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HISTORIA DE LA TECNOLOGA - MODULO III: CIVILIZACIONES ACTUALES

Tecnologa de las Civilizaciones Actuales


Este periodo de la Historia de la Tecnologa se sita entre finales del siglo XIX y siglo XX, pero tiene sus inicios a partir del fenmeno de la Revolucin Industrial. LA REVOLUCIN INDUSTRIAL La Revolucin Industrial es considerada como el mayor cambio tecnolgico socioeconmico y cultural de la historia, ocurrido entre finales del siglo XVIII y principios del XIX, que comenz en el Reino Unido y se expandi por el resto del mundo. En aquel tiempo la economa basada en el trabajo manual fue sustituida por otra dominada por la industria y la introduccin de maquinaria. Los efectos de la revolucin industrial se esparcieron alrededor de Europa occidental y Amrica del norte durante el siglo XIX, eventualmente afectando a la mayor parte del mundo. Hablar de la revolucin industrial evoca inmediatamente los inventos tcnicos que permitieron pasar de la fase artesanal a la fase de la industria moderna. La herramienta manual fue poco a poco sustituida por la mquina, gracias a los perfeccionamientos tecnolgicos y a la utilizacin del vapor como fuente de energa. Este conjunto de descubrimientos transform las relaciones entre el factor trabajo y el factor capital. La acumulacin de capital se hizo posible gracias a los inventos, y con ellos, se entr en la etapa del capitalismo industrial.

La Mquina y el triunfo del diseo


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Los inventos estuvieron distribuidos en los siguientes rubros por actividades funcionales de acuerdo al despliegue manufactural en un nuevo mbito fabril: -La industria textil (Mquina de hilar). -El hierro (La invencin del pudelaje) -La mquina de vapor (Forma nueva de energa). Y, para que se desarrolle la revolucin industrial, fue necesario que los inventos se propagasen y arrasen al resto de los estratos de la economa de entonces trastocando la estructura existente, impulsando el nuevo crecimiento econmico. Los inventos aparecen en el momento de la evolucin de las tcnicas y dependen tanto de los conocimientos adquiridos y de las necesidades presentes como del talento creador de los individuos. El inventor y el empresario se integraron por las exigencias concretas de su poca y el medio social. La historia de los inventos no es solo asunto de los inventos, sino la cuestin de una expresin colectiva que trat de resolver progresivamente los problemas suscitados de las necesidades colectivas y los requerimientos de la nueva ciudad industrial. Surge all el tema del urbanismo. Y el urbanismo trae consigo el tema de lo moderno en la arquitectura. ARQUITECTURA Y REVOLUCIN INDUSTRIAL Nikolaus Pevsner explica para entender el Movimiento Modernista que la arquitectura de la ingeniera del siglo XIX estaba ampliamente basada en el desarrollo del hierro, primero como hierro fundido, despus como hierro forjado, ms tarde como acero. Hacia el final del siglo, el hormign armado apareci como alternativa. La importancia del contenido histrico en la arquitectura viene desde John Ruskin y ms tarde es exaltado tambin este ornamento de lo histrico por William Moris.

El libro de Pevsner, bsico para comprender la arquitectura europea.

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La historia del hierro comienza con la inventiva de la revolucin industrial. Como Inglaterra march a la cabeza de la revolucin industrial en Europa, fue tambin pionera cuando abri las puertas para que las inquietudes del Journal of Design and Manufactures y de sus fundadores: O. Jones, M.D. Wyatt y R. Redgrave, fueran quienes anunciaran el desarrollo ms tarde de W. Morris y el Movimiento Moderno. ARQUITECTURA MODERNISTA El Modernismo representa la inquietud de una poca, el final del siglo XIX, el cambio histrico. Fue como el broche de oro del fin de siglo, el punto de convergencia entre todas las corrientes inmediatamente anteriores y el trampoln desde donde se apunt buena parte del manifiesto del arte contemporneo. Con la Revolucin industrial los edificios industriales (talleres, fbricas y naves industriales, chimeneas, torres de plomo,5 aceras, refineras, centrales energticas, estaciones ferroviarias, almacenes e instalaciones portuarias, hangares, etc.) cobraron un gran protagonismo, y se caracterizaron por la aplicacin de las nuevas tecnologas (arquitectura del hierro y ferrovtrea), por lo que en muchos casos son pioneros de las innovaciones constructivas, conceptuales e incluso estticas de la arquitectura contempornea. La Arquitectura Modernista representa la transicin de la arquitectura decimonnica a la arquitectura del Siglo XX. Su denominacin implica la idea de innovacin, novedad y proyeccin de futuro. El precedente hay que buscarlo en Williams Morris y en la Red House (Casa Roja). l fue el verdadero inspirador de los "Arts and Crafts", movimiento que se caracteriza por la revalorizacin del trabajo artesanal frente a la deshumanizacin de la produccin industrial y que poco a poco ir derivando en el Modernismo, que intenta la renovacin y mejora artesanal aplicndolo a la mquina.

