INTRODUCCIÓN

El Axolote es una especia endémica (Se aplica al ser vivo que solamente se encuentra en una región determinada), en peligro de extinción (Aquellas especies cuyas áreas de distribución o tamaño de sus poblaciones en el territorio nacional han disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica en todo su hábitat natural, debido a factores tales como la destrucción o modificación drástica del hábitat, aprovechamiento no sustentable, enfermedades o depredación, entre otros). Presenta neotenia, fenómeno que consiste en que se reproduce en estado larvario también posee la increíble capacidad de regenerar partes de su cuerpo. El sexo del Axolote comienza a notarse al año de vida, una vez alcanzada la madurez física y sexual. Las hembras suelen ser más gordas u ovaladas que los machos que poseen un cuerpo más esbelto, pero esto no es considerado en líneas generales. La mejor forma de diferenciar el sexo en un ajolote maduro o de la edad debida es verificando el tamaño de la cavidad cloacal detrás de sus patas traseras. A continuación verán imágenes comparativas. HEMBRA

MACHO

Son animales bastante fáciles de criar, basta que tras el periodo de reposo hibernal, aumentemos progresivamente la temperatura (No superar los 20ºC) y realicemos unos cuantos cambios al agua para estimular la reproducción de los animales. Parece que los machos maduros sexualmente segregan feromonas por su cloaca para atraer a las hembras, que dan golpes con su cabeza en la región cloacal de este. En este momento, el macho libera su paquete de esperma (espermatoforo), de forma piramidal y guía a la hembra para que coloque su labio cloaclales sobre el espermatoforo y se produzca la fecundación. Lo mejor es trasladarlos a un pequeño acuario de crea con las plantas donde fueron puesta para mantenga una aireación con una compresor de aire hasta que eclosionen y después colocarles un pequeño filtro esquinero o esponja. Las larvas pasan las 24h tras su nacimiento, tendidas en el suelo, pero a los pocos días, ya comen con avidez nauplios de artemia salina recién eclosionados.
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En estado silvestre. blanco con ojos negros. aunque también hay individuos jaspeados incluso con más de un color. Su cabeza es robusta. ESPECIE El Ajolotelote Mexicano es un anfibio con adaptaciones asombrosas. Su coloración puede ser muy variable. 1798) 1.Nombres: Español: Axolotl o Ajolote. Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados. albino dorado. como la capacidad de conservar sus características larvarias aun cuando madura sexualmente. Debido a la expresión de diferentes genes. mexican walking fish. en el dorso. cuatro dedos en las patas anteriores y cinco en las posteriores. fenómeno conocido como neotenia. de verde pardo. de café. e individuos mayores a los 30 cm son raros. Su piel es lisa en casi todo el cuerpo. el patrón de coloración también puede tener varios tonos. Inglés: Mexican Axolotl. anaranjado. Su apariencia básica es la de un renacuajo gigante. Ajolote Mexicano. en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso. Sus ojos son pequeños y sin párpados.3 a 3.7 cm. mide de 3. especialmente en cautiverio: de gris. y en promedio 85 g. Su cabeza más ancha que larga. ancha y plana. albino blanco. con patas y cola. evidentes solo de cerca. El cuerpo tiene 12 pliegues de cada lado. La mayoría de estas variaciones son colores raros que se presentan en colores sólidos. Su boca es grande y tiene alrededor de 126 pequeños 2 . con tonos más claros en las partes ventrales. Pesan de 60 a 110 g. contrastando con el resto del cuerpo que es más alargado y aplastado por los lados. A la altura de sus branquias. Las patas tienen dedos finos y puntiagudos que no desarrollan uñas. Una característica distintiva son los tres pares de branquias externas y ramificadas que salen hacia atrás de la base de la cabeza. Nombre científico: Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder. tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una aleta.7 cm de largo de la cabeza hasta la cola. aunque puede ser ligeramente rugosa y con pequeños poros que solo se aprecian de cerca. o casi negro (melanoide). Mide en promedio 25.

