Está en la página 1de 2

Las Guerras del Opio (chino tradicional: , chino simplificado: , pinyin: Ypin Zhnzhng), tambin conocidas como las

Guerras Anglo-Chinas, fueron dos guerras que duraron de 1839 a 1842 y de 1856 a 1860 respectivamente, el punto culminante de los conflictos comerciales entre la China y el Reino Unido. El contrabando britnico de opio de la India Britnica hacia la China y los esfuerzos del gobierno chino para imponer sus leyes contra las drogas llevaron al conflicto. Francia luch al lado de Gran Bretaa en la segunda guerra. La derrota de la China en las dos guerras forz al gobierno a tolerar el comercio del opio. El Reino Unido coaccion al gobierno a firmar Tratados Desiguales, abriendo varios puertos al comercio exterior y entregndole Hong Kong a Gran Bretaa. Portugal sigui a Gran Bretaa y forzaron trminos de intercambio desiguales para la China (Tratado de Nankn, cesin de Hong Kong a Gran Bretaa y ampliacin de Macao para Portugal). Esta humillacin por obra de potencias exteriores contribuy a la Rebelin Taiping (18501864), la Rebelin Boxer (18991901), y la cada de la Dinasta Qing en 1911. Antecedentes: El comercio martimo directo entre Europa y la China comenz en el siglo XVI, despus de que los portugueses establecieron la colonia de Goa en la India, y poco despus la de Macao en el sur de la China. Despus de la adquisicin espaola de las Filipinas, el ritmo del intercambio entre la China y el Occidente se aceler dramticamente. Los galeones de Manila trajeron ms plata a la China que la Ruta de la seda. El gobierno Qing intent limitar el contacto con el mundo exterior a un mnimo. Los Qing slo permitieron el comercio por el puerto de Cantn. Rigurosos trmites y monopolios autorizados fueron establecidos para restringir el flujo del comercio, teniendo como resultado altos precios de venta para los artculos importados y demanda limitada. Espaa empez a vender opio a los chinos, junto con productos del Nuevo Mundo tales como el tabaco y el maz, para prevenir un dficit comercial. Con la implantacin de las Compaas Britnicas y Holandesa de Indias Orientales, el comercio con China se multiplic. A causa de la alta demanda de t, seda, y porcelana en Gran Bretaa y la baja demanda de mercancas britnicas en China, Gran Bretaa tena un gran dficit comercial con China y deba pagar estos artculos con plata. Gran Bretaa comenz a exportar ilegalmente opio a la China desde la India Britnica en el siglo XVIII para contrarrestar su dficit. El comercio del opio creci rpidamente, y el flujo de plata comenz a reducirse. El Emperador Yongzheng prohibi la venta y la costumbre de fumar opio en 1829 a causa del gran nmero de adictos. La disputa se desat debido al comercio del opio, el cual se vea desde ambos lados de maneras muy distintas. El emperador censur el opio en la China debido al efecto negativo de ste en la poblacin, los britnicos en cambio, vean al opio como el mercado ideal que los ayudara a compensar el gran comercio con la China. Estas guerras y los subsiguientes tratados firmados entre las potencias resultaron en que varios puertos de la China se abrieran para el comercio con Occidente que condujeron en parte a la cada de la economa china. Estas guerras se consideran como la primera guerra de drogas. http://es.wikipedia.org/wiki/Guerras_del_Opio

Resistencia al imperialismo. China: la Guerra del Opio.


1839-1942

La Guerra del Opio fue el conflicto que mantuvieron China y Gran Bretaa entre
los aos 1839 y 1842. El desencadenante del mismo fue la introduccin en China de opio cultivado en la India y comercializado por la compaia britnica de las Indias Orientales, administradora de la India. Esta sustancia (una droga estupefaciente) constitua una importante fuente de ingresos para los britnicos y serva para equilibrar su balanza de pagos con China al compensar el gasto de las ingentes cantidades de t chino que Gran Bretaa importaba.

El comercio del opio fue rechazado y prohibido por el gobierno chino. La puesta
en prctica de la abolicin recay sobre el comisionado imperial Lin Zexu. Los emisarios enviados por los comerciantes britnicos e indios quejndose por el quebranto que tal prohibicin causaba a sus intereses decidi a la Corona britnica a enviar una flota de guerra que finalmente derrot a la China.

Como consecuencia de este descalabro el emperador chino hubo de firmar el Tratado


de Nanking, por el que se obligaba a China al libre comercio -el del opio incluido- con Inglaterra, a travs de cinco puertos (el ms importante de ellos Cantn) as como a la cesin de la isla de Hong Kong durante 150 aos.

Este conflicto y su resolucin a favor de la potencia imperialista britnica facilit


la irrupcin en el escenario de otras potencias como Estados Unidos, Francia y Rusia que forzaron a China a firmar diversos convenios que han recibido la denominacin de Tratados Desiguales. Como consecuencia de ellos, en 1860 China se vio apremiada a abrir otros once puertos al comercio exterior con el correspondiente menoscabo de su soberana. La impotencia china para conservar su independencia frente a las potencias imperialistas se acentu an ms tras la derrota frente a Japn (1894-1895), que le cost importantes prdidas territoriales, as como a raz de la sublevacin de los bxers en 1900.