INTRODUCCIÓN

El Axolote es una especia endémica (Se aplica al ser vivo que solamente se encuentra en una región determinada), en peligro de extinción (Aquellas especies cuyas áreas de distribución o tamaño de sus poblaciones en el territorio nacional han disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica en todo su hábitat natural, debido a factores tales como la destrucción o modificación drástica del hábitat, aprovechamiento no sustentable, enfermedades o depredación, entre otros). Presenta neotenia, fenómeno que consiste en que se reproduce en estado larvario también posee la increíble capacidad de regenerar partes de su cuerpo. El sexo del Axolote comienza a notarse al año de vida, una vez alcanzada la madurez física y sexual. Las hembras suelen ser más gordas u ovaladas que los machos que poseen un cuerpo más esbelto, pero esto no es considerado en líneas generales. La mejor forma de diferenciar el sexo en un ajolote maduro o de la edad debida es verificando el tamaño de la cavidad cloacal detrás de sus patas traseras. A continuación verán imágenes comparativas. HEMBRA

MACHO

Son animales bastante fáciles de criar, basta que tras el periodo de reposo hibernal, aumentemos progresivamente la temperatura (No superar los 20ºC) y realicemos unos cuantos cambios al agua para estimular la reproducción de los animales. Parece que los machos maduros sexualmente segregan feromonas por su cloaca para atraer a las hembras, que dan golpes con su cabeza en la región cloacal de este. En este momento, el macho libera su paquete de esperma (espermatoforo), de forma piramidal y guía a la hembra para que coloque su labio cloaclales sobre el espermatoforo y se produzca la fecundación. Lo mejor es trasladarlos a un pequeño acuario de crea con las plantas donde fueron puesta para mantenga una aireación con una compresor de aire hasta que eclosionen y después colocarles un pequeño filtro esquinero o esponja. Las larvas pasan las 24h tras su nacimiento, tendidas en el suelo, pero a los pocos días, ya comen con avidez nauplios de artemia salina recién eclosionados.
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fenómeno conocido como neotenia. El cuerpo tiene 12 pliegues de cada lado. contrastando con el resto del cuerpo que es más alargado y aplastado por los lados. aunque puede ser ligeramente rugosa y con pequeños poros que solo se aprecian de cerca. Nombre científico: Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder. Su cabeza más ancha que larga. en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso. La mayoría de estas variaciones son colores raros que se presentan en colores sólidos. Su cabeza es robusta. y en promedio 85 g. Una característica distintiva son los tres pares de branquias externas y ramificadas que salen hacia atrás de la base de la cabeza. Su coloración puede ser muy variable. cuatro dedos en las patas anteriores y cinco en las posteriores. A la altura de sus branquias.7 cm. mexican walking fish. Debido a la expresión de diferentes genes. tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una aleta. Su apariencia básica es la de un renacuajo gigante. mide de 3. en el dorso. con tonos más claros en las partes ventrales. Pesan de 60 a 110 g. Mide en promedio 25.3 a 3. Su boca es grande y tiene alrededor de 126 pequeños 2 . de verde pardo. evidentes solo de cerca. Las patas tienen dedos finos y puntiagudos que no desarrollan uñas. anaranjado. Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados. Sus ojos son pequeños y sin párpados. ancha y plana. albino blanco. Su piel es lisa en casi todo el cuerpo.7 cm de largo de la cabeza hasta la cola. o casi negro (melanoide). como la capacidad de conservar sus características larvarias aun cuando madura sexualmente. albino dorado. el patrón de coloración también puede tener varios tonos. blanco con ojos negros.Nombres: Español: Axolotl o Ajolote. ESPECIE El Ajolotelote Mexicano es un anfibio con adaptaciones asombrosas. especialmente en cautiverio: de gris. con patas y cola. e individuos mayores a los 30 cm son raros. Ajolote Mexicano. Inglés: Mexican Axolotl. de café. En estado silvestre. 1798) 1. aunque también hay individuos jaspeados incluso con más de un color.

En la región de los canales de Xochimilco. Las lluviasson de mayo a octubre. y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que están ubicados adentro de la cavidad de la boca. escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos. pudiendo ser de templado a frío húmedo. vive en lagos. a veces hasta seis años. así como algunos tipos de pastos. los estudios sugerían que la población total en vida silvestre pudiese ser de entre 700 a 1200 individuos.dientes maxilares y premaxilares.250 msnm. sobreviven menos de lo esperado. Su lengua es retráctil. La temperatura ideal del agua es fría. a solo un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos. con una precipitación anual de 600 mm. considera que debido a lo agresivo de los factores que amenazan su ecosistema. Para ese mismo año. La respiración la realiza por medio de las ramas branquiales en un proceso de intercambio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua. ecosistema que ahora está fragmentado y del que queda poco. alcalinos y mal drenados. cuando se encuentran por medios visuales y químicos. En diez años la densidad descendió de alrededor de seis mil individuos por km² en 1998. de 16 a 18° C y no debe de exceder los 20 a 22° C. Son actividad todo el día. Sin embargo. La vegetación que solía rodear en abundancia el hábitat del Ajolote Mexicano. el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw). DISTRIBUCIÓN El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI. La vegetación acuática es escasa. niveles de oxigenación disueltos en el agua. Se cree que actualmente. pozas y canales. La altitud promedio de la región es de 2. HABITOS El Ajolote Mexicano es solitario. por lo que 3 . en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. el grupo de investigadores del Instituto de Biología. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados. el lago de Xochimilco. En cautiverio viven hasta 30 años. El clima su geografía. y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. y condiciones estables de las corrientes. el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán. 3. excepto en el apareamiento. Actualmente hay extensas zonas de cultivo de maíz. mientras que en vida silvestre solo tres. La altitud promedio donde vive es de 2.274 msnm. eran gramíneas y plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos que almacenan agua) de suelos salinos. 2. para 2008. Requiere condiciones particulares de turbidez. flores y diferentes tipos de vegetales como lechuga. la diferencia se debe a la contaminación. Actualmente. También se encontraba el bosque de pino-encino. el cual abarcaba el lago de Texcoco. Su hábitat es acuático.

la mayoría enfocados a sus características neoténicas y su inusual capacidad de regeneración. El macho se aparta mientras mueve de forma ondulada la parte posterior de su cuerpo y cola.25 millones de dólares a un grupo de científicos especializados en regeneración celular de miembros. Su dieta es amplia. la cual traga completa. en el que al principio.En varios países se hacen estudios genéticos del ajolote. Alona rectangula. mientras la hembra lo sigue. A veces incluso traga grava pequeña u otras partículas que luego expulsa.) y rotíferos (animales microscópicos de no más de 0. tardando a veces. utiliza sus pequeños dientes para retener a su presa. enero y febrero. Este movimiento repentino empuja al ajolote hacia atrás y arriba. Los machos se pueden distinguir por su cloaca (orificio reproductivo y excretorio) más alargada que la de la hembra. Eclosionan después de 11 a 15 días. El apareo se realiza después de un breve comportamiento de cortejo. los cuales deposita paulatinamente. de la Universidad de Tulane. Cuando son larvas pequeñas se alimentan de zooplancton. Su forma de atrapar el alimento es por medio de succión repentina. Simocephalis vetulus.5mm de largo con aparato bucal complejo) como Brachionus spp. cladóceros (pulgas de agua: Moina macrocopa. hasta tres días. para después realizar una especie de baile lento. Por ejemplo. Pueden pasar varias semanas en ayuno. llamada espermatóforo y continúa moviéndose hacia adelante. Posteriormente. come pequeños peces. crustáceos y moluscos de agua dulce. grillos. el Departamento de Defensa de Estados Unidos financia con 6. Son caníbales. la hembra se desliza sobre el espermatóforo recogiéndolo con la cloaca. Aproximadamente 24 horas después de la fecundación. Se reproduce en los meses de diciembre. juntan la región de las cloacas. moviéndose en círculos. tubifex. tenebrios (larvas de escarabajo) y hasta pollo. pero tiene tendencia a poner huevos prefiriendo vegetación con raíces esponjosas y densas donde están más protegidos. lombrices. insectos acuáticos. el macho agita vigorosamente la cola por aproximadamente medio minuto. Macrothrix triserialis. al hacer esto libera una masa gelatinosa con una cubierta de esperma en forma de cono. incluyendo croquetas especiales para tortugas. En cautiverio pueden comer una gran variedad de cosas. de 4 . aunque esto varía según el individuo. formado por crustáceos microscópicos como copépodos.ocasionalmente sube a la superficie a tomar bocanadas de aire. y las larvas pueden madurar sexualmente al cumplir el año.500 huevos fecundados. renacuajos. artemias. una sola vez al año. para luego posarse en el fondo de nuevo. la hembra libera entre 600 y 1. desde principios de 2009. No construye madrigueras.

