INTRODUCCIÓN

El Axolote es una especia endémica (Se aplica al ser vivo que solamente se encuentra en una región determinada), en peligro de extinción (Aquellas especies cuyas áreas de distribución o tamaño de sus poblaciones en el territorio nacional han disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica en todo su hábitat natural, debido a factores tales como la destrucción o modificación drástica del hábitat, aprovechamiento no sustentable, enfermedades o depredación, entre otros). Presenta neotenia, fenómeno que consiste en que se reproduce en estado larvario también posee la increíble capacidad de regenerar partes de su cuerpo. El sexo del Axolote comienza a notarse al año de vida, una vez alcanzada la madurez física y sexual. Las hembras suelen ser más gordas u ovaladas que los machos que poseen un cuerpo más esbelto, pero esto no es considerado en líneas generales. La mejor forma de diferenciar el sexo en un ajolote maduro o de la edad debida es verificando el tamaño de la cavidad cloacal detrás de sus patas traseras. A continuación verán imágenes comparativas. HEMBRA

MACHO

Son animales bastante fáciles de criar, basta que tras el periodo de reposo hibernal, aumentemos progresivamente la temperatura (No superar los 20ºC) y realicemos unos cuantos cambios al agua para estimular la reproducción de los animales. Parece que los machos maduros sexualmente segregan feromonas por su cloaca para atraer a las hembras, que dan golpes con su cabeza en la región cloacal de este. En este momento, el macho libera su paquete de esperma (espermatoforo), de forma piramidal y guía a la hembra para que coloque su labio cloaclales sobre el espermatoforo y se produzca la fecundación. Lo mejor es trasladarlos a un pequeño acuario de crea con las plantas donde fueron puesta para mantenga una aireación con una compresor de aire hasta que eclosionen y después colocarles un pequeño filtro esquinero o esponja. Las larvas pasan las 24h tras su nacimiento, tendidas en el suelo, pero a los pocos días, ya comen con avidez nauplios de artemia salina recién eclosionados.
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en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso. en el dorso. Su boca es grande y tiene alrededor de 126 pequeños 2 . Su apariencia básica es la de un renacuajo gigante. con patas y cola. Debido a la expresión de diferentes genes. La mayoría de estas variaciones son colores raros que se presentan en colores sólidos. especialmente en cautiverio: de gris. anaranjado. o casi negro (melanoide). contrastando con el resto del cuerpo que es más alargado y aplastado por los lados. aunque puede ser ligeramente rugosa y con pequeños poros que solo se aprecian de cerca. Su cabeza más ancha que larga.Nombres: Español: Axolotl o Ajolote.7 cm. Su cabeza es robusta. En estado silvestre.3 a 3. aunque también hay individuos jaspeados incluso con más de un color. cuatro dedos en las patas anteriores y cinco en las posteriores. fenómeno conocido como neotenia. ancha y plana. mide de 3. Su piel es lisa en casi todo el cuerpo. A la altura de sus branquias. el patrón de coloración también puede tener varios tonos. Las patas tienen dedos finos y puntiagudos que no desarrollan uñas. e individuos mayores a los 30 cm son raros. Ajolote Mexicano. tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una aleta. ESPECIE El Ajolotelote Mexicano es un anfibio con adaptaciones asombrosas. Su coloración puede ser muy variable. albino blanco. de verde pardo. con tonos más claros en las partes ventrales. Una característica distintiva son los tres pares de branquias externas y ramificadas que salen hacia atrás de la base de la cabeza. Inglés: Mexican Axolotl. como la capacidad de conservar sus características larvarias aun cuando madura sexualmente. blanco con ojos negros. Pesan de 60 a 110 g. Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados. y en promedio 85 g. albino dorado. mexican walking fish. 1798) 1. Nombre científico: Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder. El cuerpo tiene 12 pliegues de cada lado. evidentes solo de cerca. Sus ojos son pequeños y sin párpados. de café.7 cm de largo de la cabeza hasta la cola. Mide en promedio 25.

