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PROBLEMAS DE NUESTR() TIEMPO

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Problemas de nuestro tiempo
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Le Nouvel Observateur
Editorial Universitaria, S. A., 1972
Inscripcin N 40.607
Derechos reservados para todos los pases de habla hispana
Texto compuesto con fotomatrices
Photon Baskerville
Se termin de imprimir esta l' edicin en los talleres de
EDITORIAL UNIVERSITARIA,
San Francisco 454, Santiago de Chile,
en el mes de noviembre de
197
2
AO INTERNACIONAL DEL LIBRO
5.000 ejemplares
Proyect la edicin Mauricio Amsler
Traduccin de Carmen Cien juegos y Susana Urbina
IMPRESO EN CHILE / PRINTED IN CHILE
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S.
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Sieeo AI ansholt
Edmond Alaire
Al iehel Bosquet
Edward Goldsmith
Edgar Alorin
PhiliPpe Saint Atare
llerbert v[areuse
Thodore 1\/[ onod
y Gilles Lapouge
REVOLUCION
Editorial Universitaria
A
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11
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Coleccin
PROBLEMAS DE NUESTRO TIEMPO
Volmenes publicados:
1. Armand Mattelart, Adnde va el control de la natalidad?
2. Hermann Max, El porqu de las devaluaciones
3. Carlos Neely, Cambiospolticos para el desarrollo
4. Andr Gorz y otros, Checoslovaquia vuelve al socialismo
5. Eduardo Novoa Monreal, El trasplante de corazn.
6. Armand y Michele Mattelart, Juventud chilena: rebelda y
conformismo
7. Armando Roa, La marihuana, aspectos clnico y antropolgico
8. Clodomiro Almeyda, Sociologismo e ideologismo en la
teora revolucionaria
9. Sicco Mansholt y otros, Ecologa y revolucin
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F
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INDICE
Prlogo a la edicin en espaol
9
Ecologa y revolucin
Presentacin del debate
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Textos de:
Sicco Mansholt
19
Edmond Maire
25
Michel Bosquet
37
Edward Goldsmith
49
Morin
57
,[
Philippe Saint Marc
67

Herbert Marcuse
7
1
,

Mansholt responde
79

Ao 1 de la Era Ecolgica

)
Entrevista de Alain Herv a Edgar M orin
83
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El rey ha enloquecido
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Thodore M nod
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El Edn y el computador
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Gilles Lapouge
10
7
Los demonios de la expansin
M ichel Bosquet
12
3

INDICE
Prlogo a la edicin en espaol
Ecologa y revolucin
Presentacin del debate
Textos de:
Sieeo Mansholt
Edmond Maire
Miehel Bosquet
Edward Goldsmith
Edgar Morin
Philippe Saint Mare
Herbert M a r e u s ~
Mansholt responde
Ao 1 de la Era Ecolgica
Entrevista de Alain Herv a Edgar M orin
El rey ha enloquecido
Thodore Mi10d
El Edn y el computador
Gilles Lapouge
Los demonios de la expansin
M iehel Bosquet
9
19
25
37
49
57
67
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97
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Prlogo
a la edicin en espaol
Desde el punto de vista acadmico, la ECOLOGIA (del grie-
go: oikos, habitat y logos, ciencia) no es una disciplina
nUeL'a. Los bilogos la l'ienen praclicando. e ~ !)l'qUeTlo.,
o grandes laboratorios. desde hace aos. El zologo, por
ejemplo, interesado en el conocimiento de talo cual e.I}),'-
cie animal se ha preocupado siempre por el habitat d,'
esa e.lpecie. por el estudio de .\"lIS depredadores y sus !JI:I'-
sas; de igual modo. el botnico miraba el mundo a tral";"
de sus lentes vegetales .. \Js reciente. sin duda, es la con-
sideracin del horno sapiens como el de!Jredador mXI-
mo. que ha puesto su biologa y su cultura al.\"ervicio de la
devastacin de la naturaleza inorgnica, del resto de las
especies vivas y de su propia especie. r esto no es extrao.
porque los cientUi"cos de la era industrial (que SI' carac-
teriza por el breve lapso que separ.a un descubrimiento de
su aplicacin tecnolgica) .riguen trabajando -sall'o
honrosas excepciones- como lo hacan sus antecl'-
.\"Ores. aislados de la historia en la soledad de sus labora-
torios. De l'a en cuando ocurren lTlodificaciones en este
orden de cosas. cuando la.\" polticas gubernalTlentales
9
o la !Jresin de los monopolios industriales obligan a 'a-
riar el sentido de la im'e,rtigacin y se producen cambios
bruscos -generalmen/(' super/iciales- en los progra-
mas cientficos docentes, en la poltica editorial, en el
tenor de los artculos jJ1lblieados en las revistas l',\pecia-
/izadas. Fue lo que sucedi en los Estados l 'nidos desde el
momento en que el Gobierno y los laboratorios de las gran-
des industrias incrementaron las asignaciones para
ecologa y ciencias humanas en detrimento de los fondos
asignados para las ciencias e,\paciales. Incluso muchos
programas docentes cambiaron de nombre y fueron de-
nominados como IICiencia -de talo cual earcter- pa-
ra la recuperacin del medio ambiente. r as sucede
tambin en los pases en vas de desarrollo: Si se asignan
fondos para problemas vinculados a la produccin, mu-
chos investigadores mantienen sus lneas de trabajo
tan desconectadas de ella como antes, pero incorporan
a sus investigaciones a algn molusco, pez o especie nacio-
nal por el estilo. La historia los toca, sin moverlos.
Volviendo a la Ecologa, se puede decir que e! ingre-
so masivo al IIPartido Ecolgico de cientficos natura-
les, poltico,\', economistas, etc" se produjo en los momen-
tos en que apareci el libro de Rache! Canon The Silent
Spring, editado en 7968, e inmediatamente traducido a
varios idiomas. Este fue uno de los primeros llamados de
alerta frente al peligro que implicaba el uso de los insec-
ticidas. El impacto de esa advertencia fue tan fuerte que
la UNESCO organiz una IIConferencia Intergubernamen-
tal, en septiembre de 7968, de donde surgi un IIPro-
grama de Accin Interdisciplinario e Internacional a
10
I
[argo plazo, que fue jJOsteriormente analizado en la
I/Conjencia sobre el Hombre y la en 797(}.
En agosto de ese mismo ao, el CLUB DE ROMA (grupo
jrmado por destacados cientUicos y grandes industria-
les) encarg al equiPo del Pro!l'sor D. L. .\IeadOlI's (que
trabaja en l/dinmica de sistemas en el M.I.T.) un estu-
dio consistente en determinar la factibilidad de subsis-
tencia de un sistema de crecimiento industrial como el
que jJrevalece hoy da ,'n el mundo, sin que conduzca (/
una catstrole. La respuesta obtenida despus de un ar-
duo trabajo con computadoras es elocuente: El crecimien-
to con la tasa actual es imposible, sin riesgo de llegar a un
callejn sin salida en que la naturaleza se vengue de las
agresiones humanas.
En mayo de 7977, 2.2fJfJ cientficos del .\Jovimien-
to Internacional por la Paz I/Dai Dong' -entre los que
se cuentan bilogos como Jean Rostand, Julian Huxley,
Albert Szcnt-Gyorgi, George Wald, la antroploga .'War-
garl'l ,"lear!, etc.- firmaron el Documento conocido con
el nombre de l\1ensaje de l\1enton, en el que se afirma que
la catstrofe slo podra impedirse l/con una disminu-
cin del nivel de consumo por parte de las clases privile-
giadas' y aboga por l/una distribucin ms equitativa de
los recursos alimentarios y de otros tipos entre todos los
hombres'. De ah en adelante, cada informe cientfico
parece ser elaborado ms por polticos y profeta; que
por aislados hombres de ciencia. Tanto es as que este
ao la prestigiosa y antigua revista The Ecologist, en
un nmero especial que denomin I/The Blueprint for
Survival" ha sealado en forma terminante que ... l/el
1 1
defecto principal del modo de vida en la civilizacin in-
duslrial. ,'s (Iue dicho morfo no !JUede conlinl/ar. Fsta cil'l-
fizac/ln morir inevitablemente durante la vida de las
generaciones que hoy nacen, a no ser que logre dl/rar I/n
poco ms jJara una pequea minara ... a costa rfe jJrn-
vocar sufrimientos extremos al resto de la hlllnanidadK.
,as polmicas a que han dado lugar estos jJroble-
mas no slo han comprometido a trI.\' cientfficos natura-
les. SlllO tambin a ,'conomistas, polticos, ufitorialis-
taso dc., como se ve en las Conferencias de Dartmouth.
qu,' re/1en a lderes cientijiJs. ,'nm,lll/co.1' " in'/l/s-
tria/es norteamericanos y soviticos: en la conferen-
cia de Estocolmu. realizada en junio de este ao, y
l/criticada e.\pecialmente por /a mayor parte de las or-
ganizaciones internacionales juveniles, ya que excluye
la discusin de temas de primcrsimo lugar en cualquier
Conjencia Ecolgica, como es la devastacin y crme-
nes de guerra norteamericanos con armas qum/co-
biolgicas en Vietnam (Nature, abril 7 de 7972), en
(in ,,/1 la enorme cantidad d" !JUblicaclOnes dedicadas a/
tema: The Ecosystem Doom, de Thodore Shultz, The
Bulletin of the Atomic Scientists, abril 7972: Population
Ressources, Environnment de A. y P. R. Ehlich (Fayard.
Edit.). Halte a la Croissance (traduccin francesa del
Informe del M.1. T.) Y as sucesivamente.
Obviamente, es imposible ignorar la posible cats-
trofe ecolgica. Sera irresponsable continuar con la
devastacin de la naturaleza, con el saqueo de los recur-
sos naturales, con el consumo desenfrenado de algunos
hombres, con la pauperizacin de la mayora. Incluso no
12
es posible ignorarla en los pases no industrializados.
en los cuales se asocia la perturbacin del medio slo a la
alta industrializacin, ya que no se puede desconocer
el hecho de que estos !Ja.\I'S !JOCO industrializados han
sido colonias -de facto o virtualmentc- y que el saqueo
y la devastacin de la naturaleza empezri a ef{>ctuar.l"l'
hace mucho tiempo, Por eso habr que abordar el proble-
ma desde ya, no evitando la indwtrializacin, sino eli-
giendo los caminos menos brutales. Hace ya ms de cien
aos .\1aT.\' deca: JjSi la cultura se desarrolla espont-
neamente y no conscientemente, dljar tras de s terre-
nos erzazos'.
'IJas razones indicadas explican la jJreoCllpacin
de la Editorial ['niversitaria para entregar a sus lecto res
este conjunto de breves ensayos y entra'istas apareci-
das en un nmero especial del Nouve\ Observateur bajo
el ttulo general de' liLa daniere chance de la terre'.
(1972), Y el debate del Clu b de la misma revista deno-
minado liEcologie et Rvolution' (junio 7972). Ade-
ms de los economistas y socilogos participantes, el
filsofo H. .\1arcuse, S .. \1ansholt -patrocinador de las
ideas F,N.B. (Felicidad Nacional Bruta) en lugar de
P.N.B, para los pases de la Comunidad Europea-, el
eclogo britnico E. Goldsmith, .Hichel Bosquct -del
comit Editorial del Nouve\ Observateur y colaborador
ocasional de Les Temps Moderns, que dirige Sartre-
exponen aqu sus ideas sobre Ecopoltica.
ROSA JIMNEZ
Ecologa y revolucin
Presentacin del debate
Sicco Mansholt o Edmond M aire O
Michel Bosquet O Edward Goldsmith O
Edgar Morin O PhiliPpe Saint Marc O
Herbert Marcuse
El tercer gran debate del OBS -club del ))Nouvel Obser-
vateur - el pasado martes 13 de junio, tuvo, por lo menos,
tanto xito como los dos anteriores: fue preciso rehusar
localidades a cerca de dos mil personas, en una sala con
capacidad para mil doscientas.
Esto se debi, com9 lo expresara Jean Daniel, quien
lo presidi, a que ))el ao 1972 es, en Francia, el de la toma
de conciencia ecolgica. y tambin, evidentemente, a
que los dos oradores principales tienen sus partidarios.
Sicco Mansholt, Presidente de la Comunidad Eco-
nmica Europea -poco apreciado durante largo tiem-
po por los agricultores franceses, a causa de un plan que
lleva su nombre-, acaba d arrojar su bomba contra los
))eurcratas partidarios del desarrollo y se atraa las
injurias de M. Pompidou y M. 'Marchais por haber de-
clarado que prefiere el concepto de Felicidad Nacional
Bruta al de Producto Nacional Bruto.
El filsofo Herbert Marcuse, por su parte, traa la
aureola de todos los prestigios: Marx, Freud, las colonias

ti
hz'NJ/(',I. la anti-cultura. la lucha de Angela Davis -su
discpula ms famosa- y las insurrecciones universi-
tarias,
Pero adems estaban ah Edmond \laire. Secreta-
rio Ceneral de la Comisin Francesa de Desarrollo y Tec-
nologa; el socilogo Edgar M orin; Philippe Saint
Marc. autor de Sociali.rt'T la nature (Socializar la natu-
raleza(!); el eclogo britnico Edward Goldsmith; y. del
eq uipo del llNouvel Observateur. \1 ichel Bosquet.
\1 uy pronto. los oradores terminaron por destruir
el mito del desarrollo. por rechazar la solucin tecnolgi-
ca para los problemas de la demografa. la contamina-
cin y el medio ambiente. por comprobar que un capi-
talismo sin crecimiento no es viable. \' por buscar en el
socialismo la verdadera di mensin de la revolucil1, eco-
lgica,
Cnnimes en,el rechazo de la sociedad orientada al
lucro. los oradores -como vamos a verlo- dejaron
traslucir sus discrepancias en cuanto a la forma de socia-
lismo por adoptar y. sobre todo. en cuanto a los mtodos
por aplicar para hacer realidad el socialismo. Por otra
parte. segn Edgar Morin (y segn un socilogo de entre
el auditorio) el socialismo. al menos en su acepcin tra-
dicional. ya no basta para producir un vuelco de dimen-
siones que lleguen a ser llcsmicas. No opin lo mismo
Sin'o \lansholt. quien cree que. si le dejan tiempo para
ello. el capitalismo condenado dar origen a una inevita-
ble opcin colectivista que proscribir las nociones de
dinero. competencia y lucro. Por otra parte. Herbert
\larcuse. Edmond \laire y Michel Bosquet consideran
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que la ausencia de un modelo socialista (es decir, las
fallas-de los experimentos comunistas actuales) no cons-
tituyen obstculo al respecto, ya que el objetivo por al-
canzar depende esencialmente de la originalidad de las
luchas que se emprendan.
En la sala, los militantes eclogos reclamaban ins-
trucciones precisas y motivos de lucha exactos. Esto no
hizo otra cosa que 'poner de relieve la potencia moviliza-
dora de todos los temas ecolgicos entre los jvenes de
hoy.
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Sicco Mansholt:
El gran problema
.es saber si pueden vivir '
en nuestro planeta
siete mil millones
de seres humanos
1:
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Estamos aqu para hablar del destino de la especie huma-
na, pero conviene no olvidar tampoco a los animales y los
vegetales, elementos indispensables del complejo eco-
lgico. La especie humana no debe, con egosmo, preo-
. cuparse solamente de su propia supervivencia.
Uno de los mayores problemas de nuestra poca es
el de la aceleracin. demogrfica. Si las tendencias ac-
tuales persisten, en el ao 2000 habr en la Tierra, no
3.5
00
, sino 7.000 millones de personas. En los treinta
aos venideros, nacern ms individuos que en toda la
historia de la humanidad. Agreguemos que esta gente
de nuestra poca quiere ascender cada vez ms, ir cada
vez ms lejos y con mayor rapidez, y utiliza cada vez ms
materias primas. Nuestra sociedad est empeada,
ante todo, en una lucha por elevar el nivel de vida material.
Con este progreso, ella se ha procurado todas las posi-
bilidades de destruir el mundo.
Desde hace algn tiempo, los espritus inquietos
han empezado a preocuparse de estos problemas; los ve-
mos, por ejemplo, en el centro de las preocupaciones del
20
Club de Roma. En el Instituto de Tecnologa de ~ a s s a
chusetts (M.I.T.) -a peticin del Club de Roma- se us
el computador para tratar de resolverlos. Entonces se
advirti que, cuando se quera reducir determinadas di-
ficultades en ciertos dominios ecolgicos, se tropezaba
con otras dificultades en otros dominios. Ese estudio no
resolvi nada, pero hizo posible una toma de conciencia,
impresion al pblico; la prueba es que, solamente en
Holanda, se vendieron en pocas semanas doscientos
mil ejemplares de ese texto, a pesar de su aridez. Por lo
menos, comprendimos que debamos analizar de una
manera muy precisa todos los fenmenos de nuestra so-
ciedad humana, para tratar de enc0I"l:trar los medios de
superar nuestras limitaciones... subsistiendo el gran
problema de saber si podrn vivir en nuestro planeta
siete mil millones de seres humanos.
~ i experiencia en cuestiones de alimentacin me
intranquiliza. En Estocolmo, el Director General de la
FAO ha declarado que el hombre no puede prescindir del
uso de pesticidas e insecticidas. Pero yo me pregunto
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adnde iremos a parar, si seguimos vaciando en los ros
y los mares cantidades cada vez mayor de esos productos.
Nos dicen que sera posible incorporar a la produccin
1.3
00
millones de hectreas de suelos estriles. Para esto
se necesita agua. De dnde sacarla? Desalinizando el
agua de mar? Hacerlo requerira una cantidad de ener-
ga extraordinaria. Talar bosques, para dedicar esos
terrenos a cultivos especficos? Ya qu nos condu.cira
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esto, desde el punto de vista ecolgico? Cualq uiera sea
la solucin de que uno eche mano, en todos lados encuen-
tra lmites al desarrollo posible.
Es obvio que todas nuestras materias primas, que
existen en cantidad limitada, se agotarn. En tales con-
diciones, es bastante paradjico sostener, como se hace
a menudo, que el desarrollo econmico es necesario para
combatir la escasez: cuando una fbrica quiere remediar
la contaminacin que ella misma provoca, tiene que
aceptar invertir algo con ese fin; para cubrir estas in-
versiones, tiene que incrementar su produccin, incre-
mento que a su vez genera nueva contaminacin, etc. Se
puede continuar en este ciclo infernal?
Por otra parte, existe el problema de los pases
pobres y los pases ricos. Comparten el mundo actual un
25 % de ricos y un 75 % de pobres. Esta cuestion ocup;
por supuesto, el centro de los debates de la UNCT AD en San-
tiago de Chile. Yo estuve en esa Conferencia, y puedo de-
cir que no se le hall a este problema ninguna solucin.
Los representantes de los pases pobres nos dicen que
ellos necesitan el desarrollo econmico. U na elevacin
del nivel de vida material, mejorara la calidad de la
22
a
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ms pobres, indudablemente. Pero qu
de las masas incontables que se hacinan cada vez
s en las poblaciones callampas de las zonas tropica-
les, para subsistir ah en condiciones espantosas?
Entonces, ante esta situacin, todos hablamos. de
reducir la inmensa brecha entre el nivel d_e vida del
de favorecidos Y el del 75% restante. Pero qu estamos
haciendo? y por lo dems, qu podemos hacer, que
por nuestra parte no estamos dispuestos a renunCiar a
nuestro deseo de desarrollo? La renta anual promedia
por habitante es actualmente 2.400 dlares en los pases
ricos, 180 dlares en los pases pobres. Si proseguimos
nuestra poltica de desarrollo y ayuda al desarrollo, di-
cha renta pasar a ser 3.600 dlares en los pases ricos,
mientras que en los pases pobres llegar a 280 dla-.
res: as no habremos logrado sino agrandar la brecha
en 1.000 dlares.
De ah la pregunta que le hice a M. Malfati: Pue-
den Europa Occidental, Estados Unidos y Japn prose-
guir su desarrollo actual, si ese ritmo de evolucin agrava
la diferencia entre su nivel de vida y el de los otros pueblos
del mundo? Es un problema que hay que encarar, si no se
quiere mentir a los pueblos cuyo desarrollo se aparenta
promover.
Me parece que es posible encontrar el remedio me-
diante una de nuestra sociedad hacia nuevos
objetivos. Habra que aumentar an ms nuestro produc-
to nacional bruto y, por cierto, dedicar una parte de ese
aumento a elevar el nivel de vida de los ms pobres entre
nosotros, pero empleando otra parte en mejorar la cali-

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dad de la vida, en preservar la Naturaleza -lo que cues-
ta caro-, en desarrollar el arte, la cultura. Y tambin,
para cumplir las promesas que les hemos hecho a los pa-
ses pobres, es preciso entregarles -y pronto- una
ma yor porcin del producto de nuestro desarrollo. Para
que en los pases actualmente pobres se pueda empezar
a hablar de calidad de la vida, no es a 280 dlares que hay
que subir la renta anual promedia: es a 680 dlares, o
quizs a 1.080.
Este esfuerzo exige organizacin. Por desgracia,
al mundo le falta organizacin. Las Naciones Unidas son
impotentes porque toda accin de su parte se ve entraba-
da por la doctrina intangible de la plena soberana de
los Estados que las integran. Europa apenas si est mejor
organizada. Afortunadamente, ella est avanzando en el
sentido comunitario y supranacional.
Sin embargo, el esfuerzo que yo preconizo no es po-
sible en el marco de la sociedad actual, b a ~ a d a en el capita-
lismo y en la bsqueda de ganancias. Por eso, toda inves-
tigacin ecolgica supone una reflexin previa sobre la
sociedad que nos permitira alcanzar nuestro objetivo
... una sociedad en la cual estuviramos felices de vivir.
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Lo ms urgente
no es determinar
los umbrales de contaminacin,
sino movilizar
a los ciudadanos
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En Francia, la impugnacin del modelo capitalista de
desarrollo no surgi del movimiento hippy, sino que
tuvo origen en un gran sector del movimiento obrero y es-
tudiantil. Recordemos mayo de I g68. En la Comisin
Francesa de Desarrollo y Tecnologa (C.F.D.T.), desde
hace muchos aos, se ha profundizado nuestra reflexin
colectiva sobre esta cuestin; despus de Galbraith y su
tesis del productor-soberano y el consumidor-vasallo, fue
.\ndr Jeanson quien denunci, en nuestro ltimo congre-
so, el estado de cosas en la sociedad de consumo, que
obliga a los ciudadanos a aceptar la miseria de las necesi-
dades colectivas. Antes del informe del M.I.T. Y la carta
de Sicco Ylansholt, nosotros redactamos un documen-
to oficial denunciando el despilfarro, lo absurdo de pro-
ceder voluntariamente a deteriorar la calidad de los pro-
ductos, el acelerado reemplazo de los tipos de artculos
comercializados, y exigiendo incluir el costo de los per-
juicios en el precio de los productos.
Cuando se discuti el 6 Plan, algunos trataron de
ridiculizar a la C.F.D.T. por criticar el tipo de industriali-
previsto por un capitalismo triunfante, industria-
que en realidad acarrea peores condiciones
y menor satisfaccin de las necesidades colecti-
aquel momento era imposible que nos compren-
dieran, pero la fuerza de las ideas que nosotros antici-
pramos est empezando a convencer a los que se rean.
Esto no les resta inters al informe del M.I.T. ni a los
juicios de tcnicos, de' polticos, de intelectuales sobre
el deterioro del medioambiente y sobre cuestionamientos
del tipo de desarrollo, porque ellos apresuran un de-
bate poltico a fondo, una toma de conciencia indispen-
sable, y hacen surgir -hasta en el corazn mismo del sis-
tema y de la estructura tecnolgica- voces escandaliza-
das que revelan la grave contradiccin de nuestra socie-
dad.
Ciertamente, hay que tomar con reservas las pers-
pectivas catastrficas que suelen presentarnos. La evo-
lucin no tiene por qu ser fatal, las cifras son discutibles
y, sobre todo, a la hora de las prospecciones es cada vez
menos acertado prever el porvenir extrapolando las
tendencias del pasado.
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Pero es verdad que el capitalismo ha demostrado, a
la vez, una capacidad formidable de adaptacin y una
dinmica esencialmente conservadora. Todas
miendas e innovaciones al sistema se basan en una lgica
implacable, a saber: motor del desarrollo, la ganancia;
modalidad de desarrollo, la acumulacin de capital;
concepto de desarrollo, la mayor venta de productos ren- '
tables; necesidad de conservar el poder en manos de una
minora, limitando la produccin: Por eso es que ad-
herimos a lo esencial de los informes y juicios que nom-
bramos antes, por ir ellos dirigidos al corazn del siste-
ma. El futuro de la humanidad es incompatible con la
modalidad capitalista de produccin.
El crecimiento como objetivo de la economa mer-
cantilista, la ideologa de la obsesin por consumir, el
consumo de objetos rentables como finalidad, no sola-
mente no responden a la aspiracin de los seres humanos,
sino que ni siquiera pueden proseguirse sin llevar el
mundo al desastre.
La crtica del tipo actual de crecimiento no suscita,
empero, una adhesin generalizada e inmediata, pues las
necesidades que hoy manifiesta la poblacin estn de-
terminadas, inducidas, por la modalidad de desarrollo.
En efecto, el ser humano es" por una parte, producto
de la cultura, producto del sistema social en que vive y
del cual es miembro activo. Vivir es entablar relaciones
dialcticas con el conjunto de estructuras, instituciones,
clases y personas, con el conjunto de condiciones materia-
les, culturales y naturales.
Romper el condicionamiento no puede consistir,
ren-
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y
, en dar prioridad a la preservacin de la Naturale-
en desmedro de todos los dems elementos de ese ~ o n -
nto. El verdadero crecimiento consiste en satisfacer
al ser humano en sus relaciones con todo el medio
en mejorar las condiciones para permitirle
personalidad; es la magnitud de los progresos
en cuanto a satisfacer las necesidades huma-
nas fundamentales. Comprender la interdependencia
de los elementos que constituyen el medio humano es
un progreso de la conciencia universal al que la Biologa
ha contribuido poderosamente en el ltimo tiempo.
El enfoque ecolgico debe considerarse en su con-
junto, Y no centrarse en un ruralismo mtico o en una ut-
pica vuelta a la Naturaleza. De modo que nosotros, en la
C.F .D.T., impugnamos toda la concepcin actual del cre-
cimiento Y sus clculos, esos clculos que omiten los ser-
vicios no vendibles, la calidad de las relaciones entre per-
sonas, el tipo de condiciones laborales, el valor del urba-
nismo y que, en cambio, agregan el costo de las bombas
atmicas al de los accidentes camineros, al de la lucha
contra la contaminacin. El 5% de crecimiento anual
con que nos machacan los odos no tiene, pues ningn
significado. Un rgimen socialista democrtico deber
establecer, polticamente, los valores relativos asigna-
bles a los elementos cuantitativos y cualitativos que res-
ponden a las necesidades humanas bsicas.
Es decir, a juicio nuestro el crecimiento es necesa-
rio, y hablar de crecimiento cero equivale a negar el
desarrollo de la humanidad. Aun en materia econmica
y tcnica, ~ s e pueden olvidar todos los adelantos reales
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que han venido a aliviar los esfuerzos de
nos? Se puede olvidar la necesidad de
adelantos, para' superar la etapa de la faena
zada y
:\unque la urbanizacin desenfrenada y a
precio es condenable, acaso no constituyen
des un progreso, al permitir a un m ~ y o r nmero
dividuos aprovechar equipamientos colectivos,
una gama ms extensa de contactos humanos,
variedad de informaciones, mejor opcin a formarse
una personalidad, ms libertad? Asimismo, el placer de
la velocidad no es un fin, sino que tambin representa
para ms personas la posibilidad de conocer a otras per-'
sonas, otros pases, otras culturas, de acelerar la comu- '
nicacin. Por eso es que no se debe contraponer la defensa
de la Naturaleza al mejoramiento de la suerte de los des-
favorecidos, de los mal alojados, de los cesantes. No hay
que contraponer la Naturaleza a lo construido: lo propio
del ser humano es, por cierto, construir cada vez ms el
espacio en que vive.
Lo que nosotros impugnamos es, pues, el tipo de cre-
cimiento que nos proponen, ese proceso del (:ual hoy ni
siquiera se puede decir que tienda a algo mejor, y respec-
to del cual algunos especialistas nos advierten que, en rea-
lidad, se trata de un avance hacia la muerte. Segun nos-
otroS,'eI mejoramiento del modo de vivir debe manifes-
tarse por medio de satisfacciones crecientes en la vida
de las sociedades, por una participacin cada vez ma-
yor de los individuos en la decisin de su suerte y de su por-
venir. convirtindose cada uno en actor dentro de la auto-
y la planificacin. Entonces, en forma colectiva
democrtica, la sociedad podr asignar un valor correc-
a sus necesidades de educacin, de salud, de urbanis-
de relaciones sociales, como tambin a sus necesida-
des materiales; podr comparar estas necesidades y
elegir.
Pero esta inversin del sentido del desarrollo pre-
supone una desalineacin de los seres humanos, una
liberacin de sus aspiraciones fundamentales. O sea,
no se trata solamente de eliminar el capitalismo en su es-
o tricto significado de propiedad privada de los medios de
produccin, sino tambin de suprimir todos los poderes
jerrquicos, tanto en los pases de Occidente como en los
de Oriente, todos los sistemas donde las necesidades por
satisfacer se determinan desde arriba, en nombre del
capital, en nombre de la ciencia o en nombre del Partido,
imponindoselas a la .poblacin; y es el punto en que nos
es preciso criticar las soluciones propuestas por Sicco
Mansholt.
No slo nos parecen con frecuencia malthusianas
-en particular, el retroceso del bienestar material
enunciado de una manera gene.ral, indiscriminada-, si-
no que tambin son esencialmente autoritarias. Por
ejemplo, se habla de suprimir las asignaciones familia-
res, siendo que la educacin sexual y la anticoncep-
cin tienen un sentido humano muy distinto y una efica-
cia muy distinta. Sobre todo, el proceso propuesto hace
pensar en medidas que a los cientficos corresponde
idear y a los gobiernos imponer, sin considerar el dere-
cho de las poblaciones a decidir por s mismas las priori-
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Aunque la urbanizacin desenfrenada y a cualqu
precio es condenable, acaso no constituyen las ci
des un progreso, al permitir a un mayor nmero de
dividuos aprovechar equipamientos colectivos,
una gama ms extensa de contactos humanos,
variedad de informaciones, mejor opcin a
una personalidad, ms libertad? A.simismo, el placer
la velocidad no es un fin, sino que tambin represe
para ms personas la posibilidad de conocer a otras
sonas, otros pases, otras culturas, de acelerar la co
nicacin. Por eso es que no se debe contraponer la
de la Naturaleza al mejoramiento de la suerte de los
favorecidos, de 19s mal alojados, de los cesantes. No
que contraponer la Naturaleza a lo construido: lo
del ser humano es, por ct;rto, construir cada vez ms
espacio en que vive.
Lo que nosotros impugnamos es, pues, el tipo de
cimiento que nos proponen, ese proceso del (:ual hoy
siq uiera se puede decir que tienda a algo mejor, y res
to del cual algunos especialistas nos advierten que, en rea-
lidad, se trata de un avance hacia la muerte. Segn nos-
otros, . el mejoramiento del modo de vivir debe manifes-'
tarse por medio de satisfacciones crecientes en
de las sociedades, por una participacin cada
yor de los individuos en la decisin de su suerte y de su por- ,
venir, convirtindose cada uno en actor dentro de la auto-
gestin y la planificacin. Entonces, en forma colectiva
y democrtica, la sociedad podr asignar un valor correc-
to a sus necesidades de educacin, de salud, de urbanis-
mo, de relaciones sociales, como tambin a sus necesida-
des materiales; podr comparar estas necesidades y
elegir.
Pero esta inversin del sentido del desarrollo pre-
supone una desalineacin de los seres humanos, una
liberacin de sus aspiraciones fundamentales. O sea,
no se trata solamente de eliminar el capitalismo en su es-
tricto significado de propiedad privada de los medios de
produccin, sino tambin de suprimir todos los poderes
jerrquicos, tanto en los pases de Occidente como en los
de Oriente, todos los sistemas donde las necesidades por
satisfacer se determinan desde arriba, en nombre del
capital, en nombre de la ciencia o en nombre del Partido,
imponindoselas a la ppblacin; y es el punto en que nos
es preciso criticar las soluciones propuestas por Sicco
Mansholt.
No slo nos parecen con frecuencia malthusianas
-en particular, el retroceso del bienestar material
enunciado de una manera genl}ral, indiscriminada-, si-
no que tambin son esencialmente autoritarias. Por
ejemplo, se habla de suprimir las asignaciones familia-
res, siendo que la educacin sexual y la anticoncep-
cin tienen un sentido humano muy distinto y una efica-
cia muy distinta. Sobre todo, el proceso propuesto hace
pensar en medidas que a los cientficos corresponde
idear y a los gobiernos imponer, sin considerar el dere-
cho de las poblaciones a decidir por s mismas las priori-
dades. Si, como lo define la e.F.D.T., el capitalismo es a la
vez un sistema de propiedad privada y oe dominacin, en-
tonces la crtica formulada no basta para ser anticapita-
lista.
Por lo dems, vemos actuar a las clases dominantes.
Estn haciendo todo lo posible por superar esta crisis
del sistema mediante una campaa de mistificacin
de la lucha en favor del medio ambiente, considerada
como defensa de la Naturaleza en que todos, desde el obre-
ro hasta el presidente de la compaa, se alzaran
solidarios contra los riesgos generados por un progreso
tcnico juzgado neutro, indefinido, y contra los abusos
a que puede conducir la ))naturaleza humana.
Como no se trata de disminuir las ganancias SInO,
por el contrario, de aumentarlas -ya que las medidas
contra la contaminacin son caras-, es preciso que
todos los individuos acepten costearlas, en calidad de
consumidores o de contribuyentes; y para eso, cada cual
debe sentirse culpable, contaminador. As, se desarma
la rebelin y es convertida en nueva fuente de ganancias.
Al mismo tiempo, las clases dominantes estn tratando
de crear una solidaridad objetiva entre el director y sus
empleados, igualmente afectados por los vapores de ben-
cina o los efectos del smog, y de inducirlos a reacciones
interclasistas, es decir, de colaboracin entre clases.
Los que estn en el poder tambin se defienden pro-
siguiendo el crecimiento por medio de la lucha contra
la contaminacin a la vez en el plano econmico -ya que
ella brinda nuevos mercados- y en el plano ideolgico
-al transformar un problema social, de clases, en un
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problema de tica individual. El sistema puede, pues,
aprovechar las previsiones de ciertos polticos' y cien-
tficos; a menudo, da la impresin de que no se trata de
cuestionar un sistema socio econmico basado en la di-
reccin de la colectividad por una millo ra, sino de pre-
venirles a los que estn en las palancas de mando que ten-
gan cuidado: arriesgan la prdida del poder. No ser
entonces la finalidad fortalecer el sistema, y no darle el
poder al pueblo?
Acaso nos objeten que el capitalismo no puede se-
guir sindolo, si frena, al mismo tiempo, su tipo de creci-
miento. Contestaremos que para nosotros resulta igual
una tecnocracia autoritaria y compulsiva -otro tipo de
dominacin- en un proceso de cambios que posible-
mente lleve a estabilizar la produccin industrial
-pero produccin de qu? y para quin?- ya renun-
ciar a ciertas libertades -pero cules? y quines se
veran privados de ellas?
El cambio que desea el movimiento obrero nada
tiene que ver con esta solucin desigualitaria y despti-
ca, La verdadera solucin es movilizar a la opinin pbli-
ca, no slo contra una especie de catstrofe de la cual
nadie sera responsable, sino contra las prioridades
impuestas por la clase que monopoliza el poder. Para
transformar la sociedad, se requieren otro tipo de rela-
ciones sociales, y estructuras que faculten al conjunto
de ciudadanos, por fin desalienados para decidir su fu-
turo.
Es preciso concebir relaciones sociales y huma-
nas sobre una base igualitaria que excluya toda discri-
33
minacin de sexo, de clase o de raza. Es preciso hacer
realidad la autogestin y la planificacin autnoma,
dentro de un sistema de propiedad social de los medios
de produccin donde el mejoramiento del medio ambien-
te asuma su dimensin genuina: la de una transforma-
cin de las relaciones del ser humano con la Naturaleza,
y de las relaciones entre las personas, que conduzca a
reconsiderar el tipo de desarrollo industrial y la desti-
nacin de los recursos, y de la cual pueda surgir un nuevo
humanismo.
Es esta movilizacin lo que urge, mucho ms que
definir el umbral de contaminacin q saber quin va a
pagar el costo de combatirla. No es que no se necesiten
soluciones tcnicas, instalaciones descontaminan tes
-ya al construir fbricas o conjuntos urbanos-, nue-
vas concepciones de la urbanizacin o de los transportes
colectivos; pero lo ,urgente es que los ciudadanos, los
trabajadores, se den cuenta de la manipulacin de
que son objeto, yeso, por medio de una permanente in-
formacin como la que est aportando esta tarde el
Club del ))Nouvel Observateur. Hay que movilizar a
los trabajadores, para que otros no sigan hoy hablando,
en representacin de ellos, de modificaciones al estil
del desarrollo, todo ello con el propsito de consolidar
su poder.
Esta informacin, esta toma de conciencia, esta
movilizacin, evidentemente deben efectuarse a escala
internacional, y en primer lugar europea. Pueden servir-
les de motor las organizaciones sindicales. Esto implica
que ellas no tratan de aplacar la inquietud provocada por
34
los especialistas en medioambiente. Implica q'ue no
difieran la reflexin y accin relativas al tipo de desarro"
\lo deseable hasta el momento en que el poder central
haya cambiado de manos; que no teman criticar desde
ese punto de vista la modalidad de crecimiento de los
pases del Este, en la medida en que ellos rehsen
cuestionar el tipo de desarrollo de las. fuerzas producti-
vas y dejar que el conjunto de la poblacin establezca
las finalidades del crecimiento.
En la medida en que los estudios y trabajos que se
estn haciendo sobre medioambiente, ecologa, des-
arro\lo, reflejen una crisis real, no habremos errado el
camino formulando crticas y proposiciones que el
grueso de los trabajadores y la poblac\n estimen vale-
deras. Ah tenemos un medio de accin, de movilizacin;
y el movimiento obrero puede volver a hallar en esta tarea
la solidaridad con los, intelectuales, indispensable para
unificar la clase motriz de la transformacin social en
torno a un proyecto colectivo comn, que no puede ser
sino socialista y de autogestin.
,
Michel Bosquet:
Si a los grandes monopolios
se les permite
que la aprovechen,
la lucha
contra la contaminacin
puede conducir
al despotismo
AI escuchar hace un mom,ento a.Sicco Mansholt y, sobre
todo, ;tI leer las cosas un tanto subversivas que declar
al ))Nouvel Observateur!( de esta semana, yo me dije que,
decididamente, nunca habr que desesperar por com-
pleto de un viejo Social-demcrata. La civilizacin post-
industrial que l nos ha descrito hoy como nica va d ~
salvacin para la humanidad, esa civilizacin, rene
algunas de las caractersticas principales del socialis-
mo ... mejor dicho, del comunismo tal como se lo enten-
da en el siglo pasado.
Ah est todo, o casi todo: el igualitarismb econmi-
co y cultural; la liberacin del trabajo; una distribucin
de la riqueza social ajena a las leyes de los mercados; una
produccin social que ya no tiene por objeto la ganancia
ni la capitalizacin; una base tecnolgica radicalmente
transformada, que ya no somete el trabajo vivo al dominio
. ,
del capital ni a las exigencias de su acumulacin. En su-
ma, una ecorioma que ya no se rige por la ley de la plusva-
la sino por el lema: a cada uno segn sus necesidades.
Esta forma de sociedad postindustrial y postcapi-
talista, es absolutamente la nica compatible con el manejo
y destinacin racionales de los recursos totales, con la re-
volucin econmica que presupone revolucionar, como lo
reclaman los eclogos, las relaciones entre el hombre y la
Naturaleza. Es que, por los nuevos parmetros que intro-
duce en el clculo econmico, la ecologa es en potencia
una disciplina fundamentalmente anticapitalista y sub-
versiva. lo nico ptimo que conoce la contabili-
dad capitalista es la capitalizacin, la ganancia, la ecolo-
ga introduce parmetros extrnsecos: el mejor cuidado
posible de los recursos naturales, del medio ambiente, de
los equilibrios biolgicos; la bsqueda de la duracin m-
xima, del valor de uso y ya no del valor de cambio; la: satis-
faccin y el esparcimiento ptimo de los individuos en su
trabajo y fuera de l, y ya no el rendimiento y productividad
mxima del trabajo desde el punto de vista del capital.
Todo eso est convenientemente en las expo-
de Mansholt, como por lo dems en los documen-
tos econmicos del M .I.T. Y del Blueprint for Survival
(Plan para Sobrevivir). y es lgico. La ecologa ataca
39
la produccin capitalista en el plano de su objetivo inma-.
nente: el incremento continuo del capital. Muy natural-
mente, pasa en seguida a rebatir la lgica capitalista en el
plano del sistema entero, de las relaciones sociales de
produccin, de las relaciones mercantiles y de valor.
Ahora bien, si uno se pregunta qu medios se procu-
ran los eclogos, qu medios contempla Mansholt para
cumplir los fines subversivos que implica la ecologa, las
cosas comienzan a empeorar seriamente. Los eclogos y
los movimientos ecolgicos, con algunas excepciones,
no se pronuncian sol]re la cuestin medios. Es que en ellos
nos encontramos con una sensibilidad subversiva y una
aspiracin revolucionaria sin base clasista, con una re-
belda moral que, la mayora de las veces, rechaza la ci-
vilizacin capitalista en conjunto, sin plantear explci-
tamente la cuestin relativa a la ndole clasista de la
sociedad de la cual dicha civilizacin es el fruto. Es lo que
explica el carcter utopista,. anticultural
cc
, que revisten
casi siempre los movimientos ecolgicos y los postulados
cientficos que los avalan.
Cierto es que Sicco Mansholt .mismo no guarda si-
lencio en cuanto a los medios. Mas no por eso hemos avan-
zado. Yo he dicho que se puede reconocer a un comunista
por sus objetivos. De inmediato agregar que la divergen-
.cia entre comunistas y social-demcratas, entre revolu-
cionarios y reformadores sociales, siempre ha estribado
no en los objetivos finales, sino en las vas, los medios y las
fuerzas sociales capaces de asegurar su consecucin. Por
eso, despus de haber reconocido en Sicco Mansholt un
posible aliado en el plano ideolgico, tambin veo en l a un
adversario de gran talla en el plano poltico. En efecto,
qu nos propone l? Simplemente confiar, para que se
realice una civilizacin postindustrial y postcapitalista,
en la conversin moral de los que manejan el gran capital
y en una intervencin acertada de los organismos de Estado,
nacionales y supranacionales.
Puede que no sea ms que una hbil tctica suya. Pero
tambin puede ser que, como muchos otros, Sicco Mans-
holt est realmente impresionado por el hecho de que el
estudio del M.I.T. sobre las condiciones de equilibrio, so-
bre la necesidad de no crecer, lo financiaran tres mono-
polios automovilsticos: la Volkswagen, la FIAT y la Ford
Foundation. No me corresponde evaluar las intenciones
o segundas intenciones de nuestro ilustre invitado. Slo
puedo recalcar mi profundo desacuerdo con lo que l de-
clara, a saber: que la toma de conciencia ecolgica de algu-
nos grandes empresarios demuestra la posibilidad de un
paso gradual y sin choques de la sociedad capitalista, tal
como la conocemos, a una sociedad que ya no est domina-
da por la lgica de la ganancia mxima.
