficante. Este estatuto privilegiado concedido a las prcticas cientficas
provoca que sus intervenciones en la realidad humana y natural sean
favorecidas. Cualesquiera crisis o catstrofes que de ellas puedan su-
ceder son socialmente aceptadas y encaradas como un costo social
inevitable que podr ser superado o compensado por nuevas prc-
ticas cientficas.
Como el conocimitnto cientfico no se encuentra distribuido de
, . .d
una sus intervenciones en el mundo
real 'tienden"'a' set las'que acceso
a-este conocimiento. En ultima instancia, lainjl.lsticia social
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
115
en la injusticia cognitiva. No obstante, la lucha por unajusticia cogni-
tiva no tendr xito si se basa slo en la idea de una distribucin ms
equitativa del conocimiento cientfico. Ms all del hecho de que tal
distribucin sea imposible en las condiciones del capitalismo global,
el conocimiento cientfico tiene lmites intrnsecos en relacin con el
tipo de intervencin que promueve en el mundo real. Estos lmites
son el resultado de la ignorancia cientfica y de la incapacidad'para re-
conocer formas alternativas de conocimiento y para interrelacionarse
con ellas, desde el inicio, en trminos de igualdad. En una ecologa
de los saberes, la bsqueda de credibilidad para los conocimientos
no cientficos no implica el descrdito del conocimiento cientfico.
Implica, simplemente, su utilizacin contrahegemnica. Se trata, por
un lado, de explorar prcticas cientficas alternativas que se han vuel-
to visibles a travs de las epistemologas pluralistas de las prcticas
cientficas y, por otro lado, de promover la interdependencia entre los
saberes cientficos producidos por la modernidad occidental, y otros
saberes, no cientficos.
..-. """-''>''':'''''' ':,:;::.>, _,:,..::-l'..;" .. ,; : ': ",'
El(principio de incompletud de t099s10s
la X
que cada saber contribuye a tal dilogo
una prctica dada en la superacin de una
cierta ignorancia. La confrontacin y el dilogo entre los saberes su-
pone un dilogo y una confrontacin entre diferentes procesos a tra-
vs de los cuales prcticas diferentemente ignorantes se transforman
en prcticas diferentemente sabias.
Todos los saberes poseen lmites internos y externos. Los lmites
internos tienen que ver con las restricciones en los tipos de interven-
cin en el mundo que hacen posible. Los lmites externos resultan
del reconocimiento de intervenciones alternativas tornadas posibles
por otras formas de conocimientos. Es caracterstico de las formas de
saber hegemnico reconocer solamente los lmites internos. El uso
contrahegemnico de la ciencia moderna constituye una explotacin
paralela y simultnea de sus lmites internos y externos. Por esta ra-
zn, el uso contrahegemnico de la ciencia no se puede restringir
slo a la ciencia. Adquiere sentido "exclusivamente en una ecologa
de los saberes.
20 Este tema es debatido en detalle en Santos (org.), 2003 Y2005a, vase igualmente
Santos, Meneses yArriscado Nunes, 2005.
116 HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
Esta ecologa de los saberes permite, no slo superar la monocul-
tura del saber cientfico, tambin la idea de que los saberes no cien-
tficos son alternativos al saber cientfico. La idea de alternativa pre-
supone la idea de la normalidad y sta, la idea de norma, por lo que,
sin ms especificidades, la designacin de algo como alternativo" tiene
una latente connotacin de subalternidad. Si tomamos como ejemplo
en frica, no tiene sentido
considerar esta ltima, hace tiempo prevaleciente, como alternativa a
la primera. Lo importante es identificar los contextos y las prcticas
en que cada una opera y el modo en que conciben salud y enferme-
dad y cmo superan la ignorancia (bajo la forma de enfermedad no
diagnosticada) en saber aplicado (bajo la forma de curacin) .21
La ecologa de los saberes no implica la aceptacin del relativismo.
Por el contrario, en la perspectiva de una pragmtica de la emancipa-
cin social, el relativismo, en cuanto ausencia de criterios dejerarqua
entre los saberes, es una posicin insustentable pues vuelve imposible
cualquier relacin entre conocimiento y el sentido de la transforma-
cin social. Si todo tiene igual valor como conocimiento, todos los
proyectos de transformacin social son igualmente vlidos, o de la
ipvJidoslLa ecologa de los saberes trata
forma de relacin entre el conocimiento cientfico
y otras formas de conocimiento. Consiste en conceder "igualdadq.e
oportunidades" a las diferentes formas de saber envueltas en disputas
epistemolgicas cada vez ms amplias, buscando la maximizacin de
sus respectivas contribuciones a la construccin de "otro mundo po-
sible", o sea, de una sociedad ms justa y ms democrtica, as como
de una sociedad ms equilibrada en sus relaciones con la naturaleza.
La cuestin no est en atribuir igual validez a todos los tipos de saber,
sino en permitir una discusin pragmtica entre criterios de validez
alternativos, una discusin que no descualifique de partida todo lo
al canon epistemolgico de la ciencia moderna.
La ecologa de los saberes incide en las relaciones concretas entre
conocimientos y en las jerarquas y poderes que son generados entre
ellas. horizontales no, es incompati-
ble con concretas existentes en el contexto de prcticas
sotilscottcretas.Dnetho, ninguna prctica concreta sera posible
21 Hay an contextos y prcticas que expresan "otros" saberes mdicos generados
por
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
117
sin tales jerarquas.'1Lo que la ecologa de los saberes desafa son las
jerarquas universales y abstractas y los poderes que, a travs de ellas,
han sido naturalizaqos por la historia,. 'Las jerarquas concretas deben
a partir de la validacin de una intervencin particular en el
mundo real en confrontacin con otras intervenciones alternativas.
Entre los varios tipos de intervencin pudieron existir complementa-
riedades o contradicciones y, en todos los casos, el debate entre ellas
deber ser presidido simultneamente por juicios cognitivos Yjuicios
prevalencia de juicios cognitivos en la construc-
cin de determinada prctica concreta de conocimiento no es una
condicin originaria, deriva de un contexto previo de decisiones so-
bre la produccin de la realidad en principio del cual los juicios ti-
cos Ypolticos predominan. La objetividad que preside al momento
choca con la no-neutralidad que preside al momento
tico-poltico.
El impulso subyacente a la emergencia de la ecologa de los sabe-
res, como forma epistemolgica de las luchas sociales emancipatorias
emergentes sobre todo en el Sur, reside en el hecho de que tales lu-
chas, al darle voz C}J..resistencia .c.ntra el capitalism<;> gl<;>bal, tornn'
',- . '; .... '",.- . . " ,', '. ,:" : ', .... ,.. -. ,;...., '," .. , ...... ,.....:,.,' ",' -':',.,"" --)-
visibles las y s.9ciedades
.. , .' ". '. ' - . ':-,
del sistema-mundo donde la creencia en la ciencia moderna es ms
.,':,;\.. ,:;-.:.':."!." :: ,.'-,. _.:.r ;;:.:..,'; ......... , .. - .,:,:':' ',; : ,",:.,-:. ":.', - " -. - , '
entre la cieIlciam9Qerna y desig-
ios de la dominacin colonial e imperial son. ms visibles, y donde
., ,-', ' ,
otras cientfico y no occidental persisten
en las prcticas sociales de vastos sectores de la poblacin.
La ecologia de las temporalidades. La segunda lgica, la lgica de la
monocultura del tiempo lineal, es confrontada por la sociologa de
las ausencias con la idea de que el tiempo lineal es una entre muchas
concepciones del tiempo y de que, si tomamos el mundo como nues-
tra unidad de anlisis, no es siquiera ni la concepcin ms practicada.
El dominio del tiempo lineal no resulta de su primaca en cuanto
concepcin temporal, sino de la primaca de la modernidad occi-
dental que lo adopt como suyo. Fue la concepcin adoptada por la
modernidad occidental a partir de la secularizacin de la escatologa
judeo-cristiana; aunque nunca elimin, ni siquiera en el mismo Occi-
dente, otras concepciones como el tiempo circular, el tiempo cclico,
el tiempo glaciar, la doctrina del eterno retorno y otras concepciones
que no se dejan captar adecuadamente por la imagen de un tiempo
en lnea recta. Por eso, la subjetividad o identidad de una persona o
118
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
grupo social en un momento dado es un palimpsesto temporal del
presente, est constituida por una constelacin de diferentes tiempos
y temporalidades, algunos lentos otros rpidos, los cuales son activa-
111. l'iBm, il&i
dos de modo diferente en distintos contextos ,o situaciQlJ,e,s. Ms que
.. ''
cualesquiera otros, los movimientos de los pueblos indgenas testimo-
nian esas constelaciones de tiempos.

futuro; "la forma como
... ... ,.:,-:./ ,'.: :':::' C._:. ,; ",:,' '.;: .. .' :.' . ':.:,:.,:. 'ro _.' ;'. ': . -o", '.7": ":;-.:.: ,';
tarde, el cort Xt;l,largo plazo, el ciclo
de 'Ia"viday la urgencia; los ritmos de vida aceptados, las secuencias,
las sincronas y diacron..as. As, diferentes culturas crean diferentes
:.!,;.".. .';/<,;,. ", ":"'\' ,:,:,::,,',::,::',i:.:,,:'.: :,':: :.: :"" .;: ':>,(;, ,'.: , ... " ". ",:,. , ' '..;.;." .':'. '! .:':.:
algunas controlan el tiempo, otras viven
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dentro del tiempo, algunas soil"in'oii'Q'c'rnicas, 'otras, policrnicas; al-
necesarIo para llevar a cabo
ciertas actividades, otras, en las actividades necesarias a cumplir a
..
tecimiento, suscribiendo de esta forma diferentes concepciones de la
puntualidad; algunas valorizan la continuidad, otras, la discontinui-
dad; para algunas el tiempo es reversible, para otras es irreversible; al-
gunas se incluyen en una progresin lineal, otras, en una progresin
no lineal. La lengua silenciosa de las culturas es por encima de todo
un lenguaje temporal.
La necesidad de tener en cuenta estas diferentes concepciones de
tiempo deriva del hecho, resaltado por Koselleck (1985) y por Marra-
mao (1995), de que las de ls
.. .. :.'.:' '." ... , ..,' - -. .
concepciones de temn()ralidad que en ellas circulan. Las relaciones'
, .... 'uW." . ,.":"'.r';I" . ..,ii.. .. :':;';;:-:',,' __ P.''':' :'.. ;, ... '1::' .:-,.'.-:' :':;"""":" '",,'.';"', .
de ms se basan en las


experiencia uo. Las experiencias son
.. . ',.", ,'. . .'"
consideradas residuales, en modos que
la temporalidad dominante, el'tiehlpo lineal,
o hechas
por que no se encuentran incluidas en el canon tem-
de la modernidad capitalista occidental. ,"
En este campo, la sociologa de las ausencias parte de la idea de
que las sociedades estn constituidas por diferentes tiempos y tem-
y de que las diferentes culturas generan diferentes reglas
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
119
temporales. Con esto, intenta sociales de su esta-
lesha sido temporal hege-
su temporalidad especfica, posibilitaIldo de
sniodo su desarrollo autnomo. Una vez que tales temporalidades
sean recuperadas y dadas a conocer, las prcticas y sociabilidades por
ellas pautadas se tornan inteligibles en objetos crebles de argumen-
tacin y disputa poltica. Por ejemplo, una vez liberada del tiempo li-
neal y entregada a su propia temporalidad, la actividad del campesino
africano, asitico o latinoamericano deja d ser residual para ser con-
tempornea de la actividad del agricultor hi-tech de Estados Unidos o
de la actividad de un consultor agrario del Banco Mundial. Del mismo
1hb'do, la presencia o relevancia de los antepasados en la vida de los
individuos o de los grupos sociales en una cultura dada deja de ser
una manifestacin anacrnica de primitivismo religioso o de magia,
c()Il,vertirse en otra forma de experimentar el tiempo presente.
.. ;trlvimJent()s y or-
ganizaciones que en diferentes partes del mundo luchan contra la
exclusin o intensificada por la glopa-
lizacin neoliberal favorece el
cia temporal, que yo denominara co
lIl
4 'Cons-
e' " ,,-... ,: - ',' .' '.:,"":.;'.. ' .. :" ,'. "
trllir coaliciones y organizar acciones colectivas entre movimientos
y organizaciones con diferentes reglas temporales no es tarea fcil.
Movimientos y organizaciones basados en un tiempo-horario, mono-
crnico, discontinuo, concebido como un recurso controlado y de
progresin lineal tienen dificultades para comprender el comporta-
miento poltico y organizacional de movimientos y organizaciones
constituidas segn un tiempo-acontecimiento, policrnico, continuo,
concebido como un tiempo que no se controla y progresa de modo
no lineal, y viceversa. Estas dificultades slo podrn, ser superadas a
travs de un aprendizaje mutuo y, por lo tanto, de una sapiencia mul-
titemporal.
La ecolog;ia de los reconocimientos. La tercera lgica de produccin de
ausencias es la lgica de la clasificacin social. Aunque en todas las l-
gicas de produccin de ausencia la descalificacin de las prcticas va
a la par con la descalificacin de los agentes, en esta lgica dicha des-
calificacin incide prioritariamente sobre los agentes, y slo'derivada-
mente sobre la experiencia social (prcticas y saberes) de las que ellos
son protagonistas. La colonialidad moderno y
.
occidental, consiste en identificar diferencia con desigualdad, al mis-
120
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
mo tiempo que se abroga elpri;ilegio de i&.ual y
La sociologa de las ausenc:ias se confronta con la
cnit:Jftra:taaef: articulacin entre el princi:>,io
de igualdad y e(priri'cipi6 de diferencia y abriendo espacio para-la
posibilidad de diferencias iguales -una ecologa de diferencias
a partir de reconocimientos recprocos. Ysometiendo lajerarqua a la
etnografa crtica. Esto consiste n la deconstruccin tanto de la dife-
rencia (en qu medida la diferencia es un producto de lajerarqua?)
como de lajerarqua (en qu medida lajerarqua es un producto de
la diferencia?). Las diferencias que subsisten cuando desaparece la
jerarqua se convierten en una denuncia poderosa de las diferencias
que la jerarqua exige para no desaparecer.
Latina los movimientos feministas, indgenas y de
han estado al frente de la lucha por una
de los reconocimientos. La ecologa de los reconocimientos se vuelve
ms necesaria a medida que aumenta la diversidad social y cultural
de los sujetos colectivos que luchan por la emancipacin social, la
variedad de las formas de opresin y de dominacin contra las cuales
combaten y la multiplicidad de las escalas (local, nacional, internacio-
nal) de las luchas en que se involucran. Esta diversidad confiere una
nueva visibilidad a los procesos que caracterizan las diferenciadas y
desiguales dinmicas del capitalismo global y las formas como en su
interior se generan diferentes tipos de contradicciones y luchas, no
todos subsumibles de modo simple a la lucha de clases, y cuyo lugar
privilegiado de actuacin no es necesariamente el espacio nacional.
Se torna, as, evidente que los sobre
1 h
, d' lId 11
a lstorla mun la, e esarro o Y'--la emanclpaclon no permIten
reciprocidad suficientemente abarcan fundar
:.'.'."\-" .": "". ,,:,-1::-' l" "'::'>, ;':_,:.", ._ .' . _ :,_ . : ,.">:' : .' _. ,'_ ' '
hi'nueva exigencia de equilibrio entre el principio de igualdad y el
En la base de estos pre-
lo ha de acuerdo con el estrecho
principio de jerarquizacin que remite al pasado o a la marginalidad
muchas formas de sociabilidad, contradiccin, resistencia y lucha. Por
ejemplo, oscurece el hecho de que durante el proceso de creacin de
las relaciones de produccin capitalistas en las colonias no se repro-
dujeron solo las relaciones de clase, sino tambin relacionesjerrqui-
cas entre regiones del mundo, culturas, lenguas, sexos y, sobre todo,
razas. Las luchas feministas, poscoloniales, campesinas, de los pueblos
indgenas, de los grupos tnicos, de gays y lesbianas pondrn en la
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS 121
palestra un mbito ms amplio de temporalidades y subjetividades,
convirtiendo concepciones no liberales de la cultura en un recurso
indispensable para nuevas formas de resistencia, de formulacin de
alternativas y de creacin de esferas pblicas subalternas e insurgen-
tes. En sus luchas, lo "cultural" incorpora y modela racionalidades
alternativas sin constituir una esfera diferenciada de la vida social,
como sucede enJa<:oncepcin liberal de la culturc;;t. El reconocimien-
to de la diferencia cultural, de la identidad colectiva, de la autonoma
o autodeterminacin da origen a nuevas formas de lucha (por un
acceso igualitario a los derechos o recursos existentes; por el reco-
nocimiento de derechos colectivos; por la defensa y promocin de
marcos normativos alternativos o tradicionales, de formas comunita-
rias de produccin de medios de subsistencia o de resolucin de con-
flictos, etc.). As, la idea de una ciudadana multicultural, individual o
..._. -',':,:,., ",:' _. ,_ ". ,'. '," ..',,", . '_ .' __ . __ .. :
...
d;uchas por la articulacin entre la
c