considera que debido a lo agresivo de los factores que amenazan su ecosistema. Se cree que actualmente. Actualmente hay extensas zonas de cultivo de maíz. el grupo de investigadores del Instituto de Biología. cuando se encuentran por medios visuales y químicos. en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. de 16 a 18° C y no debe de exceder los 20 a 22° C. Sin embargo.274 msnm. vive en lagos. Las lluviasson de mayo a octubre. La altitud promedio de la región es de 2. a veces hasta seis años. la diferencia se debe a la contaminación. y condiciones estables de las corrientes. por lo que 3 . El clima su geografía. el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw).dientes maxilares y premaxilares. Son actividad todo el día. Para ese mismo año. La vegetación que solía rodear en abundancia el hábitat del Ajolote Mexicano. La vegetación acuática es escasa. Su lengua es retráctil. para 2008. el lago de Xochimilco. Actualmente. pozas y canales. También se encontraba el bosque de pino-encino. En la región de los canales de Xochimilco. sobreviven menos de lo esperado. Requiere condiciones particulares de turbidez. el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán. excepto en el apareamiento. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados. 2. y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que están ubicados adentro de la cavidad de la boca. HABITOS El Ajolote Mexicano es solitario. eran gramíneas y plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos que almacenan agua) de suelos salinos. La temperatura ideal del agua es fría. los estudios sugerían que la población total en vida silvestre pudiese ser de entre 700 a 1200 individuos. Su hábitat es acuático. pudiendo ser de templado a frío húmedo. En cautiverio viven hasta 30 años. escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos. DISTRIBUCIÓN El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI. 3. con una precipitación anual de 600 mm. La altitud promedio donde vive es de 2. En diez años la densidad descendió de alrededor de seis mil individuos por km² en 1998.250 msnm. mientras que en vida silvestre solo tres. flores y diferentes tipos de vegetales como lechuga. el cual abarcaba el lago de Texcoco. a solo un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos. y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. alcalinos y mal drenados. así como algunos tipos de pastos. ecosistema que ahora está fragmentado y del que queda poco. niveles de oxigenación disueltos en el agua. La respiración la realiza por medio de las ramas branquiales en un proceso de intercambio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua.

moviéndose en círculos. aunque esto varía según el individuo. pero tiene tendencia a poner huevos prefiriendo vegetación con raíces esponjosas y densas donde están más protegidos. Pueden pasar varias semanas en ayuno. Eclosionan después de 11 a 15 días.5mm de largo con aparato bucal complejo) como Brachionus spp. Su forma de atrapar el alimento es por medio de succión repentina. Alona rectangula. artemias. desde principios de 2009. los cuales deposita paulatinamente. para después realizar una especie de baile lento. utiliza sus pequeños dientes para retener a su presa. insectos acuáticos.) y rotíferos (animales microscópicos de no más de 0.25 millones de dólares a un grupo de científicos especializados en regeneración celular de miembros. Por ejemplo. Posteriormente. El macho se aparta mientras mueve de forma ondulada la parte posterior de su cuerpo y cola. renacuajos.En varios países se hacen estudios genéticos del ajolote. la hembra libera entre 600 y 1. la mayoría enfocados a sus características neoténicas y su inusual capacidad de regeneración. Cuando son larvas pequeñas se alimentan de zooplancton. incluyendo croquetas especiales para tortugas. Los machos se pueden distinguir por su cloaca (orificio reproductivo y excretorio) más alargada que la de la hembra. tenebrios (larvas de escarabajo) y hasta pollo. formado por crustáceos microscópicos como copépodos. Aproximadamente 24 horas después de la fecundación. de la Universidad de Tulane. tubifex. En cautiverio pueden comer una gran variedad de cosas. Simocephalis vetulus. y las larvas pueden madurar sexualmente al cumplir el año. grillos. de 4 . No construye madrigueras. al hacer esto libera una masa gelatinosa con una cubierta de esperma en forma de cono. El apareo se realiza después de un breve comportamiento de cortejo. come pequeños peces. juntan la región de las cloacas. Se reproduce en los meses de diciembre. el Departamento de Defensa de Estados Unidos financia con 6. llamada espermatóforo y continúa moviéndose hacia adelante. crustáceos y moluscos de agua dulce. la cual traga completa. hasta tres días.500 huevos fecundados. enero y febrero. mientras la hembra lo sigue.ocasionalmente sube a la superficie a tomar bocanadas de aire. tardando a veces. una sola vez al año. A veces incluso traga grava pequeña u otras partículas que luego expulsa. Su dieta es amplia. para luego posarse en el fondo de nuevo. el macho agita vigorosamente la cola por aproximadamente medio minuto. cladóceros (pulgas de agua: Moina macrocopa. Macrothrix triserialis. Son caníbales. lombrices. la hembra se desliza sobre el espermatóforo recogiéndolo con la cloaca. en el que al principio. Este movimiento repentino empuja al ajolote hacia atrás y arriba.