Desde 1863 el general francés Elie Frédéric Forey envió al Museo de Historia Natural de París. cuidó y estudió a los ajolotes realizando los primeros estudios científicos y logrando su reproducción en cautiverio. cola. Otro posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl. también se realizan otros esfuerzos para entender el proceso celular que lleva al Ajolote Mexicano a la ya mencionada capacidad regenerativa. que significa agua y xólotl que puede interpretarse como perro. que según la tradición oral. Los Ajolotes también fueron representados en códices como el Florentino. e incluso partes de sus cerebro.New Orleans. 34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicano llevados desde Xochimilco. el Ajolote es conocido como Axolotl. anatomía. además se encargó de enviar ejemplares a varios países de Europa y eventualmente a otros continentes. debido a su boca grande y ancha. Sin embargo. la palabra Ambystoma que forma su nombre científico. pero fue descubierto. Casi 150 años después de su introducción al viejo mundo. los Ajolotes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios y laboratorios de todo el mundo. para estudiar al Ajolote Mexicano.Dentro de la literatura. fragmentación de la población y adaptación genética al cautiverio. significa “boca en forma de copa (invertida) o boca achatada”. A. pero en otra tradición prehispánica se sostiene que el nombre proviene del Dios Azteca de las deformaciones y la muerte llamado Xólotl. De nuevo escapó y se convirtió en una penca doble de maguey. Fray Bernandino de Sahagún en su gran obra Historia general de las cosas de Nueva España relata la figura que el Ajolote representaba para los indígenas antes de la Conquista. el Madrid y el Vaticano. mandíbula. órganos. Las investigaciones abarcan áreas como la biología celular. El Dios Xólotl también está asociado a la idea de movimiento y vida. Sin embargo. donde se transformó finalmente en un Ajolote. 4. Por otra parte. que significa “monstruo del agua”. entre otras. El zoólogo Auguste H. genética y evolución. el Dios Xólotl para evitar la muerte en el sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al sol. y se han realizado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. se escondió entre las milpas convertido en planta de maíz de dos cañas. el verdugo de los sacrificios lo encontró y le dio muerte. A mediados del siglo XVI. La obra de Sahagún relata la leyenda de cómo surgió el Ajolote. que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades. piel. Fue descubierto una vez más. hermano de Quetzalcóatl. Duméril recibió. En México se realizan estudios genéticos del Ajolote Mexicano enfocados principalmente a la taxonomía y sistemática. Entre los aspectos que se están estudiando por medio de técnicas genéticas son la endogamia. y debido a la relativa facilidad con la que se pueden criar en cautiverio. CULTURA En náhuatl. En México existen registros escritos del Ajolote desde 1648. el Ajolote Mexicano ha inspirado no pocas obras 5 . cuando se publicó la obra de Francisco Hernández terminada antes de su muerte desde 1587. pérdida de la diversidad genética. y huyó entonces dentro del agua.

por lo que se comercializa. En 2000. Por lo anterior. por sus usos y costumbres culturales. Roger Bartra. incluyendo tamales y caldos. De su importancia en usos y costumbres. él mismo. Hace unos años todavía se conseguía con facilidad en los mercados de Xochimilco. Pátzcuaro y Zumpango. como fuente de inspiración. Dentro de la cultura culinaria. entre otras notas literarias. Ha servido de musa a autores como Julio Cortázar. en México su relevancia como especie es considerable. Un elemento cultural más de cierta importancia en México. donde narra. en un Ajolote. La lista parece interminable. que junto con la perturbación y desaparición de su ecosistema lo han llevado casi a su extinción. como Martín del Campo en 1946 y hasta nuestros días. novela que metáfora entre la identidad del mexicano y su deseo de no salir del estado larvario. Toluca. principalmente por medio de capturas tradicionales. inspirada en el anfibio y en donde metafóricamente compara la idiosincrasia del mexicano con el Ajolote. antropólogo y escritor mexicano quien en 1996 publicó la obra La jaula de la melancolía. por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sonora en la Ciudad de México y aún se encuentran ungüentos y tónicos en los que el ingrediente principal es el Ajolote Mexicano. escribió un cuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra. la transmutación del hombre. El escritor mexicano Salvador Elizondo además de que se dice cría Ajolotes como mascotas. que es sumamente raro. el escritor y reportero Armando Ramírez publica La casa de los ajolotes.literarias. siendo los más valiosos las variedades de color albino. sobre todo si también tomamos en cuenta a artistas plásticos que han plasmado al Ajolote y su permanente estado larvario en diversas obras pictóricas y escultóricas. ha sido utilizado con fines medicinales en el tratamiento del asma y la bronquitis. Tal vez en parte por su extraña forma y características. hasta fuente de proteínas. de alguna forma. La fama de sus propiedades curativas aún perdura hasta nuestros días. y porque es una de las especies de 6 . es su valor como especie rara para acuario. hay varios autores que lo refieren. Hay varias razones culturales que han causado su sobreexplotación. el dorado y hasta una variedad melánica casi negra. que sigue siendo motivo de estudio e inspiración. a las que los antiguos pobladores del Valle de México pudieron atribuirle propiedades místicas. escritor argentino que en 1952 publicó el cuento “Axolotl”. y desde tiempos prehispánicos ha sido utilizado como alimento en una variedad de platillos.

