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CATSTROFE

CATASTROFE
Por el autor de El desafo del tiempo final

M A RV I N M O O R E

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA Av. San Martn 4555, B1604CDG Florida Oeste Buenos Aires, Argentina

Ttulo del original: The Corning Great Calamity, Pacific Press Publishing Association, Nampa, Idaho, E.U.A., 1997. Traduccin y redaccin editorial: Hugo A. Cotro Diagramacin: Eval Sosa Tapa: Hugo O. Primucci IMPRESO EN LA ARGENTINA Printed in Argentina Primera edicin MM - 2M Es propiedad. Pacific Press Publishing Association (1997). ACES (1999). Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. ISBN 950-573-743-2
236 MOO Moore, Marvin La gran catstrofe - 19 ed., 1s reimp. - Florida (Buenos Aires): Asociacin Casa Editora Sudamericana, 2000. 189 p.; 20x14 cm Traduccin de: Hugo A. Cotro ISBN 950-573-743-2 I. Ttulo - 1. Escatologa

Impreso, mediante el sistema offset, en talleres propios. 230900 Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes y diseo), su mani pulacin informtica y transmisin ya sea electro nica, mecnica, por fotocopia u otros medios, sin permiso previo del editor.
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PUBLICACIONES ADVENTISTAS DEL T DIA

Contenido
Captulo
Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo

1 Cambio de paradigma.......................
2 Las armas de Dios ............................. 3 Los juicios inminentes de D io s...... 4 Seales en los cielos (Parte 1) ......... 5 Seales en los cielos (Parte 2) ......... 6 Bolas de fuego ................................... 7 Los cambios de paradigmas y la profeca bblica .......................... 8 Los cambios de paradigmas y los desastres ................................ ............ 9 Los desastres y los movimientos milenaristas ....................................... 10 Un engao moderno ....................... 11 Una perspectiva diferente del tiempo del fin .................................... 12 Los desastres y la crisis de Apocalipsis 13.................................... 13 Nuestra responsabilidad para con el mundo ............. ...................... 14 Preparacin para los desastres que se avecinan.................................
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Desastres naturales

Movimientos milenaristas

Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo

LA GRAN CATSTROFE

Captulo 15 Cmo hacer frente al tiempo del fin sin temor ........ .......................... . Apndice A Reflexiones acerca del fin del tiempo de gracia............................... Apndice B Preguntas acerca de una cita del libro Palabras de vida del gran Maestro ............................... ............

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C aptulo

Cambio de paradigma
n el otoo de 1994 pas una semana en la casa de un ami go en el sur de California. El domingo de maana, poco antes que llegara la hora de mi partida rumbo al aero puerto, se me ocurri dar una vuelta por su sala de estar, y vi sobre la mesa un ejemplar de la revista Omni correspondiente al nmero de octubre de ese ao. Tom la revista y comenc a hojearla. Un artculo acerca de las apariciones milagrosas de la virgen Mara cautiv mi atencin. He aqu un par de prrafos del artculo en cuestin: El 21 de marzo de 1994 el programa noticioso Testigo presencial, transmitido a las once en punto en Nueva York, termin con un cable religioso: Una solemne y modestamente vestida familia egipcia y sus amigos colmaron un apartamento en Bensonhurst, Brooklyn, posando reverentemente ante una reluciente estatuilla de cobre que representaba a la virgen Mara. El comentarista anunci entonces que esa imagen, que la familia Boutros compr en una feria de beneficen cia realizada en una iglesia de El Cairo, llora lgrimas de aceite. La cmara mostr entonces la figura extica

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de un hombre barbado y vestido con un largo manto negro: el obispo de la Iglesia Ortodoxa Copta, una ra ma disidente del cristianismo procedente de Egipto. l asegur entonces a la mayor audiencia de Nueva York que efectivamente haba ocurrido un milagro. Nuevamente en la sala de noticias del canal, el periodista sonre como diciendo: Quin s a b e Aquella historia fue un ingrediente ms dentro de la variada vi da de la gran ciudad (Omni, octubre de 1994, p. 54). Si usted es un occidental promedio, es probable que al leer lo anterior haya exhalado un suspiro, haya sacudido su cabeza y haya sonredo como el periodista aqul mientras pensaba cun crdula puede ser cierta gente. Puedo asegurarle que reacciono de la misma manera ante historias como sa. Sin embargo, no se sonra demasiado ni suspire tanto, ya que tal vez tambin nosotros hayamos sido embaucados. N o estoy diciendo que creo que la virgen de cobre haya derramado lgrimas milagrosas de aceite. Si pudiramos abrir la cabeza de esa imagen metlica, probablemente encontrara mos dentro un depsito de aceite comestible comn y corriente conectado mediante un delgado conducto con los ojos de la es tatuilla. Y con nuestras mentes lgicas, tan cuidadosamente en trenadas para buscar evidencias lgicas y cientficas para todo, proclamaramos que aquel icono es un fraude y seguiramos con nuestras ocupaciones. La razn por la que digo que tal vez nosotros tambin he mos sido vctimas del engao es que en esa historia de la esta tuilla hay otros elementos que subyacen tras lo que resulta apa rente para el observador ocasional, especialmente para quienes miran las cosas con ojos occidentales y cientficos. El artculo de la revista Omni va ms all y seala que el milagro del aceite de Brooklyn es slo el ltimo episodio dentro de una larga serie de incidentes milagrosos y apariciones relacionadas con la vir gen Mara, lo cual revela que un intenso anhelo de tener una

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experiencia religiosa, un contacto directo con lo milagroso y lo divino... est haciendo que la gente recorra el pas en busca de lugares como Bensonhurst. El artculo de Omni declara que muchas personas han tenido visiones en las que contemplaron a la virgen, y menciona algunos de los episodios ms conocidos ocurridos en Norteamrica y otras partes del mundo. Algunos de ellos tuvieron lugar en barrios residenciales, lo que hizo que Omni comentara que los norteamericanos de clase media... no logran conciliar la parte consciente, cientfica, escptica y mun dana de sus mentes con sus anhelos y temores religiosos pro fundamente emocionales. Por sobre todo, usted y yo debemos comprender que el te ma central de aquella crnica acerca de la estatuilla que lloraba aceite no es la bsqueda de una demostracin racional. Es una cuestin de creencia. Se trata de la necesidad que el ser humano tiene de algo ms que lo racional para todo en la vida. Es la ne cesidad profunda de lo espiritual.
Cambio de paradigma

Esa necesidad est floreciendo en nuestra sociedad occi dental y se le ha dado el nombre de cambio de paradigma. Un paradigma es la manera bsica como explicamos la rea lidad. Dos de las maneras ms comunes de hacerlo son la cientfica-racional y la religiosa-sobrenatural. Un cambio de paradig ma ocurre cuando una sociedad vara su manera de explicar la realidad. Durante los ltimos siglos, el pensamiento occidental ha estado cada vez ms basado en explicaciones cientficas y ra cionales de la realidad. Pero se est produciendo un cambio de paradigma incluso mientras usted lee este libro. Y se es el punto central acerca de la historia de la estatuilla que lloraba. El problema del periodista del noticiero de Nueva York no es que no crea en un presunto origen sobrenatural de aquellas l grimas de aceite. Su problema es que no es capaz de ver en la fe del humilde sacerdote algo ms que mera credulidad. Su pro

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blema es que no logra comprender que la sociedad a la que l est acostumbrado, en la cual reinan soberanas la lgica y la ciencia, est cambiando. Los seres humanos cambian a veces sus paradigmas rpida mente. Esto ocurre, por ejemplo, cuando un cientfico se vuelve cristiano. Esto no significa que ese cientfico renuncie a todas las presuposiciones cientficas con las que ha crecido y a las que est acostumbrado. Significa que la ciencia ya no es la nica manera o la manera primordial como esa persona explica la realidad. La sociedad cambia a un ritmo mucho ms lento. Un cam bio de paradigma dentro de una cultura puede demorar siglos. Ese ha sido al menos el caso en el pasado.
Helenismo

Hace dos mil aos, el helenismo dominaba la manera de pensar de la gente a travs del mundo mediterrneo desde haca varios siglos. El helenismo era el mejor esfuerzo que la humani dad haba hecho hasta entonces para desarrollar una base racio nal que permitiera comprender la realidad. Sin embargo, cuando Cristo vino al mundo, un cambio im portante de paradigma ya estaba gestndose. Elena de W hite lo describe acertadamente en su libro El Deseado de todas las gentes: Mas venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo. La Providencia haba dirigido los movimientos de las naciones, as como el flujo y reflujo de impulsos e in fluencias de origen humano, a tal punto que el mundo esta ba maduro para la llegada del Libertador. Las naciones es taban unidas bajo un mismo gobierno. Un idioma se ha blaba extensamente y era reconocido por doquier como la lengua literaria... En aquel entonces los sistemas paganos estaban per diendo su poder sobre la gente. Los hombres se hallaban

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cansados de ceremonias y fbulas. Deseaban con vehemen cia una religin que dejase satisfecho el corazn. Aunque la luz de la verdad pareca haberse apartado de los hom bres, haba almas que buscaban la luz, llenas de perplejidad y tristeza. Anhelaban conocer al Dios vivo, con el fin de te ner cierta seguridad de una vida allende la tumba (pp. 23, 24). Note el inters en la espiritualidad, que Elena de W hite dice que estaba creciendo en el tiempo cuando Cristo vino a la tierra, hace dos mil aos. Numerosas sectas con sus ritos de ini ciacin y misterios secretos estaban cautivando la mente de las personas en esa poca. Una de las ms conocidas fue el mitrasmo. Elena de W hite seala una de las principales razones por las que estas religiones eran tan populares: Los hombres de seaban con vehemencia una religin que dejase satisfecho el co razn... Anhelaban conocer al Dios vivo, con el fin de tener cierta seguridad de una vida allende la tumba. Otra secta de aquella poca era el cristianismo,* el cual, al igual que el mitrasmo, tena un rito de iniciacin consistente en una purificacin (bautismo) y un misterio secreto (la comu nin). Usted y yo entendemos que el cristianismo ofreca la nica solucin verdadera para esos anhelos. Y sa es la razn por la que Dios eligi ese perodo de la historia cuando la gente estaba buscando la verdad para establecer su nueva reli gin: el cristianismo. Finalmente, el cristianismo conquist el Imperio Romano y el cambio de paradigma estuvo completo. Durante los siguien tes doce siglos, la religin, y especficamente la religin cristia na, fue la manera dominante de pensar en el mundo europeo. El islam prevaleci sobre el cristianismo en el Medio Oriente y en el norte de frica, pero tambin era una religin. En conse cuencia, todo el mundo del Mediterrneo fue dominado por patrones de pensamiento religiosos durante la mayor parte del primer milenio y la mitad del segundo.

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El Renacimiento

El Renacimiento cambi eso. En 1510, Coprnico anunci que nuestro globo terrqueo era apenas uno de varios planetas alrededor del Sol, y que nuestro mundo no era el centro del universo. Por supuesto que todos los patrones de pensamiento se resistieron tenazmente contra aquella novedad, y los patrones de pensamiento religiosos prevalecientes durante un milenio y medio no fueron la excepcin. La iglesia combati el nuevo co nocimiento con ahnco. Aproximadamente ciento veinte aos despus del anuncio de Coprnico, Galileo fue obligado a re tractarse de esta realidad cientfica ante una corte eclesistica. Sin embargo, ninguna autoridad, no importa cunto tiem po haya dominado las mentes de las personas, puede impedir que stas cambien su manera de pensar una vez que comienzan a comprender la realidad de acuerdo con un paradigma dife rente. A comienzos del siglo XX, la ciencia (o el cientificismo) penetr firmemente en los patrones occidentales de pensa miento. Otra designacin de esta manera de pensar es secularismo, o, como es llamado a menudo, humanismo secular. Desde entonces y de manera creciente, las personas a travs del mundo comenzaron a explicar la realidad primor di almente en trminos seculares, racionales, en lugar de hacerlo desde un punto de vista religioso. Aun el cristianismo, que pretende basar sus conclusiones en lo sobrenatural, ha sido profundamente afectado por el para digma racional secular, cientfico. Por ejemplo, cuando su mdi co de cabecera se siente perplejo acerca de cul es el mal que lo aqueja a usted, espera usted que l consulte la Biblia o sus li bros de medicina para hacer su diagnstico? Qu clase de li bros piensa usted que ley su mecnico durante su perodo de capacitacin? Y aunque damos por sentado que en nuestra cul tura adventista queremos que la Biblia sea el texto bsico para la educacin, qu libro espera usted que su hijo o hija estudie en la escuela o colegio si l o ella se estn especializando en fsica o

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qumica? Este paradigma secular permea nuestras vidas actualmente de una manera inadvertida an para nosotros mismos. Espera mos que las principales instituciones de nuestra cultura sean se culares: la educacin pblica, las comunicaciones (noticias, li bros, revistas), los entretenimientos, el gobierno, etc. He com prendido cunto ha afectado este paradigma secular mi propia manera de pensar cierto da en que estaba leyendo una revista popular femenina en la sala de espera de un mdico. Mientras hojeaba la revista, encontr un aviso publicitario de un produc to religioso, y tuve la extraa sensacin de que tal aviso estaba fuera de lugar en aquella revista. Tuve que detenerme y con vencerme a m mismo de que el fabricante de un producto reli gioso tena tanto derecho como cualquiera a publicitar su pro ducto en esa revista. Este patrn secular, cientfico, de pensamiento ha domina do la cultura occidental durante mi generacin, as como tam bin durante la de mis padres y abuelos. La mayora de las per sonas probablemente se sienten cmodas con la idea de que es ta ideologa ha alcanzado su apogeo a mediados del siglo XX, con la explosin de la bomba atmica sobre Japn en 1945 y el alunizaje de la nave Apolo en 1969.
La Era de Acuario

No obstante, encuentro sumamente significativo el hecho de que el siguiente cambio importante de paradigma dentro de la cultura occidental ya estaba en marcha cuando Neil Armstrong dio su primer paso en la Luna. El movimiento hippie de la dcada del 60 puede parecer un candidato demasiado insignificante co mo para ser considerado una primicia del nuevo cambio de para digma, pero eso fue exactamente lo que ocurri. Porque si defini mos la espiritualidad como la vida basada en la intuicin y en la luz interior en oposicin al racionalismo, entonces encontra mos que el hipismo fue algo profundamente espiritual. Fue tam-

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bien una rebelin contra el cientificismo y una afirmacin de va lores diferentes del dinero y la tecnologa, dos de las caractersti cas distintivas del paradigma cientfico-racional. El movimiento de la Nueva Era es otra evidencia del pro fundo cambio de paradigma que est producindose ahora mis mo, mientras usted lee estas palabras. Los cristianos conserva dores creen que el movimiento de la Nueva Era es algo falso, pero se no es el punto central de esta discusin. Lo que im porta es que la Nueva Era tambin rechaza la ciencia y la tecno loga como fuentes nicas de la verdad. Los entusiastas de la Nueva Era creen que la era de Piscis est dando lugar a la de Acuario, la cual pretenden que se caracterizar por el logro de la paz mundial. El movimiento de los Doce Pasos es otra evidencia de que estamos entrando en una era que destaca la espiritualidad tanto como el racionalismo. Este movimiento se inici a fines de 1930 con un grupo de alcohlicos en Akron, Ohio. Sin embar go, durante sus primeros veinte o treinta aos de existencia se limit al tratamiento de personas alcohlicas. Fue recin dos o tres dcadas atrs cuando esa terapia lleg a ser ampliamente aceptada como una manera de vencer una gran variedad de conductas compulsivo-obsesivas. Y este movimiento centrado en lo espiritual y que no est vinculado a ninguna religin ha florecido durante el mismo perodo en el que las ideas espiri tuales de la Nueva Era han estado captando la atencin del mundo entero. Las as llamadas experiencias extracorpreas son otra evidencia de la creciente importancia que los occidentales de fi nes del siglo X X estn concediendo a la espiritualidad a expen sas del racionalismo. El inters en los ngeles y en las aparicio nes de la virgen Mara tambin son evidencias de este cambio de paradigma que est ocurriendo. Un fenmeno que est captando la atencin de los adven tistas del sptimo da en Norteamrica es la creciente influencia

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de la Derecha Religiosa, cuya expresin ms obvia es el movi miento conocido como Coalicin Cristiana. La creciente popu laridad de programas radiales conservadores como el de Rush Limbaugh va de la mano con el aumento del poder de la Dere cha Religiosa. Y a nivel mundial vemos a la Iglesia Catlica Ro mana emerger como una especie de polica moral del mundo. En relacin con ciertos asuntos morales, incluso los musulma nes fundamentalistas estn alindose con ellos! S, un cambio de paradigma de grandes proporciones est ocurriendo en todo el mundo, no slo en Occidente. Ese cam bio consiste en un alejamiento respecto de las fuentes seculares de autoridad y de las maneras seculares de entender la realidad, para acercarse a autoridades espirituales y maneras espirituales de explicar la realidad. Por favor, preste cuidadosa atencin a lo que expresar se guidamente, porque creo que ello constituye una de las eviden cias ms significativas de que estamos viviendo en el tiempo del fin: Dios eligi un momento histrico cuando estaba ocurrien do un cambio capital de paradigma en la sociedad occidental para enviar entonces a su Hijo al mundo por primera vez. La evidencia sugiere que l est eligiendo un momento histrico similar a aqul para enviar a su Hijo al mundo por segunda vez.
Referencia

* El hecho de que nos refiramos al cristianismo como una secta puede sonar ofensivo. Sin embargo, el vulgo del primer siglo consideraba el cristianismo como una secta.

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Las armas de Dios

emos un paseo juntos. Vamos a ir hacia atrs en el tiem po: antes del nacimiento de Jess, antes de Daniel, antes de David e incluso de Jacob. Vamos a viajar hacia atrs en el tiempo hasta llegar a la poca de Abraham. Pero no va mos a visitarlo a l. En este viaje vamos a ir hasta Sodoma para conocer al hermano Lot. Imaginemos que somos Lot y su esposa. Estamos sentados a la entrada de la ciudad un caluroso atardecer, en pleno verano, contemplando los torbellinos de polvo que crea el viento en el desierto. De pronto vemos dos siluetas humanas que se recortan a la distancia. Vienen en di reccin a nosotros por el camino que conduce a la ciudad, y a medida que se aproximan nos damos cuenta de que son extran jeros. De acuerdo con la buena tradicin de los habitantes del desierto de aquella regin, los invitamos a hospedarse en nues tra casa, y aunque en un primer momento se niegan, finalmente logramos persuadirlos de que nos acompaen. Despus de la cena, mientras conversan como parte de la

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sobremesa, nos sentimos impresionados por su manera agrada ble de ser. Nos parecen las personas ms amigables que haya mos conocido. Quisiramos que en el pueblo hubiera ms gente como ellos. Los instamos entonces a radicarse en el lugar, a quedarse y formar parte de la comunidad; pero ante esa suge rencia, nuestros visitantes se sumen de pronto en un extrao si lencio. Intercambian miradas de preocupacin, y por primera vez nos sentimos incmodos en su presencia. Cuando preguntamos si pasa algo malo, uno de ellos ca rraspea para aclarar su garganta, como si se dispusiera a decir algo, y luego hace una pausa mientras desliza su dedo sobre el mantel. Ambos hombres permanecen en silencio durante un largo rato. De alguna manera sentimos que tampoco nosotros deberamos romper aquel silencio, as que permanecemos senta dos y esperamos. Finalmente, uno de ellos decide hablar. Dios va a destruir esta ciudad dice. Nosotros nos ponemos de pie de un salto. Cundo? preguntamos. Mirndonos directamente a los ojos, nuestro invitado con testa; Maana. Cmo? preguntamos. Qu har? Pero nuestro husped guarda silencio. Lo nico que dice es lo siguiente: Avisen a todos los familiares que tienen en la ciudad que huyan por sus vidas antes de que amanezca. No deben demorar se. Es casi medianoche, pero salimos apresuradamente a la ca lle. Al llegar a la casa de nuestro hijo, golpeamos con energa la puerta. Un momento despus escuchamos su voz: Quin es? Somos nosotros, mam y pap exclamamos. Abre nos. Debemos decirte algo. Es terriblemente urgente!

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Hijo, saca a tu familia de esta ciudad! Dios la destruir maana. La boca de nuestro hijo permanece abierta de asombro, y da un paso hacia atrs: Mam, pap, se han vuelto locos? Quin les dijo seme jante estupidez? Entonces sealamos hacia nuestra casa. Los extranjeros que estn parando con nosotros. Ellos nos lo dijeron. Nuestro hijo mira hacia el piso y sacude su cabeza, y en tonces, con su mirada todava fija en el suelo, exhala un suspiro y frota su frente con su mano. U n momento luego nos mira mientras sonre de manera condescendiente. Pap dice, ya te dije que no metas esa clase de locos en tu casa. Estn mal de la cabeza. Esta ciudad est perfecta mente a salvo! Le rogamos, le imploramos y argimos con l durante me dia hora, pero en vano. Nuestro hijo est convencido de que nos hemos vuelto fanticos religiosos. Finalmente nos vamos de all rumbo a la casa de nuestra hija mayor y su esposo. Obte nemos de ellos la misma respuesta. Pap y mam se han vuelto locos. Cada uno de nuestros cinco hijos que se fueron de casa nos dicen que hemos perdido la razn y que no tienen inten cin alguna de abandonar la ciudad slo porque dos extraos digan que Dios la destruir. Al llegar la maana, toda la ciudad ha escuchado acerca del asunto y todos sus habitantes se ren de ello. Todos parecen presa de un ataque de histeria mientras aquellos dos extraos nos toman de la mano y nos sacan presurosos de all. Aunque ya estamos casi a un kilmetro de la ciudad, todava podemos escuchar el dbil eco de las lejanas carcajadas. Pero los dos extraos no nos dan tiempo de escuchar.

ta.

Nos precipitamos dentro tan pronto como l abre la puer

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Huyan por sus vidas! exclaman. No miren hacia atrs. Media hora despus escuchamos un estruendo ensordece dor, y nos damos cuenta de que la advertencia que nos hicieron aquellos dos desconocidos era cierta. Nuestros corazones se duelen por nuestros hijos y sus familias, pero tenemos que se guir avanzando. Le parece ahora ms real la historia de Sodoma? Espero que s. Pero sigamos imaginando un poco. Volvamos a Sodoma en el momento mismo en que el fuego y el azufre caen sobre ella. Qu oiramos decir a sus habitantes? Cmo debieron sentirse apenas unos segundos o instantes despus que el fuego cay? Qu pensamientos habrn surcado sus mentes? De algo podemos estar seguros: Ya no se rean. No, no! Estaban dolorosa y terriblemente conscientes de que la advertencia que ha ban recibido la noche anterior era absolutamente veraz. Sbita mente, el Dios de Lot, al que haban despreciado todos esos aos, demostr tener el control pleno de la situacin, exacta mente como Lot les haba dicho. Supone usted que Lot y su esposa se preguntaron si la ad vertencia de los ngeles poda ser una gran broma? Estuvieron tentados a sentir que hacan el ridculo mientras los ngeles los sacaban de la ciudad en medio de la multitud escarnecedora? En ese momento el cielo estaba azul y las nubes de buen tiempo se desplazaban serenamente. N o haba en ninguna parte seal alguna de un desastre inminente, pero los ngeles gritaban pe ligro con todas sus fuerzas. Y todos, excepto Lot y su familia, estaban all, de pie, riendo a carcajadas. El y su esposa estaban huyendo de este supuesto peligro precisamente cuando el resto de su mundo estaba preparndose como de costumbre para otro da. de actividades. S, estoy seguro de que Lot y su familia se sintieron unos tontos. Estoy seguro de que se preguntaron si aquello era real mente cierto. Y es probable que usted y yo habramos sentido lo

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mismo en su lugar. Pero ellos dieron la voz de alarma y actua ron en armona con ella. Y Dios los preserv del desastre.
Las armas de Dios

Dios podra haber usado al ejrcito de otra nacin para destruir a Sodoma y Gomorra. Ciertamente haba permitido que eso ocurriera apenas unos aos antes, tal vez como una ad vertencia (vase Gn. 14:1-24). De haber procedido as, l ha bra permanecido tras bambalinas, utilizando para lograr su propsito lo que a los ojos humanos habra parecido simple mente el desarrollo normal de los acontecimientos humanos. Excepto por la interaccin de los habitantes de Sodoma y Go morra con Lot y Abraham, quienes los rescataron, aqullos no fueron conscientes de la participacin divina en la derrota y re cuperacin de su ciudad. Dios usualmente ejecuta su voluntad en el mundo por medio de tales acontecimientos naturales. Pero en unas pocas ocasiones, Dios ha decidido cumplir su propsito confrontando a los seres humanos directamente con las armas divinas. Las armas de Dios?, se pregunta usted. S. No saba usted que Dios tiene armas? Djeme hablarle de ellas. Sus armas son las fuerzas de la naturaleza. Por ejemplo, Dios dijo a Job: Las entrado t en los tesoros de la nieve, o has visto los tesoros del granizo, que tengo reservados para el tiempo de angustia, para el da de la guerra y de la batalla} (Job 38:22,23). Dios dijo que usa las fuerzas de la naturaleza como armas para la batalla. Esto es con frecuencia evidente en los salmos: La tierra fue conmovida y tembl; se conmovieron los cimientos de los montes, y se estremecieron, porque se indign l... Puso tinieblas por su escondedero, por cortina suya alrededor de s; oscuridad de aguas, nubes de los ci-

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los. Por el resplandor de su presencia, sus nubes pasaron; granizo y carbones de fuego. Envi sus saetas y los dispers; lanz relm pagos y los destruy. Entonces aparecieron los abismos de las aguas, y quedaron al descubierto los cimientos del mundo, a tu reprensin, oh Jehov, por el soplo del aliento de tu nariz (Sal. 18:7, 11-15). Una descripcin similar se encuentra en Isaas 29:5-7. N o te que aqu Dios usa nuevamente las fuerzas de la naturaleza contra los impos que atacan a Ariel, es decir, a Jerusaln:* Y la muchedumbre de tus enemigos ser como polvo menudo, y la multitud de los fuertes como tamo que pasa; y ser repentinamente, en un momento. Por Jehov de los ejrcitos sers visitada con truenos, con terremotos y con gran ruido, con torbellino y tempestad, y llama de fuego consumidor. Y ser como sueo de visin nocturna la multitud de todas las naciones que pelean contra Ariel, y todos los que pelean contra ella y su fortaleza, y los que la ponen en apretura. Oh, Dios est hablando de manera metafrica en esos versculos, dir usted. Puesto que nunca hemos visto a Dios usar los elementos naturales de esa manera, es fcil para nosotros suponer que es tos pasajes de los salmos y de los profetas son slo metforas. Sin embargo, un breve vistazo a la historia bblica nos ayuda a comprender que en los momentos cuando Dios intervino de manera ms dramtica y poderosa en los asuntos humanos, uti liz las fuerzas de la naturaleza para cumplir su propsito. Tomemos la historia que estuvimos justamente consideran do. La Biblia dice que Dios hizo llover sobre Sodoma y sobre Gomorra azufre y fuego y que esas ciudades fueron consumi das (vase Gn, 19:24). Elena de W hite hace un comentario in teresante acerca de este incidente: Cuando el sol sali por lti ma vez sobre las ciudades de la llanura, la gente pens que co menzara otro da de impo libertinaje. Todos planeaban con avidez sus ocupaciones o sus placeres, y el mensajero de Dios

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fue escarnecido por sus temores y sus advertencias. De pronto, como el trueno retumba en un cielo sin nubes, cayeron bolas de fuego sobre la ciudad condenada (Comentario bblico adventis ta, t. 5, pp. 1096, 1097). N o sabemos si estas bolas de fuego fueron el resultado de alguna causa conocida, como un volcn o meteoritos, o si Dios prescindi de las fuerzas usuales de la naturaleza y produjo las bolas de fuego milagrosamente. N o obstante, los pasajes que acabamos de leer en la Biblia sugieren que el mtodo ms comnmente usado por Dios consiste en dirigir las fuerzas na turales existentes en el universo. Este fue seguramente el caso en otros dos acontecimientos dramticos de la historia bblica.
Egipto y el xodo

Cuando Jacob fue a Egipto para estar cerca de su hijo Jos, Dios permiti que sus descendientes permanecieran all durante muchos aos. No obstante, cuando Dios estaba listo para reins talarlos en la tierra de Canan, ellos haban sido esclavizados por un poderoso faran que no quera dejarlos ir. Dios pudo haber trado a alguna otra nacin contra el faran para que lo derrotara, pero nuevamente decidi utilizar las fuerzas de la na turaleza. No creo necesario recordarle la historia. Diez plagas terri bles cayeron sobre la tierra, devastando Egipto. Cuando Dios termin, todos los cultivos haban sido destruidos, una tormen ta haba daado muchos de los edificios, la enfermedad haba matado a la mayora del ganado y el primognito de cada fami lia estaba muerto. Pero el propsito de Dios estaba cumplido. El liber a su pueblo del poder del faran y lo puso en camino hacia una nue va tierra. Cuando el faran y su ejrcito persiguieron a los is raelitas para esclavizarlos nuevamente, Dios us de nuevo las fuerzas de la naturaleza para liberar a su pueblo. Hizo que las aguas del M ar Rojo se separaran lo suficiente como para que

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los israelitas pudieran huir hasta llegar a la margen contraria, y luego reuni nuevamente las aguas del mar e hizo que ahogaran a los egipcios.
Ei diluvio

El ms sobresaliente ejemplo bblico de la intervencin de Dios en los asuntos humanos mediante las fuerzas de la natu raleza es, por lejos, el diluvio de No, que ocurri, de acuerdo con la cronologa bblica, poco menos de cinco mil aos atrs. La Biblia dice que todas las fuentes del gran abismo se rompie ron, y que las cataratas de los cielos fueron abiertas. Estos son eventos de la naturaleza utilizados por Dios para acarrear la destruccin de un mundo pecaminoso que haba llegado a estar moralmente fuera de control. Si los cientficos de hoy hubieran vivido en el momento del diluvio, y hubieran tenido acceso a la tecnologa del siglo XX, no me cabe duda de que podran habernos dicho exactamente qu fue lo que hizo que las fuentes del gran abismo se rompie ran y las cataratas de los cielos fueran abiertas. Lo primero su giere que un terremoto de alcance mundial rompi los sistemas hdricos subterrneos del planeta, permitiendo de esa manera que las aguas inundaran la tierra. Elena de W hite se refiri a torrentes de aguas que brotaban de la tierra con fuerza in descriptible, arrojando al aire, a centenares de pies [N ta de los editores del libro citado: 100 pies equivalen a 30,5 metros], ma cizas rocas (Patriarcasy profetas, p. 87). Es difcil siquiera suponer qu pudo haber precipitado la condensacin de cantidades masivas de agua en la atmsfera, haciendo que ello viniera a sumarse a la inundacin de la tie rra. La Biblia slo dice que ocurri. No dice por qu. Es entera mente posible que un mismo y nico evento provocara tanto el terremoto como la condensacin de agua en la atmsfera. I Lo nico de lo que podemos estar seguros es esto: cuando V se produjo el diluvio, Dios utiliz las poderosas fuerzas de: la

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naturaleza para cumplir su voluntad. Utiliz los fenmenos na turales para destruir las obras de los seres humanos pecamino sos. Emple sus propias armas de guerra.
Referencia

* Vase el Comentario bblico adventista, tomo 4, pgina 254, donde se comenta Isaas 29:1.

a p t u l o

Los juicios inminentes de Dios


ios est a punto de intervenir nuevamente con sus armas de guerra. Me refiero al segundo advenimiento de Cristo y a los acontecimientos que conducirn a ello. Pocos adventistas del sptimo da tienen idea de cun se vera es la crisis que enfrenta el mundo. Desastres naturales ho rribles se abatirn sobre nuestro planeta; desastres que eclipsa rn por su magnitud a aqullos a los que estamos acostumbra dos, haciendo que parezcan insignificantes. A diferencia de no sotros, Elena de W hite no desconoca estas cosas. Ella no tena duda alguna acerca de la terrible naturaleza de los desastres que vendrn sobre el mundo en los das finales de la historia de la tierra. Sospecho que nuestra ignorancia al respecto se debe en gran medida a dos factores. Primero, Elena de W hite nunca es cribi un libro entero o siquiera un captulo entero acerca de estos desastres. Tenemos que espigar sus declaraciones acerca de los desastres naturales venideros en sus distintos escritos y colocarlas juntas por nosotros mismos para obtener un cuadro abarcante, completo. Pero hasta donde yo sepa, nunca nadie ha

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hecho eso.1 Este captulo representa un esfuerzo slo parcial en esa direccin. Segundo, Elena de W hite parece haber desarrollado una preocupacin especial por este tema alrededor de 1895, lo cual continu por lo menos hasta 1905. Durante este perodo, Dios le mostr ms acerca de la naturaleza y extensin de los desas tres naturales venideros que nunca antes. Sin embargo, la pri mera edicin de su obra magna acerca de los acontecimientos del tiempo del fin El gran conflicto fue publicada en 1888, varios aos antes que Dios comenzara a revelarle ms plena mente la extensin de los desastres venideros. Si ella hubiera tenido conocimiento de esos juicios futuros cuando escribi El gran conflicto, no tengo dudas de que habra dicho mucho ms acerca de ellos. Puesto que no hizo comentarios acerca de ellos en El gran conflicto, hemos permanecido mayormente ajenos a ellos. En este captulo analizaremos algunas de las ms decisivas declaraciones de Elena de W hite acerca de los desastres venide ros. Mi propsito al compartir estas declaraciones con usted es darle una idea de la magnitud de la crisis que se encuentra fren te a nosotros. Dividir los comentarios de Elena de W hite en varias categoras.
Una crisis terrible se avecina

Elena de W hite expres de manera apremiante, durante los ltimos aos de su vida, que una crisis terrible est por so brevenir al mundo: Nos hallamos en el mismo umbral de la crisis de los siglos. En rpida sucesin se seguirn unos a otros los casti gos de Dios: incendios e inundaciones, terremotos, guerras y derramamiento de sangre (Profetasy reyes, p. 208). Note que despus de referirse a la crisis de los siglos, Elena de W hite prosigue para describir esa crisis en trminos

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de desastres naturales: Se seguirn unos a otros los castigos de Dios: incendios e inundaciones, terremotos, guerras y derrama miento de sangre. Estas son las armas de guerra de Dios! He aqu una declaracin interesante con implicaciones sig nificativas acerca de los desastres naturales como armas de gue rra de Dios: El arsenal del cielo est abierto; todo el universo de Dios y sus pertrechos estn listos. La justicia slo necesita pronunciar una palabra para que se desencadenen terribles manifestaciones de la ira de Dios sobre la tierra. Habr vo ces, truenos, relmpagos, terremotos y desolacin universal. Cada movimiento en la extensin de los cielos tiene el pro psito de preparar al mundo para la gran crisis (Special Tes timonies [Testimonios especiales], serie A, lb:38). La frase inicial de esta declaracin resulta particularmente significativa. Elena de W hite dice que el arsenal del cielo est abierto. Un arsenal es un depsito de armas. Las armas de Dios, como vimos en el captulo anterior, son las fuerzas de la naturaleza, y Elena de W hite dice que esas armas son truenos y relmpagos y terremotos, los cuales provocarn desolacin universal. Despus de referirse al arsenal de Dios, Elena de W hite dice que todo el universo de Dios y sus pertrechos estn lis tos. La expresin el universo de Dios se refiere casi con cer teza a los habitantes leales del universo que se encuentran fuera de nuestro mundo, incluyendo a los ngeles. Segn mi parecer, los pertrechos* de este universo son las armas almacenadas en el arsenal de Dios. Elena concluye este prrafo diciendo que cada movimien to en la extensin de los cielos tiene el propsito de preparar al mundo para la gran crisis. Esta gran crisis es sin duda la crisis
* Nota del Traductor: El original dice equipments; literalmente: equipos.

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de los siglos acerca de la cual leimos en la declaracin previa. Ella ser obviamente causada por las armas contenidas en el ar senal de Dios, cuando l y sus ngeles hagan uso de sus pertre chos. As, resulta sumamente claro que las armas de Dios las fuerzas destructivas de la naturaleza sern elementos clave en la preparacin de la crisis mundial venidera.
Una serie de desastres

Elena de White tambin entendi que esta crisis ser preci pitada por muchos desastres naturales, no apenas por uno o dos. Ya vimos esto en la declaracin de Profetas y reyes, segn la cual: En rpida sucesin se seguirn unos a otros los castigos de Dios. Las siguientes declaraciones se refieren al mismo te ma: Dios no puede soportar mucho ms. Sus juicios estn co menzando a caer en algunos lugares, y su seal de desaproba cin pronto ser sentida en otros lugares. Habr una serie de acontecimientos que pondrn de manifiesto que Dios es el amo de la situacin (Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], t. 9, p. 96). Note en primer lugar que Elena de White comienza su de claracin llamando la atencin a los juicios que ya estaban ca yendo sobre el mundo en algunos lugares en su tiempo. Lue go, ella dice que su seal de desaprobacin pronto ser sentida en otros lugares. En este contexto, es evidente que la serie de acontecimientos predichos por ella tambin sern desastres naturales. Y su expresin serie de acontecimientos no deja lu gar a dudas en el sentido de que los desastres venideros sern muchos, no apenas uno o dos. Ella tambin dice que estos desastres revelarn que Dios es el amo de la situacin. La mayora de los lectores probable mente recuerda los dramticos acontecimientos ocurridos du rante la segunda mitad de 1989, cuando las naciones del este de Europa rompieron con el comunismo y la dominacin sovitica.

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Eso fue claramente una serie de acontecimientos, y todava puedo recordar que las revistas adventistas de entonces afirma ron que esos acontecimientos sealaban el control que Dios tiene de los asuntos de las naciones. Una serie similar de acon tecimientos esta vez sern desastres naturales revelarn nuevamente que Dios controla el mundo. He aqu otra declaracin que sugiere que habr ms de un desastre natural como parte de la gran crisis final: Cuando la crisis est sobre nosotros, cuando venga el tiempo de la calami dad, ellos [personas provenientes de otras iglesias] avanzarn para ocupar la vanguardia, se ceirn la armadura completa de Dios y exaltarn su ley (Mensajes selectos, t. 3, pp. 441, 442). Esta declaracin comienza refirindose a la crisis. Elena de W hite est ciertamente refirindose a la crisis final del mun do que mencionamos en la seccin anterior. Note ahora las pri meras dos expresiones de esta cita: Cuando la crisis est sobre nosotros, cuando venga el tiempo de la calamidad... N o voy a complicarle la vida analizando la estructura gramatical de estas frases. No obstante, aun ima mirada somera deja en claro que la crisis y el tiempo de la calamidad son lo mismo. Un tiempo* es un perodo breve. Eso significa que habr un breve perodo durante el cual vendrn calamidades sobre la tierra. Aunque ahora vemos calamidades por doquier en el mundo, no podramos decir que constituyen un tiempo de ca lamidad. Creo que cuando llegue ese tiempo de calamidad, to do el pueblo de Dios, y el mundo entero, se darn cuenta de ello. La siguiente declaracin deja absolutamente en claro que se aproxima un tiempo de mltiples calamidades: Acontecern calamidades, calamidades de lo ms pavorosas, de lo ms inespe radas; y estas destrucciones se seguirn la una a la otra (El evangelismo, p. 24).
* Nota del Traductor: En el original ingls dice season.