A m me parece que la conciencia ecolgica de que
hacen alarde ciertos grandes empresarios es ms bien una
maniobra estratgica con miras a un doble objetivo. El
primero es desarmar a la oposicin ecolgica apropin-
dose algunos -de sus temas, utilizndolos de coartada. Mi-
rado as, el financiamiento del estudio del M.I.T. por los
monopolios automovilsticos puede entenderse como una
estratagema de relaciones pblicas; se trata de quitarle
a la oposicin ecolgica su potencia anticapitalista, de
encerrarla en los lmites del sistema, de distraer a los pue-
blos ricos mientras sus Estados organizan, apoyan o
ran masacres programadas, hechas con medios
cos y qumicos, en Vietnam
vista en Sudfrica, etc.
Tras esta estratagema tctica, se puede distinguir
un segundo objetivo, ms ambicioso: el de preparar gru-
pos determinados o determinadas ramas de la industria
capitalista para la crisis que le significara al sistema,
en su totalidad, la detencin del crecimiento material,
para convertir esos grupos o ramas en organizadores
beneficiarios de esta crisis.
As es como llegamos al ncleo de la cuestin: es
compatible el equilibrio global, una de cuyas condicio-
nes es que la produccin material no crezca -vale decir
decrezca-, con la supervivencia del sistema? En Politi-
que Hebdo (La Semana Poltica), mi amigo Andr
Granou ha sostenido- que s. Su compaero Barmeley ha
sostenido que no. Creo que ambos tienen razn. Yo, por. mi
parte, he defendido una tesis ms matizada: El no-creci-
miento es contrario a la lgica del capitalismo tal como lo
conocemos; no es necesariamente incompatible con la
supervivencia del capitalismo bajo otra forma por un
perodo limitado, pero que puede ser largo. Esto es lo que
importa aclarar un poco.
Para empezar, debemos distinguir dos tipos de no-
crecimiento. Uno -el que imaginan Mansholt y el equipo
del M.I.T.- se funda en una poltica econmica de equi-
librio, con direccin centralizada. En seguida volver a
referirme a esto, para demostrar que tal poltica es ut-
pica.
4
2
Pero existe otro tipo de no-crecimiento, que no es
utpico: la crisis de la economa capitalista, crisis que
nO hay que confundir con su colapso, con su muerte repen-
tina. En efecto, la detencin del crecimiento no significa,
sino una sola cosa: el capital en conjunto se halla imposi-
bilitado de crecer, est condenado al estancamiento o an
a declinar, debido al descenso de la tasa de inters.
Sin embargo, esta baja de las tasas de inters no es
ms que una situacin promedia. No afecta a todos los
capitales ni a todas las industrias. Ofrece a los grupos
ms po.deroS()s, a los que ocupan una posicin de m o n o p o ~
lio, la posibilidad de eliminar a las empresas ms dbiles,
de acaparar su parte del mercado y, en caso extremo, de
monopolizar la economa entera.
Pues bien, es obvio que para una situacin como es-
ta se preparan actualmente los grupos monopolistas ms
poderosos. A esos grupos no los asusta demasiado la nece-
sidad de combatir la contaminacin, de recircular los re-
cursos minerales, de cuidar y reproducir el medio am-
biente. Pronto detentarn ellos el monopolio de los equi-
pos 'de descontaminacin, de recirculacin y de produc-
cin no-contaminante. Revendern dichos equipos a un
precio competitivo a sus propias filiales, y a otro precio
ms alto a los dems clientes, asegurndose as una ga-
nan.cia extra.
En una segunda etapa, una vez eliminados del mer-
cado esos otros clientes, los grupos ms poderosos habrn
conquistado el monopolio de la produccin y venta del
aire descontaminado, del agua potable, de los minerales
recirculados, del medio ambiente protegido. Gracias a
43
lo cual se podr inducir un nuevo ciclo acumulativo basa-
do en la capitalizacin de la Naturaleza misma, en el aca-
paramiento, por el capital, de todos los factores y condi-.
ciones que hacen posible la vida en la Tierra. Entonces, se ,
habr cerrado el circuito; la ley de la ganancia habr inva- .
dido los ltimos reductos de la Naturaleza; hasta el aire se
habr convertido en mercanca; se habr consumado el
totalitarismo capitalista y, con l, la monopolizacin de
la economa.
Esa es la pendiente natural de la evolucin que est
preparndose y que lleva en s los grmenes de la crisis
final y los grmenes del despotismo ms brbaro, del cual
nos ofrecen un anticipo los genocidios mecnicos y qu-
micos de Vietnam y de Angola, los gobiernos dictatoriales
de Turqua, Irn, Argentina, Brasil, el esclavismo suda-
fricano, cubierto de oro y de aviones llMirage ...
Esta evolucin es evidentemente del todo opuesta
a las idlicas que imagina y preconiza Sicco Mansholt. El
tipo de no-crecimiento que l nos propone se basa en una
planificacin central desmultiplicada cuyas normas,
imperiosas pero aceptadas libremente, le impedir'l. al
capital acumularse y crecer. El capital slo tendr derecho
a reproducirse lo ms lentamente posible, ya que tanto
los bienes de inversin como los bienes de consumo debe-
rn tener la mayor duracin posible. AS, no solamente se
le impedir al capital incrementarse, sino que adems se
reglamentar estrictamente su plazo de amortizacin.
En suma, la regla de oro de la . poltica de equilibrio ser
procurar la tasa de ganancia mnima, no ya la de ganancia
mxima.
44
He ah algo que constituira, con toda evidencia, el
fin de la economa capitalista. Los dueos o funciona-
rios del capital no tendrn derecho a acumular, a amor-
tizar ni a invertir de acuerdo con su inters de capitalistas.
e" Qu les quedar? Les quedar lo que ;"1arx llama"la ren-
ta((. es decir. una ganancia destinada ya no a acumularse.
a sino a gastarse. Pero, a propsito de esa
renta, Sicco ;"lansholt nos dice que apenas s propor-
cionar ventajas a sus beneficiarios, porque stos no . en-
contrarn bienes suntuarios que comprar con su dinero. Ya
ni siquiera experimentarn el deseo de tenerlos. nos dice
M ansholt. Pues la sociedad se habr vuelto igualitaria;
la distribucin central de las riquezas materiales, la gra-
tuidad de los servicios comunitarios y los bienes cultu-
rales, les asegurarn a todos todo lo necesario, e inclusive
lo superfluo. En resumen, la poltica econmica de
librio, tal como la concibe \1 anshol t, llevar a la extincin
de la burguesa y del capitalismo mercantilista.
De inmediato me preguntoyo: Y quin podr poner
en accin esa poltica econmica? El aparato estatal?
De dnde sacara ste los medios necesarios? (En qu
fuerzas sociales se apoyara para promulgar sus leyes y
reglamentos y, sobre todo, para hacerlos aplicar, para
imponrselos a los capitalistas, provocando as su extin-
cin? No estamos en plena utopa? No presuponen las
reformas preconizadas por \1ansholt una revolucin?
Cuando se lo preguntan, l da esta respuesta evasiva,
cuya perfecta justeza podra sugerir que su pensamiento
va mucho ms all de lo que l deja traslucir: Los cambios
necesarios debern hacerse en el inters general de la so-
45
ciedar/ toda. Es absolutamente cierto. Pero quin
portador, el sujeto posible de un cambio global efect
en el inters general de la sociedad toda? El Estado?
cierto que Mansholt se guarda muy bien de afirmarse
jante cosa, como si estuviera consciente del hecho de q.
el Estado es un Estado clasista, de que esta sociedad es
sociedad de clases, y de que el inters de esta sociedad
sista representada por el Estado no se identifica con
inters general. No habr inters general de la
toda. sino una vez suprimidas las clases, la sociedad cl
ta y el Estado. Y quin puede ser el que realice esta
sin?
Respecto de todas estas cuestiones -y ser mi
clusin-, usar las palabras de Paul Mattick, que, en
gralil)n cajJitali.r/1' t'l ruptllrl' ())Int.,nr.",.
capitalista y quiebra obrera), escribe estas frases, en
cuales reaparece!). tambin algunas inquietudes
Edmond Maire:
El fin del sistema capitalista... bien pudiera ser
precl'dido /)01' una simPle morli/icacirn del .\Zstl'lna en d
sentido del capitalismo de Estado. ['na revolucin de este
gnero no tendra nada de socialista. ya que significara
nicamente traspaso de los medios de produccin -.V'
por ende, del manejo de la produccin y la distribucin_
a manos de formaciones polticas que se confunden con el
Estado. As, el proletariado seguira siendo una clase
dirigida, incapaz de forjar su propio destino .. . Los pro-
ductores . .. no habran hecho ms que cambiar una .lor-
l Ediciones E.D.I., 1972. Prefacio de Robert Paris.
ma de esclavitud por otra, y nada prueba que una de esas
formas sea verdaderamente preferible .
. . . Hablar de un cambio .wcial llamado a eliminar
el estilo de vida capitalista, equivale a hablar de revolu-
cin del proletariado, siendo slo esta clase e.lpecJica
capa:::, desde el punto de vista de la produccin, de trans-
formar la sociedad en una comunidad sin clases y racional.
El socialismo no podra sobrevenir gracias a un mero cam-
bio de gobierno . .. La sociedad nUl'l'a no ('mergl'r, sino
como resultado de un combate gigantesco proseguido
por todos los medios.
(---
,\ I
. \
!
---" .. -------_ ..... 1
Edward Goldsmith:
Para saltar de un avin)
ms vale proveerse
de paracadas
que de un altmetro
El principIO bsico en que descansa nuestra sociedad in-
dustrial es el siguiente: mejorar la suerte del hombre
reemplazando por los mecanismos, relativamente rudi-
mentarios, que l fabrica o contrpla, los mecanismos infi-
nitamente ms sutiles y autorregulados de la Naturaleza.
Esta substitucin en su totalidad, la llamamos des-
arrollo. Se refleja en e! crecimiento econmico y, a este
supuesto mejoramiento" lo llamamos progreso.
Pues bien, estn empezando a frenar este proceso
diferentes problemas denominados ecolgicos: en par-
ticular, el creciente des:quilibrio entre la poblacin y los
medios materiales de alojarla y nutrirla; y, por otra parte,
la contaminacin en todas sus formas.
Cul es la reaccin general ante estas dificultades?
Para no poner en duda la validez del principio del desa-
rrollo ni la conveniencia del progreso, se tiende a cargar
esos contratiempos a la cuenta de la tcnica. Se afirma,
por ejemplo, que el control de la contaminacin es insufi-
ciente y que e! capitalismo es responsable de ello. Senci-
llamente, se olvida que las fbricas nacionalizadas con-
taminan tanto como las de! sector privado.
'.
En realidad, estamos actuando igual que un hechi-
cero que, en perodo de sequa, se esfuerza en vano por
desatar la lluvia: tambin l es incapaz de poner en duda
.el mtodo que emplea, incuestionable para l por estar
en la base de su cultura tradicional. Para nosotros, acep-
tar la tesis segn la cual los problemas ecolgicos y socia-
les que amenazan cada vez ms a nuestra sociedad son
provocados por fallas tcnicas tericamente suscepti-
bles de eliminarse, implica que podemos seguir mante-
niendo el desarrollo econmico y, en consecuencia, la ca-
rrera del progreso.
Vengo de regreso de la Conferencia de Estocolmo
donde, con los Amigos de la Tierra((, editamos un diario
para los delegados. Pude comprobar que casi todos ellos
comparten esta manera de ver. Es, igualmente, la posicin
de la mayora de los oradores que estn participando en
el polmico IIF oro sobre el Medio Ambiente
ll
. Ellosjus-
tifican sus.puntos de vista con argumentos muy diversos.
Unos y otros insisten en la necesidad de adoptar
medidas adecuadas para evitar problemas ecolgicos
inesperados. Pero existen tales medidas? Yo no lo creo y,
''o
a mi entender, es fcil demostrar que no hay solucin tec-
nolgica a los problemas suscitados por el desarrollo eco-
nmico.
Tomemos e! caso de la contaminacin. Actualmen- '
te estamos vaciando en nuestro medio ambiente alrede-
dor de quinientas mil substancias contaminadas (cada
ao llinventamos otras mil). Su efecto es diferente se-
gn que acten separadas o combinadas; ejemplo, e!
DDT, cuyo efecto nocivo para las algas se conoca. Eso no
inspiraba temores excesivos, pues se saba que el DDT es
muy poco soluble en agua. Pero se ha visto que basta que
se mezcle con el agua un poco de aceite, para que la mag-
nitud de su efecto sea diez mil veces mayor.
Se habla mucho, en Estocolmo y en otras partes, de
supervisin. La idea es crear un organismo mundial de-
nominado llSupervisin de la Tierra, que compruebe
el nivel total de cada contaminante. Es obvio que seme-
jante proyecto no es realizable: hacer los experimentos
necesarios para determinar la toxicidad de todas las dis-
tintas mezclas de quinientas mil substancias contami-
nantes, requerira disponer de ms cobayos que los que
la Tierra puede suministrar. Y, sin duda, toda la pobla-
cin de! globo no bastara para asegurar la realizacin
de esos experimentos en laboratorios. De todas maneras,
el problema no es documentarse acerca de la intoxica-
cin de nuestro planeta, sino evitarla. Como dice mi cole-
ga Robert Allen: Para saltar de un avin, ms vale proveer-
se de paracadas que de un altmetro.
Luego, el verdadero problema es ste: Cmo se
puede evitar la contaminacin? El costo de un control efi-
caz es y su exponente crece segn e! grado de
purificacin que se desea alcanzar. En un prototipo de
fbrica, en Estados Unidos, hay que gastar quinientas
veces ms si se quiere eliminar e! 80% de los desechos
nocivos. E incluso si consiguiramos reducir en 80'}1o
todas las contaminaciones, ello no constituira una solu-
cin definitiva de! problema, sino que permitira
ganar unos pocos aos; veintisiete, para ser precisos:
en efecto, con su ritmo de aumento del 6% anual, la activi-
dad econmica generadora de contaminacin se cuadru-
plica cada veintisiete aos. De la misma manera, es fcil
demostrar que ninguna solucin tecnolgica puede re-
solver definitivamente los problemas de la alimenta-
cin, del crecimiento demogrfico, de la explotacin de
los recursos no renovables o de la disgregacin social,
que es una de las consecuencias ineludibles del desarro-
llo econmico.
A este respecto, consideremos el fenmeno del
aumento de la criminalidad en los pases industrializa-
dos. En Estados Unidos, hay actualmente diecisis mil
asesinatos por ao. Hoy en da, es ms peligroso pasear-
se en Nueva York que en Belfast. Norteamrica dedica
veinte mil millones de dlares al ao a dispositivos de se-
guridad, a coches blindados y a servicios de detectives
privados. Esto representa cerca de cien dlares por habi-
tante, o la mitad del presupuesto nacional britnico, cua-
tro veces e! ingreso promedio de un nigeriano, siete veces
e! de un habitante de Burundi ... pero la criminalidad si-
gue en aumento.
Es, pues, cada vez ms evidente que ninguna medida
.53
,
tecnolgica puede proteger nuestro medio ambiente so-
cial y fsico de los deterioros causados por la expansin
econmica. Pero hasta los que se dan cuenta de esta rea-
lidad siguen razonando al revs: se preguntan durante
cunto tiempo ser posible mantener un cierto ndice
de desarrollo. No logran liberarse de la vieja tesis segn
la cual la expansin conduce al progreso y el progreso es
deseable. No olvidan sino una sola cosa: que nuestra socie-
dad es la nica que se ha propuesto por finalidad la nocin
de progreso. No es ms que una, entre millares de socie-
dades estudiadas y descritas por los etnlogos. Ella exis-
te desde hace slo ciento cincuenta aos, mientras que
el hombre lleva, por lo menos, un milln de aos en la Tie-
rra: el equivalente de dos das en la vida de un individuo
de cincuenta aos. Y bien, todas las sociedades viables
que conocemos se opusieron a cualquier desviacin peli-
grosa.
La gran justificacin del progreso es tt;nder a su-
primir los diversos azotes de la humanidad: la pobreza,
el desempleo, la enfermedad, etc. Pues bien, es obvio que
estas esperanzas distan de haberse realizado, que ni si-
quiera estn en vas de realizarse. El problema de la po-
breza: en Estados Unidos hay ms de veinticinco millones
de personas oficialmente consideradas pobres y que su-
fren de subalimentacin. Muchas de ellas tienen en casa
un aparato de televisin en colores. La pobreza es una
nocin que nunca se ha definido con claridad. Es mucho
ms que carencia de bienes materiales. Es tambin un
estado de nimo, un estado de desmoralizacin que las
condiciones urbanas creadas por el desarrollo, no hacen
54
sino agravar. Ivan Illitch escribe: La industrializacin
no elimina la pobreza, la moderniza. Otro tanto pasa con
el desempleo.
En Gran Bretaa se est construyendo un puerto
para la industria metalrgica. Costar veintisis millo-
nes de libras y proporcionar doscientos empleos. A ese
precio, los nuevos empleos son un lujo irracional. En Es-
tados Unidos, cuesta treinta mil dlares emplear a un
obrero agrcola. Es evidente que en los aos venideros
nos veremos obligados a reducir las inversiones necesa-
rias para crear empleos.
La esperanza de un remedio moderno que consiga
mejorar la ,salud de toda la poblacin del globo, tambin
es absolutamente quimrica. A la larga, los vastos pla-
nes para eliminar los agentes de enfermedades infeccio-
sas, no pueden tener ~ x i t o , porque contemplan la substi-
tucin de los controles naturales, que son complejos y
autorregulados, por medidas precarias. De modo que es
posible prever epidemias agudizadas.
No debemos, pues, vacilar en aceptar el principio
de un viraje radical de nuestra sociedad. Sin duda, ten-
dremosque idear una sociedad descentralizada, orga-
nizada en comunidades ms bien pequeas, capaces
de autodirigirse, dotadas as de la condicin principal
para ser estables. Esa descentralizacin permitira igual-
mente minimizar la presin de la poblacin humana sobre
el medio ambiente. Por otra parte, es probable que tales
sociedades puedan satisfacerse con un consumo aprecia-
blemente inferior de recursos y de energa, lo cual redu-
55
''o
cira en igual proporcin la generacin de contaminan-
tes.
El Blueprint Jar Survival, que aparecer maa-
na en Francia con el ttulo Disparaztre an changer (llDes-
aparecer o cambiar, Ediciones F ayard) esboza un pro-
yecto de transicin a una sociedad as.
Edgar Morin:
La conciencia fjcolgica
no debe estar sojuzgada
ni por la tecnologa
ni por el
J)marxismo exorci:::ante((
Qu es la conCienCia ecolgica? Ante todo, es el descu-
brimiento de que lo que llambamos medio, medioam-
biente, Naturaleza, constituye un sistema ecolgico,
vale decir, una unidad viva de extrema complejidad,
constituida por las relaciones mutuas entre un nmero
muy grande de especies vegetales y animales.
Es, enseguida, <;1 descubrimiento de que todo ser
vivo es un ))sistema abierto, a la vez autnomo y depen-
diente respecto del sistema ecolgico; mientras ms
evolucionado, ms autnomo, ms complejo, ms de-
pendiente a travs de mil redes del sistema ecolgico. La
gran ley que rige las relaciones dentro de dicho sistema,
es la de la ))independencia dependiente,. As, mientras
ms autnomo es el hombre en cuanto individuo, ms
necesita de la sociedad; mientras ms desarrollada la
sociedad, ms necesita ella de la Naturaleza.
Finalmente, es el descubrimiento de que el actual
crecimiento industrial tiene un carcter fatdico, SI
contina su carrera exponencial, 'vale decir hacia el in-
finito, hacia la muerte. En efecto, l tiende a arruinar el
sistema ecolgico con una explotacin insensata; tien-
de a asesinarlo inyectando veneno en sus fuentes vitales:
el agua, el aire, la tierra.
Dada, pues, la relacin dependencia-independen-
cia dentro del sistema ecolgico, dicho creci miento lle-
va a la civilizacin a destruirse a s misma destruyendo
el sistema.
El crecimiento exponencial no significa slo que
las reservas disminuyen en funcin de su aceleracin,
sino, que el crecimiento es un fenmeno incontrolado.
De ah la necesidad de trastrocar la visin de las cosas
que consideraba el crecimiento industrial- como funda-
mento del orden y la regularizacin de la sociedad moder-
na. Por el contrario, el crecimiento debe parecer una ma-
nifestacin de desorden, un desencadenamiento de fuer-
zas no slo creadoras, sino tambin destructoras_
De modo que la conciencia ecolgica nos plantea
un problema de profundidad y amplitud extraordina-
rias. Al mismo tiempo, debemos encarar el problema de
la Vida en la Tierra, el problema de la sociedad moder-
59
na y el problema del destino humano. Eso nos obliga a
cuestionar de nuevo hasta la orientacin de la civiliza-
cin occidental, que logr triunfar basndose en tres
principios organizativos que hoy estn convirtindose
en principios de su ruina: la separacin cartesiana del
hombre-sujeto de un mundo de objetos que manipular
(cimiento del humanismo moderno); la ciencia conce-
bida como conocimiento objetivo que no se preocupa de
su sentido ni de su fin y, por eso mismo, pasa a ser instru-
mento de los poderes y las potencias; por ltimo, la con-
cepcin burguesa, luego la marxista, del hombre conq uis-
tador de la Naturaleza que finalmente llega a ser el Gen-
gis Khan del suburbio solar.
La conciencia ecolgica nace con esfuerzo y corre
grandes riesgos. Est, en primer lugar, el riesgo de redu-
cirlo todo al problema estrictamente ecolgico, en cir-
cunstancias que su ,rasgo principal es vincular realida-
des que no son solamente complementarias, sino tam-
bin antagnicas, y que plantean problemas terrible-
mente complejos, vale decir ambivalentes: es el peligro
de la ecofilia, que lo omite todo de tanto mencionarlo
todo. Pero tambin existe el riesgo de -restarle magni-
tu'd al problema ecolgico, por ejemplo, descomponin-
dolo en elementos puramente tcnicos o en frmulas con-
vencionales y rituales de salvacin revolucionaria.
La reduccin tecnologista -es decir, tecnocr-
tica- ya est actuando. Se reduce la degradacin del
sistema ecolgico a cuestiones de contaminacin. Es
posible aislar efectivamente cada contaminacin y
encontrarle su remedio tcnico: en un caso, el despeje
60
de motores y de fbricas; en otro, las limpiezas qumicas;
en otro ms, la reforma de los pesticidas. Pero simult-
neamente se encubre el problema general, que no es un
problema de basurales, sino un problema de organiza-
cin de la sociedad entera, de relacin hombre-Natura-
leza, de evolucin industrial. La tecnologa es, por cier-
to, apta para llenar los vacos; mas no es apta para recon-
cebir el sistema. La tcnica, remedio parcial, tambin
es un aspecto del mal, porque destruye el significado
global del problema y porque no dispone de control pro-
pio.
La nocin de ))crecimiento cero tiene, ciertamen-
te, el mrito de plantear en forma global el problema de
la industria en su totalidad, del consumo, de la calidad
de la vida; su planteamiento implica el problema de la
reorganizacin de la sociedad. Pero tambin esta fr-
mula sufre el reduccionismo tecnocrtico: le otorga
prioridad a los trminos tecnlogo-economsticos.
Propone un mito de equilibrio a una humanidad des-
equilibrada por naturaleza y en evolucin irreversible.
Ms que resolver acerca del no-crecimiento, importa
incorporar esta nocin en la de desarrollo y, sobre todo,
no darle a esta nocin de desarrollo un sentido nicamen-
te economstico. La disminucin de la velocidad de cre-
cimiento no puede adquirir significado', sino a condicin
de que se declare explcitamente la necesidad de ace-
leracin, amplificacin, metamorfosis, mutaclOn, del
desarrollo. Slo es posible frenar cuando tambin se
sabe acelerar.
La nocin de desarrollo humano total y multidi-
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mensional presupone, pues, una transformacin radi-
cal del orden social. Pero es aqu donde nos encontra-
mos con el otro reduccionismo, el del M arxismo llamado
ortodoxo, el de los marxismos oficiales que, por su condi-
cin de sistemas cerrados, reaccionan de un modo con-
servador, no quieren absorber ecologismo, SInO en pe-
queas dosis, por temor de desorganizar la doctrina.
Llevado al extremo, se llega a un marxismo exorcizante,
que funciona como un molino de letanas: tal como,
cuando uno se acerca a un monje tibetano, oye la salmo-
dia del molino de oraciones, aS, al acercarse a ciertos
marxistas, uno oye siempre la misma letana purifica-
dora, trtese de la Naturaleza, de la mujer, de la poesa,
del amor: lucha de clases, capitalismo, socialismo. Al
que los molesta, le toca ser motejado de agente de la bur-
guesa, de revisionista, de recuperacionista.
No obstante, tan.to en el seno del marxismo como
en otras partes, han surgido desde Ig67 las prinCipales
tomas de conciencia. Se est empezando a comprender
que revolucin no es necesariamente abolicin del ca-
pitalismo, liquidacin de la burguesa, porque el meca-
nismo social reconstituye, reproduce, una nueva clase
dominante, una nueva estructura opresora. Se est co-
menzando a entender que en la raz de la estructura fe-
nomnica de la sociedad hay estructuras generatrices
que rigen tanto la organizacin de la sociedad como la
organizacin de la vida. Por cierto que tal es el sentido
profundo del trmino -por otra parte frecuentemente
mitologizado- revolucin cultural, en Oriente y en
Occidente. Por cierto que ese es el sentido profundo de
un cuestionamiento de la enseanza. Por cierto que es;
en fin, e! sentido profundo de un cuestionamiento de la
tcnica y la ciencia.
Aqu no se trata de restarle valor a la ciencia. Se
trata de ver por fin la otra cara, la cara oculta de la cien-
cia. Todo lo que ha servido de base a la magnitud prodi-
giosa de la ciencia, a su fuerza de verdad, tambin tiene
su reverso. La ciencia contribuye, al mismo tiempo, al
desastre ecolgico y antropolgico, porque -como la
tcnica- parcela los problemas y ha llegado a ser un
mero instrumento. Los sabios atmicos fueron los PrI-
meros llatomizados, dejados impotentes y aterroriza-
dos de su impotencia. El problema de la ciencia debe, en
suma, algo ms que meditarse de nuevo: debe meditarse
en funcin de! desarrollo.
Aqu entramos a algo de extrema urgencia, pues
por fin podemos ver que el desarrollo se ha convertido
en una cuestin de vida o muerte.
La marcha hacia la muerte ha comenzado. La pri-
mera advertencia.' la hizo Freud, ya antes de Hitler: es
que la civilizacin, al mismo t'iempo que bienestar,
procura malestar, porque las fuerzas de la libido que
ella reprime se acumulan en forma explosiva. La segun-
da advertencia la hizo Hiroshima y la contina, de un mo-
do casi inaudible, e! tictac de las pequeas bombas
francesas en Mururoa. La tercera advertencia fue la
alarma demogrfica, desde Sauvy hasta Ehrlich, que
revel e! crecimiento exponencial de la poblacin ya
antes que e! de la industria, siendo esta la cuarta adver-
tencia, la advertencia ecolgica.
Ahora no es precIso entender que todos estos me-
canismos estn en lo sucesivo ligados unos con otros en
la misma gigantesca maquinaria de muerte: crisis de ci-
vilizaci.n, carrera de armamentos y generalizacin de
las armas nucleares, explosin demogrfica, desarro-
llo industrial. A veces, todo esto se rene, como en Viet-
nam, en un absceso monstruoso. Las figuras yuxtapues-
tas del doctor Amor Loco, del Gran Timonel, del bastar-
do del Padre de los Pueblos, no deben hacernos olvidar
que tambin ellos son instrumentos del poder annimo
que se desencadena ah, pero que est en accin en todas
partes. Michel Serres lo demostr en un artculo ex-
traordinario, lILa Thanatocracia, publicado en el n-
mero de Marzo de IICritique
cc
. El armamento, la fabri-
cacin en serie y la ciencia, estn conjugados en. un
tringulo letal. Esto significa la liberacin de fuerzas
energticas inauditas arrastradas por el poder de la ga-
nancia, pero tambin para beneficio del poder. Porque
no es creble que todos los males de la humanidad estn
contenidos en una sola palabra: capitalismo. Los des-
potismos y atrocidades precapitalistas -que abar-
can milenios- y los despotismos y atrocidades post-
capitalistas -que pueden abarcar milenios- estn
ah para atestiguarlo.
En este sentido, la Muerte -como lo dice Serres-
no es terica, sino directamente extrapolable de los pro-
cesos en marcha. La Muerte es comprobable estadsti-
camente, pero tambin sabemos que, todos los sucesos
creadores en la evolucin han sido estadsticamente
'. improbables.
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-
Es en esta perspectiva como debemos considerar
las advertencias apocalpticas, provenientes primero
de poetas, de soadores, de hippies, y reiteradas hoy
por sabios como el equipo Meadows del M.I.T. Quizs
aisladamente los clculos sean falsos, los datos, insu-
ficientes; y con criterio tcnico, aislando cada proble-
ma se puede decir que no hay problema, sino tcnica.
Ylas, tal como el ojo de la rana -aunque sta se infle
hasta alcanzar el tamao de un buey- no ve la forma de
los objetos en movimiento que capta su retina, as el tec-
ncrata no ve hoy la forma global que se hace y se deshace.
Si el apocalipsis se equivoca, es porque ocurrir algo
improbable. Y en tal sentido, habr tenido razn: habr
preparado lo improbable.
De qu se trata? Otra frmula ms de Michel Se-
rres: Ahora la cuestin es dominar el dominio sobre la
Naturaleza, y no ya sta. Se trata de entrar a un combate
nuevo, por la hominizacin. Combate muy arduo, como
todo el que no encuadra en las dis,Yuntivas antiguas. As,
cuando Marx entra en escena, la gran disyuntiva es rep-
blica o monarqua, burguesa o aristocracia, y la irrup-
cin de las ideas de comunismo y proletariado parece ri-
dcula y vil. Asimismo hoy, .como en tiempos de Marx,
el problema es fundarla ciencia nueva y la nueva teora,
ms que disolver los elementos nuevos en la teora anti-
gua. El problema es el de la transformacin radical. In-
cluso la palabra revolucin se ha vuelto d ~ m a s i a d o
dbil, demasiado repetida, demasiado unidimensional.
En la alborada del tercer milenio, hay que comprender
que revolucionar, desarrollar, inventar, sobrevivir, VI-
vir, morir estn ligados indisolublemente.
65
Philippe SilintMarc:
Cada vez ms
televisores,
automviles, artefactos . ..
Pero,
como corolario,
cunto empobrecimiento!
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El primer problema por desmitificar, es el del crecimien-
to, Hasta ahora, se ha insistido en presentar sus aspec-
tos positivos, se han olvidado todos los campos en que
nos empobrece. Cuntos empobrecimientos! Si sola-
mente tomamos en cuenta el nmero de automviles, de
televisores, de lavadoras, cmo se ha enriquecido Fran-
cia! Pero si consideramos el dramtico incremento de
la contaminacin del aire y el agua, del bullicio, de los ac-
cidentes camineros, cmo se ha empobrecido Francia!
Lo que se ha ganado en bienestar, se ha perdido con cre-
ces por la degradacin del medio vital. Los bienes esencia-
les, los bienes gratuitos, estn desapareciendo, Pues
bien, uno de los rasgos fundamentales del socialismo es
la amplitud de los bienes gratuitos, sobre todo en el terre-
no de la Naturaleza,
En primer lugar, es preciso frenar drsticamente
el crecimiento demogrfico. Es preciso, no bloquear el
crecimiento econmico, sino cambiarlo de raz, en sus
objetivos y sus medios. Substituir un desarrollo basa-
do en la produccin de bienes materiales por un desarro-
6H
110 tendiente a satisfacer los bienes inmateriales, es
decir, a mejorar las relaciones del hombre con su medio
ambiente fsico y social. Hay necesidades inmensas
que satisfacer: la salud, la cultura, la lucha contra los
accidentes en el trabajo y en los caminos, la preservacin
de la Naturaleza, la recreacin ...
Dicen que la calidad de la vida es una preocupacin
de segundo orden. U lujo de privilegiados? Es justa-
mente lo contrario. Hace nueve aos, los habitantes
de la regin parisina ya estimaban que la contaminacin
atmosfrica era el mayor de los inconvenientes, mucho
ms inquietante para ellos que la circulacin de vehcu-
los motorizados y que el ruido; inconveniente mucho
ms grave que la escasez de viviendas. Recientemente,
la mayora de los franceses consultados por la S.O.F.R.E.S.
opinaron que la lucha contra las enfermedades sera la
tarea primordial de la prxima generacin.
Si se contina la expansin al ritmo actual, el mer-
cado de productos se tornar mercado de reposicin.
De aqu a cuatro aos, cada familia tendr su televisor,
69
y dentro de seis aos, habr en Francia un automvil por
cada dos habitantes. Debemos proponernos exigir la
satisfaccin de las necesidades genuinas, sobre todo
en el terreno del medio ambiente fsico. Hay que cam-
biar los medios de desarrollo: nuestro sistema econmi-
co, materialista y liberal, es el principal responsable.
La nica manera de proteger la Naturaleza es socializar-
la.
F ran cia ca noci, de 1 906 a 1936, una econo ma
estacionaria; su poblacin no aument ms que en un
2%. A pesar de eso, los inconvenientes se acrecentaron
considerablemente, a causa de una mala administra-
cin del territorio y de la concentracin en la regin
pansma, que aument en un 35%. Actualmente, la den-
sidad de la poblacin francesa es un cuarto de la holande-
sa, pero la de Pars es siete veces mayor que la de Amster-
dam, donde el rta verde por habitante es diez veces ma-
yor que en Pars. Hay que cambiar la poltica de admi-
nistracin del territorio. Pars est perdiendo treinta
mil habitantes al ao, pero esto no ha detenido la des-
truccin de las reas verdes, por los promotores para sus
loteos y por los ingenieros para sus autopistas y playas
de estacionamiento. Hay que liberar las ciudades de la
dictadura "de los ingenieros y, para que revivan, hay que
volver a introducir en ellas la poesa.
Mas, para cambiar este sistema nefasto de desarro-
llo, preciso es arremeter contra las fuerzas econmicas,
tcnicas y polticas que se benefician con l. Es un pro-
blema poltico que reclama una lucha y un debate
democrtico por la conquista del poder.
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Herbert Marcuse:
La lucha
porampliar el mundo
de la belleza,
de la no-violencia,
de la tranquilidad,
es una lucha poltica
Como vengo de Estados Unidos, me resulta un tanto In-
cmodo hablar del movimiento ecolgico, extensamen-
te reivindicado ya. Hoy en da, entre los grupos militan-
tes y especialmente entre los jvenes, la necesidad prin-
cipal es all combatir, por todos los medios disponibles
(medios estrictamente limitados), los crmenes de gue-
rra cometidos contra, el pueblo vietnamita. El movimien-
to estudiantil, que proclamaban ya muerto o agonizante,
cnico y aptico, est resurgiendo en todos los pases.
No es en absoluto una oposicin organizada, sino un es-
pontanesmo que se organiza a medias, provisoriamen-
te, a nivel local. Pero la rebelin contra la guerra en Indo-
china es el nico movimiento opositor que el orden esta-
. blecido no puede desarmar, porq ue la guerra neocolo-
nialista es parte integrante de la contrarrevolucin
generalizada, que es la forma ms avanzada del capita-
lismo monopolista.
Entonces, por qu ocuparse de ecologa? Porque
la violacin de la Tierra es un aspecto esencial de la
contrarrevolucin. La guerra, genocidio contra el pue-
blo, es tambin terricidio, por cuanto agrede las fuen-
tes y los recursos de la vida misma. No basta terminar con
las personas vivas: hay que impedir la existencia. a los
que an no han nacido, quemando y envenenando la tie-
rra, deshojando los bosques, haciendo saltar los diques.
Esta insensatez cruenta no cambiar e! desenlace de la
guerra, pero refleja bastante bien la situacin de! capi-
talismo contemporneo: e! cruel despilfarro de las fuer-
zas productivas en la metrpolis del imperialismo,
acarrea el cruel derroche de fuerzas destructoras y e!
consumo de productos mortferos fabricados por la
gran industria blica.
En un sentido muy especfico, el genocidio y el
terricidio en Indochina son la rplica capitalista al es-
fuerzo ecolgico-revolucionario de liberacin: las
bombas tienen por objeto impedir la rehabilitacin
econmica y social de la tierra emprendida por el pueblo
de Vietnam del Norte. Pero en un sentido ms amplio, e!
capitalismo monopolista est empeado en una guerra
contra la Naturaleza, tanto la humana como la exterior.
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Porque las pretensiones de una explotacin cada vez:
ms intensa se estrellan con la Naturaleza misma, por
ser ella fuente y sede de los instintos de vida que luchan
contra los instintos de agresin y destruccin. Y las exi-
gencias de la explotacin reducen y malgastan progre-
sivamente los recursos. La productividad capitalista,
mientras ms aumenta, ms destructora se torna. Esta
es una de las muestras de las contradicciones internas
del capitalismo.
Transformar la condicin del hombre y su medio
ambiente natural para llcivilizarlo -es decir, hacerlo
el sujeto-objeto de la sociedad de intercambio- ha sido
una de las funciones esenciales de la civilizacin: sub-
ordinar el principio del placer al principio de reali-
dad, convertir al hombre en instrumento de trabajo cada
vez ms alineado. Esta transformacin brutal y penosa
ha ido muy lentamente la naturaleza exte-;
rior. Por cierto, la Naturaleza ha sido siempre una di-
mensin (durante mucho tiempo la nica) del trabajo:
manifestacin de la belleza, de la tranquilidad, de un
orden no represivo. Por sus valores, la Naturaleza era la
negacin misma de la sociedad de intercambio, con sus '
valores de lucro y utilidad.
El mundo natural es, empero, un mundo histrico,
un mundo social. Aun como negacin de la sociedad agre-
siva y violenta, la Naturaleza pacificada es obra del
hombre (y de la mujer), obra de su productividad. Y
bien, la productividad del capitalismo es expansionis-
ta en su estructura misma: reduce progresivamente el
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espacio natural situado fuera del mundo del trabajo y
las recreaciones organizadas y dirigidas.
El proceso que somete la Naturaleza a la violencia
de la explotacin y la contaminacin es, sin discusin,
un proceso econmico (aspecto modalidad tle produc-
cin), pero al mismo tiempo un proceso poltico. El
poder del capital invade la naturaleza en cuanto lugar
de desahogo y evasin. Es la tendencia totalitaria del
capitalismo monopolista: preciso es que el individuo
vuelva a hallar natural su propia sociedad, a clausurar
una va peligrosa de escape y resistencia.
En el grado actual de desarrollo, la absoluta contra-
diccin entre la riqueza social y su empleo destructor
est empezando a penetrar en la conciencia de la gente,
aun en la conciencia y el inconsciente dirigidos y adoctri-
nados. Se siente, se sabe, que ya no es necesario vivir como
instrumento de trabajo y recreacin alienados. Se sien-
te, se sabe, que el bienestar ya no depende de un incremen-
to perpetuo de la produccin. La rebelin de los jvenes
(estudiantes, obreros, mujeres) es la subversin, en
nombre de la libertad y la felicidad, de todos los valores
por los cuales se rige el sistema capitalista. Y esta rebe-
lin est orientada a la bsqueda de un medio ambiente
natural y tcnico radicalmente distinto, criterio que
est convirtiendose en base de experimentos subversi-
vos: tentativas de las comunidades norteamericanas por
establecer relaciones no alienadas entre los sexos, entre
las generaciones, entre el hombre y la Naturaleza; ten-
tativas por sustentar la conciencia de rechazo y renova-
cin.
75
En este contexto muy poltico, el movimiento eco-
lgico acomete el espacio vital del capitalismo, la am-
pliacin del rea de ganancia, del derroche productivo.
No obstante, la lucha contra la contaminacin se rehabi-
lita fcilmente. Hoy casi no existe publicidad que no
exhorte a salvar el medio ambiente, a terminar con
la contaminacin y el envenenamiento. Se fundan nu-
merosas comisiones encargadas de controlar a los cul-
pables. Por cierto 'q ue el esfuerzo ecolgico puede ser-
vir mucho para embellecer el medio ambiente, para
hacerlo ms agradable, menos repulsivo, ms soporta-
ble, Evidentemente, es una mejora; pero tambin es
un factor de progreso porque, a travs de esta mejora,
cierto nmero de necesidades y aspiraciones comien-
zan a manifestarse en el propio seno del capitalismo y
a transformar la conducta de los hombres, su experien-
cia, su actitud hacia,su trabajo. Se han dejado atrs las
reivindicaciones econmicas y tcnicas, para pasar a
una polmica que cuestiona la modalidad misma de pro-
duccin y el estilo de consumo,
En un contexto ms extenso, la lucha ecolgica
choca con las leyes que rigen el sistema capitalista: ley
de capitalizacin creciente, de creacin de una plus-
vala adecuada, de la ganancia, de la necesidad de per-
petuarel trabajo alienado, de la explotacin. Michel
Bosquet lo formul bien: la lgiCa de la ecologa es la
negacin pura y simple de la lgica capitalista; no se
puede salvar la Tierra; en el marco del capitalismo, no se
puede desarrollar el Tercer Mundo segn el modelo
capitalista.
76
En ltimo anlisis, la lucha por ampliar el mundo
de la belleza, de la no-violencia, de la tranquilidad,
es una lucha poltica. La insistencia en estos valores, en
restaurar la Tierra como medio ambiente humano, es'
no slo una idea romntica, esttica, potica que concier-
ne nicamente los privilegiados: es hoy cuestin de
supervivencia. Preciso es que los hombres apI:endan
por s mismos que es indispensable cambiar el modelo
de produccin y de consumo, abandonar la fabricacin
de elementos blicos, de cosas superfluas, de artefactos,
y reemplazarla por la produccin de objetos y servicios
para una vida de menos trabajo, de trabajo
creador, de goce.
La meta sigue siendo el bienestar, pero un bienes-
tar no definido por un consumo cada vez mayor a costa de
un trabajo cada vez ms intensivo, sino por la conquis-
ta de una vida liberada. del temor, de la esclavitud respec-
to del salario, de la violencia, del hedor, del bullicio in-
fernal de nuestro mundo industrial capitalista. No es
cosa de embellecer lo abominable, de ocultar la mise-
ria, de desodorizar el hedor, de enflorar las crceles,
los bancos, las fbricas: no se trata de purificar la socie-
dad actual, sino de substituirla.
La contaminacin y el envenenamiento son hechos
tanto mentales como fsicos, tanto subjetivos como
objetivos. La lucha por un medio ambiente que asegure
una vida ms feliz, podra fortalecer en los individuos
mismos las races de su instintivo deseo de liberacin.
Cuando los seres humanos no son capaces de distinguir
entre lo hermoso y lo horrible, entre la calma y el ruido,
77
ya no conocen la cualidad esencial de la libertad, de la
dicha. En la medida en que ella pasa a ser medio ambien-
te de! capital ms que de! hombre, la Naturaleza contri-
buye a consolidar la servidumbre humana. Estas con,-
diciones tienen su origen en las instituciones bsicas
del sistema establecido, para e! cual la Naturaleza es,
ante todo, e! objeto de la explotacin lucrativa.
Tal es e! insalvable lmite interior de toda e.colo-
ga capitalista. La verdadera ecologa desemboca en
un combate activo en pro de una poltica socialista que
debe conseguir atacar las races del sistema, a la vez en
e! proceso de produccin y en la conciencia mutilada
de los individuos.
Mansholt responde:
J E A N D A N 1 E L -Como Sicco Mansholt ha sido alu-
dido varias veces por otros oradores, le cedo a l la pala-
bra.
S 1 e eo M A N S H o L T -Yo creo que todos los que esta-
mos aqu tenemos los mismos objetivos: la felicidad del
ser humano, la calidad de la vida, una sociedad que nos
libre de las consecuencias de una tecnologa desenfre-
nada -la aglomeracin en las grandes ciudades, etc.
Queda por saber si tenemos la posibilidad de alcanzar-
los, a lo cual no encontr respuesta en las disertaciones
que he escuchado.
Es de todos sabido que, para mejorar en nuestras
sociedades ricas la calidad de la vida -para disponer
ciudades mejor concebidas, perfeccionar los transpor-
tes, suprimir las contaminaciones, implantar un equi-
librio ecolgico-, se requiere de mucho dinero, de in-
versiones muy cuantiosas y, por ende, de un fuerte creci-
miento. Si adems queremos elevar el nivel de vida de los
pueblos pobres del mundo, dispondremos de materias
79
primas y energa suficientes para hacerlo todo? Por
puesto, se puede contemplar una estabilizacin en
nivel de vida material algo inferior al de nuestras nacio
ms desarrolladas de Occidente; pero esta
ciertamente rebaja el mximo admisible de habitan
de la Tierra. Yo le tengo mucha simpata a una vida al
estilo Robinson Crusoe: no la creo posible para
trescientos millones de seres humanos.
Por otra parte, no creo que, persistiendo en un
mo de crecimiento del 5%, podamos esperar a la vez
cir las contaminaciones y en treinta aos poner a los',
pueblos pobres a nuestro nivel de vida. Esto implica que'
es preciso que rebajemos nuestro nivel de vida materiaL'
Mas este objetivo implica tambin la bsqueda de una
sociedad distinta. Yo no opino que se ,pueda encontrar
solucin en un capitalismo de Estado, o dirigido. El ejem-
plo sovitico demuestra que ese' modelo de sociedad va
a parar en aproximadamente los mismos problemas
que la sociedad capitalista. Y bien veo que todos los que
estn aqu buscan, como yo, un tipo de sociedad que ami-
nore las desigualdades actuales, que permita estable-:
cer un equilibrio ecolgico, en la cual todo individuo
tenga acceso a un nivel cultural mejor.
Este es el fondo del problema, y creo que aqu hay'
que ir directamente a lo esencial. Ya no se debe hablar de
la lucha contra la contaminacin como de una finalidad
en s misma. No se conseguir gran cosa limitndose a
atender los sntomas del maL La curacin no puede
provenir, sino de una modificacin de la sociedad. En ini
,9pinin, el remedio est en una sociedad. socialista,
"
80
en un cambio del sistema de produccin, en darle a cada
individuo responsabilidades adecuadas. Yo creo que
los procesos democrticos permiten convencer a todos
de la necesidad de producir en forma no contaminante
y de no produCir, sino cosas necesarias.
Queda por saber cmo se podr cambir nuestra
sociedad. En los crculos europeos de Bruselas, parece
estimarse que es una tarea imposible. Yo soy ms opti-
mista, especialmente en vista del movimiento que est
insinundose en Europa Occidental .y comenzando tam-
bin en el Japn. La juventud va en la vanguardia, y yo
confo en ella. Es claro que eso no significa que sea preci-
so renunciar a nuestros esfuerzos de organizacin. Tam-
bin creo que debemos esforzarnos por hacer compren-
der. cabalmente los problemas del futuro a nuestros
partidos polticos -con demasiada frecuencia anqui-
losados-, desde la extrema derecha hasta la extrema
izquierda. Estas concepciones novedosas deben guiar-
nos hacia un socialismo mucho ms de fondo, basado
en un estudio absolutamente honesto de las realidades
fsicas, sociolgicas, econmicas y polticas.
Traduccin de CARMEN CIENFUEGOS
Ao 1
dela Era Ecolgica
Entrevista
de Alain Herv a Edgar 1vlorin
Desde
hace diez mil aos,
entre el ruido y la ira,
la human idad
busca a tientas la jrm ula
-an desconocida-
para una sociedad viable
"o
-['sted estableci en su /nlroduction a une politique
de l'homme
f
, publicada en 7965, que la poltica debt'-
ra incluir los problemas biolgicos fundam t'n tales,
es decir, las relaciones dt'l hombre con la naturaleza, bos-
quejando all la neCt'sidad dt' una biopoltica, Poste-
riormt'nte en su Jljournal de Calzfornit'(( (7969-7970)
usted intuyt' qut' hflY algo fundamental en t'l movimiento
ecolgico qut' surge rt'pt'ntinamente. por una parte, a
partir de las reflexiont's de los investigadores cien tfi-
cos, y, por otra, como un nuevo Jlretorno a la naturaleza((,
Asimismo, usted destaca all que t'n el ecomovimiento
hay. a la l'r''::, elementos de una ciencia sU/Jerio r. demen-
tos r!e una poltica ms pro!nda 1) t'Cologa poltica y
elemt'ntos de algo as como una religin, Usted seala-
ba tambin, que. el alerta al peligro ecolgico la dieron
primeramente, no los tr;cnicos. sino los miembros de un
movimiento considerado irrealista y extravagante, el
dt' los hip/J/es y la anticultura. Desrlt' ese momento, la
ecologa poltica atraves el Atlntico y, bajo diversos
vocablos (medio, contaminacin, calidad de la vida,
etc.), aparece aqu y aLL a la manera del monstruo dd
Loch Ness, del cual vemos los anillos pero nunca el cuer-
po entero. (Puede usted definir, en primer lugar, la pala-
bra ecologa?
EDGAR MORIN:En cierto sentido, esta palabra nos
obliga a remitirnos a lo que ya significaban las palabras
archiconocidas: medio, medio-ambiente, naturaleza; pe-
ro, agrega complejidad a la primera, precisin a la se-
gunda y resta misticismo y hasta euforia a la tercera. El
concepto de medio, muy pobre, nos remite slo a carac-
teres fsicos y a fuerzas mecnicas; la nocin de medio-
ambiente es mejor, en e! sentido que implica una envol-
tura placentaria, pero es vaga; la nocin de naturaleza
nos remite a un ser matricial, una f.uente de vida (ella mis-
ma, viva); esta idea es poticamente profunda, pero
cientficamente dbil an; estos tres conceptos omiten
e! carcter ms interesante de! medio, del medio ambien-
te y de la naturaleza: su carcter auto organizado y or-
ganizativo. Es por eso que es necesario substituirlos por
un trmino ms rico y exacto, el de ecosistema.
Qu es un ecosistema? La ecologa, en cuanto Clen-,
cia natural, ha llegado a esta nocin que engloba el medio-
ambiente fsico (biotopo) y el conjunto de especies
vivas (biocenosis) en un espacio o nicho(( dado. Pero la
ecologa actual no ha podido extraer an todas las posi-
bilidades de esta nocin porque, para comprenderla ver-
daderamente, sera necesario concebir, a la vez, una teo-
ra de sistemas y una teora de la autoorganizacin. Es
difcil exponer, en pocas frases, cual es el objeto de mi
trabajo desde hace ya dos aos, pero digamos, esque-
mticamente, que el conjunto de los seres vivos en un
llnicho(( constituye un sistema que se organiza a s mis-
mo. Hay una combinacin de relaciones entre especies
diferentes: relaciones de asociacin (simbiosis, para-
sitismos) y de complementacin (entre el que come y el
comido, el depredador y la presa); se constituyen jerar-
qtas y se establecen relaciones. Se crea un conjunto
combinatorio con sus determinismos, sus ciclos, sus
probabilidades, sus azares. Eso es el ecosistema, sea
que se encare a escala de un nicho pequeo o a la del pla-
neta. Dicho de otra manera, hay un fenmeno de inte-
gracin natural entre vegetales, animales, comprendido
el hombre, de donde resulta una especie de ser vivo al que
llamamos ecosistema. Este llser vivo(( es, a la vez, fuerte
y muy frgil. Como ser fuerte, se reorganiza de una nueva
manera cuando, por ejemplo, aparece una especie nueva
o desaparece una especie que tena en su lugar en la ca-
dena de las complementaciones; aS, los ecosistemas han
86
evolucionado, sin perecer, hasta este siglo, a pesar de las
masacres que realizaba el hombre a pesar de las
estructuraciones que aportaba el hombre agricultor, a
pesar de las primeras contaminaciones que aportaba el
hombre urbano. El carcter autorreorganizador espont-
neo es la fuerza del ecosistema; pero, en cuanto ser vivo
puede ser exterminado si se le inyecta veneno qumico en
dosis que acarrean la muerte en cadena dt; especies liga-
das entre s y si se alteran las condiciones elementales de
la vida -como la reproduccin del plancton marino, por
ejemplo-. Ya se ven lagos muertos y campos sin vida
animal.
A estas alturas, hay que comprender una cosa: el
problema ms grave no es tanto el que el hombre dilapida
la energa natural: encontrar energa en abundancia
en la radiacin solar y en el tomo. Tampoco lo es tanto el
que vace sus desperdisios: todo ser vivo es excretor y
contamina su medio ambiente. Pero los excrementos
participan en el ciclo natural: son biodegradables y son
tambin bioalimenticios.
El problema es el veneno 'que degrada sin poder ser
l mismo degradado, y que se vaca en tales cantidades
que degrada la compleja organizacin de los ecosiste-
mas; empero, degradar al ecosistema es degradar al
hombre, porque el hombre, como todo animal, se alimen-
ta, no slo de energa, sino tambin, como lo dijo Schro-
dinger, de neguentropa,. es decir de orden y de comple-
jidad.
-Pero, c'
no
hay una relacin ms ntima entre el ecosis-.
tema y nosotros?
87
'.
E. M.: S, y aqu interviene el dato fundamental que
el pensamiento occidental ha ignorado. Esto es que el
ser vivo, ya fortiori el hombre, es un sistema abierto. Un
sistema cerrado, un mineral, por ejemplo, no efecta
ningn intercambio con el medio ambiente externo, un
sistema abierto slo vive si es alimentado por el exterior,
es decir, en el caso de lo vivo, por el ecosistema.
Todo sistema abierto vivo (autoorganizador) es,
evidentemente, un tanto independiente dentro del eco-
sistema; produce su determinismo propio para respon-
der a los azares exteriores, y sus libertades o azares pro-
pios para responder al determinismo exterior. Tiene su
originalidad. Pero esta independencia es dependiente
del ecosistema, es decir se constn.ye multiplicando las
ligazones con el ecosistema. As, por ejemplo, un indivi-
duo autnomo del siglo xx construye su autonoma a
partir del consumo d,e una gran variedad de productos,
de una gran cantidad de energa (sacados del ecosiste-
ma) y de un aprendizaje escolar muy largo (que no es
otra cosa, sino el aprendizaje del mundo exterior). As,
mientras ms independientes somos, ms somos de-
pendientes del mundo exterior: ste es an el problema
de la sociedad moderna que cree, por el contrario, eman-
ciparse del mundo exterior al dominarlo.
Agreguemos que: mientras ms evolucionado es
un sistema, es decir ms complejo y ms rico, ms abierto
es. Me remito aqu al anlisis que hice en mi estudio del
1
suceso esfinge .
1 llComunications(( N 18, L' Evnement.
88
El hombre es, de todos los sistemas, el ms abierto;
el ms dependiente dentro de su independencia. Nunca
antes la civilizacin haba dependido de un nmero tan
grande de factores ecosistemticos, entendiendo por
ecosistema no solamente la naturaleza, sino tambin el
ecosistema tecno-social, que se superpone al primero
y lo vuelve an ms complejo. Podra demostrar que el
ecosistema no es solamente un nutridor de materia y ener-
ga: tambin organiza y ordena, alimenta al hombre de
neguentropa. Es para todo ser vivo, incluido el hombre,
un coautor, un cooperador, un coprogramador de su p r o ~ .,_
pio desarrollo.
-Si esto fuese cierto. ; .
E. M.: Si esto fuese cierto, habra que echar por tierra
toda la ideologa occidental, desde Descartes, que da al
hombre por sujeto en un mundo de objetos. Es la ideolo-
ga del hombre como unidad insular, como mnada ce-
rrada en el universo, contra la cual el romanticismo no
pudo reaccionar ms que poticamente, contra la que el
cientificismo no pudo reaccionar ms que mecnica-
mente, haciendo este ltimo del hombre tambin un ob-
jeto. El capitalismo y el marxismo continan exaltando
la victoria del hombre sobre la naturaleza, como si
aplastar la naturaleza fuese la explotacin ms pica.
Esta ideologa de los Corts y de los Pizarro para el eco-
sistema, de hecho conduce al suicidio; la naturaleza
vencida es la autodestruccin del hombre.
89
-cEs esto lo que usted'llama conciencia ecolgica?
E, M.: La conciencia ecolgica, es: 1) la conciencia
de que el medio ambiente es un ecosistema, es decir
totalidad viva, autoorganizada (espontnea); 2)
conciencia de la dependencia de nuestra
cia, es decir la relacin fundamental con el
Por otra parte, es la nica ma-'
nera de comprender las verdades de las filosofas no
occidentales -asiticas y africanas-, de reconciliar-'
nos con ellos y de desembocar en una visin universal del
mundo. El hombre debe considerarse a s mismo como el
pastor de las nucleoprotenas -los seres vivos- y no
como el Gengis Khan de los suburbios solares. Final-,
mente, en el plan prctico inmediato, el hombre debe
considerar todo el. problema del desarrollo industrial.
-cEs necesario detener el crecimiento industrial?
E. M.: Cuidado! En el plazo de un ao, algunos espri-
tus han pasado de la idolatra del crecimiento, como un
parmetro absoluto a su rechazo total, como calamidad
apocalptica. A mi entender, la verdadera toma de con-
ciencia ecolgica, es la siguiente: el crecimiento indus-
trial no es el marco cerrado, dentro del cual deben si-
tuarse todos nuestros debates y nuestros problemas po-
lticos y sociales; es necesario considerarlo como una
retroalimentacin positiva (es decir, el crecimiento de
un desvo lateral del ecosistema), como un crecimiento
9
0
'.
enorme de la entropa (es decir, del desorden del medio
ambiente y de las fuerzas de desintegracin en el ecosis-
tema) y como una tendencia exponencial que tiende a
infinito (habra que decir a la destruccin), como lo
hara un aumento demogrfico no controlado,
De hecho, el crecimiento industrial es menos con-
trolado an que la expansin demogrfica. Se trata de
virar la perspectiva. La respuesta no estara, pues, en una
nueva solucin milagrosa, el "crecimiento cero' "cero
growth" el estado estacionario, sino que en el crecimien-
to controlado, Sin embargo, esto acarrea un problema
enorme que es el de la poltica a escala mundial, porque
es evidente que el control del crecimiento debe tomar en
cuenta las necesidades de todo el planeta y no solamen-
te las de las naciones industrializadas. Entonces, ineludi-
blemente se plantean preguntas: cul control? quin
controlar? Si se plaotea en estos trminos la pregunta
relativa al desarrollo econmico, tambin habra que
plantearse la pregunta relativa al desarrollo del hombre,
es decir, a la mutacin de la organizacin social entera,
-e' Quiere decir que el capitalismo es incapaz de re-
solver ,el problema del control del crecimiento, y ms gene-
ralmente, el problema ecolgico?
E,M.: Eso depende del nivel en el que se plantee el proble-
ma ecolgico. Si usted no considera ms que su aspecto
tecnolgico y econmico, entonces es posible (digo
solamente, no netamente posible) que el capitalismo
pueda, gracias a un esfuerzo tecnolgico, resolver algu-
nos problemas de contaminacin: construyendo moto-
res limpios para automviles, eventualmente SIn benci-
na, reduciendo las mltiples contaminaciones qumi-
cas en tal o cual sector de la industria o de la agricultura,
etc. Esto le impondr restricciones pero puede sobrelle-
varlas con el crecimiento de la concentracin y de la orga-
nizacin, llevado a cabo y estimulado, a la ~ e z , por los con-
troles estatales. En ese sentido, la ecologa puede darle
al capitalismo un nuevo latigazo como, a menudo, lo
han hecho las crisis econmicas, mortales en sus IniCIOS
aunque, a veces, estimulantes en sus efectos.
Por otra parte, podr desarrollarse un capitalis-
mo ecolgico que fabricar y vender lo no-contaminan-
te, lo sano, lo regenerante. Qu estoy diciendo? En rea-
lidad, esto ya ha comenzado, y no solamente de manera
mitolgica,' tal como en la publicidad de los dentfricos,
de las bebidas gaseosas y hasta de los venenos como
el tabaco en la que nos prometen un aliento fresco; ya hay
un capitalismo alimenticio, turstico, de vacaciones e
inmuebles que vende naturaleza, sol, agua pura, salud,
etc.
Pero, a un nivel fundamental o radical, el problema
ecolgico nos obliga a encarar la reestructuracin de la
vida y la sociedad humana. En ese sentido, un ecologismo
de derecha, que es, antes que nada tecnolgico, se opo-
ne a un ecologismo de izquierda. Las ideas del socia-
lismo han sido los mitos anunciadores de esta aspiracin;
la palabra revolucin ha expresado la profundidad de
la reestructuracin necesaria; pero las frmulas actual-
mente conocidas como socialistas o revolucionarias son,
a mi parecer, caricaturas, desvos o esquemas rudimen-
tariQ,'l de la extraordinaria mutacin necesaria. Mi con-
viccin es que la sociedad no existe an. Desde hace diez
mil aos, ella busca, a tientas, una frmula sin haberla
encontrado nunca.
Para dar forma a mis ideas, utilizar la analoga pre-
bitica. Antes, y para que naciese la primera clula viva,
esa maravilla de organizacin que es la base de todos los
organismos que se han desarrollado desde entonces, hu-
bo un millar de aos de reacciones qumicas, de ensam-
bles de macro molculas, hasta que aparece, por azar o
por necesidad (todava se discute esto) el primer siste-
ma metablico autorreproductor viable. A mi parecer, la
historia humana, a travs del ruido y de la ira, a travs del
ensayo y el error, es una historia presocial.
-cNo era esto lo que deca 1\1arx cuando afirmaba que
estbamos an en la prehistoria de la humanidad?
E.M.: Pero, para llegar a la poca social, y ya no presocial,
hace falta tanto el despliegue de movimientos profundos,
casi inconscientes, como la toma de conciencia elemental
de las primeras verdades y de los peligros mortales.
-cDebe la crtica del ecomovimiento a la ecologa pol-
tica reemplazar a la crtica de Marx a la economa po-
ltica?
E.M.: No se trata de substituir, sino que de integrar y de
avanzar comprendido incluso el ecologismo, que,
aislado e hipostasiado, se transformara en una palabra
93
fetiche y en un mito de la misma calaa de los que lo han
precedido. En mi opinin, hay que construir una meta-
teora y una nueva prctica. Pero para. esto, falta an lo
esencial: una ciencia del hombre que sepa integrar al hom-
bre en su realidad biolgica, al mismo tiempo que deter-
mine sus caracteres originales. Sin el desarrollo de
esta ciencia, seremos impotentes, as como la burgue-
sa hubiera sido impotente sin el desarrollo de las cien-
cias fsicas que han permitido el desarrollo de las tecno-
logas, y del mismo modo como el socialismo ~ o m o movi-
miento ascendente hubiera sido impotente sin las teoras
sociolgicas de Saint-Simon, Fourier, Proudhon,
Bakounine y Marx.
Nos hace falta una teora de los sistemas autoor-
ganizadores y de los ecosistemas, es decir, es necesario
desarrollar una bioantropologa, una sociologa b-
sica y una ecologa geneI:alizada. Para esto, no hay que
tener confianza en el desarrollo de las ciencias; ste fun-
ciona de manera cuantitativa, con cuantiosos medios,
pero en un atolladero enorme, debido a la burocracia,
a la tecnocracia y a la hiperespecializacin de la investi-
gacin cientfica; los grandes descubrimientos, las teo-
ras de vanguardia, nacen en la brecha del sistema, co-
mo el descubrimiento del cdigo gentico por Watson y
Crick, y ms an, por tomar un ejemplo en las disciplinas
clsicas, el desciframiento del ILineaire B, del cual, tan
bien habla Vidal-Naquet, en el prefacio del libro de J ohn
Chadwick
2
. La ciencia progresa, hoy en da, estads-
'Le dechiffrement du Linaire B., Gallimard, 1972.
94
ticamente, por el nmero de investigaciones, y no lgica-
mente. J acob Bronowski ha dicho justamente que el con-
cepto de ciencia con el que vivimos actualmente no es ni
absoluto ni eterno. La nocin de ciencia, es la que debe
. pasar a un nivel de complejidad, de riqueza y de lucidez,
ms elevado. A mi parecer, la nueva ecologa generaliza-
da, la ciencia de las interdependencias, de las interac-
ciones, de las interferencias entre sistemas heterog-
neos, ciencia ms all de las disciplinas aisladas, cien-
cia verdaderamente transdisciplinaria debe contribuir
a este avance.
Traduccin de SUSANA URBINA
El rey ha enloquecido
Thodo re lvI o nod
Todas las armas
qUf el hombre ha inventado
para dominar el planeta,
se estn volviendo contra l
Lo que llamamos la crisis del medio es simplemente el
'resultado de una violacin -empeorada incesantemen-
te- de las leyes de la ecologa, las cuales se basan en la
interdependencia de los seres vivos tanto entre ellos mis-
mos, como con su medio fsico, es decir, en la nocin de
equilibrios aturales. Un vistazo rpido a las etapas de la
situacin del hombre en el seno de la biosfera
1
, frente'
a los otros elementos de la comunidad biolgica, puede
ayudar a formar un panorama de conjunto de esta tra-
yectoria y a imaginar la' conducta de esta curva, al pro-
longarse hacia el futuro.
En una primera fase, el hombre vive, como un depre-
, dador ms entre otros, ocupando un modesto lugar en su
original; lo que extrae del medio es compa-
rable a lo que extraen otros elementos participantes
tales como elleq., el leopardo, los otros monos. Pero, aqul
1 Copa perifrica de nuestro planeta donde es posible la vida.
2 Biocenosis: asociacin equilibrada de los seres vivos vegeta-
les y animales, que ocupan un habitat determinado.
9
8
con el perfeccionamiento de sus tcnicas de devastacin.
es decir, con la lasca, la punta de lanza, la flecha, el hacha,
el fuego aumenta notablemente su eficiencia. El metal
reemplaza a la piedra de sus herramientas, al par que se
desarrollan las consecuencias de la revolucin neoltica:
el animal domstico, el cereal cultivado, la cermica y
con ella la olla y el jarro. Correlativamente, la estructura
social se modifica; la ciudad va a nacer y, por consiguiente,
el palacio, el templo, la tienda, la bodega, el regimiento,
el burdel y la prisin: la civilizacin va en camino ...
Si bien, al comienzo pudo subsistir un cierto equili-
brio entre el potencial de destruccin del hombre y las ca-
pacidades de recuperacin del medio natural, la balan-
za en lo sucesivo se inclinara cada vez ms a favor del agre-
sor. El proceso t:st, desde entonces, bien encaminado:
desembocar derecho en la bomba atmica y otras ma-
ravillas que nos han sido deparadas por una tecnologa
acelerada, transformada en un fin en s misma y medio-
cremente preocupada de aquello que, al fin de cuentas,
debera contar: el hombre.
99
Una ideologa belicosa y envanecida, la mitologa
de un rey de la creacin encargado de conquistar, do-
mesticar y dominar sin preocuparse ni de las consecuen-
cias para s mismo, ni, por supuesto, de los derechos de
otros seres vivos, nos permitira destruir el planeta a ple-
na conciencia. Y tanto ms fcilmente si, a su vez, la reli-
gin del beneficio iba a hacer lcita cualquier fechora
desde el momento en que si aseguraba una ganancia, sta
terminaba por absorberla e incluso santificarla.
Por ello, qu tiene de extrao que la produccin,
la industrializacin, el gigantismo humano, la expansin,
el crecimiento econmico, sean considerados axiomti-
ca mente como virtudes? Hemos llegado al punto - y quin
no ve en esto la condenacin por el absurdo de todo el sis-
tema?- de hacer las cosas, no porque hayan sido madura-
mente reflexionadas y reconocidas como benficas pa-
ra el desarrollo del ,hombre, bajo sus diversos aspectos,
sino que nicamente, porque son posibles (y porque se
espera que sean rentables). Se har el avin supersni-
co slo porque se puede hacer; es esto razonable, es digno
de un Horno que se pretende sapiens?
UNA MAREA DE DESPERDICIOS
Las aberraciones ecolgicas que acarrearn estos bellos
(y lucrativos) principios, las conocemos demasiado. Basta
con abrir los ojos para juzgar la extensin de los desas-
tres ya consumados y los que fructuosas complicidades
nos siguen preparando. Nunca se ha hablado tqnto de
proteger a la naturaleza. Nunca se ha hecho tanto por des-
100
truirla, sealaba Philippe Saint Marc, autor del valien-
te ensayo, Socialization de la nature. Es evidente: Proyec-
tos insensatos por doquier, desgastes estpidos, parajes
desfigurados, inexorables mareas nauseabundas, de de-
sechos y residuos, contaminaciones de todo tipo, amena-
zas de todo gnero, comprendidas aquellas de las cuales se-
ra de mal gusto hablar demasiado, las de la radioactividad,
por ejemplo, o del tabaco cancergeno del Estado. Ince-
santemente, nuevos nombres se agregan al catlogo de
los premiados: Vanoise, Alpilles y Baux, la meseta de
'Albion, Larzac, Sainte-Baume, Sainte-Victoire, Oues-
sant, Cervieres, Verneuil, Montmorency, Saint-J ean
de Maurienne (el fluoro), Lacq (el S02), etc. La leta-
na del libro negro se alarga cada da.
Los hechos son bien conocidos, patentes. Un infor-
me hecho en 1970, por un grupo de trabajo del Ministerio
de Agricultura, estudia, por ejemplo, dos casos de conta-
minacin industrial clsica((. Saint-Jean de Maurien-
ne (Pechiney) y su contaminacin l1uorada que desde
hace JO aos hace desaparecer a un ritmo alarmante el
abeto y el pino; Lacq (Sociedad Nacional del Petrleo
de Aquitaine) y su contaminacin sulfurada. Qu se
ha hecho en ambos casos, a los cuales el informe clasifica
como zonas afectadas? Se indemniza a los perjudicados.
Uno de los ms insidiosos aspectos de la contamina-
cin producida por los pesticidas y la radioactividad ar-
tificial, consiste en que una sustancia, aunque se espar-
za en pequesimas dosis en el medio, puede concentrar-
se en los diversos niveles de una cadena alimenticia-; de
ah los efectos retardados, muy a menudo, imprevisibles.
101
'
"o
Tal radioistopo vaciado en un ro norteamericano
reciba los desages de una central atmica, se reen-
cuentra, si se considera como base su concentracin en el
agua igual al, en una concentracin igual a 35 en ciertos
invertebrados, a 7.500 en los patos y a 200.000 en los hue-
vos de estos ltimos. Los peces del mar pueden, no sola-
mente concentrar, sino que tambin diseminar los produc-
tos radioactivos; no hemos olvidado la catstrofe ocu-
rrida a los pescadores japoneses de atn del )lfukuryu
Maru, despus de las explosiones nucleares norteame-
ricanas en el Pacfico.
La industria pesada -los grandes contaminado-
res- frente al clamor suscitado por fin entre el pblico
en contra de sus excesos, se pone a la defensiva y reaccio-
na de muchas maneras. Primero, con hbiles defensas,
inconcebibles por lo intiles, hace solamente unos diez
aos. Se condena en bloque a los mantenedores de "una
vaga mitologa maniquea, a los rousseaustas, a los
defensores del pasado, a los amantes de los "sueos bu-
clicos o de la, "pureza campestre, a los )sentimenta-
les, en resumen, a todos los que tienen la impertinencia
(esos impos) de rehusarse a adorar al Becerro de oro,
al Jehovah-Dinero o a la Santa Produccin. Si es necesa-
rio, los acusarn de querer volver a la era preindustrial,
cuando en realidad osan pensar por adelantado en la era
postindustrial, que podra llegar antes de lo que algu-
nos imaginan o desean. Luego, tratan de empequeecer
los hechos o de restar fuerza a' su significado: no ha habi-
do en todos los tiempos, una erosin natu ral? no han de-
saparecido ya especies animales sin la intervencin del
102
hombre? Como si los fenmenos de orden geolgico, a es-
cala de millones de aos, tuviesen algo en comn con las
devastaciones petroleras, las de los prncipes del hormi-
gn o de los reyes de la bauxita.
e o N V E R S ION ES D U D o S A S
An se va ms lejos, intentando vastas operacIOnes de
explanacin publicitaria, por ejemplo, mediante e!
establecimiento de premios para alentar la proteccin
de la naturaleza o de subvenciones a las sociedades que
luchan por la defensa de! medio -las que no estn dis-
puestas a aceptar la ayuda de cualquiera y exigen que se
pongan primero lIlas cartas sobre la mesa.
Sera posible creer en algunas de esas poderosas
firmas slo en el caso que su preocupacin mayor, esencial,
primordial se hubiera c-onvertido en la proteccin del
medio y e! resto -beneficios, dividendos, etc.- fue-
ran, en lo sucesivo, secundarios. Ciertamente, no tengo
nada contra las conversiones, pero a condicin de que e!
nefito sea sincero. En este caso, lo es siempre?
Otro argumento usual: todo e! mundQ contamina,
e! verdadero culpable es usted, soy yo, es la empleada do-
mstica, ms que la fbrica. Ciertamente todos somos res-
ponsables, poco o mucho, pero, quin nos ha vendido
el detergente no biodegradable, el pesticida, la benci-
na, e! envoltorio plstico? Otros, ms hbiles, descubren
que la anticontaminacin puede, algunas veces, ser un
b\.en negocio e inventarn por ello, un lote de bellos apa-
ratos -para vendrnoslos, por supuesto.
La ecologa, el medio, los equilibrios biolgicos, se
convierten en una torta de crema; y no es broma decir que
altos personajes se' llenan la boca, con palabras que ig-
noraban hasta hace seis meses. Pero, est de moda yluce
bien. Se deseara a veces, en cambio, menos frases y un
poco ms de seriedad y eficacia. En lo sucesivo, no se po-
dr luchar por arraigar en la prctica una verdadera con-
ciencia ecolgica (y esa nueva moral del medio que nos
. falta tan cruelmente an), sin tropezarse con los podero-
sos y los aprovechadores que ven amenazada la prosecu-
cin de fructuosas fechoras.
EL SER CONTRA EL TENER
No se insistir nunca demasiado: el combate por el medio
y por la calidad de la vida, desembocar, necesaria y r-
pidamente, en de principios y de finalidades,
y por ende de eleccin. No ser un decreto ms, por aqu.
o por all, mejor o peor aplicado, el que retardar al con-
voy acelerado obligndolo a frenar y luego a enmendar
su rumbo. Aceptaremos siempre e indefinidamente que
en todo instante y lugar se prefiera lo ))ms a lo ))mejor,
la cantidad a la calidad, el dinero a la vida? Despus de to-
do, qu es lo que cuenta verdaderamente, ))tener o ))cre-
cer? Continuaremos saqueando el planeta, rehusando
aceptar que es barbarie mal camuflada de una civiliza-
cin cuyo frgil barniz se descascara al menor choque; o
por el contrario, vamos a aceptar entrar en una tercera fa-
se de la historia de las relaciones hombre-naturaleza,
la de reconciliacin?
10
4
Muy bien lo ha dicho Etienne Borne: Sin una filoso-
fa poltica que implique una idea del hombre y un cierto
modelo de sociedad, la accin poltica se paraliza, por
la alternativa infranqueable de la resignacin a lo que
es, y por una contestacin global, consagrada al verbalis-
mo revolucionario, demasiado dbil para derrumbar
el o1'den establecido y lo bastante fuerte como para asus-
tar a los hombres de orden y fortificar en la sociedad las
tendencias conservadoras. La contestacin del sistema
comunista o del rgimen comunista no tiene ni sentido,
ni alcance, si no se hace a partir de una filosofa segn
la cual la institucin est hecha para el hombre y no el
hombre para la institucin.
Podemos ver que el desarrollo de un pensamiento
resueltamente ecolgico tiene incidencias insospecha-
das porque desemboca ,muy rpidamente en una filoso-
fa, en una moral y una poltica.
Pero, me interrumpe, el presidente-director
general de la potencia so. GU. PE. (Sociedad Nacional de
Guanos, Porqueras y Estircoll, eso es, simplemente,
revlucin . ... ((
Seor presidente-director general, usted lo ha di-
cho: se trata de una revolucin. Y al ritmo en que van las co-
sas, se hace terriblemente urgente, an en las operaciones
de vuestra honorable sociedad .
. Pudiera ser que el actual hombre vaco con las ma-
3En Francs so. GU. GAP. (Societ nationale des guanos, ga-
dones et poudrettes) N. del T.
10
5
nos llenas del cual hablaba Morvan Lebesque, con sus.
pertenencias irrisorias en el hueco de la mano, manifieste
algn da el valor revolucionario de elegir el Ser contra
el Tener.
Traduccin de SUSANA URBINA
El Edn
i':, y el com putador
"
;! Gilles Lapouge 1
Las maravillosas
construcciones utpicas
-desde la de Platn a' las
actuales-
ap enas re sis ten
el aire violento y apestoso
de la historia
1 Autor de Ulopie el civilisalion, por aparecer en las ediciones
Weber.
l
Los hombres gastan su tiempo inventando lo que ya saben.
Asegurar el equilibrio de la ciudad, gobernar sus relacio-
nes con la naturaleza, preservar su medio-ambiente,
acabar con la contaminacin, cuidar los recursos de la
tierra, finalmente regular el crecimiento demogrfico;
tenemos la ingenuidad de creer que estos preceptos han
nacido en este siglo ruando. en realidad, tienen la edad
del mundo. A lo largo de todos los tiempos, retumban gri-
tos de alarma contra el deterioro que provoca la accin hu-
mana en el suntuoso tejido del orden original.
Podemos apostar a que el pitecntropo grua
en contra de los torpes cazadores que contaminaban el
bello bosque del Gnesis. J \Ivenal condena las casas de

, : diez pisos en las que los hombres se marchitan y si Dios, al-
gunos milenios antes, fulmin, l mismo, la torre de Ba-
bel. no fue. sino porque en su santidad, posea algUJ:lOs
diplomas de ecologa! Jean Jacques Rousseau enva
una linda cinta de colores a las mujeres que amamantan
a sus criaturas en vez de confiarlas a nodrizas. Se lamenta
con gemidos que parten el alma; porque el aire de Suiza
[08
'.
se ha ensuciado con humos, y, si se refugia en la isla de Bien-
ne, es slo porque las aguas del lago lo protegen de las pes-
tes del mundo. Se desespera porque es imposible trepar
a un picacho de los Alpes sin tropezar con una fbrica
de chocolates o de relojes.
Los naturalistas del siglo x VIII hacen clculos es-
pantosos. Asignan a I ~ proliferacin de lo seres VIVOS
dimensiones apocalpticas. Linn cuenta que una sola
planta tendr veinte millones de retoos veinte aos
despus y Darwin agrega que una pareja de elefantes,
an a pesar de su lenta reproduccin, tendr diecinueve
millones de descendientes al cabo de setecientos cincuen-
ta aos. Este temor al nmero, al rumor laberntico
de lo vivo, a su desarrollo ciego y' fatal, se sumerge en un
remotsimo pasado. Tiene su origen en las praderas de
la Edad de Oro.
Hesodo, especialista del Edn, dice que el que una
jornada de trabajo baste para la cosecha de un ao, se
debe a que la Edad de Oro es una edad vaca. El Edn es
una comarca, no solamente sin fbricas ni escritura, sino
10
9
".
que tambin sin muchedumbres. El hombre era feliz por-
que estaba perdido en el seno de la naturaleza, aparea-
do a ella, en un estado de simbiosis y, si los salmones su-
ban ro arriba, espalda contra espalda, si las manadas
de bisontes eran inagotables, se deba a que los hombres
eran pocos. Probablemente en la realidad, y en todo caso
en los sueos humanos, la abundancia est asociada al
escaso nmero de hombres. El historiador Pirenne fun-
damenta esta idea al interrogarse respecto de la brusca
descomposicin del Imperio romano: el triunfo de los
brbaros fue el del grupo pequeo contra las multitudes
romanas.
UN MUNDO CLARO
Estas imgenes reflejan un doble ensueo: el de un mun-
do claro y despejado y el de un mundo en donde el hombre
no ha roto el equilibrio natural. Ambas son visiones de
poeta. Pero tambin lo son de otros hombres, que han dado
a sus tormentos y a sus deseos forma cientfica. Estos l-
timos son los utopistas. Desde Platn hasta Morris, han
diseado modelos de cuyo objetivo es el de re-
encontrar, por intermedio de la razn, esos equilibrios y
armonas que se han roto en los vericuetos del tiempo.
y los esquemas utpicos se lo tienen bien merecido. En
ellos encontramos el temor a la ebullicin demogrfica,
el deseo de un mundo puro, desinfectado de escorias y mi- '
crobios, el horror a la contaminacin -en resumen, las
obsesiones que, hoy en da, esta nebulosa lla-
mada investigacin ecolgica.
Estas imgenes reflejan un doble ensueo: el de un
mundo claro y despejado y el de un mundo en donde el
110
hombre no ha roto el equilibrio natural. Ambas son VI-
siones de poeta. Pero tambin lo son de otros hombres,
que han dado a sus tormentos y a sus deseos forma cientfi-
ca. Estos ltimos son los utopistas. Desde Platn hasta Mo-
rris, han diseado -modelos de ciudades cuyo objeti-
vo es el de reencontrar, por intermedio de la razn, esos
equilibrios y armonas que se han roto en los vericuetos
del tiempo. Y los esquemas utpicos se lo tienen bien mere-
cido. En ellos encontramos el temor a la ebullicin demo-
grfica, el deseo de un mundo puro, desinfectado de es-
corias y microbios, el. horror a la contaminacin -en re-
sumen, las obsesiones que, hoy en da, componen esta
nebulosa llamada investigacin ecolgica.
Ninguna utopa ha podido abandonar el mundo
irreal de los libros. Y no es porque -no se haya intentado.
Platn quiso traspasar sus maquetas utpicas a algn
prncipe de este mundo< Durante algunos aos, acos
a Denis Il de Siracusa, para que el tirano aplicara las re-
glas de La Repblica o de Las -Leyes en sus Estados. Pe-
ro, a Denis u no le importaban un pepino y la Repblica
no vio jams la luz del da. Charles-Louis Fourier iba
cada maana a los jardines del Palacio Real, justo a la
hora en que el pequeo can astronmico disparaba
indicando el pasaje del Sol por el cenit, con la esperanza
de que se presentara algn mecenas interesado en finan-
ciar sus flansterios. Desgraciadamente, cada vez que
un _ modelo utpico tom forma en el espacio real (fa-
lansterios de Foirier, paralelgramos de Robert wen),
el fracaso fue instantneo. Los maravillosos ensambla-
jes utpicos no soportan el aire violento y apestoso de la
111
historia. A su contacto, las utopas se disipan como las bru- ,
mas de la noche.
Este fracaso no reduce el alcance de la bsqueda
utpica. Permite que la literatura utpica nos entregue
dos relatos paralelos. Primero, nos informa acerca del
funcionamiento del espritu humano, sobre sus codicias,
sobre la idea que ella se hace del equilibrio ms justo en-
tre el hombre y el medio. Al mismo tiempo, su impotencia
para encarnarse pone en evidencia que una sociedad sana,
limpia, armoniosa y bien regulada no es una sociedad de
de este mundo. La utopa nos dice que la historia y la liber-
tad que la conduce son indiscernibles del desorden, del
exceso, de la prdida y de la inquisicin, de la muerte, de la
ebullicin, y de las erupciones, del derramamiento, de
las obstrucciones y del despilfarro, de la contaminacin
y del desequilibrio. En ese sentido, el estudio de la bsque-
da utpica esclare;:e el lugar que ocupa la tentacin eco-
lgica: a la vez fatal e inexistente.
La utopa postula un sistema poltico y cientfico
implacable. Se disea la ciudad utpica de acuerdo a
leyes que no extraen sus disposiciones de la improvisa-
cin confusa, trgica y peligrosa de la historia, sino que
de las leyes eternas, inmarchitables y glaciales de la cien-
cia. Imaginacin, fantasa, libertad, ternura, tolerancia,
progreso, movimiento, todos esos ingredientes son pros-
critos de la utopa y de la poesa y si en La Repblica
de Platn, surge algn poeta, los esbirros lo ponen en la
frontera. En cualquier utopa que se respeta habr crcel
para el hippie, el vagabundo o el libertario. La utopa quie-
re hacer de la ciudad humana una mquina mecnica,
112
un reloj, es decir, un movimiento cuya energa ni se di-
lapida ni aumenta; el ajuste de las piezas es implacable
al punto que la sociedad de la historia, construida sobre
el modelo de una mquina termodinmica -una m-
quina a vapor- fabrica la vida, el movimiento, consu-
miendo incesantemente sus propios desechos, su propia
muerte. De esta posicin inicial derivan ciertos efectos
y, en primer lugar, uno en el campo de la demografa.
Todos los utopistas dedican fervientes cuidados a
los problemas demogrficos. Este cuidado es lgico. La
so brepobl acin humana introduce un desequilibrio
permanente, una especie de fiebre en la sociedad. Inaugu-
ra el despilfarro, el progreso, la destruccin, el desarrollo,
las guerras; en resumen, todos esos cambios y metamorfo-
sis a cuyo rechazo la utopa se consagra. Para que la uto-
pa se cumpla, es decir para que el curso incoherente de
la historia ceda el paso al futuro petrificado representado
en la ciudad utpica, con su perfeccin de cristal, la prime-
ra condicin es la de fijar el nmero de hombres y determi-
nar, de una vez por todas y por decreto, las relaciones con
el medio.
EL NUMERO PEQUEO
En el Estado utpico descrito en La Repblica y Las Le-
yes, Platn fija el nmero de ciudadanos en 5040. En la
utopa de Toms Moro en el siglo XVI, el Imperio de Uto-
pus contiene cincuenta y cuatro ciudades, tan parecidas
que se confunden unas con otras, lo que implica que cada
una abriga a una poblacin estable. En todas las utopas,
la poblacin es, a la vez, reducida y fija, lo que permite una
113
'.
,
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:!
'1,
l'
I
ti
excelente organizacin de tipo matemtico de la ciudad,
basada en un sistema decimal, como en Le Code de la
Na tu re, de Morelly. Restif de la Bretonne, utopista me-
nos arrebatado que los grandes cerebros de la corpora-
cin, sigue la misma escuela. Lo fascina el nmero peque-
o. Para que el hombre viva de acuerdo con los hombres
y la naturaleza, las ciudades sern pequeas y esparcidas.
En Le Paysan Perverti horrorizado con la ciudad y su
mustiedad, disea un plano de un pueblo utpico: no
ms de cien casas, todas semejantes. Y1s tarde, Robert
Owen, un gentil utopista ingls del siglo XIX, propone
unidades utpicas que l llama ))Paralelogramos, cu-
ya poblacin es siempre de 1 200 habi tan tes.
Surge, sin embargo, una dificultad: Cmo se puede
mantener, antes de la pldora, una poblacin constante?
Los utopistas emplean un primer truco. Aislan su comuni-
dad del resto del rrumdo. Toda utopa aparece como un
parntesis, como un dominio protegido. Se las puede com-
parar con esas ))reservas naturales del tipo Vanoise, en-
cargadas de poner a la naturaleza tras una vitrina de mu-
seo, protegida del miasma de la historia. Y as como la
utopa tiene como caracterstica esencial el flotar fuera
del tiempo, las reservas no vuelven a crear una naturaleza
imaginaria, jams existente -puesto que la naturale-
za del Gnesis, la de una civilizacin rural, que era ya de
cultivo, tena un equilibrio ecolgico artificial.
