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HISTORIA DE LOS ARGENTINOS

TOMO

Carlos Alberto Floria Csar A. Garca Belsunce

CARLOS ALBERTO FLORIA CSAR A. GARCA BELSUNCE

HISTORIA DE LOS ARGENTINOS


2

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E D IT O R IA L K A P E L U S 2 , S. A . - B u e n o s A ir e s H e ch o d e p s ito q u e e s ta b le c e la le y 11.723. Publicado en junio de 1971. LIBRO DE EDICIN ARGENTINA

INDICE

RO SAS Y SU POCA
PG.

21

Rosas en el poder .

El hombre y su e s t i l o ........................................ La escisin del federalism o 22 El a p o g e o ................................ Poltica econmica de Rosas . Accin y reaccin . . . . . . porteo . . .

. .. .

1 7.

El general Paz y la lucha por la dominacin nacional . .. 1 5

24 . . . . . . . 24 30 34 53 58

El contexto internacional de la poca .

El dilem a de Rosas y la internacionalizacin de los conflictos . . La c a d a ....................................................

L A R E C O N S T R U C C I N A R G E N T IN A

23

La hegemona del interior La C o n stitu c i n Nacional Urquiza P r e s id e n te . .

, . . . i , , .

. . .

. . . . . . . . . . . . . ... .

65 65 74 76 85 85 91 94

. La Repblica escindida .

24

El colapso de la Confederacin Los problem as del doctor Derqui . La ruptura . . . . . . .

....................................... . . . . . . . . . . . . . .

El triunfo de M itre . 25 Mitre y la nacionalizacin del liberalismo . Imposicin del liberalism o Adm inistracin y p o ltic a . . . . . . . . . . . . . .

97 97 103

PG.

26 La guerra de la Triple A l i a n z a .................................................... 113 Las naciones p r o ta g o n is ta s ................................ . . . 113 Brasil toma la in ic ia t iv a ................................................................. 119 La g u e r r a ............................................................................................122 Las operaciones m ilita r e s ................................................................. 127 27 Los aos de t r a n s i c i n ................................................................. 134 El cambio econmico y s o c i a l .................................................... 134 El cambio p o l t i c o ........................................................................142

DE L A A R G E N T IN A P IC A A L A A R G E N T IN A M O D E R N A

28 El apogeo l i b e r a l .....................................................................

. 159

Europa y la expansin c o lo n ia l....................................................159 La situacin a m e r ic a n a ................................................................. 162 La Argentina en el m u n d o ...........................................................166 El liberalism o como id e o l o g a ....................................................169 La generacin del 80 y una nueva cultura poltica . 173 Factores de tr a n sic i n ........................................................................177 29 La alianza de los notables ( 1 8 8 0 - 1 9 0 6 ) .......................... 182

1880: Buenos Aires, capital f e d e r a l .......................................182 Roca P r e s id e n t e ............................................................................... 191 La crisis de 1890 ......................................................................... 206 Los ochocientos das de P e lle g r in i............................................. 223 La experiencia de Aristbulo del V a l l e ................................ 231 30 La agona del r g i m e n .................................................................241 La vuelta de R o c a .............................................................................. 241 De la poltica exterior a la cuestin social . . . . . . 249 256 Figueroa Alcorta: hacia la transicin poltica .

L A A R G E N T IN A DE L O S P A R T ID O S ( 1 9 0 6 - 1 9 2 8 )

31

Los nuevos r u m b o s ....................................................................... 265 El contexto in t e r n a c io n a l.......................................................... 265 La guerra europea y Am rica l a t i n a .......................................268

32 La reforma p o l t i c a ...............................................................

PG. 287

El sistema poltico y la autocrtica de la lite . . . 287 Roque Senz Pea: la concepcin del cambio poltico 293 El eclipse conservador . . . ......................... . 298 33 La poca r a d i c a l ................................................................ 310 Hiplito Yrigoyen, caudillo popular . . . . . 310 Del paternalism o populista al aristocratism o popular . 324 Las lneas i n t e r n a s ............................................................... 329 LA ARGENTINA ALTERADA 34 La restauracin neoconservadora . . . ... . . 341 El fin de una p o c a .......................341 La fatiga del rgim en . . . . . . . . . . 352 La crisis de 1930 ....................................................................... 360 La frustracin de U r i b u r u .................................................365 La adm inistracin de J u s t o ................................................. 373 La revolucin s o c i a l .......................................................... 387 La crisis de 1943 ....................................................................... 387 Todo el poder a Pern ..............................................................410 Del m ovim iento al rgim en ...........................................422 L a c a d a ............................................................................... . . 451 E p lo g o ..............................................................................................461 A n e x o ..............................................................................................479

35

Orientacin b ib lio g r fic a .................................................................... 485 ndice de nom bres de personas citadas en este tomo . . 492 ndice de nom bres geogrficos citados en este tomo . . 498 ILUSTRACIONES DE LAS PARTES PRINCIPALES DEL LIBRO La posta. (Litografa de J. Falliere, Museo Histrico N a c i o n a l .) ........................................................ ............. L a plaza de la V ictoria en 1860. (Museo Histrico N a c i o n a l .) ............................................ Fotografa de 1880 que m uestra la zona portuaria. En prim er plano el edificio de Rentas Nacionales . . Monumento a Roque Senz Pea, en la ciudad de B ue nos Aires. (O bra de Jos F ioravanti.) . . . . Tropas apostadas en la Casa de Gobierno la noche del derrocam iento del presidente A rturo Illia. (Fotograt*r 1 i 1 ' * T .. X T X

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** * * *

ROSAS Y SU EPOCA

ROSAS EN EL PODER

El hom bre y su estilo

La consagracin de Ju an M anuel de Rosas com o gob ern ad o r de la p ro v in cia de Buenos A ires fue, p ara los observadores de los sucesos polticos, el desencadenam iento n atu ral y lgico de los hechos. Para sus partidarios fue u n acontecim iento jubiloso. Rosas dom inaba el escenario poltico en form a indiscutida. N in g u n a de las otras cabezas del p artid o federal poda igualar su prestigio y los lderes unitarios estaban descalificados. Rosas lle gaba ro deado de un aura inigualable. Su in tervencin en favor del g obierno de R o d rg u ez lo haba exhibido com o el defensor de la au to rid ad y el o rd en ; su -participacin en el P acto de Benegas lo co n v irti en un cam pen de la paz. Su p o sterio r retiro de la escena poltica haba su brayado su desinters. A dem s, era el ms p oderoso in t rp re te de los intereses de los hacendados po rte o s: sus relaciones con los indgenas, sus m em o rias sobre la situacin de la cam paa y la lnea de fro n tera, la perfecta organizacin de sus estancias, avalaban su habilidad y capacidad. H ab a nacido en 1793 en Buenos Aires, en el seo de una fam ilia distinguida. V ivi su juven tu d en el cam po y no slo se conv irti en breve plazo en el m ay o r p ro p ietario de la provincia, sino que asimil las costum bres de su g ente logrando en tre ellas u n prestigio que nadie haba conocido antes. Se cas m uy joven, y la pareja no slo fue arm oniosa sino que p o steriorm ente cons titu y un equipo p o ltico p erfecto . Rosas haba recib id o una educacin m ediana, pero era culto p o r sus lecturas, Con una eru d ici n un tanto fragm entaria que saba u tilizar cuando el au d ito rio lo req u era, p ero que n atu ral m ente ocultaba, sobre to d o en presencia de gentes de pocas letras. D espreciaba la p ed an tera d o cto ral v senta una instintiva rep u g -

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nancia p o r las teoras. T e n a un tem o r visceral p o r el caos, del que derivaba una p redileccin casi obsesiva p o r el o rden y el principio de autoridad. N o fue casualidad que su proclam a de o ctu b re de 1820 term inara co n estas palabras: O dio eterno a los tum ultos! A m or al orden! O be diencia a las autoridades co n stitu id as!1 E sta predileccin, servida p o r una excelente opinin de s m ism o y u n g ran orgullo., fue la base de sus tendencias au to c rtic a s que se pusieron en evidencia cu an d o ejerci el pod er. Ya en su inform e sobre el arreglo de la cam paa pro p o n a que sta estuviese gobernada p o r u n sujeto con facultades tan ilim itadas com o co n viene al fin de levantar y o rganizar con viveza los m uros de res p eto y de seguridad .2 Rosas rechazaba el liberalism o com o novedad causante de alte raciones polticas, com o d o ctrin a hertica y com o form ulacin terica que alejaba a sus cultores de la realidad dl pas. N ada ms reido con su idiosincracia. E ra esencialm ente pragm tico. Si R ivadavia serva a los princip io s al p u n to de p e rd e r de vista las circunstancias reales, Rosas era u n p r c tic o hasta el p u n to de p erd er de vista los principios. E n buena m edida, Rosas representa la reaparicin de M aquiavelo en el m undo hispanoam ericano. E n su estilo p o ltico es el P rn cip e co n traje de estanciero. D esde tem prana edad puso de relieve este pragm atism o. U na ancdota lo p in ta entero: cu an d o sus padres se o ponan a que se casara p orqu e apenas tena 19 aos de edad, hizo que su novia le escribiera una carta sim ulando estar em barazada, carta que cuid de dejar al alcance de su m adre. El resultado fue el casam iento. La fuerza de su pragm atism o resida en una extraordinaria frialdad para juzgar las cosas y los hom bres. E sto le daba una notable capacidad para el clculo. Buen co n o ced o r de sus co n tem porneos, supo as p re v e r situaciones y p ro v o c a r actitudes que sirvieron a sus planes polticos. E sta frialdad no le im peda perse g uir sus objetivos encarnizadam ente, con pasin. E ntonces, quienes se oponan a ellos, se tran sfo rm ab an en sus enem igos y en los ene m igos del o rd en y del pas. L a descripcin de Rosas com o g o b ern an te no se reduce a j o que podram os llam ar su caracterologa. l in co rp o r com o m-_. todos polticos p o r p rim era vez en nuestra historia la pro p a1 I b a k g u r e n , Carlos, Juan M anuel de Rosas, Buenos Aires, La Facultad, 1930, pg. 91. * 2 Ibarguren, Carlos, ob. cit., pg. 62...

