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Departamento de CULTURA Y ARTE

Teoras de la Cultura
Material Didctico Clase 11 Autores:
Grimson, Alejandro. 2011. Configuraciones culturales en Los lmites de la cultura. Crtica de las teoras de la identidad. Buenos Aires: Siglo XXI Editores. Pp. 171-194.

Carrera Gestin Cultural Docentes Laura Ferreo Ana Luca Olmos Alvarez Karen Avenburg

5. Configuraciones culturales

A lo largo del libro, pero especialmente en el captulo 4, hemos utilizado la nocin de "configuraciones culturales". En este captulo argumentaremos por qu consideramos que esa nocin nos permite evitar los problemas tericos tanto del culturalismo clsico como del posmodernismo. Por otra parte, explicitaremos cules son los elementos constitutivos de una configuracin cultural. Es necesario asumir el desafio de articular las tradiciones tericas que consideraron a la cultura como constitutiva de lo social con aquellas que enfatizaron la instrumentalidad de las identificaciones para construir respuestas complejas frente a un mundo contemporneo donde slo con los ojos vendados pueden encontrarse sociedades homogneas. La seductora invitacin a descartar todo concepto de cultura para dar cuenta de la heterogeneidad, el poder y la historicidad no es respondida de manera concluyente cuando se afirma que los clsicos al hablar de culturas no negaron esas nociones. Dado que tampoco explicaron ni pensaron las culturas como configuraciones contingentes atravesadas por el poder, muchas investigaciones relevantes requieren ser reledas desde nuevos puntos de vista. Ahora bien, si las teoras contemporneas sobre la nacin son tiles para pensar los marcos culturales como espacios de conflicto, diferencia y desigualdad, las analogas tienen lmites precisos que conviene explicitar. Hay una diferencia decisiva entre la configuracin nacional y otras configuraciones culturales: el Estado y todo lo que implica en trminos de jurisdicciones, soberanas y ciudadanas. Si en toda configuracin cultural hay poder, el Estado implica un modo tan especfico de legitimar las desigual-

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dades, establecer la inclusin y vincularse con el territorio que nos exige formular con precisin nuestra propuesta. Primero, es necesario trasvasar a cualquier nocin de "cultura" la heterotopa y heterocrona, la desigualdad, el poder y la historicidad. Segundo, conviene sealar que no hay otras analogas que stas y que todo intento de ir ms all convertira una metfora productiva en una tergiversacin terica. Tercero, sealar que empricamente las configuraciones culturales no nacionales conviven con las nacionales y que entre ellas establecen relaciones mltiples: de ignorancia (como ocurre en diversos movimientos estticos transnacionales), de parte a todo (como en algunas identificaciones tnicas o provinciales), de representacin extraterritorial del todo (como en los procesos especficamente diaspricos) y muchas otras.

ELEMENTOS DE UNA CONFIGURACIN CULTURAL

El concepto de "configuracin cultural" enfatiza la nocin de un marco compartido por actores enfrentados o distintos, de articulaciones complejas de la heterogeneidad social. Una configuracin cultural se caracteriza por cuatro elementos constitutivos. En primer lugar, las configuraciones son campos de posibilidad: en cualquier espacio social hay representaciones, prcticas e instituciones posibles (aunque no sean mayoritarias); hay representaciones, prcticas e instituciones imposibles, y hay representaciones, prcticas e instituciones que llegan a ser hegemnicas. Una ciudad puede ser una configuracin cultural. El significado de "barrio" como el de "espacio pblico" vara claramente entre ciudades. Las ciudades con barrios tnicos son distintas de las ciudades cuya distribucin espacial est vinculada al nivel de ingresos de sus habitantes. Las ciudades con un centro cultural y poltico contrastan con los espacios urbanos fragmentados. El significado de "gobierno" vara drsticamente entre pases, y a veces dentro de un mismo pas. Los pases con reyes, con liderazgos polticos religiosos, con gobiernos militares cclicos o Con gobiernos