__ .. "'_""".., . ,u;r.--:''':O>' '-:' ';:" -:. ',' ';, (F::': >.'.' , -;.: ':: ...:::..::":,.;.,, ",", ;.' ',' -' o,,:' :,.' ,";' ,. ..., .. ,.:" ",,".. ,'. ":' ,::.,', .,,',' ""'.".' , ".,
cultural Xnoltico v la redistribucin,eoon'llicaysocial.
:,,). :i,>; ,". ,':" ',;, '. ,. . . .,.
Al .. de ,la reciprocidad -el crculo de las dife-
rencias de los reconocimientos crea nuevas exi-
recproca. La multidimensionalidad de las
. ',-.,,,:,,,, ;..;, .....:._.' . '.: '. '.. _'Ir -- ,.' ", -- .... .... '
formas de dominacin y opresin da origen a formas de resistencia y
de lucha que movilizan a diferentes actores colectivos, vocabularios y
recursos no siempre inteligibles entre s, lo que puede colocar serias
limitaciones a la redefinicin del espacio poltico. De ah, la necesi-
dad de los procedimientos de traduccin analizados ms adelante.
La ecologia de las transescalas. La cuarta lgica,
lismo abstracto)lde la escala global, es confrontada por la sociologa
de las ausencias a travs de la
escalas locales/glpbales que
de la globalizacin hegemnica. Visto a partir del Sur
global', eruniversalismo es la expresin de una aparente convergencia
o re-convergencia del mundo bajo la gida de la globalizacin. neo-
Se trata, por lo tanto, qe un falso Est consti-
tuIdo por los siguientes principios generales y abstractos: comercio
libre, democracia, primaca del derecho, individualismo y derechos
Constituyen un nuevo tipo de abstraccin y gener,alizacin.
En vez de ser descontextualizados o desincorporados de las realida-
des concretas, son concebidos como globalmentes contextualizados
e incorporados, promoviendo criterios globales para la evolucin de
122 HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
las La convergencia entre universalismo
te, la causa y la consecuencia de
la convergencia del mundo.
En este dominio la sociologa de las ausencias opera demostrando
que o o
ge. Al ,descubrit1a existencia de alternativa,
ftahegemnica, la sociologa de las ausencias muestra que el nuevo
universalismo es ...... .. Emergen,
as, las digni-
dad, respeto mutuo, solidaridad, comunidad, armona csmica de la
naturaleza y la sociedad, espiritualidad, etc. En nuestro mundo, el
u:niversalismo slo existe como una pluralidad de aspiraciones uni-
versales, parciales y competitivas, todas ellas ancladas en contextos
particulares. El reconocimiento de la relatividad de estas aspiracio-
nes no implica relativismo; simplemente ampla lo que John Dewey
(1960) denomin "conversacin de la hunlanidad", al dar visibilidad
y credibilidad a.conflictos localizados entre aspiraciones universales y
globales alternativas.
Por esta va, otra ausencia se hace presente: la verificacin de que
no hay globalizacin sin localizacin y de que, tal como hay globali-
zaciones alternativas, hay tambin localizaciones alternativas. Deno-
mino localismoglobalizado a la condicin local que fue integrada
en la globalizacin hegemnica y, de hecho creada por sta, o sea, el
impacto especfico de la globalizacin hegemnica en lo local (San-
tos, 2002a: 65-66).22 La no promocin de lo local-y su reduccin a la
22 Lo local y lo global son ambos producidos por los procesos de globalizacin.
Se trata de un conjunto de cambios desiguales por lo cual un determinado artefacto,
condicin, entidad o identidad local extiende su influencia ms all de las fronteras
nacionales y, al hacerlo, desarrolla la capacidad de designar como local otro artefacto,
condicin, entidad o identidad rival. Aunque estas relaciones desiguales se establecen
de muchas formas distintas, yo distingo cuatro principales que he designado como
modos de produccin de la globalizacin: globalismos localizados, localismos globa-
lizados, cosmopolitismo subalterno y patrimonio comn de la humanidad (Santos,
2002a: 63-71). Los dos primeros modos de produccin representan la doble faz de la
globalizacin hegemnica con los pases centrales especializados en localismos globa-
lizados y los pases perifricos en globalismos localizados. Desde la perspectiva de la
globalizacin hegemnica, el sistema mundial es una trama de globalismos localizados
y localismos globalizados.
Los otros dos modos de produccin de la globalizacin estn ligados a la globaliza-
cin de la resistencia contra los localismos globalizados y los globalismos localizados.
Son formas de globalizacin contrahegemnica.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS 12
3
expresin de un impacto- deriva de
que le impide ir ms all del impacto a una globalizacin
(w...il<__.....;,."...I;,. ... ... ,"':"'1... .. :'.,.",::':..;:,", ',o " .
autnoma.
de las ausencias opera aqu desglobalizando lo lo-
cal con relacin a la globalizacin hegemnica -por la identificacin
de lo que en lo local no sea susceptible de reduccin a la condicin
de efecto o impacto- y explorando la posibilidad de re-globalizarlo
en la forma de una globalizacin contrahegemnica. Esto es conse-
guido por la identificacin de otras formaciones locales en las cuales
se detecte una misma aspiracin a una globalizacin oposicionista y
proponiendo articulaciones crebles entre ellas. A travs de estas li-
gazones, las formaciones locales se desligan de la inerte serie de im-
pactos globales y se vinculan como puntos de resistencia y generacin
de globalizacin alternativa. Este movimiento interescalas es lo que
denomino ecologa de las transescalas. En este dominio la sociologa
de las ausencias exige el ejercicio de la imaginacin cartogrfica, sea
para ver in cada escala de renresentacin no slo lo (lue ella muestra
"ti '.lA ",'
sino tambinl?"gue oculta, seaplrali2-iar con mapas cognitivos que
operan simultneamente con "escalas,
. .'" " ..
de articulaciones 10caJes/globales (Santos, 1995:
456:473';'Santos, 22a). Muchos de los movimientos emancipatorios
de las ltimas dcadas comenzaron por ser luchas locales Jr1?adas
contra la exclusin social impuesta o intensificada porla g19paliza-
cinneoliberal. Slo ms recientemente esos movimientos desarro-
llaron articulaciones locales/globales mediante las cuales se globali-
zaron de forma contrahegemnica.
23
La ecologa de las productividades. Finalmente, en el campo de la
quinta lgica, la lgica productivista, la sociologa de las ausencias
consiste en y valorizacin de los alternativos
de produccin, de las organizaciones econmicas populares, de las
cooperativas obreras, de las empresas autogestionadas, de la econo-
mi solidaria, etc., que la ortodoxia productivista capitalista ocult o
descredibiliz.
Los movimientos de campesinos por el acceso a la tierra y por la
propiedad de la misma en contra de megaproyectos de desarrollo
23 Muchas de estas articulaciones fueron hechas posibles a travs del Foro Social
Mundial cuya primera edicin tuvo lugar en Porto Alegre en el ao 2001. Sobre el Foro
Social Mundial vanse Santos, 2005 y la bibliografa ah citada.
12
4
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
(como, por ejemplo, las grandes presas que obligan a la deslocali-
zacin de muchos miles de personas), movimientos urbanos por el
derecho a la vivienda, movimientos econmico populares, movimien-
tos indgenas para defender o recuperar sus territorios histricos y
los recursos naturales que en ellos se han descubierto, movimientos
de las castas inferiores en la India con el objetivo de proteger sus
tierras y sus florestas, movimientos por la sustentabilidadecolgica,
contra la privatizacin de los servicios de bienestar social, todos estos
movimientos basan sus pretensiones y luchas en una ecologa de las
productividades.
ste es, tal vez, el campo ms controvertido de la sociologa de
las ausencias, dado que pone directamente en cuestin el paradig-
ma del desarrollo y del crecimiento econmico infinito y la lgica
de la primaca de los objetivos de acumulacin sobre los objetivos de
distribucin que sustentan el capitalismo global. La invisibilidad y la
descalificacin de las sociabilidades y lgicas de produccin alterna-
tivas son altamente probables, sobre todo por no compartir ninguna
semejanza con las nicas alternativas al capitalismo verdaderamente
ensayadas a lo largo del siglo xx, o sea, con las economas socialistas
centralizadas.
La escala de estas iniciativas es tan variada como las propias ini-
ciativas. El mbito de las alternativas engloba, desde microiniciativas
llevadas a cabo por grupos sociales marginalizados del Sur global,
buscando reconquistar algn control sobre sus vidas y bienes, hasta
propuestas para una coordinacin econmica y jurdica de mbito
internacional destinada a garantizar el respeto de patrones bsicos de
trabajo decente y de proteccin ambiental, nuevas formas de control
del capital financiero global, as como tentativas de construccin de
economas regionales basadas en principios de cooperacin y solida-
ridad.
Estas concepciones y prcticas alternativas de produccin y pro-
ductividad parten de dos ideas principales. La primera idea es que,
ms que dar cuerpo a proyectos coherentes de sistemas econmicos
alternativos al capitalismo global, estas prcticas constituyen, en la
mayora de los casos, esfuerzos localizados de comunidades y trabaja-
dores para crear nichos de produccin solidaria, frecuentemente con
el apoyo de redes y coaliciones de defensa progresista internacional.
Estas alternativas son mucho menos grandiosas que la del socialismo
centralizado y las teoras que les sirven de base son menos ambiciosas
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS 12
5
que la creencia en la inevitabilidad histrica del socialismo que domi-
n el marxismo clsico. De hecho, la viabilidad de tales alternativas
depende en buena medida, por lo menos a corto y mediano plazo, de
su capacidad de sobrevivir en el contexto del dominio global del capi-
talismo. Conscientes de este contexto, su propsito es facilitar la acep-
tacin de formas alternativas de organizacin econmica y darles ms
credibilidad. La segunda idea es que estas iniciativas parten de una
concepcin abarcante de la "economa" en la cual incluyen objetivos
tales como la participacin democrtica, sustentabilidad ambiental,
equidad social, racial, tnica y cultural, y solidaridad transnacional.
En este campo, la sociologa de las ausencias ampla el espectro
de la realidad social a travs de la experimentacin y de la reflexin
sobre alternativas econmicas realistas para la construccin de una
sociedad ms justa. Al defender valores organizacionales y polticos
opuestos al capitalismo global, las alternativas econmicas expanden
el principio de la ciudadana ms all del lmite estrecho definido
.. -"", " .. ... '-' .,.' .'
por el liberalismo poltico y eliminar
la presente separacin entre yel despotismo
econOmico.
uno de los cinco campos, el objetivo de'la sociologa de las
ausencias es revelar la diversidad y multiplicidad de las prcticas socia-
les y hacerlas crebles por contraposicin a la credibilidad exclusivista
de las prcticas hegemnicas. La idea de multiplicidad y de relaciones
no destructivas entre los agentes que la componen es ofrecida por el
concepto de ecologa: ecologa de saberes, ecologa de temporalida-
des, ecologa de reconocimientos, ecologa de escalas de pensamien-
to y accin y, finalmente ecologa de productividades (producciones
y distribuciones sociales). Comn a todas estas ecologas es la idea de
que la realidad no puede ser reducida a lo que existe. Se trata de una
vrsiOn amplia del realismo, que incluye.!as realidades ausentes por la
va del silenciamiento, de la supresin y de la marginalizacin, esto es,
las realidades que son activamente producidas como no existentes.
En conclusin, el ejercicio de la sociologa de las ausencias es con-
trafctica y tiene lugar a travs de una confrontacin con el sentido
comn cientfico tradicional. Para ser llevada a cabo, exige imagi-
nacin sociolgica. ..
cin epistemolgica y l' imaginacin .' "
epis'tmofgica permite diversificar los saberes, las perspectivas y las
escalas de identificacin, anlisis y evaluacin de las prcticas. La ima-
126
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
ginacin democrtica permite el reconocimiento de diferentes prc-
ticas y actores sociales. Tanto la imaginacin epistemolgica como la
imaginacin democrtica tienen una dimensin deconstructiva y una
dimensin reconstructiva. La deconstruccin asume cinco formas,
correspondientes a la crtica de las cinco lgicas de la razn meton-
mica, o sea, des-pensar, des-residualizar, des-racializar, des-localizar y des-
producir. La reconstruccin est constituida por las cinco ecologas
arriba mencionadas.
LA CRTICA DE LA RAZN PROLPTICA
La razn prolptica es la parte de la razn indolente que concibe el
futuro a partir de la monocultura del tiempo lineal. Esta monocultura
del tiempo lineal, al mismo tiempo que contrajo el presente, como
vimos ms arriba al analizar la razn metonmica, dilat enormemen-
te el futuro. Dado que la historia tiene el sentido y la direccin que
le son conferidos por el progreso, y el progreso no tiene lmites, el
futuro es infinito. Pero, teniendo en cuenta que el futuro est pro-
yectado en una direccin irreversible es, como bien identifica Ben-
jamin, un tiempo homogneo y vaco (Benjamin, 1969: 261, 264). El
futuro es, de esta manera, infinitamente abundante e infinitamente
igual, un futuro que, como seala Marramao (1995: 126), slo existe
para tornarse en pasado. Un futuro concebido de ese modo no tiene
cmo ser pensado, y en esto se fundamenta la indolencia de la razn
prolptica.
En cuanto que la crtica de la razn metonmica tiene por objetivo
dilatar el presente, la crtica de la razn prolptica tiene por objeti-
vo contraer el futuro. Contraer el futuro significa tornarlo escaso y,
como tal, objeto de cuidado. El futuro no tiene otro sentido ni otra
direccin que las que resultan de tal cuidado. Contraer el futuro con-
siste , ?,'"
y la futll[o de
los' lii{liVCIllos:A1'c0I1,u:arip elfllturode los
vidas en
la metempsicosis.
En cualquiera de los casos, efcarcter limitado del futuro y el hecho
de que dependa de la gestin y cuidado de los individuos hace que,
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS 12
7
en vez de estar condenado a ser pasado, se transforme en un factor
de ampliacin del presente ya que es en el presente que se cuida el
futuro. O sea, la contraccin del futuro contriblly""e" a la dilatacin del
. " ..' _."r _... <- ;: .; -, " _, ;. :.;. ..", . . _.:. . :.
presente.
que la dilatacin del presente se consigue a travs de la
sociologa de las ausencias, la contraccin del futuro se ?btiene a tra-
vs de la sociologa de las emergencias.
(qn
vac'" (iii'e'tan'i"es"<Ot(lO" coino es'l1;da)'por un 'futuro de posibilidades


Llamar la atencin acerca de las emergencias es, por naturaleza,
algo especulativo y requiere alguna elaboracin filosfica. El signi-
ficado profundo de las emergencias puede ser detectado en las ms
diferentes tradiciones culturales y filosficas. En lo que respecta a la
filosofa occidental, las emergencias son un tema marginal y quien,
entre los autores contemporneos mejor lo trato fue Ernst Bloch. El
concepto que preside la sociologa de las emergencias es el concep-
to de "Todava-No" (Noch Nicht) propuesto por Ernst Bloch (1995
[1947]). Bloch se rebela contra el hecho de la dominacin de la fi-
losofa occidental por los conceptos de Todo (Alles) y Nada (Ncht) ,
en los cuales todo parece estar contenido como hitencia, pero don-
de nada nuevo puede surgir. De ah que la filosofa occidental sea
un pensamiento esttico. Para Bloch, lo posible es lo ms incierto, el
concepto ms ignorado de la filosofa occidental (1995: 241). Y: sin
embargo, slo lo posible permite revelar la totalidad inagotable del
mundo. Bloch introduce, as" dos nuevos conceptos, el No (Nicht) , y
el Todava-No (Noch Nicht). El No es la falta de algo y la expresin de
la voluntad para superar esa falta. Por eso, el No se distingue de la
Nada (1995: 306). Decir no es decir s a algo diferente. Lo Todava-No
es la categora ms compleja, porque extrae lo que existe slo como
latencia, un movimiento latente en el proceso de manifestarse. Lo
Todava-No es el modo en que el futuro se inscribe en el presente y lo
dilata. No es un futuro indeterminado ni infinito. Es una posibilidad y
una capacidad concretas que ni existen en el vaco, ni estn completa-
mente determinadas. De hecho, ellas redeterminan activame,nte todo
aquello que tocan y, de ese modo, cuestionan las determinaciones que
se presentan como constitutivas de un momento dado o condicin.
Subjetivamente, lo Todava-No es la conciencia anticipadora, una con-
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
ciencia que, a pesar de ser tan importante en la vida de las personas,
fue, por ejemplo, totalmente olvidada por Freud (Bloch, 1995: 286-
315). Objetivamente, lo TodaVa-No es, por un lado, capacidad (po-
tencia) y, por otro, posibilidad (potencialidad). Esta posibilidad tiene
un componente de oscuridad u opacidad que reside en el origen de
esa posibilidad en el momento vivido, que nunca es enteramente visi-
ble para s mismo, y tiene tambin un componente de incertidumbre
que resulta de una doble carencia: el conocimiento apenas parcial de
las condiciones que pueden concretar la posibilidad; el hecho de que
esas condiciones slo existan parcialmente. Para Bloch (1995: 241),
es fundamental distinguir entre estas dos carencias, dado que son au-
tnomas: es posible tener un conocimiento poco parcial de las condi-
ciones, que son muy parcialmente existentes y viceversa.
Lo TodaVa-No inscribe en el presente una posibilidad incierta, mas
nunca neutra; puede ser la posibilidad de la utopa o de la salvacin
o la posibilidad del desastre o la perdicin Esta incerti-
dumbre hace que todo cambio tenga un elemento de azar, de peligro.
Es esta incertidumbre la que, a mi entender, al mismo tiempo que dilata
el presente, contrae el futuro, tornndolo escaso y objeto de cuidado. En
cada momento hay un horizonte limitado de posibilidades y por ello es
importante no desperdiciar la oportunidad nica de una transformacin
especfica que el presente ofrece: carpe diem. Fiel al marxismo que, ade-
ms, interpret de modo muy creativo, Bloch entiende que la sucesin de
los horizontes conduce o tiende a conducir hacia un estadio final. Pienso,
con todo, que no concordar con Bloch en este punto no es algo impor-
tante. El nfasis de Bloch est, por un lado, en la crtica de la concepcin
mecnica de materia, y, por otro, en la afirmacin de nuestra capacidad
para pensar y actuar productivamente sobre el mundo. De las tres cate-
goras modales de la existencia -la realidad, la necesidad y la posibilidad
(Bloch, 1995: 244, 245)-, la razn indolente se centr en las dos primeras
y descuid completamente la tercera. Para Bloch, Hegel es el gran res-
ponsable del descuido filosfico de lo posible. Para Hegel, lo posible o
no existe o no es diferente de lo que existe dado que est contenido en
lo real y, por ello, en cualquiera de los casos, no merece ser pensado. La
realidad y la necesidad no precisan de la posibilidad para dar cuenta del
presente o del futuro. La ciencia moderna fue el vehculo privilegiado de
esta concepcin y, por eso, Bloch nos invita a centrarnos en la categora
modal ms olvidada por la ciencia moderna, la posibilidad. Ser humano
es tener mucho delante de s (Bloch, 1995: 246).
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS 12
9
La posibilidad es el movimiento del mundo. Los momentos de esa
posibilidad son la carencia (manifestacin de algo que falta), la tenden-
cia (proceso y sentido) y la latencia (lo que est al frente de ese proce-
so). La carencia es el dominio de lo No, la tendencia es el campo de
lo Todava-No y la latencia de la Nada y del Todo, dado que la misma
puede redundar en frustracin o en esperanza.
La sociologa de las emergencias consiste en la investigacin de las
alternativas que caben en el horizonte de las posibilidades concretas.
En tanto que la sociologa de las ausencias ampla el presente, unien-
do a lo real existente lo que de l fue sustrado por la razn meton-
mica, la sociologa de las emergencias ampla el presente, uniendo a
lo real amplio las posibilidades y expectativas futuras que conlleva. En
este ltimo caso, la ampliacin del presente implica la contraccin
del futuro, en la medida en que lo Todava-No, lejos de ser un futuro
vaco e infinito, es un futuro concreto, siempre incierto y siempre
en peligro. Como dijo Bloch, junto a cada esperanza hay un cajn a
la espera (1995: 311). Cuidar del futuro es un imperativo porque es
imposible blindar la esperanza contra la frustracin, lo porvenir con-
tra el nihilismo, la redencin contra el desastre, en suma, porque es
imposible la esperanza sin la eventualidad del cajn.

phacIon sImbohca de los saberes, practIcas y agentes de modo que se
..
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.. es posI1:5Ie" l.
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Tal ampliacin
sociolgica que
se enfrenta a un doble objetivo: por un lado, conocer mejor las condi-


La sociologa de las emergencias acta tanto sobre las posibilidades
(potencialidad) como sobre las capacidades (potencia). Lo Todava-
No tiene sentido (en cuanto posibilidad), pero no tiene direccin, ya
que tanto puede acabar en esperanza como en desastre. Por eso, la so-
ciologa de las emergencias sustituye la idea mecnica de determina-
cin por la idea axiolgica del cuidado. La mecnica del progreso es,
de este modo, sustituida por la axiologa del cuidado. Mientras que
en la sociologa de las ausencias la axiologa del cuidado es puesta'en
prctica en relacin con las alternativas disponibles, en la sociologa
de las emergencias se lleva a cabo en relacin con las alternativas po-
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
sibles. Esta dimensin tica hace que ni la sociologa de las ausencias
ni la sociologa de las emergencias sean sociologas convencionales.
Hay, sin embargo, otra razn para su no convencionalidad: su objeti-
vidad depende de la calidad de su dimensin subjetiva. El elemento
subjetivo de la sociologa de las ausencias es la conciencia cosmopo-
lita y el inconformismo ante el desperdicio de la experiencia. El ele-
mento subjetivo de la sociologa de las emergencias es la conciencia
anticipadora y el inconformismo ante una carencia cuya satisfaccin
est en el horizonte de posibilidades. Como dijo Bloch, los concep-
tos fundamentales no son accesibles sin una teora de las emociones
(1995: 306). Lo No, la Nada y el Todo iluminan emociones bsicas
como hambre o carencia, desesperacin o aniquilacin, confianza
o rescate. De una forma o de otra, estas emociones estn presentes
en el inconformismo que mueve tanto la sociologa de las ausencias
como la sociologa de las emergencias. Una y otra buscan alimentar
acciones colectivas de transformacin social que exigen siempre una
cobertura emocional, sea el entusiasmo o la indignacin. En su p-
timo, lo emocional realiza el equilibrio entre las dos corrientes de
la personalidad, la corriente fra y la corriente clida. La corriente
fra es la corriente del conocimiento de los obstculos y de las condi-
ciones de la transformacin. La corriente clida es la corriente de la
voluntad de accin, de transformacin, de vencer los obstculos. La
corriente fra nos impide ser engaados; conociendo las condiciones
es ms difcil dejarnos condicionar. La corriente clida, a su vez, nos
impide desilusionarnos fcilmente; la voluntad qe desafo sustenta el
desafo de la voluntad. El equilibrio entre ambas corrientes es difcil
y el desequilibrio, ms all de cierto lmite, es un factor de perver-
sin. El miedo exagerado de que seamos engaados acarrea el riesgo
de transformar las condiciones en obstculos incontrovertibles y, ton
eso, conducir a la quietud y el conformismo. A su vez, el miedo exa-
gerado de desilusionarnos crea una aversin total a todo lo que no es
visible ni palpable y, por esa otra va, conduce igualmente a la quietud
y el conformismo.
Mientras que la sociologa de las ausencias se mueve en el campo
de las experiencias sociales, la sociologa de las emergencias se mueve
en el campo de las expectativas sociales. La discrepancia entre expe-
riencias y expectativas es constitutiva de la modernidad occidental.
A travs del concepto de progreso, la razn prolptica polariz esta
discrepancia de tal modo que hizo desaparecer toda la relacin efec-
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
tiva entre las experiencias y las expectativas: por ms miserables que
puedan ser las experiencias presentes, eso no impide la ilusin de
expectativas luminosas. La sociologa de las emergencias mantiene
esta discrepancia, pero la piensa independientemente de la idea del
progreso, vindola antes como algo concreto y moderado. As, mien-
tras la razn prolptica ampli enormemente las expectativas y con
ello redujo el campo de las experiencias y, por consiguiente, contrajo
el presente, la sociologa de las emergencias busca una relacin ms
equilibrada. entre experiencia y expectativa, lo que, en las actuales
circunstancias, implica dilatar el presente y recortar el futuro. No se
trata de minimizar las expectativas, se trata ms bien de radicalizar
las expectativas asentadas en posibilidades y capacidades reales, aqu
y ahora.
Las expectativas modernas eran grandiosas en abstracto, falsa-
mente infinitas y universales. Justificaron, y continan hacindolo,
la muerte, la destruccin y el desastre en nombre de una redencin
venidera. Contra ese nihilismo, que es tan vaco como el triunfalismo
de las fuerzas hegemnicas, la sociologa de las emergencias propone
una nueva semntica de las expectativas. Las expectativas legitimadas
por la sociologa de las emergencias son contextuales en cuanto son
medidas por posibilidades y capacidades concretas y radicales, y por-
que, en el mbito de esas posibilidades y capacidades, reivindican una
realizacin fuerte que las defienda de la frustracin. Esas expectativas
apuntan para nuevos caminos de emancipacin social, o mejor an,
de emancipaciones sociales.
Como veremos ms adelante, al dilatar el presente y contraer el
futuro, la sociologa de las ausencias y la sociologa de las emergen-
cias, cada una a su manera, contribuyen a desacelerar el presente,
otorgndole un contenido ms denso y sustantivo que el instante fu-
gazentre pasado y futuro al que la razn prolptica lo conden. En
vez de estadio final, proponen una vigilancia tica constante sobre el
despliegue de las posibilidades, servida por emociones bsicas como
el espanto negativo que suscita la ansiedad y el espanto positivo que
alimenta la esperanza.
La ampliacin simblica operada por la sociologa de las emergen-
cias tiende a analizar en una prctica dada, experiencia o forma de
saber lo que en ella existe apenas como tendencia o posibilidad fu-
tura. Acta tanto sobre las posibilidades como sobre las capacidades.
Identifica seales, pistas o trazos de posibilidades futuras en todo lo
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
que existe. Tambin se trata aqu de investigar una ausencia, pero,
mientras que en la sociologa de las ausencias lo que es activamente
producido como no existente est disponible aqu y ahora, aunque
silenciado, marginado o descalificado, en la sociologa de las emer-
gencias la ausencia es de una posibilidad futura an por identificar y
una capacidad an no plenamente formada para llevarla a cabo. Para
combatir la negligencia que han sufrido las dimensiones de la socie-
dad vistas como seales o pistas, la sociologa de las emergencias les
presta una atencin "excesiva". Es en ese exceso de atencin donde
reside la ampliacin simblica. Se trata de una investigacin prospec-
tiva que opera a travs de dos procedimientos: tornar menos parcial
nuestro conocimiento de las condiciones de lo posible; tornar menos
parciales las condiciones de lo posible. Con el primer procedimiento
se intenta conocer mejor lo que en las realidades investigadas hace de
ellas pistas o seales; mientras que con el segundo se trata de fortale-
cer tales pistas o seales. Tal y como ocurre con el conocimiento que
subyace a la sociologa de las ausencias, se trata de un conocimiento
argumentativo que, en vez de demostrar, convence, y que en vez de
quererse racional, se quiere razonable. Es un conocimiento que avan-
za en la medida en que identifica creblemente saberes emergentes o
prcticas emergentes.
LOS CAMPOS SOCIALES DE LA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
Y DE LA SOCIOLOGA DE LAS EMERGENCIAS
Mientras que la sociologa de las ausencias expande el campo de las
experiencias sociales ya disponibles, la sociologa de las emergencias
expande el campo de las experiencias sociales posibles. Las dos socio-
logas estn estrechamente asociadas, visto que cuanto ms experien-
cias estuvieren hoy disponibles en el mundo ms experiencias seran
posibles en el futuro. Cuanto ms amplia fuera la realidad creble,
ms vasto sera el campo de las seales o pistas crebles y de los fu-
turos posibles y concretos. Cuanto mayor fuese la multiplicidad y la
diversidad de las experiencias disponibles y posibles (conocimientos
y agentes), mayor sera la expansin del presente y la contraccin del
futuro. En la sociologa de las ausencias, esa multiplicacin y diversifi-
cacin ocurre por la va de la ecologa de los saberes, de los tiempos,
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
133
de las diferencias, de las escalas y de las producciones, mientras que
la sociologa de las emergencias se revela a travs de la ampliacin
simblica de las pistas o seales. Los campos sociales ms importantes
donde la multiplicidad y la diversidad se revelarn con mayor proba-
bilidad son los siguientes:
Experiencias de conocimientos. Se trata de conflictos y dilogos po-
sibles entre diferentes formas de conocimiento. Las experiencias
ms ricas en este dominio se dan en la biodiversidad (entre la bio-
tecnologa y los conocimientos indgenas o tradicionales), en la
medicina (entre medicina moderna y medicina tradicional), en la
justicia (entre jurisdicciones indgenas o autoridades tradicionales
y jurisdicciones modernas, nacionales), en la agricultura (entre la
agricultura industrial y la agricultura campesina o sustentable), en
los estudios de impacto ambiental y tecnolgico (entre el conoci-
miento tcnico y los conocimientos legos, entre peritos y ciudada-
nos comunes) .24
Experiencias de desarrollo, trabajo y produccin. Se trata de dilogos y
conflictos posibles entre formas y modos de produccin diferentes. En
los mrgenes o en los subterrneos de las formas y modos dominantes
-el modo de produccin capitalista y el modelo de desarrollo como
crecimiento infinito- existen, como disponibles o como posibles, for-
mas y modos de economia solidaria o alternativa, propuestas y prcti-
cas de desarrollo alternativo o de alternativas al desarrollo: formas de
produccin ecofeministas o gandhianas (swadeshi); organizaciones eco-
nmicas populares (cooperativas, mutualidades, empresas autogestio-
nadas, asociaciones de microcrdito) ;25 formas de redistribucin social
basadas en la ciudadana y no en la productividad;26 experiencias de
24 La literatura sobre todos estos tpicos es inmensa. Vase, por ejemplo, Brush e
Stabinsky, 1996; Shiva, 1997; Visvanathan, 1997; Stengers, 1997; Bennett, 1998; Schie-
binger, 1999; Gieryn, 1999; Battiste y Youngblood Henderson, 2000; Gardey y Lwy,
2000; KIeinman, 2000; Fischer, 2000; Barry, 2001; Bensaude-Vincent, 2003; Escobar,
2003; Harding, 2003; Irwin y Michael, 2003; Gunew, 2004. En el proyecto "La reinven-
cin de la emancipacin social", arriba mencionado, pueden leerse varios estudios de
caso sobre conflictos y dilogos posibles entre saberes en todas estas reas. Estos estu-
dios pueden consultarse en Santos (org.), 2003 y 200Sa.
25 Sobre las organizaciones econmicas populares y los sistemas alternativos de pro-
duccin, vanse los estudios de caso incluidos en el proyecto de investigacin "La rein-
vencin de la emancipacin social", Santos (org.), 2002b.
26 Sobre la renta mnima garantizada, vanse, sobre todo, Van Parijs (1992) y Purdy
(1994) .
134
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
comercio justo contrapuestas al comercio libre;27 las campaas de la
Organizacin Internacional del Trabajo, de las redes internacionales
de sindicatos y de las organizaciones de derechos humanos por los pa-
rmetros mnimos de trabajo decente (labour standards) ;28 el movimien-
to anti-sweatshop;29 y el nuevo internacionalismo obrero.
3o
Experiencias de reconocimiento. Se trata de dilogos y conflictos posi-
bles entre sistemas de clasificacin social. En los mrgenes o en los
subterrneos de los sistemas dominantes -explotacin, naturaleza
capitalista, racismo, sexismo y xenofobia- existen experiencias de
naturaleza anticapitalista: ecologa anticapitalista, interculturalidad
progresista, constitucionalismo multicultural, discriminacin positiva
bajo la forma de derechos colectivos y ciudadana posnacional y cul-
tura1.
31
Experiencias de democracia. Se trata de dilogos y conflictos posibles
entre el modelo hegemnico de democracia (democracia represen-
tativa liberal) y la democracia participativa.
32
Buenos ejemplos son
el presupuesto participativo hoy en vigor, bajo diferentes formas, en
muchas ciudades brasileas, latinoamericanas y en varias ciudades eu-
ropeas;33 los panchayats elegidos en Kerala o Bengala Occidental, en
la India, y las formas de planificacin participativa y descentralizada
a que han conducido;34 formas de deliberacin comunitaria en las
comunidades rurales en general, sobre todo en Amrica Latina y en
frica;35 la participacin ciudadana en las decisiones sobre impactos
cientficos o tecnolgicos.
36
27 Cf., sobre todo, Blowfield, 1999; Renard, 1999; Simpson y Rapone, 2000.
28 Cf., Compa y Diamond, 1996; Trubek et al., 2000; Ansley, 2005.
29 Cf., Ross, 1997; Schoenberger, 2000; Bonacich y Appelbaum, 2000; Rodrguez-
Garavito, 2005.
30 Cf., el tema del nuevo internacionalismo obrero en el proyecto de investigacin
"La reinvencin de la emancipacin social". Vase Santos, 2005b.
31 Sobre la poltica de reconocimiento, cf., la nota 9.
32 Los estudios sobre la democracia participativa incluidos en el proyecto "La rein-
vencin de la emancipacin social" pueden leerse en Santos, 2002a. Para una discusin
ms amplia de los sentidos de ensanchamiento del canon democrtico, vase Santos y
Arvitzer, 2005.
33 Cf., Fedozzi, 1997; Santos, 1998a, 2002c; Abers, 1998; Baiocchi, 2001; Baierle,
2001.
34 Cf., Heller, 2000; Desai, 2001.
35 Cf., Ayittey, 1991; Ake, 1996; Stavenhagen, 1996; Van Cott, 1996, 2000; Gentili,
2005.
36 Cf., Gon{alves, 2000; Fischer, 2000; K1einman, 2000; Callon et al., 2001.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
135
Experiencias de comunicacin e informacin. Se trata de dilogos y
conflictos derivados de la revolucin de las tecnologas de comuni-
cacin y de informacin, entre los flujos globales de informacin y
los medios de comunicacin social globales, por un lado y, por otro,
las redes de comunicacin independiente transnacionales y los media
independientes alternativos.37
DE LAS AUSENCIAS Y DE LAS EMERGENCIAS
AL TRABAJO DE TRADUCCIN
La multiplicacin y diversificacin de las experiencias disponibles y
posibles plantean dos problemas complejos: el problema de la extre-
ma fragmentacin o atomizacin de lo real y el problema, derivado
del primero, de la imposibilidad de conferir sentido a la transforma-
cin social. Estos problemas fueron resueltos, como vimos, por la ra-
zn metonmica y por la razn prolptica a travs del concepto de
totalidad y de la concepcin de que la historia tiene un sentido y una
direccin. Estas soluciones, como tambin vimos, condujeron a un ex-
cesivo desperdicio de la experiencia y estn, por eso mismo, desacre-
ditadas en la actualidad. El descrdito de las soluciones no trae con-
sigo descrdito de los problemas, por lo que hay que dar respuestas a
los mismos. Es cierto que, para ciertas corrientes, que designo como
posmodernismo celebratorio (Santos, 1998b), son los problemas en s
los que estn desacreditados.
38
Para estas corrientes, la fragmentacin
y atomizacin ~ o c i a l e s no son un problema, son ms bien una solu-
cin, y el propio concepto de sociedad, susceptible de proporcionar
el cimiento capaz de dar coherencia a esa fragmentacin, es de poca
utilidad. Por otro lado, segn las mismas corrientes, la transforma-
cin social no tiene ni sentido ni direccin, una vez que o bien ocu-
rre caticamente, o bien lo que se transforma no es la sociedad, sino
nuestro discurso sobre ella.
Pienso que estas posiciones estn ms vinculadas a la razn meto-
37 Cf., Ryan, 1991; Bagdikian, 1992; Hamelink, 1994; Herman y McChesney, 1997;
McChesney et al., 1998; McChesney, 1999; Shaw, 200l.
38 Vase, en este mismo volumen, "De lo posmoderno a lo poscolonial. Yms all
de uno y de otro."
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
nmica y a la razn prolptica de lo que se imaginan, dado que com-
parten con ellas la idea de que proporcionan respuestas universales a
cuestiones universales. Desde el punto de vista de la razn cosmopo-
lita que aqu propongo, la tarea que tenemos delante no es tanto la
de identificar nuevas totalidades, o la de adoptar otros sentidos gene-
rales para la transformacin social, sino proponer nuevas formas de
pensar esas y oI:,ealizi!f

