INTRODUCCIÓN

El Axolote es una especia endémica (Se aplica al ser vivo que solamente se encuentra en una región determinada), en peligro de extinción (Aquellas especies cuyas áreas de distribución o tamaño de sus poblaciones en el territorio nacional han disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica en todo su hábitat natural, debido a factores tales como la destrucción o modificación drástica del hábitat, aprovechamiento no sustentable, enfermedades o depredación, entre otros). Presenta neotenia, fenómeno que consiste en que se reproduce en estado larvario también posee la increíble capacidad de regenerar partes de su cuerpo. El sexo del Axolote comienza a notarse al año de vida, una vez alcanzada la madurez física y sexual. Las hembras suelen ser más gordas u ovaladas que los machos que poseen un cuerpo más esbelto, pero esto no es considerado en líneas generales. La mejor forma de diferenciar el sexo en un ajolote maduro o de la edad debida es verificando el tamaño de la cavidad cloacal detrás de sus patas traseras. A continuación verán imágenes comparativas. HEMBRA

MACHO

Son animales bastante fáciles de criar, basta que tras el periodo de reposo hibernal, aumentemos progresivamente la temperatura (No superar los 20ºC) y realicemos unos cuantos cambios al agua para estimular la reproducción de los animales. Parece que los machos maduros sexualmente segregan feromonas por su cloaca para atraer a las hembras, que dan golpes con su cabeza en la región cloacal de este. En este momento, el macho libera su paquete de esperma (espermatoforo), de forma piramidal y guía a la hembra para que coloque su labio cloaclales sobre el espermatoforo y se produzca la fecundación. Lo mejor es trasladarlos a un pequeño acuario de crea con las plantas donde fueron puesta para mantenga una aireación con una compresor de aire hasta que eclosionen y después colocarles un pequeño filtro esquinero o esponja. Las larvas pasan las 24h tras su nacimiento, tendidas en el suelo, pero a los pocos días, ya comen con avidez nauplios de artemia salina recién eclosionados.
1

Su apariencia básica es la de un renacuajo gigante. tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una aleta. mexican walking fish. de verde pardo. aunque también hay individuos jaspeados incluso con más de un color. aunque puede ser ligeramente rugosa y con pequeños poros que solo se aprecian de cerca. albino blanco. Su cabeza es robusta. con tonos más claros en las partes ventrales. Su boca es grande y tiene alrededor de 126 pequeños 2 . Su cabeza más ancha que larga. Mide en promedio 25. Sus ojos son pequeños y sin párpados.7 cm. Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados. con patas y cola. El cuerpo tiene 12 pliegues de cada lado. A la altura de sus branquias.Nombres: Español: Axolotl o Ajolote. o casi negro (melanoide). La mayoría de estas variaciones son colores raros que se presentan en colores sólidos. ancha y plana. 1798) 1. mide de 3. especialmente en cautiverio: de gris. en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso. en el dorso.7 cm de largo de la cabeza hasta la cola. blanco con ojos negros. contrastando con el resto del cuerpo que es más alargado y aplastado por los lados. Debido a la expresión de diferentes genes. e individuos mayores a los 30 cm son raros. Una característica distintiva son los tres pares de branquias externas y ramificadas que salen hacia atrás de la base de la cabeza. Su coloración puede ser muy variable. evidentes solo de cerca. como la capacidad de conservar sus características larvarias aun cuando madura sexualmente. ESPECIE El Ajolotelote Mexicano es un anfibio con adaptaciones asombrosas. En estado silvestre. albino dorado. Ajolote Mexicano. Nombre científico: Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder. Pesan de 60 a 110 g. Inglés: Mexican Axolotl. de café. cuatro dedos en las patas anteriores y cinco en las posteriores. fenómeno conocido como neotenia. el patrón de coloración también puede tener varios tonos. y en promedio 85 g. anaranjado. Las patas tienen dedos finos y puntiagudos que no desarrollan uñas. Su piel es lisa en casi todo el cuerpo.3 a 3.