coloniales estn lejos de cualquier nocin clsica de repblica. Segn las distintas configuraciones vara el significado de los muertos, en particular de los muertos a manos del Estado. Existen espacios donde fue posible un genocidio, donde son factibles las masacres policiales o del narcotrfico, sin generar consecuencias jurdicas ni movilizacin cvica, donde la "lucha social" presupone que se ponen en juego vidas humanas. Por el contrario, hay pases donde un asesinato poltico basta para paralizar por su excepcionalidad a toda la sociedad. Hay valores distintos para el pasado o el futuro, y diferentes significados de "pasado" en las diversas configuraciones. Los pases con ciclos econmicos y polticos prolongados y estables, a veces conservadores, contrastan con los pases de ciclos breves o crisis crnicas. Los barrios, ciudades, pases o corrientes migratorias con imaginarios de homogeneidad racial o tnica europesta contrastan con los postulados del indigenismo, el mestizaje y el multiculturalismo. Al mismo tiempo son "campos de posibilidad" porque, en cada uno de esos espacios simblicos, los grupos pueden identificarse pblicamente de cierto modo (y no de otros) para presentar sus demandas; y porque el conflicto social (que es inherente a toda configuracin) se despliega en ciertas modalidades mientras en otras permanece obturado. Hay configuraciones culturales (en este caso, pases en ciertos contextos histricos) en las cuales los campos de concentracin son posibles. En otras configuraciones no han sido posibles. Pero cabe recordar que el significado de "campo" fue muy diferente en Alemania, la Argentina o Mozambique. 15 En el revs de la trama, en ciertos pases la impunidad o los juicios por crmenes de lesa humanidad pueden ser posibles o no. Si en un mismo pas, ciudad o barrio, un acto relevante posible deviene imposible con el correr del tiempo, porque ha sido erosionado o socavado, eso quiere decir que la configuracin cultural se ha transformado al menos en dimensiones decisivas. De modo anlogo, si bien en

15 Omar Ribeiro, comunicacin personal.

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todas las sociedades hasta ahora conocidas hay violaciones de mujeres (Segato, 2003), los modos en que esas violaciones son significadas, y las reacciones sociales y jurdicas que suscitan, son muy distintas, y se insertan en regmenes de significacin especficos. En un extremo conocido, para los valores de los colonizadores la violacin de las mujeres indgenas era un acto legtimo, que incluso poda generar orgullo. En ciertas configuraciones culturales el infanticidio es posible. En otras, donde se penaliza de modo contundente cualquier asesinato de un nio, es socialmente tolerable al menos para amplios sectores sociales que miles de nios mueran por desnutricin u otras causas evitables. La literatura, el cine y las artes en general trabajan a veces con esos lmites culturales: exploran los significados de traspasarlos y, en el mismo movimiento, reponen la contingencia histrica de los senUn hombre en la oscuridad, extidos sedimentados. Paul Auster, en plora lo que podra haber sucedido si el este demcrata no hubiera aceptado el fallo de la Corte Suprema que legitim la dudosa reeleccin del presidente estadounidense G. W. Bush. Imagina una guerra civil y el surgimiento de los Estados Independientes de Amrica. Ficcionalmente, repone un aspecto de los lmites de la imaginacin poltica estadounidense. La pregunta acerca de qu hubiese sucedido si las cosas se encaminaban de ese modo nos obliga a preguntarnos por qu no atravesaron las fronteras de lo posible. de Almudena Grandes, culmina en La novela El corazn helado, un dilogo entre lvaro, uno de los protagonistas de la historia, y su madre Anglica. El dilogo puede leerse como una metfora que procura indagar cmo fue posible que Espaa mantuviera en un secreto silencio ciertos episodios tenebrosos sobre los cuales constituy su presente. Grandes, que public su novela pocos aos antes del intento del juez Garzn por volver sobre ese pasado, le hace decir a lvaro, que es fsico: "El todo puede ser mayor, menor o igual que la suma de las partes, todo depende de la interaccin que se establezca entre estas ltimas. Pensad bien en lo que acabo de decir porque esta es una frase muy importante, y lo es en s misma y porque desemboca en esta otra: slo podemos afirmar con certeza que el todo es igual a la suma de las partes cuando las partes se ignoran entre s" (Grandes, 2007: 185).

Esta frase tiene un vnculo estrecho con ciertos desarrollos de la teora antropolgica y con la teora de la complejidad aplicada a las ciencias sociales. En el universo de la teora cultural, palabras como "mayor" o "menor" tienen otras especificidades y desplazamientos de significado. Ahora bien, la interrogacin misma sobre la relacin entre la parte y el todo tiene su propia historia en la antropologa (vanse Evans-Pritchard, 1997; Oliven, 1992). Por otra parte, interesa el sealamiento de que todo depende de si hay o no interaccin entre las partes, y que esa interaccin puede ser variable (produciendo un todo mayor o un todo menor). En trminos antropolgicos, puesto que un todo siempre debera implicar que las partes no se ignoran entre s, la clave radicara en cmo comprender las formas especficas en que interactan. La propuesta conceptual de Segato (1998) y de Briones (2005) de pensar las formaciones nacionales de alteridad implica que siempre hay diferencias entre "partes" en un espacio nacional o provincial. Es decir que, sociodemogrficamente, las partes de un todo podran ser las mismas en categoras tan vacas como proporcin de poblacin indgena, europea y afro. Pero, como la lgica de produccin de identificaciones es siempre localizada y contingente, esas categoras adquieren significados muy diferentes (e incluyen personas muy distintas) en cada contexto social. Aunque las partes sean idnticas en trminos demogrficos, el todo implica una interrelacin especfica y distinta entre las partes. A su vez, en trminos antropolgicos, eso implica que las partes no sean idnticas ni equivalentes. Las personas incluidas en la categora "negros" son distintas en los Estados Unidos y en Brasil. Son categoras localmente significadas y, por lo tanto, habitadas por personas diferentes en cada espacio. Si esto se aceptara, deberan perder toda credibilidad los estudios que se siguen sosteniendo sobre definiciones puramente objetivistas y pretendidamente universalistas de "indgena" o "afro", as como los estudios que estructuran preguntas de modo fijo naturalizando la existencia de razas o etnias. En caso de optar por la autoidentificacin, habr que asumir que slo podr saberse cuntas personas se definen como indgenas o de cualquier otro modo ante los censistas en cada contexto censal. Esto ltimo significa considerar re-