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Elena de White inicia esta declaracin sealando que cala midades de lo ms pavorosas acontecern en el mundo, y luego dice que estas destrucciones se seguirn la una a la otra. Nue vamente aqu debemos comprender que en la crisis venidera habr muchos juicios de Dios, no apenas uno o dos.
Naturaleza de los desastres venideros

Qu clase de desastres podemos esperar durante ese tiem po de crisis? La misma clase que los experimentados por el mundo actualmente pero con una intensidad mucho mayor. Elena de W hite habl de terremotos, volcanes, hambres, epi demias y marejadas enormes, entre otros. Terribles sacudidas sobrevendrn a la tierra, y las construcciones de lujo erigidas a gran costo llegarn a ser, sin duda, montones de ruinas. La corteza terrestre se abrir por el estallido de los elementos ocultos en las profundida des de la tierra (Mensajesselectos, t. 3, p. 447). Las terribles sacudidas de las que habl Elena de W hite probablemente se refieren a terremotos, particularmente en vista de que ellas harn que las construcciones de lujo erigidas a gran costo se conviertan en montones de ruinas. Y su co mentario acerca de que la corteza terrestre se abrir por el esta llido de los elementos ocultos en las profundidades de la tierra parecen referirse claramente a los volcanes.2 En las escenas finales de la historia de esta tierra, la guerra prevalecer. Habr epidemias, mortandad y ham bre. Las aguas del abismo rebasarn sus lmites. Incendios e inundaciones destruirn la propiedad y la vida (Review and Herald, 19 de octubre de 1897; Maranata, p. 172). La primera declaracin de esta cita habla de guerra y epide mias (pestilencia, plagas), y hambre. Elena de W hite hace

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luego un comentario sumamente interesante. Ella dice que las aguas de las profundidades se desbordarn. Las aguas de las profundidades son los ocanos, y sus lmites son las costas. El nombre del desastre causado por el ocano cuando traspasa los lmites costeros naturales es marejada gigante o tsunam" (la palabra japonesa que designa tales fenmenos). Elena de W hite habl por lo menos dos veces acerca de mareas gigantescas que ocurrirn cuando llegue el fin del tiem po. He aqu una de ellas: Entonces habr seales en el sol, en la luna y en las estrellas, y en la tierra angustia de las gentes, confundidas a causa del bramido del mar y de las olas (Luc. 21:15). S, ellos traspasarn sus lmites, y habr destruccin en su camino (Mensajesselectos, t. 3, p. 477).
Terribles calamidades sobre las ciudades

Elena de W hite llam especialmente la atencin a las ciu dades, como focos de los juicios de Dios cuando el tiempo ter mine. Las siguientes citas son apenas unas pocas de entre las muchas que yo podra compartir con usted: Las ciudades llenas de transgresin y pecaminosas en extremo, sern destruidas por terremotos, incendios e inundaciones (El evangelismo, p. 24). Falta poco para que las grandes ciudades sean barri das (Ibd., p. 26). Ojal que el pueblo de Dios tuviera una nocin de la destruccin inminente de millares de ciudades, ahora casi entregadas a la idolatra! (Ibd., p. 29). Note que en la ltima declaracin, Elena de W hite dice que millares de ciudades sern destruidas. El plural milla res sugiere por lo menos dos millares o miles. El huracn An drs, que azot las costas de Florida y Louisiana en 1993, fue el que mayores prdidas materiales produjo en la historia de Estados Unidos, aunque slo destruy una ciudad pequea: Momestead, en Florida. Esto conduce naturalmente a la si

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guiente pregunta: Qu clase de desastre o de desastres sern necesarios para destruir dos mil ciudades o ms?
Los juicios de Dios antes del fin del tiempo de gracia

Una de las preguntas ms significativas que podemos hacer en relacin con todo esto es si estos juicios de Dios ocurrirn antes o despus del fin del tiempo de gracia. En el pasado, mu chos adventistas, al leer las declaraciones de Elena de W hite antes citadas, probablemente daban por sentado que ella estaba describiendo eventos que ocurriran durante el derramamiento de las ltimas siete plagas. Esto, por supuesto, sera despus del fin del tiempo de gracia. Sin embargo, la evidencia presente en los escritos de la Sra. W hite no deja lugar a dudas de que mu chos de estos juicios ocurrirn antes del fin del tiempo de gra cia. Ya hemos visto en este captulo la primera parte de la cita que transcribimos seguidamente. N o obstante, esta vez incluire mos una porcin adicional del texto que nos permitir enten der cundo ocurrirn estos juicios de Dios en relacin con el fin del tiempo de gracia: Acontecern calamidades, calamidades de lo ms pa vorosas, de lo ms inesperadas; y estas destrucciones se se guirn la una a la otra... Las ciudades de las naciones sern tratadas con estrictez, y sin embargo no sern visitadas con la extrema indignacin de Dios, porque algunas almas re nunciarn a los engaos del enemigo, y se arrepentirn y convertirn, mientras que las masas estarn atesorando ira para el da de la ira (El evangelismo, pp. 24, 25). Note que el contexto de esta cita es el tiempo cuando las calamidades ms pavorosas, de lo ms inesperadas caern so bre el mundo una tras otra. Se trata incuestionablemente del tiempo de la crisis final, el tiempo de calamidad acerca del que leimos antes, cuando una serie de acontecimientos pondrn de manifiesto que Dios es el amo de la situacin. Note que

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ella dice que como resultado de estos juicios terribles, algunas almas renunciarn a los engaos del enemigo, y se arrepentirn y convertirn. Tenemos que ubicar el momento al que ella se refiere antes del fin del tiempo de gracia, puesto que nadie deja r a Satans para ponerse del lado de Dios tras la terminacin del tiempo de gracia. Dos clases de calamidades caern sobre el mundo como juicios de Dios cuando termine el tiempo. Las primeras sern juicios de advertencia. Estos ocurrirn antes que termine el tiempo de gracia y representarn el esfuerzo de Dios por des pertar a la humanidad y llamar su atencin al hecho de que se acerca el fin del tiempo de gracia y del mundo. Estos juicios se rn el ltimo llamamiento de Dios a la humanidad, su invita cin final a que los hombres y las mujeres acepten a Jess como su Salvador y obtengan la vida eterna. Es el tiempo cuando el pueblo de Dios proclamar la advertencia final y dar el fuerte pregn. La segunda clase de calamidades ser la ira terrible de Dios acerca de la cual advierte el mensaje del tercer ngel. El prop sito de estos juicios ser castigar. La Biblia los llama las lti mas siete plagas, y ocurrirn tras concluir el tiempo de gracia. En este libro no analizaremos las siete plagas en profundi dad, sino que nos referiremos a ellas ms bien someramente. El tema central de este libro son los juicios de advertencia de Dios antes del fin del tiempo de gracia. La siguiente cita consta de dos declaraciones ms bien ex tensas. Al comienzo de este captulo hemos usado la segunda de ellas para mostrar que se acerca un tiempo de calamidad du rante el cual los juicios de Dios caern sobre la tierra. Al incluir la frase que precede inmediatamente a sa podemos ubicar ese tiempo de calamidad antes del fin del tiempo de gracia: Habr muchos que saldrn de las filas del mundo, de las diferentes iglesias aun de la Iglesia Catlica, cuyo celo exceder en mucho al de los que han estado hasta ahora en las filas para

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proclamar la verdad... Cuando la crisis est sobre nosotros, cuando venga el tiempo de la calamidad, ellos avanzarn para ocupar la vanguardia, se ceirn la armadura completa de Dios, y exaltarn su ley (Mensajes selectos, t. 3, pp. 441, 442). Ya hemos destacado antes el hecho de que el tiempo de ca lamidad es un breve perodo durante el cual ocurrirn desastres naturales en el mundo, y que Elena de W hite identifica ese tiempo como la crisis final. Por lo tanto, no cabe duda de que el tiempo de calamidad y la crisis final comenzarn antes del fin del tiempo de gracia, ya que durante ese perodo habr personas que abandonarn las otras iglesias para unirse al pueblo de Dios. Esto no puede suceder despus del fin del tiempo de gra cia. En esta declaracin, Elena de W hite tambin llama nuestra atencin al hecho de que muchos de quienes acepten nuestro mensaje en ocasin de la crisis final se nos unirn en la procla macin de ese mensaje. La siguiente declaracin tambin ubica el tiempo de los juicios destructivos de Dios antes del fin del tiempo de gracia: El tiempo de los juicios destructivos de Dios es el tiempo de la misericordia para quienes no han tenido oportunidad de apren der lo que es la verdad. El Seor los contemplar con ternura. Su corazn misericordioso es impresionado; su mano an est extendida para salvar, mientras que la puerta es cerrada para quienes no entraran (Testimonies for the Church, t. 9, p. 97; la cursiva es ma). Note que cuando ocurren los juicios destructivos de Dios el tiempo de calamidad durante el cual una serie de aconte cimientos revelarn que Dios es el amo de la situacin la mano de Dios est an extendida para salvar. Nuevamente nos vemos compelidos a situar ese perodo antes del fin del tiempo de gracia. El siguiente diagrama ilustra lo que hemos aprendido hasta aqu acerca de la crisis final, el fin del tiempo de gracia y el re greso de Cristo:

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La crisis Fin del tiempo Segunda venida comienza de gracia de Cristo juicios de advertencia Juicios punitivos LA CRISIS FINAL

Creo que este diagrama representa con exactitud la com prensin que Elena de W hite tena acerca del tema de la crisis final; a saber, que comenzar antes de que termine el tiempo de gracia, y que se extender ms all de ese punto hasta el regreso de Cristo.
Las calamidades sern repentinas

Elena de W hite se refiri en varios de sus escritos al hecho de que los juicios de Dios descendern sobre el mundo muy re pentinamente. Examinaremos la siguiente declaracin por ter cera vez en este captulo: Acontecern calamidades, calamida des de lo ms pavorosas, de lo ms inesperadas; y estas destruc ciones se seguirn la una a la otra {El evangelismo, p. 24). Note que estas calamidades sern de lo ms inesperadas. Ms adelante descubriremos el significado del elemento sor presivo en estos desastres. La siguiente declaracin, si bien no menciona desastres naturales destinados a servir como juicios provenientes de Dios, transmite la idea de algo inesperado: La obra del pueblo de Dios consiste en prepararse para los aconte cimientos del futuro, los que pronto lo sobrecogern con fuerza abrumadora (Mensajes selectos, t. 2, p. 162). Hagamos una pausa aqu para considerar una declaracin bblica muy significativa acerca del carcter sorpresivo de los juicios venideros de Dios. Pablo dice: Cuando digan: Paz y se guridad, entonces vendr sobre ellos destruccin repentina, co mo los dolores a la mujer encinta (1 Tes. 5:3). La mayora de los adventistas que citan las palabras de Pa blo se detienen en ese punto. Pero observe que Pablo dice lue go: Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que

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aquel da os sorprenda como ladrn (vers. 4). En otras pala bras, el pueblo de Dios debe estar consciente de los terribles y repentinos juicios divinos que estn por acontecer en el mundo. No es pues de sorprenderse que Elena de W hite nos advirtiera vez tras vez acerca de ellos! En mi opinin, la declaracin ms impresionante de Elena de W hite acerca de los juicios venideros de Dios se encuentra en la pgina 339 del libro Palabras de vida del gran Maestro (ed. Biblioteca del Hogar Cristiano). El prrafo en cuestin es ms bien largo, as que lo dividir en dos partes. He aqu la primera: Es en la crisis cuando se revela el carcter. Cuando la voz fer vorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo viene; salid a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron despertadas de su sueo, se vio quin haba hecho la preparacin para el acon tecimiento. Ambas clases fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba preparada para la emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. Elena de W hite se refiere all a un momento muy especfi co de la historia de las diez vrgenes, el momento cuando fueron despertadas. No se despertaron en forma natural. Fueron des pertadas por un clamor de medianoche que anunciaba que el esposo estaba en camino. Ese clamor de medianoche precipit una crisis entre las vrgenes cuando la mitad de ellas descubrie ron que no estaban preparadas para la llegada del esposo. Transcribir el resto del prrafo en un momento, pero em pecemos dando una mirada a las primeras tres palabras que aparecen a continuacin de la porcin citada arriba: As tam bin hoy... Es obvio que Elena de W hite habra de aplicar se guidamente el mensaje de las diez vrgenes a nuestro tiempo, y que comentara especialmente el clamor de medianoche que las despert. Las diez vrgenes representan a la iglesia actual de Dios, y el clamor que las despert representa el llamado que despertar a la iglesia de Dios. Con las palabras as tambin hoy, Elena de W hite prepara el camino para aplicar a la iglesia

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actual el llamado a despertar hecho a las vrgenes. Y esto, dice ella, precipitar una crisis para el pueblo de Dios, as como lo hizo con las diez vrgenes. Note ahora cul ser la naturaleza de este llamado a des pertar hecho a los santos durmientes de Dios en nuestro tiem po: As tambin hoy en da: una calamidad repentina e inesperada, algo que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios; mostrar si el alma es sostenida por la gracia. La gran prueba final viene a la terminacin del tiempo de gracia, cuando ser demasiado tarde para que la necesidad del alma sea suplida (Ibd., p. 339; la cur siva es ma).3 Dediquemos un momento a comparar esta declaracin con la del libro El evangelismo, pgina 24, que ya examinamos antes. & Acontecern calamidades, calamidades de lo ms pavo rosas, de lo ms inesperadas. i* As tambin hoy en da: una calamidad repentina e ines perada (Palabras de vida del gran Maestro, p. 339). Note las siguientes similitudes entre estas declaraciones: El evangelismo Calamidades De lo ms pavorosas De lo ms inesperadas Palabras de vida del gran Maestro Calamidad La palabra terrible est implcita Repentina e inesperada

El hecho de que ambas declaraciones se refieren a calami dades es tan obvio que hace innecesario cualquier comentario adicional. No obstante, necesitamos notar que existe una dife rencia entre ambas. La cita de El evangelismo se refiere a calami dades, en plural, mientras que en Palabras de vida del gran Maes tro la calamidad mencionada es numricamente singular: una calamidad. Sin embargo, esto no es una contradiccin. Para que exista una serie de calamidades que se seguirn la una a la otra, debe haber una primera en la serie. Mi sugerencia es

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que la declaracin de Elena de W hite en Palabras de vida del gran Maestro se refiere slo a la primera calamidad de la serie. Esta es una conclusin apropiada en vista de que el contexto se refiere al llamado a despertar dirigido a las vrgenes que dor man. Para cuando ocurran las calamidades segunda y tercera es presumible que las vrgenes habrn despertado. Elena de White va ms all al decir que esta calamidad ser repentina e inesperada. Aparentemente, la humanidad ser tomada por sorpresa. Necesitamos ahora formularnos algunas preguntas acerca de esta calamidad. Elena de W hite la compara con el clamor de medianoche que despert a las vrgenes en la parbola de Cris to. La primera pregunta es, pues: Dnde estn las diez vrgenes hoy? Elena de W hite nos ayuda a responder esta pregunta por la manera como interpreta la parbola de Cristo: Cristo... con t a sus discpulos la historia de las diez vrgenes... para ilustrar con ese suceso la experiencia de la iglesia que vivir precisa mente antes de su segunda venida (Palabras de vida del gran Maestro, p. 336). En otras palabras, las vrgenes representan a la iglesia universal en el tiempo del regreso de Cristo. As que la respuesta a la pregunta: Dnde estn estas vrgenes hoy?, es simple: Estn alrededor del mundo. La respuesta a la primera pregunta nos conduce inmediata mente a la segunda: Qu clase de calamidad ser necesaria para despertar simultneamente a todo el pueblo de Dios que se ha lla esparcido alrededor del mundo? Se trata, por supuesto, de una pregunta imposible de responder. Lo nico que se puede decir es que tendr que exceder a cualquier otra calamidad que haya ocurrido en la historia registrada, excepto por el diluvio de No. El huracn Andrs, en 1993, fue el ms destructivo en la historia de los Estados Unidos, pero difcilmente podra decirse que haya despertado a la iglesia alrededor del mundo. Tampoco puede decirse eso de los terremotos ocurridos en el sur de Cali

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fornia y en Kobe, Japn, en 1995, ni de las inundaciones que afectaron al medio oeste de Estados Unidos en 1994, o de los incendios que estallaron en Los Angeles y en Sydney ese mismo ao. Ninguna de las calamidades experimentadas por la huma nidad en los ltimos cien aos ha despertado a los santos dormi dos de todo el mundo. As que, sea cual fuere esta calamidad, se encuentra an en el futuro.
Un cambio en la conducta divina

Elena de W hite dice claramente en numerosos lugares que se acerca un cambio en la manera como Dios se relaciona con el mundo. He aqu tres citas representativas: En el ejercicio de su longanimidad, Dios da a las naciones un cierto perodo de gracia, pero hay un punto que, si es sobrepasado por ellas, har que reciban la visitacin de Dios con su indignacin (Mensajes selectos, t. 3, p. 452). En esta declaracin, Elena de W hite aplic el principio de los juicios de Dios a las naciones. Sin embargo, el mismo princi pio se aplica al mundo como un todo, como lo demuestran las siguientes citas, especialmente la segunda: El ngel que estaba a mi lado declar que el Seor ha sealado un tiempo cuando visitar a los transgresores con su ira por el persistente despre cio de su ley (Testimoniesfor the Church, t. 9, p. 93). Cree usted que el Seor viene y que la gran crisis fi nal est a punto de desencadenarse sobre el mundo? Pronto se producir un cambio en la manera de actuar de Dios. Como consecuencia de sus perversidades, el mundo est siendo visitado por desastres: inundaciones, tormentas, in cendios, terremotos, hambres, guerras y derramamiento de sangre. El Seor es lento para la ira y grande en poder; pe ro su paciencia no es interminable. Quin est preparado para el sbito cambio que ocurrir en la manera como

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Dios trata a los pecadores? (.Fundamentis of Christian Education [Fundamentos de la educacin cristiana], pp. 356, 357). Esta ltima declaracin deja muy en claro que Dios todava no haba cambiado su actitud su trato para con la humani dad cuando Elena de W hite escribi eso, y creo que no lo ha hecho hasta el presente. En el momento cuando estoy escri biendo estas palabras a mediados de 1995, l an est rete niendo sus terribles juicios. Creo que la crisis final ocurrir cuando estos juicios comiencen a caer, antes que termine el tiempo de gracia. El propsito de los juicios de Dios en ese pe rodo ser advertir a la humanidad que su oportunidad de arre pentirse y de aceptar a Cristo como Salvador est por llegar a su fin, que el tiempo se est terminando.
Referencias

1 Coloqu juntas algunas de esas declaraciones en el captulo 8 de mi libro El desafo del tiempo final. N o obstante, ese captulo slo se ocupa de los eventos ms im portantes. En el presente captulo tampoco analizaremos toda la evidencia disponible contenida en los escritos de Elena de W hite acerca de los desastres naturales venide ros. 2 Vase tambin el Comentario bblico adventista, tomo 7, pgina 958, donde apa rece una declaracin acerca de los volcanes, que probablemente se refiere a eventos que ocurrirn inmediatamente antes del regreso de Cristo. 3En el A PN D ICE B, al final del libro, encontrar un anlisis adicional acerca de esta declaracin.

C ap tulo

Seales en los cielos


(Parte 1)

as predicciones de Elena de W hite acerca de los desastres naturales que precedern inmediatamente el regreso de Cristo nos ayudan a entender que deberamos esperar una devastacin terrible. La Biblia no dice mucho ms que Elena de White acerca de estos desastres. Sin embargo, cuando compara mos lo que la Biblia dice con lo que la ciencia moderna sabe acerca de ciertos tipos de desastres naturales, descubrimos que la Biblia sugiere una devastacin an mayor que la mencionada por Elena de White. Comenzar citando un pasaje de Mateo 24 que es muy fa miliar para los adventistas: E inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das, el sol se oscurecer, y la luna no dar su resplandor, y las estrellas caern del cielo, y las potencias de los cielos sern conmovidas (vers. 29). Pero las estrellas cayeron en 1833, y el da oscuro ocu rri en 1780!, dir usted. Eso es correcto, y no es mi intencin desafiar aqu esa in terpretacin de las palabras de Jess. Sin embargo, creo que no hemos entendido todo lo que esas palabras implican.

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Estoy seguro de que usted est consciente de que Marcos y Lucas tambin dieron sus respectivas versiones acerca del ser mn de Jess referido a las seales del fin. La versin de Alarcos es casi idntica a la de Mateo, as que no necesitamos ocuparnos de ella aqu. Pero Lucas aade alguna informacin significativa que no encontramos en los otros dos evangelios. Comenzare mos leyendo las palabras de (Lucas.en. el captulo 21 y los vers culos 25 y 2 6:JEntonces habr seales en el sol, en la luna y en las estrellas, y en la tierra angustia de las gentes, confundidas a causa del bramido del mar y de las olas; desfalleciendo los hombres por el temor y la expectacin de las cosas que sobre vendrn en la tierra; porque las potencias de los cielos sern conmovidas. Examinemos las palabras de Lucas dividindolas en peque as secciones. Note que en la primera frase, Lucas nos dice que habr seales en el sol, en la luna y en las estrellas, pero no nos dice en qu consistirn esas seales. Afortunadamente, Mateo y Marcos s nos lo dicen. Puesto que los tres estn citando mate rial proveniente del mismo sermn de Jess, nos es lcito con cluir que la declaracin de Lucas acerca de las seales en el sol, la luna y las estrellas significa el oscurecimiento del sol y de la luna, y la cada de estrellas. Mateo y Lucas no nos dicen cul habra de ser la respuesta de la humanidad a estas seales, pero Lucas la describe muy de talladamente. Segn ste, Jess dijo que los hombres estaran desfalleciendo... por el temor y la expectacin de las cosas que sobrevendrn en la tierra. Note que la palabra hombres es plural, lo que da la idea de algo internacional. Probablemente deberamos entender que Lucas est describiendo la reaccin de la humanidad entera an te esas seales. Y cul es esa respuesta? Temor y expectacin. As que la cada de las estrellas y el oscurecimiento del sol y

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la luna provocaran un temor y una expectacin internacionales que haran que el mundo entero se preguntara: Y ahora qu? Permtame hacerle dos preguntas. Hubo temor y expec tacin internacionales como resultado del oscurecimiento del sol en 1780? Estuvo el mundo entero temeroso y expectante en ocasin de la cada de estrellas de 1833? No! En el versculo 26, Jess dijo que la humanidad entera esta ra desfalleciendo... por el temor y la expectacin de las cosas que sobrevendrn en la tierra. De qu estarn aterrorizados los hombres? De la conmocin de las potencias de los cielos, es decir, de las seales en el sol, la luna y las estrellas. Nuevamente necesitamos preguntarnos: Estuvo la huma nidad entera aterrorizada por las seales que ocurrieron en 1780 y 1833? Y nuevamente la respuesta es No! Mi propuesta es que estas seales todava no han tenido su cumplimiento ms pleno. Significa esto que rechazo la interpretacin tradicional acerca de cmo se cumplieron las predicciones de Jess relativas a las seales en el sol, la luna y las estrellas? No. Sin embargo, creo que nuestros pioneros no comprendieron todo lo que Jess quiso decir. Ellos creyeron que los acontecimientos ocurridos en 1780 y 1833 significaban que el regreso de Cristo era inmi nente, que l ciertamente vendra mientras ellos estuvieran vi vos. Esto obviamente no ocurri. Hoy podemos entender lo que los pioneros no pudieron, que en el tiempo del fin Dios planeaba levantar un movimiento compuesto por personas que se esparciran por todo el mundo para comunicar la advertencia acerca de su pronta venida. Este movimiento no se poda desarrollar en un ao o aun en diez aos. A medida que se consolida, el movimiento ya ha abarcado varias generaciones, y todo este perodo es llamado el tiempo

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del fin. Creo que las seales en el sol, la luna y las estrellas ocurri das en 1780 y 1833 significaron que el tiempo del fin haba co menzado, no que ese tiempo estaba por terminar. De haber vivi do en el tiempo de los pioneros, es casi seguro que habramos interpretado esas seales de la misma manera que ellos. No obstante, al reexaminar las palabras de Lucas ciento cincuenta aos despus podemos ver en ellas algo que los pioneros no pu dieron percibir: que estas seales habran de provocar terror mundial, temor y expectacin internacionales. En consecuen cia, mi sugerencia es que estas seales recibieron entonces slo un cumplimiento parcial. Su cumplimiento pleno est an en el futuro, aunque yo lo est expresando en 1995. Mateo registra algo ms predicho por Jess, inadvertido por los pioneros y extremadamente significativo para nuestro estudio. Lo encontramos en los versculos 21 y 22 del captulo 24. He aqu lo que dice el versculo 21: Porque habr entonces gran tribulacin, cual no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habr. Estas palabras no eran de la autora de Jess. El estaba citando Daniel 12:1. Esto es lo di cho por Daniel, con las palabras citadas por Jess destacadas en cursiva: En aquel tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe que est de parte de los hijos de tu pueblo; y ser tiempo de an gustia, cual nunca fue desde que hubo gente hasta entonces. Tanto Daniel como Jess sealaron hacia el futuro refi rindose a un tiempo de angustia tan terrible que exceder cualquier otra cosa que el mundo haya conocido desde el dilu vio.1 Este tiempo de angustia no puede referirse a los 1.260 aos de persecucin transcurridos durante la Edad Media, ya que se afirma que ocurrir despus de que Miguel se ponga de pie, lo cual siempre ha sido interpretado por los adventistas co mo referido al fin del tiempo de gracia.2 Leamos ahora el versculo 22: Y si aquellos das no fuesen acortados, nadie sera salvo; mas por causa de los escogidos,

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aquellos das sern acortados. El texto griego original de este versculo dice literalmente: Ninguna carne sera salvada. La palabra griega traducida aqu como salvada es utilizada por do quier en el Nuevo Testamento para referirse a la salvacin res pecto del pecado. Sin embargo, no tiene ese sentido en este versculo. Creo que algunas versiones castellanas de la Biblia estn en lo correcto al dar a las palabras de Jess el sentido de nadie saldra con vida.3 Por favor, lea cuidadosamente las siguientes palabras desta cadas con cursiva, pues son extremadamente importantes: Jess nos est diciendo que el tiempo de angustia inmediatamente previo a su segundo advenimiento ser tan severo que la humanidad se ver amenazada por la extincin! De pronto, su prediccin acerca de desastres naturales como terremotos, hambres y pestilencias asume un nuevo significado. Y sugiero que lo mismo ocurre con su prediccin acerca de las seales en el sol, la luna y las es trellas. Porque, como usted recordar, Lucas predice que en conexin con estas seales en los cielos, las naciones estarn te merosas y expectantes, y que la humanidad toda estar aterrori zada. En otras palabras, el temor y la expectacin de las nacio nes obedecer a que se preguntarn cmo salvar a la humani dad de la extincin! Djeme ser muy especfico. Creo que las seales en el sol, la luna y las estrellas predichas por Jess sern cumplidas por cometas, asteroides y/o meteoritos. En el prximo captulo me extender en esa interpretacin de la prediccin de Jess, pero por ahora me gustara hacer una pausa y calificar lo que estoy diciendo:
Puedo estar equivocado

Esta es una declaracin bastante extraa para un autor, no le parece? Sin embargo, creo que en este caso es necesario ha cerla, ya que nadie puede estar absolutamente seguro de lo que ocurrir en el futuro. Por ejemplo, antes de 1780 y de 1833, al

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gunos estudiosos de la Biblia podran haber dicho que la pre diccin de Jess acerca de las seales en el sol, la luna y las es trellas deba ser entendida simblicamente, mientras que otros podran haber argumentado en favor de un cumplimiento lite ral. Cuando lleg el momento, la profeca fue cumplida literal mente, pero hasta que los acontecimientos ocurrieron, nadie poda estar seguro de que una interpretacin literal era lo co rrecto. Ahora que una interpretacin literal ha demostrado ser co rrecta en lo tocante al cumplimiento parcial de la prediccin de Jess dos siglos atrs (1780 y 1833), podemos estar en terreno seguro al esperar que su cumplimiento pleno futuro tambin ser literal. Pero an necesitamos ser cuidadosos al interpretar profecas que no estn cumplidas, pues no podemos saber qu ocurrir finalmente hasta que ocurra. En vista de ello, algunas personas se preguntan si debera mos tratar de interpretar una profeca que an no se ha cum plido. Mi respuesta es un consejo que Jess dio a sus discpulos en el aposento alto la noche previa a su crucifixin: Y ahora os lo he dicho antes que suceda, para que cuando suceda, creis (Juan 14:29). Jess quera, obviamente, que tuviramos alguna idea acerca de lo que est por ocurrir en la tierra. De otra ma nera, no habra dicho nada acerca de las seales en el sol, la luna y las estrellas. Pedro alent el esfuerzo encaminado a entender la profeca an no cumplida. El dice que los mismos profetas del Antiguo Testamento trataban de descubrir qu persona y qu tiempo indicaba el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos (1 Ped. 1:11). De manera que es correcto que tratemos de entender la prediccin de Jess acerca de las seales en el sol, la luna y las estrellas. No obstante, debemos reconocer que existe un peligro en ser demasiado precisos en nuestra interpretacin de la profeca, y especialmente en ser dogmticos acerca de nuestra precisin o

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exactitud. Ese fue el problema de la nacin juda en la poca de Cristo. Los judos de entonces estaban tan seguros de su inter pretacin de las profecas referidas al Mesas venidero que cuando vino de manera diferente a como ellos lo esperaban lo rechazaron. Por eso, deberamos estar siempre dispuestos a reconocer que al mirar hacia elfuturo, aun a travs de las lentes de la profeca bblica, podemos estar equivocados.

1Tanto Jess como Daniel destacan el hecho de que el tiempo de angustia pr ximo al fin de la historia humana excedera todo lo ocurrido desde que hubo una na cin. La Biblia no dice nada acerca de si la sociedad humana estaba organizada en na ciones antes del diluvio, pero Gnesis 10 enumera las naciones que surgieron de los hijos de No despus del diluvio. Por lo tanto, existe buena evidencia bblica de que Daniel y Jess quisieron decir que el futuro tiempo de prueba excedera todo lo cono cido desde el diluvio, no desde el comienzo del mundo. 2 Creo que el tiempo de angustia predicho por Daniel y Jess incluir los juicios de Dios tanto previos como posteriores al fin del tiempo de gracia. Si esto es correcto, Miguel se pondr de pie antes del fin de tiempo de gracia, y no cuando ese tiempo termine. 3Vase, por ejemplo, La Biblia para Latinoamrica, de la editorial Verbo Divino.

Referencias

Seales en los cielos


(Parte 2)

n julio de 1994, el cosmos ofreci un espectculo de fue gos artificiales sin precedentes en la historia humana: un enorme cometa se dividi en seis pedazos, y esos trozos cayeron uno tras otro sobre el planeta Jpiter.1 Esa violenta embestida pudo haber pasado completamente inadvertida para los cientficos o haber sido captada slo por pura casuali dad de no haber sido porque meses antes haban observado los fragmentos del cometa encaminndose hacia su destino fi nal. De all que los astrnomos y cientficos no slo tuvieron el privilegio de obtener una perspectiva tan completa del fenme no como result posible,2 sino que tambin pudieron predecir su efecto probable sobre Jpiter. Hubo finalmente algn desacuerdo entre ellos acerca de lo qu poda ocurrir exactamente. Algunos dijeron que el fenme no causara slo daos menores al planeta colisionado. Otros crean que desencadenara un incendio de grandes proporcio nes. Cuando la colisin se produjo, las hiptesis ms dramticas se vieron plenamente confirmadas, y varias de ellas resultaron ser una subestimacin de lo que el cometa finalmente hizo al

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planeta. Como consecuencia de lo ocurrido en Jpiter, el mundo hoy sabe que los cuadros ms siniestros predichos por los cient ficos para el caso de que un cometa o un asteroide choque contra la tierra estn plenamente justificados. En verdad, el efecto Jpiter impuls al otrora renuente Congreso de los Estados Unidos a considerar seriamente la amenaza consistente en el choque de un asteroide con nuestro planeta y qu puede hacerse para prevenirlo. Con esta introduccin animadora, veamos qu ocurrira en caso de que el planeta Tierra fuera embestido por un cometa, un asteroide o un gran meteorito. Comenzar compartiendo con usted las fuentes bibliogrficas que citar (en el resto de es te captulo slo mencionar los nombres y los nmeros de las pginas de estos libros y revistas al final de las citas extradas de ellos): * National Geographic [Revista Nacional de Geografa], ju nio de 1989. * Ad Astra, la revista de la National Space Society [Sociedad nacional del espacio], noviembre/diciembre de 1992. * Astronomy [Astronoma], septiembre de 1991. * Newsweek [Semanario de Noticias], 23 de noviembre de 1992. * Comets, Asteroids, and Meteorites [Cometas, asteroides y meteoritos], Time-Life Books, 1990. * The New York Times, 15 de junio de 1995. * Clark R. Chapman y David Morrison, Cosmic Catastrophes [Catstrofes csmicas], 1989. Ninguna de estas fuentes es eruditamente cientfica. Usted y yo no las comprenderamos si lo fueran. Pero eso no las hace indignas de confianza. Fueron escritas por autores que tienen la capacidad de simplificar las cuestiones tcnicas y cientficas para que las personas como usted y yo puedan entenderlas.