más del 85% del hábitat original ha sido drenado y rellenado por el crecimiento urbano. el gobierno introdujo en Xochimilco especies de peces exóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio). y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo. Actualmente es una de las 51 especies prioritarias del programa de Conservación de Especies Prioritarias (PROCER). CONSERVACIÓN Las actividades humanas son y han sido la principal amenaza de esta especie desde hace siglos. En 2006.Por otro lado. y que ha infectado incluso poblaciones de laboratorio y acuario.Hay iniciativas para su cultivo con fines de reintroducción.anfibios más estudiadas en el mundo. Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II de CITES. genético. Es ésta la única región prioritaria que queda para su conservación en estado silvestre. Y se refrendó su estatus bajo protección especial en la NOM-059-ECOL-2001. en un intento de evitar suextinción. en los canales de Xochimilco. y el turismo que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras. Adicionalmente. a nivel fisiológico. la IUCN modificó el estatus de la especie de vulnerable a en peligro crítico. los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo. la sobreexplotación para usos medicinales y alimenticios. Actualmente se está estudiando su cambio al Apéndice I. una enfermedad en la piel asociada a los anfibios y producida por un hongo que es difícil de erradicar. han ido acabando con el sistema lagunar y la red de canales que había en el Valle de México hace 300 años. tilapia (Oreochromis niloticus). y el desarrollo de la mancha urbana de la Ciudad de México y otras poblaciones. En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoría a en peligro de extinción En 1993 se decretó el Parque Ecológico de Xochimilco. el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella. crea un Subcomité para la Recuperación de Especies Prioritarias de México dedicado al Ajolote Mexicano. la UNAM y 7 . el Comité Técnico Consultivo Nacional para la Recuperación de Especies Prioritarias (CTCNREP). los Ajolotes sufren de chytridiomycosis. La agricultura. se publicó el programa de manejo del área natural protegida con carácter de zona de conservación ecológica “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejo del Ajolote Mexicano. En México se incluyó en la NOM-059-ECOL-1994. como el proyecto “Conservación del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediante su cultivo y siembra en el Parque Ecológico de Xochimilco” desarrollado por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco. que incluye en su plan de manejo un proyecto para la conservación del Ajolote. lobina negra (Micropterus salmoides). el 15% restante del agua enfrenta serios problemas de contaminación debido a las descargas de drenaje de miles de casas. que es cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción. para regular su comercio internacional. Estas especies se comen a las crías de Ajolote y compiten con él por otros alimentos. Con la finalidad de generar una actividad de acuacultura para la gente local. 5. En ese mismo año. En 1999. Actualmente. entre otras.

Estas instituciones han impartido talleres de conservación a los residentes de Xochimilco que viven en la zona. 8 . transmisión de enfermedades. y desplazamiento de individuos nativos. pues se le consideraba platillo digno de los dioses.productores locales. CONCLUSIÓN La iniciativa Darwin pretende donar casi 2 millones de pesos al proyecto "Aztecas y Ajolotes" con el fin de conservar esta especie en peligro de extinción en su propio ambiente. y utilizando vegetación acuática y flotante. que podrían causar un cuello de botella genético. para que aprendan a conservar y proteger el ecosistema del Ajolote. Axolotl en español significa Perro de agua y desde entonces en Xochimilco se conserva el conocimiento de su consumo gastronómico en diversas recetas. Con ésta estrategia se piensa evitar la reintroducción de organismos de laboratorio. como grava de silicio y tezontle de diferente grosor. En el proyecto "Aztecas y Ajolotes" participan investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM-Xochimilco). con filtros para el agua naturales. La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvas de ajolote. por lo que era servido en los banquetes de los nobles aztecas. están llevando a cabo un proyecto para generar refugios. que consisten en canales o zanjas aisladas de las especies exóticas de peces. la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Centro de Investigación Biológica y Acuícola de Cuemanco.

www.ambystoma. 9 . http://unibio.iucnredlist. www.caudata. http://www.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. http://www.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos.wikipedia.htm Sitio Dr.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma.unam.BIBLIOGRAFÍA          http://en.org/ Comunidad internacional sobre amphibios. John P.ambystoma. www. México. especialista en Ajolote Mexicano.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en inglés http://salamander. www. Clare.org/index.axolotl.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios.edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma.amphibianark.uky. que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos.org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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