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flexivamente que "censo" es un tipo especfico de relacin social entre Estado y sociedad. La idea de que hay una configuracin cultural sin que exista homogeneidad implica necesariamente la existencia de una totalidad conformada por partes diferentes que no slo tienen relacin entre s sino una especfica lgica de interrelacin. Esa lgica de interrelacin entre las partes es el segundo elemento constitutivo de una configuracin nacional. Esta lgica, que es particular de cada configuracin, puede ser de escisiones dicotmicas en las identificaciones polticas o en las divisiones espaciales, articulaciones u oposiciones que aparecen con diferentes intensidades en sus instituciones, en su cotidianidad, en las grandes crisis o en los conflictos. La heteroglosia no niega la existencia del campo discursivo, de gneros. Una configuracin no es utpica, es heterotpica. En otras palabras, partimos como seala Chakrabarty (2008) de una heterogeneidad constitutiva de lo poltico que expresa pluralidades irreductibles. A la vez, toda configuracin tiene una lgica sedimentada de articulacin situada de esa heteroge,

Suele decirse que la cultura es aquello socialmente compartido por un grupo. Sin embargo, el concepto de lo compartido a veces se usa para aludir a un aspecto mayoritario de la poblacin (aunque no sea homogneo); otras veces para referir a creencias o prcticas relevantes para los sectores populares, e incluso a postulaciones de la elite de su cultura como "cultura nacional" (con mayor o menor pregnancia); y tambin a elementos presentes en diversos escenarios, sean o no predominantes en trminos cuantitativos o cualitativos. Si no hubiera nada compartido en ninguna de estas u otras acepciones, no estaramos autorizados a hablar de "configuracin cultural". se es el cuarto elemento constitutivo de una configuracin cultural. Desde nuestra perspectiva, es dificil que una configuracin tenga unidad ideolgica o poltica, pero s se caracteriza por desarrollar las fronteras de lo posible, una lgica de la interrelacin, una trama simblica comn y otros aspectos culturales "compartidos". Todos estos elementos son histricos porque slo son, en cada momento, la sedimentacin del transcurrir de los procesos sociales. Por eso esta conceptualizacin contrasta con la concepcin esencialista que cree que la cultura se impone sobre las divisiones y con cierto constructivismo que desliza que la cultura es una ficcin que pretende, como toda falsa conciencia, ocultar los conflictos.

neidad, dispositivos que otorgan sentidos determinados a las partes. Inestables, esos sentidos son disputados justamente porque son relevantes y porque estructuran la vida social en mltiples aspectos. En tercer lugar, una configuracin implica una trama simblica comn, lenguajes verbales, sonoros y visuales en los cuales quienes disputan pueden a la vez entenderse y enfrentarse. Hay categoras de identificacin que se oponen, pero que forman parte de la misma trama. All donde no hay un mnimo de comprensin, no hay una configuracin. Evidentemente cada grupo y cada actor dicen cosas muy diferentes, pero lo que enuncian es inteligible para los otros actores. Sin duda hay interpretaciones distintas y opuestas sobre las mismas enunciaciones, pero los principios de divisin del mundo en trminos de campo/ciudad, blancos/negros, capital/interior, ricos/pobres, ciudadanos/extranjeros u otros implican, necesariamente, la sedimentacin de ciertos principios de (di)visin compartidos, una lgica sedimentada de la heterogeneidad que habilita e inhabilita posiciones de sujeto y lugares de enunciacin.

CAMPO DE INTERLOCUCIN

En una configuracin cultural, los conflictos se despliegan en una "lengua" pasible de ser reconocida por los diferentes actores. Entrecomillamos la palabra "lengua", conscientes del peso de la metfora, a la que no pretendemos utilizar en un sentido estricto. El castellano que se habla en Mxico, Colombia o la Argentina est repleto de matices regionales, de acentos distintos segn los distintos sectores sociales. Los hablantes utilizan esas lenguas para expresar sentidos mltiples, contradictorios y opuestos entre s. Pero los diferentes hablantes de tina misma lengua, inscriptos en