LAS SUCIEDADES DE LA HISTORIA
Para lograr la proteccin mencionada anteriormente los
utopistas recomiendan diversas medidas de seguridad.
'.
Platn construye su ciudad de manera que las casas de la
periferia constituyan una muralla, una fortificacin.
Toms Moro, ms precavido an, corta la lengua de tie-
rra que antao uniera la pennsula de Utopus con el
continente. A La ciudad del sol, de Campanella, la prote-
gen siete cercos circulares con nombres de planetas. Gene-
ralmente, las islas son favorecidas, como, por ejemplo,
la isla de Densalem de Bacon, o la del Indio Pil pai de ~ o
reIly. Este aislamiento tiene dos objetivos. El primero,
es el de impedir el paso de la contaminacin. La historia
acarrea todo tipo de suciedades y los utopistas (higienis-
tas cejijuntos) les ponen obstculos. De esta manera
se explica la aficin a la isla. El mar es una gran substancia
purificadora. Destruye todos los grmenes, biolgicos o
mentales, que las ciudades de la tierra expelen.
La otra ventaja, es que la poblacin no aumenta por
inmigraciones. Por consiguiente, encarcelada en el inte-
rior de sus murallas, la radiante ciudad puede ser someti-
da a una planificacin demogrfica implacable. El Esta-
do puede echar mano a ese mecanismo elemental que es la
generacin. Lo hace de mil maneras, por ejemplo, ma-
nejando l mismo, el proceso de creacin de la vida.
En algunas utopas el control demogrfico toma
formas aterradoras. Platn, el ms brutal de todos los
utopistas, no se va por las ramas. Decreta que los nios
nacidos defectuosos, y que estn en exceso, sern abando-
nados a su suerte en un lugar secreto (son, por tanto, asesi-
nados). Confesemos, adems, que los nios sin taras
tampoco tienen un tierno destino. Muy rpidamente,
Platn los sustrae de sus familias y los somete al Estado.
115
Es abolido todo lazo afectivo entre padres e hijos, lo que
acarrea otra tribulacin: si un padre no conoce a su hija,
no se arriesga a cometer equivocadamente, ese espan-
toso acto llamado incesto? Platn tiene respuesta' para
cada pregunta. Todo hombre tendr que considerar co-
mo sus propios hijos a todos los nios nacidos de una mu-
jer con la cual haya tenido relaciones sexuales en los pe-
rodos crticos. Dicho de otra manera, la paternidad se
concibe por clase de edad, y al nivel de la ciudad. La fami-
lia se aniquila completamente. Se diluye en el Estado.
SELECCION SUICIDA
El sistema de Platn nos sorprende. En nombre del equi-
librio de la ciudad, viola nuestras convicciones ms sa-
gradas. Captamos aqu, como en todo texto utpico, un de-
bate fundamental en 'la' historia humana: el que opone
lo orgnico a la organizacin. Y Platn corta por lo sano,
aboliendo lo orgnico para que triunfe la organizacin.
Esto es enunciado en una paradoja: un aparato concebi-
do para preservar la armona del hombre y su medio, es
decir el equilibrio orgnico original, solamente lo logra
sometiendo lo orgnico -la familia, considerada en es-
te caso- a la violencia de la organizacin.
Pero, a lo mejor, esta paradoja, se elimina si abando-
namos esas ideas cientficas que son las utopas, para con-
siderar, en cambio, aquellas ciudades naturales tales co-
mo las tribus primitivas. Hay un hecho que nos turba yes
que, en las costumbres primitivas, aparece el sistema po-
ltico ms racional jams inventado, el de Platn. El
,,6
etnlogo Jean Ziegler sostiene que los hombres del paleo-
ltico, y del mismo modo los Bosquimanos de Africa
del Sur, practicaban el infanticidio y por idnticas razo-
nes que Platn.
Era necesario encontrar, escribe Ziegler, medios
para mantener constante la relacin entre el alimento
disponible y los hombres . .. De ah, esa seleccin suicida
que se autoimpone el grupo humano desde su gnesis. l 'no
de los primeros actos sociales, repetido y por consiguiente
institucionalizado, fue as un acto de destruccin y ms
an de autodestruccin.
Ese encuentro entre el Edn y las matemti-
cas proporcIOna intensas llamaradas. Podemos au-
mentar su claridad constatando que, si se desciende ms
abajo en la escala de lo vivo, se repite la cruel regla del sis-
tema platnico: las ratas se tornan estriles ms all de
una cierta densidad de pO,blacin. En ciertas razas de ratas,
el hacinamiento extremo favorece el nacimiento de bandas
de golfos, especie de llcolricosi, que violan a las hem-
bras estriles. En otros casos, las ratas pierden el apetito
sexual. Los lemmings se suicidan por miriadas echndose
al mar, cuando se produce una ruptura entre el medio y
el nmero de lemmings.
Al menos los Bosquimanos, las ratas o los lemmings
se limitan a reducir los nacimientos o las cpulas, o bien des-
truyen una parte del excedente. La organizacin no extien-
de sus ramificaciones ms all de este dominio. En ese
sentido, Platn sobrepasa a esos grupos, ya que completa
2En rrancs: blousons noirs. N. del T.
117
su seleccin con el reclutamiento de los nios, la disolu-
cin de la persona, la fusin del individuo en el grupo,
la de la famili en el Estado. Sin embargo, todos estos me-
canismos que nos parecen el colmo del artificio, los en-
contramos, si se penetra en zonas an ms primitivas
de lo vivo, insectos sociales, colonias de madrporas o de
corales.
El hormiguero, el termitero tratan la vida con la mis-
ma objetividad, con la misma dureza racionalista con que
lo hacen las utopas: sacrificio de las bocas en exceso, rup-
tura del lazo de parientes, desaparicin del individuo a
beneficio de su funcin en el edificio social. Entre los in-
sectos sociales, la funcin modifica incl uso la biologa
del ser: la obrera es una hembra atrofiada. Entre las abe-
jas, una sola cuidadora, la reina, concentra el impulso
sexual. En las poblaciones an ms primitivas, el triun-
fo de la organizaci!.1 es todava ms espectacular: entre las
esponjas, la seguridad aumenta en proporcin a la desapa-
ricin de los individuos que componen la colonia. Y las re-
laciones entre la colonia y el medio marino que la sus-
tenta estn reguladas de manera implacable y objetiva.
Slo los seres ms toscos han sabido manejar perfecta-
mente sus relaciones con ei medio -hecho que explica,
por otra parte, la longevidad, y hasta la perennidad de
esas formaciones. No hay nada anlogo entre los mamfe-
ros. A medio camino entre la madrpora y lo platni-
co, el mamfero es inepto para la organizacin. Est inmer-
so en lo orgnico. Incluso el castor, considerado como
el mejor administrador de entre los mamferos, tiene ciuda-
des que, miradas de cerca, son deplorables. Comparado con
118
los insectos sociales, e! castor es un fantasista peligroso,
un equilibrista sobre la cuerda.
La razn es simple: e! mamfero, y e! hombre ms
que ninguno, obedece a un cierto nmero de imperativos
orgnicos, entre los cuales est, en primer lugar, el lazo afec-
tivo entre los padres y su progenie. Este lazo presenta resis-
tencia frente a todas las usurpaciones de! Estado o .de la
razn.
E S E ))R o B o T 1 N T E L 1 G E N T E
Llegamos a una extraa conclusin: el triunfo de la or-
ganizacin sobre lo orgnico, e! de la cultura sobre la na-
turaleza, lo vemos manifestarse solamente en las ms le-
janas y contrarias fronteras de lo vivo: por un lado, en las
colonias de esponjas y por e! otro en lo utpico. As, ve-
mos navegar junto a dos' grupos a los que todo los separa:
por una parte, las formas ms miserables de lo vivo, la
esponja, y, por la otra, las ms evolucionadas, lo utpi-
co, ese ))robot inteligente de! cual hablaba Nietzsche
al referirse al ))ltimo hombre .
Y, como al mismo tiempo, es solamente en estos dos
grupos en los que de manera decisiva se cumple e! equi-
librio ecolgico, al menos en el campo demogrfico, esta-
mos tentados de afirmar esta ley: es necesario alejarse
el mximo de! estado humano para que la armona eco-
lgica se cumpla.
Los utopistas, no slo ponen al da esas extravagan-
cias, sino que ms an, las han conceptualizado. Se han
119
preocupado del oscuro problema que hemos tratado
aqu: Qu vas puede usar el hombre para reencontrar
el equilibrio, cuyo mejor ejemplo nos lo da la naturaleza
en sus capas inferiores? y la respuesta de los utopistas
es sin rodeos: no se puede recuperar el equilibrio, sino
multiplicando la antinaturaleza; a fuerza de mutilacio-
nes, de rectificaciones, de represiones y de ordenanzas.
A partir del momento en que la materia viva es arrancada
de su cuna original y cesa de ser una especie de formacin
inmediata de la naturaleza, una especie de plancton en
suspensin en su medio natural, el equilibrio ecolgico
ya no puede ser recuperado. No queda ms que proveerla
de hipstasis, a fuerza de racionalidad. Morelly, ese es-
pritu brillante y extrao del siglo XVIII, entrega sobre
estos temas una fascinante lectura en sus utopas, Le
Naufrage des iles flotantes)) y ))Le Code de la Nature.
Lo que l relata es, precisamente, el vasto rodeo que lo
vivo debiera dar si quisiera recuperar, al trmino de su es-
piral, ese equilibrio que existe en la naturaleza primitiva.
Segn Morelly, la naturaleza es, en su comienzo,
una organizacin irreprochable. Morelly conoce bien lo que
nos han contado, ms arriba en la escala, las hormigas y
las esponjas; a saber, que la naturaleza es primero organi-
zacin y que lo orgnico no triunfa ms que en las formas
ya elaboradas -pudiese ser que slo en las histricas.
Para Morelly, la naturaleza virgen es una ))m-
quina, un ))maravilloso autmata en el que todo es
))acompasado, pesado y previsto. El paraso terrestre
est calculado por un ex alumno de ))L'Ecole Politechni-
que.
120
k"
UN ESTRABISMO PELIGROSO
Desgraciadamente, lo VIVO ha evolucionado. Se forma-
ron los hombres y, con sus instintos, sus fantasas, sus
pasiones, quebraron, la admirable organizacin, el aut-
mata-natural. Comenzaron a reparar a la naturaleza.
O sea, bastaba con que saltara un solo botn para que toda
la mecnica se descompusiera para siempre.
De ah en adelante, la humanidad pudo elegir entre
dos caminos: sea, asistir a la ininterrumpida explosin
de la mquina enloq uecida, barroca y monstruosa, es
decir dejarse llevar por la historia, por sus desequilibrios,
por sus desgracias, por la inevitable destruccin de la na-
turaleza y por su incesante recomposicin o, por el con-
trario, reinventar, con un suplemento de artificios cada
vez ms grande, el impecable mecanismo de la primera
naturaleza, del autmata-natural((.
Esta segunda va es la de la utopa. Dice que las puer-
tas del Paraso terrestre no pueden abrirse ya, sino bajo
los cuidados de un cerrajero matemtico. Obliga' a repa-
rar, sin tregua, a agregar contrapesos y pretiles, a tender
ligamentos, a multiplicar las prohibiciones, las san-
ciones y los frenos; a cortar, a mutilar, a matar. Dice, fi-
nalmente, que la naturaleza no existe, que es un sueo.
A partir del momento en que aparece la conciencia, no es
posible recuperar la naturaleza a no ser mediante un fe-
nomenal consumo de cultura. Desfigurada como est
por el azadn, la polea, el dique, el petrleo o el excavador,
la naturaleza ya no puede ser restaurada, sino a travs
121
de un consumo ms loco de aparatos, de mquinas, de
prtesis y de artificio.
Esta leccin es la del utopista Morelly. Nos parece
fecunda y viva. Puede ser que explique, al pasar las dificul-
tades del trabajo ecolgico. Este nace del deseo de rees-
tablecer el equilibrio de la naturaleza y slo podra llegar
a hacerlo si inyecta en la naturaleza una dosis suplemen-
taria de reglamentaciones. As se explica que el eclogo
nos parezca, tan a menudo, afectado por un peligroso
estrabismo: es que avanza como si retrocediera, un ojo
puesto en el jardn del Edn y el otro en el computador.
Traduccin de SUSANA URBINA
Los demonios
de la expansin
JI ichel Bosquet
La humanidad
necesit treinta siglos
para tomar impulso;
le quedan
treinta aos para frenar
antes del abismo
Vamos al grano: lo que llamamos lIla civilizacin indus-
trial no ver el fin de este siglo. Durante dos decenios
ms dar an placeres dudosos y privilegios que habr
que pagar cada vez ms caro. Despus, tendr que aca-
barse; terminarn los automviles que se cambian cada
dos o cinco aos (como tambin los automviles indivi-
duales); terminarn Jas vestimentas que no duran ms
que una temporada, los envoltorios plsticos o metlicos
que se botan, el consumo cotidiano de carne, la libertad
de engendrar y concebir. Mientras ms rpido todo esto
llegue a su fin, mejor ser. Mientras ms dure, ms brutal
ser el derrumbe de esta civilizacin y ms irreparable
la catstrofe planetaria que ella prepara".
Puede que ustedes se encojan de hombros y pongan
punto final a esta lectura. Si la continan, acurdense de
esto: otras civilizaciones se han derrumbado antes de
la nuestra, por las guerras de exterminio, la barbarie, la
hambruna; se han extinguido sus pueblos por haber consu-
mido lo que no pudo reemplazarse y destruido lo
))irreparable. Acurdense tambin que se ha predi"cho
12
4
un atolladero absoluto para la civilizacin occidental e
industrial y la prediccin no la han hecho polticos o
idelogos sino demgrafos, agrnomos, bilogos, eclo-
gos, que, a menudo, tienen una comprensin tan pobre del
alcance subversivo de sus clculos que no cesan de ex-
traarse de la mala fe y de la hostilidad con que ellos son
recibidos por los banqueros e industriales.
CINCO SIGLOS DE FIERRO
Tal vez usted se sienta inclinado nuevamente a encoger-
se de hombros. Los clculos' Pueden estar errados; no
sera la primera vez. Estamos de acuerdo: una gran parte
de los datos en los cuales se basan las actuales prediccio-
nes contienen cierto margen de incertidumbre. Sin em-
bargo, eso no modifica en nada la naturaleza del proble-
ma. Se puede comprender de inmediato esta asevera-
cin. Consideren, por ejemplo, los yacimientos de fierro,
que es el ms abundante de los metales utilizables indus-
trialmente: al ritmo de explotacin actual, las reservas
12
5
"0
conocidas alcanzarn para 500 aos ms. Y esto es mu-
cho ms que lo que durar cualquier otro de nuestros ma-
teriales metlicos. Pero, no hay que olvidar algo: la pro-
duccin siderrgica aumenta anualmente un 30/0 en pro-
medio. Aumenta, en especial, porque la poblacin mun-
dial crece en un 2,10/0 por ao y porq uc solamente los 2/3 de
la humanidad e s t ~ n en la edad de! acero. Ahora bien,
con un crecimiento de! 30/0 por ao, los yacimientos de
fierro conocidos se habrn agotado dentro de 73 aos.
Bah! dirn ustedes, ya encontraremos algo que
reemplace al fierro. Eso es cierto. Ms bien, estaremos
obligados, porque a partir de! ao 2020 los minerales
ricos se habrn agotado y e! costo de su extraccin y refi-
namiento subir enormemente. En e! ao 2100, e! cos-
to de la fundicin se habr multiplicado por diez y e! 60
por ciento del fierro tendr que haber sido reemplazado
por otros materiales.
Actualmente es la tasa de substitucin ms alta
que es dable esperar. Sin embargo, an as para e! ao
2120 los yacimientos de fierro estarn agotados.
Bah!, dirn nuevamente ustedes: en e! intertanto
habremos descubierto otros yacimientos. Es posible.
Supongamos que las reservas reales de fierro sean el
doble de aqullas con que hoy da contamos, cunto
se alargara el plazo? El clculo ya se ha hecho y he aqu
la respuesta: 20 aos ms. Al callejn sin salida, an en
e! caso de duplicacin de las reservas, llegaramos en e!
2140 en lugar de en e! 2120.
Por otra parte, ningn metal industrial est tan
12b
"repartido como e! fierro. Al actual ritmo de extraccin y
suponiendo que ese ritmo no se acelere, las reservas cono-
cidas de mercurio estarn agotadas dentro de 13 aos,
las de plomo dentro de Ij aos, las de oro dentro de 17, las
de cinc dentro de 18, las de plata y platino dentro de 20, las
de estao dentro de 25 y las de cobre dentro de 40 aos.
Con qu reemplazaremos al fierro? Por el aluminio?
Al ritmo de extraccin actual, hay aluminio para 100 aos
ms, pero si su consumo contina aumentando a la tasa
actual, los yacimientos se habrn extinguido dentro de
31 aos. Se podr reemplazar al fierro y al aluminio por
materias sintticas? Ya se ha hecho, gracias a la petroqu-
mica. Pero el consumo actual de petrleo habr agotado
dentro de 70 aos, los yacimientos conocidos y lo que es
peor, si el aumento de! consumo contina al ritmo ac-
tual se habrn extinguido en slo 20 aos ms.
As, por e! lado qe consideremos e! problema, la
prolongacin de las tendencias actuales conduce a un
callejn sin salida. Sencillamente, es imposible conti-
nuar as. Cualesquiera sean los descubrimientos y las
inve.nciones, e! costo de los metales requeridos' por la in-
dustria aumentar vertiginosamente. Las estructuras
actuales de produccin y de consumo de! mundo indus-
trializado, estn condenadas. Ya no son los demonios del
azar de Apollinaire, sino los de la expansin.
Q son perduro ..
Font danser notre raee humaine
sur la deseenl!' Q reculons.
Puede ser que ustedes an no consideren todo
12
7
repartido como el fierro. Al actual ritmo de extraccin y
suponiendo que ese ritmo no se acelere, las reservas cono-
cidas de mercurio estarn agotadas dentro de 13 aos,
las de plomo dentro de I j aos, las de oro dentro de 17, las
de cinc dentro de 18, las de plata y platino dentro de 20, las
de estao dentro de 2S y las de cobre dentro de 40 aos.
Con qu reemplazaremos al fierro? Por el aluminio?
Al ritmo de extraccin actual, hay aluminio para 100 aos
ms, pero si su consumo contina aumentando a la tasa
actual, los yacimientos se habrn extinguido dentro de
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1
aos. Se podr reemplazar al fierro y al aluminio por
materias sintticas? Ya se ha hecho, gracias a la petroqu-
mica. Pero el consumo actual de petrleo habr agotado
dentro de 70 aos, los yacimientos conocidos y lo que es
peor, si el aumento del consumo contina al ritmo ac-
tual se habrn extinguido en slo 20 aos ms.
As, por el lado que- consideremos el problema, la
prolongacin de las tendencias actuales conduce a un
callejn sin salida. Sencillamente, es imposible conti-
nuar as. Cualesquiera sean los descubrimientos y las
inve.nciones, el costo de los metales requeridos por la in-
dustria aumentar vertiginosamente. Las estructuras
actuales de produccin y de consumo del mundo indus-
trializado, estn condenadas. Ya no son los demonios del
azar de Apollinaire, sino los de la expansin.
a son perdu; . ..
Font danser notre Tace humazne
slIr la descente a reculons.
Puede ser que ustedes an no consideren todo
12
7
I
, '
esto tan traglCO: nuestras industrias destrozadoras,
taminadoras y saqueadoras producen ya tantas, cosas
superfluas que podramos perfectamente
aqu. Pero quin habla de parar el crecimiento? Creen
ustedes, realmente, que bastara con estabilizar en el
mundo industrializado el consumo de recursos irrem_
plazables? Se trata de reducir este consumo, aunque sea
solamente para dejar una parte mayor de recursos a dis-
posicin de los pueblos que no tiepen an industrias: los
pueblos del tercer mundo, cuya poblacin aumenta
anualmente en un 2,5 %. Porque ustedes ya lo saben, se ha
dicho innumerables veces: Estados Unidos con slo un
6% de la poblacin mundial, consume el 40% de la produc-
ci,n mundial de celulosa, el 36% de los combustibles f-
siles, el 230/0 del acero y de los abonos y el 20% del algodn.
Utilizan, adems, para la alimentacin de los norteame-
ricanos, el 10% de las tierras agrcolas del resto del mun-
do fuera de sus jJropias tierras. Europa no es menos voraz.
En resumen, con un 16% de la poblacin del globo, el mun-
do desarrollado devora el 80% de los recursos limitados
e irremplazables de la Tierra. Los 200 millones de norte-
americanos, por no mencionar a otros, con su agricultura
infligen al planeta tantos destrozos y estragos como lo
haran (si existieran) cinco mil millones de indios.
EL SAQUEO AL TERCER MUNDO
Creen Uds. que los dos tercios desnutridos de la humani-
dad aceptarn por mucho tiempo ms el saqueo que est
haciendo una pequea minora de las riquezas que son
128
de todo el mundo y, ms particularmente, de ellos mis-
. mos? No esperen lavarse las manos, recomendando
al tercer mundo un tipo de civilizacin totalmentedife-
rente al nuestro, de tipo esencialmente agrcola. Pri-
mero, vuestro consejo sera cnico: tengan indus-
triqs a fin de que podamos conservar por ms tiempo las
nuestraS'. Segundo, sera gratuito e hipcrita por-
que son las potencias imperialistas las que destruyen.
Dominan por doquier (en Africa, en Asia, en Amrica
Latina), lo que va quedando de industrias artesanales
y de agricultura preindustrial. Por ltimo, el tercer
mundo no ha esperado nuestros consejos: . tiende cada vez
ms a inspirarse en el tipo de desarrollo de.China.
