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(Siracusa, actual Italia, h. 287 a.C.-id., 212 a.C.) Matemtico griego.

Hijo de un astrnomo, quien probablemente le introdujo en las matemticas, Arqumedes estudi en Alejandra, donde tuvo como maestro a Conn de Samos y entr en contacto con Eratstenes; a este ltimo dedic Arqumedes su Mtodo, en el que expuso su genial aplicacin de la mecnica a la geometra, en la que pesaba imaginariamente reas y volmenes desconocidos para determinar su valor. Regres luego a Siracusa, donde se dedic de lleno al trabajo cientfico.

Arqumedes

De la biografa de Arqumedes, gran matemtico e ingeniero, a quien Plutarco atribuy una inteligencia sobrehumana, slo se conocen una serie de ancdotas. La ms divulgada la relata Vitruvio y se refiere al mtodo que utiliz para comprobar si existi fraude en la confeccin de una corona de oro encargada por Hiern II, tirano de Siracusa y protector de Arqumedes, quizs incluso pariente suyo. Hallndose en un establecimiento de baos, advirti que el agua desbordaba de la baera a medida que se iba introduciendo en ella; esta observacin le inspir la idea que le permiti resolver la cuestin que le plante el tirano. Se cuenta que, impulsado por la alegra, corri desnudo por las calles de Siracusa hacia su casa gritando Eureka! Eureka!, es decir, Lo encontr! Lo encontr!. La idea de Arqumedes est reflejada en una de las proposiciones iniciales de su obra Sobre los cuerpos flotantes, pionera de la hidrosttica; corresponde al famoso principio que lleva su nombre y, como all se explica, haciendo uso de l es posible calcular la ley de una aleacin, lo cual le permiti descubrir que el orfebre haba cometido fraude. Segn otra ancdota famosa, recogida por Plutarco, entre otros, Arqumedes asegur al tirano que, si le daban un punto de apoyo, conseguira mover la Tierra; se cree que, exhortado por el rey a que pusiera en prctica su aseveracin, logr sin esfuerzo aparente, mediante un complicado sistema de poleas, poner en movimiento un navo de tres mstiles con su carga. Son clebres los ingenios blicos cuya paternidad le atribuye la tradicin y que, segn se dice, permitieron a Siracusa resistir tres aos el asedio romano, antes de caer en manos de las tropas de Marcelo; tambin se cuenta que, contraviniendo rdenes expresas del general romano, un soldado mat a Arqumedes por resistirse ste a abandonar la resolucin de un problema matemtico en el que estaba inmerso, escena perpetuada en un mosaico hallado en Herculano. Esta pasin de Arqumedes por la erudicin, que le caus la muerte, fue tambin la que, en vida, se dice que hizo que hasta se olvidara de comer y que soliera entretenerse trazando dibujos geomtricos en las cenizas del hogar o incluso, al ungirse, en los aceites que cubran

su piel. Esta imagen contrasta con la del inventor de mquinas de guerra del que hablan Polibio y Tito Livio; pero, como seala Plutarco, su inters por esa maquinaria estrib nicamente en el hecho de que plante su diseo como mero entretenimiento intelectual. El esfuerzo de Arqumedes por convertir la esttica en un cuerpo doctrinal riguroso es comparable al realizado por Euclides con el mismo propsito respecto a la geometra; esfuerzo que se refleja de modo especial en dos de sus libros: en los Equilibrios planos fundament la ley de la palanca, deducindola a partir de un nmero reducido de postulados, y determin el centro de gravedad de paralelogramos, tringulos, trapecios, y el de un segmento de parbola. En la obra Sobre la esfera y el cilindro utiliz el mtodo denominado de exhaustin, precedente del clculo integral, para determinar la superficie de una esfera y para establecer la relacin entre una esfera y el cilindro circunscrito en ella. Este ltimo resultado pas por ser su teorema favorito, que por expreso deseo suyo se grab sobre su tumba, hecho gracias al cual Cicern pudo recuperar la figura de Arqumedes cuando sta haba sido ya olvidada.

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/a/arquimedes.htm http://www.youtube.com/watch?v=-FBCiWHseEA