Sin embargo. piel. el Ajolote es conocido como Axolotl.Dentro de la literatura. cuando se publicó la obra de Francisco Hernández terminada antes de su muerte desde 1587. entre otras. Otro posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl. el Dios Xólotl para evitar la muerte en el sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al sol. además se encargó de enviar ejemplares a varios países de Europa y eventualmente a otros continentes. pero fue descubierto. En México existen registros escritos del Ajolote desde 1648. Las investigaciones abarcan áreas como la biología celular. el verdugo de los sacrificios lo encontró y le dio muerte. Duméril recibió. e incluso partes de sus cerebro. Los Ajolotes también fueron representados en códices como el Florentino. hermano de Quetzalcóatl. Casi 150 años después de su introducción al viejo mundo. Entre los aspectos que se están estudiando por medio de técnicas genéticas son la endogamia. que según la tradición oral. El Dios Xólotl también está asociado a la idea de movimiento y vida. A mediados del siglo XVI. La obra de Sahagún relata la leyenda de cómo surgió el Ajolote. Por otra parte. significa “boca en forma de copa (invertida) o boca achatada”. pérdida de la diversidad genética. y huyó entonces dentro del agua. anatomía. los Ajolotes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios y laboratorios de todo el mundo. la palabra Ambystoma que forma su nombre científico. Fue descubierto una vez más. fragmentación de la población y adaptación genética al cautiverio. debido a su boca grande y ancha. El zoólogo Auguste H. que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades. En México se realizan estudios genéticos del Ajolote Mexicano enfocados principalmente a la taxonomía y sistemática. donde se transformó finalmente en un Ajolote. el Ajolote Mexicano ha inspirado no pocas obras 5 . se escondió entre las milpas convertido en planta de maíz de dos cañas. y se han realizado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. De nuevo escapó y se convirtió en una penca doble de maguey. el Madrid y el Vaticano. Fray Bernandino de Sahagún en su gran obra Historia general de las cosas de Nueva España relata la figura que el Ajolote representaba para los indígenas antes de la Conquista. 34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicano llevados desde Xochimilco. cola. para estudiar al Ajolote Mexicano. y debido a la relativa facilidad con la que se pueden criar en cautiverio. órganos. CULTURA En náhuatl. 4. que significa “monstruo del agua”. también se realizan otros esfuerzos para entender el proceso celular que lleva al Ajolote Mexicano a la ya mencionada capacidad regenerativa. Desde 1863 el general francés Elie Frédéric Forey envió al Museo de Historia Natural de París.New Orleans. genética y evolución. que significa agua y xólotl que puede interpretarse como perro. pero en otra tradición prehispánica se sostiene que el nombre proviene del Dios Azteca de las deformaciones y la muerte llamado Xólotl. A. mandíbula. Sin embargo. cuidó y estudió a los ajolotes realizando los primeros estudios científicos y logrando su reproducción en cautiverio.

sobre todo si también tomamos en cuenta a artistas plásticos que han plasmado al Ajolote y su permanente estado larvario en diversas obras pictóricas y escultóricas. a las que los antiguos pobladores del Valle de México pudieron atribuirle propiedades místicas. Pátzcuaro y Zumpango. Hace unos años todavía se conseguía con facilidad en los mercados de Xochimilco. que es sumamente raro. Toluca. de alguna forma. el escritor y reportero Armando Ramírez publica La casa de los ajolotes. entre otras notas literarias. hasta fuente de proteínas. Por lo anterior. en México su relevancia como especie es considerable. novela que metáfora entre la identidad del mexicano y su deseo de no salir del estado larvario. De su importancia en usos y costumbres. la transmutación del hombre. por sus usos y costumbres culturales. que junto con la perturbación y desaparición de su ecosistema lo han llevado casi a su extinción. hay varios autores que lo refieren. como fuente de inspiración. por lo que se comercializa. principalmente por medio de capturas tradicionales. siendo los más valiosos las variedades de color albino. incluyendo tamales y caldos. que sigue siendo motivo de estudio e inspiración. es su valor como especie rara para acuario.literarias. donde narra. Un elemento cultural más de cierta importancia en México. por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sonora en la Ciudad de México y aún se encuentran ungüentos y tónicos en los que el ingrediente principal es el Ajolote Mexicano. escritor argentino que en 1952 publicó el cuento “Axolotl”. Roger Bartra. Hay varias razones culturales que han causado su sobreexplotación. el dorado y hasta una variedad melánica casi negra. inspirada en el anfibio y en donde metafóricamente compara la idiosincrasia del mexicano con el Ajolote. En 2000. ha sido utilizado con fines medicinales en el tratamiento del asma y la bronquitis. en un Ajolote. como Martín del Campo en 1946 y hasta nuestros días. él mismo. y porque es una de las especies de 6 . Ha servido de musa a autores como Julio Cortázar. La fama de sus propiedades curativas aún perdura hasta nuestros días. La lista parece interminable. El escritor mexicano Salvador Elizondo además de que se dice cría Ajolotes como mascotas. Dentro de la cultura culinaria. y desde tiempos prehispánicos ha sido utilizado como alimento en una variedad de platillos. escribió un cuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra. antropólogo y escritor mexicano quien en 1996 publicó la obra La jaula de la melancolía. Tal vez en parte por su extraña forma y características.