excepto en el apareamiento. los estudios sugerían que la población total en vida silvestre pudiese ser de entre 700 a 1200 individuos. El clima su geografía. en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. ecosistema que ahora está fragmentado y del que queda poco. sobreviven menos de lo esperado. el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán. Actualmente. 2.dientes maxilares y premaxilares. La vegetación acuática es escasa. DISTRIBUCIÓN El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI. y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que están ubicados adentro de la cavidad de la boca. pudiendo ser de templado a frío húmedo. La vegetación que solía rodear en abundancia el hábitat del Ajolote Mexicano.274 msnm. Su hábitat es acuático. para 2008. Se cree que actualmente. Requiere condiciones particulares de turbidez. considera que debido a lo agresivo de los factores que amenazan su ecosistema. En cautiverio viven hasta 30 años. y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. vive en lagos. Su lengua es retráctil. a solo un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos. y condiciones estables de las corrientes. la diferencia se debe a la contaminación. La temperatura ideal del agua es fría. de 16 a 18° C y no debe de exceder los 20 a 22° C. alcalinos y mal drenados. así como algunos tipos de pastos. 3. el grupo de investigadores del Instituto de Biología. escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos. En la región de los canales de Xochimilco. Sin embargo. el lago de Xochimilco. el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw). con una precipitación anual de 600 mm. mientras que en vida silvestre solo tres. a veces hasta seis años. En diez años la densidad descendió de alrededor de seis mil individuos por km² en 1998. La respiración la realiza por medio de las ramas branquiales en un proceso de intercambio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua. Son actividad todo el día. flores y diferentes tipos de vegetales como lechuga.250 msnm. el cual abarcaba el lago de Texcoco. eran gramíneas y plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos que almacenan agua) de suelos salinos. HABITOS El Ajolote Mexicano es solitario. por lo que 3 . También se encontraba el bosque de pino-encino. niveles de oxigenación disueltos en el agua. La altitud promedio donde vive es de 2. cuando se encuentran por medios visuales y químicos. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados. Actualmente hay extensas zonas de cultivo de maíz. Las lluviasson de mayo a octubre. La altitud promedio de la región es de 2. Para ese mismo año. pozas y canales.

tenebrios (larvas de escarabajo) y hasta pollo. desde principios de 2009. Por ejemplo. al hacer esto libera una masa gelatinosa con una cubierta de esperma en forma de cono. En cautiverio pueden comer una gran variedad de cosas. Su forma de atrapar el alimento es por medio de succión repentina. A veces incluso traga grava pequeña u otras partículas que luego expulsa. formado por crustáceos microscópicos como copépodos.500 huevos fecundados. la hembra se desliza sobre el espermatóforo recogiéndolo con la cloaca. Posteriormente. utiliza sus pequeños dientes para retener a su presa. Aproximadamente 24 horas después de la fecundación. llamada espermatóforo y continúa moviéndose hacia adelante. grillos. la mayoría enfocados a sus características neoténicas y su inusual capacidad de regeneración. El apareo se realiza después de un breve comportamiento de cortejo. artemias. Cuando son larvas pequeñas se alimentan de zooplancton. mientras la hembra lo sigue. la cual traga completa. Su dieta es amplia. come pequeños peces. para luego posarse en el fondo de nuevo. Los machos se pueden distinguir por su cloaca (orificio reproductivo y excretorio) más alargada que la de la hembra.ocasionalmente sube a la superficie a tomar bocanadas de aire. para después realizar una especie de baile lento. en el que al principio. Macrothrix triserialis. hasta tres días. Alona rectangula. Eclosionan después de 11 a 15 días. Se reproduce en los meses de diciembre. la hembra libera entre 600 y 1. pero tiene tendencia a poner huevos prefiriendo vegetación con raíces esponjosas y densas donde están más protegidos. tubifex. los cuales deposita paulatinamente. lombrices. incluyendo croquetas especiales para tortugas.) y rotíferos (animales microscópicos de no más de 0.5mm de largo con aparato bucal complejo) como Brachionus spp. moviéndose en círculos. el Departamento de Defensa de Estados Unidos financia con 6. y las larvas pueden madurar sexualmente al cumplir el año. Pueden pasar varias semanas en ayuno. No construye madrigueras. de 4 . el macho agita vigorosamente la cola por aproximadamente medio minuto. crustáceos y moluscos de agua dulce. cladóceros (pulgas de agua: Moina macrocopa. juntan la región de las cloacas. insectos acuáticos. de la Universidad de Tulane. Este movimiento repentino empuja al ajolote hacia atrás y arriba. una sola vez al año.25 millones de dólares a un grupo de científicos especializados en regeneración celular de miembros. Simocephalis vetulus. tardando a veces. El macho se aparta mientras mueve de forma ondulada la parte posterior de su cuerpo y cola. Son caníbales.En varios países se hacen estudios genéticos del ajolote. renacuajos. enero y febrero. aunque esto varía según el individuo.

