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Ajolote Mexicano

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INTRODUCCIÓN

El Axolote es una especia endémica (Se aplica al ser vivo que solamente se encuentra en una región determinada), en peligro de extinción (Aquellas especies cuyas áreas de distribución o tamaño de sus poblaciones en el territorio nacional han disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica en todo su hábitat natural, debido a factores tales como la destrucción o modificación drástica del hábitat, aprovechamiento no sustentable, enfermedades o depredación, entre otros). Presenta neotenia, fenómeno que consiste en que se reproduce en estado larvario también posee la increíble capacidad de regenerar partes de su cuerpo. El sexo del Axolote comienza a notarse al año de vida, una vez alcanzada la madurez física y sexual. Las hembras suelen ser más gordas u ovaladas que los machos que poseen un cuerpo más esbelto, pero esto no es considerado en líneas generales. La mejor forma de diferenciar el sexo en un ajolote maduro o de la edad debida es verificando el tamaño de la cavidad cloacal detrás de sus patas traseras. A continuación verán imágenes comparativas. HEMBRA

MACHO

Son animales bastante fáciles de criar, basta que tras el periodo de reposo hibernal, aumentemos progresivamente la temperatura (No superar los 20ºC) y realicemos unos cuantos cambios al agua para estimular la reproducción de los animales. Parece que los machos maduros sexualmente segregan feromonas por su cloaca para atraer a las hembras, que dan golpes con su cabeza en la región cloacal de este. En este momento, el macho libera su paquete de esperma (espermatoforo), de forma piramidal y guía a la hembra para que coloque su labio cloaclales sobre el espermatoforo y se produzca la fecundación. Lo mejor es trasladarlos a un pequeño acuario de crea con las plantas donde fueron puesta para mantenga una aireación con una compresor de aire hasta que eclosionen y después colocarles un pequeño filtro esquinero o esponja. Las larvas pasan las 24h tras su nacimiento, tendidas en el suelo, pero a los pocos días, ya comen con avidez nauplios de artemia salina recién eclosionados.
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Inglés: Mexican Axolotl. A la altura de sus branquias. mexican walking fish. Mide en promedio 25. tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una aleta. de verde pardo. Las patas tienen dedos finos y puntiagudos que no desarrollan uñas. albino dorado. con patas y cola. especialmente en cautiverio: de gris.7 cm. aunque puede ser ligeramente rugosa y con pequeños poros que solo se aprecian de cerca. en el dorso.7 cm de largo de la cabeza hasta la cola. Debido a la expresión de diferentes genes. con tonos más claros en las partes ventrales. En estado silvestre.3 a 3. albino blanco. en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso. anaranjado. ESPECIE El Ajolotelote Mexicano es un anfibio con adaptaciones asombrosas. Su cabeza más ancha que larga. Su apariencia básica es la de un renacuajo gigante. ancha y plana. el patrón de coloración también puede tener varios tonos. aunque también hay individuos jaspeados incluso con más de un color. cuatro dedos en las patas anteriores y cinco en las posteriores. de café. y en promedio 85 g. Su cabeza es robusta.Nombres: Español: Axolotl o Ajolote. contrastando con el resto del cuerpo que es más alargado y aplastado por los lados. Nombre científico: Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder. Sus ojos son pequeños y sin párpados. Su coloración puede ser muy variable. como la capacidad de conservar sus características larvarias aun cuando madura sexualmente. evidentes solo de cerca. mide de 3. Pesan de 60 a 110 g. fenómeno conocido como neotenia. e individuos mayores a los 30 cm son raros. blanco con ojos negros. El cuerpo tiene 12 pliegues de cada lado. 1798) 1. Su piel es lisa en casi todo el cuerpo. La mayoría de estas variaciones son colores raros que se presentan en colores sólidos. o casi negro (melanoide). Ajolote Mexicano. Una característica distintiva son los tres pares de branquias externas y ramificadas que salen hacia atrás de la base de la cabeza. Su boca es grande y tiene alrededor de 126 pequeños 2 . Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados.

