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Imanes Permanentes de las Tierras Raras

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Imanes
Permanentes de
las Tierras Raras

Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

Monografía de Materiales Eléctricos
Facultad de Ingeniería
Universidad Nacional de Mar del Plata

Soledad Thibaud
26/06/2009

31

Imanes Permanentes de las Tierras Raras

Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

Introducción

Los materiales han formado parte de la humanidad y su desarrollo
está íntimamente relacionado con la evolución y la historia del hombre. En
este sentido, es interesante citar a Sir George Thomson, premio Nobel de
Física en 1937, que denominó a nuestro siglo como la Edad de los
Materiales en clara alusión a la denominación habitual de los períodos de
la historia del hombre: Edad de Piedra, Edad del Bronce y Edad del Hierro,
que hacen mención a los materiales característicos utilizados en estas
épocas en la que la humanidad comienza a desarrollarse. Dicho
desarrollo, ha estado basado entre otros aspectos en la búsqueda de
nuevos materiales que han contribuido de una manera manifiesta al
desarrollo de la calidad de vida del hombre.1
Los imanes y las brújulas guiaron a Colón y a otros en la edad de la
exploración. Hace un siglo los imanes de hierro y acero en los motores,
transformadores y teléfonos impulsaron la era de la electricidad. Hoy, los
imanes son mucho más potentes y más pequeños y, sin ser vistos,
impulsan la nueva era de la información.2
En este trabajo estudiaremos especialmente los potentes imanes
permanentes que se producen hoy en día a partir de los elementos
llamados de las tierras raras. Y observaremos como influenciaron el
desarrollo de maquinas eléctricas dándoles nuevos e innovadores diseños.
Tanto para generadores como motores, estos imanes permitieron un
notable aumento de su potencia entregada y eficiencia. En cuanto a la
generación de electricidad, colaboraron a que la energía eólica sea
competitiva con otros tipos de generación no renovables. Y en el campo
de los motores se permitió la producción de motores cada vez más
específicos en su función, aumentando su rendimiento y ayudando a
ahorrar energía.

1

http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=866718 – Tierras raras: materiales
avanzados – R. Sáez Puche, C. Cascales, P. Porcher y P. Maestro

2

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James D.

Livingston

31

Imanes Permanentes de las Tierras Raras

Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

Resumen: En esta sección se explican las principales características
de la magnetización en los materiales, las distintas energías que
intervienen, el ciclo de histéresis y las curvas de desmagnetización.

Materiales Magnéticos

Las propiedades magnéticas se derivan de la naturaleza de los
electrones apareados o desapareados. Los compuestos con todos los
electrones apareados son muy débilmente repelidos por un imán o campo
magnético y se conocen como compuestos diamagnéticos. Los materiales
que tienen electrones desapareados son débilmente atraídos por un
campo magnético y se conocen como paramagnéticos. En los compuestos
paramagnéticos los espines debidos a los electrones desapareados están
desordenados al azar debido a la agitación térmica. Sin embargo, cuando
se enfría esos materiales suelen tener una transición a un estado
ordenado magnéticamente. Cuando los espines se ordenan de forma
paralela resulta en un momento magnético neto y estos compuestos se
denominan ferromagnéticos. Cuando los espines se ordenan de forma
antiparalela el momento neto es cero y los compuestos se denominan
antiferromagnéticos. Hay una situación intermedia cuando hay varios
elementos con diferente número de electrones desapareados. En este
caso aunque se dispongan de forma antiparalela el momento magnético
resultante es diferente de cero ya que uno de los elementos tiene mayor
momento magnético que el otro, y estos compuestos se conocen como
ferrimagnéticos. La temperatura de transición puede ser mayor o menor
que temperatura ambiente. Para compuestos antiferromagnéticos se
denomina temperatura de Neel y para ferromagnéticos temperatura de
Curie. Por ejemplo, las temperaturas de Curie de hierro (Fe), cobalto (Co) y
níquel (Ni) son 770, 1123 y 358 °C, respectivamente.3
Dentro de un material ferromagnético hay subestructuras conocidas
como dominios. Un dominio magnético es una región microscópica de