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William Morris y la Red House. Inglaterra El modernismo es un estilo esttico tpicamente urbano. Busca unas formas ms refinadas que las ofrecidas por la produccin industrial, compaginando funcionalidad y belleza en un intento de crear una ciudad agradable, elegante, moderna y alegre. Es una manifestacin burguesa con un fuerte componente ornamental inspirado en la naturaleza, la flora y la fauna. Rechazan los esquemas simtricos en pro de lo ondulado, que transmite vitalidad, fuerza, asimetra e irregularidad. Se intenta expresar un componente de optimismo, que corresponde al estado psicolgico de la clase social. Adquiere gran importancia el diseo y el deseo de integracin de todas las artes, lo que convierte a los edificios de arquitectura modernista en obras muy atractivas. En cuanto a los planteamientos arquitectnicos se trata de utilizar los nuevos materiales hasta las ltimas consecuencias, no slo por su utilidad espacial sino tambin por sus posibilidades expresivas. En lugar de copiar las formas clsicas (columnas, frontones, etc.) se busca la inspiracin en los procesos y las formas de la naturaleza. Esta admiracin por la naturaleza no se limita a la decoracin sino tambin a la planta y a la estructura del edificio, concebido como un organismo vivo coherente en todas sus partes. A nivel general, la Arquitectura Modernista se caracteriza por:

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Elementos estructurales y ornamentales inspirados en elementos vegetales de tipo orgnico: formas redondeadas, entrelazados (arabescos). Carcter Envolvente: lo decorativo y lo funcional se unen. Predominio de la lnea curva, asimetras, estilizacin. Empleo de nuevos materiales constructivos: hierro (recuperacin de trabajos de forja artstica); y materiales que ya estaban en desuso: ladrillo, azulejos, etc. Libertad e imaginacin. Sacar al arte de las normas convencionales. Arquitectura simblica, sugerente, embellecida, que despierta los sentidos MODERNISMO EUROPEO Se le ha denominado de diferentes formas segn los pases: Sezessionstil en Viena, Modern Style en Inglaterra, Liberty en Italia, Jugendstil en Alemania, Modernismo en Espaa y Art Nouveau en Blgica. De hecho, estas tendencias no son exactamente iguales en cada pas a pesar de que coinciden en el tiempo y tienen una esttica comn. Vctor Horta es el pionero en Blgica y en toda Europa. La Casa Tassel en Bruselas es el monumento ms representativo, supone una reinterpretacin global de la visin espacial y un dilogo continuo entre la flexibilidad del hierro y la dureza de la piedra.

Casa Tassel. Bruselas. Victor Horta


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El hierro se muestra y aade expresin a la estructura. Los soportes metlicos se dejan vistos, as la espacialidad se hace ms abierta, ms fluida, lo ingrvido triunfa sobre lo compacto. Horta estaba muy interesado en el mundo vegetal, en la estructura de las plantas y en la lgica constructiva. Esto lo traslada a su decoracin, pero nunca representando explcitamente el mundo natural, sino guindose por alusiones, sugerencias y evocaciones. Como por ejemplo, la delgadez de sus fustes (tallos de las columnas), su posterior desarrollo (ramificacin), sus incursiones por el techo y el descenso (enredadera) por la barandilla.