Actualmente hay extensas zonas de cultivo de maíz. los estudios sugerían que la población total en vida silvestre pudiese ser de entre 700 a 1200 individuos. excepto en el apareamiento. vive en lagos. y condiciones estables de las corrientes. el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw). el cual abarcaba el lago de Texcoco. flores y diferentes tipos de vegetales como lechuga. el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán. a solo un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos. el lago de Xochimilco.250 msnm. para 2008. eran gramíneas y plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos que almacenan agua) de suelos salinos. considera que debido a lo agresivo de los factores que amenazan su ecosistema. de 16 a 18° C y no debe de exceder los 20 a 22° C. En la región de los canales de Xochimilco. y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que están ubicados adentro de la cavidad de la boca. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados. Se cree que actualmente.dientes maxilares y premaxilares. pozas y canales. sobreviven menos de lo esperado. Su hábitat es acuático. pudiendo ser de templado a frío húmedo. en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. Para ese mismo año. La vegetación que solía rodear en abundancia el hábitat del Ajolote Mexicano. También se encontraba el bosque de pino-encino. La temperatura ideal del agua es fría. el grupo de investigadores del Instituto de Biología. Las lluviasson de mayo a octubre. niveles de oxigenación disueltos en el agua. ecosistema que ahora está fragmentado y del que queda poco. a veces hasta seis años. Requiere condiciones particulares de turbidez. La respiración la realiza por medio de las ramas branquiales en un proceso de intercambio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua. Sin embargo. En cautiverio viven hasta 30 años. escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos. 3. mientras que en vida silvestre solo tres. cuando se encuentran por medios visuales y químicos. Actualmente. por lo que 3 . DISTRIBUCIÓN El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI. así como algunos tipos de pastos. Su lengua es retráctil. la diferencia se debe a la contaminación. HABITOS El Ajolote Mexicano es solitario. La altitud promedio donde vive es de 2. 2.274 msnm. y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. El clima su geografía. La altitud promedio de la región es de 2. La vegetación acuática es escasa. alcalinos y mal drenados. Son actividad todo el día. con una precipitación anual de 600 mm. En diez años la densidad descendió de alrededor de seis mil individuos por km² en 1998.

ocasionalmente sube a la superficie a tomar bocanadas de aire. El macho se aparta mientras mueve de forma ondulada la parte posterior de su cuerpo y cola.En varios países se hacen estudios genéticos del ajolote. cladóceros (pulgas de agua: Moina macrocopa.500 huevos fecundados. el Departamento de Defensa de Estados Unidos financia con 6. Su dieta es amplia. pero tiene tendencia a poner huevos prefiriendo vegetación con raíces esponjosas y densas donde están más protegidos. llamada espermatóforo y continúa moviéndose hacia adelante. enero y febrero. A veces incluso traga grava pequeña u otras partículas que luego expulsa. lombrices. incluyendo croquetas especiales para tortugas. Simocephalis vetulus. Cuando son larvas pequeñas se alimentan de zooplancton. para después realizar una especie de baile lento. Los machos se pueden distinguir por su cloaca (orificio reproductivo y excretorio) más alargada que la de la hembra. artemias. formado por crustáceos microscópicos como copépodos. El apareo se realiza después de un breve comportamiento de cortejo. crustáceos y moluscos de agua dulce. Por ejemplo. Eclosionan después de 11 a 15 días. la mayoría enfocados a sus características neoténicas y su inusual capacidad de regeneración. la cual traga completa. renacuajos. la hembra libera entre 600 y 1. come pequeños peces. Aproximadamente 24 horas después de la fecundación. Pueden pasar varias semanas en ayuno. en el que al principio. una sola vez al año. mientras la hembra lo sigue. para luego posarse en el fondo de nuevo. Posteriormente. la hembra se desliza sobre el espermatóforo recogiéndolo con la cloaca. En cautiverio pueden comer una gran variedad de cosas. grillos. los cuales deposita paulatinamente. y las larvas pueden madurar sexualmente al cumplir el año. Su forma de atrapar el alimento es por medio de succión repentina. Alona rectangula. tubifex.) y rotíferos (animales microscópicos de no más de 0. Macrothrix triserialis. utiliza sus pequeños dientes para retener a su presa. el macho agita vigorosamente la cola por aproximadamente medio minuto. moviéndose en círculos. tardando a veces. Este movimiento repentino empuja al ajolote hacia atrás y arriba. Se reproduce en los meses de diciembre. al hacer esto libera una masa gelatinosa con una cubierta de esperma en forma de cono. insectos acuáticos.5mm de largo con aparato bucal complejo) como Brachionus spp. No construye madrigueras. aunque esto varía según el individuo. hasta tres días. de la Universidad de Tulane.25 millones de dólares a un grupo de científicos especializados en regeneración celular de miembros. desde principios de 2009. de 4 . tenebrios (larvas de escarabajo) y hasta pollo. juntan la región de las cloacas. Son caníbales.

Otro posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl. donde se transformó finalmente en un Ajolote. Duméril recibió. e incluso partes de sus cerebro.Dentro de la literatura. A mediados del siglo XVI. y se han realizado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. Sin embargo. debido a su boca grande y ancha. además se encargó de enviar ejemplares a varios países de Europa y eventualmente a otros continentes. piel. el Ajolote es conocido como Axolotl. cuando se publicó la obra de Francisco Hernández terminada antes de su muerte desde 1587. que significa agua y xólotl que puede interpretarse como perro. En México se realizan estudios genéticos del Ajolote Mexicano enfocados principalmente a la taxonomía y sistemática. el verdugo de los sacrificios lo encontró y le dio muerte. para estudiar al Ajolote Mexicano. el Madrid y el Vaticano. fragmentación de la población y adaptación genética al cautiverio. y huyó entonces dentro del agua. mandíbula. El zoólogo Auguste H. pérdida de la diversidad genética. anatomía. también se realizan otros esfuerzos para entender el proceso celular que lleva al Ajolote Mexicano a la ya mencionada capacidad regenerativa. que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades. CULTURA En náhuatl. se escondió entre las milpas convertido en planta de maíz de dos cañas. Las investigaciones abarcan áreas como la biología celular. los Ajolotes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios y laboratorios de todo el mundo. la palabra Ambystoma que forma su nombre científico. pero fue descubierto. Entre los aspectos que se están estudiando por medio de técnicas genéticas son la endogamia. significa “boca en forma de copa (invertida) o boca achatada”. 4. Fray Bernandino de Sahagún en su gran obra Historia general de las cosas de Nueva España relata la figura que el Ajolote representaba para los indígenas antes de la Conquista. el Ajolote Mexicano ha inspirado no pocas obras 5 . El Dios Xólotl también está asociado a la idea de movimiento y vida. pero en otra tradición prehispánica se sostiene que el nombre proviene del Dios Azteca de las deformaciones y la muerte llamado Xólotl. En México existen registros escritos del Ajolote desde 1648.New Orleans. entre otras. órganos. Fue descubierto una vez más. Por otra parte. 34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicano llevados desde Xochimilco. genética y evolución. que según la tradición oral. Sin embargo. A. y debido a la relativa facilidad con la que se pueden criar en cautiverio. cuidó y estudió a los ajolotes realizando los primeros estudios científicos y logrando su reproducción en cautiverio. Casi 150 años después de su introducción al viejo mundo. De nuevo escapó y se convirtió en una penca doble de maguey. Los Ajolotes también fueron representados en códices como el Florentino. cola. que significa “monstruo del agua”. el Dios Xólotl para evitar la muerte en el sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al sol. Desde 1863 el general francés Elie Frédéric Forey envió al Museo de Historia Natural de París. La obra de Sahagún relata la leyenda de cómo surgió el Ajolote. hermano de Quetzalcóatl.

hasta fuente de proteínas. novela que metáfora entre la identidad del mexicano y su deseo de no salir del estado larvario. principalmente por medio de capturas tradicionales.literarias. siendo los más valiosos las variedades de color albino. por sus usos y costumbres culturales. entre otras notas literarias. Hace unos años todavía se conseguía con facilidad en los mercados de Xochimilco. y desde tiempos prehispánicos ha sido utilizado como alimento en una variedad de platillos. hay varios autores que lo refieren. la transmutación del hombre. en México su relevancia como especie es considerable. escribió un cuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra. Ha servido de musa a autores como Julio Cortázar. Dentro de la cultura culinaria. Hay varias razones culturales que han causado su sobreexplotación. Roger Bartra. incluyendo tamales y caldos. Tal vez en parte por su extraña forma y características. de alguna forma. y porque es una de las especies de 6 . en un Ajolote. que es sumamente raro. que sigue siendo motivo de estudio e inspiración. Pátzcuaro y Zumpango. que junto con la perturbación y desaparición de su ecosistema lo han llevado casi a su extinción. antropólogo y escritor mexicano quien en 1996 publicó la obra La jaula de la melancolía. En 2000. inspirada en el anfibio y en donde metafóricamente compara la idiosincrasia del mexicano con el Ajolote. La fama de sus propiedades curativas aún perdura hasta nuestros días. como Martín del Campo en 1946 y hasta nuestros días. Un elemento cultural más de cierta importancia en México. por lo que se comercializa. sobre todo si también tomamos en cuenta a artistas plásticos que han plasmado al Ajolote y su permanente estado larvario en diversas obras pictóricas y escultóricas. De su importancia en usos y costumbres. Por lo anterior. Toluca. el dorado y hasta una variedad melánica casi negra. donde narra. El escritor mexicano Salvador Elizondo además de que se dice cría Ajolotes como mascotas. escritor argentino que en 1952 publicó el cuento “Axolotl”. La lista parece interminable. el escritor y reportero Armando Ramírez publica La casa de los ajolotes. ha sido utilizado con fines medicinales en el tratamiento del asma y la bronquitis. es su valor como especie rara para acuario. como fuente de inspiración. por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sonora en la Ciudad de México y aún se encuentran ungüentos y tónicos en los que el ingrediente principal es el Ajolote Mexicano. él mismo. a las que los antiguos pobladores del Valle de México pudieron atribuirle propiedades místicas.