ganda y el espionaje. La prim era fue puesta en m ovim iento desde la vspera de su ascensin al p o d er v alcanz su culm inacin en tiem po de la revolucin de los R estauradores, en 1833; la segunda sep erfeccio n d u ran te su segundo g obierno v fue uno de los instrum entos del llam ado T e r r o r del ao 40. U na de las claves de su accin poltica fue la utilizacin pre m editada del apoyo de las gentes hum ildes v, en especial, la de los am bientes rurales. Al asum ir el gobierno en 1829 expresaba a V z quez, agente oriental en Buenos Aires: A mi p arecer todos com etan un grande error: .se c o n ducan m u y bien con la clase ilustrada pero despreciaban a los hom bres de las clases bajas, los de la cam paa, que son la gen te de accin. Yo not esto desde el principio y me pareci que en los lances de la revolucin, los mismos partidos haban de dar lugar a que esa clase se so b rep u siese y causase los m ayores males, p o rque V d. sabe la dis posicin que hay siem pre en el que no tiene co n tra los ricos y . superiores. M e pareci, pues, m uv im portante, conseguir una influencia grande sobre esa gente para con tenerla, o para dirigirla, v me propuse adquirir esa influen cia a toda costa; para esto me ru preciso trab ajar con m ucha constancia, con m uchos sacrificios hacerm e gaucho com o ellos, hablar com o ellos y hacer cuanto ellos hacan, protegerlos, hacerm e su apoderado, cu id ar de sus intereses, en fin no ah o rra r trabajos ni m edios para adquirir ms su concepto.* D en tro de esta tnica, en 1820 proclam a la cam paa c o lum na de la p ro v in cia v nueve aos despus se dirigi a sus paisanos ni bien se sent en el go b iern o dicindoles: A qu estoy para sostener vuestros derechos, para p ro veer a vuestras necesidades,, para velar p o r vuestra tra n quilidad, U na autoridad paternal, que erigida p o r la ley, g o bierne de acuerd o con la voluntad del pueblo, ste ha sido ciudadanos, el objeto de vuestros fervorosos votos. Ya tenis co nstituida esa autoridad v ha recado en. m .4 Esta actitu d de Rosas dio a su gob iern o un tono populista que disim ulaba el ms co m p leto dom inio del p artid o v del gobierno, po r los sectores oligrquicos o aristocrticos de la provincia. Rosas se o cu p del p ueblo y parecera segn sus propias palabras arriba
s I b a r g u r e n , Carlos, ob. cit., p g s. 212 y 213.

Adolfo, Historia de la C onfederadon Argentina, El Ateneo, 1951. romo i, pg. 268.


4 S a l d ia s ,

nancia p o r las teoras. T e n a un tem o r visceral p o r el caos, del que derivaba una p redileccin casi obsesiva p o r el o rden y el principio de autoridad. N o fue casualidad que su proclam a de o ctu b re de 1820 term inara co n estas palabras: O dio eterno a los tum ultos! A m or a! orden! O be diencia a las autoridades co n stitu id as!1 E sta predileccin, servida p o r una excelente opinin de s mism o y u n g ran orgullo., fue la base de sus tendencias au to c rtic a s que se pusieron en evidencia cu an d o ejerci el pod er. Ya en su inform e sobre el arreglo de la cam paa pro p o n a que sta estuviese gobernada p o r u n sujeto con facultades tan ilim itadas com o co n viene al fin de levantar y o rganizar con viveza los m uros de res p eto y de seguridad .2 Rosas rechazaba el liberalism o com o novedad causante de alte raciones polticas, com o d o ctrin a hertica y com o form ulacin terica que alejaba a sus cultores de la realidad dl pas. N ada ms reido con su idiosincracia. E ra esencialm ente pragm tico. Si R ivadavia serva a los princip io s al p u n to de p e rd e r de vista las circunstancias reales, Rosas era u n p r c tic o hasta el p u n to de p erd er de vista los principios. E n buena m edida, Rosas representa la reaparicin de M aquiavelo en el m undo hispanoam ericano. E n su estilo p o ltico es el P rn cip e co n traje de estanciero. D esde tem prana edad puso de relieve este pragm atism o. U na ancdota lo p in ta entero: cu an d o sus padres se o ponan a que se casara p orqu e apenas tena 19 aos de edad, hizo que su novia le escribiera una carta sim ulando estar em barazada, carta que cuid de dejar al alcance de su m adre. El resultado fue el casam iento. La fuerza de su pragm atism o resida en una extraordinaria frialdad para juzgar las cosas y los hom bres. E sto le daba una notable capacidad para el clculo. B uen co n o ced o r de sus co n tem porneos, supo as p re v e r situaciones y p ro v o c a r actitudes que sirvieron a sus planes polticos. E sta frialdad no le im peda perse g uir sus objetivos encarnizadam ente, con pasin. E ntonces, quienes se oponan a ellos, se tran sfo rm ab an en sus enem igos y en los ene m igos del o rd en y del pas. La descripcin de Rosas com o g o b ern an te no se reduce a j o que podram os llam ar su caracterologa. l in co rp o r com o m-_. todos polticos p o r p rim era vez en nuestra historia la pro p a1 I b a k g u r e n , Carlos, Juan M anuel de Rosas, Buenos Aires, La Facultad, 1930, pg. 91. * 2 Ibarguren, Carlos, ob. cit., pg. 6 2 . . .

ganda y el espionaje. La prim era fue puesta en m ovim iento desde la vspera de su ascensin al p o d er v alcanz su culm inacin en tiem po de la revolucin de los R estauradores, en 1833; la segunda sep erfeccio n d u ran te su segundo g obierno v fue uno de los instrum entos del llam ado T e r r o r del ao 40. U na de las claves de su accin poltica fue la utilizacin pre m editada del apoyo de las gentes hum ildes v, en especial, la de los am bientes rurales. Al asum ir el gobierno en 1829 expresaba a V z quez, agente oriental en Buenos Aires: A mi p arecer todos com etan un grande error: se c o n ducan m u y bien con la clase ilustrada pero despreciaban a los hom bres de las clases bajas, los de la cam paa, que son la gen te de accin. Yo not esto desde el principio y me pareci que en los lances de la revolucin, los mismos partidos haban de dar lugar a que esa clase se so b rep u siese y causase los m ayores males, p o rque V d. sabe la dis posicin que hay siem pre en el que no tiene co n tra los ricos v . superiores. M e pareci, pues, m uv im portante, conseguir una influencia grande sobre esa gente para con tenerla, o para dirigirla, v me propuse adquirir esa influen cia a toda costa; para esto me ru preciso trab ajar con m ucha constancia, con m uchos sacrificios hacerm e gaucho com o ellos, hablar com o ellos y hacer cuanto ellos hacan, protegerlos, hacerm e su apoderado, cu id ar de sus intereses, en fin no ah o rra r trabajos ni m edios para adquirir ms su c o n c e p to * D en tro de esta tnica, en 1820 proclam a la cam paa c o lum na de la p ro v in cia v nueve aos despus se dirigi a sus paisanos ni bien se sent en el go b iern o dicindoles: A qu estov para sostener vuestros derechos, para p ro veer a vuestras necesidades,, para velar p o r vuestra tra n quilidad, U na autoridad paternal, que erigida p o r la ley, g o bierne de acuerd o con la voluntad del pueblo, ste ha sido ciudadanos, el objeto de vuestros fervorosos votos. Ya tenis co nstituida esa autoridad v ha recado en. m .4 Esta actitu d de Rosas dio a su gob iern o un tono populista que disim ulaba el ms co m p leto dom inio del p artid o v del gobierno, po r los sectores oligrquicos o aristocrticos de la provincia. Rosas se o cu p del p ueblo y parecera segn sus propias palabras arriba
Carlos, ob. cit., p g s . 2 1 2 y 213. Adolfo, Historia de la C onfederadon Argentina, El Ateneo, 1951. tom o i, pg. 268.
s Ib a r g u r e n , 4 S a l d ia s ,

Rosas no d e s p e rd ic i o p o rtu n id a d para a fir m a r su p re s tig io e n tre las c la s es h u m il des de la s o c ie d a d . [L ib e ra n d o esc lav o s , leo re a liza d o por D. de P lo t en 1841.]

trascriptas, que lo hizo ms p o r clculo v tem o r que p o r a m o r pero actuando con l p atern alm en te, o sea conservando su infe rioridad poltica con respecto a la lite dirigente a la que estaba reservado el ejercicio del poder. Rosas era em inentem ente conser v ador v p o r lo tan to no falt a esa regla sagrada de su tiem po. El cultivo de lo p o p u la r'c o n firi al partid o federal una tnica nacional que cu ando lleg el m om ento del en fren tam ien to con p o tencias extranjeras, deriv en un sentim iento nacionalista v xen fobo. Pero este sentim iento que lleg a expresarse en ataques los extranjeros y pedreas a las residencias consulares, nunca lleg a c o n stitu ir una poltica para Rosas, que era lo suficientem ente fro, inteligente v p rctico com o para olvidar la m edida de sus intereses v ce rra r la p u erta a la conciliacin. C uando ms, aprovech los estallidos populares perm itidos u orientados p o r el g o b ie rn o com o instrum entos de presin, com o en el caso del cnsul ingls M endeville. Por o tra parte, nunca adm iti que las potencias ex tranjeras le hicieran im posiciones que retacearan su libertad de accin, com o se puso en evidencia en los conflictos con G ran Bretaa v Francia, v esto le dio justo prestigio de defensor de la soberana. Pero tam poco vacil en utilizar el apoyo extranjero co ntra los enem igos internos, si bien en esto fue m ucho ms m o derado que sus rivales,' ni dud en buscar soluciones prcticas
5 K1 16 de setiembre de 1830 el coronel Rosales, apoyando un levan tam iento entrerriano antirrosista, se apoder de la goleta Sarand ; Rosas