Se trata de una tarea que contiene dos tareas autnomas, mas in-
trnsecamente ligadas. La primera consiste en' responder a la siguien-
te cuestin. Cmo dar cuenta tericamente de la diversidad inagota-
ble del mundo? Si el mundo es una totalidad inagotable,39 caben en
l muchas totalidades, todas necesariamente parciales, lo que signifi-
ca que todas las totalidades pueden ser vistas como partes y todas las
partes como totalidades. Esto significa que los trminos de cualquier
dicotoma tienen una vida (por lo menos) ms all de la vida dicot-
mica. Desde el punto de vista de esta concepcin del mundo, tiene
poco sentido intentar captarlo por una gran teora, una teora gene-
ral, ya que sta presupone siempre la monocultura de una totalidad
dada y la homogeneidad de sus partes. La pregunta es, pues, cul es
la alternativa a la teora general?
La segunda tarea consiste en responder a la siguiente cuestin. Si
el sentido y la direccin de la transformacin social no estn prede-
finidos, si, en otras palabras, no sabemos con certeza si un mundo
mejor es posible, qu es lo que nos legitima y motiva a actuar como
.,' -'.. ," "':', ,,' '.-, ',- .. - '
si lo Y si estamos legitimados o motivados, cmo clefinir
'.'.. '.'.' .;.,;",.,.,', ","'-
ese mundo mejor En otras palabras, cul es el
>, "'.. ,.'.' >,', '.". . ..
la emancipacin
. a la primera cuestin. En mi opiniIl,la
alternativa a la teora general es el trabajo de
recproca
entre las experiencias del mun.do, tanto las disponibles como las posi-
bles, reveladas por la sociologa de las ausencias y la sociologa de las
a niri'gri"
conjunto de experiencias ni el estatuto de totalidad exclusiva ni el es-
39 La idea de una totalidad inagotable es obviamente una contradictio in abjecto para
la razn indolente ya que la totalidad, segn sta, achica todo lo que comporta y nada
existe ms all de ella.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
tatuto de parte homognea.:;'Las experiencias del mundo son tratadas
'en momentos diferentes del trabajo de traduccin como totalidades
o partes y como realidades que no se agotan en esas totalidades o
partes. Por ejemplo, ver lo subalterno tanto dentro como fuera de la,
relacin de subalternidad.
"*'........,..,... "/"._:""'"'"'' r ""_:...
Como afirma Banuri (1990), lo que afect ms negativamente al

Sur a partir del sus
?ei Nor-
g:wP"iitienao"de la misma pr'eocupaci6n, Serequeberham (1991: 22)
identifica los dos desafos hoy propuestos a la filosofa africana. El pri-
mero, un desafo deconstructivo. ste consiste en identificar los resi-
duos eurocntricos heredados del colonialismo y presentes en los ms
diversos sectores de la vida colectiva, de la educacin a la poltica, del
derecho a las culturas. El segundo desafo, un desafo reconstructivo.

la herencia africana iJ? por el

euestas 'liay
ni:is este,dohemoVirnI,e,Il,t()
la de
plantean inteligibilidad recproca
de unas por Qtras.

La traduccin entre saberes asume la forma de
ufi'Ti1iFinenutica diatpica. Esta consiste en un
entre dos o ms preocupaciones
.'j\.)'., ' .. :r"" -, - ... ) . :.-- '.<,"" O". ...... :." :,.. ,;. '. _, ...... (. .'::' ' ,:-" ',--,'" ".' - ".'.--. :"."
diferentes resPll:estas que proporcIonan.
de hermenutica diatpica a propsito de
la preocupacin isomrfica con respecto a la dignidad humana entre
el concepto occidental de derechos humanos, el concepto islmico de
um.ma y el concepto hind de dharma (Santos, 1995: 333-347; 2003b:
40 Banuri argumenta que el proyecto capitalista y colonial de desarrollo del "Sur"
fue negativo para ste, "no a causa de malos consejos o de una intencin malvola de
los consejeros o consultores del desarrollo ... sino porque el proyecto forz continua-
mente a las poblaciones coloniales a separar sus energas de bsqueda positiva de una
transformacin social definida por ellas mismas, y el concentrarse en el objetivo nega-
tivo de resistir al dominio cultural, poltico y econmico de Occidente" (cursivas en el
original) (Banuri,'1990: 66).
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
444-445).41 Otros dos ejercicios de hermenutica diatpica me parecen
importantes: El primero consiste en la traduccin entre diferentes con-
cepciones de la vida productiva entre las concepciones de desarrollo
capitalista y, por ejemplo, la concepcin de swadeshi propuesta por Gan-
dhi.
42
Las concepciones de desarrollo capitalistas han sido reproduci-
das por la ciencia econmica convencional y por las subyacentes razn
metonmica y razn prolptica. Esas concepciones se basan en la idea
de crecimiento infinito obtenido a partir de la sujecin progresiva de
las prcticas y saberes a la lgica mercantil. A su vez, el swadeshi se asien-
ta en la idea de sustentabilidad y de reciprocidad que Gandhi defini
en 1916 del siguiente modo:
Swadeshi es aquel espritu en nosotros que nos restringe al uso y servicio de
lo que nos rodea directamente, con exclusin de lo que est ms alejado.
As, en lo que

En el
defeetospa-
En el de la debo usarsl()"cas.es... Pf9du
c
idas por
ms eficientes y completas en
(Gandhi, 1941: 4-5).
El segundo ejercicio de hermenutica diatpica consiste en la tra-
duccin entre varias concepciones de sabidura y diferentes visiones
del mundo. Tiene lugar, por ejemplo, entre la filosofa occidental y
el concepto africano de sagacidad filosfica. Este ltimo es una con-
tribucin innovadora de la filosofa africana propuesta por Odera
Oruka (1990; 1998), entre otros.
43
Se basa en una reflexin crtica
sobre el mundo protagonizada por los que Odera Oruka llama sabios,
sean poetas, mdicos tradicionales, contadores historias, msicos
o autoridades tradicionales. Segn Odera Oruka, la filosofa' de la sa-
gacidad
Consiste en los pensamientos expresados por hombres y mujeres de sabidu-
ra en una comunidad determinada y es un modo de pensar y de explicar
41 Sobre el concepto de umma, cf., especialmente, Faruki, 1979; An Na'im, 1995, 2000;
Rassan, 1996; sobre el concepto de dharma, cf., Gandhi, 1929/1932; Zaehner, 1982.
42 ef., Gandhi, 1941, 1967. Sobre el swadeshi, cf., tambin y entre otros, Bipinchan-
dra, 1954; Nandy, 1987; Krishna, 1994.
43 Sobre la filosofia de la sagacidad, cf., asimismo, Oseghare, 1992; Presbey, 1997.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
el mundo que oscila entre la sabidura popular (mximas corrientes en la
comunidad, aforismos y verdades generales de sentido comn) y la sabidura
didctica, una sabidura y un pensamiento racional explicados por determi-
nados individuos dentro de una comunidad. Mientras que la sabidura popu-
lar es frecuentemente conformista, la sabidura didctica es, a veces, crtica
en relacin con el contexto colectivo y con la sabidura popular. Los pensa-
mientos pueden expresarse a travs de la escritura o de la oralidad, o como
dichos, proverbios, mximas y argumentos asociados a ciertos individuos. En
el frica tradicional, mucho de lo que podra considerarse filosofia de la sa-
gacidad no est escrito, por razones que deben realmente ser obvias para
todos. Algunas de estas personas, tal vez, hayan sido influidas en parte por la
inevitable cultura moral y tecnolgica de occidente, aunque, su apariencia
externa y su forma cultural de estar pertenecen bsicamente a las del frica
rural tradicional. Exceptuando un puado de ellas, la mayora es "analfabeta"
o "semi-analfabeta" (Oruka, 1990: 28).
La hermenutica diatpica parte de la idea de que todas

por lo.
dilogo y por la confrontacin :otras Admitir la
o,' ..... ,",''''''''' ... ;,,., .. ;. .<.:,.)., ... ::.::: .........,,,.,. "' .....:.. ..... :0 .' .....-
vi<:ta(f'cl'e'''Ta'S''Cul'iras no implica adontar sin ms el relativismo como
.:.:< ,.:" .... >,"," -, ' ,:).::. ,': -,'.: :,'.:.:::, :;,(,' ):,< >: ' ' '::' --:.'. o:' -. ' , '.:;'
actitud .fil()s>fica. Implica, s, conce?ir Se>Ill() >un(J.
en s
eIl. la 'supremaca de los intereses que la susten-
tiii;La crtica del universalismo se sigue de la crtica de la posibilidad
(f",Aia teora general. La hermenutica diatpica presupone, por el
contrario, lo que como universalismo
.. .. En el periodo de transicin que
razn metonmica y por la razn
prolptica, la mejor formulacin para el universalismo negativo tal
vez sea designarlo como una teora general residual: una teora gene-
ral sobre la imposibilidad de una teora general.
La idea y sensacin de carencia y de incompletud crean la motiva-
cin para el trabajo, de traduccin, el cual, para fructificar, tiene que
ser el cruce de motivaciones convergentes originadas en diferentes
culturas. El socilogo hind Shiv Vishvanathan formul de una mane-
ra incisiva la nocin de carencia y la motivacin que yo aqu denomi-
no como motivacin para el trabajo de traduccin: "Mi problema es
ir a buscar lo mejor que tiene la civilizacin india y, al mismo tiempo,
mantener viva mi imaginacin moderna y democrtica (Vishvana-
than, 2000: 12). Si, imaginariamente, un ejercicio de hermenutica
..
14
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
diatpica fuese realizado entre Vishvanathan y un cientfico euro-
peo o norteamericano es posible imaginar que la motivacin para el
dilogo, por parte de este ltimo, se formulara del siguiente modo:
"Cmo puedo mantener vivo en m lo mejor de la cultura occidental
moderna y democrtica y, al mismo tiempo, reconocer el valor de
la diversidad del mundo que sa design autoritariamente como no-
civilizado, ignorante, residual, inferior o improductivo?", y cmo se
realizara la hermenutica diatpica entre cualquiera de ellos y una
cientfica (blanca, negra, indgena) de la Amrica Latina?
El trabajo de traduccin puede darse tanto entre saberes hegem-
nicos y saberes no-hegemnicos, como puede ocurrir entre diferentes
saberes no-hegemnicos. La importancia de este ltimo trabajo de
traduccin reside en que slo a travs de la inteligibilidad recproca
y consecuente posibilidad de agregacin entre saberes no-hegemni-
cos es posible construir la contra-hegemona.
El trabajo de traduccin tiene lugar er/;tre
evidente que todas las
y, en ese sentido, son tambin prcticas de saber.
Sin embargo, al incidir sobre las prcticas, el trabajo de traduccin
intenta crear inteligibilidad recproca entre formas de organizacin
y entre objetivos de accin. En otras palabras, en este caso,
aplica?()s,
transorlIlados en El'trabajo de traduccio
la biomedicina modern'a y la tradicional ilustra bien
el modo a partir del cual la traduccin debe incidir simultneamente
sobre los saberes y sobre las prcticas en que se traducen. Los dos
tipos de trabajo de traduccin se distinguen, en el fondo, por la pers-
pectiva que los informa. del. trabajo de
entre prcticas y sus agentes se hace ms evidente en
que los'saberes que informan prcticas son menos distintos
Es, sobre todo, lo que sucede cuando
interior del mismo universo cultural, como
cuando se intenta traducir las formas de organizacin y los objetivos
de accin de dos movimientos sociales,
obrero en un pas europeo, latinoamerica-
no o africano.
Importancia del trabajo de traduccin entre prcticas surge de
una doble circunstancia. Por un lado, la sociologa de las ausencias y
la sociologa de las emergencias permiten aumentar enormemente
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
el stock disponible y el stock posible de experiencias sociales. Por otro
lado, como no hay un noes
. W".j""" r!;":.. .. . :'.,:;,:: ... -', -"" - - . .- -.. " ,._" ,.., r; ','''' ',_o .': - .: ' : ). : ,',:
P
osible determinar en abstracto articulaciones y jerarquas entre las
,. ,o. ' .. " _, _' ,; .,.' '- .. ,'. 1::.'."<';' /:,"::, ../-;':/::;':\- ::, "':,-:':' .. :-r o:: ';.-.:.- ;': .<.-....':..>'.. :.- :. ,
...
social y sus opciones estratgicas a ser llevadas a la prctica. Slo a tra,.;

.. ..
y Tal como sucede con
dti-aduc ., . Jes, el trabaio de traduccin de las prcticas
es particularmente
es una condicin de.,&u,flrtjctllacin
.. .. '." .. . , .. .. ':>' "; -; .. ' .. '
Esta es, a su vez, una condicin de la conversin de las prc-
ticas no-hegemnicas en prcticas contrahegemnicas. El potencial
.. ... ..... ....
reside. con...
objetivos. Para que .esa
nlcJViinientos sean recprocamente
Ad_, .. "',
inteli ib1es. ."'",.o..-.,.. '''o . - . .. p"';""';,.,""
":..>.:;.,,i:;,..
El trabajo de traduccin tiende a esclarecer lo que une y lo que
separa los diferentes movimientos y las diferentes prcticas, de modo
que determine las posibilidades y los lmites de la articulacin o agre-
gacin entre los mismos. Dado que no hay una prctica social o un
sujeto colectivo privilegiado en abstracto para conferir sentido y di-
reccin a la historia, el trabajo de traduccin es decisivo
to y q 0-
..)J.,.n.mY9J: .. potencir"oritrhegem6n'lco. Para
dar un ejemplo, en marzo de 2001, el movimiento indgena zapatista,
al dirigirse a la ciudad de Mxico con fuerte apoyo de la poblacin,
fue protagonista de una prctica contrahegemnica privilegiada; y lo
fue tanto ms cuanto supo realizar trabajo de traduccin entre sus
objetivos y prcticas y los objetivos y prcticas de otros movimientos
sociales mexicanos, como, por ejemplo, de los movimientos cvicos,
del movimiento obrero autnomo y del movimiento feminista. De
ese trabaJo de traduccin result, por ejemplo, que el comandante
zapatista elegido para dirigirse al Congreso mexicano haya sido la co-
mandante Esther. Los zapatistas pretendieron con esa eleccin signi-
ficar la articulacin entre el movimiento indgena y el movimiento
de liberacin de las mujeres y, por esa va, profundizar el potencial
contrahegemnico de ambos.
El trabajo de traduccin se ha vuelto, en los tiempos recientes, an
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
ms importante a medida que se fue configurando un nuevo movi-
miento o antisistmico. Este movimiento havenido
a proponer una globalizacin alternativa a la globalizacin neoliberal
a partir de redes transnacionales de movimientos locales. Ha llamado
la atenr-in de los media en noviembre de 1999 en Seattle, y adquiri
su prnTiera forma organizativa global en el Forum Social Mundial,
realizado en Porto Alegre en enero de 2001.
44
El movimiento de la
globalizacin contrahegemnica revela cada vez mayor visibilidad y
diversidad de las prcticas sociales que, en las diversas esquinas del
globo, resisten a la globalizacin neoliberal. Es una constelacin de
movimientos muy diversificados. Se trata, por un lado, de movimien-
tos y organizaciones locales, no slo muy diversos en sus prcticas y
objetivos, sino, ms all de eso, anclados en diferentes Se tra-
ta, por otro, de organizaciones transnacionales, unas originarias del
Sur, otras del Norte, igualmente muy diversas entre s. La articulacin
y agregacin entre estos diferentes movimientos y organizaciones y la
creacin de redes transfronterizas exigen un gigantesco esfuerzo de
traduccin. Qu hay de comn entre el presupuesto participativo,
hoy en prctica en numerosas ciudades latinoamericanas y europeas,
la planificacin democrtica participativa de los panchayats en Kerala
y Bengala Occidental en la India y las formas de auto-gobierno de los
pueblos indgenas de la Amrica Latina y de las poblaciones rurales
de frica? Qu pueden aprender uno de otro? En qu tipo de ac-
tividades globales contrahegemnicas pueden cooperar? Las mismas
cuestiones pueden hacerse del movimiento pacifista y el movimiento
anarquista, o del movimiento indgena y el movimiento gay, o del mo-
vimiento zapatista y el de la organizacin ATTAC,45 del Movimiento de
los Sin Tierra en Brasil y el movimiento del ro Narmada, en la India,
y as sucesivamente.
stas son las cuestiones que el trabajo de traduccin pretende res-
ponder. Se trata de un trabajo muy complejo, no slo por el nmero
y diversidad de movimientos y organizaciones implicados, sino, sobre
todo, por el hecho de que unos y otros estn anclados en culturas y
saberes muy diversos. O sea, es ste un campo donde el trabajo de
44 Sobre la globalizacin contra-hegemnica existe una bibliografa en aumento.
Cf., entre otros: Santos, 1995: 250-377; 2002a; 2005; Keck y Sikkink, 1998; Evans, 1999;
Brecher el al., 2000; Cohen y Rai, 2000.
45 Acrnimo de Associatin pour la Taxation des Transactions Financieres pour l 'Aide aux
Ciloyens.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
143
traduccin incide sobre los saberes y las culturas,
por un lado, y, sobre las prcticas y los agentes, por otro. Ms all de
esto, ..
Lospuntos ..
'","-,,,,,,.,,,,,,",,,,;,.,;,,,.,,:'i.:i'":'''''';'''''" . .,', "".' ".,' .
o de abaj(), la nica.a.lterJ],tiyaposible a/ llpa
", ..;.. .. "" ,.:,- . ",' J' ',. _ .'.",:
impuesta por una o por un
privilegiado. ,', """-'
CONDICIONES Y PROCEDIMIENTOS DE TRADUCCIN
El trabajo de traduccin es complementario de la sociologa de las au-
sencias y de la sociologa de las emergencias. Si estas ltimas aumen-
tan enormemente el nmero y diversidad de las experiencias disponi-
bles y posibles, el trabajo de traduccin tiende a crear inteligibilidad,
coherencia y articulacin en un mundo enriquecido por tal multi-
plicidad y diversidad. La traduccin no
... tes y.. el
modo en que son aplicados a lo largo del proceso de traduccin tie-
nen que ser objeto de deliberacin democrtica. La traduccin es, si-
multn ,intelectlJf:l1.Y 11M
.." . ..:..,....._.. . ..,....' . :':' :," :::.: ',",,; .. .'.: >., ,::r ;:';". .- ...:{" ;...{., ..;,.,<.'., .", .' " '" .' ,,;, '
bIen un trabajo porque presupone InconformIsmo ante
..... ... .. ;.. ',." '_
del carcter incompleto o co-
ll?a prctica dada. Por estas razones, est claro
cfe'Tis sociales 'convencionales son de poca utilidad para el
trabajo de traduccin.
46
Ms all de eso, el cierre disciplinar signific
el de la inteligibilidad de la realidad investigada y
ese acotamiento fue responsable de la reduccin de la realidad a las
realidades hegemnicas o cannicas. Por ejemplo, analizar o evaluar
el swadeshi a partir de la economa convencional implicara tornarlo
ininteligible, por lo tanto intraducible, dado que se perderan en tal
anlisis y evaluacin las dimensiones religiosa y poltica que el swade-
46 Es importante tener en mente que el trabajo de traduccin aqu propuesto es
recproco o de dos sentidos. De otro modo, se le transforma en un de
apropiacin y de canibalizacin. Por eso, el acervo terico y metodolgico de la tra-
duccin lingstica debe ser usado con cautela dado que sta ha sido tradicionalmente
unilateral en la medida en que ha estado al servicio de las lenguas e intereses de difu-
sin cultural hegemnicos.
144
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
shi tiene y que quedan bien patentes en la cita que ms ,arriba vimos
de Gandhi. Tal y como sucede con la sociologa de las ausencias y la
sociologa de las emergencias, el trabajo de traduccin es un trabajo
transgresivo que, como nos ense el poeta, va haciendo su camino
al andar.
Ya me refer a que el trabajo de traduccin se basa en un presu-
puesto sobre el cual '.. la
teora general de la i;;posThlla.o"cle'':una:";'ieora general. Sin este
universalismo negativo, la traduccin es un trabajo colonial, por !Ds
poscolonial que se afirme. Una vez garantizado ese presupuesto, las
condiciones y procedimientos del trabajo de traduccin pueden ser
elucidados a partir de las respuestas a las siguientes cuestiones; Qu
traducir? Entre qu? Quin traduce? Cundo traducir? Con qu
objetivos traducir?
Qu El concepto eje sobre el que se sustenta la respuesta a