CONSERVACIÓN Las actividades humanas son y han sido la principal amenaza de esta especie desde hace siglos. Adicionalmente. una enfermedad en la piel asociada a los anfibios y producida por un hongo que es difícil de erradicar. genético. Estas especies se comen a las crías de Ajolote y compiten con él por otros alimentos. Actualmente se está estudiando su cambio al Apéndice I. los Ajolotes sufren de chytridiomycosis. el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella. Actualmente. en los canales de Xochimilco. como el proyecto “Conservación del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediante su cultivo y siembra en el Parque Ecológico de Xochimilco” desarrollado por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco. el gobierno introdujo en Xochimilco especies de peces exóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio). y el turismo que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras. lobina negra (Micropterus salmoides). y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo. En 1999. se publicó el programa de manejo del área natural protegida con carácter de zona de conservación ecológica “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejo del Ajolote Mexicano. la sobreexplotación para usos medicinales y alimenticios. crea un Subcomité para la Recuperación de Especies Prioritarias de México dedicado al Ajolote Mexicano. el Comité Técnico Consultivo Nacional para la Recuperación de Especies Prioritarias (CTCNREP). entre otras. En México se incluyó en la NOM-059-ECOL-1994. a nivel fisiológico. más del 85% del hábitat original ha sido drenado y rellenado por el crecimiento urbano. la IUCN modificó el estatus de la especie de vulnerable a en peligro crítico. 5.Por otro lado. para regular su comercio internacional. el 15% restante del agua enfrenta serios problemas de contaminación debido a las descargas de drenaje de miles de casas. Con la finalidad de generar una actividad de acuacultura para la gente local. tilapia (Oreochromis niloticus). y que ha infectado incluso poblaciones de laboratorio y acuario. En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoría a en peligro de extinción En 1993 se decretó el Parque Ecológico de Xochimilco.Hay iniciativas para su cultivo con fines de reintroducción. La agricultura. han ido acabando con el sistema lagunar y la red de canales que había en el Valle de México hace 300 años. Es ésta la única región prioritaria que queda para su conservación en estado silvestre. la UNAM y 7 . y el desarrollo de la mancha urbana de la Ciudad de México y otras poblaciones. Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II de CITES. En 2006. Y se refrendó su estatus bajo protección especial en la NOM-059-ECOL-2001. en un intento de evitar suextinción. En ese mismo año. que es cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción. que incluye en su plan de manejo un proyecto para la conservación del Ajolote. los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo. Actualmente es una de las 51 especies prioritarias del programa de Conservación de Especies Prioritarias (PROCER).anfibios más estudiadas en el mundo.

están llevando a cabo un proyecto para generar refugios. como grava de silicio y tezontle de diferente grosor. pues se le consideraba platillo digno de los dioses. por lo que era servido en los banquetes de los nobles aztecas. que podrían causar un cuello de botella genético. transmisión de enfermedades. y desplazamiento de individuos nativos. que consisten en canales o zanjas aisladas de las especies exóticas de peces. Estas instituciones han impartido talleres de conservación a los residentes de Xochimilco que viven en la zona. En el proyecto "Aztecas y Ajolotes" participan investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM-Xochimilco). la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Centro de Investigación Biológica y Acuícola de Cuemanco. con filtros para el agua naturales. Con ésta estrategia se piensa evitar la reintroducción de organismos de laboratorio. Axolotl en español significa Perro de agua y desde entonces en Xochimilco se conserva el conocimiento de su consumo gastronómico en diversas recetas. para que aprendan a conservar y proteger el ecosistema del Ajolote. y utilizando vegetación acuática y flotante. 8 . CONCLUSIÓN La iniciativa Darwin pretende donar casi 2 millones de pesos al proyecto "Aztecas y Ajolotes" con el fin de conservar esta especie en peligro de extinción en su propio ambiente.productores locales. La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvas de ajolote.

especialista en Ajolote Mexicano.unam.BIBLIOGRAFÍA          http://en.ambystoma.caudata. http://www. http://www. www. http://unibio. Clare.wikipedia. www.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos. México.edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en inglés http://salamander. que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma.htm Sitio Dr. www.iucnredlist.axolotl.amphibianark.org/index.ambystoma. www.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco.uky. John P.org/ Comunidad internacional sobre amphibios.org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. 9 .