com o cuando in ten t cancelar la deuda con B aring B rothers re n unciando al dom inio de las islas M alvinas, ocupadas aos antes p o r G ra n Bretaa. N i bien Ju an Manuel de Rosas asum i el g obierno de la p ro vincia, el p artid o federal dio los prim eros pasos para dotarlo de un prestigio y un p o d er extraordinarios, coincidente con las aspi raciones y opiniones del nuevo gobernador. A fin del ao 29 y principios del 30 se debati en la Legislatura un p ro y e c to , finalm ente aprobado, que aplauda la actuacin an te rio r de Rosas, le ascenda a brigadier general v le confera el ttu lo de Restaurador de las Leyes. E sto ltim o p ro v o c la o p o sicin de los diputados federales M artn Irig o y en v Jos G arca V alds quienes consideraron que tal ttu lo agraviaba los principios republicanos. Pero la euforia del p artid o hacia su lder no se enfri p o r estas prevenciones ni p o r la respuesta del hom enajeado quien previno que no es la p rim era vez en la historia que la prodigalidad de los honores ha em pujado a los hom bres pblicos hasta el asiento de los tiranos. Las caractersticas de su gobierno se pusieron en evidencia casi inm ediatam ente: o rden adm inistrativo, severidad e el co n tro l de los gastos, exaltacin del partid o g o b ern an te v liquidacin de la oposicin. Rosas estableci el uso de la divisa punz, d erogado p o r Viam onte en aras de la unin de los partidos. Pero para Rosas la nica conciliacin era la elim inacin de uno de los dos co ntendores, com o haba pro n o sticad o San M artn. Ms tard e la divisa fue obligatoria para todos los em pleados pblicos y con el c o rre r de los aos lleg a ser una im posicin para to d o ciudadano que no quisiera co rre r el riesgo de ser tachado de enem igo del rgim en v vejado. A m edida que la g u erra co n tra el general Paz arreciaba, Rosas aseguraba con ms severidad el co n tro l de la provincia. El 15 de m avo de 1830 d ict un d ecreto que deca: to d o el que sea considerado au to r o cm plice del suceso del da 1 de d iciem bre de 1828, o de alguno de los grandes atentados com etidos co n tra las leves p o r el gobierno insolicit al cnsul ingls buques para perseguirlo y ste puso a su disposicin al capitn Barrat y la corbeta Em ulation. V er Ernesto Celesia, Rosas. A puntes para su historia, Bs. As., Peuser, 1954, tom o i, pg. 122. Lgicamente, este hecho no puede parangonarse con las alianzas armadas de Lavalle del ao 40, pero sirve para ubicar los criterios im perantes en esa poca.

El Restaurador de las Leyes

Caractersticas del prim er gobierno de Rosas

truso que se erigi en esta ciudad en aquel m ism o da, y que no hubiese dado ni diese de h o y en adelante pruebas positivas e inequvocas de que m ira con abom inacin tales atentados, ser castigado com o reo de rebelin, del mismo ,': y . . m odo que to d o el que de palabra o p o r escrito o de cual q u ier otra m anera se m anifieste adicto al expresado m otn .de 1? de diciem bre o a. cualquiera de sus grandes atenv c / '; , tados.6 ' L a frase que ni diese de h o y en adelante pruebas positivas e inequvocas y la am enaza de ser reo de rebelin daban al g obierno u n p o d e r discrecional de persecucin sobre los ciuda danos y sus opiniones. L a pasin poltica, del m om ento, la falta de perspicacia de los hom bres y la m oderacin c o n 'q u e el gobierno vena usando sus poderes, im pidi la reaccin ante d ecreto tan peligroso. P ero la cuestin fundam ental se plante en to rn o a las facul Debate sobre las facultades tades extraordinarias con que fue investido en el acto de su elec extraordinarias cin, C uando el 3 de m ayo de 1830 expiraron dichas facultades, Rosas ofreci d ar cuenta del ejercicio que haba hecho de ellas. A raz de la queja de u n d etenido se origin un debate pblico sobre la necesidad de tales facultades, que lleg a la Legislatura cuando na com isin parlam entaria p ro p u so que se renovaran al g o b ern ad o r las facultades de excepcin. ' E l d iputad o federal M anuel H erm enegildo de A g u irre inici la oposicin exigiendo que se precisasen qu leyes se suspendan. E l m inistro T o m s M. de A nchorena in tervino hbilm ente sea lando que el g o b ern ad o r no solicitaba ni deseaba tales facultades, p e ro que eran necesarias ante la situacin del pas. A g u irre insisti en que las facultades se lim itasen p ara honor del pueblo y del go bierno y p o r respeto a las leyes, y exho rt a ste a p ro m o v er la conciliacin. A g u irre fue d e rro ta d o en la votacin, ju n to con C ernadas, Seniilosa, U g artech e y Luis D o rreg o herm ano de M a nuel que le siguieron. ; E l 17 de octubre, de 1831 volvi a plantearse la misma cues tin y o tra vez fue A g u irre el p o rtav o z de la oposicin federal. E i clima haba cam biado. La g u erra con Paz haba term inado, p ero la violencia pareca haber acrecido. U n d iputado dijo que lacues ti n era injuriosa para el R estaurador, A guirre fue m olestado y debi p edir garantas p ara expresar su opinin. La, v otacin e d e rro t nuevam ente, p ero el debate leg a la calle evidenciando que haba m ay o ra p o r el cese de las facultades extraordinarias.
t! T ranscripto en Carlos Ibarguren, oh. cit,, pg. 221.

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i;

El 7 de m ayo de 1832 Rosas devuelve a la Legislatura dichas facultades, pues se es el deseo de la p arte ilustrada de la poblacin que seala cidam ente es la ms in flu y en te pese a ser poco num erosa, v aprovecha para dejar sentada su opinin en contrario. Esta renuncia era un pedido disim ulado de que se renovasen los poderes de excepcin sin los cuales el g o b ern ad o r consideraba que el gobierno estara inerm e v que el caos sobrevendra. U n grupo de diputados, fiel al c riterio de Rosas, p ropuso la renovacin de las facultades. O tra vez A guirre se opuso v pidi explicaciones a los m inistros. Rosas les o rd en no in terv en ir en los debates. Ahora fueron m uchos los que siguieron a A g u irre que esta vez obtuvo un triu n fo ab rum ador: 19 votos co n tra 8. El pueblo de Buenos Aires reclam aba ms libertad v la futu ra divisin entre los fede rales doctrinarios v los rosistas quedaba insinuada. El proceso term ina cu ando el 5 de diciem bre la Legislatura .. 1 . i i i r i i reelige a Rosas en su carg o p ero sin acordarle las facultades extra ordinarias. Rosas ve m enguado su p oder v herido su prestigio. Su carrera poltica est am enazada. C om prende que slo un op o rtu n o rep lieg u e'p u ed e salvarle. Si un sector de su p artid o se ha cansado de l, es necesario que vuelva a ser el hom bre indispensable de 1829. Iniciando un juego m agistral, renuncia a la nueva designacin de gob ern ad o r, declara que no puede hacer ms nada y que la responsabilidad del fu tu ro recaer sobre los diputados. stos se desorientan e insisten, pero no o frecen las facultades extraordina rias que espera el g o b ern ad o r. T am bin p ara ellos se trata va de una cuestin de honor. Rosas ha dejado, aparte de su accin pol tica, una apreciable obra adm inistrativa: ha m ejorado las finanzas fiscales, ha levantado escuelas, ha hecho c o n stru ir dos canales. So bre tod o , sigue siendo la prim era figura del partido. R eitera su negativa, inflexible. La Legislatura no retrocede. Por fin, el 12 de diciem bre, para salir del impasse, los dipu tados eligen g o b ern ad o r al brigadier general Ju an R am n Balcarce que acaba de p articip ar en la g u erra co n tra el general Paz v es un antiguo federal.

Fn dei prim er gobierno de Rosas

El general P a i y la lucha por la domiiiaein nacional


M ientras Juan M anuel de Rosas, con el con curso del general Estanislao Lpez, elim inaba a Juan Lavalle y al p artido unitario de la escena poltica p ortea, el general Jos iMara Paz obtena

Juan M a n u e l de Rosas p e rso n i fic por largos aos una s u til p o ltic a d e h e g e m o n a p o rte a . [R e tra to , po r C ay e ta n o Descalzi.J

una serie de triu n fo s resonantes y lograba crear en el in terio r del pas una organizacin poltico -m ilitar que enarbolaba la bandera unitaria y enfren tab a a las provincias del litoral. E n abril de 1829 el general Paz con su divisin veterana atra ves el su r de Santa Fe y p en etr en su provincia natal. El g o b er nador, general Bustos su antiguo jefe de 1820 se repleg a las afueras de C rdoba, ciudad que fue ocupada el 12 de abril p o r el jefe unitario. Inm ediatam ente en tr en tratativas con Bustos te n dientes a o b ten er el c o n tro l de la provincia, para lo que se m ani fest dispuesto a e n tra r en com binaciones pacficas co n los otros jefes federales, prim era m anifestacin de que la visin del general Paz sobre el m odo de organizar el pas bajo un rgim en unitario no coincida co n la de su aliado Lavalle ni con la de los corifeos de ste. Finalm ente Bustos acept delegar en su adversario el g obierno de C rdoba, para que ste llamara a elecciones, sacrificio que vea com pensado con la perspectiva de ganar tiem po para p o der inco rp o rar nuevas fuerzas. Paz, previndolo, ni bien o cu p el gobierno le intim disolver el ejrcito. Bustos no acept, esperanzado en la in co rp o racin de Q uiroga. Paz no le dio tiem po. El 22 de abril avanz sobre San R oque, donde Bustos le esperaba co n fuerzas superiores al o tro lado del ro Prim ero. Paz lo aferr co n un ataque fro n tal, m ientras p o r la derecha atravesaba el ro y atacaba el flanco del adversario.

El general Paz en Crdoba

Batalla de San Roque

U n ataque com plem entario sobre el flanco izquierdo com plet la d errota de Bustos, quien se retir a La Rioja. Esta victoria dio a Paz una slida base de operaciones v la adhesin de las provincias de T u cu m n v Salta. El genera] Q uiroga, cu y a influencia se extenda desde Catam arca a M endoza, sali a b a tir a quienes calific despectivam ente de m ocosos vencedores de San R o que . A vanz en busca de un en cuentro p o r sorpresa desde el sur de C rdoba, m ientras Paz se lim it a observar sus m ovim ientos y m antenerse en los alrede dores de la capital apro v ech an d o su am plio sistema de com unica ciones que le perm ita m ltiples m aniobras, en tanto dejaba en la ciudad una guarnicin. Q uiro g a o b tu v o la prim era ventaja, pues con una sorpresiva Batalla * ' r r (jg ^3 Tablada m aniobra o cu p C rdoba rindiendo a su guarnicin (21 de junio) V estableciendo el grueso de sus fuerzas en el cam po de La Tablada. Paz avanz de noche sobre esa posicin que atac al m edioda si guiente. Q u iro g a le doblaba en nm ero, pero sus tropas no tenan ni el arm am ento ni la disciplina de las del cordobs. La batalla, reidsim a, consisti fundam entalm ente en un ch oque recproco donde am bos jefes buscaron la definicin p o r m edio de un ataque sobre el extrem o libre de la lnea el o tro se apoyaba sobre las barrancas del ro P rim ero , Dos veces fracas Q u iroga en su intento v Paz logr p o r fin c o n c e n tra r all suficientes tropas para lograr la ru p tu ra y dispersin del ala enem iga, a la que sigui el resto de las fuerzas federales. Los vencedores agotados no persiguieron. Q uiroga, reuni do con su infantera que haba dejado en C rdoba, decidi buscar el desquite. Al am anecer del 23 de junio apareci sorpresivam ente sobre la retag u ard ia de Paz que se diriga sobre la ciudad, m aniobra que el jefe unitario calific de la ms audaz que haba visto en su vida. El apodado T ig re de los Llanos co ro n las barrancas. Paz form en el bajo y m and una divisin que p o r la derecha re cu perara las alturas. L og rad o esto, dicha fuerza cav sobre el flanco V la retag u ard ia de Q u iro g a que debi in v ertir su fren te v pese a todos sus esfuerzos fue com pletam ente d erro tad o , perdiendo mil hom bres en tre m uertos v heridos. La superioridad de las tropas veteranas y de la capacidad m ilitar de Paz haban quedado es tablecidas. La victoria tu v o un eplogo siniestro. El coronel Deheza, jefe del estado m ay o r unitario, q u in t los prisioneros oficiales y sol dados fusilando a ms de un centen ar de ellos. Este acto brbaro Q

c o n trario a! espritu v a las rdenes de Paz, segn l afirm abri las p u erta a toda clase de represalias sangrientas. La tenacidad de Q uiroga casi no conoca lmites. M ientras sus segundos aplastaban m ovim ientos unitarios en C uvo, levant un nuevo ejrcito en busca de la revancha. A principios de 1830 invadi nuevam ente a C rdoba p o r el sur con algo m enos de 4.000 hom bres, m ientras Y illafae lo haca p o r el n o rte con ms de 1.000. Paz tena p o r entonces ms de 4.000 hom bres perfectam ente ins truidos. D espreci la amenaza de Villafae v e n fren t con todas sus tropas a Q uiroga. La batalla se dio en O ncativo el 25 de febrero de 1830. O tra vez Paz busc desequilibrar el dispositivo enem igo m oviendo el c e n tro de gravedad del ataque hacia un flanco. Kl resultado fue la divisin en dos de la fuerza federal v su posterior destruccin. Q uiroga, privado de regresar a su base, tom el ca mino de Buenos Aires con algunos sobrevivientes. Slo entonces Paz se volvi co n tra Y illafae, que retro ced i rpidam ente, v el. 5 de m arzo firm un pacto obligndose a abandonar el te rrito rio cordobs v ren u n ciar al m ando militar. Las consecuencias del triu n fo de O ncativo fueron im portan tsimas. El general Paz, que hasta entonces haba p ro cu rad o asegu rar su p o d ero provincial, pudo trascen d er esta esfera, transform ando a C rdoba en la cabeza de una g ran alianza de poderes provincia les. Buenos Aires v Santa Fe ad o p taro n una a ctitu d expectante; m ientras, Paz lanz a sus segundos sobre otras provincias del interior. Su aliado Javier Lpez va haba ocupado Catam arca \ luego, con Deheza, a rro j a (barra de Santiago del E stero; Lamadrid se apoder de San Juan v La Rioja, V idela de M endoza v San Luis. El im perio de Q u iro g a haba sido destruido v las espaldas de Paz estaban seguras. El 5 de julio de ese ao, cin co de estas provincias pactaron una alianza con el p ropsito de co n stitu ir el Estado v organizar la Repblica, con fo rm e a la voluntad que expresasen las provincias en el C ongreso N acional. Poco despus 31 de agosto todas las provincias argentinas, excepto las del litoral, firm aban un nuevo pacto p o r el cual concedan al g o b ern ad o r de C rdoba el Suprem o Poder M ilitar , con plenas facultades para dirigir el esfuerzo blico al que afectaban la cuarta p arte de sus rentas. De esta m anera, Paz haba reunido bajo un mismo p o d er todos los territorio s del antiguo T u c u m n , que en frentaban ahora al prim itivo R o de la Plata. H aba constitu id o una unidad geopol tica que m ilitarm ente estaba en condiciones de m edir fuerzas con

Segunda campaa de Quiroga contra Paz

Consecuencias de Oncativo

La Liga del Interior

El Supremo Poder M ilitar

la o tra entidad form ada p o r las provincias del litoral, y pol ticam ente se presentaba com o una alianza de las provincias inte riores en p ro c u ra de una organizacin constitucional. La bandera unitaria levantada p o r Paz al com ienzo de su cam paa, no era m eneada ahora. Las provincias aliadas conservaban sus gobernadores y legislaturas v la estru ctu ra federativa se m an tena bajo la supervisin suprem a del ejrcito. El pacto de agosto obligaba a sus firm antes a acep tar la co n stitu ci n que resultase de la opinin prevaleciente del C ongreso. Y aunque en su m ente Paz haya supuesto que esta opinin sera unitaria, l y sus segundos eran provincianos y tenan el orgullo de sus respectivas patrias. Paz se senta y actuaba p referen tem en te com o el lder de una gran alianza provinciana c o n tra Buenos A ires y el litoral. Los pactos d julio y agosto tu v iero n su co n trap artid a en los esfuerzos de Buenos A ires p o r co n stitu ir un fre n te de varias p ro vincias para e n fre n ta r el p o d ero crecien te de Paz. Rosas, que haba previsto y vivido los fru to s de la paz co n Santa Fe y que no ignoraba que slo la poltica de alianzas haba posibilitado la d erro ta de R am rez, p ro c u r fo rtalecer vnculos para evitar que Buenos A ires p udiera q u ed ar sola, peligro que fue tom ando cuerpo a m edida que C rdoba dejaba de ser la bandera de los unitarios para convertirse en un c e n tro de accin del interior. Ya en 1829 V iam onte se haba co m p ro m etid o con Santa Fe a la form acin de un C ongreso, lo que satisfaca las aspiraciones organizativas de Estanislao Lpez. Rosas busc am pliar la alianza con la in co rp o raci n de C o rrientes. E l co ro n el P edro F err, figura clave de esta provincia, fue enviado a Buenos A ires y aunque se firm un tratad o (23 de m ayo de 1830), en las tratativas se puso en evidencia la oposicin en tre quienes, com o F err, eran partidarios de una C onstitucin y los em pricos, com o Rosas, que preferan una organizacin de hecho en una com unidad de intereses. El problem a constitucional estaba ligado ntim am ente al econm ico y m ientras C orrientes su gera un rgim en proteccio n ista para beneficio de las industrias locales, Buenos A ires opona la necesidad del librecam bio por razones financieras, econm icas y de poltica internacional. Estas gestiones culm inaron con las conferencias de San N icols, donde Rosas, L pez y F err, personalm ente, firm aro n la alianza de las tres provincias. E n tre R os falt a la cita, convulsionada p o r el alzam iento de L pez Jo rd n fom entado p o r los unitarios v sofo cado p o r Pascual E chage.
11 Los pactos del litoral

La divergencia de Corrientes

A l resolverse la situacin en trerrian a se consider necesario un nuevo tratad o . Los delegados de las c u atro provincias se reu n ie ro n en Santa Fe. F err p ropuso que se acelerara la organizacin nacional y se arreglara el com ercio exterior y la libre navegacin de los ros Paran y U ru g u ay . El planteo im plicaba la prdida para Buenos A ires del m onopolio aduanero. El delegado p o rte o se opuso. F e rr insisti, critic la posicin de Buenos Aires v el sistema exclusivam ente agrop ecu ario de su econom a, afirm ando que el librecam bism o slo era posible cuando el pas ya se hubiese engrandecido p o r un previo proteccionism o, opinin que revelaba conocim iento de la historia econm ica europea. Santa Fe v E n tre Ros, atradas p o r este planteo p ero cuidadosas de la alianza portea, buscaron una posicin de equilibrio que salvara la co n feren cia. A cep taro n despojar, siguiendo a Buenos Aires, a la p royectada C om isin Perm anente de facultades legislativas, p ero le atrib u y ero n el p o d er de invitar a un congreso co n stitu y en te. Rosas se opuso al acuerdo, p ero al v er que L pez y F err eran p o r entonces p a rti darios de un acuerdo p acfico co n la Liga del In terio r, tem i el aislam iento de Buenos A ires y trans, con la idea de recu p erar luego el terre n o perdido. A cep t la idea de que se convocase un congreso, pero dem orndolo hasta que las provincias estuvieran en plena libertad, tranquilidad y o rd e n , o p o rtu n id ad en que reglaran la adm inistracin nacional, sus rentas y la navegacin. Lpez acep t com placido la actitu d de Rosas, que en el fondo dilataba para tiem pos m ejores y rem otos las aspiraciones de sus aliados y que iba a ser el g erm en de los alzam ientos arm ados de C orrientes c o n tra la hegem ona de Buenos Aires, aos despus. A l tiem p o que Rosas transaba con sus aliados las bases del fu tu ro P acto Federal, les convenca de que no era posible la paz con el S uprem o P o d er M ilitar, que acababa de to m ar form a. Desde entonces am bos ncleos polticos, dispuestos a disputarse la dom i nacin de la R epblica, se lanzaron a una carrera arm am entista y el verano de 1831 vio la reanudacin de las operaciones militares. Estanislao L pez asum i el m ando suprem o de las fuerzas federales. Pacheco d e rro t a Pedernera en Fraile M uerto (5 de feb re ro ) y cu ando Paz atac a Lpez en Cale hies (1? de m arzo ), ste reh u y la lucha a la espera de la in co rp o raci n de Balcarce y de los resultados de la ofensiva de Q u iro g a en el su r de C rdoba. Con su acostum brada rapidez operativa, el general riojano realiz una cam paa relm pago. El 5 de m arzo, tras tres das de lucha se apoder de R o C uarto , defendida p o r Pringles, a quien
Operaciones m ilitares en 1831

Campaa de Quiroga

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volvi a d e rro ta r en R o Q u in to (17 de m arzo) siendo m uerto Pringles despus de rendido. Q uiro g a vio ab ierto el cam ino de C uyo, se ap oder de San Luis, en tr en M endoza v el 28 de m arzo bati a V'idela en Potrero de C hacn , fusilando a los oficiales ren didos com o represalia p o r el asesinato del general V illafae, reali zado p o r los hom bres de Videla. Q uiro g a dom inaba C u v o v tena el paso libre hacia La Rioja o hacia C rdoba. Paz vio la perspectiva de una lucha en dos frentes v el de rrum be del esquem a g eo p o ltico co n stru id o despus de O ncativo. D ecidi entonces o p erar rpidam ente c o n tra su enem igo ms in m ediato v avanz sobre Lpez seguro de vencerlo. Pero uno de esos peregrinos golpes de la suerte cam bi en un instante el curso de la situacin. El m ejor estratega de nuestras guerras civiles ex ploraba el cam po de El T o , el 11 de m avo, cu ando se acerc a un bosquecillo crey n d o lo ocupado p o r sus tropas, cuando lo estaba en realidad p o r una p artid a federal. C uando se apercibi ya era prisin de Paz tarde. Su caballo fue boleado v cay prisionero. Paz era el nervio m ilitar v poltico de la Liga del Interior. Los cordobeses pidieron la paz que Lpez concedi gustoso v apadrin la eleccin del coronel Jos V . R einaf com o g o b ern ad o r de aque lla provincia. L am adrid se retir a T u c u m n perseguido por Q u i roga. Diez jefes y oficiales de Paz fueron fusilados p o r orden de Rosas. Ibarra recu p er el g o b iern o de Santiago del Estero. Slo Lam adrid resista y fue deshecho p o r Q u iro g a en la batalla de la Cindadela (4 de n o v iem b re), donde se rep iti la ejecucin de jefes y oficiales. E l general Paz pudo salvarse de la cruel ley de esos tiem pos gracias a la p ro tecci n de Lpez, quien resisti los insis tentes pedidos de Rosas de que: es necesario que el general Paz m uera .7 La g u erra haba con clu id o de m odo a lavez sorpresivo y E l Pac, brillante p ara los federales. La Liga del In terio r se haba esfum ado y el litoral haba consum ado su alianza con la firm a del Pacto Federal p o co antes de la iniciacin de la cam paa. El 4 de enero de 1831 los particip an tes de las conferencias de Santa F e K haban docum entado su alianza en la que reconocan la recproca inde pendencia, libertad, rep resentacin v derechos de las provincias, establecan la form a de los auxilios v m andos m ilitares, la incorpo7 Carta borrador d? la coleccin Farini citada por Ernesto Celesia, ob. cit., pg. 194. 8 Los firmantes originales slo fueron Buenos Aires, Entre Ros y Santa Fe, adhirindose poco despus Corrientes, por lo que el pacto puede consi derarse com o inicialmente cuadripartito.

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racin de otras provincias a la alianza, la extradicin de crim inales v los derechos de im portacin v exportacin. La nica condicin im puesta a quienes se adhirieran era acep ta r el sistema federal v no d iscu tir los trm inos del Pacto. F.l rpido derrum be de la Liga prohijada p o r Paz, facilit la incorporacin de las otras provincias al Pacto Federal, que lleg a co n stitu ir as un acuerdo de carcter nacional. Pero vencido el enem igo com n tom aron im portancia otros aspectos del tratad o en el que las partes no haban estado tan acordes. U n o de sus artculos estipul la constitucin de una C o misin R epresentativa de los G ob iern o s de las Provincias L itora les, con residencia en Santa Fe, integrada p o r un d ip u tado de cada gobierno, con facultades de d eclarar la guerra v celebrar la paz, de disponer m edidas m ilitares v clusula clave de invitar a todas las provincias a reunirse en federacin con las tres litorales v organizar el pas p o r m edio de un C ongreso Federativo. Desde el principio se d iscutieron las facultades de la C om i sin R epresentativa. Se recordar que desde tiem po atrs Buenos Aires haba venido ejerciendo la representacin nacional en las cuestiones exteriores, v as tam bin lo haba hecho el general R o sas. El Pacto atribua a la C om isin R epresentativa com petencia en cuestiones interiores, pero no alteraba aquella representacin, es decir que com o afirm a T a A nzotegui el pod er nacional queda ba bifurcado. Rosas se cuid m uv bien de sostener esta bifurcacin, para luego pasar a sostener la falta de necesidad de la Comisin una vez lograda la paz.1 " A p a rtir de ese m om ento, Rosas no dej de buscar la disolu cin de dicha Com isin, que haba transferido a Santa Fe buena parte de la autoridad nacional. En realidad, Rosas tem a que aqu lla Negase a m aterializar la co nvocatoria al Congreso, sobre cuva inoportunidad no dej de pronunciarse repetidas veces, llegando hasta invocar la falta de fondos para costear su instalacin." Sus cartas a Q u iro g a en este sentido tra ta ro n de anular la prdica con T a l A n z o t e g u i , V cto r v A U k t i r f , l-duardo. Manual de historia de las instituciones arnentinas, Kd. La Ley, Bs. As.. 1967, pg. 57. Recomendamos la interpretacin y anlisis del Pacto que realiza este autor. 10 Carta de Rosas a Q uiroga del 4 de octubre de 1831, Correspondencia entre Rosas, Quiroga y l.pez, Buenos Aires, H achette, 1958, pgs. 51 a 55. " V er al respecto las cartas de Rosas a Quiroga del I" de diciem bre de 1829, 4 de octubre v 12 de diciembre de 1831 y 28 de febrero de 1832, as com o la clebre del 14 de diciembre de 1834. Tam bin es ilustrativa la de Quiroga a Rosas del 12 de enero de 1832, donde expresa ser federal slo por respeto a la voluntad de los pueblos, no por opinin propia. I-n Corres pondencia entre Rosas, Quiroga v Lpez, ob cit., pgs 51 i 7 5 v 90.

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traria de Lpez. P o r fin, Rosas busc un p retex to ftil para retirar el d ip u tad o p o rte o de la Com isin v no lo reem plaz nunca, te r m inando as de hecho la existencia de sta. E n tre ta n to , Ibarra reclam aba la organizacin del Estado v Q uiroga p articipaba de las preocupaciones constitucionales de Lpez. A fines de 1832 los c o rren tin o s parecieron p e rd er la paciencia v M anuel Leiva afirm agriam ente: Buenos Aires es quien nicam ente resistir la form acin del Congreso, p o rq u e en la organizacin v arreglos que m editan, pierde el m anejo de nuestro tesoro con que nos ha hecho la gu erra, y se co rta r el com ercio de extranjera, que es el que ms le p ro d u c e .12 Pero la reaccin constitucionalista y an tip ortea no se co n cret. E i p o d er efectivo del pas se divida entre tres grandes: Rosas, L pez y Q uiroga. Este ltim o estaba disgustado con los dos prim eros, especialm ente co n el gigante de los santafesinos com o lo llam aba despectivam ente. Pero ninguno tena p o d e r p ro p io para oponerse a los dems e im ponerles su criterio. La desconfianza y el resentim iento im pidieron a L pez y a Q u iro g a hacer fren te com n co n tra Rosas. T am b in lo im pidi el pred icam ento de ste sobre cada uno de ellos. H bilm ente, Rosas cultiv las coincidencias con cada uno y explot sus debilidades. C uando p u d o dobleg, cuando no pudo, neutraliz. Al descender del gobierno, a fines de 1832, el g o b ern ad o r de Buenos Aires ejerca p o r delegacin de las provincias las relaciones exteriores de la R epblica v los intentos constitucionalistas haban sido frenados. C om batido en el orden provincial, Rosas triu n fab a en el nacional.

La escisin del federalismo porteo


El retiro de Rosas al negarse a la reeleccin fue un hbil re pliegue p ara lanzar su ofensiva en busca del p o d er absoluto que entonces le regateaban. R etirndose visiblem ente de la accin pol tica, hizo el vaco al g obierno, m ientras p o r un lado m ontaba una accin p artidaria de propaganda y agitacin luego de conspira cin y p o r o tro afro n tab a una tarea que aum entara su prestigio y lo m antendra en la expectativa pblica. A ntes de ab andonar el poder, hizo ap ro b ar un p ro y e c to de
12 F a c u l t a d
de

il o s o f a

etra s,

D ocum entos para la Historia argen

tina, Buenos Aires, tom o xvn, pg. 114.


1 c;

M in u en B uenos A ires. [A c u a re la re a liza d a por P e lle g rin i en 1831.]

expedicin c o n tra los indios, tendiente a conq u istar todas las tie rras situadas al n o rte del ro N e g ro , v de estrech ar a las tribus entre varias fuerzas condenndolas a la d estruccin. El p ro y e cto era am bicioso v supona la colaboracin de las otras provincias amenazadas v aun del g o b iern o de Chile. La colum na occidental estara com andada p o r el general A ldao, la del c e n tro p o r el general Ruiz H u id o b ro v la del oriente p o r Rosas. Q uiro g a sera el com an dante en jefe. E nferm o entonces, Q uiro g a no dem ostr m ayor entusiasm o p o r la em presa, actuando a la distancia sobre los dos destacam entos del oeste v el cen tro , sin in te rfe rir en la accin de Rosas. La falta de recursos de aqullos hizo fracasar a la colum na central v rest m ovilidad a la de A ldao, p o r lo que el peso de la cam paa recay sobre las fuerzas de Rosas. F.1 g o b iern o chileno no c o n c u rri con las fuerzas program adas. Este desbarajuste del plan original no p e rtu rb al caudillo p o rte o quien a fines de m arzo de 1833 ya estaba en cam paa. Pero los fondos escaseaban y el g o b iern o de B alcarce no pareci m uy dispuesto a esforzarse en conseguirlos. En realidad, el nuevo g o b ern ad o r era un buen federal, un hom bre recto que apreciaba a Rosas, pero irresoluto e influenciable. Los federales antirrosistas eran m ayora en la Legislatura v no pensaban agitarse para acrecen ta r la influencia de Rosas. Las dificultades logsticas eran m uy grandes y la capacidad para resolverlas poca, p o r lo que casi desde