donde se transformó finalmente en un Ajolote. 34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicano llevados desde Xochimilco. el Ajolote es conocido como Axolotl. 4. y se han realizado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. Casi 150 años después de su introducción al viejo mundo. también se realizan otros esfuerzos para entender el proceso celular que lleva al Ajolote Mexicano a la ya mencionada capacidad regenerativa. Duméril recibió. anatomía. mandíbula. Sin embargo. Fue descubierto una vez más. que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades. debido a su boca grande y ancha. significa “boca en forma de copa (invertida) o boca achatada”.Dentro de la literatura. se escondió entre las milpas convertido en planta de maíz de dos cañas. Entre los aspectos que se están estudiando por medio de técnicas genéticas son la endogamia. para estudiar al Ajolote Mexicano. pero en otra tradición prehispánica se sostiene que el nombre proviene del Dios Azteca de las deformaciones y la muerte llamado Xólotl.New Orleans. CULTURA En náhuatl. Los Ajolotes también fueron representados en códices como el Florentino. cuando se publicó la obra de Francisco Hernández terminada antes de su muerte desde 1587. El Dios Xólotl también está asociado a la idea de movimiento y vida. que significa “monstruo del agua”. Las investigaciones abarcan áreas como la biología celular. Desde 1863 el general francés Elie Frédéric Forey envió al Museo de Historia Natural de París. En México existen registros escritos del Ajolote desde 1648. pérdida de la diversidad genética. En México se realizan estudios genéticos del Ajolote Mexicano enfocados principalmente a la taxonomía y sistemática. cola. los Ajolotes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios y laboratorios de todo el mundo. Sin embargo. piel. genética y evolución. De nuevo escapó y se convirtió en una penca doble de maguey. órganos. la palabra Ambystoma que forma su nombre científico. La obra de Sahagún relata la leyenda de cómo surgió el Ajolote. y huyó entonces dentro del agua. el Dios Xólotl para evitar la muerte en el sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al sol. Por otra parte. A mediados del siglo XVI. que significa agua y xólotl que puede interpretarse como perro. El zoólogo Auguste H. el verdugo de los sacrificios lo encontró y le dio muerte. Otro posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl. el Ajolote Mexicano ha inspirado no pocas obras 5 . y debido a la relativa facilidad con la que se pueden criar en cautiverio. el Madrid y el Vaticano. e incluso partes de sus cerebro. Fray Bernandino de Sahagún en su gran obra Historia general de las cosas de Nueva España relata la figura que el Ajolote representaba para los indígenas antes de la Conquista. además se encargó de enviar ejemplares a varios países de Europa y eventualmente a otros continentes. A. pero fue descubierto. cuidó y estudió a los ajolotes realizando los primeros estudios científicos y logrando su reproducción en cautiverio. hermano de Quetzalcóatl. fragmentación de la población y adaptación genética al cautiverio. entre otras. que según la tradición oral.

el escritor y reportero Armando Ramírez publica La casa de los ajolotes. en un Ajolote. y porque es una de las especies de 6 . principalmente por medio de capturas tradicionales. él mismo. hay varios autores que lo refieren. el dorado y hasta una variedad melánica casi negra. hasta fuente de proteínas. Un elemento cultural más de cierta importancia en México. de alguna forma. que junto con la perturbación y desaparición de su ecosistema lo han llevado casi a su extinción. escritor argentino que en 1952 publicó el cuento “Axolotl”. como fuente de inspiración. por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sonora en la Ciudad de México y aún se encuentran ungüentos y tónicos en los que el ingrediente principal es el Ajolote Mexicano. Ha servido de musa a autores como Julio Cortázar. por lo que se comercializa. El escritor mexicano Salvador Elizondo además de que se dice cría Ajolotes como mascotas. inspirada en el anfibio y en donde metafóricamente compara la idiosincrasia del mexicano con el Ajolote. antropólogo y escritor mexicano quien en 1996 publicó la obra La jaula de la melancolía. Dentro de la cultura culinaria. siendo los más valiosos las variedades de color albino. es su valor como especie rara para acuario. Toluca. en México su relevancia como especie es considerable. La lista parece interminable. novela que metáfora entre la identidad del mexicano y su deseo de no salir del estado larvario. y desde tiempos prehispánicos ha sido utilizado como alimento en una variedad de platillos. La fama de sus propiedades curativas aún perdura hasta nuestros días. Pátzcuaro y Zumpango. ha sido utilizado con fines medicinales en el tratamiento del asma y la bronquitis. escribió un cuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra. donde narra. Por lo anterior. a las que los antiguos pobladores del Valle de México pudieron atribuirle propiedades místicas. incluyendo tamales y caldos.literarias. la transmutación del hombre. Hay varias razones culturales que han causado su sobreexplotación. por sus usos y costumbres culturales. Tal vez en parte por su extraña forma y características. que sigue siendo motivo de estudio e inspiración. como Martín del Campo en 1946 y hasta nuestros días. Hace unos años todavía se conseguía con facilidad en los mercados de Xochimilco. que es sumamente raro. entre otras notas literarias. En 2000. sobre todo si también tomamos en cuenta a artistas plásticos que han plasmado al Ajolote y su permanente estado larvario en diversas obras pictóricas y escultóricas. Roger Bartra. De su importancia en usos y costumbres.