3

http://webdeptos.uma.es/qicm/Doc_docencia/Tema9_CM.pdf - Tema 9. Materiales
magnéticos y ópticos - Ciencia de Materiales, 4º curso, 2004/2005

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Imanes Permanentes de las Tierras Raras

Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

volumen pequeño, aproximadamente 10-4

mm3

, donde todos los espines
están alineados de forma paralela mientras que el momento magnético
resultante de cada dominio está aleatoriamente orientado respecto de los
restantes. Cuando un campo magnético externo se aplica sobre un
material ferromagnético desmagnetizado, los dominios alineados en la
dirección del campo crecen a expensas de los menos favorecidos, los que
no están orientados en esa dirección. El crecimiento de los dominios tiene
lugar por el movimiento de la pared de los dominios. Esto ocurre primero,
ya que este proceso requiere menor energía que la rotación del dominio.
Cuando el crecimiento del dominio acaba, si el campo aplicado aumenta
sustancialmente, sucede la rotación del dominio, lo que requiere
considerablemente más energía. Una vez retirado el campo magnético la
muestra magnetizada permanece magnetizada, aunque parte de la
magnetización se pierde debido a la tendencia de los dominios de volver a
la situación inicial. 4

La estructura del dominio de un material ferromagnético está
determinada por muchos tipos de energía, de las cuales la estructura más
estable se alcanza cuando el conjunto de la energía potencial del material
es mínimo. La energía magnética total del material ferromagnético es la
suma de las siguientes contribuciones:
♦Energía de cambio. Es la energía potencial dentro de un dominio

de un sólido ferromagnético. Es mínima cuando todos sus dipolos
atómicos están alineados en una única dirección, energía de
cambio positiva. La energía potencial externa se incrementa por la
formación de un campo magnético externo.
♦Energía magnetostática. Es la energía potencial magnética de un

material ferromagnético producida por su campo magnético
externo. Puede ser mínima por la formación de dominios. La
formación de múltiples dominios reduce la energía magnetostática
por unidad de volumen del material.

4

http://webdeptos.uma.es/qicm/Doc_docencia/Tema9_CM.pdf - Tema 9. Materiales
magnéticos y ópticos - Ciencia de Materiales, 4º curso, 2004/2005

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Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

♦Energía de anisotropía magnetocristalina. Es el trabajo realizado

para rotar los dominios debido a las diferentes orientaciones de los
granos (anisotropía). Las curvas de magnetización para un
monocristal varían en función de la orientación relativa del cristal
frente al campo aplicado.
♦Energía de la pared del dominio. La pared del dominio es el límite

entre dos dominios cuyos momentos magnéticos globales tienen
diferentes orientaciones. Las fuerzas de cambio tenderán a dilatar
el dominio de pared y la energía de anisotropía magnetocristalina
se incrementa cuanto más ancha es la pared. Se alcanzará la
anchura de equilibrio cuando la suma de ambas energías sea
mínima.
♦Energía magnetoestrictiva. Es la energía debida a los esfuerzos

mecánicos de la magnetoestricción, deformación elástica
reversible inducida magnéticamente. El material se expandirá o se
contraerá en la dirección de magnetización.5
Todo ello resulta en las curvas de histéresis de la inducción
magnética (B, Tesla) creada por un campo magnético aplicado (H, A/m),
figura 1.6

5

Capitulo 11 - Materiales Magnéticos

6

http://webdeptos.uma.es/qicm/Doc_docencia/Tema9_CM.pdf - Tema 9. Materiales
magnéticos y ópticos - Ciencia de Materiales, 4º curso, 2004/2005

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Figura 1. Curva de histéresis para un material magnético típico.7