el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella. Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II de CITES. y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo. la IUCN modificó el estatus de la especie de vulnerable a en peligro crítico. a nivel fisiológico. crea un Subcomité para la Recuperación de Especies Prioritarias de México dedicado al Ajolote Mexicano. Estas especies se comen a las crías de Ajolote y compiten con él por otros alimentos. En 1999. una enfermedad en la piel asociada a los anfibios y producida por un hongo que es difícil de erradicar. los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo. la sobreexplotación para usos medicinales y alimenticios. CONSERVACIÓN Las actividades humanas son y han sido la principal amenaza de esta especie desde hace siglos. el 15% restante del agua enfrenta serios problemas de contaminación debido a las descargas de drenaje de miles de casas. En ese mismo año. el gobierno introdujo en Xochimilco especies de peces exóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio). que incluye en su plan de manejo un proyecto para la conservación del Ajolote. Con la finalidad de generar una actividad de acuacultura para la gente local. que es cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción. En México se incluyó en la NOM-059-ECOL-1994. En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoría a en peligro de extinción En 1993 se decretó el Parque Ecológico de Xochimilco. y el turismo que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras. Actualmente es una de las 51 especies prioritarias del programa de Conservación de Especies Prioritarias (PROCER). se publicó el programa de manejo del área natural protegida con carácter de zona de conservación ecológica “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejo del Ajolote Mexicano.Hay iniciativas para su cultivo con fines de reintroducción.Por otro lado. Y se refrendó su estatus bajo protección especial en la NOM-059-ECOL-2001. y que ha infectado incluso poblaciones de laboratorio y acuario. La agricultura. en los canales de Xochimilco. Adicionalmente. y el desarrollo de la mancha urbana de la Ciudad de México y otras poblaciones. la UNAM y 7 . lobina negra (Micropterus salmoides). Es ésta la única región prioritaria que queda para su conservación en estado silvestre. han ido acabando con el sistema lagunar y la red de canales que había en el Valle de México hace 300 años. Actualmente se está estudiando su cambio al Apéndice I. En 2006. genético. Actualmente. en un intento de evitar suextinción. para regular su comercio internacional. el Comité Técnico Consultivo Nacional para la Recuperación de Especies Prioritarias (CTCNREP). 5. los Ajolotes sufren de chytridiomycosis. más del 85% del hábitat original ha sido drenado y rellenado por el crecimiento urbano. entre otras.anfibios más estudiadas en el mundo. como el proyecto “Conservación del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediante su cultivo y siembra en el Parque Ecológico de Xochimilco” desarrollado por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco. tilapia (Oreochromis niloticus).

8 . con filtros para el agua naturales. y utilizando vegetación acuática y flotante. la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Centro de Investigación Biológica y Acuícola de Cuemanco. Axolotl en español significa Perro de agua y desde entonces en Xochimilco se conserva el conocimiento de su consumo gastronómico en diversas recetas. que podrían causar un cuello de botella genético. como grava de silicio y tezontle de diferente grosor. están llevando a cabo un proyecto para generar refugios. y desplazamiento de individuos nativos. CONCLUSIÓN La iniciativa Darwin pretende donar casi 2 millones de pesos al proyecto "Aztecas y Ajolotes" con el fin de conservar esta especie en peligro de extinción en su propio ambiente. pues se le consideraba platillo digno de los dioses. En el proyecto "Aztecas y Ajolotes" participan investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM-Xochimilco). por lo que era servido en los banquetes de los nobles aztecas. Estas instituciones han impartido talleres de conservación a los residentes de Xochimilco que viven en la zona. que consisten en canales o zanjas aisladas de las especies exóticas de peces.productores locales. transmisión de enfermedades. Con ésta estrategia se piensa evitar la reintroducción de organismos de laboratorio. La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvas de ajolote. para que aprendan a conservar y proteger el ecosistema del Ajolote.

www. que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos. 9 . especialista en Ajolote Mexicano.uky. http://unibio. Clare.BIBLIOGRAFÍA          http://en. México.org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en inglés http://salamander.htm Sitio Dr.edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma. www. http://www.amphibianark.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos.org/index.ambystoma.unam. John P.org/ Comunidad internacional sobre amphibios.wikipedia.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco.axolotl. www.iucnredlist.ambystoma. www.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios.caudata.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma. http://www.

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