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DETECTORES DE LLAMA

Para detectar llama producida en un proceso de combustin se usa tecnologa de luz ultravioleta, luz infraroja, luz visible, varilla de "kantal" o combinacin de varias de ellas.

El fuego o la llama pueden ser producidas por hidrocarburos, madera, alcohol, carbn, gases o combinacin de varios, tales como; gasolina, N-Heptano, JP4, queroseno, diesel, alcohol 95%, isopropanol (IPA), metanol, metano, LPG, papel, polipropileno, etc. El detector de llamas pretende proteger riesgos donde se anticipa que un incendio se desarrolla rpidamente sin muy pocas o ninguna etapas incipientes o latentes; donde la ignicin sea casi instantnea (e.g. lquidos inflamables, gases combustibles, productos petroqumicos, etc.). Para escoger un detector de llama se deben considerar los siguientes aspectos: a) Qu tipo de llama va a detectar b) Se necesita que el detector sea capaz de enfocar un punto o un plano de la llama. c) El detector tiene autocomprobacin antes de cada arranque o no d) Si el detector es de electrodos, que tan rpido se deterioran los mismos a altas temperaturas e) El ambiente en el que va a trabajar el sensor es refractario caliente (algunos refractarios pueden simular la llama) f) Detector de llama ultravioleta El detector de llama detecta la radiacin ultravioleta que emana de las llamas la cual debe sostenerse durante por lo menos 5 segundos. El detector utiliza un tubo de ctodo fro sensible a los rayos ultravioletas el cual opera con base al Principio de Geiger-Mueller. El tubo de deteccin lleno de gas consta de un nodo y un ctodo que es sensible a la longitud de onda ultravioleta entre 1850-2600 Angstroms. Ambos electrodos se energizan por alto voltaje. Cuando los rayos de ultravioleta llegan al ctodo,

se emiten fotones hacia el nodo forzando a las molculas de gas a emitir electrones. A medida que el nmero de partculas ionizadas comienza a aumentar, circula una corriente elctrica entre los electrodos. Al continuar los rayos ultravioletas hasta alcanzar el tubo de deteccin, se genera una seal elctrica de impulso que se "cuenta" digitalmente.

Detector de llama por infrarrojos Los detectores de llamas por infrarrojos se emplean para detectar llamas en salas o a la intemperie. Estn indicados especialmente para fuegos sin humo causados por lquidos y gases, as como para fuegos de materiales que contienen carbono y que emiten una gran cantidad de humo. Las reas tpicas de aplicacin son: grandes almacenes industriales, hangares, instalaciones qumicas, refineras de petrleo, salas de maquinaria, ferries y barcos de flete, plantas energticas, plantas de impresin, almacenes de madera o tneles subterrneos. El elemento de deteccin del detector de llamas por infrarrojos consta de dos sensores piroelctricos y un fotodiodo de silicona. El primero detecta la llama y los otros dos miden el haz de la misma. Pirosensores o sensores de llama a distancia Existen sensores que, basados en la deteccin de una gama muy angosta de ultravioletas, permiten determinar la presencia de un fuego a buena distancia, hasta 5 metros. Consta de un circuito que mide los fotones del espectro ultravioleta que estn asociados con las llamas y el fuego en general Las aplicaciones tpicas de este sensor son:

Detector de llama en encendedores de gas y de combustibles lquidos Alarmas de fuego Monitores de combustin en quemadores Deteccin de descargas Conmutacin ultravioleta

Este detector es muy sensible en el rango de las longitudes de onda de 185-260nm, por lo que se puede usar para la deteccin de llamas y otras fuentes de radiacin UV que estn en este rango de frecuencias.

El detector es omnidireccional, debido a que la energa UV que emiten las llamas se refleja en las paredes. Por esta razn no es necesario que se dispongan varios sensores dirigidos a distintas reas de un ambiente. Detector de llama trmico El detector trmico de llama es capaz de medir la temperatura de un objeto a distancia. Este detector est formado por un conjunto de sensores infrarrojos en el rango de 2m a 22m, la longitud, que es el rango de la onda del calor radiante, de manera que puede medir al mismo tiempo varios puntos adyacentes. Detectores de calor El calor lo utilizan los detectores trmicos formados por bimetales, termopares, varillas de dilatacin y dispositivos de expansin de lquidos que proporcionan un control relativamente satisfactorio en instalaciones domsticas. Detectores de ionizacin-rectificacin.

En este tipo de detectores la presencia de la llama produce la existencia de corriente entre electrodos. Esta circulacin es posible por fenmenos de ionizacin y de rectificacin respectivamente. Los detectores de ionizacin basan su funcionamiento en que una tensin alterna aplicada a los electrodos colocados dentro de la llama hace circular una pequea corriente alterna ya que los gases en la llama estn ionizados. Estos sensores tienen el inconveniente de que un cortocircuito de alta resistencia entre los electrodos puede simular la llama Los detectores de llama de rectificacin se basan en que al aplicar una tensin alterna a los electrodos (varilla y quemador) la corriente circula con mayor facilidad en un sentido que otro si la superficie activa de uno de los electrodos que tiene la superficie expuesta a llama, es varias veces mayor que la del otro electrodo.