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Planta Urea

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Published by: Rocio Guadalupe Ortega Sanchez on Sep 17, 2013
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PLANTA DE UREA

INTRODUCCION Este compuesto no era para nada esperado, pero un científico llamado wohler la sintetiza de forma accidental en 1828. Es un compuesto de origen animal, los humanos al igual que en el resto de los mamíferos, la desechan por la orina y sangre cuando el cuerpo ha digerido las proteínas. Por otra parte cabe destacar los usos que se le da a este compuesto en la industria, como en fertilizantes. IMPORTANCIA La urea es un fertilizante que, por su alto grado de nitrógeno, mejora la producción agrícola, disminuye los costos de la agroindustria y agropecuaria, y aumenta el rendimiento de los cultivos hasta un 40 por ciento. Una planta de urea significará un gran impacto en la economía nacional, porque el uso del fertilizante permitirá habilitar nuevas áreas de cultivo y recuperar áreas de siembra agotadas o dañadas. El proceso de producción del fertilizante tiene como materia prima al gas natural, que tras un proceso químico se convierte en amoniaco y éste se transforma en urea granulada. La instalación y puesta en marcha de una planta de producción de urea , es de gran importancia ya que genera un producto de demanda en el mercado nacional de fertilizantes cuyo origen es actualmente importado bajando los precios del mismo que era de $US 620 por tonelada (TM) puesto en Santa Cruz a $US 450 y aprovechar las materias primas con las que cuenta el país. La obtención de dicho compuesto a nivel industrial va a estar dirigido para La utilización de fertilizantes como es la urea granulada que permite que las plantaciones se vuelvan más fuertes.

DESCRIPCION DEL PROCESO La síntesis de urea a nivel industrial se realiza a partir de amoníaco (NH3) líquido y anhídrido carbónico (CO2) gaseoso. La reacción se verifica en 2 pasos.

En adición a esto. en la segunda etapa. Degradación del carbamato y reciclado. debe mencionarse que el carbamato es un producto altamente corrosivo. Surge un problema dado que las velocidades de las reacciones son diferentes. se forma un producto llamado biuret. Un problema del proceso es que en el segundo paso de la reacción. concentración y granulación 1. Por esta razón es necesaria su eliminación. el carbamato se deshidrata para formar urea. Además. la primera reacción no se verifica por completo. 5. Obtención de amoníaco 3. por lo que también quedan amoníaco y dióxido libres. Obtención de CO2 2. Vemos que la primera reacción es exotérmica. los reactivos mencionados forman un producto intermedio llamado carbamato de amonio y. Formación de carbamato 4. el proceso completo de producción de la urea puede separarse en las siguientes etapas. 1. por lo cuál lo que se hace es degradar la parte de carbamato no convertida a urea en sus reactivos de origen. y la segunda es endotérmica. con lo cuál el carbomato intermedio se acumula. Este producto es indeseable por ser un tóxico. La primera etapa es mucho más rápida que la segunda. que resulta de la unión de dos moléculas de urea con pérdida de una molécula de amoníaco. . Deshidratación. Síntesis de urea 6. y luego volver a formarlo.En el primer paso.

Diagrama del proceso completo de producción de la urea .

Se deja entrar aire al reactor para obtener la relación necesaria de H2/N2 para la posterior obtención del amoníaco. la cuál es endotérmica. mediante la reacción conocida como reforming. .5% CH4. y sobre todo desulfurar el gas. se realiza la conversión de CO haciendo que reaccione catalíticamente con vapor de agua para formar CO 2 y H2 usando hierro y cobre como catalizadores.Obtención de CO2 El CO2 se obtiene a partir de gas natural. deben separarse las impurezas del gas. tales como gotas de aceite. Luego de purificar el gas. La reacción es la siguiente 2 CH4 + 3 H2O CO + CO2 + 7 H2 Las dos etapas de reforming se verifican según la reacción expuesta. Antes del reforming. se obtiene un gas con las siguientes proporciones: 56% H2. ya que el azufre interfiere con la acción de los catalizadores. Para eliminar el CO y convertirlo en CO2. se procede a la obtención de CO 2 mediante dos etapas de reforming catalítico con vapor de agua. y a la salida de la segunda etapa. 23% N2 y menos de 0. 12% CO. 8% CO2. El calor necesario para la reacción. partículas de polvo. proviene de la combustión del gas natural y de los gases parcialmente reformados.

los cuales reaccionan con catalizador de hierro para formar amoníaco en estado gaseoso según: 7 CH4 + 10 H2O + 8 N2 + 2 O2 16 NH3 + 7 CO2 el amoníaco gaseoso se condensa por enfriamiento y se separa del gas para almacenarlo a presión de unas 13 atmósferas. mediante la siguiente reacción: MEA (CO2) Compresión del anhídrido carbónico El dióxido resultante es enviado a dos etapas sucesivas de compresión en las cuáles se eleva la presión a 160 atmósferas absolutas. dado que éstos interferirían en la acción del catalizador en la etapa final de síntesis del amoníaco CO + 3 H2 CO2 + 4 H2 CH4 + H2O CH4 + 2 H2O MEA + CO2 Luego de la metanación. metano y vapor de agua. Al dióxido se le agregan pequeñas cantidades de aire pasivante para inhibir la acción corrosiva. el gas circulante se compone de aire. El amoníaco gaseoso remanente es recirculado al loop de síntesis. .Del gas resultante se separa el CO2 mediante una solución de mono etanol amina (MEA). Se produce primeramente una etapa de metanación para convertir a metano las bajas proporciones que quedan de CO y CO2 en circulación. Éste se obtiene a partir del gas reformado separado del CO 2. Obtención de amoníaco El otro reactivo necesario para la producción de urea es el amoníaco.

El carbamato de amonio se forma a partir de CO 2 y NH3 según la siguiente reacción (esta reacción genera calor): 2NH3 (g) + CO2 (g) NH2 – COONH4(l) ?H= -117 kJ/mol Amoniaco + Gas Carbónico Carbamato de Amonio Antes de ingresar al reactor. Descomposición del carbamato. para formar el carbamato. el CO 2 y la solución reciclada de carbamato. el CO2 es comprimido hasta 200 atm. La reacción se produce entre el amoníaco. La fracción que se descompone para formar Urea en relación a la cantidad total .Formación del carbamato La reacción de sintesis de Urea se lleva a cabo a altas presiones (200 bar) y el nivel térmico óptimo (190ªC) en un reactor construido en acero inoxidable especial. en una primera etapa. mediante un compresor eléctrico y el amoníaco hasta 145 atm. El NH3 y el CO2 reaccionan rápida y exotérmicamente. Esta reacción logra cerca del 100% en condiciones normales. No todo el Carbamato de Amonio se descompone en Urea y Agua. que luego se deshidrata a urea + agua. proveniente de la etapa de absorción.

el sistema evoluciona hacia su equilibrio degradando el carbamato.6 – 3. El resto debe reciclarse permanentemente y en forma contínua al reactor para lograr una conversión total. Es decir que de cada 100 Kg de carbamato que se forman. Síntesis de urea. desplazando la reacción hacia productos. lo que reduce el costo de recompresión. 2. sólo 70 Kg pasan a Urea. con una mayor relación NH 3/CO2 y disminuye con una mayor presencia de agua. Al bajar la presión parcial del reactivo. El carbamato se deshidrata a urea mediante la reacción: NH2 – COONH4 (l) NH2 – CO – NH2 (l) + H2O (l) ?H= +15. que opera a 188 – 190 ºC y 160 Kgf/cm2 absoluta. esta se realiza en dos etapas. Luego la mezcla gaseosa se vuelve a comprimir causando su recombinación. La producción de la Urea se realiza en un reactor vertical. La cinética de la reacción aumenta con la temperatura. y habíamos dicho que es mucho más lenta que la de producción de carbamato. La conversión de Carbamato en Urea en el reactor está en el orden de 70%. este se separa en forma gaseosa de la solución de carbamato.8.que ingresa al reactor se denomina conversión. se desplaza el equilibrio hacia los reactivos. Al ser altamente corrosivo. un tiempo de residencia de alrededor de 45 minutos y un grado de conversión (en un paso) del 65 – 70 %.5 kJ/mol 2NH3 (g) + CO2 (g) Como se ve. La otra forma es mediante el stripping del amoníaco. Esta forma tiene la ventaja de poder hacerse a la presión de síntesis. Si hay amoníaco en exceso. Para disminuir los costos totales de la recompresión. una relación N/C de 3. La reacción de descomposición: NH2 – COONH4 (l) Se logra de dos formas: 1. Como habíamos visto. su manejo es muy difícil. el carbamato se forma mucho más rápido que la urea. la reacción es endotérmica. . Por ésta razón. lo que se hace es degradarlo nuevamente a NH 3 y CO2 para luego volver a formarlo. Bajando la presión y temperatura.

Esta operación combina la formación de carbamato (exot. por la alimentación de CO2 y NH3 en exceso y la descomposición del carbamato en urea (mucho mas lenta y endotérmica). menor al 0. Para lograr bajas concentraciones se usa un exceso de amoníaco en la síntesis de urea. la cual contiene aproximadamente 70% de Urea. y es bombeada hacia la unidad de Evaporación. Concentración La corriente de Urea y agua obtenida en las etapas de Descomposición. . es concentrada al 80% en un concentrador de vacío mediante la aplicación de calor externo utilizando vapor de agua. Esta corriente se denomina Urea de Sintesis..4%. rápida) en su parte inferior. Formación de biuret El biuret se forma cuando dos moléculas de urea se unen liberando una molécula de amoníaco según 2 NH2 – CO – NH2 NH2 – CO – NH – CO – NH2 + NH3 Se trata de una sustancia altamente tóxica para las plantas. por lo cuál su concentración en la urea debe ser muy baja.

cítricos.03%) como fertilizante de uso foliar. a la vez que se hace circular aire en sentido contrario mediante grandes ventiladores ubicados en la parte superior de la torre.Evaporación La corriente proveniente del Concentrador se sigue concentrado en dos etapas de Evaporación. para lograr la evaporación del agua sin descomponer térmicamente la Urea. a unos 40 – 50 °C de temperatura. Esta corriente es enviada a la Torre de Prilling para la formación de perlas de Urea. Granulación Luego se pasa al perlado de Urea (formación de pequeñas perlas del orden de 2 – 4 mm de diámetro) se realiza en la Torre de Perlado (Torre de Prilling). También se utiliza la urea de bajo contenido de biuret (menor al 0. La Urea fundida es bombeada a la parte superiror de la torre de 80 mts de altura y 16 mts. cuyas gotas se van solidificando primero y enfriando luego durante su caída libre. de diámetro. Se obtiene de este modo el producto final. Usos y aplicaciones Los principales usos de la urea son: • Fertilizante El 90% de la urea producida se emplea como fertilizante. sobre todo frutales.3 Kg/cm2 absolutos y la segunda (se concentra hasta 99.8 %) a muy alto vacío. Mediante un canasto giratorio con unas 6000 pequeñas perforaciones se logra obtener una lluvia de Urea fundida. la primera de ellas (se concentra hasta 95 %) operando a 0. Un equipo clave de esta etapa es un eyector de importantes dimensiones que permite lograr los niveles de vacío requeridos. Se disuelve en agua y se aplica a las hojas de las plantas. Se aplica al suelo y provee nitrógeno a la planta. del orden de 0.5%. Se obtiene de este modo una corriente de Urea fundida a 132 °C con muy bajo contenido de agua. el cual es transportado mediante elevadores y cintas a los silos de almacenaje. .

La carencia de nitrógeno en la planta se manifiesta en una disminución del área foliar y una caída de la actividad fotosintética. o si no se incorpora al suelo. También se usa en la producción de cosméticos y pinturas. papel y metales. ya sea por correcta aplicación. Estas resinas tienen varias aplicaciones en la industria. El grano se aplica al suelo. Luego el grano se hidroliza y se descompone: NH2 – CO – NH2 2NH3 + CO2 Debe tenerse mucho cuidado en la correcta aplicación de la urea al suelo. • Producción de resinas Como por ejemplo la resina urea-formaldehído. Es necesario fertilizar. el cuál debe estar bien trabajado y ser rico en bacterias. resinas. Si ésta es aplicada en la superficie.La urea como fertilizante presenta la ventaja de proporcionar un alto contenido de nitrógeno. lluvia o riego. el cuál es esencial en el metabolismo de la planta ya que se relaciona directamente con la cantidad de tallos y hojas. ya que con la cosecha se pierde una gran cantidad de nitrógeno. • Industria química y plástica Se encuentra presente en adhesivos. y se relaciona con el contenido proteico de los cereales. el cuál es vital en la formación de las proteínas. el amoníaco se vaporiza y las pérdidas son muy importantes. La urea se adapta a diferentes tipos de cultivos. La aplicación puede hacerse en el momento de la siembra o antes. Además el nitrógeno está presente en las vitaminas y proteínas. las cuáles absorben la luz para la fotosíntesis. productos farmacéuticos y acabados para productos textiles. plásticos. como por ejemplo la producción de madera aglomerada. Como suplemento alimentario para ganado Se mezcla en el alimento del ganado y aporta nitrógeno. tintas. .

4 Calor de disolución en 57. Es explosivo si se mezcla con agentes reductores fuertes. produce gases inflamables y tóxicos (NH 3 y CO2) Solubilidad Es muy soluble en agua.06 g/mol 768 Kg/m3 132. No lo es al vidrio y aceros especiales La urea es una sustancia no peligrosa.5 80 88 . como hipoclorito y por termo descomposición. alcohol y amoníaco. zinc y cobre.5 71. Poco al aluminio.8 cal/gr (endotérmica) agua Energía libre de formación 47120 cal/mol (endotérmica) a 25 ºC Corrosividad altamente corrosivo al acero al carbono. Ver tablas. no cancerígena y tampoco es inflamable aunque si es levemente irritante en contacto en los ojos y piel. Poco soluble en éter y otros a temperatura ambiente. Solubilidad en agua Temperatura (ºC) Gramos/100gr sc 20 30 60 80 100 52 62.7 ºC 5. no tóxica.Propiedades de la Urea Peso molecular Densidad Punto de fusión Calor de fusión Calor de combustión 60.78 a 6 cal/gr 2531 cal/gr Humedad crítica relativa (a 30°C): 73% Acidez equivalente a 84 (Partes de carbonato de calcio necesarias para carbonato de calcio neutralizar el efecto acidificante de 100 partes de urea) Índice de salinidad 75.

Por lo tanto entre el 10 y 20 por ciento de esta producción será destinada al mercado interno y el restante 80 o 90 por ciento se exportará a Brasil y Argentina. 1997]. especialmente el Comunidad Andina de Naciones (Perú. Argentina.3 CONSUMO INTERNO En cuanto al mercado para fertilizantes bolivianos. Por lo tanto. caña de azúcar. Colombia y Venezuela) y el Mercosur (Brasil. éste esta muy abierto en Sudamérica.6 2. banano. una planta de Bolivia deberá producir 1.000 TM/día de NPK que no solo cubriría la demanda nacional que es muy baja (unos 50 mil TM/año). algodón.7 7. donde la demanda para la próxima década será de alrededor de 3 millones de TM/año [Salgado. Paraguay y Chile). arroz. Ecuador. tabaco y pastos). LICENCIANTES La empresa Samsung.2 3. café. sino que satisfaría la demanda del MERCOSUR y del CAN Esto se debe a que los fertilizantes nitrogenados son muy importantes en la agricultura continental (soya.Solubilidad en alcoholes Alcohol Metanol Etanol n-propanol Isobutanol Gramos/100gr sc 27. Uruguay. .

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