esta cuestin es el concepto de zona de contacto.
47
Zonas de contacto son
. ,.\ . , ...-'- :.".;. "1 ,:.,,:.' :-:.' ;.' .", ".,., ...
campos sociales diferentes mundos de vida normativos, prcti-
se encuentran, interactan. Las dos zo-
nas de contacto constitutivas de la modernidad occidental son la zona
epistemolgica, donde se confrontaron la ciencia moderna y los sabe-
res legos, tradicionales, de los campesinos, y la zona colonial, donde se
opusieron el colonizador y el colonizado. Son dos zonas caracterizadas
por la extrema disparidad entre las realidades en contacto y por la ex-
trema desigualdad de las relaciones de poder entre ellas.
Es a partir de estas dos zonas y por contraposicin con ellas como
se deben construir las zonas de contacto reclamadas por la razn cos-
mopolita. La zona de contacto cosmopolita parte del principio de que
47 El concepto de zona de contacto ha sido usado por diferentes autores en sentidos
distintos. Por ejemplo, Mary Louise Pratt define las zonas de contacto como "espacios
sociales en que culturas distintas se encuentran, chocan entre s y se implican unas en
otras, muchas veces en relaciones de dominacin y subordinacin altamente asim-
tricas -tales como el colonialismo, la esclavitud o sus secuelas que sobreviven hoy por
todo el mundo" (1992: 4). En esta formulacin, las zonas de contacto parecen implicar
encuentros entre totalidades culturales. ste no tiene por qu ser el caso. La zona de
contacto puede' implicar diferencias culturales selectas y parciales, las diferencias que,
en un espacio-tiempo determinado, se encuentran en concurrencia para dar sentido a
una determinada lnea de accin. Ms all de eso, los intercambios desiguales van hoy
mucho ms all del colonialismo y de sus secuelas, aunque el colonialismo contine
desempeando un papel mucho ms importante de lo que las ciencias sociales conven-
cionales estn dispuestas a admitir.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
145
cabe a cada saber o prctica decidir qu es puesto en contacto y con
quin es puesto en contacto. zonas de contacto son siempre
los saberes y las de unos)'
contacto. Lo que es puesto en contacto no es ne-
que sea ms relevante o central. Por el contrario, las
zonas de..... con.tacto son zonas de frontera, tierras de nadie donde las
,-'-<_u.,: .......,;A-." ,.'-:. '-,'.,,,,: :.:;: ':<';!
o mrgenes de los saberes y de las prcticas son, en gener;al,
las Jlrimeras en ,emerger. Slo la
duccin ..
ms centrales o
"'. , '. ,- .. _ '._ :, "._.. . ,>.':.,..
En las zonas de contacto interculturales, cabe a cada prctica cul-
tural decidir los aspectos que deben ser seleccionados para la con-
frontacin multicultural. En cada cultura hay aspectos considerados
demasiado centrales para poder ser puestos en peligro por la con-
frontacin que la zona de contacto puede representar o aspectos que
se considera que son inherentemente intraducibles en otra cultura.
Estas decisiones forman parte de la propia dinmica del trabajo de
traduccin y estn sujetas a revisin a medida que el trabajo avanza. Si
el de traduccin avanza, es de esperar que ms y ms aspectos
puedan ser trados a la zona de contacto, lo que, a su vez, contribuir
para nuevos avances de la traduccin. En muchos pases de Amrica
Latina, sobre todo en aquellos en que est consagrado el constitucio-
nalismo multicultural, los pueblos indgenas han trabado una lucha
en el sentido de controlar la decisin sobre cules de sus saberes y
prcticas deben ser objeto del trabajo de traduccin con relacin a los
saberes y prcticas de la "sociedad mayor".
La cuestin de lo que es traducible no se limita al criterio de se-
lectividad que cada prctica o saber decide adoptar en la zona de
contacto. Ms all de la selectividad activa, hay lo que podramos de-
si.gnar como selectividad pasiva. sta consiste en aquello que en una
cultura dada se torn impronunciable debido a la opresin extrema
de que fue vctima durante largos periodos. Se trata de
, vacos que dan forma
el la identidad inescrutable CIelo's""saheres-y prcticas en cuestin. En
el cas0cie ausencias de larga ni la so-
las pueda hacer Los silencios que
producen son demasiado insondables para ser objetodel trabajo de
traduccin.
El problema de qu traducir suscita an otra cuestin, que es im-
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
portante, sobre todo, en zonas de contacto entre diferentes universos
culturales. Las culturas slo son monolticas cuando se ven de fuera o
.a distancia. Cuando las vemos de dentro o de cerca es fcil ver que es-
tn constituidas por varias ya veces conflictivas versiones de la misma
cultura. En el ejemplo a que me refer de un posible dilogo multicul-
tural sobre concepciones de dignidad humana, es fcil ver que en la
cultura occidental no existe slo una concepcin de derechos huma-
nos. Podemos distinguir por'lo menos dos: una, de origen liberal, que
privilegia los derechos cvicos y polticos en relacin con los derechos
econmicos y sociales, y otra, de origen marxista o socialista, que pri-
vilegia los derechos sociales y econmicos como condicin necesaria
para todos' los dems. Del mismo modo, en el Islam, es posible distin-
guir varias concepciones de umma, unas ms inclusivas, reconducibles
al periodo en que el profeta vivi en La Meca, y otras, menos inclusi-
vas, desarrolladas a partir de la construccin del Estado islmico en
Medina. y, de un modo semejante, son muchas las concepciones de
dharma en el hinduismo (Santos, 23b: 445-446).
Las versiones ms inclusivas, aquellas que contienen un crculo
ms amplio de reciprocidad, son las que generan las zonas de contac-
to ms prometedoras, las ms adecuadas para profundizar el trabajo
de traduccin y la hermenutica diatpica.
La de y prcticas entre
los cu:fes se realIza el trabajo de traducClOn resullf\do de
una convergencia o conjugacin de sensaciones de ..
carenci(;i, ,de inconformismo, y de motivacin para superarlas de upa
forma especfica. Puede surgir como reaccin a una zona de contacto
colonialoiiperial. Por ejemplo, 1fi ti
entre el conocimiento y el co-
nocimiento de los chamanes;mdit:ostradicionales o curanderos. en
o rurales de Amrica Latina, frica,
incluso, Europa.
48
Los movimientos indgenas y los movimientos so-
ciales transnacionales aliados han criticado esta zona de contacto y
los poderes que la constituyen y estn luchando por la construccin
de otras zonas de contacto no imperiales donde las relaciones entre
los diferentes saberes y prcticas sean ms horizontales. Esta lucha ha
dado lugar a una traduccin entre saberes biomdicos y saberes mdi-
cos tradicionales hasta ahora desconocida. Para dar un ejemplo de un
48 Sobre este tema vanse, por ejemplo, Xaba,2005 y Meneses, 2005.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
campo social totalmente distinto, el movimiento obrero, enfrentado
a una crisis sin precedentes, ha tenido que abrirse a zonas de contac-
to' con otros movimientos sociales, especialmente con movimientos
cvicos, feministas, ecologistas, de inmigrantes y de desempleados. En
esa zona de contacto, se ha realizado un trabajo de traduccin entre
las prcticas, reivindicaciones y aspiraciones obreras y los objetivos de
la ciudadana, de proteccin del medio ambiente y de antidiscrimina-
cin contra mujeres, minoras tnicas o inmigrantes. Tales traduccio-
nes han transformado lentamente el movimiento obrero y los otros
movimientos sociales al mismo tiempo que han hecho posibles cons-
telaciones de luchas que hace unos aos hubieran sido impensables.
Tambin aqu la zona de contacto cosmopolita
de una conjugacin de tiempos, ritIIlosy
, . '-"',' .-",",- : '.< '.
Sin tal conjugacin, la zona de contacto se vuelve im-
. de traduccin se convierte en una forma de ca-
{ibiHziclo"ri. Efils"dos ltimas dcadas, la modernidad occidental
descubri las posibilidades y las virtudes del multiculturalismo. Habi-
tuada a la rutina de su hegemona, presupuso que, estando la cultura
occidental dispuesta a dialogar con las culturas que antes oprimiera,
estas ltimas estaran naturalmente dispuestas y disponibles para ese
dilogo y, de hecho, ansiosas por conseguirlo. Este presupuesto ha re-
dundado en nuevas formas de imperialismo cultural, incluso cuando
asume la forma de multiculturalismo (es lo que llamo multiculturalis-
mo reaccionario).
En el terreno de las zonas de contacto multiculturales, debemos
.. que en ellas intervie-
nen.Como afirm con anterioridad, uno de los procedimientos de
la sociologa de las ausencias consiste en contraponer a la lgica de
la monocultura del tiempo lineal una constelacin pluralista de tiem-
pos y duraciones de modo que liberen las prcticas y los saberes del
estatuto residual que les impuso el tiempo lineal. El objetivo es, tanto
cuanto sea posible, convertir en contemporaneidad la simultaneidad
que la zona de contacto proporciona. Esto no significa que la con-
temporaneidad anule la historia. Esta consideracin es importante,
sobre todo en las zonas de contacto entre saberes y prcticas en que
las relaciones de poder, al ser extremadamente desiguales, conduje-
ron a la produccin masiva de ausencias. En estas situaciones, una vez
hechos presentes un saber o una prctica concretos antes ausentes,
hay el peligro de pensar.que la historia de ese saber o de esa prctica
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
comienza con su presencia en la zona de contacto. Este peligro ha
estado presente en muchos dilogos multiculturales, sobre todo en
aquellos en que han intervenido los pueblos indgenas despus de las
polticas de reconocimiento que desarrollaron a partir de la dcada
de los ochenta del siglo pasado. La zona de contacto tiene que ser vi-
gilada para que la simultaneidad del contacto no signifique el colapso
de la historia.
Quin Los saberes y las prcticas slo existen en la medida

en que son usados o ejercidos por grupos sociales. Por ello, el
de traduccin se realiza siempre entre representantes de tales grupos
sociales. El trabajo de traduccin, como trabajo argumentativo, exige

por
.. Se trata de Intelectuales fuer-
en las prcticas y saberes que representan, tenien-
do de ellos una comprensin profunda y crtica. Esta dimensin crtica,
que Oruka denomina como "sabidura didctica", funda la carencia, el
sentimiento de incompletud y la motivacin para buscar en otros sabe-
res y en otras prcticas las respuestas que no se encuentran dentro de
los lmites de un saber o una prctica dadas. Los traductores de culturas
deben ser intelectuales cosmopolitas. Pueden encontrarse tanto entre
los dirigentes de movimientos sociales como entre los activistas de base.
En el futuro prximo, la decisin de quin traduce se convertir, pro-
bablemente, en una de las deliberaciones democrticas ms decisivas
en la construccin de la globalizacin contrahegemnica.
El trabajo de traduccin es, bsicamente,
jo en la emocin cosmopolita de<;9lU . J
quien no comparte nuestro saber o nuestra experiencIa.
del trabajo de traduccin son mltiples. La primera
dificultad consiste en las premisas de la argumentacin. Toda argu-
mentacin se basa en postulados, axiomas, reglas, ideas que no son
objeto de argumentacin porque son aceptadas como evidentes por
todos los que participan en el crculo argumentativo. Se trata, en ge-
neral, de los topoi o lugares comunes y constituyen el consenso bsico
que hace posible el disenso argumentativo.
49
El trabajo de traduccin
no dispone de partida de topoi, ya que los topoi que estn disponibles
son los que son propios de un saber o de una cultura dada y, como tal,
49 Sobre los topoi y la retrica en general, cf., Santos, 1995: 7-55.
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
149
no son aceptados como evidentes por otro saber o por otra cultura.
En otras palabras, los topoi que cada saber o cada prctica aportan a
la zona de contacto dejan de ser premisas de la argumentacin y se
transforman en argumentos. A medida que el trabajo de traduccin
avanza, se van construyendo los topoi que son adecuados para la zona
de contacto y para la situacin de traduccin. Es un trabajo exigente,
sin seguros contra riesgos y siempre cerca del colapso. La capacidad
de construir topoi es una de las marcas ms distintivas de la calidad del
intelectual o sabio cosmopolita.
La segunda dificultad nos remite a la lengua en que se pone en
prctica la argumentacin. Es poco corriente que los saberes y prc-
ticas presentes en las zonas de contacto compartan una lengua co-
mn o dominen del mismo modo la lengua comn. Es frecuente que,
cuando la zona de contacto cosmopolita es multicultural, una de las
lenguas en presencia sea la que domina la zona de contacto imperial
o colonial. La sustitucin de sta por una zona de contacto cosmo-
polita puede, de ese modo, ser boicoteada por el uso de la lengua
anteriormente dominante. No se trata nicamente de que los dife-
rentes participantes en el discurso argumentativo puedan tener un
dominio desigual de dicha lengua. Se trata del hecho de que la len-
gua en cuestin sea responsable de la impronunciabilidad de algunas
aspiraciones centrales de los saberes y prcticas que fueron oprimidos
en la zona colonial.
La tercera dificultad reside en los silencios. En este caso, no se tra-
ta de lo impronunciable, sino de los diferentes ritmos con que los
diferentes saberes y prcticas sociales articulan las palabras con los
silencios y de la diferente elocuencia (o significado) que es atribuido
al silencio por parte de las diferentes culturas. La gestin del silencio
y la traduccin del silencio son las tareas ms exigentes del trabajo de
traduccin.
CONCLUSIN: PARA QU TRADUCIR
Esta ltima pregunta comprende todas las dems. Tiene sentido, pues,
responderla en la forma de conclusin de la argumentacin desplegada
en este trabajo. Muy sucintamente, esa argumentacin consiste en que
la sociologa de las ausencias y la sociologa de las emergencias, junto
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
con el trabajo de traduccin, nos permiten desarrollar una alternati-
va a la razn indolente, bajo la forma de aquello que designo como
razn cosmopolita. Esta alternativa se basa en la idea base de que la
justicia social global no es posible sin unajusticia cognitiva global.
El trabajo, de es,elprocedimient?9.ue nos queda para
dar seIlticlo al de haber perdido el sentido y la
cin automticos que la modernidad
alplanifisar la historia, la sociedad y la naturaleza. La respuesta a la
pregunta para qu traducir? se enfrenta a la segunda cuestin que
ms arriba dej formulada: si no sabemos que un mundo mejor es po-
sible qu nos legitima a actuar como si lo supisemos? La necesidad
de la traduccin reside en que los problemas que el paradigma de la
modernidad occidental procur solucionar continan por resolverse,
siendo esta resolucin algo que se ve cada da como ms urgente.
No disponemos, sin embargo, de las soluciones que ese paradigma
propone, y sa es, adems, la razn de la profunda crisis en que se
encuentra. En otras palabras, en la fase de transicin en que nos en-
contramos, nos enfrentamos a problemas modernos para los cuales
no tenemos soluciones modernas.
13:1 trabajo de traduccin hecho con base en la sociologa de las
de las emergencias es un trabajo de
nacin democrtica con el
de concepciones de emancipacin social
social automtica del
que un mundo mejor'sea

ble y mucho menos de que todos los que no -desistan de luchar por
l lo conciban del mismo modo. La oscilacin entre banalidad y ho-
rror, que tanto angusti a Adorno (1985) Y Horkheimer (1972), se
ha transformado hoy en la banalidad del horror. La posibilidad del
desastre comienza hoya ser tan evidente que paradjicamente se "na-
turaliza" y banaliza.
La situacin de bifurcacin de que hablan Prigogine y Wallerstein es
la situacin estructural en que se da el trabajo de traduccin.
es el de
y fuertes PCl!'a cre-
Y51u<:PQ,es
capitalismo global sujetar
a la l{>gi<.:amercantil. Sabemos que nunca conse-
guir cumplir integralmente ese objetivo y sa es, tal vez, la nica cer-
HACIA UNA SOCIOLOGA DE LAS AUSENCIAS
teza que sacamos del colapso del proyecto de la modernidad. Eso, sin
embargo, nada nos dice sobre si un mundo mejor es posible y qu per-
fil tendr. De ah que la razn cosmopolita prefiera imaginar el mundo
mejor a partir del presente. Por eso propone la dilatacin del presente
yla contraccin del futuro. Aumentando el campo de las experiencias,
es posible evaluar mejor las alternativas que son hoy posibles y estn
disponibles. Esta diversificacin de las experiencias tiende a recrear la
tensin entre experiencias y expectativas, mas de tal modo que unas y
otras se den en el presente. El nuevo inconformismo es el que resulta
de la verificacin de que hoy, y no maana, ser posible vivir en un
mundo mucho mejor. Al final, como se pregunta Bloch, si slo vivimos
en el presente, no se comprende que sea tan pasajero.
Las expectativas son las posibilidades de reinventar nuestra expe-
riencia, confrontando las experiencias hegemnicas, que nos son im-
puestas, con la inmensa variedad de experiencias cuya ausencia es
producida activamente por la razn metonmica o cuya emergencia
es reprimida por la razn prolptica. La posibilidad de un futuro me-
jor no est, de este modo, situada en un futuro distante, sino en la re-
invencin del presente, ampliado por la sociologa de las ausencias y
por la sociologa de las emergencias y hecho coherente por el trabajo
de traduccin.
El trabajo de traduccin permite crear sentid()s y pre-
de sus objeti-
pero compartirlo's. El '()bjetivo de la traduccin entre
justicia cognitiva a partir de la imaginacin episte-
'El objetivo de la y sus agentes
....... - :' - ",- '. ,. ", . , . . " '-..,
implica crear las condiciones para una justicia global a partir de la