La respiración la realiza por medio de las ramas branquiales en un proceso de intercambio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua. flores y diferentes tipos de vegetales como lechuga. así como algunos tipos de pastos. vive en lagos. y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. pozas y canales. HABITOS El Ajolote Mexicano es solitario. con una precipitación anual de 600 mm. Su hábitat es acuático. Se cree que actualmente. excepto en el apareamiento. el grupo de investigadores del Instituto de Biología. la diferencia se debe a la contaminación. Sin embargo. el cual abarcaba el lago de Texcoco. 3. a solo un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos. escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos. y condiciones estables de las corrientes. DISTRIBUCIÓN El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI.250 msnm. considera que debido a lo agresivo de los factores que amenazan su ecosistema. de 16 a 18° C y no debe de exceder los 20 a 22° C. mientras que en vida silvestre solo tres. También se encontraba el bosque de pino-encino. Requiere condiciones particulares de turbidez. a veces hasta seis años. En cautiverio viven hasta 30 años. En diez años la densidad descendió de alrededor de seis mil individuos por km² en 1998. el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán. Actualmente. La vegetación que solía rodear en abundancia el hábitat del Ajolote Mexicano. La altitud promedio donde vive es de 2. para 2008. ecosistema que ahora está fragmentado y del que queda poco. Las lluviasson de mayo a octubre. sobreviven menos de lo esperado. La temperatura ideal del agua es fría. Son actividad todo el día. eran gramíneas y plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos que almacenan agua) de suelos salinos. por lo que 3 . y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que están ubicados adentro de la cavidad de la boca. el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw). los estudios sugerían que la población total en vida silvestre pudiese ser de entre 700 a 1200 individuos. La altitud promedio de la región es de 2. niveles de oxigenación disueltos en el agua. El clima su geografía. Para ese mismo año. pudiendo ser de templado a frío húmedo. La vegetación acuática es escasa. el lago de Xochimilco. en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. Actualmente hay extensas zonas de cultivo de maíz. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados. Su lengua es retráctil. cuando se encuentran por medios visuales y químicos. alcalinos y mal drenados. En la región de los canales de Xochimilco.dientes maxilares y premaxilares.274 msnm. 2.

Su dieta es amplia. de la Universidad de Tulane. para después realizar una especie de baile lento. crustáceos y moluscos de agua dulce. Pueden pasar varias semanas en ayuno. Este movimiento repentino empuja al ajolote hacia atrás y arriba. Posteriormente. la cual traga completa. utiliza sus pequeños dientes para retener a su presa.5mm de largo con aparato bucal complejo) como Brachionus spp. Los machos se pueden distinguir por su cloaca (orificio reproductivo y excretorio) más alargada que la de la hembra. la hembra se desliza sobre el espermatóforo recogiéndolo con la cloaca. artemias. Por ejemplo. al hacer esto libera una masa gelatinosa con una cubierta de esperma en forma de cono. come pequeños peces.) y rotíferos (animales microscópicos de no más de 0. aunque esto varía según el individuo. moviéndose en círculos. los cuales deposita paulatinamente. la mayoría enfocados a sus características neoténicas y su inusual capacidad de regeneración. tenebrios (larvas de escarabajo) y hasta pollo. incluyendo croquetas especiales para tortugas. enero y febrero. cladóceros (pulgas de agua: Moina macrocopa. grillos. una sola vez al año.500 huevos fecundados. renacuajos. Simocephalis vetulus. El macho se aparta mientras mueve de forma ondulada la parte posterior de su cuerpo y cola. pero tiene tendencia a poner huevos prefiriendo vegetación con raíces esponjosas y densas donde están más protegidos. en el que al principio. A veces incluso traga grava pequeña u otras partículas que luego expulsa.25 millones de dólares a un grupo de científicos especializados en regeneración celular de miembros. juntan la región de las cloacas. Su forma de atrapar el alimento es por medio de succión repentina. llamada espermatóforo y continúa moviéndose hacia adelante. desde principios de 2009. formado por crustáceos microscópicos como copépodos.En varios países se hacen estudios genéticos del ajolote. En cautiverio pueden comer una gran variedad de cosas. Eclosionan después de 11 a 15 días. No construye madrigueras. de 4 . El apareo se realiza después de un breve comportamiento de cortejo. para luego posarse en el fondo de nuevo. Cuando son larvas pequeñas se alimentan de zooplancton. tubifex. Macrothrix triserialis. hasta tres días.ocasionalmente sube a la superficie a tomar bocanadas de aire. lombrices. insectos acuáticos. tardando a veces. el macho agita vigorosamente la cola por aproximadamente medio minuto. y las larvas pueden madurar sexualmente al cumplir el año. Son caníbales. el Departamento de Defensa de Estados Unidos financia con 6. Alona rectangula. Se reproduce en los meses de diciembre. Aproximadamente 24 horas después de la fecundación. mientras la hembra lo sigue. la hembra libera entre 600 y 1.

los Ajolotes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios y laboratorios de todo el mundo. piel. donde se transformó finalmente en un Ajolote. que según la tradición oral. además se encargó de enviar ejemplares a varios países de Europa y eventualmente a otros continentes. entre otras. pérdida de la diversidad genética. el verdugo de los sacrificios lo encontró y le dio muerte.Dentro de la literatura. En México se realizan estudios genéticos del Ajolote Mexicano enfocados principalmente a la taxonomía y sistemática. Casi 150 años después de su introducción al viejo mundo. la palabra Ambystoma que forma su nombre científico. genética y evolución. La obra de Sahagún relata la leyenda de cómo surgió el Ajolote. En México existen registros escritos del Ajolote desde 1648. órganos. que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades. significa “boca en forma de copa (invertida) o boca achatada”. El Dios Xólotl también está asociado a la idea de movimiento y vida. Sin embargo. se escondió entre las milpas convertido en planta de maíz de dos cañas. cuidó y estudió a los ajolotes realizando los primeros estudios científicos y logrando su reproducción en cautiverio. pero en otra tradición prehispánica se sostiene que el nombre proviene del Dios Azteca de las deformaciones y la muerte llamado Xólotl. e incluso partes de sus cerebro. Otro posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl. De nuevo escapó y se convirtió en una penca doble de maguey. también se realizan otros esfuerzos para entender el proceso celular que lleva al Ajolote Mexicano a la ya mencionada capacidad regenerativa. hermano de Quetzalcóatl. y se han realizado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. para estudiar al Ajolote Mexicano. Fue descubierto una vez más. pero fue descubierto. A. que significa “monstruo del agua”. cola. 34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicano llevados desde Xochimilco. Por otra parte. debido a su boca grande y ancha. A mediados del siglo XVI. fragmentación de la población y adaptación genética al cautiverio. Fray Bernandino de Sahagún en su gran obra Historia general de las cosas de Nueva España relata la figura que el Ajolote representaba para los indígenas antes de la Conquista. y debido a la relativa facilidad con la que se pueden criar en cautiverio. Los Ajolotes también fueron representados en códices como el Florentino. El zoólogo Auguste H. y huyó entonces dentro del agua. Duméril recibió. cuando se publicó la obra de Francisco Hernández terminada antes de su muerte desde 1587. Las investigaciones abarcan áreas como la biología celular. el Ajolote Mexicano ha inspirado no pocas obras 5 . el Madrid y el Vaticano.New Orleans. Entre los aspectos que se están estudiando por medio de técnicas genéticas son la endogamia. anatomía. 4. CULTURA En náhuatl. que significa agua y xólotl que puede interpretarse como perro. Sin embargo. mandíbula. el Dios Xólotl para evitar la muerte en el sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al sol. Desde 1863 el general francés Elie Frédéric Forey envió al Museo de Historia Natural de París. el Ajolote es conocido como Axolotl.

incluyendo tamales y caldos. a las que los antiguos pobladores del Valle de México pudieron atribuirle propiedades místicas. por lo que se comercializa. El escritor mexicano Salvador Elizondo además de que se dice cría Ajolotes como mascotas. Ha servido de musa a autores como Julio Cortázar. Hay varias razones culturales que han causado su sobreexplotación. es su valor como especie rara para acuario. por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sonora en la Ciudad de México y aún se encuentran ungüentos y tónicos en los que el ingrediente principal es el Ajolote Mexicano. hasta fuente de proteínas. y desde tiempos prehispánicos ha sido utilizado como alimento en una variedad de platillos. en un Ajolote. La lista parece interminable. novela que metáfora entre la identidad del mexicano y su deseo de no salir del estado larvario. Dentro de la cultura culinaria. que sigue siendo motivo de estudio e inspiración. de alguna forma. inspirada en el anfibio y en donde metafóricamente compara la idiosincrasia del mexicano con el Ajolote. Tal vez en parte por su extraña forma y características. como Martín del Campo en 1946 y hasta nuestros días. Un elemento cultural más de cierta importancia en México. La fama de sus propiedades curativas aún perdura hasta nuestros días. principalmente por medio de capturas tradicionales. En 2000. Roger Bartra. por sus usos y costumbres culturales. escribió un cuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra. Toluca. Pátzcuaro y Zumpango. siendo los más valiosos las variedades de color albino. la transmutación del hombre. como fuente de inspiración. De su importancia en usos y costumbres. que junto con la perturbación y desaparición de su ecosistema lo han llevado casi a su extinción.literarias. Por lo anterior. escritor argentino que en 1952 publicó el cuento “Axolotl”. Hace unos años todavía se conseguía con facilidad en los mercados de Xochimilco. y porque es una de las especies de 6 . antropólogo y escritor mexicano quien en 1996 publicó la obra La jaula de la melancolía. el escritor y reportero Armando Ramírez publica La casa de los ajolotes. él mismo. hay varios autores que lo refieren. sobre todo si también tomamos en cuenta a artistas plásticos que han plasmado al Ajolote y su permanente estado larvario en diversas obras pictóricas y escultóricas. en México su relevancia como especie es considerable. entre otras notas literarias. el dorado y hasta una variedad melánica casi negra. donde narra. ha sido utilizado con fines medicinales en el tratamiento del asma y la bronquitis. que es sumamente raro.