Interior de la Casa Tassel. Victor Horta Entre otras obras de Victor Horta se destacan: "Maison du peuple" de Bruselas, derribado en 1954, la Maison Solvay, el Palais Tassel (1894), Bruselas, el Palais d'Aubecq de Bruselas (derribado en 1952); el Palais de Belles Arts en Tournai. Otro de los exponentes del Art Noveau en Blgica fue Henry Van de Velde. Una de sus primeras obras, su propia casa en Ukkel (1895, cerca de Bruselas) se convirti en un ejemplo del nuevo estilo. La dificultad de encontrar muebles adecuados a su proyecto le llev a disear el conjunto del mobiliario, en un intento afortunado de convertir las antiguas artes aplicadas en bellas artes. El xito de este edificio se materializ en nuevos encargos de viviendas unifamiliares, sobre todo en Alemania, donde continu integrando con acierto la arquitectura y el diseo del mobiliario, ambos caracterizados por su sintaxis curvilnea.
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Casa Ukkel. Henry Van de Velde En Francia, en el movimiento Art Nouveau destaca como arquitecto: Hector Guimard que singulariz las entradas al Metro de Pars, con formas orgnicas en hierro. Otros edificios: la Maison Louis Colliot 1897 en Lille, el Castel Branger, el Palais Len Nozal 1902, la Sala de Conciertos Humbert de Romans, el Chalet Blanc en Cabourg -Normandie-, etc.

Art Nouveau en Francia En Austria, al mismo estilo llamado aqu Sezesin, aparecen los Arquitectos: Otto Wagner; cuyas obras principales son la Majolikahaus (Casa Majjika) de 1898, la Ankerhaus de 1894, el Wagner Palace de 1890/91 y algunas estaciones de ferrocarril. Tambin es conocido Joseph Maria Olbrich con su Palacio Sezesion (1898, Viena).

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Sezesion en Austria En Espaa aparece el Modernismo cuyo mximo exponente fue Antoni Gaud.. Tena gusto por recuperar y mezclar estilos arquitectnicos: azulejera rabe (le gustaba la luz y la plasticidad de los azulejos); elementos clsicos (le gustaba usar solemnes columnas dricas); estilo gtico (empleo de ladrillo, bvedas, arcos apuntados, pinculos y agujas como remates, etc.). Sus edificios se envolvan en una profusa decoracin, imaginativa y surrealista. Sus principales obras se encuentran en Barcelona, y entre ellas destacan: la Sagrada Familia; iniciada en 1882 y hasta el da de hoy inconclusa, la Casa Mila (1906-1910) y el Parque Gell.

Principales Obras de Antoni Gaud en Espaa

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A principios del siglo XX, cuando se comenz a superar el periodo del Art Noveau, surgi dentro de la arquitectura moderna el concepto FUNCIONALISMO, que se fue asimilando hasta al punto de ser inseparable dentro de la arquitectura moderna. Este concepto se basa en la utilizacin y adecuacin de los medios materiales en fines utilitarios o funcionales, que sin embargo puede ser considerado como medida de perfeccin tcnica, pero no necesariamente de belleza. Las teoras funcionalistas toman como principio bsico la estricta adaptacin de la forma a la finalidad o la forma sigue a la funcin que es la belleza bsica; pero que no es incompatible con el ornamento, que debe cumplir la principal condicin de justificar su existencia mediante alguna funcin tangible o prctica, ya que no es suficiente deleitar a la vista, sino que tambin debe articular la estructura, simbolizar o describir la funcin del edificio, o tener un propsito til. Resumiendo en las palabras de G. Dorfles, es funcional aquel sistema constructivo en que el empleo de los materiales est siempre de acuerdo con las exigencias econmicas y tcnicas en el logro de un resultado artstico. Al decir arquitectura funcional se quiere indicar, pues, aquella arquitectura que logra, o se esfuerza por lograr, la unin de lo til con lo bello, que no busca slo lo bello olvidando la utilidad, y viceversa. En el periodo entre guerras, y especialmente haca 1920, el movimiento Moderno madura con las obras de Le Corbusier y la fundacin de la Bauhaus, que se consideran como el periodo Clsico. Paralelamente a esto surgen distintas tendencias que tienen el mismo punto de partida- el rechazo a la tradicin- y que provienen de teoras cubistas: el Neoplasticismo Holands, el Constructivismo Ruso, y el Racionalismo Franco- Alemn. El movimiento Racionalista, a travs de la adopcin decidida de las teoras funcionalistas, responde al problema fundamental del divorcio entre el arte y la tcnica que provoc la Revolucin Industrial, o dicho de otra forma, la falta de adaptacin del artista a los nuevos mtodos de produccin industrial causado por la falta de conexin con la vida de la comunidad. La respuesta ms importante y coherente la dio la Bauhaus, en donde se conjuga la teora y la prctica mediante el contacto con la realidad de trabajo.