que es cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción. en un intento de evitar suextinción. se publicó el programa de manejo del área natural protegida con carácter de zona de conservación ecológica “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejo del Ajolote Mexicano. la sobreexplotación para usos medicinales y alimenticios. genético. a nivel fisiológico.anfibios más estudiadas en el mundo. tilapia (Oreochromis niloticus). Estas especies se comen a las crías de Ajolote y compiten con él por otros alimentos. 5. la UNAM y 7 . y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo. que incluye en su plan de manejo un proyecto para la conservación del Ajolote. Actualmente. Con la finalidad de generar una actividad de acuacultura para la gente local. entre otras. una enfermedad en la piel asociada a los anfibios y producida por un hongo que es difícil de erradicar.Hay iniciativas para su cultivo con fines de reintroducción. crea un Subcomité para la Recuperación de Especies Prioritarias de México dedicado al Ajolote Mexicano. y el turismo que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras. los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo. la IUCN modificó el estatus de la especie de vulnerable a en peligro crítico. En 2006. y que ha infectado incluso poblaciones de laboratorio y acuario. y el desarrollo de la mancha urbana de la Ciudad de México y otras poblaciones. En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoría a en peligro de extinción En 1993 se decretó el Parque Ecológico de Xochimilco. Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II de CITES. han ido acabando con el sistema lagunar y la red de canales que había en el Valle de México hace 300 años. el Comité Técnico Consultivo Nacional para la Recuperación de Especies Prioritarias (CTCNREP). en los canales de Xochimilco. para regular su comercio internacional. CONSERVACIÓN Las actividades humanas son y han sido la principal amenaza de esta especie desde hace siglos.Por otro lado. Actualmente es una de las 51 especies prioritarias del programa de Conservación de Especies Prioritarias (PROCER). el gobierno introdujo en Xochimilco especies de peces exóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio). lobina negra (Micropterus salmoides). En 1999. Actualmente se está estudiando su cambio al Apéndice I. En México se incluyó en la NOM-059-ECOL-1994. En ese mismo año. Y se refrendó su estatus bajo protección especial en la NOM-059-ECOL-2001. como el proyecto “Conservación del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediante su cultivo y siembra en el Parque Ecológico de Xochimilco” desarrollado por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco. Es ésta la única región prioritaria que queda para su conservación en estado silvestre. los Ajolotes sufren de chytridiomycosis. La agricultura. el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella. más del 85% del hábitat original ha sido drenado y rellenado por el crecimiento urbano. Adicionalmente. el 15% restante del agua enfrenta serios problemas de contaminación debido a las descargas de drenaje de miles de casas.

La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvas de ajolote. que consisten en canales o zanjas aisladas de las especies exóticas de peces. que podrían causar un cuello de botella genético. Axolotl en español significa Perro de agua y desde entonces en Xochimilco se conserva el conocimiento de su consumo gastronómico en diversas recetas. están llevando a cabo un proyecto para generar refugios. como grava de silicio y tezontle de diferente grosor.productores locales. con filtros para el agua naturales. transmisión de enfermedades. y desplazamiento de individuos nativos. para que aprendan a conservar y proteger el ecosistema del Ajolote. 8 . pues se le consideraba platillo digno de los dioses. la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Centro de Investigación Biológica y Acuícola de Cuemanco. En el proyecto "Aztecas y Ajolotes" participan investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM-Xochimilco). Estas instituciones han impartido talleres de conservación a los residentes de Xochimilco que viven en la zona. y utilizando vegetación acuática y flotante. Con ésta estrategia se piensa evitar la reintroducción de organismos de laboratorio. por lo que era servido en los banquetes de los nobles aztecas. CONCLUSIÓN La iniciativa Darwin pretende donar casi 2 millones de pesos al proyecto "Aztecas y Ajolotes" con el fin de conservar esta especie en peligro de extinción en su propio ambiente.

htm Sitio Dr.uky.amphibianark. www.caudata. especialista en Ajolote Mexicano.org/ Comunidad internacional sobre amphibios. que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos. www.unam. http://www.BIBLIOGRAFÍA          http://en.org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos. www. Clare.ambystoma. John P.ambystoma.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. www. México.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma. 9 .edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en inglés http://salamander. http://unibio.wikipedia. http://www.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios.org/index.iucnredlist.axolotl.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful