INTRODUCCIÓN

El Axolote es una especia endémica (Se aplica al ser vivo que solamente se encuentra en una región determinada), en peligro de extinción (Aquellas especies cuyas áreas de distribución o tamaño de sus poblaciones en el territorio nacional han disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica en todo su hábitat natural, debido a factores tales como la destrucción o modificación drástica del hábitat, aprovechamiento no sustentable, enfermedades o depredación, entre otros). Presenta neotenia, fenómeno que consiste en que se reproduce en estado larvario también posee la increíble capacidad de regenerar partes de su cuerpo. El sexo del Axolote comienza a notarse al año de vida, una vez alcanzada la madurez física y sexual. Las hembras suelen ser más gordas u ovaladas que los machos que poseen un cuerpo más esbelto, pero esto no es considerado en líneas generales. La mejor forma de diferenciar el sexo en un ajolote maduro o de la edad debida es verificando el tamaño de la cavidad cloacal detrás de sus patas traseras. A continuación verán imágenes comparativas. HEMBRA

MACHO

Son animales bastante fáciles de criar, basta que tras el periodo de reposo hibernal, aumentemos progresivamente la temperatura (No superar los 20ºC) y realicemos unos cuantos cambios al agua para estimular la reproducción de los animales. Parece que los machos maduros sexualmente segregan feromonas por su cloaca para atraer a las hembras, que dan golpes con su cabeza en la región cloacal de este. En este momento, el macho libera su paquete de esperma (espermatoforo), de forma piramidal y guía a la hembra para que coloque su labio cloaclales sobre el espermatoforo y se produzca la fecundación. Lo mejor es trasladarlos a un pequeño acuario de crea con las plantas donde fueron puesta para mantenga una aireación con una compresor de aire hasta que eclosionen y después colocarles un pequeño filtro esquinero o esponja. Las larvas pasan las 24h tras su nacimiento, tendidas en el suelo, pero a los pocos días, ya comen con avidez nauplios de artemia salina recién eclosionados.
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Su coloración puede ser muy variable. de café. albino dorado. A la altura de sus branquias. albino blanco. especialmente en cautiverio: de gris. de verde pardo. Su apariencia básica es la de un renacuajo gigante. Mide en promedio 25. Las patas tienen dedos finos y puntiagudos que no desarrollan uñas. fenómeno conocido como neotenia. Ajolote Mexicano. Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados. mide de 3. evidentes solo de cerca. tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una aleta. aunque también hay individuos jaspeados incluso con más de un color. Sus ojos son pequeños y sin párpados.7 cm. ancha y plana. cuatro dedos en las patas anteriores y cinco en las posteriores. Su cabeza es robusta. 1798) 1. y en promedio 85 g. mexican walking fish. anaranjado. Debido a la expresión de diferentes genes. e individuos mayores a los 30 cm son raros. Nombre científico: Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder. En estado silvestre. con patas y cola. Su boca es grande y tiene alrededor de 126 pequeños 2 . el patrón de coloración también puede tener varios tonos. El cuerpo tiene 12 pliegues de cada lado. Pesan de 60 a 110 g.3 a 3. Una característica distintiva son los tres pares de branquias externas y ramificadas que salen hacia atrás de la base de la cabeza. en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso. Su piel es lisa en casi todo el cuerpo. Inglés: Mexican Axolotl.7 cm de largo de la cabeza hasta la cola. como la capacidad de conservar sus características larvarias aun cuando madura sexualmente. o casi negro (melanoide). en el dorso.Nombres: Español: Axolotl o Ajolote. Su cabeza más ancha que larga. aunque puede ser ligeramente rugosa y con pequeños poros que solo se aprecian de cerca. La mayoría de estas variaciones son colores raros que se presentan en colores sólidos. ESPECIE El Ajolotelote Mexicano es un anfibio con adaptaciones asombrosas. blanco con ojos negros. con tonos más claros en las partes ventrales. contrastando con el resto del cuerpo que es más alargado y aplastado por los lados.

considera que debido a lo agresivo de los factores que amenazan su ecosistema. el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw). excepto en el apareamiento. DISTRIBUCIÓN El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI. Las lluviasson de mayo a octubre. la diferencia se debe a la contaminación. La temperatura ideal del agua es fría. La altitud promedio de la región es de 2. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados. mientras que en vida silvestre solo tres. La vegetación que solía rodear en abundancia el hábitat del Ajolote Mexicano. a solo un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos.274 msnm. en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. y condiciones estables de las corrientes. vive en lagos. En la región de los canales de Xochimilco. y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. 3. alcalinos y mal drenados. el grupo de investigadores del Instituto de Biología. sobreviven menos de lo esperado. para 2008. La vegetación acuática es escasa.dientes maxilares y premaxilares. cuando se encuentran por medios visuales y químicos. Su lengua es retráctil. con una precipitación anual de 600 mm. ecosistema que ahora está fragmentado y del que queda poco. niveles de oxigenación disueltos en el agua. Actualmente. El clima su geografía. La respiración la realiza por medio de las ramas branquiales en un proceso de intercambio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua. Su hábitat es acuático. escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos. de 16 a 18° C y no debe de exceder los 20 a 22° C. por lo que 3 . flores y diferentes tipos de vegetales como lechuga. Requiere condiciones particulares de turbidez. Actualmente hay extensas zonas de cultivo de maíz. Son actividad todo el día. el cual abarcaba el lago de Texcoco.250 msnm. y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que están ubicados adentro de la cavidad de la boca. Para ese mismo año. el lago de Xochimilco. En cautiverio viven hasta 30 años. También se encontraba el bosque de pino-encino. Se cree que actualmente. En diez años la densidad descendió de alrededor de seis mil individuos por km² en 1998. eran gramíneas y plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos que almacenan agua) de suelos salinos. el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán. pozas y canales. a veces hasta seis años. pudiendo ser de templado a frío húmedo. HABITOS El Ajolote Mexicano es solitario. los estudios sugerían que la población total en vida silvestre pudiese ser de entre 700 a 1200 individuos. La altitud promedio donde vive es de 2. 2. así como algunos tipos de pastos. Sin embargo.

el macho agita vigorosamente la cola por aproximadamente medio minuto. formado por crustáceos microscópicos como copépodos. Su dieta es amplia. de la Universidad de Tulane. utiliza sus pequeños dientes para retener a su presa. tubifex. la hembra se desliza sobre el espermatóforo recogiéndolo con la cloaca. Son caníbales. la cual traga completa. para después realizar una especie de baile lento.25 millones de dólares a un grupo de científicos especializados en regeneración celular de miembros. artemias. renacuajos.5mm de largo con aparato bucal complejo) como Brachionus spp. Aproximadamente 24 horas después de la fecundación. la hembra libera entre 600 y 1. Este movimiento repentino empuja al ajolote hacia atrás y arriba. Alona rectangula.En varios países se hacen estudios genéticos del ajolote. la mayoría enfocados a sus características neoténicas y su inusual capacidad de regeneración. y las larvas pueden madurar sexualmente al cumplir el año.500 huevos fecundados. hasta tres días. A veces incluso traga grava pequeña u otras partículas que luego expulsa. una sola vez al año. grillos. llamada espermatóforo y continúa moviéndose hacia adelante. pero tiene tendencia a poner huevos prefiriendo vegetación con raíces esponjosas y densas donde están más protegidos. enero y febrero. Los machos se pueden distinguir por su cloaca (orificio reproductivo y excretorio) más alargada que la de la hembra. Por ejemplo. Posteriormente. Su forma de atrapar el alimento es por medio de succión repentina. el Departamento de Defensa de Estados Unidos financia con 6. en el que al principio. Eclosionan después de 11 a 15 días. de 4 . Pueden pasar varias semanas en ayuno. tenebrios (larvas de escarabajo) y hasta pollo. cladóceros (pulgas de agua: Moina macrocopa.ocasionalmente sube a la superficie a tomar bocanadas de aire. crustáceos y moluscos de agua dulce. insectos acuáticos. al hacer esto libera una masa gelatinosa con una cubierta de esperma en forma de cono. moviéndose en círculos. mientras la hembra lo sigue. los cuales deposita paulatinamente. desde principios de 2009. para luego posarse en el fondo de nuevo. No construye madrigueras. Cuando son larvas pequeñas se alimentan de zooplancton. El macho se aparta mientras mueve de forma ondulada la parte posterior de su cuerpo y cola.) y rotíferos (animales microscópicos de no más de 0. Simocephalis vetulus. Se reproduce en los meses de diciembre. El apareo se realiza después de un breve comportamiento de cortejo. Macrothrix triserialis. lombrices. tardando a veces. incluyendo croquetas especiales para tortugas. En cautiverio pueden comer una gran variedad de cosas. come pequeños peces. aunque esto varía según el individuo. juntan la región de las cloacas.