''''''Efirabajo de traduccin crea las condiciones para emancipacio-
nes sociaes concretas de grupos sociales concretos en un presente
es legitimada con base en un masivo desperdicio de la
El traduccin, bas<lp enla sociologa. de las
en la s'ocioiog de las emergencias, slo permite o
!jI' ......... .,;,:,,,,';-:" <"" .'-;- ", :':',', " <'," ." _.,"'_.'" ';' ", ":,',,,' ', ...... , : d. .;,:', ... _'-' ," - -.'
d"enclar la dimensin de'ese desperdici. El firio de transformacin
__ .. .. .. ,: _. . _'o ,.:_.: V'-, , __
.. construirse, exige que las constelacio-
nes de pore1, trabajo de traduccin se en
prcticas y en nuevos manifiestos.
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4. MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL: DE LAS LNEAS
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1.1 .... 11 ji '"
El moderno es
consiste en un de distinciones inviibles
''':;:':'.'?:".' .. .. ;{,:,",''-'','''.:,".' ";","::" ," :..,::_ : ": O": ',: ' . '."; _, o" ..,., .... ,:
constituyen el fundamento de las visibles. Las
que la realidad
social en dos universos, el universo de "este lado de la lnea" y el uni-
verso del "otro lado de la lnea". La que "el otro lado
.... .. .,'".'- ',' ..._.>\.., ...... .... . ...
se convierte en no
de ... como No-existente significa no
en ninguna forIna relevante o comprensible de ser.
2
Lo que
es producido como no-existente es radicalmente excluido porque se
encuentra ms all del universo de lo que la concepcin aceptada
de inclusin considera es su otro. Fundamentalmente
es, pues, la
* Este texto fue originariamente presentado en el Centro Fernand Braudel, de la
Universidad de Nueva York en Binghamton, el 24 de octubre de 2006. Posteriormente
fue presentado bajo versiones renovadas en la Universidad de Glasgow, la Universidad
de Victoria y la Universidad de Wisconsin-Madison. Quisiera dar las gracias a Gavin
Anderson, Alison Phipps, Emilios Christodoulidis, David Schneiderman, Claire Cutler,
Upendra Baxi, Len Kaplan, Marc Galanter, Neil Komesar,joseph Thome,javier Couso,
Jeremy Webber, Rebeccajohnson,james Tully yjohn Harrington, por sus comentarios.
Maria Paula Meneses, adems de comentar el texto, me asisti en las investigaciones,
por lo cual le estoy muy agradecido. Este trabaJo no sera posible sin la inspiracin de-
rivada de las interminables conversaciones sobre el pensamiento occidental con Maria
Irene. Ramalho, quien tambin prepar la versin inglesa del texto.
1 No sostengo que el pensamiento occidental moderno sea la nica forma histrica
de pensamiento abismal. Por el contrario, es altamente probable que existan, o hayan
existido, formas de pensamiento abismal fuera de Occidente. Este texto no busca una
caracterizacin de lo ltimo; simplemente mantiene que, sea abismal o
de pensamiento abismal por el
aq ni con el pensamiento occi-
ni con las versiones marginadas o subordinadas del pensamiento
occidental moderno que se han opuesto a la versin hegemnica, sta es la nica de
la que me ocupo.
2 Sobre la sociologa de las ausencias como una crtica de la produccin de la reali-
dad no-existente por el pensamiento hegemnico, vanse Santos 2004, 2006b y 2006c.
[160]
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL 161
Este lado de la linea prevalece
en la medida 'en que angosta el' campo de la realidad relevante. Ms
'all de esto, slo est la no-existencia, la invisibilidad, la ausencia no-
dialctica.
Para ofrecer un ejemplo basado en mi propio trabajo, he caracte-
rizado la tal

modernos, en trminos de problemas sustantivos y en trminos de
procedimientos. Pero por
distincininyisible, anterioro Esa disticin
e?-tI.'e territorios
coloniales. En efecto, la cli.cotorria slo
aplicarla
La' emancipacin
ho en ests territorios. All, otra dicotoma
fu'eTa'aplicada, la dicotoma entre la cual, por
el contrario, sera inconcebible si de la lnea.
Porque los territorios coloniales fueron impensables como lugares
para el desarrollo del paradigma de la regulacin / emancipacin, el
hecho de que esto ltimo no se aplicase a ellos no comprometi al
paradigma de la universalidad.
El moderuosobresale.,enJacoustruccin de
distinciones y en la radicalizacin de las misIllas. Sin embargo, no
:,\;" '::",.. ;'..--.;,( ':- :,.:" '. "'" . .' <
importa cmo de radicales sean esas distinciones ni cmo de dram-
ticas puedan ser las consecuencias del estar en cualquier lado de esas
distinciones,
.cen, .
Las intensas distinciones visibles que

estructuran la realidad social en este lado de la lnea estn erguidas
sobre la invisibilidad de la distincin entre este lado de la lnea y el
otro lado de la lnea.
3 Esta tensin es el otro lado de la discrepancia moderna entre experiencias pre-
sentes y expectativas acerca del futuro, tambin expresada en el lema positivista de
"orden y progreso".EI
.. .. que

expreSIva. de las .. la CIenCIa
de la tica yla derecho (5.antos,
Santos '2002.' " ,. ,,o' .., '. .,' .
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
El conocimiento moderno y el derecho moderno representan las
ms consumadas manifestaciones del pensamiento abismal. Ambos
dan cuenta de las dos mayores lneas globales del tiempo moderno,
las cuales, aunque sean diferentes y operen diferenciadamente, son
mutuamente interdependientes. Cada una de ellas
se

;" dI' .
mIento, e pensamIenlo auIsma consIste en
derna el monopolio de la distillcin universal entre lo
la
y la teologa. El carcter exclusivista de este monopolio se en-
cuentra en el centro de las disputas epistemolgicas modernas entre
formas de verdad cientficas y no cientficas. Puesto que la validez uni-
versal de una verdad cientfica es obviamente siempre muy relativa,
dado que puede ser comprobada solamente en, lo referente a ciertas
clases de objetos bajo determinadas circunstancias y establecida por
ciertos mtodos, cmo se relaciona esto con otras posibles verdades
que puedan demandar un estatus mayor pero que no se puedan es-
tablecer segn mtodos cientficos, tales como la razn y la verdad
filosfica, o como la fe y la verdad religiosa?4
Estas tensiones entre ciencia, filosofia y teologa han llegado a ser
altamente visibles pero, como afirmo, todas ellas tienen lugar en este
lado de la lnea. 'Su visibilidad se erige sobre la invisibilidad de formas
de conocimiento que no pueden ser adaptadas a ninguna de esas for-
mas de conocimiento. Me refiero a conocimientos populares, laicos,
plebeyos, campesinos o indgenas al otro lado de la lnea. Desaparecen
como conocimientos relevantes o conmensurables porque se encuentran
ms all de la verdad y de la falsedad. Es inimaginable aplicarles no slo
la distincin cientfica verdadero / falso, sino tambin las verdades cien-
tficas inaveriguables de la filosofia y la teologa que constituyen todos
los conocimientos aceptables en este lado de la lnea.
5

la lnea no hay un conocimiento real; hay creencias,
subjetivas, ,las cuales, en la mayora
;. - ., '''''. ,', ' " .
4 Aunque de modos muy distintos, Kierkegaard y Nietzsche fueron los fil-
sofos que ms profundamente analizaron, y vivieron, las antinomias contenidas en esta
cuestin. Ms recientemente, se debe mencionar a KarlJaspers (1952, 1986, 1995) Y
Stephen Toulmin (2001).
5 Para una descripcin de los debates recientes sobre las relaciones entre ciencia
y otros conocimientos, vase Santos, Nunes y Meneses, 2007. Vase tambin Santos
1995: 7-55.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
c?nvertirse en primas para las
cientfIcas."1\.S;'ia
c
lrtea visible que separa la ciencia de sus
otros modernos crece sobre una lnea invisible abismal que coloca, de un
lado, la ciencia, la filosofa y la teologa y, del otro, conocimientos hechos
inconmensurables e incomprensibles, por no obedecer ni a los mtodos
cientficos de la verdad ni a los de los conocimientos, reconocidos como
alternativos, en el reino de la filosofa yla teologa.
En el campo del derecho moderno, este lado de la lnea est de-
lo que se considera legal'o ilegal el
Lo legal y lo ilegal son
fas nicas dos formas relevantes de existir ante el derecho y, por esa
razn, la distincin entre los dos es una distincin universal. Esta di-
cotoma central abandona todo el territorio social donde la dicoto-
ma podra ser impensable como un principio organizativo, se es,
el territorio sin ley, lo a-legal, lo no-legal e incluso lo legal o lo ilegal
de acuerdo con el derecho no reconocido oficialmente.
6
As, la lnea
abismal invisible que separa el reino del derecho del reino del no
derecho fundamenta la dicotoma visible entre lo legal y lo ilegal que
organiza, en este lado de la lnea, el reino del derecho.
En cada unSA,.d,e,Jos dos grandes dominios y derecho- las
," ... . .. '., . , .. "" -,: ',"" .. " ,;.. -''''".. ,..'1 0"< ',' ',;" '>;,- .:'.,"" .... :.. ;-C.;:<,:c"-'" _', "'__ ,.\:...:-; .. ,. .'
diviSiOn,es llevadas a abismales h(lSGl-fl
.-zJ*. ." ...J;-,;f1-',;',)': .. :.. .,.,.":.''::.: . . ..:'.',-" <:',--.>: '. '. '.

de la en este lado de la
..El otro lado de
fa Illiea comprinfC una vasta cantIdad de experIencIas desechadas,
hechas invisibles tanto en las agencias como en los agentes, y sin una
localizacin territorial fija. Realmente, como he sugerido, hubo
originariamente una localizacin territorial e histricamente sta
coincidi con un especfico territorio social: la zona colonial.
7
Aque-
llo que no podra ser pensado ni como verdadero ni como falso, ni
como legal o como ilegal estaba ocurriendo ms distintivamente en
la zona colonial. A este respecto, el derecho moderno parece tener
6 En Santos 2002a, analizo con gran detalle la naturaleza del derecho moderno y
el tpico del pluralismo legal (la coexistencia de ms de un sistema legal en el mismo
espacio geopoltico).
7 En este texto,. doy por
fiO. Vanse, entre otros, Williams, 1994 (originariamente publicado en 1944); Aiendt,
Fanon, 1967; Horkheimer y Adorno, 1972; Wallerstein, 1974; Dussel, 1992; Mig-
nolo 1995; Quijano, 2000.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
algn precedente histrico sobre la ciencia en la creacin del pen-
samiento abismal. De hecho, contrariamente a la convencional sabi-
,:..,.",,'" ""'., ,,., .: ..... ",-
.. e! YJ+ej<,;> Mlin4<,;> del Nuevo
la
moderno e.11 el
este La global moderna fue probable-
'PortugalyEspaa
las verdadera 'neas ..
con as Ineas de anns ,El carcter abismal de las lneas se mani-
8 El imperialismo es por lo tanto constitutivo del Estado moderno. A diferencia de
lo que afirman las teoras convencionales del derecho internacional, ste no es produc-
to del Estado moderno pre-existente. El Estado moderno, el derecho internacional, el
constitucionalismo nacional y el constitucionalismo global son productos del mismo
proceso histrico imperialista. Vase Koskenniemi, 2002; Anghie, 2005; Tully, prxi-
mamente.
9 La definicin de lneas abismales ocurre gradualmente. De acuerdo con Carl Sch-
mitt (2003: 91), las lneas cartogrficas del siglo xv (las rayas, Tordesillas)
a ambos lados de la divisin ...:..la medieval
Christiana, simbolizada por el Papa-o Esto explica las dificultades que en-
lrenta Francisco de Vitoria, el gran telogo yjurista espaol del siglo XVI, enjustificar la
ocupacin de la tierra en las Amricas. Vitoria se pregunta si el descubrimiento es ttulo
suficiente para la posesin de la tierra. Su respuesta es muy compleja, no slo porque
es formulada en un estilo aristotlico antiguo, sino principalmente porque Vitoria no
ve alguna respuesta convincente que no presuponga la superioridad de los europeos.
Este hecho, sin embargo, no confiere un derecho moral o estatutario sobre la tierra
ocupada. Segn Vitoria, incluso la civilizacin superior de los europeos no es suficiente
como base fundamental de un derecho moral. Para Vitoria, la conquista slo podra ser
suficiente base para un derecho reversible a la tierra, un jura contraria, como dijo. Esto
es, la cuestin de la relacin entre conquista y derecho a la tierra debe ser preguntada
en su reverso: si los indios hubiesen descubierto y conquistado a los europeos, tambin
habran tenido derecho a ocupar la tierra?
dela ?rden eJ:11a
.... y. .. Vase
Carl Schmitt, 2003: 101-125. Vase tambin Anghie, 2005: 13-31.
hasta qu punto la Corona estuvo por
p"r'oc'lipada en legitimar los derchos de propiedad que en la soberanasp9re
Vase tambin Pagden, 1990:' 15. .--'" ,
10 Desde el siglo XVI en adelante, 'las lneas cartogrficas, las llamadas lneas de amis-
tad -la primera de las cuales ha emergido probablemente como resultado del Tratado
Cateau-Cambresis de 1559 entre Espaa y Francia- rompen la idea de un orden global
comn y establecen una dualidad abismal entre los territorios a este lado de la lnea y
los territorios al otro lado de la lnea. A este lado de la lnea se aplican la tregua, la paz y
la amistad, al otro lado de la lnea, la ley del ms fuerte, la violencia y el saqueo. Lo que
sucede al otro lado de la lnea no est sujeto a los mismos principios ticos o jurdicos
aplicados en este lado de la lnea. No puede, por lo tanto, dar lugar a conflictos origi-
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
fiesta por s mismo en el elaborado trabajo cartogrfico invertido para
su definicin, en la precisin extrema demandada por los cartgrafos,
los fabricantes de globos terrqueos y los pilotos, y en su vigilancia
Y
el castigo duro de las violaciones. En su constitucin moderna lo
.
lo La mxima
eocesSCOnVieneen"'rJopular'=-"M.s"i' dei no hay peca-
dos"- recogida en el famoso pasaje de Penses de Pascal escrito a me-
diados del siglo XVII: "Tres grados de latitud trastocan lajurisprudencia por
completo y un meridiano determina lo que es verdadero... ste es un gracioso
tipo de justicia cuyos lmites estn marcados por un ro; verdadero en este lado
de los Pirineos, falso en el otro" (1966: 46).
Desde mediadosdel siglo XVI en adelante, el debate legal y poltico
entre los estados europeos concerniente al Nuevo Mundo est centra-
do en la lnea legal global, esto es, en la determinacin de lo colonial,
no en el orden interno de lo colonial. Por el contrario,
el
...... , ..... ,. . "'... h";:"""".i,:<'O'';}"";'-:"i"'-"::""'"''..;.', . , .. , ....... ,.
Hobbes se, refiere explcitamente a la "poblacin salvaje
en muchos lugares de Amrica" como ejemplos del estado de natu-
raleza (1985 [1651]: 187), y asimismo Locke piensa cuando escribe
Del gobierno civil: "En el principio todo el mundo era Amrica" (1946
[1690]: 49). Lo colonial es as el punto oculto sobre el cual las con-
son construidas. Las
son tan importan-
tes sostienen como por lo que silencian. es
modernos'; los hombres metropolitanos, entran en
el contrato social para abandonar el estado de naturaleza y formar
civil.
ll
Lo que no dicen es que de este modo
naturaleza,
,1(
de 'naturaleza al cual millones de seres hUID4nos SQn condenados y
va la creacin de una so-
"cie'ad'cIV1I..
.. :' ,
I:amodernidad occidental, ms all de sigt:lificar el abandono del
estado"ae naturaleza y el paso a la sociedad civil, significa la coexis-
teYiE'ia"de sociedad civil y estado de naturaleza, separados por

nados por la violacin de esos principios. Esta dualidad permiti, por ejemplo, que el
rey catlico de Francia tuviese una alianza con el rey catlico de Espaa en este lado de
la lnea, y, al mismo tiempo tener una alianza con los piratas que estaban atacando los
barcos espaoles en el otro lado de la lnea.
11 Sobre las diferentes concepciones de contrato social, vase Santos, 2002a: 30-39.
166
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
donde el ojo hegemnico, localizado en la sociedad
y de hecho, declara como no-existente el estado de
naturaleza. El presente que va siendo creado al otro lado de la lnea
se hace invisible al ser reconceptualizado como el pasado irreversible
de este lado de la lnea. El contacto hegemnico se convierte simul-
tneamente en no-contemporaneidad. Esto pasado para

en la societta(1"'civiI;en este'lado
otrQ:latt<)ae'Ii<tie1r
4
cr'c'omprOmttt"(Te

La mis'rla es constitutiva del conocimiento mo-
derno. De nuevo, la zona colonial es, par excellence, el reino de las
creencias y comportamientos incomprensibles, los cuales de ningn
modo pueden ser considerados conocimientos, sean verdaderos o fal-
sos. ;El otro lado .linea alberga slo prcticas mgicas..
La extraeza completa de dichas prcti<:as
la negacin de la natutalezahumana de los agentes mismas.
En la base de sus refinadas concepciones de humanidad o dignidad
humana, los humanistas alcanzaron la conclusin de que los salvajes
eran subhumanos. Tienen alma los Indios? -era la cuestin. Cuando
el papa Pablo III respondiirafirniatviI:ente en su bula Sublimis Deus
de 1537, lo hizo por de que la poblacin indgena
tena alma como un receptculo vaco, un anima nullius, muy similar a
la terra nullius.
12
El concepto de vacojurdico que justific la invasin
y ocupacin de los territorios indgenas.
Con base en estas concepciones abismales legales y epistemolgi-
cas, la universalidad de la tensin entre regulacin y emancipacin,
aplicndola a este lado de la lnea, no se contradice con la tensin
entre apropiacin y violencia aplicada al otro lado de la lnea. Apro-
piacin y violencia toman diferentes formas en la lnea legal abismal
y en la lnea epistemolgica abismal. Pero, en general,
implica incorporacin, cooptacin y asimilacin, mientras que vio-
lencia implica destruccin fisica, material, cultural y humana. Esto
avanza sin decir que apropiacin y violencia e\stp. r damente en-
trelazadas. En el reino del conocimiento, a apropiaci e extiende

12 De acuerdo con la bula "los Indios son verdaderamente hombres y... no slo son
capaces de entender la F Catlica, segn nuestra informacin, ellos desean extrema-
mente recibirla". "Sublimis Deus" est en http://www.papalencyclicals.net/Paul03/
p3subli.htm, y a ella se accedi el 22 de septiembre de 2006.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
el uso.dt:Jos nativos como de
como instrumentos de hasta acIoft\ del
, -,,'-.-.,..... . ." ,:-', -:
mientrs"""':"",.i ,iWt.,;,'pf se
extiende desde la espacios
. . ,:," .. ":,._ _ .
pblics.yla adopcih forzada de 'nombres cristianos, la conversin y
destruccin de lugares ceremoniales y smbolos, y a todas las formas
de discriminacin racial y cultural. Como mantiene lit ley, la tensin
...... .... .. ..
entre aproplacIon y VIolencIa es partIcularmente compleja a causa de
su relacin directa con la extraccin de valor: comercio de esclavos
y trabajo forzado, uso instrumental del derecho de costumbres y la
autoridad en el gobierno indirecto, expropiacin de r'ecursos natu-
rales, desplazamientos masivos de poblaciones, guerras y tratados
desiguales, diferentes formas de apartheid y asimilacin forzada, etc.
Mientras la lgica regulacin / emancipacin es impensable sin la dis-
tincin matriz entre el derecho de las personas y el derecho de las
cosas, la lgica de apropiacin / violencia slo reconoce el derecho
de las cosas, de ambas cosas, humanas y no La tpica versin
casi ideal de este derecho es la ley del "Estado Libre del Congo" bajo
el rey Leopoldo II de Blgica.
14
Existe, por lo tanto, una cartografa moderna dual: una cartografa
legal y una cartografa epistemolgica. El otro lado de la lnea abismal
es el reino de ms all de la legalidad y la ilegalidad (sin ley), de ms
all de la verdad y la falsedad (creencias, idolatra y magia incompren-
sible).15 Juntas, estas formas de negacin radical resultan en una au-
s"encia radical, la ausencia de humanidad, la subhumanidad moderna.
La exclusin es as radical y no-existente, como subhumanos no son
candidatos concebibles para la inclusin
13 Como en el famoso caso de Ibn Majid, un experimentado piloto que mostr a
Vasco de Gama la ruta martima desde Mombasa hasta la India (Ahmad, 1971). Otros
ejemplos se pueden encontrar en Burnett, 2002.
14 Diferentes visiones de esta "colonia privada" y del rey Leopoldo pueden ser ledas
en Emerson, 1979; Hochschild, 1999; Dumoulin, 2005; Hasian, 2002: 89-112.
15 La profunda dualidad del pensamiento abismal y la inconmesurabilidad entre los
trminos de la dualidad se hizo cumplir por monopolios bien controlados del conoci-
miento y del derecho con una poderosa base institucional-universidades, centros de
investigacin, comunidades cientficas, colegios de abogados y letrados- y la sofisticada
tecnologa lingstica de la ciencia y la jurisprudencia.
16 La supuesta exterioridad del otro lado de la lnea es, en efecto, la consecuencia
de su doble pertenencia al pensamiento abismal: como fundamento y como negacin
del fundamento.
168
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
derna no es La negaci!!
,i2.1: ',.__.' .. ,...:, .. , _
.... ... ..
condicin de la afirmacIon<de esa otra parte de la"humanidad la cual
se
en este texto 84jti?-sto es tan hoy en

lo subhumano de tal mo o
.. ..;:::":.:,.-;.,:.. ,,,.. ..... :. ",: '_::_:,::"', >__ ."0" _ :_"',:': :: .. ;:'>:, :" .:;,. ,.,".c . - - ,...:,.;..,,::__,,::,. .. . -. .. -.,.. ' " ,,"
Las colonIas proveyeron un
que prevalece hoy en da en el pensa-
y prctica occidental moderna como lo hicieron durante el
ciclo colonial. Hoy como entonces, la creacin y la negacin del otro
lado de la lnea son constitutivas de los principios y prcticas hegem-
nicas. Hoy como entonces, la imposibilidad de la copresencia entre
los dos lados de la lnea se convierte en suprema. Hoy como entonces,
laiViIdaCl)egaly eneste

grotescas manifestaciones de pen-
.. I I ; PF. 7
samiento legal abismal, la creacin del otro lado de la lnea como una
no-rea en trminos polticos y legales, como una .base impensable
para el gobierno de la ley, los derechos humanos, y la democracia.
19
Pero sera un error considerar esto excepcional. Existen otros ,mu-
chos Guantnamos, desde Iraq hasta Palestina y Darfur. Ms que eso,
existen millones de Guantnamos en las discriminaciones sexuales y
raciales, en la esfera pblica y privada, en las zonas salvajes de las
megaciudades, en los guetos, en las fbricas de explotacin, en las
prisiones, en las nuevas formas de esclavitud, en el mercado negro de
rganos humanos, en el trabajo infantil y la prostitucin.
17 Fanon denunci esta negacin de la humanidad con una sorprendente lucidez
(Fanon, 1963, 1967). El radicalismo de la negacin fundamenta la defensa fanoniana de
la violencia como una dimensin intrnseca de la revuelta anticolonial. El contraste entre
Fanon y Gandhi al respecto, incluso pensando que ambos comparten la misma lucha,
debe ser objeto de cuidadosa reflexin, particularmente porque ellos son dos de los ms
impC?.rtantes pensadores-activistas del siglo pasado. Vase Federici, 1994 y Kebede, 200l.
(SJEsta negacin fundamental permite, por un lado, que todo lo que es posible se
transforme en posibilidad de todo, y por el otro, que la creatividad exaltadora
"al .
vase entre muchos otros, McCor-
mak, 2004; Amann, 2004a, 2004b; Human Rights Watch, 2004; Sadat, 2005; Steyn, 2004;
Borelli, 2005; Dickinson, 2005; Van Bergen y Valentine, 2006.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL 16
9
(,-".,
.,.::,,--'.'
Sostengo, primero, que la
'" ' -""'J
t
..f.",' ... . ::.
contInua coexIstIendo .... ..r" .. ,. yYl91sn.,EIa de
_,"" 1 _ .. n., ,,' e: o.. '. . ', _. .. . o.':,' -' ... , -.., .. .
tal modo qllelauIlIversahdad ....

nan
y,

..,<:';'. . ; , ... ':"'." .' -:);;, ....::?,'/,-:,:;l;.. ..':,;.. ..; :;':'" -..;,..,( ,:;:. :',:.;. '- ; ," "",. :oY" ',:"._ ,.'
nes polticas y culturales basadas en Occidente, y declas interacciones:

globales ha sobrevivido a la cartografa literal
de las lneas de amistad que separaron el Viejo del Nuevo Mundo.