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Escuela Bauhaus. Alemania La transformacin de la vida material dependa del progreso de la ciencia y la tecnologa. La revolucin industrial del siglo xix se basaba en el acero, el carbn y los ferrocarriles. En 1900, los componentes de una nueva ola de cambios tcnicos estaban al alcance de la mano, apoyados en los productos qumicos, la electricidad y el motor de combustin interna. En la primera exposicin mundial de Londres en 1851 el ingeniero y constructor de invernaderos Joseph Paxton, disea y construye una gigantesca obra de acero y vidrio, el "palacio de cristal", compuesta por piezas prefabricadas producidas industrialmente y debidamente moduladas, desmontables y libres de todo principio ornamental.

Palacio de Cristal. Joseph Paxton


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MODERNISMO AMERICANO Las sucesivas exposiciones mundiales que se realizan durante la segunda mitad del siglo XIX, son el escenario de la revolucin industrial y tecnolgica que tiene lugar en los pases europeos desarrollados, y sus respectivas sedes fueron extraordinarias muestras de la nueva tecnologa constructiva y de los nuevos materiales, pero el viejo continente segua con su contexto cultural dominante y no logra apartarse de las tendencias reinantes anteriores a las ltimas dcadas del siglo XIX, por lo que fue ms fcil introducirlo en pases menos rgidos en cuanto a tradiciones estilsticas, como es el caso de Norteamrica, en donde la arquitectura comercial impone pautas diferentes al diseo, y el rascacielos se constituye en un smbolo del patrn econmico pujante y en plena expansin. El fenmeno creciente de especulacin inmobiliaria de reas urbanas sometidas a altos incrementos demogrficos y cambios radicales en la distribucin espacial de la poblacin representaba un problema, para esto lo ms ptimo eran los edificios de apartamentos los que permiten alojar cientos de familias en terrenos donde apenas cabran unas cuantas casas en una sola planta utilizndose para ello materiales resistentes como el acero, cemento armado y el hormign. Uno de los ejemplos ms representativos de esto es la ciudad de Chicago, llena de rascacielos y la escuela que lleva su nombre. Durante las dos dcadas finales del siglo XIX, Chicago presencia la remodelacin bsica de la nueva fisonoma urbana que luego adquirirn la totalidad de las ciudades en el siglo xx. Los nuevos requerimientos funcionales a travs de las recientes posibilidades tecnolgicas hacen del acero y las extensas vidrieras, Adems de las mltiples innovaciones constructivas, se ejercer gran influencia aos ms tarde sobre la formacin del estilo internacional. La Escuela de Chicago fue una escuela arquitectnica que se desarroll en la ciudad de Chicago a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, pionera en la introduccin de nuevos materiales y tcnicas para la construccin de grandes edificios comerciales y los primeros rascacielos. Surge en Estados Unidos, donde las referencias histricas (arquitectura historicista) tienen menos peso e importancia que en Europa. El contexto socioeconmico es el de una ciudad muy prspera y en considerable incremento demogrfico. El Gran incendio de Chicago (1871) dej la mayor parte de la ciudad destruida, lo que supuso el tener que volver a levantarla de nuevo y dio al urbanismo una relevancia mxima. La necesidad de crear tan considerable cantidad de nuevos edificios dio pie al surgimiento de la escuela, al porporcionar una demanda
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de proyectos que ningn otro lugar poda igualar. Creados en Chicago (Estados Unidos), y perfeccionados en Nueva York, los rascacielos fueron una creacin estructural que revolucion el panorama urbano de los ltimos cien aos, siendo hoy da un smbolo de modernidad en todo el mundo. El elemento principal que permiti el desarrollo de los rascacielos fue la aparicin de los primeros ascensores elctricos. Los distintos arquitectos y talleres de arquitectura de la escuela de Chicago proponan soluciones similares entre ellos, lo que determin la definicin de un verdadero estilo arquitectnico comn: pilares de hormign como soporte o cimiento (que solucionan la dificultad de construir sobre un suelo arenoso y fangoso), estructuras metlicas (ya experimentadas en la arquitectura del hierro del siglo XIX) revestidas segn la funcin del edificio, ventanas corridas que ocupaban la mayor parte de las fachadas (lo que ms adelante se llamar "muro cortina") y la eliminacin, en muchos casos, de los muros de carga. Dejaron de realizarse edificios con muros de piedra de gran grosor, en beneficio de atractivas fachadas de mampostera que suprimen los elementos decorativos (habituales en la arquitectura eclctica de finales del siglo XIX). Se apuesta por superficies lisas y acristadas donde predominan las lneas horizontales y verticales. El primer edificio considerado como rascacielos fue el Home Insurance Building, diseado por el estadounidense William Le Baron Jenney. Fue construido entre 1884 y 1885 en Chicago y constaba de diez plantas.