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La tapa de la revista Newsweek del 23 de noviembre de 1992 lo dice todo. Junto a una ilustracin que muestra una bola de fuego encaminndose hacia el planeta Tierra se lee lo siguiente: La ciencia del fin del mundo: Nuevas teoras acerca de cometas, de asteroides y de cmo podra terminar el mundo. Parece que los adventistas y otros cristianos no son los nicos que hablan del fin del mundo en estos das! Los cientfi cos tambin estn ocupados en eso! Y, para que usted se sienta ms cmodo an, note las palabras de Donald Yeomans, un as trnomo que trabaja en el Laboratorio de Propulsin a Chorro de la NASA en Pasadena, California, citadas en el ndice de contenido de la revista Newsweek que ya mencion: La Tierra recorre su camino alrededor del Sol en medio de un enjambre de asteroides... Tarde o temprano, nuestro planeta ser embestido por uno de ellos (p. 3; la cursiva es ma). Newsweek acenta la proximidad del peligro al destacar que el 23 de marzo de 1989, un asteroide de casi un kilmetro de dimetro pas a 1.127.000 km de la tierra. Nadie lo vio acer carse. Si slo hubiera pasado seis horas ms tarde, podra haber aniquilado nuestra civilizacin (Ibd). Los prrafos iniciales del artculo de Newsweek pintan un cuadro sombro de lo que pudo haber ocurrido: V ene del cielo produciendo un bramido estridente como el de un misil Scud disparado desde el infierno, ms grande que una montaa y con una concentracin de energa mayor que la de todo el arsenal nuclear mundial. Golpea la atmsfera a una velocidad 100 veces mayor que la de una bala, y menos de un segundo despus hiende el suelo con una fuerza explosiva equivalente a 100 mi llones de megatones de TN T. La onda expansiva resultante de la colisin, viajando a 20.000 kilmetros por hora, arrasa todo lo que encuentra a su paso en un radio de 240 km. Simultnea mente, una nube de roca pulverizada se levanta desde el lugar del impacto, abriendo un orificio en la atmsfera y esparciendo escombros candentes. La roca pulverizada se enfra, conden

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sndose nuevamente y formando millones de pequeas piedras. Mientras ellas caen sobre la tierra durante la siguiente hora se calientan, y pronto el aire mismo se torna de un color rosado brillante. El vapor escapa silbando de las hojas verdes; los edifi cios y aun los rboles estallan en llamas. El nitrgeno y el oxge no presentes en la atmsfera se combinan y convierten en cido ntrico; cualquier sobreviviente que se arrastra fuera de algn refugio o cueva es despellejado por una lluvia tan custica como el cido de la batera de un automvil. Eso es lo que el astrno mo I lenry Melosh, de la Universidad de Arizona, calcula que ocurrira si algo que midiera 10 km de dimetro cayera del espa cio e impactara en la tierra (p. 56). Piensa usted que esto no podra ocurrirle a nuestro plane ta? Pues ya ocurri. Los cientficos estn hoy convencidos de que un asteroide de esa magnitud termin con la mayora de las formas de vida existentes sobre la tierra hace 65 millones de aos," incluyendo a toda la poblacin de dinosaurios. Pero no necesitamos ir tan lejos para encontrar evidencias de la actividad de meteoritos y asteroides en la tierra. Los cien tficos han llegado a la conclusin de que una explosin ocurri da en 1978 en el sur del Pacfico, que en un principio se atribu y al estallido de una bomba atmica (tal vez un experimento secreto ruso), fue en realidad un asteroide. Y el 30 de junio de 1908 una terrible explosin ocurrida en la regin siberiana de Tunguska arras ms de 3.000 kilmetros cuadrados de bos ques, dejando los rboles aplastados y con sus copas sealando hacia el epicentro de la explosin. Puesto que no haba all cr ter alguno, los cientficos concluyeron que un cometa o un aste roide compuesto de roca4 explot justo antes de llegar al suelo. Segn Ad Asir, si un cometa de las dimensiones del cado en Tunguska cayera sobre una zona rural tpica de los Estados Unidos, hasta 70.000 personas perderan la vida y el dao a la propiedad excedera los cuatro mil millones de dlares. Un im pacto tal sobre un rea urbana matara a 300.000 personas y

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provocara daos por un valor de 280 mil millones de dlares (P -32)Pero aqu vienen las noticias animadoras: Podra haber desde varios cientos de miles hasta unos pocos millones de co metas y asteroides que ostenten dimetros superiores a los 50 metros el dimetro ms pequeo que pudo haber tenido el cometa de Tunguska cuyas rbitas crucen la de la tierra {Ibd., p. 34). Recientemente, el telescopio espacial Hubble permiti a los astrnomos descubrir un cinturn de cometas en las proxi midades del planeta Plutn. El as llamado cinturn Kuiper es la fuente de todos los cometas que pasan muy velozmente entre los planetas y cuyos perodos orbitales son cortos, de aproximadamente veinte aos o menos (The New York Times, Al). Los cientficos estiman que el cinturn, que circula alre dedor del sistema solar, podra contener tanto como 10 mil millones de cometas de entre 300 y 600 kilmetros de dimetro! Y los cientficos especulan acerca de que ms all del Cinturn Kuiper existe una envoltura de cometas que rodea el sistema solar y que es la fuente de cometas como el Halley, cuyas rbitas son ms grandes. Es se el arsenal de Dios del que hablaba Elena de W hite en las citas que compart con usted dos captulos atrs? Slo l y los ngeles saben si uno de esos cometas podra des viarse de su rbita en los confines alejados del sistema solar y encaminarse directamente hacia la Tierra. Si esto ocurriera, no habra para sus habitantes gran diferencia en que Dios causara el evento o slo permitiera que ocurriese.
Un asteroide de 10 kilmetros

Los cientficos han sabido desde hace aos que los esquele tos de los dinosaurios pueden encontrarse en grandes cantidades debajo de cierto punto de la columna geolgica, pero que son totalmente inexistentes por encima de ese punto. Puesto que

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este fenmeno se verifica en la columna geolgica alrededor del mundo, han concluido que todos los dinosaurios fueron aniquilados simultneamente, de una sola vez, en un mismo momento. Los cientficos tambin se han preguntado durante aos qu fue lo que provoc la sbita muerte de los dinosaurios. Al rededor de 1980, Luis Alvarez, de la Universidad de California, en Berkeley, propuso una respuesta para ese interrogante: el impacto de un asteroide.5 Perplejo por la misteriosa desapari cin de las enormes bestias, lvarez decidi estudiar una franja negra de varias pulgadas de ancho que seala en la columna geolgica el punto donde los dinosaurios murieron. Y encon tr que esa franja contena una concentracin de iridio signifi cativamente superior a la normalmente encontrada en otros puntos de la tierra. Por otra parte, los asteroides y los meteori tos contienen una concentracin significativamente elevada de iridio. A partir de esta evidencia, Alvarez concluy que los dino saurios fueron destruidos cuando un enorme asteroide se preci pit sobre la tierra. La comunidad cientfica se burl de la teora de Alvarez cuando ste la expuso por primera vez, pero en el lapso de diez aos lleg a ser la ms ampliamente aceptada explicacin para la muerte de los dinosaurios. Desde 1980, muchos cientficos han estudiado el efecto que el impacto de un asteroide habra tenido sobre nuestro planeta. Y, puesto que se piensa que el asesino de los dinosaurios debi tener 10 km de dimetro, se ha dedicado mucho tiempo a investigar los efectos de un asteroide de esas dimensiones. Los cientficos hoy saben que un asteroide de 10 km de dimetro concentrara en s la energa equivalente a cinco mil millones de bombas atmicas en una sola bola de Riego! Como lo explica la obra Carnets, Asteroids, and Meteorites, de Time-Life, un asteroide como se transformara nuestro fresco y azul pla neta en un crisol ardiente. Cuando el humo se disipara, emerge

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ra un planeta transmutado: un mundo yermo tambalendose hacia algn nuevo destino (p. 121). Y, segn la revista National Geographic, la bola de fuego habra tenido un radio de varios miles de kilmetros. Vientos de centenares de kilmetros por hora habran barrido el planeta durante horas, secando los rboles como si fuera un gigantesco secador de cabello... Hasta un 90 por ciento de la vegetacin mundial se habra quemado (Ibd.). Si el asteroide cayera en el ocano, una bola candente compuesta de vapor y materiales incandescentes eyectados arra sara toda ciudad que se encontrara en un radio de 1.900 km y erosionara el terreno hasta llegar al lecho rocoso (Comets, Asteroids, andMeteorites, p. 127). Sbitamente, la prediccin de Ele na de White acerca de que millares de ciudades sern destrui das (El evangelismo, p. 29) comienza a tener sentido! Un asteroide de 10 km de dimetro que se precipitara so bre el ocano tambin convertira a los mares del mundo en una marea roja global que matara a la mayora de los peces del planeta (vase National Geographic, p. 681). No obstante, el ms devastador resultado de un fenmeno tal seran las marejadas gigantes. He aqu cmo describe esto la revista Newsweek: Si el asteroide cayera en el Golfo de Mxico, creara una ola de cinco km de altura. Despus de recorrer 1.500 km, la ola an tendra 500 metros de altura. Un asteroide como se provocara inundaciones en Kansas City [centro de los Estados Unidos] (p. 60). Hagamos una pausa aqu y veamos nuevamente lo que Lu cas dice al citar la prediccin de Jess acerca de las seales en los cielos: Entonces habr seales en el sol, en la luna y en las estrellas, y en la tierra angustia de las gentes, confundidas a cau sa del bramido del mar y de las olas (Luc. 21:25; la cursiva es ma). Jess podra haber dicho que las naciones estaran angus tiadas y confundidas por la cada de las estrellas, pero l dijo

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que lo estarn a causa del bramido del mar y de las olas. Qu rela cin podra haber entre la cada de las estrellas y el bramido del mar? La cita de Newsweek que compart con usted responde esa pregunta. La cada de un asteroide en el ocano provocara en verdad un bramido del mar y de las olas, es decir, una mareja da gigantesca. Me parece extremadamente significativo que Elena de W hite apoyara esta interpretacin de las palabras de Jess. Ella comienza la declaracin que aparece a continuacin citando Lucas 21:25. Por favor, preste cuidadosa atencin a lo que ella dice lue go, especialmente a las palabras que destaqu con cursiva: S, ellos [el mar y las olas] traspasarn sus limites, y habr destruccin en su camino (Mensajesselectos, t. 3, p. 477). Un par de captulos atrs seal que Elena de W hite predi ce en esta cita que las marejadas gigantescas sern una parte de la crisis venidera. Ahora quiero llamar su atencin al hecho de que ella dice que estas marejadas gigantescas sern un cumpli miento de la prediccin de Jess acerca de las seales en el sol, la luna y las estrellas! Y la declaracin de Newsweek nos ayuda a entender que el impacto de un asteroide en el ocano cierta mente causara bramido y agitacin del mar. Volvamos al asteroide de 10 km y a lo que le hara a nuestro planeta. La atmsfera resultara afectada al menos de dos mane ras. La primera de ellas sera la lluvia cida. En la cita de News week que compart antes con usted se dice que el nitrgeno y el oxgeno presentes en la atmsfera se combinan y convierten en cido ntrico; cualquier sobreviviente que se arrastra fuera de algn refugio o cueva es despellejado por una lluvia tan custica como el cido de la batera de un automvil. El libro Comets, Asteroids, and Meteorites expresa eso de la siguiente manera: La lluvia txica acabara con toda planta remanente, acidificara los lagos, y separara los metales sumamente venenosos y normal mente insolubles de los suelos y las rocas, depositndolos en las

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corrientes, lagunas y ros, donde enfermaran o mataran mu cha de la vida acutica sobreviviente (p. 131). El segundo efecto sobre la atmsfera sera un oscureci miento: Trillones de toneladas de partculas extrafinas de roca y diminutas gotas de vapor condensado se elevaran hacia el es pacio alcanzando alturas estratosfricas en cuestin de segun dos... El holln resultante del incendio de los bosques mezclado con el humo nitroso producido por la onda de choque inicial y las subsiguientes se combinara con el polvo que estara expan dindose rpidamente para formar un manto de unos 30 km de espesor que envolvera todo el planeta en 24 horas... La superfi cie de la Tierra quedara inmersa en una oscuridad treinta veces ms negra que la ms negra noche sin luna (Carnets, Asteroicls un Me tenrites, p. 131). Esto nos brinda interesantes vislumbres acerca de la pre diccin que Jess hizo de las seales en el sol, la luna y las estre llas. Un asteroide una estrella fugaz o meteoro ciertamente oscurecera el sol y la luna. Nuestros pioneros consideraron el da oscuro y la cada de las estrellas como dos acontecimientos separados entre s por un intervalo de ms de cincuenta aos. Pero gracias a la ciencia moderna, estamos hoy en condiciones de entender lo que los pioneros no podan: que la cada de las estrellas ser lo que produ cir el oscurecimiento del sol y la luna, haciendo de ambas cosas esencialmente el mismo acontecimiento.
Asteroides ms pequeos

Jess dijo a sus discpulos: Cuando estas cosas comiencen a suceder, erguos y levantad vuestra cabeza, porque vuestra re dencin est cerca (Luc. 21:28). Aparentemente deberamos esperar que estos acontecimientos ocurran durante cierta ex tensin de tiempo, ya que Jess dijo: Cuando estas cosas co miencen a suceder. l tambin dijo que entonces podremos sa ber que nuestra redencin est cerca. Si bien es cierto que

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pueden caer cometas, asteroides y meteoritos del cielo en oca sin del regreso de Cristo, las palabras de Cristo sugieren que las seales en el sol, la luna y las estrellas predichas por Jess ocurrirn antes de su regreso, y sospecho que sern parte de la crisis final, la cual se extender a lo largo de un perodo que tendr lugar poco antes de que Jess regrese. Sin embargo, esto presenta un problema en vista de lo que hemos expuesto hasta aqu acerca de los asteroides y de sus efectos sobre nuestro planeta. Hemos considerado hasta aqu lo que ocurrira si un asteroide de 10 km de dimetro chocara con la tierra. Casi todas las fuentes bibliogrficas que consult y que describen los efectos potenciales de los asteroides sobre nuestro planeta hablan de un asteroide de ese tamao. N o obstante, a esta altura debera ser obvio para usted que el choque de un as teroide de esas dimensiones con nuestra tierra terminara con la humanidad. Pero la Biblia aclara que muchas personas estarn vivas sobre la tierra para ver a Jess. Por lo tanto, si la predic cin de Jess acerca de la cada de estrellas se refiri a eventos que ocurrirn durante la crisis final, las estrellas que caern del cielo debern tener mucho menos que 10 km de dimetro. Alguien me envi hace poco un ejemplar de la revista Astronomy de septiembre de 1991, la cual contiene un artculo acerca de los asteroides y donde se describe el efecto de objetos mucho ms pequeos. Al final de este captulo me gustara compartir con usted lo que Astronomy6 dice al respecto. En aos recientes, por lo menos dos asteroides estuvieron muy cerca de chocar con nuestro planeta. Uno de ellos, en 1989, tena entre 100 y 400 metros de dimetro. Segn la re vista Astronomy, la explosin originada por ese asteroide habra generado una energa equivalente a la de una bomba atmica de 1.000 megatones. La revista describe en tiempo presente lo que eso habra significado: El gas caliente surgido de los obje tos vaporizados por la explosin se proyecta hacia el cielo y arrastra consigo gran cantidad de aire. Una onda de choque se

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esparce desde el lugar del impacto y todo lo que se encuentra en un radio de cien kilmetros estalla en llamas como consecuencia de la temperatura de la explosin. A 500 kilmetros del epicen tro de la explosin, la temperatura todava es de 100 C. La on da expansiva se aleja del epicentro a 35.000 kilmetros por hora y arrasa todo lo que encuentra a su paso hasta una distancia de 250 kilmetros. Los materiales resultantes del impacto, conver tidos en pedregullo, comienzan a precipitarse en forma de llu via. En el lugar del impacto se observa un crter de dimetro diez veces mayor que el del asteroide. El asteroide 1989 FC acaba de arrasar una ciudad del tamao de Nueva York en un instante (p. 52). La revista Astronomy dice que hasta ahora se han identifi cado casi cien asteroides cuyas rbitas coinciden en algn punto con la de la Tierra, la mayora de ellos en los ltimos cinco aos. Se sospecha que hay por lo menos otros mil an no detec tados. Estos asteroides miden entre 10 metros y 38 km de di metro. Si uno de esta ltima dimensin chocara con la Tierra, no dejara nada con vida. N o obstante, Astronomy dice que el impacto de un asteroide inclusive pequeo desorganizara el ecosistema durante algunos aos. Aun un evento menor como se podra destruir la civilizacin. Por qu? Porque la civiliza cin depende de la explotacin de los recursos naturales, inclu yendo los recursos agrcolas de los que dependemos para ali mentar a la poblacin mundial. Si nuestra fuente de alimento resulta totalmente desorganizada, los sembrados y las cosechas fracasaran en todo el mundo, las frgiles hebras de la civiliza cin se desharan rpidamente. Las especies, en caso de que no se extinguieran, quedaran diezmadas, sumiendo a los sobrevi vientes en una existencia como la de la edad de piedra (p. 53). Unamos estas palabras con las que pronunci Jess: Habr seales en el sol, la luna y las estrellas (Luc. 21:25). w Las naciones estarn angustiadas y confundidas (Ibd..).

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Si esos das no fueran acortados, nadie sobrevivira (Mat. 24:22). Hace algunos aos, cuando comenc a hablar en pblico acerca de la posibilidad de que la prediccin de Jess respecto de la cada de estrellas y los das oscuros posiblemente se refera a cometas y asteroides, algunas personas teman que yo estuvie ra siendo demasiado sensacionalista. Sin embargo, no he vuelto a escuchar esa objecin. Demasiada gente ha odo demasiado acerca de esos fenmenos astronmicos en la T V y han ledo mucho al respecto en los peridicos y revistas de actualidad. Tan recientemente como el 19 de mayo de 1996, un aste roide pas a slo 45.000 km de la Tierra.7 Esa es una gran dis tancia para nosotros, pero en trminos astronmicos equivale al grosor de un cabello. El asteroide en cuestin, el mayor jams observado pasando tan cerca de nuestro planeta, meda 1.200 metros de dimetro. Si hubiera chocado con la tierra, habra producido una explosin equivalente al estallido simultneo de todo el arsenal nuclear del mundo. Tal vez lo ms significativo sea que los astrnomos lo avis taron recin cuando faltaban slo cuatro das para que pasara zumbando a nuestro lado. En un momento tan tardo, en caso de que la trayectoria del asteroide hubiera sido de colisin con la Tierra, slo habran alcanzado a avisar a los habitantes de la zona de impacto que iban a morir. Slo unos pocos de entre los millones, o tal vez miles de millones, de personas condenadas habran podido ser salvadas. No hay duda de que en ese caso la profeca de Jess habra tenido un cumplimiento dramtico. La parte sobreviviente de la humanidad habra sido presa del te rror, y los dirigentes de las naciones del mundo seguramente se habran sentido angustiados y confundidos, tratando de imagi nar cmo manejar la horrible catstrofe (Luc. 21:25, 26). Dediquemos ahora un momento para poner juntas todas las ideas que hemos estado analizando en este captulo y en los

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dos anteriores. Elena de W hite predijo que se acerca a la tierra una crisis final caracterizada por calamidades de lo ms pavo rosas, de lo ms inesperadas. Ella dice que al menos una de es tas calamidades despertar al pueblo de Dios alrededor del mundo. Jess predijo la cada de estrellas, das oscuros y mareja das gigantescas,8 una humanidad aterrorizada, y angustia y per plejidad entre las naciones (Luc. 21:25, 26). l tambin predijo un tiempo de angustia tan severo que pondra en peligro la su pervivencia de la humanidad (Mat. 24:21, 22). Los adventistas hemos entendido desde hace mucho que la cada de las estrellas y el oscurecimiento del sol y la luna tuvie ron un cumplimiento literal en los siglos pasados. Sin embar go, como hemos visto, esos eventos no satisfacen la prediccin de Jess acerca de una humanidad aterrorizada segn lo registra Lucas. Mi propuesta es que si la versin que Lucas da de las pa labras de Jess debe ser entendida literalmente, la evidencia presentada en este captulo acerca de los cometas, asteroides y meteoritos es la ms satisfactoria manera de explicar lo que Je ss dijo. Antes de concluir este estudio acerca de la cada de estrellas y sus efectos, necesitamos examinar algunas declaraciones que Elena de W hite hizo acerca de ciertas bolas de fuego. Pero co mo este captulo ya es bastante largo, se ser el tema del si guiente.

1Algo parecido pudo haber ocurrido en el sistema solar en siglos pasados, pero nadie haba observado un fenmeno semejante hasta 1994. 2 Los fragmentos del cometa impactaron en el lado de Jpiter que no era visible en ese momento desde nuestro planeta, poco antes de que el lugar donde cayeron re sultara visible. En consecuencia, los cientficos no pudieron obtener un cuadro com pleto de lo que ocurri. 3 N o acepto la cronologa de los 65 millones de aos, pero ciertamente los cien tficos s creen en ella. 4 Existen dos clases de asteroides. Los que estn compuestos de roca tienden a

Referencias

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explotar en la atmsfera, mientras que los metlicos tienen la densidad suficiente como para sobrevivir a su ingreso a la atmsfera sin desintegrarse e impactar en la superficie del planeta. 5 Los cristianos conservadores generalmente atribuyen la muerte de los dino saurios al diluvio bblico. Y una inundacin mundial de la magnitud descrita en la Bi blia ciertamente los habra matado a todos de una sola vez. Los cientficos no aceptan la teora del diluvio. Sin embargo, el hecho de que los cristianos no estn de acuerdo con los cientficos acerca de una inundacin mundial no es razn para cuestionar la va lidez de las conclusiones de stos en otras reas, una de las cuales es la astronoma y los asteroides. 6 Puesto que nadie ha pasado jams por la experiencia del impacto de un asteroi de de gran tamao, la mayora de los datos acerca de los efectos de tales impactos se deriva de modelos generados por computadora. Por ello existen ciertas discrepancias entre las distintas autoridades cientficas acerca de tales efectos. Cito en el presente li bro a las autoridades representadas por las fuentes que he ledo. Y ms all de sus dife rencias, todos coinciden en que la cada de un asteroide de gran tamao resultara de vastadora. 7 La noticia apareci en el peridico The Idaho Statesman del 19 de mayo de 1996, 11 A. 8Jess predijo bramido del mar y de las olas (Luc. 21:2 5). Elena de W hite su giri que esto significaba que el mar y las olas traspasarn sus lmites, es decir, olas gigantescas (vase Mensajes selectos, t. 3, p. 417, ya citado al comienzo de este captulo).

C aptulo

Bolas de fuego

l menos dos veces en su vida, Elena de W hite recibi vi siones en las que vio bolas de fuego que caan del cielo, y escribi acerca de ello por lo menos en cuatro ocasiones. Puesto que creo que estas bolas de fuego son relevantes para nuestro anlisis, me gustara que considerramos lo que ella dijo. A juzgar por la evidencia disponible, resulta claro que Elena de White recibi una visin acerca de las bolas de fuego en 1904 y otra en 1906. Las primeras dos citas que aparecen abajo corresponden a la visin que recibi en 1904, y las dos siguien tes estn basadas en la visin de 1906. Primero compartir con usted las declaraciones, y luego las analizaremos: Declaraciones acerca de la visin de 1904 Anoche me fue presentada una escena. N o me siento en libertad de compartirla en su totalidad, pero presentar un poco de ella. Pareca que una inmensa bola de fuego se precipitaba sobre el mundo y destrua grandes casas. De todas partes surga el clamor: El Seor ha venido! El Se or ha venido! Muchos no estaban preparados para en contrarse con l, pero unos pocos decan: Gloria a Dios! Por qu alaban ustedes a Dios?, preguntaron aqullos a quienes estaba sobreviniendo la destruccin re
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pentina. Porque ahora vemos lo que hemos estado esperan do. Si ustedes crean que estas cosas estaban por ocurrir, por qu no nos avisaron?, fue la terrible respuesta. Nosotros no sabamos acerca de estas cosas. Por qu nos dejaron en la ignorancia. Nos vieron vez tras vez. Por qu no se acercaron a nosotros y nos dijeron acerca del jui cio venidero, y que debamos servir a Dios para no pere cer? Ahora estamos perdidos! (Manuscrito 102, 2 de julio de 1904; citado en Reflejemos a Jess, p. 235). No hace mucho tiempo, una escena impresionante pas delante de m. Vi una inmensa bola de fuego caer en medio de algunas hermosas mansiones provocando su des truccin instantnea. Escuche a alguien decir: Sabamos que los juicios de Dios seran derramados sobre la tierra, pero no creimos que eso ocurrira tan pronto. Otros de can: Ustedes lo saban? Por qu entonces no nos lo dije ron? Nosotros no lo sabamos. Por todas partes escuch tales expresiones (Review and Herald, 24 de noviembre de 1904; una declaracin casi idntica se encuentra en Testi?noniesfor the Church, t. 9, p. 28).
Declaraciones acerca de la visin de 1906

En la maana del viernes pasado, justamente antes de despertar, se me present una escena sumamente impresio nante. Tuve la sensacin de que despertaba del sueo en un lugar que no era mi casa. Desde las ventanas vea una terrible conflagracin. Grandes bolas de fuego caan sobre las casas, y de ellas salan dardos encendidos que volaban en todas direcciones. Era imposible apagar los incendios que se producan, y muchos lugares estaban siendo destrui dos. El terror de la gente era indescriptible. Despert des-

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pues de cierto tiempo y descubr que estaba en mi hogar (Carta 278, 27 de agosto de 1906; citada en El evangelismo, pp. 25, 26). En la noche yo estaba... en una habitacin, pero no en mi propia casa. Era en una ciudad, no s dnde, y escuch expresin tras expresin. Me incorpor rpidamente en mi cama y vi grandes bolas de fuego a travs de mi ventana. Vo laban chispas en forma de flechas y los edificios estaban siendo consumidos. En pocos minutos todos los edificios de la manzana estaban cayendo mientras los gemidos luctuosos llegaban claramente a mis odos. Clam tratando de enten der lo que estaba ocurriendo: Dnde estoy? Dnde est mi familia? Entonces despert. Pero no poda determinar dnde estaba, pues me encontraba en otro lugar que no era mi hogar. Dije: Seor, dnde estoy? Qu debo hacer? Una voz dijo: No temas. Nada te har dao (Manuscrito 126, tomado de una anotacin registrada en su diario perso nal y fechada el 23 y 27 de agosto de 1906; citado en ManuscriptReleases [Manuscritos liberados], t. 11, p. 361). No cabe duda de que Elena de W hite vio dos visiones acerca de bolas de fuego que caan del cielo. Hay evidencias de dos clases que hacen que eso resulte muy claro. Datacin de los documentos. La evidencia ms persuasiva de que Elena de W hite recibi dos visiones referidas a bolas de fuego est en la datacin de los documentos donde ella registr esas visiones. En la primera declaracin que aparece arriba, ella dice: Anoche me fue presentada una escena. Puesto que el Manuscrito 102 que contiene esta declaracin data del 2 de julio de 1904, podemos dar por sentado que ella recibi la visin la noche que transcurri entre el Io y el 2 de julio. La segunda de las primeras dos declaraciones tiene que estar citando esa misma visin, ya que fue informada en la Review and Herald el 24 de noviembre de 1904.

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Por otra parte, la tercera cita proviene de su Carta 278, fe chada el 27 de agosto de 1906. Esta cita comienza con las pala bras: En la maana del viernes pasado. Esto se refiere obvia mente a la ltima parte del mes de agosto de 1906, cuando ella nuevamente recibi una visin referida a ciertas bolas de fue go. El 27 de agosto fue lunes, as que podemos dar por sentado que ella tuvo su visin el viernes 24 de agosto. La cuarta declaracin, una anotacin en su diario personal, est fechada el 23 y el 27 de agosto de 1906. La semejanza entre las fechas de las cartas tercera y cuarta indican sin lugar a dudas que ambas describen la visin de 1906. Esto queda confirmado por la similitud interna entre las dos declaraciones de 1906, co mo veremos en un momento.1 Evidencia interna. Las diferencias existentes entre ambos grupos de citas son suficientemente significativas como para concluir que cada grupo de ellas se refiere a una visin diferen te. Por otra parte, las dos declaraciones de cada grupo son muy similares, lo que conduce a la conclusin de que se refieren a la misma visin. El diagrama que aparece debajo muestra las dife rencias entre ambos grupos de declaraciones. Las columnas muestran las semejanzas existentes entre las declaraciones de cada grupo:
EL DIAGRAMA CONSIDERADO EN SU TOTALIDAD MUESTRA LAS DIFERENCIAS EXISTENTES ENTRE LA VISIN DE 1904 Y LA DE 1906
Semejanzas entre las dos declara ciones de 1904 Semejanzas entre las dos declara ciones de 1906

Una inmensa bola de fuego Sin flechas gneas desprendidas de las bolas de fuego I* El pueblo de Dios dice que saba que los juicios divinos estaban en camino Los impos reprochan al pueblo de Dios por no advertirles

Bolas de fuego (plural) 4 Flechas gneas surgidas de las bolas de fuego 4* El pueblo de Dios no dice nada

i* La gente est aterrorizada, gime y grita

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Otros asuntos

Qu vio Elena de White? Ahora que hemos dejado esta blecido el hecho de que se trat de dos visiones y de cules son las declaraciones que se refieren a cada una de ellas, la pregunta ms importante se impone a s misma: Qu vio Elena de W hi te? Ella misma no lo dice. Y los adventistas que vivieron duran te los cuarenta aos posteriores a sus declaraciones se rascaron la cabeza y se preguntaron qu quiso decir. Entonces lleg el ao 1945, Hiroshima y Nagasaki, y una luz se encendi en la mente de los adventistas. Claro. Ella es taba hablando de bombas atmicas!, dijimos, y durante los si guientes cuarenta aos eso fue lo que la mayora de nosotros creimos que ella quiso decir. Pero desde 1990 en adelante, el mundo ha estado tomando cada vez ms consciencia del peli gro que representan los cometas, los asteroides y los meteoritos para la supervivencia humana. Por lo tanto, en aos recientes muchos adventistas han comenzado a preguntarse si las bolas de fuego descritas por Elena de W hite no podran haber sido cometas o meteoritos cados del cielo. Elena de W hite dice solamente que vio bolas de fuego y creo poder asegurar que ella no saba cul era la causa de ese fenmeno. Sin embargo, es obvio que la destruccin descrita por ella coincide con la devastacin de la que leimos en el cap tulo anterior en relacin con los cometas y asteroides, o con la destruccin provocada por las explosiones atmicas en Hiros hima y Nagasaki. En consecuencia, si interpretamos que las bo las de fuego por ella descritas significan alguna de estas dos po sibilidades, debemos concluir que las armas atmicas o los obje tos provenientes del espacio fueron comparativamente peque os. Esto todava no contesta la pregunta acerca de si ella vio la explosin de armas atmicas, la cada de cuerpos celestes sobre la tierra, o alguna otra cosa desconocida para nosotros hoy. No puedo, obviamente, explayarme acerca de la tercera hiptesis

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(alguna otra cosa). Si actualmente no conocemos lo que ella realmente vio, estamos en la misma situacin de los adventistas que vivieron antes de 1945, quienes no podan argir acerca de la posibilidad de que las palabras de Elena de W hite se refirie ran a explosiones atmicas. Las dos mejores opciones que tenemos a mediados de 19902 son las explosiones atmicas y los cometas o meteoritos. Dice Elena de W hite algo en las cuatro citas que pueda ayudarnos a elegir entre esas dos opciones? La respuesta es s. Tanto en 1904 como en 1906, ella vio que la bola de fuego o las bolas de fuego caan. En una explosin atmica, la bomba caera desde el cielo, pero no creara una bola de fuego durante su cada. Y una vez que explotara y se convirtiera en una bola de fuego, dejara de caer. (La nube en forma de hongo resultante de una explosin atmica ira en realidad hacia arriba.). Pero una bola de fuego descendente sera exactamente lo que uno vera al observar un cometa o meteorito penetrando en la atmsfera de la tierra desde el espacio exterior. Adems, en la primera declaracin de 1904, Elena de W hi te dice que vio que una inmensa bola de fuego se precipitaba so bre el mundo". Podramos decir que una bomba atmica se pre cipit sobre Mosc, Tokio o Nueva York, pero probablemente no diramos que se precipit sobre el mundo. En cambio, se ra muy correcto decir que un cometa, asteroide o meteorito proveniente del espacio exterior se precipit sobre el mundo. Vemos as que el lenguaje mismo utilizado por Elena de W hite para describir la bola de fuego descendente resulta ms apro piada para el caso de un cometa o meteorito que para una ex plosin atmica. Por estas razones, creo que los objetos provenientes del es pacio exterior son, al presente, la mejor explicacin de lo que Elena de W hite vio. Aunque persiste la posibilidad de que an no sepamos qu fue lo que ella vio en realidad. Elena de White y Jess. Otra pregunta que necesitamos

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formular es si en la visin de las bolas de fuego que caan del cielo, Dios le mostr a Elena de W hite el cumplimiento de la prediccin hecha por Jess acerca de la cada de estrellas. Esta es una idea que resulta atrayente para quienes estn ansiosos por conocer el futuro (y quin no lo est?). Debemos comenzar diciendo que Elena de W hite nunca sugiri una relacin tal y es probable que nunca se le haya ocu rrido. Esto debera bastar para que no insistamos en que existe una relacin tal. Sin embargo, los detalles o especificaciones en comn son una indicacin de que existe alguna relacin entre ideas que no estn vinculadas de maneras ms obvias, y pode mos notar varias similitudes entre lo que Jess predijo y lo que Elena de W hite vio: La cada de estrellas anunciada por Jess y las bolas de fuego de las visiones de Elena de W hite son prediccio nes referidas al tiempo del fin. Ambos predicen la cada de objetos gneos desde el cie lo. 4* En ambos casos, los objetos gneos podran ser come tas, asteroides o meteoritos. Ambos predicen que estos objetos descendentes causa rn terror entre la gente. Ambos predicen que el pueblo de Dios se regocijar a causa de estas seales (vase Luc. 21:28). Esto me lleva a concluir que puede existir una relacin en tre las declaraciones de Jess y las de Elena de White. Los profetas y su cultura. Un erudito adventista, cuya in terpretacin proftica respeto, ha sealado que cuando Dios da a sus profetas visiones acerca del futuro, no va ms all de lo que ellos pueden comprender en los trminos de su propia cul tura. Por ejemplo, algunas personas pretenden que las langostas mencionadas en Apocalipsis 9:3-10 se refieren a los helicpteros modernos, a los helicpteros negros, por supuesto! Mi amigo el

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erudito dira no, y yo coincido con l. No podemos dar por sentado que todas las imgenes profticas pueden ser exacta mente actualizadas con el fin de que coincidan con cosas que llegaron a la existencia despus de que la profeca fue comunica da. Pero el hecho de que evitemos tales extensiones no implica que debamos insistir en que las bolas de fuego que vio Elena de W hite slo pueden ser explicadas en trminos de cosas con las que ella estaba familiarizada en sus das. El tipo de explosivos militares existentes en su tiempo po dra ciertamente haber satisfecho las especificaciones de sus dos visiones, incluyendo las bolas de fuego que se precipitaban y las flechas gneas que se desprendan de ellas.5 Sin embargo, insistir en que ella estaba describiendo las municiones militares explosi vas de su poca equivale a decir que ella misma habra interpre tado las bolas de fuego de esa manera. Ella slo reporta haberlas visto, dejando para nosotros la tarea de suponer qu podra ser aquello. Mi sugerencia es que ella no saba ms que sus con temporneos acerca de lo que estaba viendo. Sin embargo, usted y yo podemos actualmente entender lo que significan los cometas y los asteroides. Podemos tambin en tender que la cada de un asteroide en el ocano provocara una marejada gigante que cumplira fcilmente la prediccin de Je ss acerca del bramido del mar y de las olas; y podemos enten der que los cometas y meteoritos podran cumplir fcilmente la visin de Elena de W hite acerca de las bolas de fuego. En con secuencia, creo que es perfectamente apropiado elaborar una conjetura bien informada acerca de lo que Jess y Elena de White quisieron decir. Deberamos considerar con anticipacin estas seales? Alguien podra opinar que los adventistas no debemos dedicar nos a especular acerca de cosas tales como bolas de fuego que estn en el futuro. Mi respuesta a esa objecin sera que fue Dios, no yo, quien dio a Elena de White dos visiones acerca de

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las bolas de fuego; y que fue ella, no yo, quien escribi, al me nos en cuatro ocasiones, acerca de bolas de fuego. Yo simple mente estoy tratando de entender lo que ella y Dios quisie ron decir mediante estas cosas. Tambin me gustara sealar que cuando los miembros del pueblo de Dios vieron estas bolas de fuego, dijeron: Gloria a Dios; y que cuando la gente les pregunt por qu alababan a Dios, los primeros respondieron: Porque ahora vemos lo que hemos estado esperando. Lejos de ser demasiado especulativo, Elena de White sugiere que el pueblo de Dios debera estar esperando estas bolas de fuego! La pregunta que yo hara es, pues: De dnde obtuvieron esas personas la idea de que deban esperar esas bolas de fuego? Hay al menos dos fuentes en las que puedo pensar: las declara ciones de Lucas, que ya hemos examinado en el captulo ante rior, y las declaraciones mismas de Elena de W hite acerca de las bolas de fuego, que ya hemos visto en este captulo.
Otras dos declaraciones

Elena de W hite hizo otras dos declaraciones, las cuales, en combinacin con una declaracin que se encuentra en la Biblia, son relevantes para el anlisis que estamos haciendo en este ca ptulo. En el libro Eventos de los ltimos das, ella escribi lo si guiente: El Seor llama a su pueblo a establecerse lejos de las ciudades, porque en una hora como la que no pensa mos, llovern del cielo fuego y azufre sobre ellas (p. 97). Esto se parece mucho a la descripcin bblica de la des truccin de Sodoma y Gomorra: Entonces Jehov hizo llover sobre Sodoma y Gomo rra azufre y fueero de parte de Jehov desde los cielos (Gn. 19:24).

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Compare ahora esto con una declaracin que aparece en la seccin Comentarios de Elena G. de W hite del tomo 5 del Comentario bblico adventista: Cuando el sol sali por ltima vez sobre las ciudades de la llanura, la gente pens que comenzara otro da de impo libertinaje... De pronto, como el trueno retumba en un cielo sin nubes, cayeron bolas de fuego sobre la ciudad condenada (pp. 1096, 1097). Un simple silogismo debera hacer que resulte clara la lgi ca de estas tres declaraciones. Un silogismo consiste en dos proposiciones que, unidas, conducen a una conclusin lgica. He aqu el silogismo que quisiera someter a su consideracin: 4= Proposicin 1: Elena de W hite dijo que caer fuego y azufre sobre las ciudades en los ltimos das. * Proposicin 2: Ella describi el fuego y el azufre que cayeron sobre Sodoma y Gomorra como bolas de fue go. Conclusin: En consecuencia, caern bolas de fuego so bre las ciudades en los ltimos das. La conclusin de un silogismo slo puede ser vlida si am bas proposiciones son completamente vlidas, y un experto en lgica podra hacer algunos huecos en una o en ambas de mis proposiciones. Sin embargo, la validez de mi conclusin es grandemente fortalecida por el hecho de que en varias otras de claraciones que compart con usted al comienzo de este captu lo, Elena de W hite se refiri a bolas de fuego que caan sobre las ciudades del mundo en los ltimos das. Esto pone fin a nuestro anlisis de la naturaleza de los jui cios divinos que sobrevendrn al mundo durante la crisis final. Ahora es tiempo de examinar la respuesta de 1a humanidad a estos desastres. Veremos primero lo que la profeca bblica su giere acerca de esa respuesta, y luego examinaremos lo que un

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experto en ciencias sociales ha escrito al respecto.