iila cognitiva global. La batalla por la justicia social global debe, por
una batalla por la justicia cognitiva global. Para
alcanzar el xito, esta batalla requiere un nuevo tipo de pensamiento,
un pensamiento postabismal.
LA DIVISIN ABISMAL ENTRE REGULACIN I EMANCIPACIN
Y APROPIACIN I VIOLENCIA
La permanencia de lneas globales abismales a travs del periodo mo-
defho'hsgnifiCaquestashayanpermanecidoftjas.
yero
en un momento hIstorIco dado, se estableCIeron fijas y su posIcIon es
fuertemente examinada y guardada, muy similar a las lneas de amis-
tad. En los ltimos sesenta aos, las lneas globales sufrieroIl dos sacu-
didas-tecll'ca's."'La: las 1uclls.anticolconiales
""""",- ,.. ,". , """",",' .. '... .".' ,.., ". . '-""C . . /.,:;:..' ".' "C",;' <. .':''';''''::''.0,.,,:;;, .v"."": ,. "..:.,,,.: ..<".>;..,.: "" >-
ylos .. El otro lado de la lnea se irgui
'irala exclusin radical, las poblaciones que haban sido sometidas
al paradigma de la apropiacin I violencia se organizaron y clamaron
el derecho de ser incluidas en el paradigma de la regulacin I eman-
cipacin (Fanon, 1963, 1967; Nkrumah, 1965; Cabral, 1979; Gandhi,
1951, 1956); Por u
ll
. lvi()len-
cia ..,.. hizo la diVisiii'abismalentre -este lado de
...-,r-:"':')rY, ..;..,..;.....,r:
la lnea y el otro lado de la lnea. Cada una de las dos lneas globales
- ;",.
.tiJ \
,.>",,;./:f'
20 En la vspera de la segunda guerra mundial, las excoloril,!:s consti-
tuan cerca del 85% de la superficie terrestre del globo. "", "',_
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL

w:,,"::'"" ..'/,,l?t.,' ':" '.' ..." ,ifI.,. ""', . ' ' :.'. ,<'. ::>'.'
.. y"'ri 'ltima instancia
Sin embargo, esto no fue
' ..
lo que ocurri, como mostraron la teora de la dependencia, la teora
del sisterna-mundo, y los
En este texto, me centro en el anlisis de la segunda sacudida tec-
tnica de las lneas globales abismales. sta ha estado en curso desde
las
..qe nuevo, perola
lnea parece estar
ayttdose.. ,Lalgjc.q de la

fI'asta tal punto que el domini()' <re"
.):.-. ..::.:>-.. ... .. ..-. . . ,. " .. ' _
aCIn/ emancIpa'CIon' 'es a no slo contrayndose sino conta-
minndose internamente por la lgica de la apropiacin / violencia.
";'id"'cle;CestemoVImIento
____-"W'l ...... ' , ! J' "1 .. .. ...,';._'r!"",.
se presenta ante nuestros ojos, y n1.t,.estros
tando en este lado de la lnea J mirandod,e..s.dedenU:.o:"hcia
(1.'-1.:';.:), .... __,' :;;:'... .. '::::'. \:.....::.' - "!'.. <.-' . - .', "<:::C:.':".-'\::' .,: ,Y -' .. ... . ".. / .. ;.'''',... .. -" ..
Para captar la dimensin completa de lo que est aconteciendo uno
requiere un enorme esfuerzo de descentramiento. Ningn estudioso
puede realizarlo l solo, como un individuo. Incitando a un esfuerzo
colectivo para desarrollar una epistemologa del Sur,22 conjeturo que
este movimiento est hecho de un movimiento principal y un con-
tra-movimiento subalterno. Al movimiento principal lo denomino el
retorno de lo colonial y el retorno del colonizador, y al contra-movi-
miento lo llamo cosmopolitismo subalterno.
Primero, el retorno de lo colonial y el retorno del colonizador. Lo
colonial es aqu una metfora para aquellos que perciben que sus
21 Los mltiples orgenes y las posteriores variaciones de. estos debates pueden ser
examinados en Memmi, 1965; Dos Santos, 1971; Cardoso y Faletto, 1969; Frank, 1969;
Rodney, 1972; Wallerstein, 1974, 2004; Bambirra, 1978; Dussell, 1995; Escobar, 1995;
Chewy Denemark, 1996; Spivak, 1999; Csaire, 2000; Mignolo, 2000; Grosfoguel, 2000;
Afzal-Khan y Sheshadri-Crooks, 2000; Mberrbe, 2001; Dean y Levi, 2003.
22 Entre 1 99 dirig un proyecto de investigacin titulado "Reinventando la
emancipaclo . acia nuevos manifiestos", en el cual participaron sesenta cientfi-
cos sociales en seis pases (Brasil, Colombia, India, Mozambique, Portugal y Sudfrica).
Los resultados principales sern publicados en cinco volmenes, de los cuales tres ya
estn disponibles: Santos, 2005, 2006a y 2007. Para las implicaciones epistemolgicas
de este proyecto vase Santos, 2003 y Santos, 2004. Sobre las conexiones de este proyec-
to con el Foro Social Mundial, vase Santos, 2006e.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
de y .. rebelan

es percibido como una intrusin de 10 colonial en las

sociedades metropolitanas.

que define la exclusin radical y la no-existencia legal.
Por ejemplo, en muchas de sus previsiones, la nueva ola de leyes an-
titerroristas y migratorias siguen
de la apropiacin / violencia. 26
re la
.''iJf;;.<..*.;.:k'.lf''1'.''!;;'-,".:",:f- "':"'-:'-' ., .... """'>':"-'";.';.", .... :'\>".; ''>'r ',-"-":', -.'.::.-, .:...."!,. :., ",'.,:" .,,", .' ' "
tanas. Es sufiCIente con que mantenga una coneXIon relevante con
el caso de los terroristas, esa conexin puede ser establecida
a travs de los servicios secretos. En el caso de trabajadores migran-
tes indocumentados, ser suficiente con empleado en una de los
centenares de miles de fbricas de explotacin del Sur global,27 sub-
contratados por corporaciones multinacionales metropolitanas. En
el caso de los refugiados, la conexin relevante es establecida por su
demanda de obtener estatus de refugiado en una sociedad metropo-
litana dada. .. ,..... .. .,.",'
El .. .. .abisJ:Ilal...
Esta no slo en
_...... ..."'.....", .. __,."" ...__ ;'A.'." . ",,,>,"':'" ... '::".:' .:: ",.';>'"",.",-","':1."': .'-'.:'. '__ ". "'.'. "".,C'..' ,,", ,,<,;,' '. ", ",' '. .... ,'
23 Entre otros vase Harris, 2003; Kanstroom, 2003; Sekhon, 2003; C. Graham, 2005,
N. Graham 2005; Scheppele, 2004a, 2004b, 2006; Guiora, 2005.
24 Vase Miller, 2002; De Genova, 2002; Kanstroom, 2004; Hansen y Stepputat, 2004;
Wishnie, 2004; Taylor, 2004; Silverstein, 2005; Passel, 2005; Sassen, 1999. Para la visin
de la extrema derecha, vase Buchanan, 2006.
25 Basndose en Orientalismo de Edward Said (1978), Akram (2000) identifica una
nueva forma de estereotipar, que llama neo-orientalismo, que afecta a la evaluacin
metropolitana de asilo y refugio solicitada por las poblaciones que vienen del mundo
rabe o musulmn. Vanse tambin Akram, 1999. Menefee, 2004; Bauer, 2004; Ciancia-
rulo, 2005; Akram y Karmely, 2005.
26 Sobre las implicaciones de la nueva ola de legislacin antiterrorista y migratoria,
vanse los artculos citados en las notas a pie de pgina 23, 24 Y25, e Immigrant
Rights Clinic, 2001; Chang, 2001; Whitehead y Aden, 2002; Zelman, 2002; Lobel, 2002;
Roach, 2002 (centrado en el caso canadiense); Van de Linde et al., 2002 (centrado en
algunos pases europeos); Miller, 2002; Emerton, 2004 (centrado en Australia); Boyne,
2004 (centrado en Alemania); Krishnan, 2004 (centrado en la India); Barr, 2004; N.
Graham, 2005.
27 Aqu me refier:o a las regiones y pases perifricos y semiperifricos del sistema
mundo moderno, los cuales, tras la segunda guerra mundial, solan ser llamados el
Tercer Mundo (Santos, 1995: 506-519).
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
., .. Aqu reside
la resiI1" pues lo colonial del periodo coJonial clsico
, so a guno -p " entrar sociedades no
iniciatIva de colonizador (como esclavo, por ejemplof:-"Se
.. .. ..
desde el
dad' a esfti<lo"oe' la lnea y, adems, mustra un nivel
de superior a la movilidad de los esclavos
fugitivos.
28
Bajo estas CircunstanCias,

Desde su perspectIva, la nueva lntr0!lllslon

;";;,;;.. '. '. ",." ...,; ..,
aptoplaoon VI eno<.\.. a epoca e lVISlOn entre e
y ue' o."lln o, en'tre lo metropoli ano)' o ha termina-
do. La lnea debe ser dIbujada tan cerca al rango como sea necesario
para garantizar la seguridad. Lo que sola ser inequvoco para este
lado de la lnea es ahora un territorio sucio atravesado por una lnea
abismal serpenteante. El muro israel de segregacin en Palestina
29
y la categora de "combatiente enemigo ilegal"30 son probablemente
las metforas ms adecuadas de las nuevas lneas abismales y la sucia
cartografa a la que conduce.
Una cartografa sucia no puede sino conllevar prcticas sucias. La
estsiendo cada vez ms desfiguradapQr
la presin creciente y la presencia en su medi0cie t""y!Q:
lencia. Sin embargo, ni la presin ni la pueden ser

cmpletamente comprendidas, precisamente porque el otro lado de
la lnea fue desde el principio incomprensible como un territorio
subhumano.
31
De modos muy diferentes, el terrorista y el trabajador
migrante indocumentado ilustran la presin de la lgica de apropia-
cin I violencia y la inhabilidad del pensamiento abismal para com-
prender dicha presin como algo externo a la regulacin I emanci-
28 Vanse, por ejemplo, David, 1924; Tushnet, 1981: 169-188.
29 Vase Corte Internacional de Justicia, 2005.
30 Vanse Dormann, 2003; Harris, 2003; Kanstroom, 2003; Human Rights Watch,
2004; Gill YSliedregt, 2005.
31 Como una ilustracin, los letrados son llamados a atemperar la presin mediante
el mantenimiento de la doctrina convencional, cambiando las reglas de interpretacin,
redefiniendo el alcance de los principios y lasjerarquas entre ellos. Un ejemplo dado es
el debate sobre la constitucionalidad de la tortura entre Alan Dershowitz y sus crticos.
Vanse Dershowitz, 2002, 2003a, 2003b; Posner 2002; Kreimer, 2003; Strauss, 2004.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
173
pacin. Es cada vez ms evidente que la legislacin antiterrorista
mencionada, ahora promulgada en varios pases siguiendo la Reso-
lucin del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas
32
y bajo una
fuerte presin de la diplomacia estadounidense, vaca el contenido
civil y poltico de los derechos y garantas constitucionales bsicas.
Como todo esto sucede sin una suspensin formal de tales derechos
y garantas, estamos siendo testigos de la emergencia de una nueva
forma de estado, el estado de excepcin, el cual, contrariamente a
las viejas formas de estado de sitio o estado de emergencia, restringe
derechos democrticos bajo la premisa de salvaguardarlos o incluso
expandirlos.
33
Ms en general, .. la.m
expandirse en qlle viola todos los Erincipios

rchos hl.;l.ma:gq" son aSl VIO 09it;.. la de-
,::_ ..c._,., .. :,',..... . :-.... -.... " ," ,.,,,',' .. "," '
mocracia es destruida para
ffii(li:p.ra estn siendotrazadas en
ui}""sentido liily stas son las lneas
que definen las fronteras como de asesinato?, que
., ..,..,..." ....".""<:." ... - - . ''',:" ... .. ...,;>'. ,,',.,!.:'.. .. (.. .. '.; .., .. : .;.. : <',::.'_:.: ' .....-:-... ;
dividen entre zonas civilizadas
salvajes, y las prisiones entre confina-
y lugares de destruccin brutal e ilegal de la vida.
36
<lo
32 Consejo de Seguridad de Naciones Unidas 1566. Esta resolucin
fue adoptada el8 de octubre de 2004, siguiendo la Resolucin 1373 tam-
bin del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, la
ta a.los. ... Para un anlisis detallado del
de la resolucin 1566, vase Saul, 2005.
33 Utilizo el concepto de estado de excepcin para expresar la condicin poltico-
legal en la cual la erosin de los derechos civiles y polticos ocurre bajo el amparo de la
Constitucin, esto es, sin suspensin formal de esos derechos, como ocurre cuando el
estado de emergencia est declarado. Vanse Scheppele, 2004b; Agamben, 2004.
34 Un buen ejemplo de la lgica legal abismal subrayando la defensa de la construc-
...
vIon, 2005. .. .. " ' ,' ..
35 Vanse Blakely y Snyder, 1999; Low, 2003; Atkinson y Blandy, 2005; Coy, 2006.
36 Vanse Amann, 2004a, 2004b; Brown, 2005. Un nuevo informe del Comit Tem-
poral del Parlamento Europeo sobre la actividad ilegal de la CIA en Europa (noviembre
de 2006) muestra cmo gobiernos europeos actuaron dispuestos a facilitar los abusos
de la CIA, tales como detenciones secretas y rendicin a la tortura. Este campo dispues-
to a investigar involucr a 1 245 sobrevuelos y paradas de aviones de la CIA en Europa
(algunos de ellos implicaron transferencia de prisioneros) y la creacin de centros de
174 MS ALL DEL PENSAMIENTO
"'Y'1 ,,',*+,)
La otra rama del movimiento principal actual es el
lonizador. Esto implica resucitar formas de ordenamiento colonial
e las sociedades
un po

e Est emergiendo como el
'. :, ..i:"'. ."......"."..'.,.'.,.. " .. ',.. , ..,,'"",., ... ' ..,;""..,"'',...., .." ................ .. ;.,.:.;'i.v/.... ..,... ,.
de la regulaclon socIal serVICIOS publIcos
,son'" .ilviI"'"'do:s. lo tanto
.. ' ",. ,_ .' ..0,. -'.:! ': ;.:,' .,: ',' ',: ,lo' ,,' .' ., "',': ...
re las el control
.1q, P9. o la
.. ... ," .. ' ... .q: .... ,;,..;...."..\.,>..
obligacin poltica que ata al sujeto
_, :.. '.. __ : ." ... ... .... ;",
leg'a:r'l"Rechtstaat, el Estado moderno constitucional, que ha prevale-
cido en este lado de la lnea, remplazado
. . '*".. ..,/, ;,,:.,. !>.,'.:..
las cuales la parte ms
dbil est ms o menos a la misericorcHi"de'la parte ms fuerte. Esta
ltima forrna de ordenar conlleva
de
la situacin cotil' el auge de un fascismo social,
un rgimen social de relaciones de poder extremadamente desiguales
que concede a la parte ms fuerte un poder de veto sobre la vida y el
sustento de la parte ms
{{pif. ..:' .::':'" ,.\1 ,t;" .,;.' .:' ... l. . ...
En otra parte distingo soCiaf.'ll8 Aqu me
refiero a tres de ellas, aquellas la pre-
sin de la lgica de apropiacin / violencia sobre la lgica de regula-
cin / emancipacin. La primera es el social. Me
refiero a la segregacin social de los excluidos a travs de una carto-
grafa urbana que diferencia entre zonas "salvajes" y "civilizadas". Las
zonas urbanas salvajes son las de Hob-
bes, las zonas de guerra civil interna como en muchas megaciudades
a lo largo del Sur Global. Las zonas civilizadas son las zonas del con-
trato social que se ven a s mismas ms y ms amenazadas por las zo-
detencin secretos en Polonia, Rumania y probablemente tambin en Bulgaria, Ucra-
nia, .Macedonia y Kosovo.
37 El gobierno indirecto fue una forma de poltica colonial europea practicada en
gran parte de las antiguas colonias britnicas, ..
.. .. ... ..
colonial. Vanse Lugard, 1929; Perham:'T934; Malinowski, 1945; Furnivall, 1948; Mo-
rris y Read, 1972; Mamdani, 1996, 1999.
38 Analizo en detalle la emergencia del fascismo social como consecuencia de la
ruptura de la lgica del contrato social en Santos, 2002b: 447-458.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
175
nas salvajes. Con el objetivo de defenderse, se convierten en castillos
neofeudales, enclaves fortificados que son caractersticos de las nue-
vas formas de segregacin urbana (ciudades privadas, propiedades
cerradas, comunidades bloqueadas, como mencion anteriormente).
La divisin entre zonas salvajes y civilizadas se est convirtiendo en un
criterio general de sociabilidad, un nuevo tiempo-espacio hegemni-
co que atraviesa todas las relaciones sociales, econmicas, polticas y
culturales, y es, por lo tanto, comn a la accin estatal y no-estatal.
La segunda forma es un Sucede en las situacio-
nes en las que las desigualdades de poder entre las partes en el con-
trato de derecho civil (sea un contrato de trabajo o un contrato para
la disponibilidad de bienes y servicios) son tales que
no acepta las condiciones
por la parte ms fuerte, pese a que puedan ser costosas y
despticas. El proyecto neoliberal de convertir el contrato laboral en
un como algunos otros, presagia una situa-
.. ......, .. . .. """-. .. " .....-..,.'.': ...,.,_ .. ....:; 'o ..... '.'.-.,
cin de fascismo contractual. Como mencion anteriormente, esta
forma de fascismo sucede frecuentemente hoy en da en situaciones
",})ienes-
..,En tales casos el contrto socIal que presidi la
produccin de servicios pblicos en el estado de bienestar y el estado
desarrollista es reducido al contrato individual entre consumidores
y proveedores de servicios privados. A la luz de las a menudo ma-
nifiestas deficiencias de la regulacin pblica, esta reduccin exige
la eliminacin del mbito contractual de aspectos decisivos para la
proteccin de los consumidores, los cuales, por esta razn, se convier-
ten en extracontractuales. Demandando prerrogativas contractuales
adicionales, las agencias de servicios privatizados toman las funciones
de regulacin social anteriormente ejercidas por el Estado.
sea implcita o explcitamente, subcontrata estas agencias para rea-
lizar funciones y, o el
..;o\,...'-;i ',;,_". -",' '" ", . - . , .-'
control de los ciudadanos, se convierte en cmplice de la produccin
social del fascismo contractual.

de los ejemplos ms dramticos es la privatizacin del agua y las consecuen-
cia)""sociales que conlleva. Vase Bond, 2000 y Buhlungu el al., 2006 (para el caso de Su-
dfrica); Oliveira Filho, 2002 (para el caso de Brasil); Olivera, 2005 y Flores, 2005 (para
el caso de Bolivia); Bauer, 1998 (para el caso de Chile); Trawick, 2003 (para el caso de
Per); Castro, 2006 (para el caso de Mxico). Lidiando con'dos o ms casos, Donahue
yJohnston, 1998; Balany el al., 2005; Conca, 2005; Lopes, 2005. Vanse tambin K1are,
2001;,Hall, Lobina y de la Motte, 2005.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
La tercera forma de fascismo social es el ff!:.scismo territmial. Tiene lu-

gar siempre que actores
.. sli[(:J()s ..
.. cotrol cooptando o coercionando a las insti-
, . -".;,,' -..'. ..lP.l:., .' 0.,, _ .... ... _", ..
y ejerciendo una regulacin social sobre los habitan-
'del participacin y en contra de sus En
muchos casos stoS"sblilos los
estados que en la mayora de los casos fueron alguna vez sometidos al
colonialismo europeo. Bajo diferentes formas, la tierra originaria toma-
da como prerrogativa de conquista y la subsecuente "privatizacin" de
las colonias se encuentran en la reproduccin del fascismo
territorial y, ms generalmente, en la relacin entre terratenientes y
campesinos sin tierra. Al fascismo territorial tambin estn sometidas
poblaciones civiles que viven en zonas de conflicto

prolifera a la sombra del contrato social de dos modos: poscontrac-

tualismo y precontractualismo. Poscontractualismo es el proceso por
medio del cual grupos sociales e intereses sociales que hasta ahora
fueron incluidos en el contrato social son excluidos de ste sin alguna
perspectiva de retorno: y clases populares siendo
expelidos del contrato social a travs de la eliminacin de derechos
sociales y econmicos, por lo tanto se, con"ierten en poblaciones des-
cartables. El precontractualismo consiste en bloquear el acceso a la
ciudadana a grupos sociales que antes se consideraban a s mismo
candidatos de ciudadana y que tenan la razonable expectativa de
acceder a ella: por ejemplo, lajuventud urbana que vive en los guetos
de megaciudades en el Norte Global y el Sur Globa1.
41
... ,la.
la
esto trivializa la democracia hasta tal grado que ya
no es necesaria, o incluso ya no es conveniente, sacrificar la democracia
para promover el capitalismo. Esto es, por lo tanto, un fascismo pluralista,
es decir, una forma de fascismo que nunca e)Qsti. De hecho, sta es mi
conviccin, podemos estar periodo en

la se-
40 Para el caso de Colombia, vase Santos y Garca Villegas, 2001.
41 Un anlisis inicial y elocuente de este fenmeno puede ser ledo en Wilson,
1987.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
177
gunda gran transformacin de la propiedad y el derecho de propiedad
en la era moderna. La propiedad, y especficamente la propiedad de
los territorios del Nuevo Mundo, fue, como mencion al comienzo, el
asunto clave que sostiene al establecimiento de lneas modernas, abis-
males y globales. La primera transformacin tuvo lugar cuando la pro-
piedad sobre las cosas fue extendida, con el capitalismo, a la propiedad
sobre los medios de produccin. Como Karl Renner (1965) describe
tan bien, el propietario de las mquinas se convierte en propietario de
la fuerza de trabajo de los trabajadores que operan con las mquinas.
El control sobre las cosas se convierte en control sobre la gente. Por su-
puesto, Renner pas por alto el hecho de que en las colonias esta trans-
formacin no sucedi, toda vez que el control sobre las personas fue la
forma original de control sobre las cosas, lo ltimo incluyendo ambas
cosas, humanas y no humanas. La segunda gran transformacin de la
propiedad tiene lugar, ms all de la produccin, cuando la propiedad
de los servicios se convierte en una forma de control de las personas
que los necesitan para sobrevivir. La nueva forma de gobierno indirec-
to da lugar a una forma descentralizado, ,para usar la
caracterizacin de Mamdani delgbierhtlcolofiai'afric'ano (Mamdani,
1996: ch.2). ..
... ..".-;:.i,i.-:{i!f''':'::.I.. :'.:':'.. .:.,.", ,.... , ' .-' " o,, - " " '. - " '.
.. .. .la.. calidd.Qe vida
oe cada vez ms ... q_.,.
ue u-
...
lar el conflicto soc:ial erltre los
. . -1 m'l!tll) ;' -<.,;!;,iU: """.;"._:; 'c,. ... .,.: -.', ,,',;":'" '.'
moderno est llamado a su rimir el conflicto' y a ratificar el

de apropiadn / vio-
m'" L. : L _
lencia, el concepto exacto de derecho moderno -la norma univer-
salmente vlida que emana del Estado y que es impuesta coercitiva-
mente por ste si es necesario- est por lo tanto mutando. Como una
ilustracin de los cambios conceptuales en camino, unpuevQtippde,
derecho eufemsticamente
derecho suve. 'Present:a'a 'colll'O'la inanifestacin ms benevolente
.. ,
42 En los ltimos diez aos se ha desarrollado una vasta literatura que teoriza y estu-
dia empricamente formas ?e la
cin entre actoresllo-esta:iaf;s' (ffimas;' orgatlizaciriesr"clVlas','''oNGS, uniones ydems)
' '.', -: .
arriba yabajo d.e la regtlla(jnesta;tal. A pesar de la variedad de etiquetas
cientficos sociales y estudiosos del derecho han nombrado a este enfo-
que, el en la suavidad ms que en la dureza, en la conformidad volu
ll
taria
ms qe'en... 'ia imposicin: "responsive regulation" (Ayres y Braithwaite, 1992), "post-
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
de un ordenamiento de regulacin/emancipacin,

que est
dominios sociales, en el campo de las relaciones capital/trabajo, y que
su versin ms realizada sean los cdigos de conducta cuya adopcin
est siendo recomendada a las multinacionales metropolitanas que
establecen contratos de externalizacin con "sus" fbricas de explo-
tacin a lo largo del mundo.
43
La plasticidad del derecho
. ...,.-y-. / " "':' .e.:... -, _ ' ..... __. :::',:-,_,,'_. ',: _ '<..... ,_: ;"';_'" .> -, ':- ....".' ..' ..... _, ,'. ..0_" ':. -' ... ..
cori-e-rderecho cuya aplicacin
depende de los caj:>riCll'os del colonizador ms que de otra cosa.
44
Las
relaciones sociales que ellos regulan son, si no un nuevo estado de
naturaleza, una zona crepuscular entre el estado de naturaleza y la
sociedad civil, donde el fascismo social prolifera y florece.
En suma, el el cual, a este lado de
la lnea, ha sido la relacin losciudaclan()&.
:>.:; "':.".;
ellos ..
.. llamado a li
., , ,Fi<t.. ... ,.."., .-I"j:"<'<"f"".;,:'.':" ...,,,,),.,.:,,,.'.. ".'/':.".::' ':'.':"'.'" "'C. :': . , .. ,',
.. .. .. a
rf
os como pelI-
social coexiste con la de-

constItucIonal, la socIedad CIVIl coexIste con el estado de naturaleza,
e1 'leyo"