34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicano llevados desde Xochimilco. Los Ajolotes también fueron representados en códices como el Florentino. Entre los aspectos que se están estudiando por medio de técnicas genéticas son la endogamia. hermano de Quetzalcóatl. Por otra parte. para estudiar al Ajolote Mexicano. el Dios Xólotl para evitar la muerte en el sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al sol. genética y evolución. El zoólogo Auguste H. CULTURA En náhuatl. que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades. mandíbula. que según la tradición oral. Casi 150 años después de su introducción al viejo mundo. también se realizan otros esfuerzos para entender el proceso celular que lleva al Ajolote Mexicano a la ya mencionada capacidad regenerativa. debido a su boca grande y ancha. Las investigaciones abarcan áreas como la biología celular. Sin embargo. y debido a la relativa facilidad con la que se pueden criar en cautiverio. Duméril recibió. el verdugo de los sacrificios lo encontró y le dio muerte. el Ajolote es conocido como Axolotl. fragmentación de la población y adaptación genética al cautiverio. pero fue descubierto. los Ajolotes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios y laboratorios de todo el mundo. la palabra Ambystoma que forma su nombre científico. cuidó y estudió a los ajolotes realizando los primeros estudios científicos y logrando su reproducción en cautiverio. además se encargó de enviar ejemplares a varios países de Europa y eventualmente a otros continentes. y huyó entonces dentro del agua. entre otras. pérdida de la diversidad genética. El Dios Xólotl también está asociado a la idea de movimiento y vida.New Orleans. que significa “monstruo del agua”. donde se transformó finalmente en un Ajolote. que significa agua y xólotl que puede interpretarse como perro. piel. Fray Bernandino de Sahagún en su gran obra Historia general de las cosas de Nueva España relata la figura que el Ajolote representaba para los indígenas antes de la Conquista. pero en otra tradición prehispánica se sostiene que el nombre proviene del Dios Azteca de las deformaciones y la muerte llamado Xólotl. cola.Dentro de la literatura. el Madrid y el Vaticano. Desde 1863 el general francés Elie Frédéric Forey envió al Museo de Historia Natural de París. Sin embargo. En México se realizan estudios genéticos del Ajolote Mexicano enfocados principalmente a la taxonomía y sistemática. y se han realizado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. La obra de Sahagún relata la leyenda de cómo surgió el Ajolote. De nuevo escapó y se convirtió en una penca doble de maguey. 4. Otro posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl. e incluso partes de sus cerebro. el Ajolote Mexicano ha inspirado no pocas obras 5 . En México existen registros escritos del Ajolote desde 1648. órganos. significa “boca en forma de copa (invertida) o boca achatada”. Fue descubierto una vez más. se escondió entre las milpas convertido en planta de maíz de dos cañas. A mediados del siglo XVI. A. cuando se publicó la obra de Francisco Hernández terminada antes de su muerte desde 1587. anatomía.

Pátzcuaro y Zumpango. Hace unos años todavía se conseguía con facilidad en los mercados de Xochimilco. como Martín del Campo en 1946 y hasta nuestros días. que es sumamente raro. en México su relevancia como especie es considerable. que sigue siendo motivo de estudio e inspiración. novela que metáfora entre la identidad del mexicano y su deseo de no salir del estado larvario. Ha servido de musa a autores como Julio Cortázar. y desde tiempos prehispánicos ha sido utilizado como alimento en una variedad de platillos. siendo los más valiosos las variedades de color albino. escribió un cuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra. La fama de sus propiedades curativas aún perdura hasta nuestros días. De su importancia en usos y costumbres. sobre todo si también tomamos en cuenta a artistas plásticos que han plasmado al Ajolote y su permanente estado larvario en diversas obras pictóricas y escultóricas. Roger Bartra. antropólogo y escritor mexicano quien en 1996 publicó la obra La jaula de la melancolía. el dorado y hasta una variedad melánica casi negra. a las que los antiguos pobladores del Valle de México pudieron atribuirle propiedades místicas. por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sonora en la Ciudad de México y aún se encuentran ungüentos y tónicos en los que el ingrediente principal es el Ajolote Mexicano. hasta fuente de proteínas. y porque es una de las especies de 6 . por lo que se comercializa. en un Ajolote. que junto con la perturbación y desaparición de su ecosistema lo han llevado casi a su extinción. principalmente por medio de capturas tradicionales. Hay varias razones culturales que han causado su sobreexplotación. El escritor mexicano Salvador Elizondo además de que se dice cría Ajolotes como mascotas. hay varios autores que lo refieren. ha sido utilizado con fines medicinales en el tratamiento del asma y la bronquitis. Dentro de la cultura culinaria. él mismo. el escritor y reportero Armando Ramírez publica La casa de los ajolotes. como fuente de inspiración. Por lo anterior. escritor argentino que en 1952 publicó el cuento “Axolotl”. En 2000. donde narra. de alguna forma. Un elemento cultural más de cierta importancia en México. incluyendo tamales y caldos. entre otras notas literarias. Toluca. es su valor como especie rara para acuario. La lista parece interminable. inspirada en el anfibio y en donde metafóricamente compara la idiosincrasia del mexicano con el Ajolote. por sus usos y costumbres culturales. la transmutación del hombre. Tal vez en parte por su extraña forma y características.literarias.