1Las fechas que aparecen en la anotacin del diario personal sugieren que Elena de W hite comenz esa anotacin el da 23, tuvo su visin el 24, y complet su anota cin, incluyendo su informe acerca de la visin, el 27. 2 Escrib este captulo el 16 de julio de 1995: en el quincuagsimo aniversario de la detonacin de la primera bomba atmica experimental en W hite Sands, Nuevo Mxico, el 16 de julio de 1945! J Por ejemplo, en su artculo The Star Spangled Banner [La bandera relu ciente de estrellas], Francis Scott Key describe una batalla naval ocurrida durante la guerra de 1812, y habla de bombas que estallaban en el aire, las cuales presumible mente podran haber creado flechas gneas que surgieran de las explosiones.
Referencias

C aptulo

Los cambios de paradigmas y Sa profeca bblica


m n el captulo 1 dije que un cambio de paradigma es una variacin en la manera bsica como los seres humanos ex* plican la realidad. El helenismo griego, que domin el pensamiento occidental durante varios siglos, fue el mejor es fuerzo del mundo de entonces por explicar la realidad sobre una base racional. Sin embargo, en tiempos de Cristo, la expli cacin racional de la realidad estaba perdiendo su influencia en la humanidad. Los humanos somos seres espirituales; y hace dos mil aos, la parte espiritual de la naturaleza humana quera ms que racionalismo. La gente de entonces comenz a anhelar que su comprensin de la realidad tuviera tambin un compo nente espiritual. Muchas religiones basadas en el misterio surgieron enton ces para llenar esa necesidad. Y Dios eligi precisamente ese mo mento histrico para enviar a su Hijo al mundo. Eligi precisa mente ese momento para introducir su nueva religin: el cristia nismo. El cristianismo provea la verdadera solucin divina para la necesidad del espritu humano. El cristianismo lleg finalmente a dominar el mundo otr
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dental y sus patrones de pensamiento. La religin rein supre ma. La realidad fue explicada mayormente en los trminos de la fe. Desafortunadamente, esto signific una oscilacin pendular extrema, un desequilibrio en la direccin de la explicacin espi ritual de la realidad. Otro cambio de paradigma el Renacimiento y la revolu cin cientfica entr en escena para contrarrestar ese dese quilibrio. Y Dios eligi precisamente ese momento histrico para traer la Reforma protestante al mundo. Sin embargo, a mediados del siglo XX, el cientificismo haba torcido nuevamente nuestra manera de entender la realidad. As que no debera sorprender nos el hecho de que estemos an ahora en las primeras etapas de un cambio de paradigma que nos aleja del cientificismo y el racionalismo y nos conduce hacia lo religioso y espiritual. Y Dios ha elegido nuevamente el momento histrico de un importante cambio de paradigma para comunicar un gran mensaje al mundo: la advertencia final inmediatamente previa al segundo adveni miento de Cristo. No debera sorprendernos que un importante cambio de paradigma estar producindose y en verdad estar consuma do en el momento cuando ocurran los acontecimientos fina les de la tierra. La profeca bblica, especialmente Apocalipsis 13 y 17, deja en claro que las mismas condiciones que estamos viendo desarrollarse a nuestro alrededor prevalecern en el mundo precisamente antes que Jess regrese. Desafortunadamente, durante la mayor parte de nuestra historia, los adventistas hemos tenido los ojos tan fijos en los acontecimientos del tiempo del fin, que no fuimos capaces de percibir el teln de fondo necesario para esos acontecimientos. Pero el trasfondo es tan claro en las profecas mismas como en los acontecimientos.
Apocalipsis 13:1-8

Comencemos con Apocalipsis 13:1-4, 8. Mientras usted lee

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estos versculos, especialmente el 4, note que describen una so ciedad muy religiosa y espiritual: Versculo 1: Me par sobre la arena del mar, y vi subir del mar una bestia que tena siete cabezas y diez cuernos; y en sus cuernos diez diademas; y sobre sus cabezas, un nombre blasfemo. Versculo 2: Y la bestia que vi era semejante a un leo pardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de len. Y el dragn le dio su poder y su trono. Versculo 3: V una de sus cabezas como herida de muerte, pero su herida mortal fue sanada; y se maravill toda la tierra en pos de la bestia, Versculo 4: Y adoraron al dragn que haba dado au toridad a la bestia, y adoraron a la bestia, diciendo: Quin como la bestia, y quin podr luchar contra ella?... Versculo 8: Y la adoraron todos los moradores de la tierra cuyos nombres no estaban escritos en el libro de la vida del Cordero que fue inmolado desde el principio del mundo. Quienes estn totalmente consagrados al secularismo ge neralmente no se interesan en la religin, excepto tal vez como un tpico curioso para el estudio cientfico. Pero Apocalipsis dice que el mundo entero se maravillar en pos de esta bestia, a tal punto que irn en pos de ella y la adorarn. Cientficos, pro fesores universitarios y ejecutivos que lideran los negocios ms importantes del mundo se inclinarn ante este poder anticris tiano. Esto nada tiene que ver con el mundo racional e inte lectual en el que la mayora de los lectores de este libro han crecido! Si hace un siglo hubiramos percibido este detalle de Apo calipsis 13, podramos haber predicho que el cambio de para digma que estamos experimentando ahora mismo habra de ocurrir. Tambin habramos sabido que los eventos del tiempo del fin no habran de ocurrir hasta que se produjera el cambio

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de paradigma. Desafortunadamente, estbamos demasiado in teresados en que esos eventos se cumplieran ahora, delante de nuestros ojos, como para leer Apocalipsis 13 de una manera ms cuidadosa.
Apocalipsis 13:11-17

La ltima mitad de Apocalipsis 13 pinta un cuadro similar en muchos aspectos al de la primera mitad: Y se le permiti [a la segunda bestia] infundir aliento a la imagen de la bestia, para que la imagen hablase e hi ciese matar a todo el que no la adorase. Y haca que a todos, pequeos y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les pusiese una marca en la mano derecha, o en la frente; y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su nom bre (vers. 15-17). Esto se llama religin obligatoria, lo cual significa que los gobiernos del mundo estarn bajo el control de autoridades reli giosas al final de la historia. En el mundo actual, prcticamente el nico sistema poltico que se encuentra bajo un grado tal de control religioso es Irn. Sin embargo, de acuerdo con Apoca lipsis 13, al final mismo de la historia los gobiernos de todo el mundo caern bajo la dominacin de autoridades religiosas. Note tambin que en este pasaje la religin tambin con trola las instituciones econmicas del mundo. La bestia seme jante a un cordero ordena que a cualquiera que se niegue a adorar de la manera polticamente correcta le sea negado el de recho de vender o comprar.
Apocalipsis 17

Apocalipsis 17 nos presenta el dramtico cambio de para digma que ocurrir en el mundo justo antes del regreso de Jess

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an ms explcitamente que el captulo 13: Vino entonces uno de los siete ngeles que tenan las siete copas, y habl conmigo dicindome: Ven ac, y te mostrar la sentencia contra la gran ramera, la que est sentada sobre muchas aguas; con la cual han fornicado los reyes de la tierra, y los moradores de la tierra se han em briagado con el vino de su fornicacin. Y me llev en el Espritu al desierto; y vi a una mujer sentada sobre una bestia escarlata llena de nombres de blasfemia, que tena siete cabezas y diez cuernos. Y la mujer estaba vestida de prpura y escarlata, y adornada de oro, de piedras preciosas y de perlas, y tena en la mano un cliz de oro lleno de abominaciones y de la inmundicia de su fornicacin; y en su frente un nombre escrito, un misterio: BABILONIA LA GRANDE, LA MADRE DE LAS RAMERAS Y DE LAS ABOMINACIONES DE LA TIERRA. Y vi a la mujer ebria de la sangre de los santos, y de la sangre de los mrtires de Jess (vers. 1-6). Dos smbolos se destacan en esta profeca: una mujer y una bestia. Como sin duda usted sabe, en el lenguaje proftico de la Biblia, una bestia representa casi siempre una nacin o una au toridad poltica, y una mujer representa el pueblo de Dios o la iglesia. La mujer pura de Apocalipsis 12 representa la iglesia verdadera de Dios, mientras que la ramera de Apocalipsis 17 representa a la iglesia en un estado de profunda apostasa. La primera cosa digna de ser destacada acerca del pasaje de Apocalipsis 17 que estamos estudiando es que la mujer comete adulterio con los reyes. El adulterio es una relacin ilcita entre un hombre y una mujer, una relacin que Dios condena. Por lo tanto, podemos esperar que en el mismo fin del tiempo se desa rrollar una relacin entre la iglesia (la mujer) y los gobernantes del mundo (los reyes) que Dios condena.

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Cul ser la naturaleza de esta relacin impa? El versculo 3 nos da la respuesta. Note que la mujer est montada sobre la bestia. Esto es extremadamente significativo, porque un jinete humano tiene siempre el control del animal al que monta. Ya sea un caballo, un camello o un elefante, el ser humano que est encima del animal es quien lo dirige. En el lenguaje proftico de la Biblia, una bestia representa una entidad poltica, un gobierno, y Apocalipsis dice que cuan do el tiempo est por llegar a su fin, la mujer (la iglesia cristia na) estar encima de (dirigir a) la bestia (gobierno). Una igle sia apstata estar a cargo de los sistemas polticos del mundo! Esta es la relacin adltera. Pero es difcil que esto ocurra en el mundo secular de hoy! Por lo tanto, tendr que ocurrir un cambio significativo en la relacin entre el cristianismo y los gobiernos del mundo para que Apocalipsis 17 pueda cumplir se. Apocalipsis va ms all y afirma que los reyes de la tierra y sus habitantes son intoxicados con el vino de la mujer. Los ad ventistas siempre hemos entendido la imagen apocalptica del vino como smbolo de una doctrina falsa. En consecuencia, este versculo nos dice que todos los habitantes de la tierra aceptarn las falsas enseanzas del poder religioso omnmodo del tiempo del fin. Recuerde que la gente bebe alcohol por placer, cierta mente un placer pecaminoso. Estas personas no son totalmente forzadas a rendir esta falsa adoracin espiritual. Es pecaminosa, y ellos se deleitan en ella. Es lo que desean. Un cambio de para digma significa que una nueva forma de pensar llega a ser la manera como las personas prefieren ver la realidad. Resulta cla ro que en Apocalipsis 17, tanto los dirigentes polticos como la gente comn (los habitantes de la tierra) se unen voluntaria mente a la mujer en la manera de pensar de sta. No puedo destacar demasiado el hecho de que Apocalipsis 13 y 17 no podran haberse cumplido durante los ltimos dos siglos.* El mundo de entonces era demasiado racional, dema

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siado cientfico, demasiado secular. Estaba muy poco interesado en las cosas espirituales y era con frecuencia demasiado hostil a las cosas religiosas. Especialmente durante el siglo XX, el secularismo ha logrado el control total de la mayora de las institu ciones del mundo occidental: poltica, ciencia, educacin, co municaciones, etc. No obstante, los adventistas siempre han di cho que estas profecas han de encontrar su primer cumpli miento en Occidente, especialmente en Norteamrica, para ha cerse luego extensivas al resto del mundo. Resulta claro que un cambio importante de paradigma ha br sido completado cuando Apocalipsis 13 y 17 alcancen su cumplimiento. La religin recuperar el control que una vez tuvo sobre las principales instituciones de la sociedad durante la Edad Media. Sin embargo, hay un problema que debemos resolver: el tiempo. Los cambios de paradigma como los que hemos estado discutiendo en este captulo requieren siglos para desarrollarse. El ms reciente cambio de paradigma, de la religin nueva mente hacia el racionalismo, comenz en el siglo XV y no al canz su maduracin plena hasta el siglo XX, casi quinientos aos despus. Aun con nuestros modernos medios de comuni cacin, un cambio de paradigma que parta del racionalismo pa ra volver a las maneras religiosas de pensar demorara cien aos o ms. Tendremos que esperar tanto para que ocurran los eventos finales de la historia de la tierra? Creo que la respuesta es no. Hay una manera de que los cambios de paradigmas ocurran casi en un abrir y cerrar de ojos. Esa manera se llama crisis. Y eso es exactamente lo que tanto la Biblia como Elena de W hite predicen que ocurrir en el mundo poco antes de que Jess venga. En el prximo captulo compararemos las crisis con los cambios de paradigma y arribaremos a varias interesantes con clusiones.

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* Elena de White sugiere que Jess podra haber regresado hace cien aos si el pueblo de Dios hubiera estado listo. Mi frase: Apocalipsis 13 y 17 no podran haber se cumplido durante los ltimos dos siglos, no niega esa realidad, ya que si los eventos del tiempo del fin hubiesen ocurrido en la dcada de 1890, el cambio de paradigma ac tualmente en curso tendra que haberse dado cien aos antes. Estoy seguro de que Dios podra haber hecho que eso ocurriera.

Referencia

C aptulo

Los cambios de paradigmas y los desastres


m m ace varios aos me encontraba casualmente en el campus .B del Colegio Walla Walla, en College Place, Washington, y tena un par de horas libres antes de mi prximo com promiso. Como no quera perder el tiempo me encamin hacia la biblioteca. Haba estado estudiando el milenio durante varias semanas, as que decid ver qu libros podra haber en la Biblio teca acerca de ese tema. Revis la lista computadorizada de ttulos existentes y en contr varios que parecan tiles. A juzgar por los respectivos nmeros de catalogacin, la mayora de ellos se encontraban en una misma zona de las estanteras. Pocos minutos despus di con el estante correcto. Y, como lo hago frecuentemente, revis toda esa seccin de libros para ver si haba all algo acerca del milenio que mi bsqueda computadorizada no hubiera descu bierto. Un libro en particular capt mi atencin: Disasters and the Millennium, de Michael Barkun.* El Sr. Barkun es un socilogo, y, como tal, escribe acerca de los efectos de los desastres sobre los individuos y sobre la so ciedad en su totalidad. En su libro propone que los desastres
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crean las circunstancias bajo las cuales los cambios de paradig mas pueden ocurrir muy rpidamente. Dice, por ejemplo, que los desastres crean condiciones particularmente propicias para la alteracin rpida de los sistemas de creencia (Ibid., p. 113). Un sistema de creencia es lo mismo que los paradigmas acerca de los cuales hemos estado estudiando en este libro. Por lo tan to, podemos alterar la declaracin del Sr. Barkun y decir que los desastres crean condiciones particularmente propicias para que ocurran cambios rpidos de paradigmas. Note tambin las siguientes declaraciones, que dicen lo mismo: Los desastres producen el cuestionamiento, la ansie dad y la sugestionabilidad que son requeridas [para el cam bio]; las personas se sienten movidas a abandonar los viejos valores del pasado slo cuando se sienten dbiles (Ibd., p. El desastre, al eliminar el ambiente con el que se est familiarizado, suprime precisamente aquellos marcos de referencia por medio de los cuales normalmente evaluamos las declaraciones, las ideas y las creencias. Los sistemas de creencia que en ausencia del desastre podran ser desecha dos, reciben ahora una consideracin favorable (Ibd., p. Los desastres ofrecen circunstancias naturales inusua les para la adopcin sbita de nuevas creencias. Una poblacin que ha padecido un desastre experi menta un sentimiento temporario de incapacidad, vulnera bilidad y confusin. La estructura social colapsada hace que las relaciones tradicionales de autoridad se vuelvan menos efectivas y que las normas tradicionales sean menos significativas. La vctima del desastre, para quien las pautas de vida han sido eliminadas, queda en un estado de pasividad, re ceptiva a la sugestin y necesitada de un ambiente sustitu torio. Tal persona necesita una nueva configuracin de rea56).

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LOS CAMBIOS DE PARADIGMAS Y LOS DESASTRES

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dones y valores sociales para poder articular o explicar su nueva situacin (Ibd., pp. 55, 56). Note que los desastres finales predichos por Jess y Elena de White crearn el clima perfecto para que los seres humanos busquen nuevos valores y relaciones sociales, o, para ponerlo en otros trminos, esos desastres crearn el ambiente psicolgi co perfecto para que ocurra un cambio mundial de paradigma. Veamos nuevamente las palabras de Jess: Entonces habr se ales en el sol, en la luna y en las estrellas, y en la tierra angustia de las gentes, confundidas a causa del bramido del mar y de las olas; desfalleciendo los hombres por el temor y la expectacin de las cosas que sobrevendrn en la tierra; porque las potencias de los cielos sern conmovidas (Luc. 21:25, 26). Porque habr entonces gran tribulacin, cual no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la ha br. Y si aquellos das no fuesen acortados, nadie sera sal vo; mas por causa de los escogidos, aquellos das sern acortados (Mat. 24:21, 22). En este libro hemos examinado la posibilidad que existe de que ocurran desastres naturales en una escala desconocida para el mundo desde el diluvio. Hemos visto que las profecas tanto de la Biblia como de Elena de W hite anticipan catstrofes de esta magnitud poco antes de que Jess regrese a la tierra. Mi prediccin es que, como resultado de esos desastres, el mundo se volver muy religioso. Las explicaciones religiosas de la reali dad nuevamente sern preferidas por la sociedad como un todo. Tambin estoy seguro de que, como resultado de este cam bio de paradigma, las principales instituciones del mundo el gobierno y la poltica, la ciencia, la educacin, el mundo del en tretenimiento y los medios noticiosos vendrn a estar bajo el control de la religin. Estas instituciones volvern a operar de acuerdo con presuposiciones religiosas acerca de la realidad. Tambin estoy seguro de que este cambio de paradigma

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ocurrir muy rpidamente. Viene nuevamente a mi memoria la declaracin de Pablo segn la cual: Cuando digan: paz y segu ridad, entonces vendr sobre ellos destruccin repentina (1 Tes. 5:3). Y tambin viene a mi memoria la declaracin de Elena de White que dice: Una calamidad repentina e inesperada, algo que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios (.Palabras de vida del gran Maestro, p. 339).
Referencia

* Michael Barkun, Disasters and the Millemiium [Los desastres y el milenio] (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1974).

a p t u l o

Los desastres y los movimientos milenaristas


al vez usted se est preguntando por qu Michael Barkun titul su libro Disasters and the Millennium. Qu tienen que ver los desastres con el milenio? Si entendemos por milenio los mil aos que transcurrirn tras el regreso de Cristo, no mucho. Sin embargo, los desastres s tienen mucho que ver con los moviniientos milenaristas. Los socilogos usan la expresin movimiento milenarista pa ra referirse a un fenmeno que tiende a ocurrir toda vez que un gran nmero de personas religiosas entran en un estado de exci tacin como resultado de pensar en el fin del mundo. Estas personas a menudo harn predicciones acerca de un tiempo ve nidero durante el cual ocurrirn desastres naturales, lo que a su vez ser seguido por un tiempo de paz y justicia. Esa excitacin escatolgica no constituye el movimiento milenarista, sino la atmsfera en la cual tienden a surgir los movimientos milenaris tas. A continuacin aparecen las caractersticas de los movi mientos milenaristas de acuerdo con la descripcin que Mi chael Barkun hace de ellos:1

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Caractersticas de un movimiento milenarista2

^ Los milenaristas creen qne la salvacin es inminente, sis Esperan que en el futuro cercano el orden social pre sente sea completamente destruido y se establezca una sociedad perfecta. Creen que sus esfuerzos apresurarn la destruccin del viejo orden y el establecimiento del nuevo. $ Pretenden poseer toda la verdad. $ Los milenaristas tienen un sistema de creencia que ex plica las cuestiones fundamentales de la vida. Exigen una consagracin total a su causa, hasta el punto de abandonar actividades tales como trabajar, sembrar, cosechar, etc. Ellos estarn dispuestos incluso a vender su propiedad para promover la causa. $ Afirman que son un remanente, un pequeo grupo de gente justa en un mundo totalmente malo. Le suenan familiares estas ideas? Pues deberan, ya que son una expresin perfecta de lo que los adventistas del sptimo da creen acerca de s mismos. Somos un movimiento milenarista! La predicacin de Guillermo Miller cre un poderoso movi miento milenarista, y los adventistas salimos de all. Hasta el presente, el adventismo del sptimo da es un movimiento mile narista. Pero, qu tienen que ver los desastres con los movimien tos milenaristas? Note por favor lo que Barkun dice: Los movimientos milenaristas casi siempre aparecen en tiempos de revuelta, como resultado del contacto entre diferentes culturas, de trastornos econmicos, revolucio nes, guerras y catstrofes naturales (p. 45). Una poblacin que ha padecido un desastre experi menta un sentimiento temporario de incapacidad, vulnera bilidad y confusin. La estructura social colapsada hace

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que las relaciones tradicionales de autoridad se vuelvan menos efectivas y que las normas tradicionales sean menos significativas. En condiciones como sas aparecen los movimientos milenaristas'' (Ibd., p. 55; la cursiva es ma). La explicacin de Barkun acerca de por qu los desastres tienden a suscitar movimientos milenaristas debera resultar su ficientemente comprensible para los adventistas del sptimo da: A menudo se interpretan los desastres como un casti go de Dios, y la idea del castigo parece fuerte entre ciertos grupos religiosos que ven los desastres como una indica cin de cambios apocalpticos y de esperanza milenialista 3 (Ibd., p. 8O).4
Desastres mltiples

Barkun tambin seala que los desastres mltiples son mu cho ms efectivos que un desastre nico en lo que respecta al surgimiento de movimientos milenaristas. Una situacin de desastre importante, dice, no parece capaz de generar... milenarismo (Ibd., p. 78). Los desastres aislados... raramente producen milenarismo (Ibd.). Por qu es esto as? Los movimientos milenaristas ocu rren cuando un gran nmero de personas abandonan su anti guo sistema de creencias y adoptan uno nuevo. Y, como apren dimos en el captulo anterior, las personas generalmente no ha rn esto durante un tiempo de paz. En cambio, los antiguos sis temas de creencia son casi siempre cuestionados en un tiempo de desastre, y los desastres mltiples son mucho ms efectivos para lo grar esto que un desastre nico. Note lo que Barkun dice: Es menos probable que un desastre aislado o nico provoque un cuestionamiento serio de los modos existentes de explicar [la realidad], incluso en el caso de que el desas

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tre mismo resulte inexplicable en los trminos culturales corrientes... Todos los sistemas de creencia tienden a ser preservados tanto como sea posible, aun cuando otros siste mas alternativos podran proveer una comprensin ms adecuada... N o obstante, a medida que los desastres y sus conse cuencias se multiplican, las insuficiencias de las maneras tradicionales de explicar esos fenmenos se vuelven paten temente obvias (Ibid,., p. 79). La conclusin de Barkun segn la cual los desastres mlti ples tienen ms probabilidades de crear cambios de paradigmas y movimientos milenaristas me recuerda un comentario de Ele na de White: Estas destrucciones se seguirn la una a la otra (El evangelismo, p. 24) y habr una serie de acontecimientos que pondrn de manifiesto que Dios es el amo de la situacin (Tes timonies for the Church, t. 9, p. 96; la cursiva es ma). Jess tam bin sugiri que los desastres del tiempo del fin sern mlti ples. El predijo seales (plural) en el sol, la luna y las estrellas (Luc. 21:25).
"M ateria prima ideolgica"

Puede ser que usted se est preguntando por qu Dios se molest en hacer surgir a la Iglesia Adventista del Sptimo Da a mediados de 1800. Por qu dedicar un siglo y medio para hacer lo que los desastres del tiempo del fin podan lograr en apenas unos pocos aos? Esa es una buena pregunta, y hay para ella una buena res puesta: Aun bajo la poderosa influencia de los desastres natura les del tiempo del fin, no podramos realizar la tarea en unos pocos aos sin el teln de fondo de los ciento cincuenta aos previos. Permtame compartir con usted una cita del libro del seor Barkun, para luego explicarla: Si los desastres mltiples representan una condicin

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tpica para el surgimiento de movimientos milenaristas, otra condicin esencial es la presencia de materia prima ideolgica. Las ideas ya deben esta?' presentes para que, sin de masiada distorsin, puedan ser interpretadas de una manera salvacionista (Barkun, pp. 84, 85; la cursiva es ma). Cuando Barkun dice que la materia prima ideolgica ya debe estar presente en el momento del desastre, se refiere a que las ideas bsicas que la gente defender entonces no surgen de la nada en el momento mismo del desastre. Ellas ya deben estar presentes en la sociedad. El desastre meramente da mpetu a esas ideas que ya estn emplazadas cuando aqul ocurre. Reconocer este hecho nos ayuda a entender mejor la mi sin de la Iglesia Adventista durante estos ciento cincuenta aos transcurridos desde 1844. Durante ese perodo, no hemos tenido xito ms que en ganar para nuestro mensaje a un mi nsculo porcentaje de la poblacin mundial. Pero tal vez el plan ms abarcante de Dios no requera ms que eso. Lo que l pretenda, y lo que en gran medida hemos hecho, es sembrar nuestras perspectivas singulares alrededor del mundo. Cuando los desastres del tiempo del fin ocurran, nuestra materia prima ideolgica se encontrar en el lugar adecuado para explicar a las personas por doquier qu es lo que estar ocurriendo alrededor de ellos. As que si usted se siente frustrado porque el mundo no es t aceptando nuestro mensaje en la medida en que desearamos que lo hiciera, no se desanime. N o se d por vencido. Se acerca el tiempo cuando nuestro mensaje ser la explicacin ms lgica de lo que estar ocurriendo. Me gustara compartir aqu con usted la ilustracin del rbol de Navidad que aparece en mi li bro El desafo del tiempo final: Colg usted alguna vez adornos luminosos en un arbolito navideo. Primero se unen varias cintas y se las in tercala entre las ramas. Cuando el rbol est cubierto de guirnaldas, se apaga la luz de la sala para oscurecerla. Se

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conecta luego el enchufe de las guirnaldas luminosas e ins tantneamente cada una de ellas emite su destello, y as el arbolito queda cubierto de diminutas luces. Los adventistas del sptimo da han sido luces exten didas alrededor del mundo entero, y durante todo ese tiempo nos ha parecido que hemos logrado muy poco. Pero cuando el poder de la lluvia tarda del Espritu Santo im parta energa a la iglesia de Dios, [y cuando los desastres del tiempo del fin abran la mente de las personas para aceptar la verdad], repentinamente destellarn un sinn mero de luces alrededor del mundo entero, y estas peque as luces se incrementarn rpidamente hasta que el mun do quede inundado de luz (p. 201). Sabe usted lo que significa Misin global? As se llama el ms grande esfuerzo evangelizador mundial de la Iglesia Ad ventista del Sptimo Da durante la dcada de 1990. El propsi to de Misin global es establecer una presencia adventista en tantos grupos de un milln o ms de personas an no alcanza das como sea posible para el ao 2000. No se me ocurre nada que pudiera cumplir mejor el propsito de Dios para esta iglesia en el tiempo presente. Mientras tratamos de alcanzar a tantas personas como sea posible, Dios no se siente frustrado con nosotros ni se puede decir que fracasamos en el cumplimiento de nuestra misin si no logramos alcanzar a cada ser humano. Ms importante que alcanzar a cada ser humano es ubicar nuestra materia prima ideolgica en tantos lugares como sea posible alrededor del mundo, de tal manera que esa materia prima est all cuando los desastres del tiempo del fin abran la mente de las personas y las dispongan a recibir el mensaje. Lo insto a no abandonar la tarea de esta iglesia slo por que parezca que se ha logrado tan poco. Siga sostenindola con tanta energa y tantos dlares como pueda. De esa manera esta r contribuyendo a ubicar la materia prima ideolgica para el

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momento del futuro cercano cuando el mundo la necesitar en extremo. N O TA ADICIONAL La conclusin de Barkun segn la cual los movimientos milenaristas tienden a aparecer en tiempos de desastre plantea una cuestin interesante para los adventistas. Durante las dca das de 1830 y 1840, cuando surgi el movimiento milenarista de Guillermo Miller, no estaban ocurriendo desastres naturales importantes ni revueltas militares. Y mientras que nuestro mo vimiento ha sobrevivido a dos guerras mundiales, no fue creado por esas dos guerras. Por lo tanto, si los desastres tienden a crear movimientos milenaristas, cmo es que nosotros llega mos a ser un movimiento milenarista sin la presencia de desas tres en la sociedad en la que surgimos?: Hay, por supuesto, excepciones [ocasiones en las que los movimientos milenaristas surgen aunque no haya de sastres], La regin situada al norte del estado de Nueva York estaba relativamente tranquila entre 1825 y 1860. Sin embargo, fue rpidamente inundada por el fervor milenario que lleg a conocerse como el distrito incendiado. No obstante, en la mayora de los casos, cierta inestabilidad en el entorno parece ser el responsable de llamar al milenarismo a la existencia (Barkun, p. 45). Al hacer este estudio me he preguntado a menudo lo si guiente: Por qu el movimiento millerita precursor del adven tismo fue una excepcin a la regla general segn la cual los mo vimientos milenaristas surgen del desastre? Por qu Dios nos hizo aparecer entre 1830 y 1860, un perodo relativamente apa cible? La respuesta es muy simple. Dios saba que los desastres no producen materia prima ideolgica, sino que se apropian de la ya existente. Por lo tanto, lgicamente, la materia prima ideolgica alrededor de la cual se unira su movimiento mile-

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narista del tiempo del fin deba ser puesta en su lugar antes de que ocurrieran los desastres, durante un perodo de bonanza. Creo que Dios tambin saba que a su pueblo le llevara por lo menos ciento cincuenta aos esparcir esa materia prima ideolgica alrededor del mundo, y que esa tarea resultara prc ticamente imposible de cumplir bajo las difciles circunstancias que los desastres crean. El previo que necesitaramos un siglo y medio de relativa paz para cumplir nuestra misin. Por lo tanto, dispuso que nuestro movimiento surgiera en un tiempo de rela tiva tranquilidad. Si los desastres crean las circunstancias de las que emergen usualmente los movimientos milenaristas, mi su gerencia es que la providencia divina fue el factor primario que hizo de nosotros una excepcin a esa regla. Barkun simplemen te no poda comprender eso. Todo lo que pudo hacer fue sea lar la excepcin a la regla, pero no determinar cul fue la razn para ello.
Referencias 1 Michae) Barkun, Disasters and the Millenniitm [Los desastres y el milenio] (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1974). En el captulo 8 se explica quin es Michael Barkun. 2 Esta lista no est tomada textualmente del libro de Michael Barkun. l men ciona varias caractersticas de los movimientos milenaristas a lo largo de su libro. Agrup esas caractersticas aqu. 3 Barkun aparentemente cita a una autoridad en esta declaracin, ya que una porcin de ella se encuentra entre comillas en el texto original. Sin embargo, no indi ca all una referencia bibliogrfica. 4 En la N O T A ADICIONAL que aparece al final de este captulo se analiza la razn por la que los adventistas del sptimo da llegaron a ser un movimiento milena rista sin la influencia de los desastres naturales o la guerra.

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Un engao moderno

1 13 de mayo de 1917, tres nios Francisco Marto (de 9 aos de edad), Jacinta Marto (hermana del anterior, 7 i* aos) y Luca Santos (10 aos) estaban pastoreando sus ovejas cerca de la aldea de Ftima, en Portugal, en un lugar lla: mado Cova da Ira (Abra o Valle de Irene). Repentinamente vieron un destello de luz, y un momento despus apareci una hermosa joven sobre un roble cercano. No teman, dijo, no les har dao. Vengo del cielo.1 Luca le pregunt qu deseaba. Quiero que vengan a este mismo lugar, a la misma hora, el da trece de cada mes durante los prximos seis meses, respondi la joven. Entonces les dir quin soy y qu quiero. Tambin les pregunt si estaran dis puestos a ofrecerse a Dios para soportar todos los sufrimientos que l disponga enviarles para hacer reparacin por los inconta bles pecados que le ofenden, y a suplicar por la conversin de los pecadores. Luca dijo que s. Entonces, ustedes padecern mucho, dijo la joven, pero la gracia de Dios ser vuestro consuelo. Los nios vieron en
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tonces rayos de luz que brotaban de las manos abiertas de la mujer, quien concluy su visita exhortando a los nios a rezar el rosario cada da con el fin de obtener paz para el mundo y para que termine la guerra [la Primera Guerra Mundial]. Lue go, desapareci. Cuando los nios relataron lo que haban visto, sus padres y otras personas se mofaron. Pero un mes despus, permitieron que los nios volvieran al Cova da Ira en compaa de unos pocos adultos curiosos. Despus de unos quince minutos, Luca seal hacia el cielo. All viene la joven!, exclamaron. Los adultos vieron cmo se doblaban las ramas del roble, aunque ninguna mano humana las estaba tocando. Para cuando ese se gundo encuentro concluy, los adultos estaban convencidos de que los nios haban hablado con la virgen Mara, y refirieran lo sucedido por doquier. La voz corri rpidamente por toda la regin. Unas 5.000 personas se dieron cita en el Cova da Ira el 13 de julio para presenciar el dilogo de los nios con la joven. Es ta vez ella confi a los nios un secreto y les dio instrucciones estrictas de que no lo contaran a nadie. Tambin les prometi que el 13 de octubre realizara un milagro para que todos pue dan ver y creer. Extendi entonces sus manos y brot luz de ellas. Luca dijo que la luz penetr la tierra y que le permiti contemplar el infierno. Has visto el infierno, donde van las al mas de los pobres pecadores, dijo la joven. Para salvarlos, Dios quiere establecer la devocin a mi inmaculado corazn en todo el mundo. En esa ocasin, la historia del encuentro de los nios con la virgen Mara se esparci como fuego en el rastrojo. Incluso los peridicos informaron del evento, aunque con gran escar nio. Uno de ellos acus a los jesutas de fraguar la historia para obtener poder poltico! El 13 de agosto, 15.000 personas se dieron cita en el Cova da Iria, pero los nios no estaban all. Haban sido secuestrados

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momentos antes del encuentro por el magistrado local del parti do comunista,2 quien estaba ansioso por demostrar que toda aquella historia era un fraude. Pero la gente all presente vio un globo de luz que surcaba horizontalmente el cielo desde el este hasta asentarse finalmente sobre el roble. Seis das despus, el 19 de agosto, la mujer apareci a los nios y les reiter su pro mesa de que realizara un milagro el 13 de octubre para que todos puedan creer en mis apariciones. El 13 de septiembre el entusiasmo era tal que 30.000 per sonas concurrieron al lugar! Ellos tambin vieron el globo lumi noso asentarse sobre el roble, y vieron ptalos brillantes que caan por los aires a semejanza de la nieve. Y la mujer repiti la promesa acerca del milagro que realizara el 13 de octubre. La lluvia caa a torrentes el 13 de octubre, pero el cielo se aclar de repente. Ms de 75.000 personas3 estaban all presen tes para presenciar el milagro. Y no fueron defraudados. Los nios vieron nuevamente a la dama, y cuando estaba dejn dolos abri sus manos y esta vez los rayos de luz que brotaron de ellas se dirigieron hacia el sol. Mientras la gente contemplaba aquello, el sol comenz a palidecer hasta tener el aspecto de un disco de plata. Entonces, rayos de muchos colores surgieron del sol en cada direccin: rojo, azul, amarillo, verde, todos los colores del espectro luminoso. Repentinamente, el sol adquiri la forma de una gigantesca rueda de fuego que giraba alocada mente alrededor de su eje. Danzaba frenticamente en el cielo, y luego pareca salirse de su rbita y caer hacia la tierra. Se vol vi azul, y luego amarillo. Pronto se vieron manchas amarillas que surgan de l y se precipitaban sobre el paisaje. Uno de los peridicos inform que las personas... mira ban con asombro cmo el sol se agitaba y haca movimientos bruscos e inauditos que trascendan todas las leyes csmicas. El sol pareca literalmente danzar en el cielo.4 Tras ese despliegue sobrenatural, el sol volvi a ocupar su lugar en el cielo, la lluvia se detuvo y las nubes desaparecieron.

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Y la gente all presente, que haba quedado empapada por la lluvia, not que su ropa estaba completamente seca. Pero no slo eso. El suelo estaba completamente seco all mismo donde apenas quince minutos antes el agua haba formado charcos de hasta siete centmetros de profundidad! Ftima es, sin duda, la aparicin mariana ms conocida de los tiempos modernos, pero de ninguna manera es la nica. Muchas personas afirman haber visto a la virgen. En verdad, en los ltimos quince o veinte aos, personas de casi cada pas del mundo pretenden haber visto a la virgen Mara misma o esta tuas de la virgen exudando sangre y derramando lgrimas. Un documento que tengo en mi archivo y que se titula Queen of Peace,5 registra varias docenas de tales apariciones ocurridas desde 1970. Entre los pases donde fueron vistas tales aparicio nes se cuentan Francia, Nicaragua, Ucrania, Corea, Estados Unidos de Norteamrica, Canad e Italia, por mencionar slo unos pocos. Entre las numerosas apariciones de la virgen Mara durante los ltimos 150 aos, varias han adquirido cierto renombre. La primera de ellas ocurri en 1846, cuando dos nios de la aldea francesa de LaSalette afirmaron haber visto a la virgen Mara. Lo de Ftima ocurri en 1917, seguido por una aparicin que tuvo lugar el 2 de julio de 1961 y de la que fueron testigos cua tro nias de la aldea espaola de Garabandal. Ms reciente mente, en Akita, Japn, un grupo de monjas aseguraron haber recibido locuciones (mensajes orales) de la virgen. Las ms famosas apariciones ocurridas durante la segunda mitad del siglo XX tuvieron lugar en Medjugorje, un pueblo pequeo de Bosnia. Las visiones de Medjugorje han sido tam bin la chispa precursora de otras apariciones en muchas otras partes del mundo, incluyendo cierto nmero de ellas en los Es tados Unidos de Norteamrica.6 Las visiones de Medjugorje comenzaron el 24 de junio de 1981, cuando cinco adolescentes aseguraron haber visto a la

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virgen mientras caminaban a lo largo de un sendero al pie del M onte Podbrdo. Un sexto joven estaba con ellos cuando vie ron una visin similar el da siguiente. En cada uno de los otros casos de apariciones marianas citadas en este captulo, las visio nes cesaron despus de cierto tiempo. Pero los jvenes de Medjugorje aseguran haber recibido visiones regularmente des de 1981 hasta el presente (enero de 1996). Medjugorje tambin se ha convertido en un lugar muy popular para las peregrina ciones. Decenas de miles de personas se dan cita all cada ao, y la guerra que azot esa regin entre 1993 y 1995 no hizo gran mella en esa tradicin. La pregunta que naturalmente surge es: Qu significa to do esto? Lo primero que deberamos considerar es tal vez qu piensan los catlicos mismos acerca de estas apariciones. La iglesia realiza una cuidadosa investigacin de cada in forme acerca de una aparicin de la virgen. Es tpico que el obispo local sea quien inicie esa investigacin. Si l tiene buenas razones para pensar que la aparicin informada es creble, re portar el incidente a niveles superiores de la iglesia para que la investigacin contine. Una vez que la iglesia se pronuncia en favor del carcter milagroso de una aparicin, generalmente se levanta un santuario en el lugar donde aqulla ocurri, y se exhorta a los fieles a que emprendan peregrinaciones hacia esos santuarios. No obstante, la iglesia es sumamente cauta acerca de lo que proclamar como una aparicin milagrosa. Slo una media docena de tales hechos han recibido el aval eclesistico en tiem pos recientes. Cuando la investigacin cuidadosa no encuentra suficiente evidencia para certificar que una aparicin realmente ocurri, los dirigentes catlicos generalmente aconsejan a sus fieles que no participen de peregrinaciones a tales santuarios ni dediquen a ello atencin especial. (Pero, por ser la humanidad como es, los fieles a menudo desoyen tales exhortaciones prove nientes de la jerarqua de su iglesia.)