La m e d ia c a a . [L ito g ra fa e fe c tu a d a por P e lle g rin i.) El b a ile e ra u n a de las fo rm a s corrientes d e e n tr e te n im ie n to social, ta n to c iu d a d c o m o en el c am p o : M in u en B uenos A ires y La m e d ia c a a .

en

la

su partida el ejrcito expedicionario se en co n tr privado de m uchas cosas v con la sensacin de haber sido abandonado p o r el gobierno. Rosas recu rri a sus am igos hacendados m uy interesados, adems, en el xito de la em presa v con su co n cu rso supli todas las necesidades. La divisin en tre los federales d o ctrinarios v los rosistas c re ca da a da v se reflejaba en el ejrcito. En el ro C olorado, doce oficiales se separaron de la expedicin. Pero Rosas sigui adelante. El 10 de m avo alcanz el ro N e g ro v a fin de mes lleg a ChoeleChoel. Castigando a las indiadas hacia todas las direcciones, las colum nas se extendieron p o r el oeste hasta la confluencia de los ros N eu q u n v Lim av, v p o r el noroeste hasta el ro A tuel donde alcanzaron la divisin de A ldao. Pacheco uno de los jefes claves de la cam paa reflejaba en una carta las expectativas de una em presa que se p ro lo n g d u ran te to d o el invierno: L a expedicin . . . tendr m ejores resultados de los que el mismo G eneral se haba prom etido, El podr o frecer a su regreso un ocano de cam pos tiles para la labranza v lim pios de indios, con los datos resultados de reconoci m ientos p r c tic o s.13
18 Citada por Juan Carlos W alther, La Conquista del Desierto, Buenos Aires, C rculo Militar, 1964, pg. 311.

E n efecto, 2.900 leguas cuadradas haban sido ganadas, las co m unicaciones con Baha Blanca y Patagones increm entadas, y d u rante un buen tiem po los cam pos ya ocupdos qued aron libres de la amenaza de los indios. Si los resultados no fuero n m ayores des de 1840 se reanuda la presencia agresiva de los indios fue porque al no ser com batidos los indios sim ultneam ente desde el lado chi leno, pudieron h uir al o ccidente de la cordillera v aos despus regresar con nuevos m petus. Rosas fue bien pagado p o r su xito: la isla de C hoele-C hoel y , sobre todo, un renovado p restigio en tre el pueblo. Pero durante la expedicin no haba utilizado su tiem po slo en los problem as militares. M antuvo con diversos personajes y especialm ente con su m ujer, E ncarnacin E zcurra, una activa correspondencia pol tica a travs de la cual o rientaba la accin de sus partidarios. La divisin en tre los federales haba alcanzado co n tornos defi nidos y casi violentos. D oa E ncarnacin, aplicando su tem p era m ento exaltado a los fros planes de su m arido, se co n vierte en un agente poltico de suma im portancia. T o d o lo inform a, to d o lo prev, sabe am edrentar, estim ular, sondear; para ella no hav mis terios: tiene listas de los enem igos, listas de los pusilnim es, listas de los partidarios, listas de los fanticos. El bajo pueblo, las cria das y esclavas, los mozos, los hom bres de pulpera, llevaban y traan inform acin a su propia casa: el espionaje se organiza as con cien zudam ente y desde entonces va a ser una pieza poltica caracte rstica del sistema rosista. Los com isarios C uitio y Parra se tran s form an en agresores de los disidentes del R estaurador: es el germ en de la Sociedad R estauradora La M azorca que d e n tro de poco adquirir form a y siniestro prestigio. Los fieles a Rosas subrayan su condicin con el apodo de apostlicos, en tan to que los federales doctrinarios son'llam ados cismticos. El general Balcarce trata de m antenerse n eu tral en el prim er m om ento. P ero a su lado hay dos hom bres decididos a hacer frente a Rosas: el general E nrique M artnez, m inistro de G u erra , y el general O lazbal. La prensa se desata en injurias recprocas. Los doctrinarios cierran filas tras de M artnez. El 16 de junio la esci sin se oficializa en ocasin de las elecciones a las que ambos grupos co n cu rre n con listas separadas. Los cism ticos se ganan el apodo p o r el colo r de la guarda de las boletas de lom os negros. Llevan al propio Rosas en tre sus candidatos a diputado, sea para co n fu n d ir, sea para am arrar al R estau rad o r a un cargo secundario. T riu n fa n y Rosas renuncia a su banca.
in

Apostlicos v. cism ticos

E l clim a de violencia ha crecid o tan to que en o c tu b re es seguro un estallido. El diario rosista E l Restaurador de las L e yes public un artcu lo injurioso para Balcarce, p o r lo que el fiscal lo som eti a proceso. C om o un huracn co rri p o r la ciudad la am bigua n o ti cia de que sera procesado el R estau rad o r de las Leyes. G entes del bajo y del suburbio, gauchos y soldados se ap retu jaro n fren te al tribunal, dirigidos p o r com andantes militares. E l choque con la guardia de seguridad se p ro d u jo y en m edio de una inmensa grita la pueblada se retir a Barracas, donde jefes de origen distinguido asum ieron su direccin: M aza, R oln, M anuel P u ey rred n , Q uevedo, etc. El general A gu stn de Pinedo asum i el m ando de los revolucionarios, m ientras P ru d en cio Rosas reuna tropas en la cam paa. E ra el 11 de o c tu b re de 1833. U n breve com bate desfavorable al gobierno afirm a los rebeldes que reclam aron el cese en el m ando del general Balcarce, quien slo se m antena en l a ins tancias del general M artnez. C om enzaron las tratativas, de las que Rosas tu v o cuidadosa inform acin. Si d u ran te los das precedentes dice un testigo ningn bando poda acusar al o tro de haberse excedido m s,14 estas gestiones fu ero n tensas p ero pacficas. La presin p o p u lar y el dom inio de la cam paa daban a los rev o lu cionarios todas las ventajas. El 3 de noviem bre la Legislatura, en cargada p o r B alcarce de resolver sobre su con tin u acin en el m an do, le dio p o r renunciado y n o m b r en su reem plazo al general Ju an Jos V iam onte. E n ltim o trm ino, los artfices de la victoria, p o r la cuidada preparacin del m ovim iento, haban sido d on Ju a n M anuel y doa E ncarnacin, bien que el p rim e ro lo hubiese hecho en la trastienda y excusara su participacin. Los lom os negros haban sufrido una seria d erro ta p ero no haban sido elim inados de la escena poltica. C onservaban todava el dom inio de la Legislatura y el p ro p io V ia m onte era un d o ctrin ario que estaba ms cerca de Balcarce que de Rosas. E ra ferviente p artid ario de la conciliacin, com o haba dem ostrado en 1829. Pero se no era, en opinin de los rosistas, m om ento para conciliaciones. E ncarn aci n E zcu rra fue de las prim eras en expresar su dis g usto p o rq u e se haba entreg ad o el p o d er a o tro s m enos m alos
14 A gustn Ruano en noviem bre de 1833. Citado por E rnesto Celesia, ob. cit., pag. 306. Sobre el proceso de este movimiento ver: G abriel J. Puentes, El Gobierno de Balcarce, Buenos Aires, H uarpes, 1946.

Revolucin de los Restauradores

Gobierno de Viamonte

Los ho m bre s del r gim en : M a nuel V. Maza, F e lip e A rana y ngel P acheco.

que los anteriores, pero que no eran am igos. Rosas se qued en el cam po, sin una palabra de ap o y o al nuevo gobierno. Su cnyuge inspir a Salom n, B urgos, C uitio v otros la form acin de la Sociedad Popular Restauradora (L a M azo rca), que se co n stitu y inm ediatam ente en instrum ento de terro rism o poltico: las casas de los opositores fueron apedreadas y baleadas. Los cism ticos com enzaron a em igrar, com o en 1829 lo haban hecho los unitarios. V iam onte, bloqueado polticam ente, se dedic a la tarea adm i nistrativa v dej sentadas las bases del ejercicio del P atronato ecle sistico v de la futu ra norm alizacin de las relaciones entre la Iglesia v el Estado argentino. El 20 de abril de 1834 los apostlicos ganan las elecciones. Das despus llega al pas Rivadavia y es acusado de ten er parte en una conspiracin m onrquica. El m inistro G arca trata de de fenderlo y es o b jeto de ataques periodsticos v personales. El gene ral lzaga acusa a G arca v ste pide para s juicio de residencia com o m edio de justificacin. V iam onte, harto, renuncia el 5 de junio, das despus de haber ord en ad o la expulsin de Rivadavia. Q uiroga, radicado en Buenos Aires p o r entonces, ser la nica m ano tendida a favor del ex presidente. La Legislatura eligi, el 30 de junio, g o b ern ad o r al general R o sas. Era el resultado lgico. Pero Rosas renunci el cargo una v o tra vez. A leg que aceptara la tarea si pudiese cu m p lir sus obliga ciones , velado recu erd o de que no contaba con las facultades extra ordinarias que siem pre haba considerado necesarias. Seal las

otras razones que hacan intil su sacrificio v se cuidaba de a fir m ar que p o d ra objetarse que tal vez no encargndom e del gobier no de la provincia se me m irar, en razn de la buena opinin que m erezco a los federales, com o un estorbo a la m archa de cu alquier g obierno que se estab lezca.'' Los diputados no se resignaron a co n ced er las facultades que haban causado la crisis de fin de 1832. Rosas renu nci p o r cuarta vez. E ntonces se eligi go b ern ad o r, sucesivam ente, a M anuel v N icols A nchorena, a Ju an N . T e rre ro v a ngel Pacheco, todos fervientes rosistas, que rechazaron los nom bram ientos. P or fin se encarg provisoriam ente del g obierno al presidente de la Legisla tura, Dr. M anuel V icen te Maza, ntim o am igo de Rosas. La misin de M aza no poda ser otra que p rep arar el acceso al gobiern o del R estaurador, quien haba unido a ese ttu lo el de H ro e del D esierto, m ientras su activa conso rte m ereca el apodo de H ero n a de la C onfederacin. Los rosistas haban cerrad o filas V ahora s era total la d erro ta de los d o ctrinarios. U n suceso des graciado, que guarda relacin con la situacin de las provincias interiores, iba a facilitar aquella misin. D urante el ao 1834 haban em peorado seriam ente las relaciones entre el g o b ern ad o r de Salta, general L ato rre v el de T u cu m n , Felipe H eredia, quien el 19 de noviem bre declar la g u erra al prim ero. N o tic ia d o el gobierno porteo, decidi in terv en ir p o r aplicacin del Pacto Federal y Maza ofreci la tarea de m ediador al general Q u iroga, cu v o pres tigio en el n o rte era indiscutible. Q uiro g a quiso co n o cer la opinin de Rosas, quien aprovech la ocasin para renovar su prdica en co n tra de la organizacin constitucional, en lo que convino finalm ente el caudillo riojano. Las mismas instrucciones oficiales hacan referencia a ese asunto, V una ltim a carta de Rosas entregada al enviado en el m om ento de partir, volva m achaconam ente sobre el tem a, com o si tem iera que el voluble caudillo reto rn ara a su idea prim itiva. C uando Q u iro g a lleg a Santiago del E stero, se en ter de que L atorre haba m uerto en manos de un m ovim iento co n trario salteo. Se dedic entonces $ deliberar con los g o bernadores v el 6 de feb rero de 1835 logr un tratad o de am istad en tre Santiago,
,r> Versin de A dolfo Saldas, segn papeles de Arana; ob. cit., tom o i, pg. 431.

Maza gobernador

Misin de Quiroga en el Norte

Salta y T u cu m n , tras lo cual em prendi el regreso a Buenos Aires. A la ida haba sido advertido de que elem entos del g o b ern ad o r de C rdoba queran asesinarlo. D espreci todos los avisos v el 16 de febrero, en jurisdiccin de C rdoba, en el lugar de Barranca Yaco, fue asaltado y m u erto p o r una partida al m ando del capitn Santos Prez. La m uerte del ilustre caudillo rom pa el equilibrio triangular del federalism o argentino. Q uin haba planeado el crim en? In dudablem ente el g o b ern ad o r Reinaf. En el m om ento cayeron sospechas sobre Estanislao Lpez v aun sobre Rosas; E ra conocida la anim adversin recp ro ca erttre Q uiroga v el jefe santafesino, disim ulada en aras del triu n fo co m n y de la paz. Pero Lpez haba afirm ado su influencia sobre C rdoba y no poda pensar en ir ms all, y no hay pru eb a alguna de que haya tenido parte en el asunto, aun cuando, p o r un e rro r de perspectiva poltica, pueda haberse alegrado de la desaparicin de Q uiroga. T am p o c o en to rn o de Rosas hay algo ms que vagas sospechas. Q uiroga el nico hom bre que se atrevi a am enazarle estaba dem asiado de pendiente de sus opiniones en esa poca para co n stitu ir un obs tculo a sus planes. Esta discusin nos parece ociosa. Interesa saber ms bien, quin fue el beneficiario poltico de la desaparicin del caudillo. La influencia unitiva que Q u iro g a ejerci sobre C u y o v el noroeste no fue heredada p o r nadie, v los g o b ernadores locales actuaron con independencia recp ro ca desde entonces. As el in te rio r desapareci com o fuerza poltica coherente. Q uedaban el li toral, bajo la influencia de L pez y Buenos A ires, donde Rosas afirm aba cada vez ms su poder. Lpez, aunque p rovinciano v patriarca de la fed eraci n , careca de las condiciones polticas para extender su rbita de influencia sobre los te rrito rio s que haban respondido a Q uiroga. Rosas s las tena. A dem s Santa Fe, aun con la dudosa alianza de C orrientes v E n tre Ros, no poda e n fren tar al Buenos Aires de entonces, con un g o b iern o que c o n taba p rcticam en te con casi toda la opinin a su favor. La m uerte de Q uiroga beneficiaba pues a Rosas, quien lentam ente se co n virti en el rb itro de to d o el pas. D esde 1835, la figura de Lpez co m ienza a d ecrecer y el pas en tra, sin discusin, en la poca de Rosas.

Asesinato de Quiroga

Consecuencias de la muerte de Quiroga

El crim en p ro d u ce un notable im pacto en Buenos Aires. La som bra del caos, que Rosas siem pre haba agitado ante amigos y enemigos, parece convertirse en una certeza. Maza renuncia a su cargo. E ntonces, lo que no haban podido los argum entos lo pudo el m iedo. El tem o r a una nueva anarqua defini el voto de los representantes: p o r 36 votos co n tra 4 se n o m b r g o b ern ad o r por 5 aos a Juan /Manuel de Rosas, en quien se deposit la sum a del poder p b lico , para sostener la causa nacional de la federacin . En cu an to a la reaccin personal de Rosas, est consignada en una carta de esos das, donde tras relatar el asesinato de Q uiroga exclama: Qu tal! He conocido o no el verdadero estado de la tierra? Pero ni esto ha de ser bastante para los hom bres de las luces v los principios! Miserables! Y vo insensato que me m et con sem ejantes botarates. Ya lo vern ahora. El sacudim iento ser espantoso v la sangre argentina c o rrer en p o rcio n es."1

Rosas nuevamente gobernador

IK Carra a Juan Jos Daz, del 3 de marzo de 1835. Publicada en Papeles Je Rosas v citada por C. Ibarguren, oh. cit., pg. 312.

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EL APOGEO

Poltica econm ica de Rosas

C uando Rosas asum i el g o b iern o en 1829 la situacin de las en S i 829Ci n finanzas fiscales de Buenos A ires era psima y los negocios p arti culares haban sufrido g randem ente p o r la dism inucin del c o m er cio exterior com o consecuencia de la g u erra con el Brasil v la siguiente co ntienda civil. Las provincias interiores, que haban vis to un leve florecim iento de sus industrias a causa del bloqueo naval, vieron cortarse ese proceso en cu an to la g u erra se extendi a sus territorios.
A u n q u e B uenos A ires p r o g re s a -le n ta m e n te , ya se p e rc ib e n c a m b io s re s p e c to del B uenos A ires de la In d e p e n d e n c ia . [C a b ild o y P o lic a , seg n P e lle g rin i.]

La econom a p o rte a se apoyaba en la p ro d u cci n ganadera y el com ercio exterior, razn p o r la cual su inters prim ordial eran los cam pos baratos v los bajos im puestos a la exportacin, para m antener v apipliar el m ercado extranjero. C onsecuente co n este sistema, que aprobaba entusiastam ente el g ru p o social al que perteneca, Rosas p ro c u r no in n o v a r \n la m ateria d u ran te su prim er gobierno. A nte to d o , se dedic a poner orden en la adm inistracin, haciendo econom a en los gastos e im poniendo un m ejor co n tro l. Fiel a los intereses de los ganaderos v propietarios, evit aum en tar los im puestos que adems de per judicar los negocios de stos hubieran p ro v o cad o un aum ento en el costo de la vida, co m p ro m etien d o p o r esta va el apoyo de las clases populares. Su m argen de m aniobra qued as m uv reducido, por lo que c e n tr su esfuerzo en dism inuir el d ficit presupuestario va que no poda alcanzar el equilibrio v estabilizar el valor del papel m oneda. D urante el in terreg n o B alcarce-V iam onte-M aza no se p ro d u jo innovacin alguna de trascendencia, v cuando Rosas retom el gobierno la deuda pblica segua siendo crecida v el problem a financiero p o rte o insoluble. Rosas, realista en esto com o en to d o , evit sum irse en planes com plejos v am biciosos. Su accin se o rien t persistentem ente ha cia dos objetivos co n creto s v lim itados: econom a en los gastos v eficacia en la p ercepcin v adm inistracin de las rentas.1 En este sentido, p erfeccio n el rgim en aduanero, desestim la co n trib u ci n directa a la que juzg poco productiva y resis tida p o r los terraten ien tes, v a p artir de 1836 recu rri a la venta de tierras pblicas para en ju g ar el dficit. C uando este recurso fue insuficiente, fo rz las econom as en los gastos, pero en este punto no sigui un criterio o rto d o x o dejndose llevar p o r cuestiones po lticas. As, m ientras c e rr la U niversidad v suprim i los fondos para asilos v hospitales, m antuvo un abultado presupuesto policial V no dej de aplicar fondos a fines polticos. En cu an to al presu puesto m ilitar, co n tin u g rav itan d o seriam ente sobre los gastos. Fn 1836 representaba el 2 7 '/ del total, pero en 1840 a causa de la guerra se elev al 71 '/< v desde entonces apenas baj del 5 0 '/ . Su resistencia a aum en tar los im puestos hizo que en caso de extrem a necesidad recurriese a la emisin, especialm ente en el ltim o lustro, de m odo tal que el circulante aum ent en quince
1 Burgin, M irn, Aspectos econmicos del federalismo argentino, Bue nos Aires, H achette, 1960, pg. 241. - Idem, pg. 262.

Accin de Rosas durante su prim er gobierno

En el segundo gobierno

aos en un 1.000 ' / . En cam bio, logr reducir la deuda interna en 1840 a 1850, de 36.000.000 de pesos a algo menos de 14.000.000. Los problem as financieros del gobierno de Rosas no eran los nicos ni los principales. N i siquiera la deuda con Baring Brothers le trajo m ayores preocupaciones. Rosas nunca se decidi a hacer sacrificios especiales para pagar a los acreedores extranjeros, y debe decirse que G ra n B retaa nunca presion para ello. Pero el co n cep to de aqul sobre el ord en y la probidad adm inistrativa lo llev a p agar a p artir de 1844 la m odesta suma de $ 60.000 al ao, reanudando as el pago suspendido en 1827. El problem a fundam ental fue la oposicin en tre librecam bistas y proteccionistas, polm ica que exceda el m bito provincial v que tuvo o debi tener p o r sus pro y eccio n es p ro p orciones nacio nales. La polm ica no afectaba a los porteos, pues unitarios y federales eran, p o r igual, p artidarios del librecam bio, aunque dife ran en la form a de aplicarlo. Slo grupos num ricam ente pequeos v de no m ucha gravitacin artesanos, agricultores, pequeos co m erciantes sentan atraccin p o r el proteccionism o. Las otras provincias, en cam bio, queran p ro te g er su p ro d u c cin frente a la com petencia extranjera y deseaban un aum ento de los im puestos aduaneros. C uando en su p rim er gobierno Rosas desgrav la im portacin; algunas provincias se consideraron trai cionadas. Pero Rosas defenda los intereses ganaderos v su a rg u m ento frente a los proteccionistas fue que el consum idor m ereca tanta pro tecci n com o el p ro d u c to r y que un aum ento de los im puestos p rovocara un alza del costo de la vida. En las conferencias de Santa Fe p rim ero y luego en la C om i sin R epresentativa, en 1832, la polm ica alcanz nivel oficial asu m iendo el representante c o rre n tin o F err la defensa del p ro tec cionism o. El delegado p o rte o aleg entre otras razones que el proteccionism o era co n trario al progreso de la industria pecuaria, que perju d icara el com ercio de exportacin v aum entara el costo de la vida. Adem s, sostena que la industria nacional era incapaz de satisfacer la dem anda del pas. Sostuvo, p o r fin, que no deban sacrificarse las ventajas presentes a los dudosos beneficios del fu turo. En su rplica que va hemos m encionado antes F err c ri tic el librecam bio com o fatal para el pas, ya que si bien bene ficiaba a la ganadera im portaba una postergacin indefinida del desarrollo industrial. E ra necesario que Buenos Aires revisara su poltica para adecuarla a los intereses de to d o el pas. T am bin exiga que no m onopolizara el com ercio exterior y que los ros