. ... ... .. . .. .
ha.
litano de lo colonial ha sido desplazada, convirtiendo lo colonial en
una dimensin interna de lo metropolitano.
regulatory law" (Teubner, 1986), "soft law" (Snyder, 1993, 2002; Trubek y Mosher, 2003;
Trubek y Trubek, 2005; Morth, 2004), "democratic experimentalism" (Dorf y Sabel,
1998; Unger, 1996), "collaborative governance" (Freeman, 1997), "outsourced regula-
tion" (O'Rourke, 2003) o simplemente "governance" (Mac Neil, Sargent y Swan, 2000;
Nye y Donahue, 2000). Para una crtica, vanse Santos y Rodrguez-Garavito, 2005: 1-26;
Santos, 2005: 29-63; Rodrguez-Garavito, 2005: 64-91.
43 Vanse Rodriguez-Garavito 2005 y la bibliografia ah citada.
44 Este tipo de derecho es llamado eufemsticamente suave porque es suave para aque-
llos cuyo comportamiento emprendedor quieren supuestamente regular (patrones) y
duro para aquellos que sufren las consecuencias de la no-eomplacencia
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
. COSMOPOLITISMO SUBALTERNO
179
A la luz de 10 que acabo de decir, parece que, si
resistido, eJ pensamiento abismal avanzar reproduclnd'ose a s mis-
prcticas
:.,' \;'.. '::;":,.\;
a las que ste d lugar. La resistencia poltica de.
:/.'.1'"
tener como postulado sostuve al
/1':-'/-:'- ::.., -.. <':..... ..:..: '.
comIenzo, no es posIble unaJustIcIa socIal global SIn unaJustIcIa cog-
nitiva global. Esto significa que la tarea crtica que se avisora no puede
estar limitada a la generacin de alternativas. De hecho, requiere un
pensamiento alternativo de alternativas. As, un nuevo pensamiento
postabismal es reclamado. Es posible? Se dan algunas condiciones
que, si son evaluadas adecuadamente, pueden ofrecer un cambio?
Esta pregunta explica el porqu presto especial atencin al contra-
movimiento que mencion anteriormente como resultado del cho-
que de las lneas abismales globales desde la dcada de los setenta y
ochenta: lo cual he denominado cosmopolitismo subalterno.
45
45 No me preocupan aqu los debates actuales sobre cosmopolitismo. En su larga
historia el cosmopolitismo ha significado universalismo, tolerancia, patriotismo, ciu-
dadana mundial, comunidad mundial de seres humanos, cultura global, etc. Muy a
menudo, cuando este concepto ha sido usado -tanto como una herramienta cientfica
para describir la realidad como un instrumento en las luchas polticas- la inclusin
incondicional de su formulacin abstracta ha sido usada para perseguir intereses exclu-
sivos de un grupo social particular. En un
aquellos que pueden permitrsel:-Efiod"en"quey6 ivisit este exige
cuyas aspiraciones son negadas o hechas invisibles por
el uso hegemnico del concepto, pero que pueden ser tiles para un uso alternativo
del mismo. Parafraseando a Stuart Hall, quien lleg a una cuestin similar en relacin
con el concepto de identidad( 1996) , pregunto:

..... .. '-. ',l - .. ;:.;;" .. :::,'":;:.; '::f.-,.'..... .. :,:';! ,. ':,'
una 'comunidad de seres humanos; cualauiera que es un no ciudadano ,l.l;na

... _ .. .' . .... '., ..,>'.;.,'.,.,,, ....., . ..'.".' ....' ..,'. ..... . gJlllftlij .lIiM'k
socIannele;"W''fl'mas (fe la concepcin hegemnica del cosmopolitismo, neceSItan un
diferente. El
vanedad como la globahzacIon neohberal no reconoce una forma al-
tampoco el cosmopolitismo sin adjetivos niega su propia
particularidad. El cosmopolitismo cultu:r
ll
ly polftica
<:pptrahegemnica.
.. ...
tamoi'n"lici"'adjelivadoel
'o" ',' ,:: "., .. ,."- '
rrfopolitisrrio: rooted cosmopolitanism (Cohen, 1992), cosmopolitan patriotism (Appiah, 1998),
vernacular cosmopolitanism (Bhabha, 1996; Diouf, 2000), cosmopolitan ethnicity (Werbner,
180 MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
Esto conlleva una promesa real a pesar de su carcter bastante em-
brionario en el momento actual. De hecho, para ;necesario
...q",::,:.<;,,:
embarcarse en lo que yo llamo$bcIo' ogI ae las emergencia "'f!!"ltos,
2004)Jtst"iconsisle""e'nta:ampiacirr
1
Si'ih1JO'Ic'" '., 'e"'1titiestras,
TS0'-ae tendencias latentes que, a pesar de incoadas y fragmentadas,
dan lugar a nuevas constelaciones de significado en lo ue concier-
al ... El
de
constituyen la globalizacin contrahegemnica. el
de redes, iniciativas, organizaciones y
econmica, social, poltica y cIIliural
generada por la encarnacin ms reciente del capitalismo global, co-
nocida como (Santos,2006b, 200'6c).'TOa
vez que exclusin social es de relaciones de po-
der desiguales, estas iniciativas, movimientos y luchas son

por un ethos redistributivo
reaIstrIoucIon ae los recllrsos materIales,
y: .. ,.de.. y
Desde 'el
zo del nuevo siglo, el Foro Social Mundial ha sido la expresin ms
realizada de globalizacin contrahegemnica y de cosmopolitismo
subalterno.
46
Yentre el
Foro Social bajo mi
.,. ,J.At.1 ._ "".'''':''-1. '".". _,11 :,.,., ,-""" .. ' .,' _. "',.', . ,,',',. , ";:_ ... ...
de,
Este hecho' es
el de un postabismal,
siendo que las poblaciones indgenas son los habitantes paradigmti-
cos del otro lado de la lnea, el campo histrico del paradigma de la
apropiacin y la violencia.
La novedad del cosmopolitismo subalterno radica, sobre todo, en
...
ser Por un lado defiende que el entendimiento del mundo
excede al entendimiento occidental del mundo y por
lo tanto nuestro conocimiento de la globalizacin es mucho menos
2002), o working-class cosmopolitanism (Wrebner, 1999). Sobre las diferentes concepcio-
nes de cosmopolitismo vase
46 Sobre la dimensin Mundial vanse Nisula y Sehm-
Patomaki, 2002; Fisher y Ponniah, 2003; Sen, Anand, Escobar y Waterman, 2004; Polet,
2004; Santos, 2006c; Teivainen, prximamente.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
global que la globalizacin en s misma. Por otro lado, defiende que
cuantos ms entendimientos no occidentales fueran identificados
.. "",--'- - ,
mas eVIaente se tornara e hecho de que muchos otros esperan ser
... :."'":,, .
Y,9
ue
las elementos
virtualmente infinitas. El pensa-
.. ,,:.;,., .....- ._ .. < ',',v":"'"'''' ': . ".--'j'-"""_:' "", "" - ". __ ,"-'",_:;,::, ",."; ..
mIento postabIsmal proVIene aSI de la Idea de que la dIversIdad del
muiid es inagota.ble y que esa diversidad todava carece de una ade-
cilada epistemologa. Enotras
/<lel'mnntltrf(jlJV .... :/.c'><'
A continuacin presentar un esquema general del pensamiento
postabismal, centrado en sus dimensiones epistemolgicas, dejando a
un lado sus dimensiones legales.
47
EL PENSAMIENTO POSTABISMAL COMO PENSAMIENTO ECOLGICO
El pensamiento postabismal comienza desde el reconocimiento de
que la exclusin social en su sentido ms amplio adopta diferentes
formas segn si sta es abismal o .. ..
.."'. ,y - ,::':":. ":, '. " _. ".,' '.', '. ',o '.'. ,:,} .. .?:;\ ... ,,' ',' . '.- "'. , ., \ --"',";.---","<. : r.>.., :.:' ., .. ' "
mal,
una alternatIva poscapItahsta realmente progresIvaf Du-
ranteprobablemente un largo periodo la
exclusin abismal ser una precondicin
formas de exclusin no-abismal que han dividido
l mundo''';;}derno a ste lado de la lnea. Una concepcin postabis-
s mismo, un buen ejemplo de pensamiento
abismal) reclamar que la emancipacin de los trabajadores se debe
luchar conjuntamente con la emancipacin de todas las poblaciones
descartables del Sur Global, las cuales son oprimidas pero no directa-
mente explotadas por el capitalismo global. Tambin reclamar que
los los que
"-. ',.>':: ",::/''-', ".:" ': . '.",'. .',' .' . ,'",' ,'. -, o:. , ... " "., ":"" '-''.','''' -;:.: ..', ..', ',' ','
los no ciudadanos continen siendo tratados como subhumanos.
48
"".':.,,:."''..<,'. ,'.
47 Sobre mis crticas previas a la epistemologa moderna vanse Santos, 1992; 1995:
7-55; 2004. Vase tambin Santos, Nunes y Meneses, 2007.
probablemente el intelectual-activista de los tiempos modernos que

pens'f"actu ms consiste:Il Habiendo vivido y expe-
rimentado con extrema intensidad la exclusin radical tpica del pensamiento abismal,
Gandhi no se aleja de su objetivo de construir una nueva forma de universalidad capaz
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
El reconocimiento de la persistencia del pensamiento abismal es
as la conditio sine qua non para comenzar a pensar y actuar ms all
de l. Sin ese reconocimiento, el pensamiento crtico permanecer
como un pensamiento derivado que avanzar reproduciendo las l-
neas abismales, sin importar cmo de antiabismal se proclame a s
mismo. El pensamiento postabismal, por el contrario, no es un pen-
samiento derivado; implica una ruptura radical con los modos occi-
dentales modernos de pensar y actuar. En nuestro tiempo, pensar en
trminos no-derivados significa pensar desde la perspectiva del otro
lado de la lnea, precisamente porque el otro lado de la lnea ha sido
el reino de lo impensable en la modernidad occidental. El ascenso
del orden de la apropiacin / violencia dentro del orden de la regula-
cin / emancipacin tan slo puede ser abordado si situamos nuestra
perspectiva epistemolgica en la experiencia social del otro lado de la
lnea, esto es, el Sur Global no-imperial, concebido como la metfora
del sufrimiento humano sistmico e injusto causado por el capitalis-
mo global y el colonialismo (Santos, 1995: 506-519). El pensamiento
postabismal puede as ser resumido como un aprendizaje desde el
Sur a travs de una epistemologa del Sur. Esto confronta la mono-
cultura de la ciencia moderna con la ecologa de los saberes.
49
Es una
ecologa porque est basado en el reconocimiento de la pluralidad de
conocimientos heterogneos (uno de ellos es la ciencia moderna) y
en las interconexiones continuas y dinmicas entre ellos sin compro-
meter su autonoma. La ecologa de saberes se fundamenta en la idea
de que el conocimiento es interconocimiento.
1. Pensamiento postabismal y copresencia
La primera condicin para un pensamiento postabismal es una copre-
sencia radical. Una copresencia radical significa que las ~ ~ ~ ! l S ~ X , , , 1 2 ~
agentes de ambos lados de la lnea son contemporneos en trminos
de liberar al opresor ya la vctima. Como Ashis Nandy insiste correctamente: "La visin
de Gandhi desafia la tentacin de igualar al opresor en la violencia y de recuperar la
estima de uno mismo como competidor dentro del mismo sistema. La visin se cons-
truye en la identificacin con el oprimido que excluye la fantasa de la superioridad del
estilo de vida del opresor, profundamente imbuido en la conciencia de aquellos que
reclaman hablar en nombre de las vctimas de la historia" (1987: 35).
49 Sobre la ecologa de los saberes vase Santos, 2006b: 127-153.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
iguales. Una copresencia radical implica concebir simultaneidad como
la cual slo puede ser realizada si la concepcin
tie.. o ,?,,..and",onada.
50
en sentido ser ir
mas alla para qUIen ser mIembro de la humanIdad
histrica -eso este lado de la lnea-
Y
no un brbaro en el v a.C., un v no 'grie-
, '...\'..o-'.... ... 1"" ""',' ,: .. ",', ".:.: ,... ',o-', ,'/, <,.'" " ,',;'.' ,<; -: ::b:"1':-";.':-,: .. '-'.: -.:::-1;:., i}: ::,.;. ::,:,.'.,:, .. _ .:
go siglo I de
Y. ,il?,... .. XVI, Y