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La siguiente pregunta es: Qu deberan pensar los adven tistas del sptimo da acerca de esas apariciones? Sera sencillo desecharlas a todas como si se tratara de sensacionalismo de la prensa amarilla, como las predicciones que los astrlogos y mentalistas hacen a comienzos de cada ao. No tengo la menor duda de que algunas as llamadas aparicio nes de la virgen son el resultado de la predisposicin sugestio nable de la gente, que les hace ver cosas aun donde no las hay. No me impresiona demasiado que alguien pretenda haber visto el rostro de Jess en las nubes, a la virgen Mara en una veta de una puerta de madera, o el reflejo del arcngel Miguel sobre la superficie de un auto reluciente. Sin embargo, tampoco deberamos rechazar todos los in formes acerca de apariciones de la virgen Mara como si fueran tonteras de gente crdula. Los nios de Ftima predijeron con varios meses de anticipacin que un milagro ocurrira el 13 de octubre de 1917, y 75.000 personas fueron testigos de ello. In cluso dos peridicos seculares que haban ridiculizado la historia de los nios hasta ese momento describieron los hechos del 13 de octubre con lujo de detalles. En verdad no es posible dese char los eventos de Ftima como si se tratara de un fraude. De bemos tomarlos en serio. Algo sobrenatural, algo milagroso, ha ocurrido, al menos en varias de las apariciones ms conocidas, y probablemente tambin en varias de las menos conocidas. Y es aqu donde los adventistas del sptimo da debemo ser cuidadosos, ya que las Escrituras dicen claramente que los falsos milagros sern uno de los mayores engaos de Satans en el tiempo del fin. Jess dijo que se levantarn falsos Cristos, y falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal ma nera que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos (Mat. 24:24). Pablo nos advirti acerca del inicuo cuyo advenimiento es por obra de Satans, con gran poder y seales y prodigios mentirosos, y con todo engao de iniquidad para los que se pierden (2 Tes. 2:9, 10). Y segn Juan, en el Apocalipsis, la se

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gunda bestia del captulo 13 engaar a los habitantes de la tie rra con grandes seales, de tal manera que aun hace descen der fuego del cielo a la tierra delante de los hombres (vers. 13, 14). De all que Elena de White nos advirtiera que pusiramos a prueba cada milagro mediante el testimonio de la Escritura.7 Por favor, avance conmigo mientras hacemos eso. Ya he mencionado un par de puntos que deberan alertar a todo adventista que est familiarizado con la Biblia para que sea cauto. Los catlicos estn absolutamente seguros de que la vir gen Mara ha estado en el cielo desde que muri, hace unos 2.000 aos. Pero la Biblia ensea que cuando los seres huma nos mueren permanecen inconscientes en sus tumbas. Por lo tanto, Mara no ha estado en el cielo durante los ltimos 2.000 aos, ni es ella quien se est comunicando con las personas que han sido testigos de las as llamadas apariciones marianas. Tam poco provienen de Dios los milagros asociados con estas apari ciones. Luca, una de las videntes de Ftima, asegur que el 13 de julio Dios le permiti contemplar el infierno, donde ella vio a los pecadores sufriendo en las llamas. Pero la Biblia dice que el infierno arder recin despus del milenio (vase Apoc. 20:14, 15). No est ardiendo ahora, y los pecadores no estn siendo enviados all ahora. Tanto los impos como los justos permane cen en sus tumbas hasta la resurreccin. Por lo tanto, cualquier visin que pretenda mostrar a la gente la realidad del infier no no proviene de Dios. Los catlicos ensean que los pecadores que no son lo sufi cientemente buenos como para ir al cielo ni lo suficientemente malos como para ir al infierno van a un lugar intermedio lla mado purgatorio, donde sigue el proceso de purificacin del pecado. Finalmente, se supone que los pecadores que estn en el purgatorio sern capaces de llegar al cielo en virtud de sus

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propios esfuerzos y de las numerosas plegarias y misas celebra das en favor de ellos por sus seres amados que todava viven en la tierra. Pero esto es puro invento de la Iglesia Catlica. La doctrina del purgatorio no tiene apoyo alguno en la Biblia. Sin embargo, [quien se apareci como si fuera] la virgen Mara dijo a varios de sus interlocutores en sus apariciones que deban re zar por las almas que estaban en el purgatorio.8 N o titubeo en decir que Dios no apoya tales enseanzas en ninguna de sus legtimas comunicaciones con los seres humanos. Las falsas enseanzas acerca de la vida despus de la muerte son el fundamento mismo del espiritismo, como todo adventis ta del sptimo da sabe. Y las manifestaciones de tipo espiritista han sido parte de varias apariciones marianas. En una ocasin, los videntes de Garabandal, Espaa, afirmaron haber conversa do con el sacerdote Luis Andreu, difunto hermano del sacerdo te Ramn Andreu. He aqu el informe que ellos dieron de esa conversacin: Pocos das despus de la muerte del padre Luis, la bienaventurada virgen nos dijo que conversaramos con l... A las veinte o veintiuna en punto, la bienaventurada virgen se nos apareci sumamente risuea, como de cos tumbre. Ella nos dijo a los cuatro: El padre Luis vendr ahora a hablar con ustedes. Un momento despus, l vino y nos llam a cada uno por nuestro nombre. No lo vimos en ningn momento, pero escuchamos su voz. Era exacta mente como la que tena en la tierra. Tras hablarnos du rante un rato, dndonos consejos, nos dijo ciertas cosas pa ra su hermano, el padre Ramn Mara Andreu.9 La confirmacin de que el padre Luis haba hablado en efecto con los videntes se produjo cuando stos comunicaron al padre Ramn lo que su hermano haba dicho: Se le dieron al padre Ramn detalles precisos acerca del funeral de su hermano [Luis] y detalles de la vida personal de ste slo conocidos por

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aqul.10 Esto es espiritismo en su ms bella pero flagrante for ma! Tambin he encontrado en las obras catlicas que le acerca de las apariciones de la virgen Mara un fuerte nfasis en la jus tificacin por obras o mritos. Mara aconseja constantemente a los videntes que reformen sus vidas, que dejen de pecar, que hagan penitencia, que recen el rosario, y que realicen toda clase de ceremonias y rituales. En los cientos de pginas que he ledo, entre libros y artculos de revistas, ni una sola vez encontr una clara enseanza acerca de la salvacin por la gracia sola y por medio de la fe. Todo es obras y ms obras. Uno de los temas ms inquietantes que aparece vez tras vez en esta literatura mariana es la idea de que los seres huma nos vivos deben hacer reparacin por los pecadores. Hacer re paracin en este sentido significa hacer enmiendas o correccio nes, compensar11 por un error o perjuicio cometido, resarcir, pagar. Eso es ciertamente lo que Jess hizo en la cruz. Ningn otro ser humano es digno o est en condiciones de hacer repa racin por los pecadores, y es una blasfemia suponer que Cristo nos pide que lo hagamos. Sin embargo, uno de los mensajes ms frecuentes que los videntes afirman haber recibido de M a ra es que Dios est airado con el mundo a causa de los numero sos pecados de ste; que el corazn de Jess est muy triste; y que, en virtud de sus muchos sacrificios, los videntes pueden desviar la ira divina y hacer feliz a Jess. Reza mucho, y haz sacrificios por los pecadores, se le dijo al testigo de una aparicin, pues muchas almas van al infierno porque no tienen a alguien que rece y haga sacrificios por ellos.12 Aparentemente, el sacrificio de Cristo es inadecuado para salvar a los pecadores e impedir que vayan al infierno! Y esto es tpico de las incontables declaraciones de la literatura mariana que he ledo. Aun los nios pequeos son hechos res ponsables de mantener felices a Dios y a Jess! Un autor catli co dice lo siguiente acerca de los nios que recibieron la visin

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de Ftima: Tras el milagro del sol, los tres nios siguieron con sus largos rezos y formidables penitencias, sin atender con sideraciones respecto de su salud. Finalmente, un consa grado y simptico sacerdote, el padre Faustino, los persua di de que enmarcaran sus excesos dentro de los lmites de la prudencia. Con todo, Francisco seguira pasando largas horas cada da ante el altar consolando al Jess oculto, co mo dira a sus compaeros, mientras que Jacinta pasaba horas interminables llorando de rodillas, implorando a Dios que salve a las almas del terrorfico infierno. Cierto da, Francisco desapareci. Se lo busc larga y ansiosamen te. Finalmente, Luca lo encontr de bruces sobre la tierra, detrs de un muro, en los campos, como si estuviera en trance. Francisco!, exclam la nia sacudindolo ansiosa mente, Qu ests haciendo?. El pequeo se fue incorpo rando lentamente, y con una mirada distante murmur: He estado pensando en Dios. He estado pensando en to dos los pecados que lo entristecen tanto. Si slo pudiera consolarlo . Protesto! Eso es abuso espiritual de menores! Dios es perfectamente capaz de hacerse cargo de sus propias emocio nes. Seguramente se regocija por cada pecador que se arrepien te (vase Luc. 15:7), pero no creo que haga responsables de su felicidad a los seres humanos, y ciertamente no pone semejante carga sobre los nios de ocho y diez aos de edad! Pero la enseanza ms blasfema, que aparece vez tras vez en estas apariciones de lo que pretende ser la virgen Mara, es que ella es co-redentora y co-mediadora con Jess. Un autor catlico escribi algo que es tpico de muchos otros: Puesto que nuestra salvacin ha sido forjada en este corazn [el de Mara], es evidente que, despus de Dios y de su Hijo Jess, ste es el primer fundamento del que no

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podemos separarnos sin incurrir en el peligro evidente de la ruina y la condenacin eterna... Tambin hay consagracin, ante todo al Sacratsimo Corazn de Jess, Hombre y Dios, y luego al Inmaculado Corazn de Mara, unida con Jess en la obra de la salva cin... En consecuencia, la caridad de Mara sufriendo con Cristo... yace en la fuente misma de su accin expiatoria y co-redentora.13 Los ejemplos que he enumerado de las falsas doctrinas en seadas por la as llamada virgen Mara deberan bastar para persuadir a cualquier persona que tenga una comprensin aun parcial de la verdad bblica,14 de que estas apariciones no pro vienen de Dios. En consecuencia, resulta inevitable concluir que, puesto que al menos algunas de ellas son claramente so brenaturales, tienen que provenir de Satans. S que lo que acabo de afirmar suena terriblemente duro y crtico, y hasta intolerante para algunas personas. Sin embargo, estamos viviendo en los das finales de la historia terrenal; las fuerzas del mal se estn preparando rpidamente para el con flicto final; y debo advertir al pueblo de Dios que le aguarda un terrible engao que pondr rpidamente al mundo entero de su parte. Las conclusiones que he compartido con usted en este cap tulo acerca de las apariciones marianas son respaldadas y robus tecidas por los autores Elliot Miller y Kenneth R. Samples en su libro The Cult of the Virgin: Catholic Mariology and the Apparitions of Mar y.15 Cuando escribieron su libro, Miller y Samples eran investigadores que trabajaban con el Christian Research Institute [Instituto de investigacin cristiana], ubicado en San Juan Capistrano, California, una organizacin dedicada a la in vestigacin de las sectas y establecida por el experto Walter R. Martin. En la primera mitad del libro, Miller presenta una cuida

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dosa evaluacin protestante de la opinin catlica acerca de Mara; Samples evala las apariciones de Mara en la segunda parte del libro. He aqu algunas de las conclusiones de Samples: Puesto que la mariologa catlica y las apariciones de Mara estn inseparablemente entretejidas entre s (la ma riologa provee la base para las apariciones potencialmente autnticas), debemos desechar ambas. Si la enseanza de las Escrituras hace que debamos rechazar la opinin catli ca acerca de Mara [en la primera parte del libro, Miller concluye que eso es lo que los protestantes deben hacer], no podemos entonces aceptar las apariciones marianas, que simplemente adoptan los mismos errores doctrinales. En consecuencia, los protestantes tenemos el derecho bblico de desechar a priori las apariciones marianas, simplemente porque no se ajustan a nuestra norma o criterio [para eva luar la verdad] (Ibd., p. 128). Pero Samples no se limita a rechazar las apariciones maria nas como falsas, sino que contina con la tarea crucial de eva luar su origen: Cualquier esfuerzo honesto por proveer una explica cin satisfactoria para el fenmeno conocido como apari ciones marianas demostrar ser una tarea compleja y dif cil. Admito con franqueza que tal vez no pueda explicar todo lo que est conectado con estos hechos inusuales. No obstante, resulta lgico que el origen o causa de las apariciones marianas debe ser natural o sobrenatural... En razn de la naturaleza no bblica de las apariciones marianas, si la causa u origen es sobre natural, slo podemos estar frente a un fenmeno demo naco, no de origen divino. Comprendo que esta lnea de razonamiento resultar ofensiva para muchos catlicos; sin embargo, creo que es una deduccin teolgicamente nece saria (Ibd., p. 129; la cursiva es ma). Mientras escriba su libro, Samples estuvo en Medjugorje.

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Dialog con los seis jvenes que afirman haber recibido visiones de la virgen Mara, y convers tambin en Bosnia con simpati zantes y crticos del fenmeno. Dijo que, contrariamente a la opinin de quienes afirmaban que los jvenes eran trastornados mentales, los encontr emocionalmente estables y dignos de confianza. Parecen ser jvenes maduros normales, dijo, cier tamente sin desequilibrios psicolgicos. Seal asimismo que hubo tambin algn buen fruto como resultado de las apari ciones marianas en Medjugorje (.Ibd., p. 131). Agrega, sin em bargo, que si bien es cierto que la credibilidad de los videntes aade crdito a una explicacin sobrenatural para los eventos... eso no nos asegura que esta fuente sobrenatural es Dios. Es po sible que la gente equilibrada resulte sinceramente engaada. Y si las apariciones son de origen demonaco, su buen fruto no es ms que un seductor engao (.Ibd.; la cursiva es ma). Otro aspecto de la investigacin de Samples me pareci sumamente significativo. Dejar que sea l mismo quien relate la historia, y pienso que usted reconocer inmediatamente su importancia: Otro aspecto problemtico de Medjugorje es que va rios de los testigos de las apariciones han visto y aun tocado a personas que han muerto, adems de hablar con ellas. En el caso de Ivanka, ella abraz y bes en varias ocasiones a su madre muerta. Durante una entrevista, Ivanka describi as estos encuentros con su madre: He visto a mi madre tres veces desde que ella muri!... La ocasin que ms me gust fue la ltima vez que ella se present junto con la Biena venturada Madre. Mi madre se acerc a m. Me rode con sus brazos y me bes. Ella dijo: Oh, Ivanka, estoy tan orgullosa de ti (Ibd., pp. 132, 133). Note, por favor, la conclusin de Samples, idntica a aqu lla a la que llegaran los adventistas del sptimo da: Esto se parece mucho a la prctica ocultista de la necromancia [la co municacin con los muertos], una prctica que la Biblia conde

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na explcitamente (Deut. 18:10-12; Isa. 8:19; 1 Crn. 10:13, 14) (Ibd., p. 133). Yo sola preguntarme cmo hara Satans para atraer al mundo entero bajo la influencia del espiritismo, en vista de que la mayora de los protestantes conservadores y muchos catlicos conservadores son muy conscientes de los peligros del esplri tualismo de la Nueva Era. Creo que una de las maneras ms significativas como lo lograr es por medio de las as llamadas apariciones de la virgen Mara. Despus de todo, qu podra ser ms enternecedor y consolador que el hecho de que la ma dre de Jess se comunique con los seres humanos y les trans mita mensajes provenientes de l! Y cmo podra alguien osar oponerse a tan maravillosa verdad! A la luz de esto, la siguiente declaracin de Elena de W hite cobra una nueva luz: Y como los espritus profesarn creer en la Biblia y manifestarn respeto por las instituciones de la iglesia, su obra ser aceptada como manifestacin del poder divino... Los papistas, que se jactan de sus milagros como sig no cierto de que su iglesia es la verdadera, sern fcilmente engaados por este poder maravilloso, y los protestantes, que han arrojado de s el escudo de la verdad, sern igual mente seducidos.16 Es verdad, como lo seal antes, que la Iglesia Catlica es muy cautelosa acerca de lo que certifica como un milagro ge nuino. Sin embargo, una vez que ella confirma que una apari cin mariana es genuinamente sobrenatural, todos los catlicos son instados a aceptar los mensajes contenidos en esa aparicin como provenientes de Dios. Pero si todas estas apariciones son un engao de Satans, no importa que una persona crea en una de ellas o en todas. Tal persona ser engaada. Tal vez usted se est preguntando qu tiene que ver todo esto con los desastres, las calamidades y los juicios de Dios, que son el tema de este libro.

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Tiene mucho que ver con ello. Por favor, siga leyendo.
Referencias

1 En relacin con los eventos ocurridos en Ftima en 1917, la mayora de los registros de que dispongo estn escritos en ingls. La fraseologa de muchas declara ciones con respecto a Mara y los nios varan ligeramente de un registro a otro. En principio esto se debe, creo yo, a diferencias en la traduccin del espaol al in gls. Es por esto que no doy referencia alguna para estas citas. 2 Portugal se encontraba entonces bajo un rgimen comunista. 3Nadie sabe a ciencia cierta cuntas personas estaban all ese da. He ledo esti maciones que oscilan entre los 50.000 y los 100.000. 4 Citado por John M. Haffert en Rzissia Will Be Converted [Rusia se convertir] (Washington, N. J.: AMI Press, 1950), p. 63. 5 Queen ofPeace [Reina de la paz], Publicado por el Centro Pittsburgh para la Paz, 6111 Steunbenville Pike. McKees Rocks, Penn., 15136. 6 Se han informado apariciones en los siguientes lugares de Estados Unidos: Scottsdale y Phoenix, Arizona; Conyers, Georgia; Denver, Colorado; y Marlboro, New Jersey; por mencionar slo algunas. 7Vase El conflicto de los siglos, pp. 681-683. 8 Ted yM aureen Flynn, The Tbunder ofjustice [El trueno de la justicia] (Sterling, Va.: Maxhol Communications, 1993), pp. 201, 202. 9 Ibd., pp. 166, 167. 10 Ibd., p. 167. 11 Ver dicho vocablo en el Diccionario de la Real Academia Espaola. 11 The Thunder ofjustice, p. 182. IJ Francis Johnson, Fathna: The Great Sign [Ftima: La gran seal] (AMI Press, Washington, N.J.: 1980), pp. 115, 116. 14 Muchos protestantes no estn de acuerdo con los adventistas respecto del esta do de los muertos, pero pueden estar bien protegidos contra estas falsas apariciones marianas si las evalan a la luz de la enseanza bblica segn la cual Jesucristo es nues tro nico Redentor y Salvador, y de acuerdo con la cual la salvacin es por gracia sola por medio de la fe en su sacrificio por los pecados del mundo. 15 Elliot Miller y Kenneth R. Samples, The Cult ofthe Virgin: Catbolic Mariology and the Apparitions ofMary [El culto a la virgen: La mariologa catlica y las aparicio nes de Mara] (Grand Rapids, Mich.: Baker Book House, 1992). 16 El conflicto de los siglos, pp. 645, 646.

a p t u l o

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i los hombres no se arrepienten y mejoran, el Padre infligir un terrible castigo a toda la humanidad. Ser un castigo mayor que el diluvio, uno sin precedentes. Caer fuego del cielo y aniquilar a la mayor parte de la humanidad, al bueno tanto como al malo, sin exceptuar a sacerdotes ni fieles. Quienes sobrevivan se ve rn en una situacin de tal desolacin que envidiarn a los muertos.1 La hermana Agnes Sasagawa, de Akita, Japn, dijo que la virgen Mara le comunic ese mensaje el 13 de octubre de 1973. El sacerdote Don Stefano Gobbi, tambin de Akita, dio un mensaje similar el 15 de septiembre de 1987: Un castigo peor que el diluvio est por caer sobre esta pobre y pervertida humanidad. Caer fuego del Cielo y es to ser la seal de que la justicia de Dios ha fijado entonces la hora de su gran manifestacin.2 Los adventistas del sptimo da no son los nicos que anuncian un tiempo de calamidad para el futuro cercano. Tam
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bin lo estn haciendo los catlicos, especialmente los seguido res de las apariciones de la virgen Mara. Le recientemente un libro titulado The Thunder ofjustice, escrito por Ted y Maureen Flynn. Los Flynn son devotos catlicos que creen de todo cora zn en la fe catlica y en los mensajes comunicados por medio de las apariciones marianas. Estn tan consagrados a la visin que tienen del tiempo de fin como cualquier adventista podra estarlo. Fan realizado un amplio estudio de todas las comunica ciones marianas importantes ocurridas durante los ltimos si glos y probablemente tambin de muchas, si no de todas, las menos significativas. Su libro es un compendio de todo lo que han aprendido al respecto. La mayor parte de la informacin que aparece en el resto de este captulo proviene del libro de los Flynn. Y, como lo hice antes con el libro de Michael Barkun, abreviar las referencias que haga de aqu en ms al libro en cuestin con la sigla TJ, que significa Thunder ofjustice. La nota final N 1 contiene toda la informacin bibliogrfica acerca del libro. Como resultado de su estudio acerca de las comunicacio nes marianas, los Flynn ven cuatro eventos futuros importan tes: Una adyertencia, un milagro, una seal y un castigo. Com partir con usted lo que cada una de estas cosas implica. Re cuerde que esto es lo que estos catlicos creen, no necesaria mente lo que yo creo. Despus de registrar a continuacin lo que las apariciones marianas han expresado acerca de estos cua tro eventos, procederemos a analizarlos.
La advertencia

Cuando Saulo se aproximaba a Damasco, hace dos mil aos, Dios lo abati, le dio una visin de Jess y apel a su con ciencia. Ese acontecimiento fue el punto de inflexin en la vida de Saulo, lo que hizo que dejara de ser Saulo el perseguidor pa ra convertirse en el apstol Pablo. De acuerdo con las apariciones de la virgen Mara a varios

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testigos, una advertencia similar ser dada a cada hombre, mujer y nio del planeta en algn momento del futuro cercano. Esta advertencia har que cada ser humano tome conciencia de la existencia de Dios (los ateos ya no podrn negar que hay un Dios) y revelar a cada alma sus propios pecados. Quienes estn familiarizados con las comunicaciones marianas dicen que los mensajes de Garabandal (Espaa) y Medjugorje (Bosnia), su brayan de manera especial esta advertencia futura. Una resea de lo que diversos videntes y comentadores han dicho acerca de la advertencia da cierta idea de lo que creen en relacin con ella: Cada persona se ver a s misma en el fuego consu midor de la verdad divina. Ser como un juicio en miniatu ra. Y entonces Jesucristo traer su glorioso reino al mun do (TJ, p. 310). Ser visible en todo el mundo. En cualquier parte donde alguien pueda estar... Ser como la revelacin de nuestros pecados, y ser visto y sentido igualmente por creyentes e incrdulos, y por gente de cualquier religin (TJ , p. 173). Todo lo que alguna vez hayamos hecho estar ante nuestros ojos, visto todo de una vez, con una sola mirada. Sabremos entonces que la mirada de Dios atraviesa todas las barreras y capta los ms profundos secretos... Entende remos cul es nuestra condicin eterna, y cul la luminosi dad u oscuridad de nuestra alma. Experimentaremos por un momento el dolor resultante de nuestro pecado, el dolor de la separacin de Dios, el dolor del purgatorio o del in fierno. Veremos todo esto quermoslo o no (TJ, p. 315). Todas las naciones y todas las personas experimenta rn esto de la misma manera. Nadie se librar de ello (TJ,
p. 173).

He aqu lo que Mara dijo a uno de sus videntes interlocu

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tores acerca de la advertencia: Ocurrir a las dos en punto de la tarde. T sabes la fecha. El cielo se volver muy, muy oscuro. La tierra tem blar. El mundo enter estar confundido... La gente pen sar que el mundo llega a su fin. El temor de las personas ser proporcional a su culpa. El derramamiento de mi San to Espritu comenzar en el preciso instante en que me vean (77, p. 319). Otro vidente asegur que la advertencia habr de ser mil veces peor que los terremotos; ser como fuego, pero no que mar; un evento terrorfico ocurrir en el cielo (TJ, p. 339).
El milagro

Segn los testigos de la aparicin de Garabandal, un mila gro ocurrir all al atardecer de un jueves, a las 8:30 P.M., entre el 8 y el 16 de marzo, abril o mayo (TJ, pp. 162, 163). De acuerdo con el testimonio de uno de ellos, el milagro ocurrir a un ao de la advertencia. Conchita, uno de los testigos, asegura conocer la fecha exacta en que ocurrir el milagro, pero la vir gen le ha prohibido que la comunique al mundo hasta que slo falten ocho das para el acontecimiento. El padre Luis, a quien mencion en el captulo anterior, dijo que le fue dada una vi sin del milagro antes de morir. Los detalles del milagro no fueron comunicados a los testi gos de las apariciones, pero supuestamente millones de personas lo vern simultneamente. Y ese milagro afirmar la verdad de que toda gracia proviene del cuerpo de Cristo, que es la igle sia (TJ, p. 325). El milagro tambin ser maano, ya que ase verar la gloria de la Madre de Dios con el fin de que todos los cristianos depongan sus objeciones al rol de ella en el cuerpo de Cristo [la iglesia] y le rindan el honor que Dios mismo le concede (TJ, p. 325). El propsito del milagro ser la conver sin del mundo. Cuando ocurra, los seres humanos debern

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convertirse, o la ms terrible catstrofe de la historia vendr so bre el mundo. Adems, cuando el milagro ocurra, terminar el tiempo de gracia (TJ, pp. 326, 323). A menos que la gente haga caso del mensaje del mila gro, el castigo ciertamente vendr. N o habr escapatoria de l. El milagro actuar como un fusible (TJ, p. 326).
La seal

Los testigos de las apariciones dicen que despus del mila gro quedar una seal permanente en Garabandal. Si bien no han dicho mucho acerca de la naturaleza de esa seal, afirman que ser visible para todo aquel que desee llegar hasta el lugar para verla. Nadie podr tocarla, pero los fotgrafos y los equi pos televisivos podrn fotografiarla y filmarla. La seal desafiar toda explicacin cientfica. Los videntes de Garabandal dicen que la seal permanecer para siempre en los pinos [de ese lu gar] (TJ, p. 162). Esa seal representar un llamado para que el mundo se vuelva a la santidad. Un Movimiento Mariano de Sacerdotes se ha desarrollado en todo el mundo en aos recientes, y en un mensaje que les fue comunicado el 12 de noviembre de 1981, se les dijo a los sacerdotes que el cielo est protegiendo con un sello a todos los que estn con Dios. Nada daar a quienes estn sellados con esta imagen (TJ, p. 330). Uno de los mensajes referidos al sello declara lo siguiente: Ustedes estn as sellados con el sello de mi amor, el cual los distingue de quienes se han dejado seducir por la Bestia y llevan impreso su blasfemo nmero. El Dragn y la Bestia no pueden hacer nada contra quienes han sido se alados con mi sello (TJ, p. 330). Segn uno de los videntes de Medjugorje, nadie se conver tir como resultado de la seal y el milagro. Habr algunos in

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crdulos aun cuando llegue la seal permanente (TJ, p. 332).


El castigo

Han ocurrido desastres naturales con intensidad creciente en el mundo durante los ltimos aos. Sin embargo, ellos son slo un preludio de un gran castigo que, de acuerdo con los videntes marianos, estar por caer sobre el mundo. Quienes si guen de cerca las apariciones marianas afirman que el gran cas tigo ser una catstrofe descrita por Jess en Mateo 24, Marcos 13 y Lucas 21, as como tambin en 2 Pedro 2 y 3, y en el Apocalipsis de Juan. En estos pasajes de las Escrituras tenemos los eventos del gran castigo presentados en detalle (TJ, pp. 335,337). A este castigo se refera la hermana Agnes Sasagawa, de Akita, Japn, en la cita con la que iniciamos este captulo y que consigno nuevamente aqu: Si los hombres no se arrepienten y mejoran, el Padre infligir un terrible castigo a toda la humanidad. Ser un castigo mayor que el diluvio, uno sin precedentes. El fuego caer del cielo y aniquilar a la mayor parte de la humani dad, al bueno tanto como al malo, sin exceptuar a sacerdo tes ni fieles. Quienes sobrevivan se vern en una situacin de tal desolacin que envidiarn a los muertos (TJ, pp. 148, 339). Otros videntes marianos han dicho: Nubes con rayos destellantes de fuego y una tempes tad de fuego pasar sobre el mundo entero y el castigo ser el ms terrible jams conocido en la historia de la humani dad (TJ, p. 351). Un fuego sorpresivo descender sobre toda la tierra, y gran parte de la humanidad ser destruida (TJ, p. 351). Segn varios de los videntes marianos, entre otros fenme

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nos asociados con el castigo estn los siguientes: 0 La tierra saldr de su rbita durante tres das. En ese momento, el segundo advenimiento de Jess estar cer ca. El diablo se apoderar del mundo (TJ, p. 341). $ Descender fuego del cielo y esto ser una seal de que la justicia de Dios ha fijado entonces la hora de su gran manifestacin (TJ, p. 341). 0 Los Estados Unidos sabrn lo que es la debilidad y la pobreza, as como tambin lo que es el sufrimiento y la derrota (TJ, p. 341). 0 Habr una gran hambruna en todo el mundo. Nada crecer. El mundo entero estar hambriento. Todos ca recern de comida. La atmsfera cambiar y causar grandes desastres sobre la tierra (TJ, p. 343). $ Tres das terribles de oscuridad exactamente 72 ho ras vendrn sobre la tierra. Todos los demonios del infierno sern soltados sobre el planeta. Algunos cristia nos sern martirizados, pero los ngeles los llevarn con cuerpo y alma al cielo (TJ, pp. 347, 348). Los videntes marianos tambin aseguran que, como resul tado del castigo, dos tercios de la humanidad perecer. Adems, la muerte de los perseguidores impenitentes de la iglesia ocu rrir durante los tres das de oscuridad... as que slo una cuarta parte de la humanidad sobrevivir (TJ, p. 351). Sin embargo, despus de la oscuridad: San Pedro y San Pablo, tras descender del cielo, pre dicarn en todo el mundo y designarn a un nuevo Papa. Un gran resplandor brotar de sus cuerpos y se posar so bre el cardenal que se convertir en el Papa. El cristianismo se esparcir entonces por el mundo (TJ, p. 353). En aquellos das habr un Pastor y una Fe, la de la Iglesia Catlica Romana (TJ, p. 354).

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Despus del castigo

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Tras el castigo, se dar otra hora de gracia, proveyendo as aun a los peores de entre los peores que han sufrido los casti gos... la ltima oportunidad para la conversin (TJ, p. 365). La Nueva Jerusaln descender entonces a la tierra y comenzar una era de paz. No obstante, el pecado no habr sido completa mente erradicado. Puesto que habrn nacido nios que no co nocieron la era previa y su degradacin, ni la advertencia, ni el milagro, ni el castigo, sern, al igual que sus antecesores, tenta dos a pecar (TJ, p. 367). Pero sern instruidos por la seal permanente de Garabandal. Ella iluminar sus mentes y en cender sus corazones para hacerles comprender su propia pecaminosidad, y tambin los llamar al arrepentimiento, purifi cndolos a medida que se acerquen a su gloria (TJ, p. 367).
Malachi Martin

Me gustara concluir esta descripcin catlica del tiempo del fin compartiendo con usted la opinin de Malachi Martin acerca de la visin de Ftima. Al leer su libro The Keys of This Blood, resulta obvio que Martin cree firmemente en la validez de la visin de Ftima y en Juan Pablo II. Adems, Juan Pablo II alega haber recibido comunicaciones personales del Cielo que confirmaron la visin de Ftima. He aqu la descripcin que hace Martin del futuro, visto a travs de los ojos de Ftima: [Juan Pablo] est esperando... un evento que dividir la historia humana, que separar el pasado inmediato del futuro cercano. Ser un evento pblicamente visible que tendr lugar en los cielos, en los ocanos y en las masas continentales de este planeta. Un evento que tendr que ver particularmente con nuestro sol... Esa divisin de la historia ser un gran evento, de acuerdo con la conviccin de fe de Juan Pablo, ya que anu lar inmediatamente todos los grandes designios que las

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naciones estn ahora elaborando e introducir el Gran De signio del Hacedor del hombre. El tiempo de espera y de contemplacin de Juan Pablo llegar entonces a su fin. Entonces comenzar su ministerio como Siervo del Gran Designio.3
Cundo ocurrirn estas cosas?

Los videntes marianos dicen que Mara les advirti que no establecieran fechas, ya que si supiramos la fecha, la gente vi vira slo esperando la fecha y no se convertira por el amor de Dios (TJ, p. 348). Algunos de los videntes marianos aseguran conocer las fechas respectivas de la advertencia y del milagro, pero dicen que no les est permitido revelar esa informacin en el presente. Sin embargo, a juzgar por lo que he ledo, es evi dente que muchos seguidores marianos esperan que estos even tos ocurran durante la dcada de 1990. Luca, una de las nias que recibi la visin de Ftima, ase gur que le fue dicho que vivira para ver el cumplimiento de todos esos mensajes (TJ, p. 138). Ella tendr 93 aos a fines de 1999. Por otra parte, los videntes marianos de Medjugorje afir man que la virgen les dijo que les revelara diez secretos, tras lo cual cesaran sus apariciones alrededor del mundo y comenza ran a ocurrir los eventos del tiempo del fin. Para 1993, dos de aquellos jvenes haban recibido los diez secretos, y los otros cuatro haban recibido nueve. El padre Gobbi, de Japn, asegura que la virgen le dijo que durante la ltima dcada de vuestro siglo, los eventos que te he anunciado habrn alcanzado su cumplimiento (TJ, p. 56). Y una de los videntes de Garabandal dijo que la virgen de clar lo siguiente: Tras la muerte del Papa Juan XXIII, Nuestra Seora me dijo: Despus del Papa Juan, habr tres Papas ms, uno de ellos reinar slo por un corto tiempo, y entonces vendr el fin de los tiempos. Cuando Pablo VI lleg a ser

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Papa, Nuestra Seora me mencion esto nuevamente. Ella dijo: Ahora habr dos Papas ms, y entonces vendr el fin de los tiempos, pero no el fin del mundo (TJ, p. 171). Juan XXIII muri en 1963. Fue sucedido por Pablo VI, quien muri en 1978. Juan Pablo I vivi slo treinta y cuatro das despus de ser elegido papa. Fue sucedido por Juan Pablo II el tercer papa desde Juan XXIII, quien al momento de escribirse este libro tena 75 aos de edad y gozaba de muy buena salud. Juan Pablo ya ha comenzado a hacer planes ambi ciosos para la celebracin de un jubileo en el ao 2000 en Pa lestina. El quiere que esta celebracin incluya a cristianos (cat licos, protestantes y ortodoxos), musulmanes y judos. Los ex pertos marianos aseguran que Juan Pablo II ser el Papa del que la virgen habl en Ftima y el Papa que introducir en el mundo el triunfo del Inmaculado Corazn.4
Analizando la evidencia

Lo que vimos hasta aqu es un panorama global de los eventos del tiempo del fin segn la propuesta de los videntes marianos que aseguran haberse comunicado con la virgen M a ra. Cmo deberamos los adventistas interpretar todo esto? En primer lugar, creo que necesitamos reconocer que noso tros tambin hemos recibido una visin panormica del tiem po del fin, primeramente en las Escrituras, y an ms detallada mente en los escritos de Elena de White. Debemos confiar en estas fuentes por encima de toda supuesta aparicin de la vir gen Mara, quien muri y fue sepultada hace mucho tiempo. En segundo lugar, creo que hay cierto sensacionalismo en las pretensiones de estos videntes marianos. Por eso debemos evitar tomarlos demasiado en serio, especialmente en lo que respecta a los detalles. Esto es particularmente cierto a la luz de la evidencia inspirada que ya tenemos. N o debemos extraer conclusiones acerca del futuro de fuentes que, en lo que a noso tros respecta, provienen del enemigo de Dios. Deberamos evi

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LA GRAN CATSTROFE

tar especialmente dar mucha relevancia a esas predicciones se gn las cuales los eventos del tiempo del fin ocurrirn antes del ao 2000. Es ciertamente posible, claro est, que la crisis final comience antes del fin de este milenio. El punto que pretendo destacar es que no deberamos caer en una suerte de fiebre o excitacin relativa al tiempo del fin sobre la base de lo que la supuesta virgen Alara ha dicho a sus seguidores. No obstante y ste es el tercer punto que quiero desta car, Satans est ms consciente que nosotros de lo que nos espera, y creo que por medio de estas as llamadas apariciones de la virgen Mara est preparando a sus fuerzas para el conflic to final. Estas predicciones marianas tienen el propsito de preparar el camino para que cuando los eventos reales ocurran, la gente incremente su fe en Mara. Si bien es cierto que existe un elemento de sensacionalismo entre los catlicos en todo lo que se refiere a Ftima y a las apariciones de la virgen Mara, tambin es cierto que centenares de miles, y tal vez millones, de personas creen que las cosas que compart con usted en este captulo y en el anterior son ciertas. A Satans no le preocupa cun sensacionalista se ponga la gente con tal de que crea lo que l quiere que crea. Tambin encuentro una semejanza significativa entre nues tra idea adventista del tiempo del fin y la idea catlica que he compartido con usted en el presente captulo. Como usted sabe, los adventistas somos muy famosos por nuestros diagramas acerca del tiempo del fin. Yo mismo he creado varios de ellos en el transcurso de los aos. A continuacin aparece un diagra ma del tiempo del fin basado en la perspectiva catlica que he mos estado analizando hasta aqu:
El m ilagro La seal Fin de la gracia La trib u la ci n El castigo Segunda venida

La a d ve rte n cia

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

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Compare ahora este diagrama con uno similar que muestra los eventos del tiempo del fin segn la interpretacin adventista:
Fin del tiempo de gracia El fuerte pregn La advertencia final El tiempo de angustia Las siete plagas Segunda venida

Note que en cada uno de estos diagramas hay una adver tencia final, una terminacin de la gracia divina (que los adven tistas denominan fin del tiempo de gracia), y un perodo de gran tribulacin ubicado entre el fin de la gracia de Dios y la segunda venida de Cristo. Esta similitud no es mera coinciden cia. Creo que es parte de otro plan magistral ideado para el tiempo del fin y hecho a la imagen del gran plan de Dios. Existen varias semejanzas ms entre la interpretacin ad ventista del tiempo del fin y estas ideas catlicas. Tal vez usted not unas pginas atrs la alusin hecha a un sello del tiempo del fin para el pueblo de Dios, lo cual se asemeja a nuestra pro pia enseanza sobre el particular. Adems, la oscuridad que du rar tres das, hacia la conclusin del castig, es muy semejante a la descripcin que Elena de W hite hace de la gran oscuridad que envuelve al mundo justo antes del regreso de Cristo (vase El conflicto de los siglos, pp. 693-710). He sugerido en este libro que la cada de estrellas predicha por Jess puede referirse a cometas, asteroides y/o meteoritos. Elena de W hite tambin se refiri a bolas de fuego que caan sobre la tierra. Estas ideas guardan una asombrosa semejanza con las de la religiosa Agnes Sasagawa, de Akita, Japn, cuyas palabras cit al comienzo de este captulo: Caer fuego del cielo y aniquilar a la mayor parte de la humanidad. Hay tam bin cierta semejanza entre lo que he expresado en este libro y la declaracin de Malachi Martin acerca de un evento pbli camente visible que tendr lugar en los cielos, en los ocanos y