Cuando aumenta el campo aplicado H aumenta la inducción
magnética B hasta un valor máximo conocido como inducción de
saturación Bs. Cuando cesa el campo externo, queda un valor de la
inducción conocida como inducción remanente Br. Para eliminar la
inducción remanente se necesita aplicar un campo externo, en sentido
contrario, conocido como campo coercitivo Hc. La línea negra de la figura
1 muestra el comportamiento del material que se conoce como ciclo de
histéresis. La energía que encierra esta curva se invierte en alinear los
dominios magnéticos que constituyen el material, y su área interna es una
medida de la energía perdida o del trabajo hecho por el ciclo de
magnetización y desmagnetización.8
Para desestabilizar la magnetización del material es necesario un
campo Hci. Con un campo de magnitud ligeramente superior, la
magnetización cambia de sentido y los dipolos del material se orientan en
el sentido inverso. Este campo crítico se denomina coercividad intrínseca

7

apuntes.foros-fiuba.com.ar/apuntes/62/08/121-
Materiales_Magnéticos_y_Aplicaciones.html - Juan C. Fernández - Departamento de
Física – Facultad de Ingeniería Universidad de Buenos Aires

8

http://webdeptos.uma.es/qicm/Doc_docencia/Tema9_CM.pdf - Tema 9. Materiales
magnéticos y ópticos - Ciencia de Materiales, 4º curso, 2004/2005

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y es una propiedad característica del material, y depende únicamente de
la anisotropía magnetocristalina y la magnetización de saturación. En la
figura 2 se ilustra gráficamente este comportamiento.

Figura 2. Curva de magnetización intrínseca.

El imán permanente mantiene una magnetización +Msat hasta que
se le aplica un campo inverso de magnitud -Hci, momento en el cual la
magnetización se vuelve inestable y salta (idealmente) a -Msat. Se
requiere entonces aplicar un nuevo campo +Hci para que la
magnetización salte nuevamente a +Msat. Resulta así una gráfica que es
la curva de magnetización intrínseca del material. El segundo cuadrante
representa la región en que el imán realiza trabajo en contra de un campo
aplicado reverso, pero de valor menor que -Hci, y se conoce como curva
intrínseca de desmagnetización.
Podemos transformar esta gráfica intrínseca M vs. H en una gráfica
normal B vs. H usando la relación: B = μ0 (H +M) con lo que se obtiene la
gráfica de la figura 3. Esta gráfica es de mayor utilidad ya que M existe
solamente dentro del material magnético mientras que B existe en todo el
espacio.

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Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

Figura 3. Curva de magnetización normal.

Para el material ideal Br = μo.Msat, pero en el caso general Br es el
valor de la densidad de flujo magnético cuando el imán no tiene fmm (Br
⇒ H = 0). La remanencia es un índice de la habilidad del material como
imán permanente.

Para el material ideal Hc = Msat, pero en el caso general es la fmm
requerida para anular el flujo magnético dentro del imán. Nótese que en
los casos reales los valores de Hc y Hci no son iguales, ya que el valor de
H necesario para anular a B dentro del material en general es menor que
el requerido para revertir la dirección de la magnetización del material. La
coercividad es un índice de la habilidad del imán para soportar factores
desmagnetizantes.

El máximo producto de energía (BxH)max es el punto sobre el
segundo cuadrante de la curva B vs. H en el que el producto BxH es
máximo. Sobre la curva ideal, está exactamente a mitad de camino sobre
la recta del segundo cuadrante. El valor de (BxH)max indica la máxima
densidad de energía que puede almacenarse en el imán.
Podemos describir ahora el comportamiento de un imán real, y nos
restringiremos al segundo cuadrante de la curva B vs. H, región conocida
como curva de desmagnetización. En relación a la curva de histéresis para
un caso real, ni el imán alcanza su coercividad intrínseca teórica -Hci ni se

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produce la inversión completa de la magnetización cuando se llega a este
valor. La curva intrínseca de desmagnetización real tiene una transición
gradual en lugar del salto abrupto de la curva ideal. La curva de
desmagnetización normal (B vs. H) también presenta un codo gradual. Las
coercividades -Hci y -Hc se definen ahora como las intersecciones de las
curvas intrínseca y normal reales con el eje H.

Figura 4. Comparación de curvas de magnetización.

La curva normal de magnetización determina la densidad de flujo
magnético B que genera el imán de acuerdo al valor de la fuerza de
desmagnetización H. A partir de esta descripción introductoria del
comportamiento de un material ferromagnético, podemos decir que las
características importantes en la selección de un material para usar en
imanes permanentes son:
- Alta remanencia. Cuanto mayor es la remanencia mayor es el flujo
magnético que puede crear un imán.
- Alta coercividad. Cuanto mayor es la coercividad es más difícil que
el imán se desmagnetice por acciones mecánicas o cambios de
temperatura.

- Alto producto (BxH)max. Cuanto mayor es este valor, se requerirá
menos material para producir un dado flujo magnético en un circuito.

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Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

Resumen: Aquí se cuenta en forma resumida la historia de los imanes
permanentes, desde los encontrados naturalmente, pasando por los
distintos descubrimientos hasta llegar a los más potentes de tierras raras
utilizados hoy día.

Historia de los Imanes

Si bien desde el comienzo del Universo, hace más de diez mil
millones de años, el electromagnetismo ya estaba ahí, los seres humanos
hemos sabido adecuadamente de su existencia hace relativamente poco.9
Los primeros imanes conocidos fueron, por supuesto los imanes naturales.
Las primeras evidencias registradas de haber observado fenómenos de
atracción magnética datan del año 2500 a.C. Al parecer, la punta metálica
de los bastones de los pastores era atraída por ciertas piedras de la
antigua Magnesia. Cerca del 700 a.C. aproximadamente el filósofo griego
Thales de Miletus hizo traer las misteriosas piedras de Magnesia para
estudiarlas, cuyo material fue llamado magnetita. La capacidad de los
imanes de orientarse de norte a sur, era conocida por los chinos desde el
año 200 a.C. o antes, y en Europa se conoció aparentemente cerca del
año 1200.10

Las piedras de magnetita se encuentran en todas las minas de hierro
del mundo y contienen un óxido de hierro, Fe3O4. Debieron causar una
gran sorpresa y asombro entre los primeros hombres por sus extraños
poderes. Cuando se logró la fusión del hierro y se extendió el uso del
hierro probablemente se extendió el conocimiento de que éste se volvía
un imán. Hasta hace unos 300 años eran los únicos materiales
magnéticos conocidos.11
Las primeras agujas magnéticas de las brújulas no conservaban la
imantación, Cristóbal Colón conocía estas limitaciones y frecuentemente
remagnetizaba sus agujas con una piedra imán que “cuidaba con su

9

http://www.rac.es/ficheros/doc/00430.pdf - IMANES HOY - Antonio Hernando Grande

10

http://www.profisica.cl/comofuncionan/como.php?id=21 - José Luis Giordano

11

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

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propia vida”. Si bien la magnetita tiene propiedades permanentes, el
hierro magnetizado es, en realidad, un fuerte imán temporal. Durante el
siglo XVI ambos tipos de imanes, duros y blandos, fueron combinados
para producir un imán permanente más poderoso que cada uno de los
materiales por separado. La magnetita, con añadidos de hierro, conocido
como “imán armado” era el más potente de los disponibles.12
El método experimental permitió que un conjunto de investigadores,
entre los que destacaron, Coulomb, Gauss, Poisson, Oersted, Ampere,
Faraday y Maxwell descubrieran las leyes que gobiernan el
funcionamiento de las interacciones electromagnéticas entre el fin del
siglo XVIII y la segunda mitad del siglo XIX.13
La piedra imán fue el material magnético más potente hasta los
inicios del siglo XVIII, cuando comenzaron a fabricarse imanes de acero al
carbono (hierro con 1% de carbono) en Inglaterra.14

A partir de 1819, con
los trabajos de Oersted, los imanes se empezaron a usar en forma masiva
para aplicaciones en motores, generadores, dínamos, etc. En esta primera
etapa se utilizaron lo que llamamos "aceros magnéticos". Estos materiales
permitieron reducir el tamaño de los imanes porque, en menor volumen,
tienen igual o mayor capacidad de generar un campo magnético en el
exterior del material.15

Los adelantos en las acerías durante los siglos XIX y XX llevaron a la
producción de aleaciones de acero con tungsteno, molibdeno, cobalto,
cromo y otros elementos que daban lugar a imanes más potentes. Aunque
su coercitividad era menor que la de la piedra imán su saturación
magnética era mucho mayor. Los ingenieros, entonces, desarrollaron una
medida sencilla para la calidad de un imán, ésta dependía de la
saturación magnética y de la coercitividad: el producto de energía. Los

12

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

13

http://www.rac.es/ficheros/doc/00430.pdf - IMANES HOY - Antonio Hernando Grande

14

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

15

http://cabrem4.cnea.gov.ar/rm/Sanchez-Zysler.pdf - Revista CIENCIA HOY en línea -
Magnetismo de sistemas nanoscópicos, algunas aplicaciones

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aceros con cobalto y cromo de 1920 tenían productos de energía 4 veces
mayores que los aceros al carbón y casi 10 veces el de la piedra imán.16
A pesar de estos valores de producto de energía, la baja
coercitividad, aproximadamente 100 gauss, obligaba a hacer los imanes
muy largos a fin de disminuir el efecto desmagnetizador. Los imanes
largos fueron doblados en la tradicional forma de herradura a fin de
permitir que ambos polos hicieran contacto con el objeto por atraer. Hasta
el desarrollo de imanes más permanentes, en 1930, el auricular del
teléfono estaba separado del micrófono ya que éste estaba formado por
un potente imán de herradura. Los imanes actuales raramente tienen esta
forma, pero esta imagen ya se ha vuelto un estereotipo para representar
campos magnéticos.17

Los imanes de acero fueron superados en 1930 por los que contienen
hierro, aluminio, níquel y cobalto con productos de energía y
coercitividades mucho mayores que los de acero.18

Estas aleaciones se
conocen como alnicos, palabra formada por los símbolos de los elementos
químicos que están presentes en la aleación y fueron desarrolladas en
Japón. Los alnicos fueron los primeros materiales ferromagnéticos en
donde se trabajó directamente sobre la microestructura del material.19
Estos imanes redujeron el tamaño de los teléfonos y de muchos otros
dispositivos que tuvieron un lugar importante en la Segunda Guerra. Los
magnetrones, capaces de generar extremadamente altas frecuencias,
fueron la clave del sistema de radar. Después de ser un componente del
radar el magnetrón pasó a la vida doméstica en el horno de microondas.20
Los imanes de alnico aún se emplean, pero están perdiendo mercado
frente a dos nuevos tipos de magnetos permanentes: los de ferrita y los
de tierras raras. Los primeros están formados por óxidos de hierro, bario y

16

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

17

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

18

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

19

http://cabrem4.cnea.gov.ar/rm/Sanchez-Zysler.pdf - Revista CIENCIA HOY en línea -
Magnetismo de sistemas nanoscópicos, algunas aplicaciones

20

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

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estroncio; fueron introducidos en 1950 por la compañía holandesa Philips.
Cercanos químicamente a la piedra imán, las ferritas tienen baja
saturación magnética; en consecuencia, sus productos de energía son
menores que los de los imanes de alnico.21
A pesar de su debilidad, las ferritas alcanzaron casi el 90% de la
producción mundial, en peso, de imanes a fines de 1990. Sus dos ventajas
son la coercitividad de varios miles de gauss (los imanes de alnico tienen
cientos de gauss) y el bajo costo. Su alta resistencia a la
desmagnetización les permite ser delgados en la dirección de la
magnetización, lo cual es una gran ventaja para el diseño de motores,
bocinas y otros dispositivos electromagnéticos. Su bajo costo les permite
tener, entre todos los materiales magnéticos duros, una característica
más importante que el producto de energía: el precio por unidad de
producto de energía. En este punto las ferritas son los mejores.22

Es por
ello, que casi el 55% de los imanes producidos en el mundo son de este
material.