.. P
Sin embargo, la copresericia ra-
prsuporiela de la guerra, la cual, prxima a la
intolerancia, es la negacin ms radical de la copresencia.
2. La ecologia de saberes y la diversidad inagotable de la experiencia
del mundo
:;Z>://'!':':-.':' :.:..::.:
Como una ecologa de saberes,
s?bre
deh. existe-rlCia de' {inapluralidadde conoci-
mientos ms all del conocimiento cientfico.
51
Esto implica renun-
50 Si, hipotticamente, un campesino africano y un oficinista del Banco Mundial
realizando una expedicin rural rpida se encuentran en el campo africano, de acuer-
do con el pensamiento abismal, ellos se encuentran simultneamente (el uso del pleo-
nasmo es intencional) pero ellos son no-contemporneos; por el contrario, de acuerdo
con el pensamiento post-abismal, el encuentro es simultneo y tiene lugar entre dos
individuos contemporneos.
51 Este reconocimiento de la diversidad y la diferencia es uno de los principales
componentes del Weltanschauung a travs del cual imaginamos el siglo XXI. Este Wel-
tanschauung es radicalmente diferente de aqul adoptado por los pases del centro al
inicio del siglo anterior. La imaginacin epistemolgica al comienzo siglo
domina?a porla ste fue el contexto cultural que influy en las op-
(Holton, 1998). La premisa de la unidad del mundo y la
explicacin ofrecida por sta presidi todas las asunciones en las que estaba basada su
investigacin -simplicidad, simetra, casualidad newtoniana, completud y continuum-
y en parte explica su rechazo a aceptar la mecnica cuntica,.. Segn Holton, la idea
de unidad prevaleci dentro del contexto cultural de entonces, particularmente en
Alemania. sta fue una idea que alcanz su ms brillante expresin en el concepto de
de la unidac:l<?,rgnica de lahumlIlidld y la naturaleza y la articulacin comple-
fue la misma idea que en 1912 permiti
a cientficos y filsofos producir un manifiesto para la creacin de una nueva sociedad
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
ciar a cualquier epistemologa general. A lo largo del mundo, no
slo hay muy diversas formas de conocimiento de la materia, la so-
ciedad, la vida y el espritu, sino tambin muchos y muy diversos
conceptos de lo que cuenta como conocimiento y de los criterios
que pueden ser usados para validarlo. En el periodo de transicin
en que estamos entrando, en el cual las versiones abismales de to-
talidad y unidad de conocimiento todava resisten, probablemen-
te necesitemos un requisito epistemolgico general residual para
avanzar: una epistemologa general de la imposibilidad de una epis-
temologa general.
3. Saberes e ignorancias
El contexto cultural dentro del cual la ecologa de los saberes est
emergiendo es ambiguo. Por un lado, la idea de la diversidad socio-
cultural del mundo ha ido ganando aceptacin en las ltimas tres
dcadas, yeso debera favorecer el reconocimiento de la diversidad
epistemolgica y la pluralidad como una de sus dimensiones. Por otro
lado, si todas las epistemologas comparten las premisas culturales de
su tiempo, quizs una de las premisas del pensamiento abismal mejor
establecidas todava hoy en da es la creencia en la ciencia como la
nica forma vlida y exacta de c0I?-0cimiento. Ortega y Gasset (1942)
propone una distincin radical entre. creencias e ideas, tomando las
ltimas para referirse a la ciencia o la filosofa. La distincin descansa
en el hecho de que las creencias son una parte integral de nuestra
identidad y subjetividad, mientras que las ideas son exteriores a noso-
tros. Mientras que nuestras ideas se originan desde las incertidumbres
y permanecen ligadas a ellas, las creencias se originan en la ausencia
de duda. Esencialmente, sta es una distincin entre ser y tener: no-
sotros somos lo que creemos, pero tenemos ideas. Un rasgo carac-
terstico de nuestro tiempo es el hecho de que la ciencia moderna
pertenece a ambos reinos, el de las ideas y el de las creencias. La
creencia en la ciencia excede ampliamente a cualquier cosa que las
ideas cientficas nos permitan realizar. Por lo tanto, la relativa prdida
de confianza epistmica en la ciencia que impregn toda la segunda
la cual apunt a desarrollar un conjunto de ideas unificadas y conceptos unitarios para
ser aplicados a todas las ramificaciones del conocimiento (Holton, 1998: 26).
MS LL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
mitad del siglo xx fue paralela a un auge de la creencia popular en la
ciencia. La relacin entre creencias e ideas con respecto a la ciencia,
'ya no es una relacin entre dos entidades distintas sino que es una re-
lacin entre dos modos de experimentar socialmente la ciencia. Esta
dualidad significa que el reconocimiento de la diversidad cultural en
el mundo no necesariamente significa el reconocimiento de la diver-
sidad epistemolgica en el mundo.
En este contexto, la ecologa de los saberes es bsicamente una con-
tra-epistemologa. El mpetu bsico tras su emergencia es el resultado
de dos factores. El primero de stos es la nueva emergencia poltica
de gentes y visiones del mundo al otro lado de la lnea como compa-
eros de la resistencia global al capitalismo: es decir, la globalizacin
contrahegemnica. En trminos geopolticos stas son sociedades en
la periferia del sistema mundo moderno donde la creencia en la cien-
cia moderna es ms tenue, donde los enlaces entre la ciencia moder-
na y los diseos de la dominacin imperial y colonial son ms visibles,
y donde otras formas de conocimiento no-cientfico y no-occidental
prevalecen en las prcticas diarias. El segundo factor es la prolifera-
cin sin precedentes de alternativas las cuales, sin embargo, no son
ofrecidas conjuntamente bajo el paraguas de una nica alternativa
global. La globalizacin contrahegemnica sobresale en la ausencia
de una tal alternativa no singular. La ecologa de los saberes persigue
proveer una consistencia epistemolgica para un pensamiento propo-
sitivo y pluralista.
En la ecologa de los saberes, los conocimientos interactan, se entre-
cruzan y, por tanto, tambin lo hacen las ignorancias. Tal y como all no
hay unidad de conocimientos, tampoco hay unidad de ignorancia. Las
formas de ignorancia son tan heterogneas e interdependientes como
las formas de conocimiento. Dada esta interdependencia, el aprender
determinadas formas de conocimiento puede implicar olvidar otras y,
en ltima instancia, convertirse en ignorantes de las mismas. En otras
palabras, en la ecologa de saberes la ignorancia no es necesariamente
el estado original o el punto de partida. ste podra ser un punto de
llegada. Podra ser el resultado del olvido o del olvidar implcito en el
proceso de aprendizaje recproco. As, en un proceso de aprendizaje
gobernado por la ecologa de saberes, es crucial comparar el conoci-
miento que est siendo aprendido con el conocimiento que por lo tan-
to est siendo olvidado o desaprendido. La ignorancia es slo una con-
dicin descalificadora cuando lo que est siendo aprendido tiene ms
186 MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
valor que lo que est siendo olvidado. La utopa del interconocimiento
es aprender otros conocimientos sin olvidar lo de uno mismo. sta es la
idea de prudencia que subsiste bajo la ecologa de los saberes.
Esto invita a una reflexin ms profunda sobre la diferencia entre
ciencia como un conocimiento monopolstico y ciencia como parte
de una ecologa de saberes.
LA CIENCIA MODERNA COMO PARTE DE UNA ECOLOGA DE SABERES
Como un producto del pensamiento abismal, el conocimiento cient-
fico no es socialmente distribuido de un modo equitativo, no podra
serlo, fue diseado originariamente para convertir este lado de la lnea
en un sujeto de conocimiento, y el otro lado en un objeto de conoci-
miento. Las intervenciones del mundo real que favorece tienden a ser
aquellas que abastecen a los grupos sociales que tienen mayor acceso al
conocimiento cientfico. Mientras las lneas abismales avancen, la lucha
por la justicia cognitiva global no ser exitosa si solamente est basada
en la idea de una distribucin ms igualitaria del conocimiento cient-
fico. Aparte del hecho de que una distribucin equitativa es imposible
bajo las condiciones del capitalismo y el colonialismo, el conocimiento
cientfico tiene lmites intrnsecos en relacin con los tipos de interven-
cin del mndo real que hace posible.
Como una epistemologa postabismal, la ecologa de saberes, mien-
tras fuerza la credibilidad para un conocimiento no-cientfico, no im-
plica desacreditar el conocimiento cientfico. Simplemente implica
su uso contrahegemnico. Ese uso consiste, por un lado, en explorar
la pluralidad interna de la ciencia, eso es, prcticas cientficas alter-
nativas que han sido hechas visibles por epistemologas feministas
52
y
poscoloniales
53
y, por otro lado, en prqmover la interaccin e interde-
pendencia entre conocimientos cientficos y no-cientficos.
52 Las epistemologas feministas han sido centrales en la crtica de los dualismos
"clsicos" de la modernidad, tales como naturaleza / cultura, sujeto / objeto, huma-
no / no-humano, y la naturalizacin de las jerarquas de clase, sexo / gnero, y raza.
Sobre algunas contribuciones relevantes de las crticas feministas de la ciencia, vanse
Keller, 1985; Harding, 1986, 1998,2003; Schiebinger, 1989, 1999; Haraway, 1992, 1997;
Soper, 1995; Fausto-Sterling, 2000; Gardey y Lowy, 2000. Creager, Lunbeck y Schiebin-
ger, 2001, ofrecen una mirada til, incluso si se centran en el Norte Global.
53 Entre otros muchos vanse Alvares, 1992; Dussel, 1995; Santos, 1995, 2003 Y2007;
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
Una de las premisas bsicas de la ecologa de saberes es que todos
los conocimientos tienen lmites internos y externos. Los lmites in-
ternos estn relacionados con las restricciones en las intervenciones
del mundo real impuestas por cada forma de conocimiento, mientras
que los lmites externos resultan del reconocimiento de intervencio-
nes alternativas posibilitadas por otras formas de conocimiento. Por
definicin, las formas de conocimiento hegemnicas slo reconocen
lmites internos; por lo tanto, la exploracin de ambos, de los lmites
internos y externos de la ciencia moderna tan slo puede ser alcanza-
da como parte de una concepcin contrahegemnica de la ciencia.
Esto es por lo que el uso contrahegemnico de la ciencia no puede
ser restringido slo a la ciencia. Slo tiene sentido dentro de una eco-
loga de saberes.
Para una ecologa de saberes, el conocimiento-como-intervencin-
en-la-realidad es la medida de realismo, no el conocimiento-como-
una-representacin-de-la-realidad. La credibilidad de una construc-
cin cognitiva es medida por el tipo de intervencin en el mundo
que sta permite o previene. Puesto que cualquier gravamen de esta
intervencin combina siempre lo cognitivo con lo tico-poltico, la
ecologa de saberes hace una distincin entre objetividad analtica y
neutralidad tico-poltica. Hoy en da, nadie pregunta el valor total
de las intervenciones del mundo real posibilitadas por la productivi-
dad tecnolgica de la ciencia moderna. Pero esto no debera evitar
que reconozcamos el valor, de otras intervenciones del mundo real
posibilitadas por .otras formas de conocimiento. En muchas reas de
la vida s o ~ i a l , la ciencia moderna ha demostrado una superioridad
incuestionable con relacin a otras formas de conocimiento. Hay, sin
embargo, otras intervenciones en el mundo real que hoy en da son
valiosas para nosotros y en las cuales la ciencia moderna no ha sido
parte. Est, por ejemplo, la preservacin de la biodiversidad posibi-
litada por las formas de conocimiento rurales e indgenas las cuales,
paradjicamente, se encuentran bajo amenaza desde el incremento
de las intervenciones cientficas (Santos, Nunes y Meneses, 2007).
Yno deberamos ser sorprendidos por la abundancia de los conoci-
mientos, los modos de vida, los universos simblicos y las sabiduras
que han sido preservados para sobrevivir en condiciones hostiles y
Guha y Martinez-Alier, 1997; Visvanathan, 1997; Ela, 1998; Prakash, 1999; Quijano,
2000; Mignolo, 2000; Mbembe, 2001 y Masolo, 2003.
188 MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
que estn basados enteramente en la tradicin oral? El hecho de que
nada de esto habra sido posible a travs de la ciencia no nos dice
algo sobre la misma?
En esto radica el impulso para una copresencia igualitaria (como
simultaneidad y contemporaneidad) y para la incompletud. Puesto
que ningn tipo de conocimiento puede dar explicacin a todas las
intervenciones posibles en el mundo, todos ellos son incompletos en
diferentes modos. Lo incompleto no puede ser erradicado porque
cualquier descripcin completa de las variedades de conocimiento no
incluira necesariamente el tipo de conocimiento responsable para la
descripcin. No hay conocimiento que no sea conocido por alguien
para algn propsito. Todas las formas de conocimiento mantienen
prcticas y constituyen sujetos. Todos los conocimientos son testimo-
nios desde que lo que conocen como realidad (su dimensin acti-
va) est siempre reflejado hacil atrs en lo que revelan acerca del
sujeto de este conocimiento (su dimensin subjetiva). Cuestionando
la distincin sujeto / objeto, las ciencias de la complejidad toman en
consideracin este fenmeno, pero slo con relacin a las prcticas
cientficas. La ecologa de saberes expande el carcter testimonial de
los saberes para abrazar tambin las relaciones entre conocimiento
cientfico y no-cientfico, por lo tanto expandir el rango de la inter-
subjetividad como interconocimiento es el correlato de la intersubje-
tividad y viceversa.
En un rgimen de ecologa de saberes, la bsqueda de la inter-
subjetividad es tan importante como compleja. Desde que diferentes
prcticas de conocimiento tienen lugar en diferentes escalas espacia-
les y de acuerdo con diferentes duraciones y ritmos, la intersubjeti-
vidad tambin exige la disposicin para saber y actuar en diferentes
escalas (interescalaridad) y articulando diferentes duraciones (inter-
temporalidad). Muchas de las experiencias subalternas de resistencia \
son locales o han sido hechas locales y por lo tanto irrelevantes o no
existentes por el conocimiento abismal moderno, el nico generador
de experiencias globales. Sin embargo, desde que la resistencia contra
las lneas abismales debe acontecer en una escala global, es imperati-
vo desarrollar algn tipo de articulacin entre las experiencias subal-
ternas a travs de enlaces locales-globales. En orden a tener xito, la
ecologa de los saberes debe ser transescalar (Santos, 200Ia).
Por otra parte, la coexistencia de diferentes temporalidades o du-
raciones en diferentes prcticas de conocimiento demanda una ex-
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL 18
9
pansin del marco temporal. Mientras las tecnologas modernas han
tendido a favorecer el marco temporal y la duracin de la accin es-
tatal, en tanto que administracin pblica y entidad poltica (el ciclo
electoral, por ejemplo), las experiencias subalternas del Sur Global
han sido forzadas a responder tanto a la ms corta duracin de las
necesidades inmediatas de supervivencia como a la larga duracin
del capitalismo y el colonialismo. Pero incluso en las luchas subal-
ternas duraciones muy diferentes pueden estar presentes. Como por
ejemplo, la misma lucha de campesinos empobrecidos por la tierra
en Amrica Latina puede incluir tanto la duracin del Estado moder-
no, por ejemplo, en Brasil, con las luchas por la reforma agraria del
Movimiento de los Sin Tierra (MST), como la duracin del comercio
de esclavos, cuando poblaciones afrodescendientes luchan para recu-
perar los Quilombos, la tierra de los esclavos fugitivos, de sus antece-
sores, o todava una duracin ms larga, la del colonialismo, cuando
poblaciones indgenas luchan para recuperar sus territorios histricos
usurpados por los conquistadores.
ECOLOGA DE SABERES, JERARQUA y PRAGMTICA
La ecologa de saberes no concibe los conocimientos en abstraccin;
los concibe como prcticas de saberes que permiten o impiden ciertas
intervenciones en el mudo real. Una pragmtica epistemolgica est
sobre todojustificada porque las experiencias vitales de los oprimidos
son primariamente hechas inteligibles para ellos como una epistemo-
loga de las consecuencias. En su mundo vital, las consecuencias son
primero, las causas despus.
La ecologa de saberes est basada en la idea pragmtica de que es
necesario revalorizar las intervenciones concretas en la sociedad y en
la naturaleza que los diferentes conocimientos pueden ofrecer. sta
se centra en las relaciones entre conocimientos yen las jerarquas que
son generadas entre ellos, desde el punto en que las prcticas concre-
tas no seran posibles sin talesjerarquas. Sin embargo, ms que suscri-
birse a unajerarqua nica, universal y abstracta entre
la ecologa de saberes favorece jerarquas dependientes del contexto,
a la luz de los resultados concretos pretendidos o alcanzados por di-
ferentes prcticas de conocimiento. Las jerarquas concretas emer-
19
0 MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
gen desde el valor relativo de intervenciones alternativas en el mundo
real. Complementariedades o contradicciones pueden existir entre
los diferentes tipos de intervencin.
54
Siempre que existan interven-
ciones del mundo real que puedan, en teora, ser implementadas por
diferentes sistemas de conocimiento, la eleccin concreta de la forma
del conocimiento debe ser informada por el principio de precaucin,
el cual en el contexto de la ecologa de saberes, debe ser formulado
como sigue: la preferencia debe ser dada a la forma de conocimiento
que garantice el mayor nivel de participacin a los grupos sociales
involucrados en su diseo, ejecucin y control, y en los beneficios de
la intervencin.
Un ejemplo ilustrar los peligros de remplazar un tipo de conoci-
miento por otro basado en jerarquas abstractas. En la dcada de los
sesenta, los sistemas de irrigacin de los campos de arroz de Bali de
mil aos de antigedad, fueron remplazados por sistemas cientficos
de irrigacin promovidos por l<?s partidarios de la Revolucin Verde.
Los sistemas de irrigacin tradicionales estaban basados en conoci-
mientos ancestrales y religiosos, y fueron utilizados por los sacerdo-
tes de un templo Hind-Budista dedicado a Dewi-Danu, la divinidad
del lago. Estos sistemas fueron remplazados precisamente porque
se consideraban basados en la magia y la supersticin, el "culto del
arroz", como fueron despectivamente llamados. Sucedi que su rem-
plazo tuvo resultados desastrosos en los campos de arroz, las cosechas
declinaron ms del 50%. Los resultados fueron tremendamente de-
sastrosos, hasta el punto de que los sistemas cientficos de irrigacin
tuvieron que ser abandonados y ser restablecido el sistema tradicional
(Lansing, 1987; Lansing, 1991; LansingyKremer, 1993).
Este caso tambin ilustra la importancia del principio de precau-
cin en lidiar con la cuestin de una posible complementariedad o
contradiccin entre diferentes tipos de conocimientos. En el caso de
los sistemas de irrigacin de Bali, la presupuesta incompatibilidad en-
tre dos sistemas de conocimiento (el religioso y el cientfico), ambos
concernientes a la misma intervencin (irrigar los campos de arroz),
resultan de una evaluacin incorrecta basada en la superioridad abs-
54 El predominio de juicios cognitivos en realizar cualquier prctica de conocimien-
to dada no choca con el predominio de juicios tico-polticos a la hora de decidir a fa-
vor del tipo de intervenciones reales que conocimientos especficos posibilitan para el
detrimento de intervenciones alternativas realizadas por conocimientos alternativos.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
tracta del conocimiento cientfico. Treinta aos despus de ladesas-
trosa intervencin tcnico-cientfica, modelos elaborados por compu-
tadora -un rea de las nuevas ciencias- mostraron que las secuencias
del mantenimiento del agua usadas por los sacerdotel de la divinidad
Dewi-Danu fueron ms eficientes que cualquier otro sistema concebi-
ble, sea cientfico o de otro tipo (Lansing y Kremer, 1993).
ECOLOGA DE SABERES, INCONMENSURABILIDAD Y TRADUCCIN
Desde la perspectiva de las epistemologas abismales del Norte global,
vigilar las fronteras de los saberes relevantes es mucho ms decisivo
que argumentar sobre las diferencias internas. Como consecuencia,
se ha realizado un epistemicidio masivo en los ltimos cinco siglos,
por el que una inmensa riqueza de experiencias cognitivas ha sido
perdida. Para recuperar algunas de estas experiencias, la ecologa de
saberes recurre a una traduccin intercultural, su rasgo postabismal
ms caracterstico. Imbuidas en diferentes culturas occidentales y no-
occidentales, esas experiencias usan no slo diferentes lenguas sino
tambin diferentes categoras, universos simblicos y aspiraciones
para una vida mejor.
Las profundas diferencias entre conocimientos nos brindan la
cuestin de la inconmensurabilidad, una cuestin usada por la episte-
mologa abismal para desacreditar la posibilidad misma de la ecologa
de saberes. Una ilustracin ayudar. Es posible establecer un dilogo
entre la filosofa occidental y la filosofa africana? As planteada, la
respuesta no puede ser sino una respuesta positiva; tienen en comn
el hecho de que ambas son filosofias.
55
Sin embargo, para muchos
filsofos occidentales y africanos, no es posible referirse a una filo-
sofa africana porque hay slo una filosofa, cuya universalidad no
es puesta en cuestin por el hecho de que hasta ahora ha sido prin-
cipalmente desarrollada en Occidente. En frica, sta es la posicin
adoptada por los filsofos modernistas, como as son llamados. Para
otros filsofos africanos, los filsofos tradicionalistas, existe una filo-
sofa africana, la cual, desde que est imbuida en la cultura ,africana,
55 Yel mismo argumento puede ser utilizado con relacin a un dilogo entre reli-
gIones.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
es inconmensurable con la filosofia occidental, y debera por lo tanto
seguir su lnea autnoma de desarrollo.
56
Entre estas dos posiciones estn aquellas que defienden que no
existe una sino muchas filosofas y creen q u ~ el dilogo mutuo y el
enriquecimiento es posible. Estas posiciones son las que a menudo
tienen que afrontar los problemas de inconmensurabilidad, incompa-
tibilidad o la no inteligibilidad recproca. Consideran, sin embargo,
que la inconmensurabilidad no impide necesariamente la comunica-
cin y que incluso puede permitir insospechadas formas de comple-
mentariedad. Todo ello depende del uso de procedimientos adecua-
dos de traduccin intercultural. A travs de la traduccin, llega a ser
posible identificar preocupaciones comunes, enfoques complementa-
rios y, por supuesto, tambin contradicciones intratables.
57
Un ejemplo ilustrar lo que est enjuego. El filsofo ghans Kwasi
Wiredu clama que en la cultura y el lenguaje de los Akan, el grupo
tnico al cual pertenece, no es posible traducir el precepto cartesiano
cogito ergo sum (1990, 1996). Esto e's porque no existen palabras que
puedan expresar esta idea. "Pensar", en Akan, significa "medir algo",
lo cual no tiene sentido aparejado con la idea de ser. Ms an, el
"ser" de "sum" resulta tambin muy dificultoso de explicar porque
el equivalente ms prximo es algo como "estoy ah". De acuerdo
con Wiredu, el locativo "ah" "sera suicida desde el punto de vista
de la epistemologa y la metafsica del cogito". En otras palabras, el
lenguaje permite que ciertas ideas sean explicadas, y otras no. Esto
no significa, sin embargo, que la relacin entre la filosofa africana
y la occidental tenga que terminar ah. Como Wiredu ha tratado de
demostrar, es posible desarrollar argumentos autnomos con base en
la filosofa africana, no slo sobre o por qu sta no puede explicar el
"cogito ergo sum", sino tambin muchas ideas alternativas que ella pue-
de expresar y que la filosofa occidental no puede hacerlo.
58
56 Sobre esta cuestin, vanse Eze, 1997; Karp y Masolo, 2000; Hountondji, 2002;
Coetzee y Roux, 2002; Brown, 2004.
57 En esta rea, los problemas son a menudo asociados con el lenguaje, yellenguaje
es, de hecho, un instrumento clave en propiciar una ecologa de saberes. Como un
resultado, la traduccin debe operar en dos niveles, el nivel lingstico y el cultural. La
traduccin cultural ser una de las tareas ms cambiantes afrontadas por los filsofos,
cientficos sociales y activistas sociales en el siglo XXI. Abordo esta cuestin con mayor
detalle en Santos, 2004 y 2006b.
58 Vase Wiredu, 1997 y una discusin de su trabajo en Osha, 1999.
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
ECOLOGA DE SABERES, MITOS Y CLINAMEN
193
La ecologa de saberes no slo acontece a nivel dellogos, sino tambin
en el nivel del mythos. La idea de emergencia o el "Todava no" de
Ernst Bloch es aqu esencial (Bloch, 1995: 241) .. 59 La intensificacin
de la voluntad es resultado de una lectura potenciadora de tendencias
objetivas, que otorgan fuerza a una posibilidad auspiciadora, pero fr-
gil, desde un entendimiento profundo de las posibilidades humanas
basadas en conocimientos que, distintos al conocimiento cientfico,
favorecen una fuerza interior ms que exterior, o la natura naturans
ms que la natura naturata.
60
A travs de estos conocimientos es posi-
ble consolidar un valor mayor o un concepto de compromiso que es
incomprehensible para los mecanismos positivistas y funcionalistas de
la ciencia moderna. De tal consolidacin se desarrollar una nueva
capacidad para la maravilla y la indignacin, capaz de fundamentar
una nueva teora y prctica, no-conformista, desestabilizadora, y de
hecho rebelde.
Lo que est en juego es la creacin de un pronstico activo ba-
sado en la riqueza de la diversidad no cannica del mundo y de un
grado de espontaneidad basado en el rechazo a deducir lo potencial
desde lo dado. En este sentido, los poderes constituidos cesan de ser
un destino y pueden ser confrontados de forma realista con poderes
constituyentes. El asunto es, entonces, desfamiliarizar la tradicin ca-
nnica de las monoculturas del conocimiento, polticas y derecho, sin
pararse ah, como si esa desfamiliarizacin fuese la nica familiaridad
posible. La ecologa de saberes es una epistemologa desestabilizado-
ra hasta el punto que se compromete en una crtica radical de las
polticas de lo posible sin el rendimiento a una poltica imposible.
Para la ecologa de saberes no es central la distincin entre estructura
y agencia, como es el caso de las ciencias sociales, sino la distincin
entre accin conformista y lo que yo he propuesto llamar accin-con-
clinamen.
61
Accin conformista es la prctica rutinaria, reproductiva y
59 Sobre la sociologa de las emergencias, vase Santos 2004 y 2006b: 87-126.
60 Desde una perspectiva diferente, la ecologa de saberes busca la misma comple-
mentarledad que el Renacimiento de Paracelsus (1493-1541) identificado- entre "Ar-
cheus", la voluntad elemental en el germen y el cuerpo, y ''Vulcanus'', la fuerza natural
de la materia. Vase Paracelsus, 1989: 33 y el texto completo en "microcosmos y macro-
cosmos" (1989: 17-67). Vase tambin Paracelsus,1967.
61 Desarrollo este concepto en Santos, 1998.
194
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
repetitiva que reduce el realismo a lo que existe y precisamente por-
que existe. Para mi nocin de accin-con-clinamen tomo prestado de
Epicuro y Lucrecio el concepto de clinamen, entendido como el inex-
plicable "quiddam" que altera las relaciones de causa y efecto, lo que
es lo mismo, la capacidad de desviacin atribuida por Epicuro a los
tomos de Demcrito. El clinamen es lo que hace que los tomos dejen
de aparecer como inertes y sean vistos con un poder de inclinacin,
un poder creativo, eso es, un poder de movimiento espontneo (Epi-
curus, 1926; Lucretius, 1950).62 A diferencia de lo que sucede en la
accin revolucionaria, la creatividad de la accin-con-clinamen no est
basada en una ruptura dramtica sino en un viraje o desviacin leve
cuyos efectos acumulativos rinden posiblemente a las combinacion,es
complejas y creativas entre los tomos, por lo tanto tambin entre
seres vivos y grupos sociales.
63
El clinamen no rechaza el pasado; por el contrario, asume y re-
dime el pasado al tiempo que se desva de l. Su potencial para un
pensamiento postabismal 'reside en su capacidad para cruzar las l-
neas abismales. El acontecimiento de la accin-con-clinamen es en s
mismo inexplicable. El rol de una ecologa de saberes al respecto ser
necesariamente identificar las condiciones que maximizan la proba-
bilidad de tal acontecimiento y, al mismo tiempo, definir el horizonte
de posibilidades dentro de las cuales el viraje "operar".
La ecologa de saberes est constituida por sujetos desestabilizado-
res, individuales o colectivos, y es, al mismo tiempo, constitutiva de
ellos. Esto es, una subjetividad dotada con una especial capacidad,
energa, y voluntad para actuar con clinamen. La construccin social
de tal subjetividad debe suponer experimentar con formas excntri-
cas o marginales de sociabilidad o subjetividad dentro y fuera de la
modernidad occidental, esas formas que han rechazado ser definidas
segn criterios abismales.
62 El concepto de clinamen se ha hecho actual en la teora literaria por Harold
Bloom. sta es una de las ratios revisionistas que Bloom propone en The Anxiety o/In-
fluence para explicar la creatividad potica como lo que l llama "poetic misprision" o
"poetic misreading": "Un poeta se desva lejos de su precursor, leyendo un poema de su
precursor como si se ejecutase un clinamen con relacin a ello" (Bloom, 1973: 14).
63 Como Lucrecio dijo, el viraje es per paucum nec plus quam minimum (Epicurus,
1926: introduccin por Frederic Manning, XXXIV).
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
CONCLUSIN
195
La construccin epistemolgica de una ecologa de saberes no es ta-
rea fcil. Como conclusin propongo un programa de investigacin.
Podemos identificar tres grupos principales de preguntas. stas estn
relacionadas con la identificacin de saberes, con los procedimien-
tos para relacionar unos y otros, y con la naturaleza y de
las intervenciones del mundo real posibilitadas por ellos. La primera
pregunta da lugar a una serie de cuestiones que han sido ignoradas
por las epistemologas modernas del Norte global. Desde qu pers-
pectiva pueden ser identificados los diferentes saberes? Cmo pue-
de el conocimiento cientfico ser diferenciado del conocimiento no-
cientfico? Cmo podemos distinguir entre los varios conocimientos
no-cientficos? Cmo distinguir el conocimiento no-occidental del
conocimiento occidental? Si existen varios saberes occidentales y va-
rios saberes no-occidentales, cmo distinguimos entre ellos? Cul es
la configuracin de los conocimientos hbridos que mezclan compo-
nentes occidentales y no-occidentales?
La segunda dimensin para investigar da lugar a las siguientes pre-
guntas. Qu tipos de relaciones son posibles entre los distintos sabe-
res? Cmo distinguir inconmensurabilidad, incompatibilidad, con-
tradiccin y complementariedad? De dnde viene la voluntad para
traducir? Quines son los traductores? Cmo elegir los compaeros
y los asuntos para la traduccin? Cmo formar decisiones compar-
tidas y distinguirlas de aquellas impuestas? Cmo asegurarse que la
traduccin intercultural no se convierta en una versin nueva de pen-
samiento abismal, una versin suave de imperialismo y colonialismo?
La tercera lnea de investigacin est relacionada con la naturaleza
y evaluacin de las intervenciones del mundo real. Cmo podemos
identificar la perspectiva de los oprimidos en las intervenciones del
mundo real o en cualquier resistencia a ellas? Cmo podemos tradu-
cir esta perspectiva en prcticas de conocimiento? En la bsqueda de
alternativas a la dominacin y opresin, cmo podemos distinguir
entre alternativas al sistema de opresin y dominacin y alternativas
dentro del sistema? o, ms especficamente, cmo distinguimos en-
tre alternativas al capitalismo y alternativas dentro del capitalismo? En
suma, cmo luchar contra las lneas abismales usando instrumentos
conceptuales y polticos que no las reproduzcan? Y finalmente, una
cuestin de especial inters para los educadores: cul sera el impac-
MS ALL DEL PENSAMIENTO ABISMAL
to de una concepcin postabismal del saber (como una ecologa de
saberes) sobre nuestras instituciones educativas y centros de investi-
gacin?
Ninguna de estas cuestiones tiene respuestas definitivas. Pero el es-
fuerzo por tratar de responderlas -definitivamente un esfuerzo colecti-
vo y civilizatorio- es probablemente el nico camino para confrontar la
nueva y ms insidiosa versin de pensamiento abismal identificada en
este texto: el constante ascenso del paradigma de la apropiacin / vio-
lencia dentro del paradigma de la regulacin/emancipacin.
Est en la naturaleza de la ecologa de saberes establecerse a s mis-
ma a travs de un cuestionamiento constante y de respuestas incom-
pletas. Esto es lo que lo hace un conocimiento prudente. La ecologa
de saberes nos capacita para tener una visin mucho ms amplia de
lo que no sabemos, as como de lo que sabemos, y tambin para ser
conscientes de que lo que no sabemos es nuestra propia ignorancia,
no una ignorancia general.
La vigilancia requerida por la ecologa de saberes
transforma el pensamiento postabismal en una promesa profunda-
mente autorreflexiva. Esto requiere que pensadores y actores
bismales se vean a s mismos en un contexto similar en el cual San
Agustn se encontr a s mismo escribiendo sus Confesiones y se ex-
pres elocuentemente en este sentido: quaestio mihi factus sum, "Me
he convertido a m mismo en una cuestin para m mismo." La dife-
rencia ahora es que la confesin personal de errores pasados no es el
asunto, sino la participacin solidaria en la construccin de un futuro
personal y colectivo, sin estar alguna vez seguro de que los errores
pasados no sern repetidos.
BIBLIOGRAFA
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