como el proyecto “Conservación del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediante su cultivo y siembra en el Parque Ecológico de Xochimilco” desarrollado por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco. el Comité Técnico Consultivo Nacional para la Recuperación de Especies Prioritarias (CTCNREP). el gobierno introdujo en Xochimilco especies de peces exóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio).Por otro lado. Con la finalidad de generar una actividad de acuacultura para la gente local. En 2006. Actualmente es una de las 51 especies prioritarias del programa de Conservación de Especies Prioritarias (PROCER). tilapia (Oreochromis niloticus). el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella. CONSERVACIÓN Las actividades humanas son y han sido la principal amenaza de esta especie desde hace siglos. para regular su comercio internacional. Estas especies se comen a las crías de Ajolote y compiten con él por otros alimentos.anfibios más estudiadas en el mundo. más del 85% del hábitat original ha sido drenado y rellenado por el crecimiento urbano. entre otras. En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoría a en peligro de extinción En 1993 se decretó el Parque Ecológico de Xochimilco. se publicó el programa de manejo del área natural protegida con carácter de zona de conservación ecológica “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejo del Ajolote Mexicano. los Ajolotes sufren de chytridiomycosis. a nivel fisiológico. Y se refrendó su estatus bajo protección especial en la NOM-059-ECOL-2001. 5. crea un Subcomité para la Recuperación de Especies Prioritarias de México dedicado al Ajolote Mexicano. han ido acabando con el sistema lagunar y la red de canales que había en el Valle de México hace 300 años. Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II de CITES. en un intento de evitar suextinción. Adicionalmente. en los canales de Xochimilco. Actualmente. que es cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción. la sobreexplotación para usos medicinales y alimenticios. y el turismo que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras. la UNAM y 7 . En 1999. la IUCN modificó el estatus de la especie de vulnerable a en peligro crítico. Es ésta la única región prioritaria que queda para su conservación en estado silvestre. genético. y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo. La agricultura. Actualmente se está estudiando su cambio al Apéndice I. una enfermedad en la piel asociada a los anfibios y producida por un hongo que es difícil de erradicar. que incluye en su plan de manejo un proyecto para la conservación del Ajolote. los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo. En ese mismo año. y el desarrollo de la mancha urbana de la Ciudad de México y otras poblaciones. lobina negra (Micropterus salmoides). el 15% restante del agua enfrenta serios problemas de contaminación debido a las descargas de drenaje de miles de casas. y que ha infectado incluso poblaciones de laboratorio y acuario.Hay iniciativas para su cultivo con fines de reintroducción. En México se incluyó en la NOM-059-ECOL-1994.

Con ésta estrategia se piensa evitar la reintroducción de organismos de laboratorio. La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvas de ajolote. transmisión de enfermedades. la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Centro de Investigación Biológica y Acuícola de Cuemanco. están llevando a cabo un proyecto para generar refugios. con filtros para el agua naturales. y desplazamiento de individuos nativos.productores locales. para que aprendan a conservar y proteger el ecosistema del Ajolote. En el proyecto "Aztecas y Ajolotes" participan investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM-Xochimilco). Estas instituciones han impartido talleres de conservación a los residentes de Xochimilco que viven en la zona. que podrían causar un cuello de botella genético. Axolotl en español significa Perro de agua y desde entonces en Xochimilco se conserva el conocimiento de su consumo gastronómico en diversas recetas. pues se le consideraba platillo digno de los dioses. CONCLUSIÓN La iniciativa Darwin pretende donar casi 2 millones de pesos al proyecto "Aztecas y Ajolotes" con el fin de conservar esta especie en peligro de extinción en su propio ambiente. por lo que era servido en los banquetes de los nobles aztecas. como grava de silicio y tezontle de diferente grosor. 8 . y utilizando vegetación acuática y flotante. que consisten en canales o zanjas aisladas de las especies exóticas de peces.

htm Sitio Dr. que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos.org/index. www.unam.axolotl.wikipedia.caudata.iucnredlist.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. Clare.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en inglés http://salamander. John P.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma.ambystoma. http://www. www. especialista en Ajolote Mexicano. México.uky.ambystoma.BIBLIOGRAFÍA          http://en.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios. www.amphibianark. http://unibio.org/ Comunidad internacional sobre amphibios. 9 .org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. http://www.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos.edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma. www.

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