Otra clase de imanes más recientes son las aleaciones de elementos
denominados tierras raras y ocupan casi la otra mitad de la producción
mundial.23

En tanto que el producto de energía de los imanes de alnico
está limitado por la baja coercitividad, y el de las ferritas por las bajas
saturaciones magnéticas, los imanes de tierras raras tienen valores
mayores en ambos parámetros, lo que aumenta notablemente sus
productos de energía.24
A final de los setenta, las aleaciones de samario, una tierra rara, con
cobalto, un metal de transición, mostraron tener un producto de energía
que casi duplicaba al de los mejores alnicos producidos y es diez veces
superior al de las ferritas. En la actualidad las aplicaciones principales de
estos sistemas son la miniaturización de auriculares pequeños, de

21

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

22

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

23

http://cabrem4.cnea.gov.ar/rm/Sanchez-Zysler.pdf - Revista CIENCIA HOY en línea -
Magnetismo de sistemas nanoscópicos, algunas aplicaciones

24

http://www.izt.uam.mx/contactos/n43ne/Imanes.pdf - Imanes y neomagnetos - James

D. Livingston

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Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

motores de pasos o de equipos científicos con prestaciones particulares
donde el costo no es determinante para la producción en masa.25
En los años ochenta se produjo un encarecimiento más especulativo
que real en el precio del cobalto materia prima clave en la fabricación de
estos imanes, lo que obligó a las empresas dedicadas a su fabricación a la
búsqueda de nuevos imanes permanentes en los que el cobalto no
estuviera presente y el material resultante tuviera un precio competitivo.26
En la línea de mezclar una tierra rara con un metal de transición, se
comenzaron a investigar aleaciones de la más abundante de esta familia,
el neodimio, con un metal de transición. Hay veintisiete elementos de la
tabla periódica con los que pueden hacerse aleaciones con elementos
magnéticos resultando en casi 2100 aleaciones binarias y ternarias
posibles. Aunque la aleación de neodimio y hierro, los elementos más
abundantes, no existe en la naturaleza y no puede sintetizarse, se exploró
agregar otro elemento para formar una aleación ternaria. Así se encontró
que aquellas que incluían boro presentaban valores altos del producto de
energía.27

En el año 1984 de modo simultáneo la General Motors en USA y
la Sumitomo en Japón descubren un nuevo material de fórmula Nd2Fe14B
que posee un valor de (Br x Hc)máx superior a 450 kJ/m3

el valor más

elevado conseguido hasta ese momento.28

Estos nuevos materiales se
comenzaron a aplicar rápidamente en aparatos electrónicos, componentes
de computadoras, en motores para los molinos de viento, en la industria
del automóvil o en motores de elevadores.29

Se produjo una gran actividad
en la fabricación de imanes que permiten almacenar energías magnéticas
elevadas en imanes de pequeño volumen, lo que rápidamente dio lugar a
la denominada miniaturización de dispositivos.30

25

http://cabrem4.cnea.gov.ar/rm/Sanchez-Zysler.pdf - Revista CIENCIA HOY en línea -
Magnetismo de sistemas nanoscópicos, algunas aplicaciones

26

http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=866718 – Tierras raras: materiales
avanzados – R. Sáez Puche, C. Cascales, P. Porcher y P. Maestro

27

http://cabrem4.cnea.gov.ar/rm/Sanchez-Zysler.pdf - Revista CIENCIA HOY en línea -
Magnetismo de sistemas nanoscópicos, algunas aplicaciones