No se regocijen an. No crean que la extensin del
modelo de desarrollo chino nos permitir ganar tiempo,
retardar la escasez de los recursos y reducir las presiones
destructoras sobre el medio. Porque hay una cosa de la
,que no hemos hablad an y que es la ms impo.rtante: el
crecimiento demogrfico. Actualmente es de un 2,1,"0
por ao (2,5,"0 en el tercer mundo). Este crecimiento ten-
der a doblar la poblacin mundial en treinta aos ms.
Ya antes del ao 2000 exigir el cultivo de la totalidad de
las tierras de labranza del globo. Aunque la limitacin
de los nacimientos fuera inmediata, no modificara para
nada esta necesidad volveremos sobre este punto!
En efecto, para que una poblacin, igual al doble de la
actual pueda comer la mitad de lo que comen los europeos
de hoy, se necesitar obtener rendimientos del orden de
los europeos en la totalidad de la superficie cultivable
del globo.
12
9
. ". .
- _., -- ..
Pero, pOr otra parte, es imposible un intenso aumen-
to de los rendimientos sin una base industrial: se requie-
ren motobombas, herramientas de acero, mquinas,
diques y canales, abonos qumicos e insecticidas. Se ne-
cesitan, por lo tanto, fierro y carbn, .. metales no Cerro"-
sos o raros (platino, sobretodo) y mucha energa elctri-
ca. Para producir una tonelada de abono es necesaria la
energa equivalente a 5 toneladas de carbn. La construc-
cin de industrias metalrgicas y qumicas es, enton-
ces, cuestin desobrevida para el tercer mundo.
Si alguien puede reducir su consumo de recursos no
renovables, somos solamente nosotros, es decir las me-
trpOlis Si alguien debe cesar de envenenar
la atmsfera y la-hidrsfera con la utilizacin masiva de
insecticidas, de abonos .Y otros txicos, no somos ms que
nosotros. Y esto va ms lejos an' hasta la necesidad de
modificar nuestro rgimen alimenticio, basado en la sobre-
alimentacin"y el saqueo. Saben Uds. que, por ejemplo,
el tercer mundo no diSpOne ms que de un 20% de la pesca
en los ocanos y los ros, mientras que los norteamerica-
nos y europeos solos, se apropian actualmente de ms de
la mitad? Y saben Uds. lo que hacen con ellos? Utilizan
la mayor parte de los peces (alrededor de la mitad de la
pesca mundial) para la alimentacin de sus aves y de sus
bovinos. La principal fuente de nuestras harinas de pes-.
cado es la Amrica del Sur (en particular Per) a la cual
le faltan exageradamente las protenas. Por estas ra-
zones, entre otras, la abundancia de alimentos bsicos
baratos que nosotros tenemos, reposa en la mala nutri-
cin del resto del mundo. Y es por ello que ser necesari
13
0
que cambien nuestras costumbres alimenticias (a
menos que, para conservarlas, no nos importe.-extermi-
nar a una parte de la humanidad).
Tampoco esperen lavarse las manos recomendan-
do al tercer mundo la limitacin de los nacimientos. Esta
limitacin es ciertamente muy necesaria. Pero an no la
he"mos aceptado para nosotros mismos (muy al contra-
rio) mientras que China y Japn ya la han adoptado en
sus territorios. Adems, ya es demasiado tarde: sin duda,
no ser posible evitar que la actual poblacin mundial
(3,6 miles de millones de habitantes) se duplique. Supo-
niendo, en efecto, que de aqu al ao 2000, el nmero
de nios por pareja haya podido llegar a dos en el mun-
do entero, la Tierra, dentro de 28 aos n tendr me-
nos de 5,8 miles de millones de habitantes, es decir, un
60% ms que hoy da. Y esta poblacin, en relacin a
su estructura de edades, continuar creciendo an du-
rante ms de un siglo hasta estabilizarse en 8,2 miles de
millones de hombres hacia el ao 2100. Para impedir
esto, sera necesario ya 'sea una limitacin de los naci-
mientos mucho ms rpida, o bien, como es probable si
esta primera solucin se muestra impracticable, llevar
a menos de dos, el nmero de nios que' una mujer o un
hombre tienen derecho a concebir o engendrar, durante
el prximo siglo. Ser posible esto? Por el momento, pa-
rece dudoso. La duplica.cin de la poblacin mundial ac-
tual parece difcilmente evitable y esta poblacin, el
doble de la actual,' tendr que ser alimentada al menos
,durante medio siglo, antes que comience a decrecer a
raz d ~ las regulaciones impuestas.
"o
DESIERTOS EN MARCHA
Podr la Tierra alimentar a los siete mil millones de hom-
bres del siglo XXI? La respuesta es s, pero no por mucho
tiempo y no sin las precauciones de nuestra civiliZacin,
que hasta aqu, no ha encontrado el remedio. Porque la
agricultura causa estragos tanto ms rpidos e irrepara-
bles mientras ms industrial y productiva es. Durante el
perodo que va .de 1882 a 1952, el nico del que posee-
mos cifras, el 15'0 de todas las tierras labradas se tomaron
marginales (es decir, inadecuadas para una explotacin
regular); adems, el 38,5% de las tierras labradas (contra
el 9,9% en 1882) haban perdido, al final del perodo
considerado, la mitad de su humus; la extensin de los
desiertos y de las tierras inapropiadas para el cultivo, ha
aumentado en 1,5 miles de millones de hectreas duran-
te estos 7
0
aos, esto es, una superficie superior a un
cuarto de las tierras cultivadas actualmente. Se ha des-
truido un tercio (el 36,8,"0) de los bosques existentes en
1882 (es decir, casi 2 mil millones de hectreas); con
respecto al total de tierras labradas la proporcin de bue-'
nas tierras baj de un 85% a un 41,2%.
Las tcnicas generalizadas en el transcurso de los
ltimos veinte aos, han agravado y acelerado an ms
estos estragos. Para conservar la fertilidad y la calidad
de las tierras, es indispensable, en efecto, restituirles
lo que les sacamos. Veamos qu sucede naturalmente en
los bosques: las hojas caen y se descomponen por la ac-
cin de microorganismos que, por su parte, enriquecen
el suelo con nitrgeno orgnico. Los productos de des-
composicin son en seguida reasimilados por la vege-
ta.cin. Sin embargo, uno de los efectos de los mtodos
industriales ha sido el de romper el ciclo del nitrgeno.
Por ejemplo, la ganadera se explota cada vez menos
en pastizales y 'cada vez ms (a razn ~ un 50'l1o en los Esta-
dos Unidos) en potreros cercados. Los excrementos de
los animales ya no se distribuyen sobre las superficies
donde se ha cosechado el forraje, sino que se amontonan
en los potreros, y por eso no se transforman en humus,
sino que se licuan. El nitrgeno orgnico, se transforma.
en compuestos voltiles o solubles y estos ltimos se fil-
tran en el suelo y terminan contaminando pozos y ros.
La ganadera es, en Estados Unidos, la causa ms impor-
tante de contaminacin del agua, es ms significativa
que la de las cloacas de todas las ciudades juntas. La esca-
sez del agua potable, la disminucin de la fauna acutica,
el empobrecimiento y la desaparicin de los suelos en-
cuentran en ella una de sus razones principales.
Una segunda razn, complementaria de la anterior,
es el uso intensivo de abonos nitrosos. En efecto, a fal-
ta de la restitucin dc;.l estircol animal y humano a las
tierras, hay que darles nitrgeno bajo otras formas. En
un pr!mer momento, el aporte masivo de abonos qumi-
cos, tiene por efecto, un crecimiento espectacular de los
rendimientos. En Estados Unidos, el rendimiento por
hectrea ha aumentado en el 77'l1o en veinte aos (y la
produccin agrcola en un 11 'l1o). Para obtener este resul-
tado, el aporte de abonos nitrosos ha tenido que ser mul-
tiplicado por 7,5 durante este perodo. Sin embargo, la
utilizacin masiva de abonos nitrosos no puede continuar-
133
se indefinidamente, porque estos abonos no solamente
contaminan el "agua y el mar. El nitrgeno inorgnico in-
corporado al suelo, inhibe el trabajo de los microorganis-
mos, provoca su disminucin o su mutacin y destruye
as el ciclo natural del nitrgeno. En resumen, hay que
entregarles a las tierras cantidades crecientes de abonos
industriales' para mantener su fertilidad pero a la larga,
esta ltima termina tambin por disminuir.
Es evidente que '00 se trata de renunciar repentina-
mente a los abonos e insecticidas; sera imposible ali-
mentar sin ellos ~ la actual poblacin del mundo y, a for-
tiori, la de los decenios futuros. Sin embargo, debe res-
tringirse la utilizacin de abonos e insecticidas qumi-
cos y considerarla como un expediente provisorio por-
que si durara, llevara a la destruccin irreparable de
eq uilibrios y ciclo,s naturales que son indispensables
para la conservacin de la vida. Hay que encontrar, en-
tonces, substitutos para los mtodos arrasadores, actual-
mente en uso. Estos substitutos existen. Se trata de reco-
ger y trasladar, al campo, los deshechos orgnicos de las
ciudades; se trata de volver a las estercoladuras, a las
amelgas, a la rotacin de cultivos, se trata de dar nueva-
mente preferencia al policultivo-ganadera sobre el
monocultivo industrial de grandes espacios. Y es nece-
sario reemplazar urgentemente el DDT por insecticidas
menos persistentes, aunque de tres a nueve veces ms cos-
tosos, mientras se espera el momento en que se puedan
desechar . los insecticidas qumicos y aplicar, en cambio,
el control biolgico.
CUATRO MIL MILLONES DE HOMBRES
FELICES

Esto es posible. Pero tambin es incompatible con nues-
tro modo de vida y de produccin presente, es decir, con
la civilizacin industrial nacida del capitalismo, y no
hay otra: la Unin Sovitica adopt las tcnicas norte-
americanas y luego, en '1955, en tiempos de Kruchtchev,
tom como modelo el nivel de consumo norteameri.cano,
lanzndose, poco despus a la tabla del Kazakhstan,
donde doce millones de hectreas (una superficie agr-
cola igual a la de las Islas Britnicas) se transformaron,
en pocos aos, en un desierto de polvo.
La incompatibilidad de la vida feliz de catro
mil millones de hombres' con la civilizacin industrial
(y capitalista) se pone en evidencia con las medidas con-
servacionistas que sugiere, a ttulo de hiptesis de tra-
bajo, el equipo del profesor del M.I.T. Una vez
que todas las otras hiptesis condujeron a un atolladero
catastrfico, este equipo pluridisciplinario cQ.nstat
que, bajo ciertas condiciones, se podra conseguir un
equilibrio viable que permitira mantener ,gurante v-
rios siglos los recursos disponibles y mantener tambin
un medio propicio para una vida placentera.
Las condiciones de este equilibrio durable, fueron
calculadas sobre la base de la estabilizcin de la pobla-
cin mundial en cuatro mil millones de habitantes,' ha-
cia fines del presente siglo. Este objetivo no represen-
ta ni un mximo ni un ptimo (Id ptimo, segn Pane
Ehrkich, se situara'en torno a los 500 millones de habi-
135
tantes ... ), sino que se trata solamente de un indicador
que permite razonar en base a: cifras. Si se sobrepasa e! n.i-
ve! fijado de cuatro mil millones, lo que es probable, el
equilibrio no sera imposible, a condicin, sea de reducir
ms an el nivel de consumo que indicaremos ms adelan-
te, o bien, en lo sucesivo, de_reducir fuertemente la pobla-
cin. En caso de que fallen estas medidas, la reduccin
de! consumo y de la poblacin se realizar a travs de ca-
tstrofes ))naturales o por exterminios mutuos en los
que pudieran no sobrevivir las formas de vida civilizadas.
Veamos ahora las condiciones para un equilibrio du-
rable. Exceptuando fechas y magnitud, dichas condi-
ciones tienen validez general, lo cual quiere decir que
mientras ms demoremos, ms difcil y desagradable
ser la realizacin de estas condiciones. Ellas son:
1" Desde 1975, una tasa de natalidad igual a la tasa de
mortalidad: se disuadir a las parejas de tener ms de dos
hijos;
2
U
Desde 1975, detencin de! crecimiento industrial
en los pases ricos y desde 1990 en los otros.
A partir de estas fechas, la industria se limitar a
reemplazar las capacidades existentes de produccin
(lo que no excluye la innovacin); no crear nuevas capa-
cidades; ser tres veces ms intensa que hoy da, pero
muy distinta cualitativamente en formas y su distribu-
cin geogrfica ser totalmente diferente;
3" Modificacin radical de las tcnicas a fin de asegu-
rar a los productos un perodo de utilizacin mximo.
Por ejemplo, las mquinas, aparatos y vehculos de f-
cil mantencin y reparacin debern ser concebidos para
aos o ms (era elcaso:de las mquinas del
siglo pasdo); . los textiles prcticamente ingastables
(era el caso de los gneros que usaron nuestras abuelas
y de los primeros gneros de nylon); las ampolletas elc-
tricas no debern quemarse (los actuales fabricantes
han acortado deliberadamente su longevidad); los tras-
portes sobre rieles tendrn que reemplazar a los trans-
portes por carreteras (estos ltimos son seis veces ms
contaminantes, esterilizan la tierra cuatro veces ms y se
deterioran, a igual servicio, de ocho a diez veces ms rpi-
do), etc.
4 La lucha contra la contaminacin, la recuperacin
y el reciclaje de todas las materias, tendrn que maximi-
zarse.
SO Gracias a la poltica expuesta en los puntos 3 y 4,
el consumo de los recursos minerales ser llevado a un
cuarto del nivel actual, X esto (volvemos sobre este pun-
to) servir a una' produccin ms que triple.
6 Se dar la prioridad en materia de inversiones
a la agricultura, y en particular, a la conservacin y al en-
riquecimiento de la tierra, utilizando al mximo la tota-
lidad de las superficies cultivables, aunque no fuese
"rentable segn los criterios actuales.
COMUNAS AUTARQUICAS
El resultado de todo esto? No es ni triste ni asctico. Cier-
tamente, los recursos minerales continuarn disminu-
yendo, pero esta disminucin ser tan lenta que la .
tria, la demografa y la tecnologa tendrn tiempo para
137
ajustarse y para prever los callejones sin salida. La
blacin mundial se estabilizar en cuatro mil
de habitantes. Hay, en esta hiptesis, el doble de alimen_.
to por cabeza que hoy da. La longevidad es de 65 aos en
promedio. La produccin total por persona es de 15
00
dlares (75
00
F) por ao, es decir la mitad de la norte-.
americana y las tres cuartas partes de la francesa, pero
esta produccin se reparte de manera ms o menos iguali-
taria. La produccin industrial y los servicios se consi-
deran a un nivel superior al triple del actual, pero, de una
naturaleza muy diferente:
Las industrias de pueblos rurales comunitarios
semiartesanales, tieneIl un lugar preponderante o, al
menos, mucho ms importante que en el mundo indus-
trializado de hoy. Y es natural porque los productos de-
ben ser mejor hechos porque tienen que durar ms.
Las concentraciones urbanas ceden su puesto a co-
munidades agro-industriales equilibradas, ms o me-
nos autrquicas respecto de la produccin de uso corrien-
te que no exige grandes instalaciones pesadas.
En efecto, ese es el nico medio de restituir a la tierra
los desechos orgnicos urbanos sin tener inmensos gas-
tos de transportes.
Es tambin, el mejor medio para economizar recur-
sos energticos ya que pasado cierto lmite la gran ciudad
es muchsimo ms costosa -en cuanto a transporte, carre-
teras, cloacas, acueductos, etc.- que las ciudades ms
pequeas. Finalmente slo en comunidades integra-
das, ))a escala humana donde la adecuacin de la pro-
duccin a las necesidades y de las necesidades a los re-
cursos -as tambin la preocupacin por considerar
y cuidar el medio ambiente- pueden originarse en. de-
cisiones colectiv-as ms bien que en restricciones bu-
rocrticas y policiales.
Al leer estas proposiciones, cuya orientacin es co-
mn a la del equipo norteamericano del M.I.T. y a la del
Plan para sobrevivir<' ingls, se piensa irresistible-
mente en los comunistas utpicos y en las comunidades
chinas. Sin embargo, los autores no lo han hecho intencio-
nalmente. Tienen gran cuidado en no politizar el debate.
Su finalidad es determinar las condiciones para un equi-
!
librio que asegure la Sobrevida. Su preocupacin es tor-
nar la vida tan econmica y placentera como sea posi-
ble. Su certeza, muy comn entre los menores de 35 aos
en los Estados Unidos y, 'cada vez ms en Europa Occiden-
tal, es que la abundaI)cia de mercanca, el crecimiento
de la produccin y del consumo (del P.N,B.), la acele-
racin de la innovacin tcnica, constituyen, en los
pases industrializados, un derroche absurdo: Por qu
querer siempre ms si se puede vivir mejor, consumien-
do y produciendo menos pero de otra manera?
Pregunta con mucho sentido pero eminentemen-
te subversiva. Porque ms es la palabra maestra del ca-
pitalismo. Hay que vender ms para ganar ms; invertir
ms para producir ms; trabajar ms rpido para que
, las mquinas sean amortizadas ms pronto y puedan ser
reemplazadas por mquinas an ms eficientes y ms
rentables. Es necesario, entonces, que los productos se
gasten ms rpido para que la gente compre ,en cantida-
139
des ms grandes, lo que permitir hacer girar ms rpido
las mquinas y reemplazarlas por mquinas ms poten-
tes que ... etc. La pregunta c'producir qu? c'producir ms
de qu?, es extraa al espritu de este Sistema. La mer-
cadera es solamente la forma transitoria que toma e! ca-
pital en la persecucin de su meta: crecer. Y de hecho, el
capitalista es e! crecimiento de cualquier
cosa; puede tratarse de la suma de dos cantidades de sig-
no contrario, cuya suma, con buena lgica (no capita-
lista) es igual a cero.
Por ejemplo, es e! dinero ganado por el que aumenta
sus beneficios contaminando, ms e! dinero que gana el
que limpia, recoge y filtra las suciedades del anterior.
EL CHTOUNK DE SLOBOVIA
El norteamericano Al ,Cap, en un episodio de su tira de
dibujos Lil 'Abner ilustra de la siguiente manera el
tema anterior: Un precavido hombre de negocios, com-
pra un chtounk de Slobovia. Este animal apesta a tal
punto que e! aire se torna irrespirable en toda la ciudad.
Que buena suerte: se puede comerciar ventajosamente
la posibilidad de respirar vendiendo purificadores de
aire a todos los hogares. El hombre de negocios hace for-
tuna difundiendo sus aparatos por intermedio de! Alcal-
de y el Alcalde ser reelegido por haber salvado a sus
conciudadanos de la asfixia y por haber dado trabajo a
los cesantes (en la fabricacin de purificadores de aire).
Moraleja: contaminar para descontaminar, desconta-
minar para contaminar, puede ser un buen medio para ga-
nar dinero y para mantener un crecimiento econmico((
que, aunque aumenta el P.N.B: por persona no conlleva,
sin embargo, ninguna mejora de la calidad de la vida.
LA LOGICA ECOLOGICA
Cuando los eclogos, como el equipo del M.I.T., piden el
cese del crecimiento industrial y exigen para este cese
la prioridad de las prioridades(( en los pases ricos
emiten, en realidad, una proposicin cuyo alcance sub-
versivo raramente miden: su lgica ecolgica es la nega-
cin, lisa y llanamente de la lgica capitalista. Porque;
en efecto, qu es un capitalismo sin crecimiento, donde
el capital cesa de acumularse y de crecer? Una de dos: o es
un capitalismo muerto o, en el mejor de 'los casos un capi-
talismo en crisis. Esto es tan cierto que en los medios fi-
nancieros se recibe toda tasacin del crecimiento indus-
trial como una noticia alarmante. Que las ventas de m-
quinas o de productos qumicos dejan de aumentar anual-
mente entre un 10 a un 20".? Nadie dice Mejor!, traba-
jaremos menos; nuestras mquinas se gastarn con me-
nor. velocidad; consumiremos y saquearemos menos
[os recursos irremplazables((. Por el contrario, todo el
mundo exclama: Qu desgracia!(( los negocios se dete-
rioran los precios van a bajar, tendremos menos ganan-
cias, nuestros capitales no podrin invertirse de manera
rentable, las fbricas cerrarn, habr cesanta: Un heb-
domadario econmico francs exiga reciememente,
un promedio ideal de tres nios por cada pareja france-
sa; porq ue, deca, .Francia, para desarrollarse a un rit-
mo satisfactorio, debera tener veinte o treinta millones
ms de habitantest.
En resumen, un' capitalismo sin crecimiento, don-
de se invierte solamente para reparar o reemplazar lo que
y est gastado, es un capitalismo que no funciona. Y
lo .que los eclogos piden es,. en realidad, peor que el no
crecimiento: con la produccin de materiales tan dura-,
bIes como sea posible, el aparato industrial girara,
dependiendo del sector, de cuatro a diez veces menos r-
pido que ahora. La velocidad de rotacin del capital y los
beneficios se reduciran igualmente. Podran existir
muchos servicios colectivos, tiempo libre, actividades
culturales y producciones ))inmateriales? Sin duda;
pero solamente a condicin de que la economa basada
en el beneficio haya quebrado y sea reemplazada por una
economa descentralizada y distributiva, y que la acti-
,vidad libre y la autodeterminacin de los productores
asociados a escala de comunas y regiones hayan dejado
atrs el trabajo asalariado y la produccin mercantil.
Conscientemente ,(o ms a menudo, de modo in-
consciente), los eclogos, aportan al fin de cuentas una
garanta cientfica a todos los que, de manera aparen-
temente irracional, sienten.ei orden presente como un
desorden brbaro y lo rechazan -rehusando las for-
mas actuales de produccin, de consumo, de trabajo y
de la tcnica- y pretenden qut; se puede vivir mejor pro-
duciendo y consumiendo menos a condicin de producir,
consumir y vivir de otra manera. En cierto sentido, no
era otra cosa la que decan los protagonistas de mayo
de 1968.
Traduccin de SUSANA URBINA