Home Insurance Building. William Le Baron Jenney


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Los modelos creados en Chicago pronto empezaron a ser emulados en otras ciudades de Estados Unidos, y estn en el origen de la renovacin arquitectnica del primer tercio del siglo XX. La World's Columbian Exposition (Feria Mundial de Chicago) de 1893 dio la oportunidad de presentar la nueva ciudad al mundo; y trajo como consecuencia un movimiento de reaccin en la nueva generacin de arquitectos estadounidenses, muchos de ellos originarios del Medio Oeste, que se conoce con el nombre de Prairie School ("escuela de la pradera"). Ya en 1938, la llegada a la ciudad de Mies van der Rohe (las autoridades nazis haban cerrado la Bauhaus en Alemania) signific el desarrollo de los nuevos planteamientos que caracterizan la denominada segunda escuela de Chicago. Surge entonces el grupo denominado Chicago Seven ("los siete de Chicago"), un grupo de siete arquitectos de los aos 1970. Ellos son: William Le Baron Jenney (1832 - 1907), Henry Hobson Richardson (1838 1886), Daniel Burnham, Holabird, Roche, Dankmar Adler (1844 - 1900) y Louis Sullivan.

TECNOLOGA DEL MODERNISMO Con el racionalismo y el funcionalismo de composicin se pretenda realismo, pero para esto se necesitaba un material de construccin nuevo y adecuado: ste era el cemento armado. Sus cualidades ms importantes son ser slido y flexible, resistente y leve; lo que permite dividir y contener el espacio. Sin ste importante elemento no conoceramos la arquitectura de hoy. La aplicacin del cemento armado se desarroll ampliamente, desde baldosas hasta todos los elementos de construccin industrial. La caracterstica fundamental de la arquitectura moderna es que la resistencia del edificio est en los marcos estructurales, los muros no trabajan sino como simples divisiones, pudindose suprimir en algunos casos para formar grandes vanos abiertos o vidriados. Los pisos y techos se construyen rellenando los espacios de viga a viga con ladrillos especiales, o bien armando losas que actan como pequeas vigas apoyadas en sus extremos. En ambos casos, pisos y techos constituyen un solo elemento que puede volarse sin apoyos en uno de sus extremos.

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Se utilizaron fachadas de vidrio o metal, para lo cual se tuvo que innovar construyendo pilares internos y pisos volados; esto crea una transparencia interior y exterior, que permite la fusin y la superposicin de espacios, creando un ambiente funcional y abierto al plano. Tambin se inauguraron los techos-azotea, construidos en cemento armado con evacuacin de agua en el interior del edificio. Esta caracterstica da un sello y un ritmo especial a la silueta del edificio moderno, dando un sentido ms urbanstico a los rascacielos. Con el uso de todas estas posibilidades y caractersticas de construccin se han realizado obras arquitectnicas definitivas del ms vivo inters por su novedosa belleza tcnica y armona con las nuevas exigencias de la vida que trascendieron a lo que es la Arquitectura Contempornea del Siglo XXI.

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