28

http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=866718 – Tierras raras: materiales
avanzados – R. Sáez Puche, C. Cascales, P. Porcher y P. Maestro

29

http://cabrem4.cnea.gov.ar/rm/Sanchez-Zysler.pdf - Revista CIENCIA HOY en línea -
Magnetismo de sistemas nanoscópicos, algunas aplicaciones

30

http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=866718 – Tierras raras: materiales
avanzados – R. Sáez Puche, C. Cascales, P. Porcher y P. Maestro

31

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Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

En el siguiente grafico, figura 5, se muestra como evolucionaron a lo
largo de los años los imanes, notándose claramente el gran aumento del
producto de energía en las últimas décadas.

31

Figura 5. Energía magnética a lo largo de los años.

31

http://www.dextermag.com/uploadedfiles/Reference_Design_Manual.pdf - DEXTER
Magnetic Technologies - Reference & Design Manual

31

Imanes Permanentes de las Tierras Raras

Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

Resumen: En este apartado se detallan las propiedades del conjunto
de elementos de las tierras raras, como son encontrados en la naturaleza,
extraídos y separados para poder utilizarlos industrialmente.

Los Elementos de las Tierras Raras

El grupo IIIA del sistema periódico comprende el escandio, ytrio,
lantano y actinio y la serie de las tierras raras o lantánidos, que abarca los
elementos de número atómico 58 a 71 (cerio, praseodimio, neodimio,
promecio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio,
tulio, yterbio y lutecio).32

"Tierras Raras" es un nombre inapropiado para
los Lantánidos, que son en verdad metales. La palabra rara viene del
hecho de que los lantánidos fueron originalmente descubiertos en
minerales que son raros, pero los elementos en sí mismos no son raros ni
escasos, de hecho algunos son bastante comunes. Se les conoce como
tierras, porque este es un viejo término de la química que significa óxido
(un compuesto con oxígeno) y las tierras raras fueron vistas por primera
vez en esta forma.

En este grupo de tierras raras o lantánidos se suele incluir, el lantano
que no tiene electrones ocupando ningún orbital f, mientras que el resto
de las tierras raras tienen este orbital f parcial o totalmente lleno. Esto
hace que estos elementos sean químicamente bastante parecidos, con un
estado de oxidación o valencia de +3. Sin embargo, también pueden
presentar el estado de oxidación Eu+2 y Ce+4. Los elementos escandio,
Se, e ytrio, Y, no son elementos de transición, pero muestran grandes
analogías con los lantánidos y les acompañan en sus yacimientos
naturales.33

Los 14 elementos de las tierras raras poseen propiedades físicas y
químicas muy similares, debido a que sus estructuras electrónicas difieren
sólo en el número de electrones que ocupan los orbitales 4f. Al aumentar
la carga nuclear surge una mayor atracción por los electrones y disminuye

32

http://www.canalsocial.net/GER/ficha_GER.asp?id=10418&cat=quimica

33

http://www.canalsocial.net/GER/ficha_GER.asp?id=10418&cat=quimica

31

Imanes Permanentes de las Tierras Raras

Aplicaciones en Máquinas Eléctricas

el volumen atómico. Este fenómeno se denomina contracción lantánida y
se manifiesta en los radios atómicos y también en los radios iónicos, que
son casi iguales para todos los elementos lantánidos, lo que provoca el
isomorfismo de sus compuestos, dificulta su separación y determina que
en la naturaleza se presenten juntos.34
Las propiedades de las tierras raras están íntimamente relacionadas
con sus configuraciones electrónicas. Como puede observarse, se trata de
orbitales con un gran poder de penetración que se encuentran
apantallados por los orbitales más externos, 5s2

y 5p6

y como
consecuencia de ello presentan el efecto del campo del cristal, resultante
de la interacción con los iones vecinos, sumamente bajo. Ello justifica las
propiedades magnéticas y ópticas características que presentan estos
elementos y los compuestos de los que forman parte.35

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