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en las masas continentales de este planeta. Un evento que ten dr que ver particularmente con nuestro sol... Tambin creo que podemos esperar que algo ocurra en el futuro para cumplir la expectacin mariana acerca de un mila gro y de una gran seal. Elena de W hite misma predijo que pronto aparecern en el cielo signos pavorosos de carcter so brenatural, en prueba del poder milagroso de los demonios (El conflicto de los siglos, p. 681). Seguramente varios de ellos sern interpretados por los seguidores de las apariciones marianas co mo un cumplimiento de las predicciones que ellos hicieron acerca de un milagro venidero seguido por una gran seal. Concluir este captulo examinando una declaracin que aparece en la publicacin mariana Queen ofPeace y una revela cin mariana adicional. Note nuevamente la similitud entre algunas de estas ideas y nuestra propia interpretacin adventista: La Virgen dice que esta Era de Misericordia [el tiem po en el que ahora vivimos] est encaminado a convertirse en una etapa decisiva. Mara ha dicho repetidamente a los destinatarios de sus visiones que Dios dar al mundo sea les para que ste vuelva a l, grandes milagros, y tal vez la visin de Cristo mismo... Otros milagros sern de una magnitud tal que slo los pecadores obstinados se atrevern a rechazarlos. Los seguidores de Mara dicen que estos milagros se rn de alcance mundial y sern manifestados para que to dos puedan creer... Despus de los milagros, dicen los vi dentes, el mundo ser limpiado de todos los que decidan permanecer ligados al mal y al pecado.5 Esta declaracin contiene indicios del gran engao final de Satans, cuando l mismo personifique a Cristo. Tambin con tiene una velada mencin acerca de un futuro decreto de muer te contra los disidentes. Y en esa misma vertiente, note la si guiente declaracin que se remonta a las apariciones marianas ocurridas en LaSalette, Francia, en 1846:

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

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Entonces Jesucristo, en virtud de su justicia y de su gran misericordia, ordenar a sus ngeles que maten a to dos sus enemigos. Repentinamente, los perseguidores de la iglesia de Jesucristo y quienes estn entregados al pecado perecern y la tierra se volver como un desierto. Y enton ces se har la paz, y el hombre ser reconciliado con Dios. Jesucristo ser servido, adorado y glorificado. La bondad florecer por doquier (TJ, p. 114). Necesito decir algo ms?
Referencias

1Ted y Maureen Flynn, The Thunder ofjustice [El trueno de la justicia] (Sterling, Virginia: Maxhol Communications, 1993), p. 148. 2Ibd., pp. 148, 149. 3Malachi Martin, The Keys ofThis Blood [Las llaves de esta sangre] (Nueva York: Simn and Schuster, 1990), p. 639. 4 Quem ofPeace: Special Edition III [Reina de la paz: Edicin especial III] (McKees Rocks, Pennsylvania: Pittsburgh Center for Peace [Centro Pittsburgh para la paz], 1995), p. 2. 5 Quem of Peace, p. 13.

a p t u l o

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Los desastres y la crisis en Apocalipsis 13


urante muchos aos me result difcil entender cmo poda cumplirse Apocalipsis 13 en el mundo de las postri meras del siglo XX. N o dudaba de la profeca. Slo que no lograba hacerla encajar en el mundo en el que yo viva. Aho ra s que no debo tratar de hacer eso porque Apocalipsis 13 no se cumplir en el mundo en el que yo vivo. Estoy escribiendo estas palabras en diciembre de 1995. Ya he analizado con usted el cambio mundial de paradigma que debe ocurrir para que Apocalipsis 13 pueda cumplirse. Ahora me gustara compartir con usted algunos pensamientos adicionales acerca del mundo del futuro. Hace algunos aos le un libro titulado The Addictive Organization. No adquir ese libro con la intencin de incrementar mi comprensin de la profeca bblica, y cuando comenc a leerlo no tena la menor idea de que contribuira significativa mente a mi comprensin de Apocalipsis 13 y 17. Los autores de ese libro sealaban que una de las caracte rsticas de una organizacin disfuncional (adictiva) es la manera como sus dirigentes manejan las crisis. Lea, por favor, la des-

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cripcin que ellos hacen al respecto: En tiempos de crisis, permitimos que las personas adopten y ejecuten procedimientos inusuales. Las crisis ali mentan la ilusin de que el control puede traer la situacin bajo control. Las crisis son usadas para excusar acciones drsticas y errticas de los administradores... Los indivi duos ven reducidas sus responsabilidades en medio de las crisis mientras que la administracin aumenta su poder pa ra superar el problema. Cuando la crisis es la norma, la ad ministracin tiende a acumular una cantidad malsana de poder sobre una base diaria.* Apocalipsis se refiere, por sobre todo, a una crisis y a la manera como el mundo se relacionar con ella. N o obstante, existe un punto extremadamente significativo: Apocalipsis 13 no dice que hay una crisis ni proporciona prcticamente infor macin alguna acerca de la naturaleza de ella. Eso se encuentra tras bambalinas. Todo lo que Apocalipsis 13 nos muestra es la res puesta dada por el mundo a la crisis, y al examinar cuidadosamente esa respuesta podemos reconocer la existencia de tal crisis. Tal vez una historia ficticia le ayudar a entender lo que quiero de cir: Cierto hombre trabajaba en una fbrica como supervi sor y tena veinticinco empleados a su cargo. Disfrutaba mucho de su trabajo, ya que su tarea le permita ubicar a sus empleados donde los esfuerzos de stos resultaran me jor aprovechados para el bien de la compaa. Un da, al llegar a su trabajo, el supervisor vio sobre su escritorio un sobre cerrado sobre el que se lea la inscrip cin personal. Dentro haba una carta en la que el presi dente de la compaa le comunicaba que a partir de ese instante la administracin asumira la responsabilidad de asignar a los subalternos de l sus respectivas tareas diarias. Su trabajo sera de all en ms cumplir los deseos de la ad

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ministracin. Naturalmente, el supervisor se preguntaba qu haba hecho l de malo para que la administracin cuestionara su desempeo. Pero antes que pudiera preocuparse demasiado, el su pervisor de un departamento contiguo vino a su oficina y le mostr una carta semejante a la que l haba recibido. Una rpida recorrida a la planta les permiti comprobar que todos los supervisores de niveles bajos, intermedios y aun altos haban recibido las mismas instrucciones. Todos se preguntaban qu estaba ocurriendo, pero las cartas no daban ningn indicio de ello. Un par de das despus, la responsabilidad de todos fue reducida an ms. Durante las dos semanas siguientes, todos los supervisores fueron despojados de ms y ms au toridad, hasta quedar convertidos en poco ms que robots de la compaa, haciendo lo que se les deca. Sin embargo, ningn empleado tena idea alguna de lo que estaba ocu rriendo en la cpula de la empresa. Esta historia es obviamente ficticia, ya que en cualquier compaa normal, en una situacin como sa, habra un intenso rumoreo acerca de qu est ocurriendo en la cpula y por qu. No obstante, para el propsito de nuestra ilustracin, es impor tante destacar el hecho de que nadie en aquella fbrica tena idea de lo que estaba ocurriendo. No necesitamos ignorar completamente el problema de la compaa ficticia usada como ilustracin. Despus de haber le do la declaracin del libro The Addictive Organizacin que com part con usted, podemos estar seguros de una cosa: Hay una crisis en el directorio. Cmo podemos estar seguros de eso? Porque cuando la crisis es la norma, la administracin tiende a acumular una cantidad malsana de poder sobre una ba se diaria, y los individuos ven reducidas sus responsabilidades en medio de las crisis, mientras que la administracin aumenta

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su poder para superar el problema. Aunque nadie nos haya di cho que hay una crisis, podemos conjeturarlo a partir de las evidencias presentes en la fbrica: la manera como la adminis tracin est sustrayendo la responsabilidad de los supervisores de los niveles inferiores y acumulando el poder en s misma. Esto seala inconfundiblemente la existencia de una crisis en la oficina del presidente, aunque no sepamos cul es esa crisis.
La crisis en Apocalipsis 13

Una lectura cuidadosa de Apocalipsis 13 nos revela una si tuacin similar: Los administradores del mundo las dos bestias estn acumulando poder para s: * La primera bestia recibi autoridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nacin (vers. 7). Esta bestia controla al mundo entero! * Se permiti a la primera bestia hacer guerra contra los santos (vers. 7). En su esfuerzo por consolidar su poder, la bestia est tratando de destruir toda oposicin. * Se penniti que la segunda bestia hiciese matar a todo el que no la adorase [a la primera bestia] (vers. 15). Esta bestia amenaza con la muerte para consolidar su poder. Est realizando el ms extremo esfuerzo por acabar con toda oposicin. * La segunda bestia tambin obliga a todos a recibir una marca o a sufrir el boicot econmico (vers. 16, 17). La bestia usa el poder de la economa como un medio para sofocar toda oposicin. La cuestin bsica en Apocalipsis 13 es el control global. Los poderes de las dos bestias estn tratando desesperadamente de destruir toda oposicin y de consolidar el poder para s mis mas. Por qu? Aunque Apocalipsis 13 no lo dice en estos tr minos, el esfuerzo extremo hecho por las dos bestias para obte ner el poder global es una clara indicacin de que el planeta atraviesa una terrible crisis, y estos dos poderes capitalizan la si tuacin aduendose del poder e imponiendo su poltica como una manera de traer las cosas nuevamente bajo control. Por supuesto que la avidez con que las dos bestias procuran

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el poder obedece ms que al mero inters en el bienestar del mundo. Tienen tambin una agenda personal sumamente in moral que quieren cumplir. La evidencia de ello radica en que la segunda bestia engaar a los habitantes de la tierra con gran des seales (vers. 13, 14). En otras palabras, los mtodos que esta bestia emplea para obtener el poder son sumamente antiti cos. Tambin se conoce eso como manipulacin. La manipula cin generalmente funciona slo cuando las personas manipula das no son conscientes de lo que les est ocurriendo. Este enga o es un elemento clave en las tcnicas de manipulacin em pleadas para controlar a las personas. Y sugiero que eso es lo que ocurre en las engaosas seales milagrosas realizadas por la segunda bestia. Otra evidencia significativa de que existe una crisis tras bambalinas en Apocalipsis 13 es la respuesta de la vasta mayo ra de la gente. Para entender este detalle presente en Apoca lipsis 13, necesitamos retrotraernos a la historia ficticia de la crisis en la fbrica o compaa. Lo nico que saba la gente en esa historia era que la admi nistracin les haba quitado su poder. De esto podan deducir que haba una crisis en la oficina principal, pero no tenan idea de cul era esa crisis. Us esa ilustracin para ayudarle a enten der que Apocalipsis 13 no nos dice a usted ni a m, quienes esta mos leyendo la historia antes de que ocurra, cul es la crisis que permite a estas bestias aduearse del poder. No obstante, toda persona que est viva sobre la tierra cuando estos eventos final mente sucedan estar dolorosamente consciente de esa crisis. Y el pnico que sentirn har que se sometan a dos poderes su mamente autoritarios que, en las circunstancias ms favorables de hoy, seran resistidos enconadamente por ellos mismos. Mi propuesta es que se es el teln de fondo de los verscu los 3 y 4, donde se nos dice que la humanidad entera se mara vill... en pos de la bestia y que los habitantes de la tierra adoraron a la bestia. Adems, la bestia se aduea del poder no

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slo porque lo apetece, sino tambin porque la gente parece muy dispuesta a permitirle que se aduee de l, pues el vers culo 7 dice que se le dio autoridad. El hecho de que la gente est tan dispuesta a ir en pos de la bestia y a concederle poder y autoridad es otra evidencia de una terrible crisis mundial. Aunque Apocalipsis 13 no dice casi nada acerca de la crisis que est detrs del escenario, la Biblia no nos deja totalmente a oscuras al respecto. Jess nos dio importantes detalles en su sermn acerca de las seales del fin del mundo. Del relato que hace Lucas del sermn de Jess aprendemos que las naciones estarn angustiadas y perplejas por las seales en los cielos, y que toda la humanidad estar aterrorizada (vase Luc. 21:25, 26). Y Mateo nos habla acerca de un tiempo venidero de tribu lacin tan severa que acabara con toda la humanidad si Dios no lo acortara (vase Mat. 24:21, 22). Eso me suena como una crisis! No es de extraar que Ele na de W hite hablara de una gran crisis final y de la crisis de los siglos que est por sobrevenir al mundo (Testimmies for the Church, t. 9, p. 11; Profetas y reyes, p. 394). Esta crisis crear el poderoso cambio de paradigma al que me refer en el captulo 1, y que dar el control poltico del mundo entero al poder de las dos bestias.
Uniendo todo lo dicho

Me gustara ahora unir varias de las ideas que hemos anali zado en este libro. Sin duda usted recuerda que hace un par de captulos vimos la idea segn la cual los movimientos milenaristas surgen de crisis y desastres naturales. Los desastres abren la mente de las personas a nuevas explicaciones de la realidad, el ingrediente intelectual del que estn hechos los movimientos milenaristas. Usted recordar, sin embargo, que esos movimientos no crean la nueva explicacin de la realidad a partir de la nada en el

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momento en que los desastres ocurren. La nueva explicacin ya debe estar presente en el ambiente antes de que ocurra el de sastre. La mayora de la gente habr rechazado esa explicacin, y quizs hasta se han burlado de los excntricos que abogaban por ella. Eso no importa. En verdad, la burla puede ser una ayuda para iniciar el nuevo movimiento milenarista. A pesar de que se burlen de ella, la nueva explicacin est en la mente de las personas, y cuando el desastre ocurra, repentinamente se har la luz, y dirn: Oh, as que los excntricos estaban en lo cierto despus de todo! Un cambio global de paradigma ocurre cuando la gente de todo el mundo responde de esa manera ante una crisis. As es tambin como nace un movimiento milenarista. Ahora piense en lo siguiente: la terrible crisis que estallar en el mundo justo antes del regreso de Cristo crear no uno, si no dos poderosos movimientos milenaristas. Cada uno de ellos tendr su propia explicacin acerca de lo que estar ocurrien do. En verdad, ambos ya habrn proclamado su explicacin al mundo mucho antes de que surja la crisis. De esa manera, la materia prima ideolgica de cada movimiento estar ya estable cida cuando estalle la crisis, proveyendo as el fundamento inte lectual sobre el cual pueda desarrollarse y crecer ese movimien to milenarista. Uno de estos movimientos milenaristas ser el remanente de Apocalipsis 12:17, compuesto por los que guardan los man damientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo. Este es el movimiento milenarista con el que usted y yo estamos fa miliarizados como adventistas del sptimo da. Y hemos estado esparciendo nuestra materia prima ideolgica alrededor del mundo durante ms de ciento cincuenta aos. Es posible que usted nunca haya pensado en los poderes representados como bestias en Apocalipsis 13 en los trminos de un movimiento milenarista, pero mi propuesta es que ellos sern precisamente eso. Y la materia prima ideolgica o inte

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lectual alrededor de la cual est organizado ese movimiento milenarista ser la informacin que compart con usted en los dos captulos anteriores acerca de las apariciones de la virgen Mara y sus predicciones de terribles desastres naturales en el futuro cercano. Repasemos las caractersticas de los movimientos milenaristas que ya hemos ledo antes en este libro y comparmoslas con los dos movimientos milenaristas que surgirn durante la crisis final de la tierra. * Los milenaristas creen que la salvacin es inminente. Esto es cierto tanto en el caso de los adventistas del sptimo da como en el de los catlicos que abogan firmemente en favor de las apariciones marianas. * Esperan que en el futuro cercano, el orden social presente sea completamente destruido y se establezca una sociedad perfecta. Los adventistas del sptimo da ciertamente creen eso, y en el cap tulo anterior usted ley que los catlicos marianos creen exacta mente lo mismo. * Creen que sus esfuerzos apresurarn la destruccin del viejo or den y el establecimiento del nuevo. Esto tambin es cierto respecto tanto de los adventistas como de los catlicos marianos. * Pretenden poseer la verdad en toda su plenitud. Nuevamente esto se aplica a adventistas y catlicos marianos por igual. * Tienen un sistema de creencia que explica las cuestionesfunda mentales de la vida. Los sistemas de creencia adventista y catlico son polos opuestos, pero se no es el punto. Ambos movimien tos tienen un sistema de creencia que explica las cuestiones fundamentales de la vida. *Exigen una consagracin total a su causa. Los catlicos son al menos tan insistentes como los adventistas en este sentido, y al gunos de ellos son probablemente mucho ms insistentes que muchos de nosotros. *Afirman que son un remanente , un pequeo grupo de gente justa en un mundo totalmente malo. Este es tal vez el nico punto

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en el que catlicos y adventistas difieren, por la sencilla razn de que difcilmente los catlicos podran decir que son un grupo pequeo. No obstante, ellos tambin afirman que son un grupo de gente justa en un mundo totalmente malo. Note tambin que cada uno de estos movimientos est prediciendo terribles desastres naturales. En verdad, los catli cos marianos estn actualmente comunicando al mundo este mensaje en particular mucho ms activamente que los adven tistas. Pregntese a usted mismo, por ejemplo, cundo fue la ltima vez que escuch un sermn adventista o ley un libro (adems de ste) o un artculo acerca de los juicios divinos inmi nentes.
El gran conflicto en Apocalipsis 13

Una de las razones principales por las que Dios nos dio el libro de Apocalipsis fue para ayudarnos a entender el gran con flicto librado entre Cristo y Satans, y especialmente la fase fi nal de ese conflicto, que tendr lugar justamente antes que Jess regrese a esta tierra. Apocalipsis 12:17 nos presenta a una de las dos partes que se trabarn en un combate mortal: el remanente de Dios. Apo calipsis 13 describe el conflicto entre el remanente de Dios y los poderes apstatas (representados como dos bestias) de la tierra. Ya expliqu que, durante los das finales de la tierra, el re manente de Dios y esos poderes apstatas llegarn a ser dos poderosos movimientos milenaristas. Esto significa que los dos movimientos milenaristas del tiempo del fin librarn una lucha mortal que slo puede terminar con la destruccin total de uno de ellos. Los poderes apstatas harn esfuerzos sobrehumanos para destruir al pueblo de Dios, y por un momento parecer que estn venciendo, pues Apocalipsis dice que la primera bestia del captulo 13 recibir poder para hacer guerra contra los

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santos,y vencerlos (Apoc. 13:7). El lenguaje de Apocalipsis 13 es altamente simblico, y sus trminos son muy espirituales. Eso hace que nos resulte sencillo analizar el mundo all predicho en trminos abstractos. Sin em bargo, lo cierto es que los eventos del futuro nos sacudirn con su terrible realidad; con fuerza abrumadora, segn lo expres Elena de White en una ocasin (Mensajes selectos, t. 2, p. 162). Estamos hablando aqu de arrestos y comparecencias ante tribunales, prdida del empleo, encarcelamiento, y en algunos casos el pelotn de fusilamiento, por causa de la verdad. Final mente, estamos hablando de una crisis tan severa que cada hijo de Dios estar preso o escondido en algn hmedo stano o en alguna oscura caverna. No podrn mostrar sus rostros en luga res pblicos para comprar alimento o ropa, porque sern conde nados a muerte. Cada uno de ellos, en todo el mundo. Pero en el momento ms oscuro, cuando parezca que no hay escapatoria para ellos, Dios intervendr para liberar a su pueblo, pues Apocalipsis 19:20 nos dice que la bestia ser lan zada viva dentro de un lago de fuego que arde con azufre. No s cundo comenzar el perodo de calamidad que pre cipitar la crisis final. No obstante, no necesito saberlo. Mucho ms importante para usted y para m hoy es prepararnos para esa crisis. Porque cuando llegue, quiero estar del lado ganador, y s que usted tambin. La pregunta es: Cmo podemos asegu rar que estamos de ese lado?
Referencia

* Anne Wilson Schaef y Diane p'assel, The Addictive Organization [La organiza cin adjetiva] (San Francisco: Harper Collins, 1988), p. 160.

C ap tulo

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Nuestra responsabilidad para con el mundo


iente usted temor de compartir su fe con sus vecinos y amigos, pero se siente culpable por no hacerlo? Escu cha usted dos tenues voces en su interior: una que le di ce que usted debera hacer eso y otra que le dice que la gente se molestara si usted lo hiciera? Entonces, usted es parte de la multitud. Creo que necesitamos escuchar ambas voces. La voz que nos dice que las personas se molestaran si nos acercramos a ellas para compartir nuestra fe puede estar tratando de comuni carnos un mensaje importante. Hace cien aos era perfecta mente aceptable discutir y aun polemizar acerca de las opinio nes religiosas de uno con otras personas. Pero hoy, la religin ha llegado a ser considerada una cuestin casi tan privada co mo el sexo. As como no andamos por all conversando con cualquiera acerca de nuestras prcticas sexuales, no se supone que hablemos de nuestra fe religiosa con cualquiera. Algunas personas incluso han llegado a quejarse de acoso religioso en el mbito laboral, lo que llev hace un tiempo a la Comisin de Igualdad de Oportunidades Laborales, en Estados Unidos, a
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NUESTRA RESPONSABILIDAD

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considerar la necesidad de agregar el acoso religioso a la lista de cosas vedadas en los lugares de trabajo. Yo mismo experimento este problema en mi actitud res pecto de compartir mi fe con otros. Y esto es correcto hasta cierto punto. Creo que en cada tentativa de decirle a otros lo que creemos debemos ser sensibles al clima cultural en el que vivimos. No obstante, esto no significa que debamos ignorar la otra voz interior que nos insta a compartir nuestra fe. Por el contra rio, deberamos buscar maneras de cumplir la gran comisin de Jess que resulten tan aceptables como sea posible dentro de nuestra cultura. Cuando nos relacionamos con parientes y vecinos, creo que es importante encontrar maneras discretas, atinadas, de crear oportunidades para compartir con ellos nuestra fe y darles luego la oportunidad de que decidan responder o no. Por ejem plo, mi esposa y yo decidimos tiempo atrs enviar la revista mi sionera Signs ofthe Times [Seales de los Tiempos] a nuestros vecinos, y ella decidi tambin hacerla llegar a sus compaeros de trabajo. Pero en lugar de suscribirlos para que les llegara por correo, conseguimos varias copias de un nmero reciente y las repartimos entre nuestros vecinos con una pequea nota adosa da que deca: Si le gustara recibir una suscripcin gratuita, es crbanos o llmenos. Mi esposa hizo lo mismo en su lugar de trabajo. De los ocho o nueve hogares de nuestro vecindario donde dejamos la revista, uno respondi favorablemente, y dos o tres compaeros de trabajo de mi esposa dijeron que les gustara re cibir una suscripcin. Mi suegra tena una manera muy atinada de compartir su fe con sus vecinos. Iba a cada hogar de su calle, pero no golpeaba las puertas. Simplemente dejaba la primera leccin del curso bblico por correspondencia del programa radial La Voz de la Profeca arrollada en un lugar visible de la puerta. En el interior

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de cada leccin inclua una nota en la que deca que volvera tal y tal da, y que si les haba gustado la leccin 1, le dara mucho gusto dejarles la 2. Slo en la segunda visita llamaba a la puerta y todo lo que preguntaba era: Recibi la leccin 1? Le gusta ra recibir la leccin 2? Esa era una estrategia adecuada que daba a las personas libertad de elegir. Una dama respondi positivamente, y mi suegra se regocij cuando unos meses despus fue bautizada. La sencilla sociabilidad tpica de antao es una de las mane ras ms importantes de testificar acerca de Jess. Cuando mi esposa y yo nos mudamos a Idaho en 1985, salamos a pasear con nuestros dos perros al atardecer, cuando muchos de nues tros vecinos estaban en sus jardines o en la calle. Era sencillo detenerse y conversar con ellos, y nos gustaba mucho vivir en ese vecindario. No ramos conscientes de la clase de impresin que estbamos produciendo hasta que cierto da un amigo ad ventista nos cont una experiencia que tuvo con una dama que trabajaba en su oficina. Esta mujer viva a tres casas de la nues tra, y nosotros habamos tenido un buen nmero de charlas amigables con ella y su esposo. Ella le dijo a nuestro amigo ad ventista que si alguna vez me uno a alguna iglesia, ser a la Iglesia Adventista. Nos pusimos contentos por eso. Deberamos hablar a nuestros amigos acerca de los juicios divinos que estn por precipitarse sobre el mundo? Creo que es apropiado hacerlo cuando podamos hacerlo con tacto. Viene a mi memoria la declaracin de Elena de W hite acerca de las bo las de fuego que cit en un captulo anterior. La gente estaba aterrorizada a causa de estos juicios divinos, pero los hijos de Dios decan: Gloria a Dios. Por qu alaban ustedes a Dios?, preguntaron aqullos a quienes estaba sobreviniendo destruccin repen tina. Porque ahora vemos lo que hemos estado esperan-

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Si ustedes crean que estas cosas estaban por ocurrir, por qu no nos avisaron?, fue la terrible respuesta. Nosotros no sabamos acerca de estas cosas. Por qu nos dejaron en la ignorancia. Nos vieron vez tras vez. Por qu no se acercaron a nosotros y nos dijeron acerca del jui cio venidero, y que debamos servir a Dios para no pere cer? Ahora estamos perdidos! (Manuscrito 102, del 2 de julio de 1904; citado en Reflejemos a Jess, 235). En un captulo previo seal que la conclusin de Barkun segn la cual es probable que el hecho de saber de antemano que un desastre va a ocurrir no slo mitigue los efectos de ese desastre, sino que tambin hace que una reaccin milenarista sea menos probable; y que cuanto ms se prepara uno para contingencias futuras, menor es la posibilidad de que esas con tingencias inflijan un dao desorganizador. Si esto es cierto y creo que lo es no es importante que tanto los adventistas como los no adventistas sepan que estas calamidades se aproxi man? Me sentira un tonto si hablara de estas cosas a mis ami gos, puede estar objetando usted. No me creeran. Responder a esta aprehensin de dos maneras. Primero, supongamos que su preocupacin es vlida. En realidad, no im porta que la gente pueda rechazar lo que usted y yo les diga mos ahora. Lo importante es que esas personas tengan en su cabeza la informacin acerca de los desastres venideros para que cuando los desastres ocurran sepan cmo interpretarlos. Recuerde la declaracin de Barkun segn la cual los desastres producen el cuestionamiento, la ansiedad y la sugestionabilidad necesarios [para el cambio]; las personas se sienten movidas a abandonar los viejos valores del pasado slo cuando se sienten dbiles (Disasters and the Millennium , p. 6). En verdad, no im porta si hoy sus amigos piensan que usted es excntrico, por que cuando estos eventos ocurran dirn: Tal vez estos excn-

do.

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treos estaban en lo cierto despus de todo! Sin embargo, en el mundo actual no debemos temer que se nos considere raros por el hecho de decirle a la gente que ca lamidades terribles se abatirn sobre el mundo en elfuturo. Es tas calamidades estn ocurriendo ahora mismo\ Dos de los ms destructivos huracanes de la historia reciente castigaron Florida y Hawai i en 1993. Inundaciones sin precedentes ocu rrieron en el medio oeste de Estados Unidos en 1994. Terribles incendios se desataron casi simultneamente en Los ngeles y en Sydney, Australia. Y poderosos terremotos sacudieron a Northridge, California, en 1994, y Kobe, Japn, en 1995. Quin sabe cun tos desastres naturales habrn ocurrido alrededor del mundo para cuando usted lea estas palabras. Puedo asegurarle que la literatura mariana que he ledo destaca estos mismos desastres como seales de que Dios est tratando de advertir a la gente para que reformen sus sendas. Elena de White nos inform hace cien aos que estas calamida des estaban en camino. Hemos tenido durante un siglo y medio la orden divina de advertir al mundo acerca de la crisis venidera. Por qu habramos de ser ms tmidos o menos activos que nuestros amigos catlicos en cumplir esta misin? Acaso ten dr Dios que permitir que ellos hagan esta tarea por nosotros? No necesito siquiera avergonzarme de hablar a la gente acerca de bolas de fuego, pues los cientficos estn advirtiendo al mundo desde 1990 y de manera cada vez ms insistente acer ca del peligro que enfrenta nuestro planeta a causa de los co metas, asteroides y meteoritos. La cuestin no es si alguno de esos objetos chocar con nuestro planeta, sino simplemente cundo lo har. En el clima ideolgico actual, cuando la religin es un tema vedado de conversacin, las bolas de fuego de las que habl Elena de W hite son en realidad una manera excelente de ini ciar un dilogo acerca de asuntos espirituales y religiosos con nuestros amigos no religiosos. No me refiero a que deberamos

NUESTRA RESPONSABILIDAD

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citarles a Elena de White. Todo lo que necesitarnos hacer es es perar que el tema de los asteroides aparezca en el noticiero de la tarde, en el peridico o en la revista de noticias, y preguntar luego a nuestros amigos qu opinan al respecto. Despus de que compartan su opinin con nosotros, podemos decirles lo que creemos que se avecina. Y no necesitamos titubear en decir les que nuestra creencia est basada en la profeca bblica. A pe sar del mundo sumamente secularizado en el que vivimos, un gran porcentaje de quienes viven en Norteamrica y Canad si guen muy interesados en la profeca. Tambin animara a nuestros pastores y evangelistas a dis cutir estas cosas en sus reuniones pblicas. Creo que los come tas, los asteroides y los meteoritos seran un excelente tpico propagandstico capaz de atraer a una multitud. Todos estn al tanto de estas cosas en estos das. Diga a la gente en sus reu niones que compartir con ellos lo que dice la Biblia acerca de estos invasores provenientes del espacio exterior. Puedo asegu rarle que, habiendo ya odo acerca de estas cosas por parte de los cientficos, muchos querrn saber lo que Dios dice al res pecto. Sin embargo, mi recomendacin es que presentemos estas ideas como posibilidades y no como hechos absolutos acerca del futuro de nuestro planeta. Para empezar, no podemos ase gurar que estas cosas ocurrirn. Y en todo caso, no es tan im portante que la gente ciertamente crea que estas cosas ocurri rn. Lo que importa es que estn conscientes de que existe esa posibilidad. Luego, aun en el caso de que se ran de la idea en el momento, si los cometas y asteroides finalmente se presentan, las personas sabrn qu significan estos eventos y cmo relacio narse con ellos. Creo que deberamos ser honestos en compartir con otros la informacin que tenemos acerca del tiempo del fin. Satans est haciendo todo lo posible para que la gente pierda la vida eterna, y su esfuerzo ser especialmente intenso durante el con

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flicto final que tendr lugar en la tierra. Una de las razones ms importantes de nuestra existencia como iglesia es que debemos preparar a los habitantes del mundo para el regreso de Cristo y para los eventos que le precedern, para que tanto ellos como nosotros podamos pasar por ese tiempo sin ser engaados. Exhorto a cada adventista a que ore pidiendo oportunida des de compartir lo que sabe acerca del tiempo del fin con quienes no son conscientes de ello.

C ap tulo

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Preparacin para los desastres que se avecinan

nteriormente compart en este libro con usted 1-a que considero la declaracin ms significativa de Elena de W hite acerca de los juicios venideros de Dios. Se en cuentra en su libro Palabras de vida del gran Maestro, en el cap tulo referido a las diez vrgenes. He aqu sus palabras: Es en la crisis cuando se revela el carcter. Cuando la voz fervorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo viene; salid a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron despertadas de su sueo, se vio quin haba hecho la pre paracin para el acontecimiento. Ambas clases fueron to madas desprevenidas; pero una estaba preparada para la emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. As tam bin hoy en da: una calamidad repentina e inesperada, algo que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios; mostrar si el alma es sostenida por la gracia. La gran prueba final viene a la terminacin del tiempo de gracia, cuando ser demasiado tarde para que la necesidad del alma sea suplida (p. 339; la cursiva es ma).
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Ms que ninguna otra declaracin de Elena de W hite acer ca de los juicios venideros de Dios, este prrafo nos dice cmo prepararnos para esa crisis. Por favor, avancemos juntos mien tras analizamos lo que ella dice.
El zarandeo

Uno de los temas ms comunes de Elena de White, en re lacin con el tiempo del fin, fue lo que ella llamaba un zaran deo que est por ocurrir entre el pueblo de Dios. Esta expre sin probablemente proviene de Ezequiel 38:19: Porque he hablado en mi celo, y en el fuego de mi ira: Que en aquel tiem po habr gran temblor* sobre la tierra de Israel (la cursiva es ma). Elena de W hite entenda el zarandeo como un tiempo du rante el cual los eventos futuros crearn una crisis tan terrible para el pueblo de Dios, que muchos abandonarn su fe y se unirn a las filas del enemigo. Consignamos a continuacin dos declaraciones representativas: Se acercan rpidamente los das cuando habr gran perplejidad y confusin. Satans, vestido con ropas de n gel, engaar, si fuere posible, aun a los mismos escogidos. Habr muchos dioses y muchos seores. Soplar todo viento de doctrina... El Seor tiene siervos fieles, quienes en el tiempo de la prueba y el zarandeo sern puestos de manifiesto (Testimoniesfor the Church, t. 5, p. 80). Cada prueba hecha por el proceso purificador y refi nador sobre los profesos cristianos demuestra que algunos de ellos son escoria. El oro fino no siempre aparece. En to da crisis religiosa algunos caen bajo la tentacin. El zaran deo divino aparta a multitudes como si fueran hojas secas.
* Nota del Traductor: La palabra zarandeo es traduccin del ingls shaking, que aparece en este pasaje en la versin inglesa King James.

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La prosperidad hace que se multipliquen los que profesan ser cristianos, pero la adversidad los elimina de la iglesia. Son de una clase cuyo espritu no permanece constante junto a Dios; se apartan de nosotros porque no son de los nuestros; pues cuando la tribulacin o la persecucin se le vantan a causa de la Palabra, muchos se sienten agravia dos (Ibid., t. 4, p. 89). El zarandeo es un perodo durante el cual los cristianos verdaderos sern separados de quienes apenas profesan serlo. En la primera declaracin arriba consignada, Elena de W hite iguala el zarandeo con el tiempo de la prueba. Nuestra lealtad a la verdad de Dios y nuestro compromiso a permanecer leales a Jess sern severamente probados por los eventos traumticos del tiempo del fin. Algunas declaraciones de Apocalipsis 13 sugieren la misma idea: Y la adoraron todos los moradores de la tierra cuyos nombres no estaban escritos en el libro de la vida del Cordero (vers. 8). < *Y se le permiti infundir aliento a la imagen de la bes tia, para que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase (vers. 15). Y [la bestia haca] que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su nombre (vers. 17). El punto central de estas declaraciones extradas del Apoca lipsis es que habr dos clases de personas sobre la tierra al final de los tiempos: Un grupo ser leal a Dios, y el otro grupo trata r de obligar al primero a que abandone su lealtad a Dios. P^sa situacin har que muchas personas apostaten de la verdad. En eso consistir el zarandeo. Volvamos ahora a la declaracin de Elena de White que se

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encuentra en el libro Palabras de vida del gran Maestro (p. 339) y que se refiere a las diez vrgenes. Ella est hablando all del tiempo del zarandeo, aunque no utilice esa expresin. Note la divisin de los cristianos en dos clases: Cuando la voz fervorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo viene; salid a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron despertadas de su sueo, se vio quin haba hecho la preparacin para el acontecimiento. Ambas clases fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba pre parada para la emergencia, y la otra fue hallada sin prepara cin. En esta declaracin, estas dos clases de cristianos son defi nidas como quienes estn espiritualmente preparados para la crisis final, por una parte, y quienes no lo estn, por otra. Quie nes estn preparados permanecern fieles a Dios. Quienes no lo estn, se unirn a las filas de la apostasa. En la parbola de Cristo, el clamor de medianoche es lo que despierta a las vrgenes dormidas y revela quin est pre parada y quin no. Elena de W hite aplica este clamor de me dianoche en nuestros das a la crisis final, cuando Dios permiti r que los desastres que hemos estado estudiando en este libro caigan sobre el mundo. Ella dice: As tambin hoy en da: una calamidad repentina e inesperada, algo que pone al alma cara a ca ra con la muerte, demostrar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios {Ibid., p. 339).
El carcter: all est la verdadera prueba

Qu es exactamente lo que separar a quienes sean leales a Dios de quienes no lo sean? Elena de White nos da algunas su gerencias significativas al respecto: Es en la crisis cuando se revela el carcter (ibid., p. 339), dijo ella. Cuando el clamor de medianoche despert a las mu chachas, la mitad de ellas estaban preparadas y la otra mitad no,

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y el carcter fue elfactor determinante. En el tiempo del fin, puede parecer que la calamidad es el verdadero asunto, ya que el mundo entero estar aterrorizado a consecuencia de ella. Sin embargo, el carcter ser finalmente el verdadero asunto en cuestin. Pero la calamidad ser importante, ya que revelar el carcter de cada uno. Qu aspecto del carcter pondr de manifiesto la calami dad? Tal vez la fuerza de voluntad para soportar las penurias, o la determinacin a avanzar a pesar de los obstculos, a remar contra la corriente? No. Elena de White dice que la crisis mos trar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios. Elena de White dice tambin que la calamidad pondr al pueblo de Dios cara a cara con la muerte. N o obstante, la cala midad misma no es el peligro (aunque algunos hijos de Dios puedan perecer en medio de la destruccin que ella provoque). La amenaza de muerte surgir de la respuesta del mundo a la calamidad. A medida que los desastres se multipliquen alrede dor del planeta, el mundo experimentar un profundo cambio de paradigma que volver a poner a las fuerzas espirituales, reli giosas, en el control de los sistemas polticos de la tierra. Dos poderosos movimientos milenaristas, enemigos acrrimos entre s,' se levantarn, y uno de ellos perseguir ferozmente al pue blo de Dios. Es esta persecucin lo que revelar quin ha desarrollado un carcter firme y quin no. Esta persecucin pondr a prueba el carcter de cada ser humano, y la cuestin en juego ser la fe en las promesas de Dios.
Q u es el pecado?

Desvimonos por un momento del tema para analizar una controversia importante que est teniendo lugar actualmente dentro de la Iglesia Adventista. Este debate tiene que ver con la naturaleza del pecado y con la clase de preparacin que el pueblo de Dios debe realizar con el fin de estar listo para el

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tiempo del fin. De un lado estn quienes dicen que el pecado es bsicamente lo que uno hace: las decisiones que uno toma en materia de conducta o comportamiento, las malas acciones. Y citan textos como Santiago 4:17 para establecer firmemente el punto: Y al que sabe hacer lo bueno, y no lo hace, le es peca do. Del otro lado estn quienes dicen que el pecado es bsica mente lo que somos. No niegan que la mala conducta es pecami nosa, sino que afirman que nuestras decisiones en materia de conducta brotan o surgen de lo que somos interiormente, que son un reflejo de nuestro carcter. Quienes estn de este lado del debate citan pasajes como Marcos 2:23, donde Jess dice que el mal y lo malo de dentro salen, y contaminan al hom bre. Estas dos perspectivas del pecado tienen mucho que ver con la clase de preparacin que haremos para el tiempo del fin. Quienes consideran el pecado fundamentalmente como mala conducta harn todo esfuerzo posible por determinar qu es correcto y qu no es correcto hacer; centrarn su atencin en elegir la conducta correcta. Por otra parte, quienes consideran que el pecado es bsica mente una condicin de la mente y del corazn, centrarn su atencin en cultivar su vida espiritual interior y en el desarrollo de su carcter. Esto no significa que considerarn la buena y la mala conducta como cuestiones sin importancia. Pero recono cern que corregir su conducta errnea depende ms de tener un carcter santificado que de las elecciones que hagan en cual quier momento dado. Quienes poseen un carcter correcto tomarn las decisiones correctas en materia de comportamiento. No tengo dudas en afirmar que Elena de W hite est de acuerdo con el desarrollo del carcter en relacin con la cues tin clave de la preparacin para la crisis final, pues es el carc ter lo que separar el trigo de la cizaa en el tiempo de prueba, no slo la conducta. En la crisis es cuando se revela el carc

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ter, dijo ella, no la conducta. Por supuesto que el tiempo de prueba tambin pondr de manifiesto la conducta. La de quie nes no hayan desarrollado un carcter firme ser muy evidente: abandonarn su fe. Se unirn a las filas del enemigo. Difcil mente podran tomar una decisin peor en materia de conduc ta! Pero esa decisin en materia de conducta surgir de lo que han llegado a ser interiormente. En consecuencia, la preparacin fundamental que el pueblo de Dios necesita hacer hoy en anticipacin a la crisis consiste en desarrollar el carcter. Lamentablemente, el desarrollo del carcter es un tema tan profundo y abarcante que no puedo entrar en detalles acer ca de ello en este libro. Afortunadamente he escrito un libro entero al respecto y lo animo a conseguir un ejemplar. El ttulo es Conquering the Dragn Within.1 En ese libro enfoco mi aten cin principalmente en cmo cultivar la vida interior, adems de destacar firmemente la necesidad del cambio de conducta. A medida que usted desarrolle su carcter, le recomiendo que centre sus esfuerzos fundamentalmente en la confianza en Dios. Digo esto en razn de la declaracin de Elena de White segn la cual la crisis final demostrar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios. Si usted es una de esas personas a las que les cuesta soportar las dificultades si usted sufre mu cho y tal vez se queja mucho de las pruebas que tiene que pa sar entonces puedo garantizarle que el tiempo de la crisis fi nal ser realmente difcil para usted. Porque slo quienes hayan aprendido a confiar en Dios en medio de sus dificultades y por medio de ellas, tendrn el carcter necesario para soportar la crisis final. Esta es la preparacin ms importante que usted y yo podemos hacer para el tiempo de calamidad que se avecina.
Obteniendo informacin correcta

Para sobrevivir al tiempo del fin tambin ser necesario te ner una comprensin correcta de lo que est sucediendo en el

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mundo, ya que el conocimiento previo nos ayudar a estar pre parados para la emergencia. En su libro Disasters and the Millennium,3 que cit extensamente en varios de los captulos ante riores, Michael Barkun hace varios comentarios que encuentro muy relevantes en tal sentido: Mucha de la fuerza de un desastre proviene de la ma nera inesperada como asalta a las sociedades, instituciones y mentes desprevenidas. Cuanto ms se prepara uno para contingencias futuras, menor es la posibilidad de que esas contingencias inflijan un dao desorganizador. Incluso en lo concerniente a las fuerzas naturales incontrolables, la mera existencia de un aviso o advertencia constituye una defensa (p. 57). El conocimiento previo de que un desastre se avecina no slo mitiga los efectos del desastre sino que tambin hace menos probable una reaccin milenarista. Tal infor macin priva al evento de su potencial conmocionante y protege el ambiente de una desorganizacin excesiva, lo cual despoja a los movimientos milenaristas de las razones de su existencia (Ibd., p. 59). En la primera declaracin Michael Barkun dice que cuan to ms se prepara uno para contingencias futuras, menor es la posibilidad de que esas contingencias inflijan un dao desorga nizador. Esta es una manera tcnica de decir lo que Elena de White declar en Palabras de vida del gran Maestro: Ambas cla ses fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba preparada para la emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. El dao desorganizador del que debemos protegernos desde la perspectiva de Elena de W hite sera la apostasa: ser apartados de la fe que puede salvar, y unirse a la oposicin. Barkun afirma que el hecho de conocer de antemano que el juicio destructivo est en camino contribuye a evitar esa reaccin: Tal informa cin priva al evento de su potencial conmocionante y protege el ambiente de una desorganizacin excesiva, lo cual despoja a

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los movimientos milenaristas de las razones de su existencia. Quienes no dispongan de esta informacin anticipada se rn tomados por sorpresa, y esto los pondr en gran peligro de abandonar su fe, pues uno de los puntos ms importantes del libro de Barkun es que el desastre abre la mente de las personas a ideas que antes habran rechazado. Puedo asegurarle que esto ser un peligro para el pueblo de Dios. La vasta mayora del mundo aceptar la explicacin del otro movimiento milenarista. Tengo la expectativa de que se produ cir una gran unin de todos los credos religiosos que estn por lo menos parcialmente influidos por las apariciones de la su puesta madre de Dios analizadas en un captulo previo.4 A medida que las calamidades se multipliquen y que la crisis se profundice, la amenaza de la persecucin se sumar al movi miento popular favorable a la unin religiosa, y la presin para que el pueblo de Dios renuncie a su fe ser intensa. Lloy, antes de la crisis del tiempo del fin y sus desastres, ca si todos los adventistas del sptimo da asumen una frme posi cin contra las enseanzas que son tan populares en otras igle sias. Pero los desastres del tiempo del fin abrirn la mente de algunos de nosotros para que consideremos favorablemente esas ideas que ahora rechazamos como diametralmente opuestas a la verdad. Eso es exactamente lo que Barkun est diciendo. Eso es lo que Elena de W hite est diciendo. De eso precisa mente se tratar el zarandeo. Anticipndonos a este peligro, una de las mejores maneras de proteger a nuestro pueblo de unirse a la oposicin es infor marlos acerca de los desastres venideros. Pues, como Barkun seala, el conocimiento previo har que resulte ms sencillo ajustarnos al desastre, y tambin har menos probable una reaccin milenarista favorable al lado equivocado del conflicto. El apstol Pablo advirti lo siguiente acerca del peligro re presentado por los desastres naturales para la fe religiosa: Cuando digan: Paz y seguridad, entonces vendr so-

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bre ellos destruccin repentina, como los dolores a la mujer encinta, y no escaparn (1 Tes. 5:3). Note que, segn Pablo, ser el carcter repentino, sorpresi vo, de la destruccin lo que har caer a la gente en la trampa de Satans. Quienes resultan atrapados haban estado diciendo: Paz y seguridad, as que obviamente no tenan idea de lo que se acercaba. El carcter repentino del desastre combinado con la falta de conocimiento previo acerca de ello crea una situacin en la que son sumamente susceptibles a un cambio en su sistema de creencia, y apostatarn. Ese es el punto que Pablo destaca. Pero note lo que dice luego: Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que aquel da os sorprenda como ladrn (1 'Tes. 5:4). Pablo dice que el pueblo de Dios no necesita estar en ti nieblas acerca de la sbita destruccin que se acerca al mun do! He all la razn por la que debemos informar a nuestro propio pueblo acerca de los eventos futuros; porque quienes estn informados no sern tomados por sorpresa. Sabrn de antemano acerca de las calamidades y sern capaces de incorporar estos terribles eventos dentro de su comprensin bblica y proftica. El conocimiento previo ser una proteccin contra la desorien tacin, el peligro del cambio de sistema de creencia y la unin con el movimiento milenarista falso. Podemos decir entonces que, si bien el desarrollo del ca rcter es la ms importante preparacin que podemos hacer pa ra la crisis venidera, tambin podemos sacar provecho de cono cer que estos desastres se aproximan, ya que el conocimiento previo de ellos nos ayudar a retener y a robustecer nuestra fe.
Consagracin a la verdad bblica

En su libro El conflicto de los siglos, Elena de W hite dijo que el contrahacimiento [imitacin o falsificacin] se asemejar

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tanto a la realidad, que ser imposible distinguirlos sin el auxilio de las Santas Escrituras. Ellas son las que deben atestiguar en favor o en contra de toda declaracin, de todo milagro (p. 651). Comprend la importancia de estas palabras mientras estu diaba algunas fuentes bibliogrficas catlicas acerca de la virgen Mara y de las apariciones marianas. Un autor, cuyo artculo apareci en la revista catlica Marys People, deca: El nuevo nfasis del protestantismo en asegurar un fundamento bblico para cada creencia y prctica condujo a cuestionar dogmas como el de la Inmaculada Concepcin y Asuncin [de Mara], entre otras cosas... [En consecuen cia], hubo cierta erosin de la posicin ocupada por Mara en la mente de los reformadores protestantes, muchos de los cuales crean que todo deba estar explcitamente basado en las Escrituras para poder ser credo.5 Ese autor avanza entonces para sugerir que los lectores no catlicos vean desde una nueva perspectiva la doctrina catlica acerca de Mara. Concluye diciendo: Tal vez a medida que Mara se convierta en el punto focal de nuevas discusiones, los lderes de la comunidad cristiana mundial reconocern su importancia.6 El punto que quiero que usted note es el fundamento lgi co y teolgico del argumento de este autor. Comienza cuestio nando el principio protestante consistente en encontrar una fundamentacin bblica para cada creencia y prctica, y, sobre esa base, anima a los protestantes a dar una nueva considera cin a la doctrina catlica acerca de Mara. El aspecto ms sor prendente y alarmante de esa declaracin tal vez sea que fue es crita por un clrigo luterano! Sin embargo, Lutero fue el pri mero que adopt la posicin de aceptar solamente las Escritu ras como base de toda fe y prctica. Esto destaca para m la importancia del comentario de Ele

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na de W hite segn el cual el contrahacimiento [imitacin o falsificacin] se asemejar tanto a la realidad, que ser imposible distinguirlos sin el auxilio de las Santas Escrituras y su adver tencia en el sentido de que ellas son las que deben atestiguar en favor o en contra de toda declaracin, de todo milagro. En The Thunder ofjustice, libro del cual cit extensamente en un captulo previo, Ted y Maureen Flynn dicen lo siguiente: Hay doctrinas concernientes a Nuestra Seora que no son explcitamente enseadas en las Escrituras, pero que han sido transmitidas por medio de la Santa Tradicin como fieles expresiones de las creencias y prcticas de la Iglesia fundada por Jesucristo. Los catlicos nos referimos a menudo a la Escritura y a la Tradicin como las fuentes de la revelacin. Pero tal vez sera ms exacto hablar de la Es critura en la Tradicin, puesto que toda enseanza autnti ca sea oral o escrita que ha sido transmitida a partir de los apstoles por medio de sus sucesores es parte de la San ta Tradicin, la herencia de nuestro Seor Jesucristo (p.
79).

Estos tiempos pueden fcilmente ser reconocidos co mo los tiempos marianos profetizados hace mucho en los escritos de varios santos, quienes vieron que as como Dios decidi enviarnos a Jess por primera vez por medio de una virgen, decidir lo mismo para su segundo adveni miento. Esta verdad no es declarada abiertamente en la Escritu ra, ni puede ser deducida por necesidad lgica. Es ms bien una cuestin de revelacin privada y una comprensin progresiva bajo la gua del Espritu Santo acerca del papel de Mara en la histo ria de la salvacin (Ibid., p. 16; la cursiva es ma). Tengo la sospecha de que cuando llegue el tiempo de prue ba, el pueblo de Dios ser desafiado en relacin con el principio mismo de la Biblia y la Biblia sola como el fundamento de toda fe y prctica. La presin a abandonar este principio en favor

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de los milagros que el mundo entero contemplar ser intensa. Ser absolutamente esencial que tengamos este principio fir memente engastado en nuestra mente. Quienes no lo tengan, corrern gran peligro de ceder a la presin que se les har para que se amolden a la mayora. Una vez que hayamos establecido el principio de la Biblia sola como base de nuestras creencias, necesitaremos una clara comprensin de sus enseanzas bsicas. Una mera compren sin doctrinal y terica de la verdad bblica, sin un carcter de sarrollado en armona con esa verdad, no ser suficiente para preservar nuestra lealtad a Dios durante la crisis final. No obs tante, aunque posean un carcter firme y una relacin estrecha con Jess, quienes tengan una perspectiva terica errnea acer ca de doctrinas como la del estado de los muertos, el sbado y el segundo advenimiento de Cristo7 estarn en gran peligro de sucumbir a los engaos de Satans. Nunca debemos pensar que se debe optar entre la manera terica de entender la Biblia y la devocional. No es una cuestin de sta o aqulla. Si usted es d bil en su comprensin terica de la Biblia, lo animo a hacer de ello una de las mayores prioridades en su vida para corregir este problema. Cada centro adventista distribuidor de publicaciones denominacionales tiene muchos libros que pueden ayudarlo a lograr ese objetivo. Le recomiendo especialmente la serie titula da La Biblia amplificada, editada por la Asociacin Casa Editora Sudamericana, como una excelente herramienta auxiliar que puede ayudarle a estudiar y comprender la Biblia por usted mismo. Una crisis terrible est a punto de desencadenarse sobre el mundo. Creo que podra ocurrir fcilmente durante el perodo de vida de muchos que estn leyendo este libro. Por lo tanto, es extremadamente importante que nos preparemos para ese momento. Lo animo a pedir a Jess que lo ayude a desarrollar un carcter que pueda permanecer firme durante el tiempo del fin. Comience a dedicar parte de su tiempo devocional diario a

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aprender las verdades bsicas del mensaje adventista. Si usted pone en prctica estas cosas sencillas, adelantar mucho en su preparacin personal para la terrible crisis que est sin duda por sobrevenir al mundo entero en un futuro muy cercano.
Referencias

1 No estoy sugiriendo con esto que el pueblo de Dios odiar a sus enemigos, pero Gnesis 3:15 dice que existir enemistad entre el pueblo de Dios y el mundo que le es hostil. 2 Marvin Moore. Conquering the Dragn Within [Conquistando el dragn inte rior] (Boise, Idaho: Pacific Press Publishing Association, 1995). ! Michael Barkun, Disasters and the Millennmm (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1974). 4 N o es posible saber anticipadamente si esas apariciones seguirn ocurriendo durante el tiempo de calamidad. Pero ha habido suficiente de esa actividad en el pasa do reciente como para dar al mundo una muy creble explicacin de lo que est ocu rriendo cuando los desastres del tiempo del fin comiencen a suceder. 5Mary's Pcople [El Pueblo de Mara], 27 de agosto de 1995, p. 12. ' La teora del rapto secreto a la que yo llamo la teora de la doble segunda venida puede extraviar a personas muy buenas y sinceras.

//*/.

a p t u l o

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Cmo hacer frente al tiempo del fin sin temor


i esposa y yo tenemos dos amigos que nos han hablado acerca de su temor al tiempo del fin. Uno de ellos, un hombre, me cont que cuando estaba en la escuela primaria, un tema que escuch acerca del tiempo del fin duran te una semana de oracin lo aterroriz tanto que aun hoy se siente incmodo si piensa en el asunto. La otra persona, una mujer, creci en un hogar adventista muy conservador donde el tiempo del fin era un tema de conversacin comn. Aun ahora ella es literalmente presa del pnico tiembla incontrolable mente cada vez que escucha una conversacin acerca del tiempo del fin. Los adventistas ponemos mucho nfasis en los eventos del tiempo del fin, y el temor al tiempo del fin es un problema ex tremadamente comn entre nosotros. Un profesor adventista de religin que ensea en uno de nuestros colegios de nivel medio encontr que el 50% de los estudiantes de sus clases de escatologa teman tanto el futuro tiempo de tribulacin que preferan morir antes que pasar por l! N o puedo negar que la informacin que he compartido

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con usted en este libro puede resultar sumamente amedrentado ra. No tengo dudas de que algunos de los lectores de este libro han experimentado ese temor. Puede que algunos lo hayan abandonado sin terminar de leerlo; puede que otros incluso se hayan negado a leerlo. As que surge la pregunta: Cmo deberamos abordar estas cosas? Cmo podemos manejar el temor? Algunas personas resuelven el asunto negndose a hablar acerca de los eventos del tiempo del fin. Esto resulta comprensi ble en el caso de quienes fueron traumatizados durante su ni ez por las conversaciones que escucharon acerca del tiempo del fin. No obstante, creo que es posible enfrentar el tiempo del fin sin temor. Eso es lo que me gustara analizar con usted en este ltimo captulo.
La casa en lamas

.^..Supongamos que s que en algn momento del ao prxi: mo su casa arder hasta los cimientos en medio de la noche. No s la fecha exacta cuando eso ocurrir, slo que ser en el lapso de los prximos doce meses. Quisiera usted que yo le dijera lo que s? Creo que la mayora de los lectores de este libro diran que s. Por atemorizante que fuera la informacin, preferiran co nocerla con el fin de estar preparados. La ignorancia al respec to podra costarles la vida! Creo que Dios comprende nuestros sentimientos. No creo que se complace provocndonos temor innecesariamente. No obstante, fue l, no yo, quien dijo a su profeta Daniel hace 2.500 aos que se aproxima un tiempo de angustia, cual nunca fue desde que hubo gente hasta entonces (Dan. 12:1). Y fue Jess mismo quien repiti las palabras de Daniel, aadiendo que si ese tiempo no fuera acortado, nadie saldra con vida (Mat. 24:22; versin La Biblia [para]Latinoamrica). Por eso no me excuso por referirme en este libro a ese

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tiempo de angustia. Puede que algunos se sientan incmodos de que Elena de White diga tanto acerca de la crisis final y en un lenguaje tan explcito. Ella lleg a decir que sucede muchas veces que los peligros que se esperan no resultan tan grandes como uno se los haba imaginado; pero ste no es el caso respecto de la crisis que nos espera. La imaginacin ms fecunda no alcanza a darse cuenta de la magnitud de tan dolorosa prueba.1 Estaba Elena de W hite tratando de asustar al pueblo de Dios con esta decla racin? Claro que no! Si el inminente tiempo de crisis ha de ser un gran peligro para nosotros, yo esperara que Dios nos revelara continuamente ms acerca de l, especialmente a medi da que se aproxima. Dios nunca se neg a advertir al mundo, y especialmente a su propio pueblo, acerca del aterrador futuro. En verdad, los que ignoran sus advertencias son quienes resultan aterroriza dos. Tenemos al menos dos excelentes ejemplos bblicos de esto. Dios advirti durante siglos a los israelitas acerca de las consecuencias de la rebelin. Tan atrs como en la poca del xodo, Moiss dedic la mayor parte del captulo 28 de Deuteronomio a las maldiciones que caeran sobre ellos por la deso bediencia persistente. Ese captulo no resulta una lectura pla centera. Las advertencias divinas se volvieron ms frecuentes y ms alarmantes a medida que la nacin juda se hunda ms y ms en la apostasa. En tiempos del ltimo profeta, Jeremas (quien finalmente vivi la destruccin de Jerusaln), las advertencias haban alcanzado un nivel crtico. Jeremas comunic fielmente el mensaje de Dios, pero fue repetidamente acusado de socavar al gobierno. Fue encarcelado al menos una vez, y su vida corri peligro en dos ocasiones (vanse los captulos 37, 26, 38). A la gente no le gustaba las malas noticias! Sin embargo, Jeremas estaba en lo cierto, y el pueblo de bera haber prestado atencin a sus advertencias y haberse pre

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parado. Puesto que se rehusaron a ello, fueron aterrorizados por el desastre cuando ste ocurri. Varios meses antes de su arresto, juicio y ejecucin, Jess advirti a sus discpulos acerca de lo que era inminente. Sin embargo, a causa del temor que sentan, decidieron ignorar la advertencia (vase Mat. 16:21, 22), y cuando lo inevitable final mente ocurri, quedaron abrumados. En verdad, casi perdie ron su fe! (vase Luc. 24:19-21; Juan 20:24, 25). De all que considero extremadamente importante que prestemos hoy cuidadosa atencin a las advertencias que Dios nos ha dado acerca del tiempo del fin. Si esas advertencias nos atemorizan, deberamos aprender a manejar nuestro temor an tes que ignorar el mensaje. La pregunta es: Cmo lograr eso?
El consejo de Jess para enfrentar el temor

Jess ense una excelente leccin acerca de cmo enfren tar el temor a los problemas. Cierta noche, se encontraba a ho ra avanzada con sus discpulos en el lago de Galilea cuando re pentinamente se levant en el mar una tempestad tan grande que las olas cubran la barca (Mat. 8:24). Los discpulos opri mieron el botn del pnico: Seor!, exclamaron: Slvanos! Nos vamos a ahogar! Jess, quien haba estado durmiendo en la popa del bote, se puso de pie y dijo a sus discpulos: Por qu temis, hom bres de poca fe? Entonces, dirigiendo el rostro hacia la tor menta, reprendi a los vientos y al mar; y se hizo grande bo nanza (Mat. 8:23-26). La respuesta de Jess al temor de sus discpulos fue -fe\ Note que l no dijo: Uau, eso fue algo terrible!, ni: Cmo pudo Dios permitir que semejante tormenta nos ate rrorizara?, ni: Nos salvamos de eso por un pelo! Dijo sim plemente: Dnde estaba vuestra fe? Cualquiera de las otras respuestas habra justificado y esti

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mulado los temores de los discpulos. Pero Jess los desafi a confiar en Dios frente al temor. Debemos reconocer, por supuesto, que el temor es una respuesta humana muy normal frente al peligro. No necesita mos aprenderla. La llevamos dentro; nacemos programados pa ra responder con temor ante las situaciones de peligro. Si eso es cierto, por qu reprendi Jess a sus discpulos por su temor a la tormenta? Porque su temor se haba converti do en pnico. Habra sido perfectamente apropiado que res pondieran a ese temor sacando agua del bote, guiando la em barcacin en medio de las olas, y orando. No fue apropiado que perdieran la cabeza. No fue apropiado que permitieran que su temor se apoderara de su razn y la controlara. La respuesta apropiada ante la tormenta, dijo Jess, era la fe: confiar en Dios en la ms traumtica emergencia. Pero sa es una orden muy difcil de cumplir! Cmo po demos aprender a mantener la calma frente a situaciones dra mticas? Una vida devocional consistente es, por cierto, el punto de partida para ello. Se ha escrito tanto acerca de esto que encuen tro difcil agregar algo aqu, excepto por una cosa: Necesitamos una vida devocional slida cuando estamos en medio de la dificultad.
Acostumbrndonos al temor

Todo lo que los seres humanos aprendemos a hacer bien requiere prctica. No obstante, generalmente necesitamos un objeto o ins trumento con el cual practicar. Por ejemplo: para poder inter pretar hermosa msica en el piano debemos primero tener ac ceso a un piano. Luego, tenemos que ejercitar nuestros dedos sobre el teclado muchas veces con cada pieza que estamos aprendiendo hasta que podemos interpretarla sin cometer erro res. Para cocinar una buena torta, necesitamos contar con una variedad de utensilios y artefactos de cocina. Luego tenemos

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que utilizar esos elementos muchas veces hasta poder producir una torta perfecta. Para pintar una lnea recta necesitamos pin tura y un pincel. Despus de muchas lneas torcidas, finalmente seremos capaces de pintar una recta. Lo mismo ocurre en la vida espiritual. Dios no nos otorga la capacidad de ser valientes cuando estamos frente a las tor mentas. Eso requiere prctica. De acuerdo, pero no existen para lograr eso herramientas o instrumentos como los que hay para aprender a tocar el piano, a cocinar una torta o a pintar una lnea recta, dir usted tal vez. Cmo podemos entrenarnos para tener fe sin herramien tas con las cuales practicar? Oh, pero existen herramientas para entrenarnos en la fe! Son lo que llamamos las pequeas dificultades de la vida. Al usar cada dificultad como una oportunidad para desarrollar nuestra fe en Dios llegaremos finalmente al punto en que podremos confiar completamente en l an frente a la mayor tormenta. Hace algunos aos, cuando yo estaba atravesando una si tuacin particularmente difcil, un amigo me dijo: Manan, una dificultad nos es otra cosa que una oportunidad peligrosa. Me gusta eso! La oportunidad es la ocasin de fortalecer nuestra fe. El peligro radica en que podemos emplear mal la dificultad y fi nalmente debilitar nuestra fe. Hay muchas maneras de utilizar mal una dificultad. Una de ellas es responsabilizar a Dios por la dificultad: Por qu permitiste que esto me ocurriera? Otra es culparnos a noso tros mismos: Soy tan estpido por haberme metido en este lo! Otra manera es culpar a los dems: Por qu estn todos contra m? E incluso otra manera es la autoconmiseracin: Pobre de m! Algunas personas se enojan mucho cuando las dificultades aparecen en su camino: Voy a hacer rodar algu nas cabezas por aqu! Otros dejan todo y huyen, como los dis cpulos cuando Jess fue arrestado en el Getseman.

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La respuesta que da la fe a las dificultades es la confianza en Dios. Esta nos mantiene serenos en medio de la tormenta. Mantiene nuestras emociones, especialmente la ira, bajo el con trol de la razn. Pedro dijo: En lo cual [la resurreccin de Cristo] vosotros os alegris, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengis que ser afligidos en diversas pruebas, para que sometida aprueba vuestra fe... sea hallada en ala banza, gloria y honra [la New International Versin (Versin In ternacional de la Biblia, en idioma ingls) usada aqu por el au tor, traduce: demuestre ser genuina] cuando sea manifestado Jesucristo (1 Ped. 1:6, 7; la cursiva es ma). Pero la respuesta de fe ante las pruebas requiere prctica. No surge en forma natural. Recuerde que usted y yo estaremos practicando un tipo de respuesta cada vez que enfrentemos una dificultad. Si nos enoja mos, culpamos a otros o nos compadecemos de nosotros mis mos, estamos practicando para dar esa misma respuesta ante la prxima dificultad. Si perdemos la cabeza, sa es la respuesta que estamos practicando para el futuro. Algunas personas se sienten muy cmodas con esas respuestas inadecuadas. Cuan do esas respuestas se vuelven habituales, puede decirse que he mos desarrollado un defecto de carcter. Si, por otra parte, aprendemos a confiar en Dios frente a cada dificultad, habremos desarrollado nuestra firmeza de ca rcter. Entonces, cuando la crisis final nos confronte, estaremos preparados para ello. Recuerde que en el libro Palabras de vida del gran Maestro, Elena de W hite inici su declaracin acerca de la crisis final con las palabras: Es en en la crisis cuando se revela el carcter. All ella dice que algunas de las vrgenes esta ban preparadas para la emergencia, y otras no. Entonces co menta: Una calamidad repentina e inesperada, algo que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si uno tiene verdade ra fe en las promesas de Dios (p. 339; la cursiva es ma). La cuestin primaria durante la crisis final ser nuestra ca

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pacidad para confiar en Dios. No podemos desarrollar esa capa cidad plenamente en el instante mismo cuando la crisis se pre sente. He all la razn por la que las vrgenes insensatas estaban y estarn desprevenidas. Estoy seguro de que habr varios grados de preparacin. Algunos tendrn una fuerte preparacin, mientras que otros contarn con una preparacin adecuada pero mnima. No obs tante, nadie podr pasar por la crisis final sin haber hecho antes una preparacin de algn tipo y en alguna medida. Esto significa que hoy, maana y pasado, cualesquiera sean las crisis que aparezcan en nuestro camino, debemos decidir que no culparemos a Dios, a nosotros, ni a ningn otro, sino que aprovecharemos esas dificultades como herramientas para producir la fe que necesitaremos cuando el peor tiempo de an gustia que el mundo haya conocido se precipite sobre nosotros con fuerza arrolladora.
Cmo hablar a los nios acerca de la crisis final

Todava puede recordar el da cuando o por primera vez acerca del tiempo de angustia. Tena probablemente seis o siete aos, y mi madre nos ley acerca de ello a mi hermana y a m de El conflicto ele los siglos. Yo me puse a llorar. Mi madre me consol con la seguridad de que Jess prote ger a su pueblo, y estoy seguro de que eso me ayud. Pero an recuerdo que estaba muy asustado. Uno de los mayores desafos que enfrentan los padres ad ventistas en esta era de la historia terrenal tiene que ver con cundo y cmo hablar a sus hijos acerca del inminente tiempo de angustia. Es tambin un desafo que enfrentan los pastores, docentes y toda otra persona que pueda hablar a los nios acer ca del tiempo del fin. Puesto que he realizado un estudio profundo acerca del tiempo del fin durante los ltimos aos, muchos me han pre

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guntado cmo hablar a sus nios acerca del tiempo de angustia sin provocarles temor. Y mi respuesta es muy simple: No creo que eso sea posible. Dios cre la mente humana de tal manera que sienta temor ante el peligro. Si usted estuviera en medio de la selva una no che tenebrosa y escuchara un fuerte rugido a quince metros de una de las mrgenes del camino, sentira temor. No podra ni querra detener el temor, ya que ste lo motivara a ponerse a salvo corriendo. Esa es la razn por la que Dios puso en nuestra mente la capacidad de sentir temor, y sa es la razn por la que hizo que ese mecanismo sea instintivo; una respuesta automti ca que no requiere reflexin. Aun durante el tiempo del fin, creo que deberamos hacer todo Jo posible para protegernos cuando estemos en peligro. Jess aconsej a sus discpulos: Cuando os persigan en esta ciudad, huid a la otra (Mat. 10:23). Eso es usar el temor nor mal de una manera apropiada. Sin embargo, existe una diferencia entre el temor normal y el pnico. El primero est bajo el control de la razn. Pero cuando somos presa del pnico, la razn pierde el control, y nuestro comportamiento est totalmente bajo el dominio de nuestro temor. Hay un cierto nivel de temor normal asociado con nuestra expectacin respecto del tiempo de angustia, y no deberamos dejar de reconocer esto cuando hablamos con nuestros nios al respecto. En verdad, una de las mejores cosas que podemos ha cer es permitir que nuestros pequeos expresen su muy normal temor y guiarlos luego a confiar en Jess. Esta confianza no su primir, ni debera hacerlo, su temor normal, pero les ayudar a mantener ese temor bajo el control de la razn. A qu edad deberamos hablar a los nios acerca de estas cosas? Creo que deberamos hablar a los nios muy pequeos acerca de los gozos asociados con el regreso de Jess y no del tiempo de angustia. Cuando comencemos a hablarles acerca de

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la crisis venidera, nuestros comentarios deberan ser siempre breves y simples, sin muchos detalles. A los seis aos de edad, la mayora de los nios pueden probablemente manejar esta clase de explicacin. A medida que crezcan, podemos ir explicando las cosas con ms detenimiento, de manera progresiva, para que cuando sean adolescentes tengan una idea bastante clara de lo que ocurrir en el futuro prximo. Puede ser que algunos padres piensen que esto es decir de masiado y demasiado pronto. Sin embargo, si sus hijos no aprenden estas cosas de usted, es casi seguro que las escucha rn de alguna otra persona cuya explicacin puede no ser tan atinada como la que usted podra darles. Si quiere asegurarse de ser el primero en hablar a sus hijos acerca de la crisis del tiempo del fin, debera hacerlo antes de que oigan de ella de la bios de otras personas. Creo que los preadolescentes son capaces de manejar esta informacin si les es presentada de manera conveniente. Hace varios aos tuve el privilegio de hablar acerca del tiempo del fin durante varios das en un congreso campestre celebrado en Mountain View, en el oeste de Virginia. Durante la serie de conferencias, el director del departamento juvenil de la escuela sabtica me pregunt si hablara del tiempo del fin a sus mu chachos. Dije que s, aunque con cierta preocupacin. Pero qued asombrado. Despus de presentar de manera ms bien simple los eventos finales de la historia de la tierra, esos preado lescentes me acribillaron con las mismas preguntas que los adultos hacen. Las cuestiones que plantearon fueron profundas. Y no se detenan! Habl durante una hora, y esos muchachitos an queran saber ms. Finalmente, tuve que terminar la reu nin yo mismo! Una de las preguntas que los nios hicieron fue cmo espe rar el tiempo del fin sin sentir temor. Y les dije con franqueza que eso no es posible. Pero entonces expliqu que debemos aprender a confiar en Jess, quien ser nuestro guardin duran

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te el tiempo del fin. La siguiente carta fue dirigida al editor de la revista Review and Herald [equivalente de la Revista Adventista en ingls] algu nos aos atrs en respuesta a una edicin especial acerca del se gundo advenimiento de Cristo: He pasado aos tratando de neutralizar temores y horrores que han llegado a estar asociados con la segunda venida. Los adultos de la generacin de mis padres an hoy sienten aprehensin cuando hablan del conservadorismo del presidente Bush o de los cambiantes acontecimientos ocurridos en la ex Unin Sovitica. Si la venida de Cristo es un evento emocionante, por qu se centra la atencin de manera tan insistente en los sucesos terrorficos del tiempo de angustia? Eso slo me hace temer los das finales y sen tirme culpable por ello. Como madre de dos hijos pequeos, he tomado la firme determinacin de compartir los aspectos estimulantes e increblemente maravillosos de Jess, del cielo y de la se gunda venida. La preocupacin y la ansiedad se desarrolla rn naturalmente en ellos a medida que crezcan en un mundo tan problemtico como ste. Mi otra meta es im partir a mis hijos confianza en nuestro Padre celestial. Ellos necesitan saber que l nos cuida y nos gua, y que slo deberamos ocuparnos de un da a la vez. Debo preguntarme a m misma: Qu enseara Jess a nuestros hijos acerca de su segundo advenimiento y c mo lo hara? Se centrara l en la persecucin, en la muer te y en cosas horribles, o querra que ellos supieran acerca de las alegras que su segunda venida significarn para ellos personalmente? Elijo esto ltimo. Quiero que este evento slo evoque en ellos sentimientos de expectacin y visiones de felicidad, no de terror e inseguridad. Quiero que mis hijos crezcan hasta convertirse en adultos capaces de acari ciar el pensamiento del retorno de Cristo, no de rehuirlo.2

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Me gusta eso. Dara la impresin de que los hijitos de esa madre eran nios de edad preescolar cuando ella escribi esa carta. Esa es precisamente la edad cuando los nios necesitan que se les hable acerca de los gozos del regreso de Jess, del cielo y de la vida eterna, y no del difcil tiempo anterior a estas cosas. Tambin me gusta su idea de ensear a los nios a confiar en Jess, quien nos cuida y nos gua. Me gusta su comentario acerca de que deberamos ocuparnos de un da a la vez. La nica advertencia que yo hara a esta madre (y a otras como ella) es que no debera pensar que podr impedir indefinida mente que sus hijos sepan acerca del tiempo del fin, ni debera querer eso. Dios nos revel algo acerca de cmo ser ese tiempo porque quiere que lo sepamos con el propsito de prepararnos. Los cristianos adultos necesitan tener una comprensin madura acerca de ese tiempo y de cmo afrontarlo mediante la confian za en Jess, pero no pueden desarrollar esa confianza si se les impide saber acerca de ello para evitar que tengan miedo. Incluso quienes no son padres deben ser cuidadosos. Por ejemplo, si usted es uno de esos adventistas que gusta de reunir se con otros los viernes al atardecer o los sbados de tarde (o en cualquier otro momento) para mantener prolongados dilo gos teolgicos, debe tener cuidado con lo que dice acerca del tiempo del fin si hay nios presentes. Si hay nios de edad preescolar rondando por all, usted no debera hablar acerca del tiempo de angustia. En presencia de nios mayores, adapte su conversacin a la edad de ellos, y destaque siempre la confianza en Dios.
M irar el otro lado

Cierta vez escuch una historia acerca de una mujer que hizo montones de bordados. Cierto da la visit una amiga que comenz a quejarse por todas las dificultades que estaba pade ciendo. La duea de casa le mostr entonces el reverso del bor dado y le pregunt si no crea que era una hermosa obra de arte.

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Su amiga dijo: No, es horrible! Aqulla dio vuelta entonces el bastidor y mostr a su amiga la cara principal del bordado. Era algo verdaderamente hermoso. Es fcil ver en esta vida el tiempo difcil desde el reverso. Dios nos lo ha mostrado porque necesitamos saber acerca de l. Pero me siento feliz de que l tambin nos ha dado vislum bres de la parte principal. Me gustara concluir este captulo -y este libro con una hermosa descripcin tomada del Apocalip sis y que muestra al pueblo de Dios en el cielo despus del tiem po de tribulacin: Vi tambin como un mar de vidrio mezclado con fue go; y a los que haban alcanzado la victoria sobre la bestia y su imagen, y su marca y el nmero de su nombre, en pie sobre el mar de vidrio, con las arpas de Dios. Y cantan el cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del Cordero, diciendo: Grandes y maravillosas son tus obras, Seor Dios Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los santos. Quin no te temer, oh Seor, y glorificar tu nombre? pues slo t eres santo; por lo cual todas las naciones vendrn y te adorarn, porque tus juicios se han manifestado (Apoc. 15:2-4). Esta vivida descripcin nos da una plida vislumbre de los gozos indescriptibles del cielo. Pero note que quienes alaban a Dios tan gozosamente pueden hacerlo porque han alcanzado la victoria sobre la bestia y su imagen, y su marca y el nmero de su nombre. Quienes entonen este cntico en el cielo algn da sern los que han aprendido sobre esta tierra a confiar en Jess durante la ms traumtica prueba que los cristianos alguna vez hayan enfrentado. Por eso sern capaces de cantar enton ces con tanta alegra. Quiero formar parte de ese grupo. Y usted?
Referencias 1El conflicto de los siglos, p. 680. 2Adventist Review, 27 de febrero de 1992, p. 2.

p n d i c e

Reflexiones acerca del fin del tiempo de gracia


n este -apndice me gustara presentarle algunos pensa mientos acerca del fin del tiempo de gracia que pueden resultarle novedosos. Mucho de lo que compartir con usted estar respaldado muy explcitamente por la evidencia inspirada, pero en algunos casos mis conclusiones sern una in terpretacin de esa evidencia. En este apndice utilizar la expresin///? del tiempo de gra cia de distintas maneras y esto podra fcilmente prestarse a confusin. Para evitar eso, me ser necesario definir exacta mente lo que quiero decir cuando empleo esa expresin. Los adventistas hemos interpretado tradicionalmente el fin del tiempo de gracia como el momento cuando Jess termina con su ministerio intercesor en el Santuario Celestial, despus de lo cual el destino de cada ser humano quedar fijado para la eternidad. De all en ms, nadie que no haya aceptado a Jess como su Salvador personal podr salvarse. De ahora en adelan te, cada vez que me refiera al fin del tiempo de gracia en este sentido lo har mediante la expresin el fin de la gracia para los seres humanos o algo semejante. El siguiente diagrama,

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que tal vez le resulte muy familiar, ilustra esta manera de pensar acerca del fin del tiempo de gracia.
F in d e l t ie m p o d e g r a c ia p a ra lo s se re s h u m a n o s S ie te ltim a s p la g a s Segun d a venida

Si bien es cierto que eso es a lo que los adventistas se refie ren con mayor frecuencia cuando hablan del fin del tiempo de gracia, no es la nica manera como usamos esa expresin. En este sentido, tanto este apndice como el siguiente son simple mente una definicin de algunas de esas otras maneras de usar la expresin fin del tiempo de gracia.
Tiempo de gracia individua! y corporativo

Me parece til distinguir entre el tiempo de gracia indivi dual y el grupal o corporativo. En la siguiente declaracin, Ele na de W hite se refiere a ambos: Durante cierto tiempo de gracia, l [Dios] tiene pa ciencia con las naciones, las ciudades y los individuos (Review and Herald, 2 de mayo de 1893). Si Dios concede cierto tiempo de gracia tanto a los indi viduos como a los grupos (naciones y ciudades), es lgico con cluir que la gracia, tanto para los individuos como para los gru pos, puede terminar. Examinemos ms detenidamente la termi nacin de la gracia tanto individual como grupal, comenzando con la individual.
Tiempo de gracia individual

La gracia para los seres humanos en general no finaliza ca da vez que una persona termina con su tiempo de gracia indivi

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dual. Por lo tanto, el fin del tiempo de gracia de un individuo es una cosa muy diferente del fin del tiempo de gracia para toda la humanidad. Los individuos pueden poner fin a su tiempo de gracia per sonal en cualquiera de dos maneras. Actualmente, la ms co mn es cuando una persona muere. Sin embargo, algunas per sonas tambin ponen fin a su tiempo de gracia cuando toman una decisin final e irrevocable a favor o en contra de Jesucristo y la salvacin eterna. Cuando el tiempo de gracia de un indivi duo termina del lado de Dios, el carcter santo de esa persona es sellado y Dios le garantiza que ha de vivir eternamente en su reino. Cuando el tiempo de gracia de un individuo termina del lado de Satans, su carcter impo queda sellado y se le garanti za la muerte eterna (llamamos a eso: el pecado contra el Espri tu Santo). Eso es lo que significa Apocalipsis 22:11: El que es injusto, sea injusto todava... y el que es justo, practique la justi cia todava. Mientras dura el tiempo de gracia de una persona, sta est en libertad de pasar del lado de Dios al de Satans y viceversa. Pero cuando el tiempo de gracia de un individuo llega a su fin, esa persona ya no puede pasar de un lado a otro.
Tiempo de gracia grupal

Elena de W hite dice que Dios tambin concede un tiempo de gracia a las naciones y ciudades. Por lo tanto, el tiempo de gracia de los grupos humanos tambin puede terminar. De aqu en ms, cuando me refiera al fin del tiempo de gracia de un grupo utilizar la expresin fin del tiempo de gracia corporati vo. El tiempo de gracia corporativo puede terminar de dos maneras. Primero, cuando termina el tiempo de gracia indivi dual de cada miembro del grupo. La otra posibilidad es que el tiempo de gracia de un grupo termine aun cuando no haya ter minado el tiempo de gracia de la mayora de sus integrantes. Esta distincin es tan importante para el estudio que realizare-

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mos tanto en este apndice como en el siguiente, que me gusta ra repetirlo para usted: w El tiempo de gracia de un grupo puede terminar cuando termina el tiempo de gracia de todos sus integrantes. El tiempo de gracia de un grupo puede terminar aun cuando no haya terminado el tiempo de gracia de la ma yora de sus integrantes. Me gustara dirigir la atencin de usted a varios ejemplos de cada caso. Comenzaremos con ejemplos de grupos cuyo tiempo de gracia termin cuando concluy el tiempo de gracia de todos sus integrantes. Cuando concluye el tiempo de gracia de todos los indivi duos. El caso ms notable de esto es sin duda el diluvio de No. Quienes se negaron a entrar en el arca en respuesta a la ltima apelacin de No pusieron fin a su tiempo de gracia individual. El tiempo de gracia corporativo o grupal del mundo entero lle g a su fin cuando un ngel cerr la puerta del arca.1 Entonces vino el diluvio. Lo mismo ocurri en ocasin de la destruccin de Sodoma y Gomorra. Cuando cada habitante de esas ciuda des, excepto Lot, su esposa y sus dos hijas, pusieron fin a su tiempo de gracia individual, lleg a su fin el tiempo de gracia corporativo de ambas ciudades, y entonces cay el fuego. Elena de W hite nos da un ejemplo ms de la terminacin del tiempo de gracia de un grupo cuyos integrantes haban puesto fin a sus respectivos tiempos individuales de gracia: la nacin amorrea. [Dios] concede a las naciones cierto perodo de gracia, y les da evidencias de cules son sus requerimientos... [Pero] cuando la iniquidad llega al extremo, como en el caso de los amorreos, Dios interviene, y sus juicios ya no son refrenados (The Youths Instructor [El Instructor de la Juventud], Io de fe brero de 1894). Esta clase de finalizacin del tiempo de gracia corporativo

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cuando termina el tiempo de gracia de cada integrante del grupo es lo que ocurrir tambin cuando termine el tiempo de gracia inmediatamente antes del derramamiento de las lti mas siete plagas. Cuando termina el tiempo de gracia corporativo sin que haya terminado el tiempo de gracia individual. Tambin es posible que termine el tiempo de gracia corporativo mientras el tiempo de gracia individual de sus integrantes sigue vigente. Probablemente el mejor ejemplo de ello lo constituye la nacin juda. Cuando los dirigentes judos rechazaron la ltima apela cin de Esteban ante el Sanedrn, los judos pusieron fin al tiempo de gracia de su nacin. De all en adelante, dejaron de ser el pueblo elegido de Dios, aunque los judos podan an ser salvos como individuos. Este concepto del fin del tiempo de gracia corporativo, co mo en el caso de una nacin, mientras permanece vigente el tiempo de gracia de los individuos que integran esa nacin, ser de suma importancia para el anlisis que haremos luego en este apndice. Elena de W hite nos informa acerca de por lo menos un ca so futuro en el que el tiempo de gracia de una nacin llegar a su fin aunque el tiempo de gracia individual de sus ciudadanos permanezca vigente. En tal sentido, ella dice lo siguiente acerca de los Estados Unidos de Norteamrica: As como la proximidad de los ejrcitos romanos fue para los individuos una seal de la destruccin inminente de Jerusaln, esta apostasa [una ley dominical nacional] puede ser para nosotros una seal de que se ha llegado al l mite de la tolerancia divina, que nuestra nacin ha llenado la medida de su iniquidad, y que el ngel de la misericordia est por alejarse para no volver {Testimonies for the Church, t. 5, p. 451). La expresin ha llenado la medida de su iniquidad, de acuerdo con la interpretacin que los adventistas hacen usualmente de

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ella, significa que el individuo o grupo al que se aplica ha alcan zado un punto en el que su tiempo de gracia est a punto de ser cerrado. Esto es confirmado por lo que Elena de W hite dice luego: El ngel de la misericordia est por alejarse para no volver. No obstante, los adventistas han entendido durante los ltimos ciento cincuenta aos que al promulgarse esa ley domi nical ya habr comenzado a darse la advertencia final. Muchas personas se unirn a nosotros despus de eso. Obviamente, el tiempo de gracia de los habitantes individuales de Norteamrica permanecer abierto despus de que el tiempo de gracia corpo rativo de la nacin haya terminado.
Los juicios vienen a continuacin del fin del tiempo de gracia

Una de las implicaciones ms significativas del fin del tiempo corporativo de gracia es que ello deja abierto el camino para que caigan los juicios de Dios. Vemos ejemplos bblicos de esto en la destruccin de ciudades (Sodoma y Gomorra), nacio nes (los amorreos y los judos) y el mundo entero (el diluvio). En cada uno de esos casos, los juicios se desencadenaron inme diatamente despus de que concluyera el tiempo de gracia cor porativo del grupo. En el caso de los antediluvianos, de los habitantes de Sodoma y Gomorra, y de los amorreos, los juicios de Dios destru yeron a los pueblos mismos, ya que la poblacin entera haba concluido sus tiempos individuales de gracia. Por otra parte, los judos siguieron existiendo como raza, porque el pueblo como un todo no haba cerrado sus tiempos individuales de gracia. Por lo tanto, slo fue destruido su gobierno nacional. Elena de White sugiere que, en el caso de los Estados Uni dos, los juicios divinos tambin ocurrirn tras concluir el tiempo de gracia corporativo de esa nacin, aunque el gobierno nacio nal seguir probablemente funcionando:2

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Cuando el estado haga uso de su poder para poner en vigor los decretos y sostener las instituciones de la iglesia, entonces la protestante Norteamrica habr formado una imagen del papado y habr una apostasa nacional que slo concluir en la ruina nacional (Comentario bblico adventista, t. 7, p. 987). La historia de la destruccin de Sodoma y Gomorra nos da una pista interesante para saber cmo determina Dios cundo debe ejecutar sus juicios. Mientras Abraham interceda por las ciudades de la planicie, pregunt a Dios si derramara sus terri bles juicios en caso de que hubiera cincuenta personas justas en la ciudad. Dios dijo que no. Abraham redujo entonces la cifra a cuarenta y cinco, luego a cuarenta, treinta, veinte y diez. Dios dijo que no destruira las ciudades aun en el caso de que slo hubiera diez almas justas en ellas. Desafortunadamente, slo haba cuatro, y Dios las rescat de la devastacin antes de que sta ocurriera. Encontramos el mismo modelo de actuacin en el ca so del diluvio. Slo ocho personas fueron encontradas fieles, y Dios las salv del diluvio por medio del arca. Esto nos ensea que Dios es extremadamente paciente con los seres humanos pecadores. El no pondr fin a nuestro tiempo de gracia corporativo, sea cual fuere el grupo al que pertenezca mos, hasta que la rebelin sea prcticamente universal. Y creo que l es igualmente paciente con los individuos. Esas son las buenas nuevas acerca del fin del tiempo de gracia!
El fin del tiempo de gracia del mundo como un todo

Apliquemos ahora lo que hemos aprendido hasta aqu en este captulo al futuro del mundo como un todo. Creo que pronto llegar el momento cuando termine el tiempo de gracia del mundo como un todo, as como ocurri con la nacin ju da. Esto dejar el camino abierto para que los ms terribles de sastres naturales los juicios divinos de advertencia caigan

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sobre la tierra. No obstante, estos desastres no marcarn el cie rre definitivo del tiempo de gracia de todos los seres humanos. En lugar de ello, esos eventos pondrn en movimiento la ad vertencia final. El tiempo de gracia individual permanecer abierto de una manera general durante cierto tiempo, dando as a los individuos la oportunidad de responder a la advertencia fi nal. Hemos visto el siguiente diagrama varias veces en este li bro. Es tiempo de agregarle otro elemento:
Fin d el tie m p o d e g r a c ia d el m u n d o c o m o tal Fin d el tie m p o d e g r a c ia p a ra los seres h u m a n o s Se gu n d a ve n id a

LA CRISIS FINAL

Creo que cuando la crisis final se desate sobre el mundo, el tiempo de gracia del mundo como tal, en su conjunto, habr terminado. Esto dejar el camino abierto para que caigan los terribles juicios de Dios acerca de los cuales hemos estado ha blando, los cuales advertirn al mundo de que se acerca el fin del tiempo de gracia para la humanidad.
El fin del tiempo de gracia y la demora

Cuando Jess pronunci su famoso sermn acerca de las seales del fin (vase Mat. 24, Mar. 13 y Luc. 21), combin su descripcin de la destruccin de Jerusaln con su descripcin del fin del mundo. Al hacer eso, hizo de la destruccin de Jeru saln y de los eventos conducentes a ella un tipo o modelo del fin del mundo. La mayora de los adventistas estn de acuerdo en que ste es un principio vlido para interpretar la profeca de Jess,3 as que comparemos la destruccin de Jerusaln (el tipo o modelo) con el fin del mundo (el antitipo). Llamar espe cialmente la atencin a la demora en la implementacin de la destruccin de Jerusaln y sus implicaciones para nuestro pro-

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pi tiempo. Creo que es seguro dar por sentado que cuando los judos agotaron su tiempo de gracia como nacin, los juicios de Dios podran haberse desencadenado inmediatamente; tan pronto como al da siguiente, y ciertamente en el lapso de unos pocos meses. Sin embargo, Dios decidi aplazar esos juicios durante casi cuarenta aos, y por una muy buena razn. Si l hubiei'a ejecutado sus juicios contra Jerusaln yjudea inmedia tamente, habra destruido el planto en el que su naciente iglesia necesitaba madurar. Pero tan pronto como el evangelio haba echado races suficientemente profundas en Asia Menor4 y Eu ropa para que su iglesia pudiera sobrevivir a la destruccin de su cuna, los juicios destructivos de Dios comenzaron a caer sobre la nacin juda. Puesto que la destruccin de Jerusaln y los eventos que condujeron a ella son un tipo del segundo advenimiento de Cristo y de los eventos que conducen a ello, podemos abrigar la expectativa de que Dios tambin retardar la implementacin de sus juicios destructivos en nuestros das? Apocalipsis 7:1-4 sugiere que se ser en verdad el caso: Despus de esto vi a cuatro ngeles en pie sobre los cuatro ngulos de la tierra, que detenan los cuatro vientos de la tierra, para que no soplase viento alguno sobre la tie rra, ni sobre el mar, ni sobre ningn rbol. Vi tambin a otro ngel que suba de donde sale el sol, y tena el sello del Dios vivo; y clam a gran voz a los cuatro ngeles, a quienes se les haba dado el poder de hacer dao a la tierra y al mar, diciendo: No hagis dao a la tierra, ni al mar, ni a los rboles, hasta que hallamos sellado en sus frentes a los siervos de nuestro Dios. Y o el nmero de los sellados: ciento cuarenta y cuatro mil sellados de todas las tribus de los hijos de Israel. Note que el tiempo de que los juicios destructivos de Dios caigan sobre la tierra para daar la tierra, el mar y los rboles claramente ha llegado. Creo que eso significa que el tiempo de

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gracia corporativo del mundo ha expirado, y ha sitio abierto el camino para que caigan los juicios destructivos de Dios. Sin embargo, un ngel proveniente del cielo vuela raudamente ha cia la tierra y demanda una postergacin en la implementacin del plan. Esto se parece mucho a la demora ocurrida en la im plementacin de los juicios destructivos contra la nacin juda. Y as como haba una razn para la postergacin de la destruc cin de la nacin juda, tambin habr una razn para la pos tergacin de los juicios destructivos de Dios al final de la histo ria del mundo: los 144.000 necesitan tiempo para ser sellados. Los adventistas hemos enseado tradicionalmente que los cuatro vientos sern liberados cuando expire el tiempo de gracia humano, y hemos identificado la accin destructiva de esos vientos sobre la tierra, el mar y los rboles como las siete lti mas plagas que sern derramadas despus del fin del tiempo de gracia. Veremos a continuacin cmo luce esa interpretacin de los cuatro vientos en forma de diagrama. Preste especial atencin a los elementos del diagrama que aparecen sombrea dos y note dnde estn ubicados en relacin con los que apare cen destacados en negrita y en cursiva:
LA TRADICIONAL INTERPRETACIN ADVENTISTA D E LOS CUATRO VIENTOS
Fin del tiempo de giacia del mundo Fin del tiempo de gracia jg | os seres humanos Vientos sueltos
Contina el tiempo de paz Juicios divinos de advertencia

Segunda venida

Sellamiento de los 144.000 Salvacin disponible

GRAN TIEMPO DE ANGUSTIA Cuatro vientos soplan Siete plagas postreras

LA CRISIS FINAL Comienza la crisis fina!

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Note que en este diagrama, los cuatro vientos son puestos en libertad cuando termina el tiempo de gracia humano. Pero esta manera de bosquejar esos eventos presenta un problema. Los juicios divinos previos al fin del tiempo de gracia de la hu manidad y descritos por Elena de W hite son extremadamente severos, lo cual hace difcil pensar que ese perodo pueda ser un tiempo de paz y calma como el requerido por el ngel celestial durante la demora. Por lo tanto, me gustara que usted conside rara la posibilidad de que los cuatro ngeles soltarn los cuatro vientos poco antes de que termine el tiempo de gracia, y la de mora debe ocurrir antes de eso. Puesto que esta idea es un poco compleja, es probable que usted desee dedicar unos momentos a examinar el diagrama que aparece a continuacin. Compare los elementos sombreados de este diagrama con los mismos ele mentos del diagrama anterior. Note especialmente la relacin de esos elementos con el fin del tiempo de gracia humano y con el inicio de la crisis final, que aparecen destacados en ne grita y en cursiva en ambos diagramas:
INTERPRETAGN REVISADA D E LOS CUATRO VIENTOS
Fin de! tiempo de gracia de los seres humanos

Fin del tiempo Vientos soltados de gracia del mundo (en libertad)
Tiempo de paz

Segunda venida

Los 144.000 sellados

Juicios divinos de advertencia

Salvacin disponible

TIEMPO DE ANGUSTIA Juicios divinos punitivos Siete ltimas plagas

LA CRISIS FINAL Cuatro vientos soplan Comienza la crisis fina!

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De acuerdo con este diagrama, la accin de los cuatro vientos se refiere a los juicios destructivos de Dios que ocurrirn durante todo el perodo de la crisis final, tanto antes como des pus del fin del tiempo de gracia humano. Quiero concluir este anlisis acerca del fin del tiempo de gracia diciendo que mi propsito al expresar estas ideas es que usted las considere cuidadosamente, y no que sirvan para el de bate o la argumentacin. Son algo tentativo, una sugerencia, especialmente en el caso del diagrama anterior.
Referencias 1Algunos probablemente tomaron su decisin final mucho antes de que el ngel cerrara la puerta. 2 La profeca bblica sugiere que la segunda bestia de Apocalipsis 13, que los ad ventistas han identificado histricamente como el gobierno de los Estados Unidos, no ser destruida hasta el segundo advenimiento de Cristo (vase Apoc. 19:19, 20; una comparacin del vers. 20 con Apoc. 13:13 muestra que el falso profeta y la se gunda bestia de Apoc. 13 son lo mismo). 3 He aqu la evidencia inspirada para tales conclusiones: Las escenas que ocu rrieron en la destruccin de Jerusaln se repetirn en el da grande y terrible del Se or, pero de una manera ms tremenda {Mensajes selectos, t. 3, p. 477). 4 La regin bblica de Asia Menor corresponde aproximadamente a lo que hoy es Turqua.

A p n d i c e

Preguntas acerca de una cita del libro


Palabras de vida del gran Maestro
n este apndice deseo espaciarme en dos preguntas que me fueron hechas en relacin con la declaracin de Elena de White que aparece en la pgina 339 de su libro Palabras de vida del gran Maestro y que se refiere a una calamidad re pentina e inesperada. Esta frase es la base del ttulo de este li bro La gran catstrofe, y una de esas dos preguntas est es pecialmente relacionada con el significado de ese ttulo. Cit esa declaracin de Elena de W hite en el captulo 3, titulado Los juicios inminentes de Dios, pero es necesario que la lea mos nuevamente antes de comenzar a analizarla: Es en la crisis cuando se revela el carcter. Cuando la voz fervorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo viene; salid a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron despertadas de su sueo, se vio quien haba hecho la pre paracin para el acontecimiento. Ambas clases fueron to madas desprevenidas; pero una estaba preparada para la emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. As tam

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bin hoy en da: una calamidad repentina e inesperada, algo que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios; mostrar si el alma es sostenida por la gracia. La gran prueba final vendr a la terminacin del tiempo de gracia, cuando ser demasiado tarde para que la necesidad del alma sea suplida (.Palabras de vida del gran Maestro, p. 339). Analizar dos cuestiones que surgen de esta declaracin. Primero: Cuando Elena de White habl de una calamidad re pentina e inesperada, estaba prediciendo una calamidad que habr de experimentar la iglesia entera en ocasin de la crisis final, o tena en mente las calamidades individuales que pueden sobrevenir a cualquiera de nosotros en cualquier tiempo? Y se gundo: Si ella tena en mente una calamidad futura que ser ex perimentada por la iglesia cristiana en su totalidad, qu rela cin existe entre esa calamidad y el fin del tiempo de gracia?
La calamidad y la crisis final

En el presente libro he asumido la posicin de que una calamidad repentina e inesperada se refiere a un desastre natu ral que alertar a todo el pueblo de Dios, simultneamente alre dedor del mundo, de que el segundo advenimiento de Cristo es inminente. Sin embargo, varias personas han cuestionado esto, algunas de ellas muy firmemente. Ellos entienden que Elena de W hite no se refiere a una calamidad futura, sino a cualquier ca lamidad que pueda ocurrirle a cualquier cristiano en cualquier tiempo. El siguiente diagrama ilustra estos asuntos de manera sucinta: Posicin A: Elena de White tena en mente a los cristianos Individualmente En cualquier tiempo Posicin B: Elena de W hite tena en mente a los cristianos

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Corporativamente: la iglesia en su totalidad Escatolgicamente: en el tiempo del fin

Mi opinin es, obviamente, la segunda. Mi interpretacin se debe en parte al hecho de que Elena de W hite utiliza la for ma singular: una calamidad. Mientras que ella habla de cala midades mltiples en otros lugares, he asumido que aqu se re fiere a la primera de esa serie de mltiples calamidades. De all el ttulo que eleg para este libro: La gran catstrofe. Sin embargo, si Elena de White, al usar esa expresin, tena en mente cualquier calamidad que pueda sobrevenir a cualquier cristiano en cualquier tiempo, el ttulo de mi libro resulta in justificado. Slo es vlido si ella quiso que pensramos en una calamidad que ser experimentada por la iglesia cristiana entera en el tiempo del fin. Quienes adoptan la posicin de que ella se refera a los cristianos individuales en cualquier tiempo se remiten a la si guiente declaracin de la Reviera and Herald del 17 de septiem bre de 1895. Note que es muy semejante a la de Palabras de vida del gran Maestro-* El carcter se revela en la crisis. Cuando la voz fervo rosa proclam a medianoche: Aqu viene el esposo; salid a recibirle!, las vrgenes que dorman se despertaron de su sueo, y se vio quines haban hecho la preparacin para el acontecimiento. Ambas clases fueron tomadas despreveni das; pero una estaba preparada para la emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. El carcter es revelado por las circunstancias. Las emergencias ponen de manifies to el metal genuino del carcter. Alguna repentina e inespe rada calamidad, desgracia o crisis, alguna enfermedad o an gustia imprevista, algo que pone al alma cara a cara con la muerte, sacar a la luz la verdadera esencia del carcter. Se har manifiesto si existe o no verdadera fe en las promesas de la Palabra de Dios. Se pondr de manifiesto si el alma es

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sostenida por la gracia o no, si hay aceite en el depsito de la lmpara. Resulta muy evidente que Elena de White se refiere en esta declaracin a las calamidades individuales que pueden suceder a cualquiera de nosotros en cualquier tiempo. Ella habla de des gracia o crisis, alguna enfermedad o angustia. Por eso concuerdo plenamente con quienes afirman que Elena de W hite tiene en mente, en esta declaracin, un amplio espectro de cala midades individuales que pueden ocurrir en cualquier momen to, y no una calamidad singular, mundial, que da inicio a la crisis final. La pregunta es: Quiere ella decir lo mismo cuando se re fiere a una calamidad repentina e inesperada en Palabras de vida del gran Maestro ? La semejanza existente entre ambas declaraciones hace que resulte muy evidente el hecho de que ella transcribi, con leves modificaciones, la cita que aparece en la Review and Herald a su captulo del libro Palabras de vida del gran Maestro. De esa mane ra, cuando iniciamos nuestro anlisis de la cita que aparece en el libro, es razonable dar por sentado, al menos tentativamente, que ella se refiri a lo mismo en ambos lugares. No obstante, debemos otorgarle el derecho de expresar un pensamiento co mo el que aparece en el libro y que es diferente del que expres en el artculo, particularmente en vista de que ella modific el texto al incluirlo en el libro. En verdad, existe una buena razn para creer que en Pala bras de vida del gran Maestro ella tena en mente la experiencia corporativa de la iglesia cristiana en un marco escatolgico, y no las calamidades individuales que pueden ocurrir a cualquier per sona en cualquier momento. Para empezar, Elena de White no se limit a transcribir el artculo entero de la Review and Herald para incluirlo con pe queas modificaciones dentro de su libro. Los dos prrafos que hemos estado considerando son los nicos prcticamente igua les que aparecen en ese nmero de la Review and Herald y en

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ese captulo de Palabras de vida del gran Maestro. Y cuando com paramos ambos documentos, descubrimos que el captulo del libro aplica la parbola de una manera significativamente dife rente de como lo hace en el artculo de la revista. El artculo la aplica ms al individuo en cualquier momento de la historia. El libro ve la parbola desde una perspectiva preponderantemente corporativa y escatolgica. Examinemos primeramente la manera como Elena de White maneja la parbola en el libro, y luego veremos cmo lo hace en el artculo. La interpretacin corporativa y escatolgica de la parbola en Palabras de vida del gran Maestro se hace evidente casi desde el comienzo del captulo. En la segunda pgina de ese captulo, la autora dice que cuando Jess narr la historia de las vrgenes a sus discpulos, estaba ejemplificando con ese suceso la expe riencia de la iglesia que vivir precisamente antes de su segunda venida (p. 336). Hay dos cosas que son importantes acerca de esta declaracin. En primer lugar, Elena de W hite dice que examinar la parbola de las diez vrgenes por cuanto ella se aplica a la experiencia de la iglesia cristiana en su totalidad, no a la experiencia de los cristianos como individuos; y segundo, ella declara que examinar la parbola desde la perspectiva de la iglesia que existir en el mundo precisamente antes de su se gunda venida [de Cristo]. En otras palabras, ella se propona aplicar la parbola corporativa y escatolgicamente, no individual mente y en cualquier tiempo o momento. El mismo pensamiento aparece expresado en la pgina 337: Todas las vrgenes salieron a recibir al esposo. Todas tenan lmparas y vasijas para aceite. Por un tiempo pareca no haber diferencia entre ellas. As ocurre con la iglesia que vive [ahora,] precisamente antes de la segunda venida de Cristo (la cursiva y el agregado son mos). Elena de W hite aplica nuevamente la parbola a la expe-

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rienda de la iglesia cristiana entera en el tiempo del fin: corpora tiva y escatolgicamente, no individualmente y en cualquier tiempo o momento. Ese es el contexto que precede a la declaracin de Palabras de vida del gran Maestro acerca de la calamidad repentina e inesperada. Dediquemos un momento a examinar el contexto posterior, comenzando con el prrafo que aparece inmediata mente despus de aquel que contiene la expresin: Las diez vrgenes estn esperando en el atardecer de la historia de esta tierra. Todas aseveran ser cristianas. To das han recibido un llamamiento, tienen un nombre y una lmpara; todas profesan estar realizando el servicio de Dios. Aparentemente todas esperan la aparicin de Cristo. Pero cinco no estn listas. Cinco quedarn sorprendidas y espantadas fuera de la sala del banquete (pp. 339, 340). Note nuevamente la aplicacin que Elena de W hite hace de la parbola al tiempo del fin: Las diez vrgenes estn esperan do uen el atardecer de la historia de esta tierra. Y note la aplica cin corporativa: Todas [las vrgenes] aseveran ser cristianas. Todas han recibido un llamamiento, tienen un nombre y una lmpara, etc. La Sra. W hite contina con esta aplicacin cor porativa y escatolgica (referida al tiempo del fin) de la parbo la a lo largo del resto del captulo. Citar apenas un par de ejemplos ms acerca de ello para no cansarlo: La venida del esposo ocurri a medianoche, es decir, en la hora ms oscura. De la misma manera, la venida de Cristo ha de acontecer en el perodo ms oscuro de la his toria de esta tierra (p. 341). Esta declaracin es claramente escatolgica, algo total mente ausente en el artculo de la Review and Herald del 17 de septiembre de 1895. La siguiente declaracin es tanto escato lgica como corporativa:

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En las noches [en el original ingls, esta expresin se encuentra en singular] de tinieblas espirituales, la gloria de Dios ha de brillar por medio de su iglesia, al levantar sta a los quebrantados y consolar a los dolientes (p. 143). En un contexto diferente, la noche de tinieblas espiritua les a la que Elena de W hite se refiere aqu podra aplicarse a ms de un perodo de la historia de la tierra. Sin embargo, en el contexto del captulo como un todo, se aplica claramente al pe rodo ms oscuro de la historia de la tierra: las semanas y los meses que precedern inmediatamente a la segunda venida de Cristo. Y es la iglesia el cuerpo colectivo, grupal, de los cre yentes cristianos quien ha de ministrar al mundo durante ese perodo. Esa es la manera como Elena de W hite trata la parbola de las diez vrgenes en su libro Palabras de vida del gran Maestro. Cmo lo hace en su artculo de la Review and Herald? As como ocurre con el captulo del libro, el artculo nte gro es una interpretacin de la parbola de las diez vrgenes. Sin embargo, desde el principio y hasta el fin, el artculo tiene la naturaleza de un consejo espiritual acerca de la sumisin y la transformacin del carcter que resulta apropiado para los cris tianos de cualquier tiempo. La autora no aplica la parbola en ninguna parte del artculo a la iglesia corporativa en los ltimos das. En el artculo se hace un uso abundante de los pronombres en plural: nosotros, ellos, etc. Pero el consejo parece especial mente relevante para la experiencia cristiana individual. Pie aqu un par de ejemplos de ello: Ellos [los cristianos semejantes a las vrgenes pruden tes] entienden que el carcter del cristiano debera repre sentar el carcter de Cristo, y estar lleno de gracia y ver dad. A ellos es impartido el aceite de la gracia, que alimenta una luz que nunca declina.

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Todos tenemos momentos de prueba. Cmo nos conducimos cuando somos probados por Dios? Se apagan nuestras lmparas o las mantenemos ardiendo? Estamos preparados para toda emergencia en virtud de nuestra co nexin con Aqul que es la plenitud de la gracia y de la verdad? No se hace aqu esfuerzo alguno por aplicar la parbola escatolgicamente, o a la iglesia en su totalidad. Si bien los pro nombres estn en plural, el consejo de Elena de W hite es muy individual. Me parece especialmente significativo el hecho de que la segunda declaracin se refiere a momentos [o tiempos] de prueba, pero es aplicable a todos los cristianos en cualquier tiempo de la historia. La autora no hace esfuerzo alguno por aplicar la parbola a la prueba escatolgica final. Otro punto para ser considerado es que la palabra iglesia aparece solamente una vez en todo el artculo de la Review and Herald, y su uso no sugiere en absoluto que la parbola en su totalidad sea interpretada en sentido corporativo. Ella dice: Ellas [las vrgenes insensatas] estn unidas a quienes creen la verdad, y caminan con ellos, y tienen lmparas, las cuales representan un conocimiento de la verdad. Cuando hubo un reavivamiento en la iglesia, sus sentimientos fue ron conmovidos; pero no hicieron provisin de aceite en sus vasijas porque no incorporaron los principios de la pie dad a su vida diaria y a su carcter (la cursiva es ma). Resulta claro que en esta referencia hecha a la iglesia, Elena de W hite no est dejndonos una metfora para la interpreta cin de la parbola como un todo. Note tambin que aunque Elena de W hite utiliza pronombres plurales, la aplicacin que hace es especialmente relevante para la experiencia cristiana personal. Esto se aprecia a lo largo de todo el artculo. Ahora que ya hemos examinado de manera abarcante el ar tculo de la Review and Herald y el captulo de Palabras de vida

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del Gran Maestro, necesitamos comparar los dos prrafos que se refieren a la calamidad. En ambos casos, Elena de W hite co mienza el prrafo llamando la atencin al hecho de que el carc ter se pone de manifiesto en la crisis. Luego nos dice cul fue la crisis en la vida de las diez vrgenes de la poca de Cristo: el clamor de medianoche anunciando que el novio estaba en ca mino. He aqu cmo lo expresa ella en Palabras de vida del gran Maestro (la redaccin del texto es casi idntica a la del artculo de Review and Herald): Cuando la voz fervorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo viene; salid a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron despertadas de su sueo, se vio quin haba hecho la preparacin para el acontecimiento. Ambas clases fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba pre parada para la emergencia, y la otra fue hallada sin prepara cin. El punto focal de estas declaraciones es el clamor de me dianoche y la crisis que este hecho precipit en la vida de las diez mujeres. Note ahora las palabras que aparecen luego en Palabras de vida del gran Maestro: As tambin hoy en da. Elena de White est por aplicar el momento de crisis ocurrido en la vida de las diez vrgenes a algn momento de crisis en la vida del pueblo de Dios de hoy. Cul es esa crisis? En el artculo de la Review and Herald es alguna... desgra cia o crisis, alguna enfermedad o angustia imprevista: la ma yora de las crisis cotidianas de cualquier cristiano en cualquier momento de la historia. Pero en Palabras de vida del gran Maes tro es la gran prueba final [que] viene a la terminacin del tiempo de gracia. La gran prueba final de la que habla aqu Elena de White no puede ser apenas cualquier crisis en la vida de cualquier cris tiano. Ella se est refiriendo a un momento muy especfico en la

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historia de la iglesia de Dios en la tierra: La crisis final que ocu rrir a la terminacin del tiempo de gracia y que ser experi mentada simultneamente por todo el pueblo de Dios en todas partes. Si usted duda de que esta crisis ser de alcance mundial, lea Apocalipsis 13! Y Elena de White dice que ste ser el mo mento cuando el clamor de medianoche despertar a la iglesia dormida de Dios. Sin embargo, la gran prueba final no es lo que despertar a las vrgenes, sino que stas sern despertadas por una cala midad repentina e inesperada, y yo sugiero que la misma cala midad que habr de despertarlas tambin desencadenar la crisis que probar nuestros caracteres. Djeme ahora hacerle una pregunta: Qu clase de cala midad repentina e inesperada har falta para despertar simult neamente a todos los santos de Dios que estn dormidos alrede dor del mundo e introducirlos en la gran prueba final? Cierta mente, ninguno de los desastres naturales ocurridos en la tierra desde el diluvio ha hecho eso. Mi sugerencia es que una cala midad suficientemente poderosa como para despertar simult neamente a todo el pueblo de Dios alrededor del mundo e in troducirlo en la gran prueba final tendr que ser de la magni tud que vimos previamente en este libro; tan terrible que pon dr en peligro la supervivencia de la humanidad entera. Ningu na otra cosa podra crear una crisis tal. Es cierto que en ese tiempo ocurrirn muchas calamidades. Elena de White dice que ellas sern de lo ms pavorosas, de lo ms inesperadas, y que se seguirn la una a la otra (El evangelismo, p. 24). Tambin estoy seguro de que cada calamidad intensificar la lucha entre el pueblo de Dios y el mundo. Pero as como una mujer encinta es despertada de su sueo por los primeros dolores del parto, no por los ltimos, seguramente la calamidad que despertar a la iglesia de Dios alrededor del mundo en el tiempo del fin ser la primera, no la ltima. La lgica exige que as sea!

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Un punto que pienso que debemos reconocer es que la ca lamidad puede no ser un desastre natural: tal vez una guerra o un colapso financiero. Todas estas cosas ciertamente sern parte del escenario del tiempo del fin. Mi justificacin para sugerir que puede ser un desastre natural es el contexto ntegro de este libro. Puesto que Elena de W hite y la Biblia dejan en claro que los desastres naturales crearn una crisis terrible en el mundo, me parece razonable entender la calamidad repentina e inespe rada mencionada en Palabras de vida del gran Maestro tambin de esa manera. Tambin pienso que necesitamos considerar la posibilidad de que la calamidad repentina e inesperada mencionada por Elena de W hite podra referirse, aunque se encuentre en sin gular, a todas las calamidades de las que hemos estado hablando en este libro: a todo el perodo de la crisis final. No obstante, como lo seal hace un momento, si el tiempo de la calami dad incluir muchas calamidades, entonces tendr que haber una que encabece la serie. Esa es la razn por la que eleg para este libro el ttulo: La gran catstrofe. No obstante, despus de haber dicho todo esto deseo agre gar que respeto la opinin de quienes no estn de acuerdo con migo, quienes creen que la calamidad de la que habla Elena de White en la pgina 339 de Palabras de vida del gra?i Maestro no ser un desastre natural de alcance mundial y que despierta a los santos durmientes de Dios en el tiempo del fin. Debe haber lugar para las diferencias amigables de opinin dentro del pue blo de Dios. No vale la pena que pelemos acerca de este asunto!
Relacin entre la calamidad y el fin del tiempo de gracia

La declaracin de Elena de W hite segn la cual la gran prueba final viene a la terminacin del tiempo de gracia parece sugerir que la calamidad repentina e inesperada coincidir con el fin del tiempo de gracia. Sin embargo, en este libro he

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adoptado la posicin de que aqulla ocurrir poco antes del fin del tiempo de gracia. Debemos recordar que esta gran prueba final es lo que di vidir al mundo en dos grupos con el fin de que el tiempo de gracia pueda terminar. Por lo tanto, la prueba no puede ocurrir en el momento mismo cuando termine el tiempo de gracia en el sentido ms absoluto. Debe ocurrir suficientemente antes del fin del tiempo de gracia como para que las personas puedan to mar su decisin en un sentido o en otro despus de que la prueba acontezca. Por lo tanto, la declaracin de Elena de W hite segn la cual la prueba ocurrir a la terminacin del tiempo de gracia debe ser interpretada en un sentido general. Si usted ley el Apndice A, ya sabe que entiendo el fin del tiempo de gracia de dos maneras: (1) como el momento cuando Cristo concluya su ministerio intercesor, y (2) como el breve perodo inmediatamente anterior a esa cesacin (el tiempo del juicio de los seres humanos que estn vivos), durante el cual ce sar el tiempo de gracia individual de todos los seres humanos. Creo que este perodo posterior fue el que Elena de W hite tuvo en mente cuando se refiri a la terminacin del tiempo de gra cia en su declaracin acerca de la calamidad repentina e inespe rada. Si todo esto le resulta un poco confuso, le recomiendo que lea el Apndice A y luego lea lo que he dicho aqu.
Referencia * Elena de W hite tomaba a menudo declaraciones suyas de escritos previos y las inclua en escritos posteriores, a veces textualmente, palabra por palabra, y otras ve ces con ligeras variaciones. En el caso de estas dos declaraciones, la que es cita de la Revino and Herald es anterior a la otra, ya que data de 1895, mientras que el libro Pala bras de vida del gran Maestro fue publicado en 1900.