en los canales de Xochimilco. 5. tilapia (Oreochromis niloticus). entre otras. más del 85% del hábitat original ha sido drenado y rellenado por el crecimiento urbano. y que ha infectado incluso poblaciones de laboratorio y acuario. Y se refrendó su estatus bajo protección especial en la NOM-059-ECOL-2001. En 2006. para regular su comercio internacional. y el desarrollo de la mancha urbana de la Ciudad de México y otras poblaciones. Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II de CITES. en un intento de evitar suextinción. Estas especies se comen a las crías de Ajolote y compiten con él por otros alimentos. Adicionalmente. En México se incluyó en la NOM-059-ECOL-1994. el Comité Técnico Consultivo Nacional para la Recuperación de Especies Prioritarias (CTCNREP). En 1999. han ido acabando con el sistema lagunar y la red de canales que había en el Valle de México hace 300 años. crea un Subcomité para la Recuperación de Especies Prioritarias de México dedicado al Ajolote Mexicano. que incluye en su plan de manejo un proyecto para la conservación del Ajolote.Hay iniciativas para su cultivo con fines de reintroducción. Con la finalidad de generar una actividad de acuacultura para la gente local. a nivel fisiológico. el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella. una enfermedad en la piel asociada a los anfibios y producida por un hongo que es difícil de erradicar.anfibios más estudiadas en el mundo. la UNAM y 7 . la sobreexplotación para usos medicinales y alimenticios. genético. como el proyecto “Conservación del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediante su cultivo y siembra en el Parque Ecológico de Xochimilco” desarrollado por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco.Por otro lado. los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo. el 15% restante del agua enfrenta serios problemas de contaminación debido a las descargas de drenaje de miles de casas. Es ésta la única región prioritaria que queda para su conservación en estado silvestre. se publicó el programa de manejo del área natural protegida con carácter de zona de conservación ecológica “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejo del Ajolote Mexicano. Actualmente se está estudiando su cambio al Apéndice I. que es cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción. lobina negra (Micropterus salmoides). los Ajolotes sufren de chytridiomycosis. la IUCN modificó el estatus de la especie de vulnerable a en peligro crítico. y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo. En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoría a en peligro de extinción En 1993 se decretó el Parque Ecológico de Xochimilco. Actualmente es una de las 51 especies prioritarias del programa de Conservación de Especies Prioritarias (PROCER). CONSERVACIÓN Las actividades humanas son y han sido la principal amenaza de esta especie desde hace siglos. el gobierno introdujo en Xochimilco especies de peces exóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio). En ese mismo año. y el turismo que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras. Actualmente. La agricultura.

productores locales. En el proyecto "Aztecas y Ajolotes" participan investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM-Xochimilco). Axolotl en español significa Perro de agua y desde entonces en Xochimilco se conserva el conocimiento de su consumo gastronómico en diversas recetas. transmisión de enfermedades. CONCLUSIÓN La iniciativa Darwin pretende donar casi 2 millones de pesos al proyecto "Aztecas y Ajolotes" con el fin de conservar esta especie en peligro de extinción en su propio ambiente. que consisten en canales o zanjas aisladas de las especies exóticas de peces. para que aprendan a conservar y proteger el ecosistema del Ajolote. Estas instituciones han impartido talleres de conservación a los residentes de Xochimilco que viven en la zona. con filtros para el agua naturales. La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvas de ajolote. están llevando a cabo un proyecto para generar refugios. y utilizando vegetación acuática y flotante. que podrían causar un cuello de botella genético. Con ésta estrategia se piensa evitar la reintroducción de organismos de laboratorio. pues se le consideraba platillo digno de los dioses. 8 . como grava de silicio y tezontle de diferente grosor. y desplazamiento de individuos nativos. la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Centro de Investigación Biológica y Acuícola de Cuemanco. por lo que era servido en los banquetes de los nobles aztecas.

Clare.edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma.BIBLIOGRAFÍA          http://en. www.caudata.axolotl. http://unibio.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios. especialista en Ajolote Mexicano.org/ Comunidad internacional sobre amphibios.ambystoma. que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos. http://www.uky.amphibianark. www. 9 .wikipedia.iucnredlist.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en inglés http://salamander. www.ambystoma.org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos.htm Sitio Dr. http://www. www.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. John P. México.org/index.unam.

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