Librecam bio v. proteccionism o

Paran v U ru g u a y se abrieran a dicho com ercio, haciendo p a rt cipes a las provincias de los beneficios fiscales de aqul. Al peso de estos argum entos, que tenan el prestigio de em a nar de un federal insospechado, Buenos Aires slo poda op o n er el argum en to de que habiendo recado en ella la deuda nacional de la poca rivadaviana, era lgico que m onopolizara la principal fuente de recursos con que deba pagar esa deuda. De Angelis y otros periodistas se p reo cu p aro n p o r co m b atir la tesis de Ferr, pero lo que stos no p udieron, lo logr un hecho poltico. Aquella tesis fue usada p o r Leiva y M arn para p ro p u g n ar una poltica co n tra Buenos Aires, v descubierto el hecho, el anatem a cav sobre sus a u to re s,o b lig a n d o a F err a esperar nuevos tiem pos para reanudar su prdica. C uando Rosas vuelve al poder, su agudeza poltica le lleva a hacer un p rim er in ten to serio de arm onizar sus intereses econ m icos con los de las provincias del interior. La lev del 18 de di ciem bre de 1835 aum ent las tasas aduaneras a la im portacin en general, liber to talm en te de tasas a los p ro d u cto s que Buenos Aires prod u ca con un alto nivel de calidad v pro hibi totalm ente la in trod u cci n de ciertos p ro d u cto s trig o , harina, etc . p ro d u cidos en el pas, rom piendo as p o r prim era vez con la tradicin librecam bista. La nueva lev favoreci a los agricultores, que pasaron a ap oyar al general Rosas. Los p ro d u cto res de vinos, textiles y lanas del in terio r tam bin se beneficiaron, v tu v ieron la im presin de que Buenos Aires em pezaba una poltica econm ica de inters nacional. F.n 1837 Rosas volvi a aum entar las tarifas, pero al p ro d u cirse el bloqueo francs, las prdidas del com ercio le llevaron a reducirlas en un t e r c i o . I - a g uerra subsiguiente im pidi el retorno a la ley de 1835. E m pez a sentirse una progresiva escasez de p roducto s m anufacturados, v com o no se d ict ninguna medida de fom ento industrial, el incipiente p ro teccionism o fue abandonado lentam ente. Desde 1841 se perm iti la in tro d u ccin de artculos prohibidos p o r la ley de 1835, lo que prcticam ente pona fin al experim ento. Desde entonces, las provincias no p udieron esperar nada de Buenos Aires en el plan econm ico. En 1848 el fin de la g u erra internacional b rind ciertas con3 Es probable que la presin de los hacendados haya tenido ms fuerza en la decisin que ios efectos del bloqueo francs. Ferns sostiene que los efectos de ste sobre el com ercio ingls fue casi nulo y que en 1839 aum en taron las im portaciones inglesas en Buenos Aires. V er H . S. Ferns, Gran Bretaa y A rgentina en el siglo XI X, Solar-H achette, Buenos Aires, 19<V >, pg. 25H.

Una experiencia levemente proteccionista

Regreso al librecam bio

diciones para un nuevo aum ento de las tarifas, p ero la ruina general de la econom a y en p articu lar de la industria, hacan im posible pensar en un sistema de proteccionism o. Si en las conferencias de Santa Fe se invoc el inters in te r nacional para justificar el librecam bio, dicho arg u m ento no fue real, aunque haya sido sincero el tem o r de una reaccin inglesa a una poltica proteccionista. E n 1837, al elevarse las tasas, lord Palm erston aconsej al m inistro ingls en Buenos A ires que no se quejara oficialm ente, aunque le recom endaba sealar al gobierno las virtudes del librecam bio. Y en los dos aos anteriores no dio G ran Bretaa paso alguno en este sentido. E n realidad, el gabinete ingls tem a ms a los disturbios polticos que a las leyes rioplatenses com o obstculo al com ercio. Y Rosas era para l una garanta de paz. E n m ateria de tierras, la p o ltica de Rosas estuvo enderezada La tierra principalm ente a p o d er disponer del m ay o r nm ero de tierras p blicas enajenables, com o m edio de p o b lar la pam pa y com o recurso fiscal. Con este objeto, se d edic a liquidar p rogresivam ente el sistema de enfiteusis. La ley de 1836 aprob la venta de tierras dadas en enfiteusis; aquellos enfiteutas que no las com prasen pa garan un arrendam iento duplicado. En m ayo de 1838 se lim it la enfiteusis a las zonas apartadas co n el arg u m en to de que la dem anda de tierras para la ganadera se haba acrecentado y que la pro p ie dad era el m ejor m edio de p ro m o v er el bienestar social. E ste proceso no co n d u jo a una red istrib u ci n de las tierras entre nuevos g rupos sociales, pues los adquirentes perten eciero n al m ism o 'co n ju n to de p ropietarios, a los que se agreg aron aquellos m ilitares que las o b tu v iero n com o prem ios a sus servicios. Sin em bargo, Rosas in ten t p o r este m edio aum entar la p ro d u c ci n y la poblacin ru ral, en las que vea el fu tu ro de Buenos Aires. C uando el bloqueo de 1838-39, se p rev iero n dificultades para la exportacin y en consecuencia dism inuy el inters p o r la co m pra de tierras y la provincia q u ed co n grandes extensiones que no p u d o vender. La insignificancia de la ag ricu ltu ra hizo que Rosas diera pocos pasos para favorecerla. E n realidad, las dificultades para el desarro llo agrcola eran m uchas: escasez de m ano de obra y su alto costo, m todos prim itivos que ocasionaban un rendim iento bajo, falta de capital para c o m p rar m aquinarias y herram ientas, dificultad y costo del tran sp o rte que obligaba a re c u rrir a tierras cercanas a los cen tro s de consum o y p o r ende de m ay o r precio. P o r fin, la com pe-

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tenpia extranjera era ruinosa. C o rta r sta o asegurar a los chacareros una ganancia segura hubiera p ro v o cad o un alza del costo de la vida que el g o b iern o no q uera afro n tar. Slo cuando en 1835 el precio del trig o haba bajado en un 66 % se p ro h ib i la im por tacin. La reaccin fue inm ediata, el p recio se estabiliz, p ero al sobrevenir la g u erra aum ent vertiginosam ente un 2.000 % ap ro xim adam ente lo que oblig a d ar m archa atrs. H acia 1851 los precios haban bajado a la m itad. La m ay o r p arte de los argum entos referidos a la agricultura valen para la industria p o rte a: falta de capital, de c rd ito , de m ano de obra, de m aquinaria. El panoram a que bosquejam os al respecto para el p ero d o 1810-30 no se haba m odificado en lo substancial y Rosas no dio n in g n em puje para favorecer un cam bio. E n resum en, podem os d ecir que la poltica econm ica de Rosas en el m bito restrin g id o de la provincia se caracteriz p o r el orden fiscal, una excesiva dependencia de los intereses ganaderos, y en lo dems, pragm atism o y falta de im aginacin. Pero donde la cuestin adquiere ms im portancia es viendo el sistema rosista en fu n ci n nacional. Buenos Aires quiso cargar con la responsabilidad p o ltica del pas en el plano in tern o e in te r nacional, p ero se neg a responsabilizarse de su bienestar econ m ico y social, lo que com o dice B urgin, c o n stitu y la trgica in consecuencia del sistema.4 Esta actitu d no puede, sin em bargo, atribuirse exclusivam ente a su afn de riqueza o a su egosm o. D esde m ayo de 1810, Buenos Aires haba tom ado la iniciativa del cam bio nacional y haba em pezado trab ajan d o para to d o el pas y para A m rica. La resistencia y el odio de las provincias la hizo desviarse de aquellas metas y se repleg sobre s misma. E n definitiva, el localismo p o rte o tena dos vertientes: una de ellas p ro p en d a a librar a Buenos A ires del peso m u erto de una federacin de provincias em pobrecidas. La o tra era la que afirm aba el vitalism o p o rte o para im ponerlo al resto del pas. E n estas dos lneas est en g erm en la diferencia entre los segregacionistas del 60 y los nacionalistas com o M itre. E n sntesis, el aislacionism o econm ico chocaba con el in tervencionism o p oltico. L leg u n m om ento en que las p e rtu rb a ciones que ocasionaba el m antenim iento del sistema guerras in te riores, etc. term in aro n siendo m ayores que sus ventajas. T a n to en el plano econm ico com o en el p oltico, el tiem po de Rosas haba acabado v slo faltaba el m ovim iento que lo derribara.
4 B u r g in ,

c r i t i c a a i s is te m a

M irn, ob. cit., pg. 355.

El contexto internacional de la poca


E uropa com enz en 1830 a vivir una dcada de agitacin p o ltica y nacionalism o. Residuo de las invasiones napolenicas, el espritu nacional tom aba vuelo en todas partes v se rebelaba contra los lmites polticos del A ntiguo R gim en que todava subsistan. A quellos lm ites respondan sobre to d o al prin cip io de legitim idad v los revolucionarios del 30 queran establecerlos segn v en nom bre de la nacionalidad. As lo preten d iero n los polacos, sin xito, y los belgas con la m ejor suerte, em ancipndose del dom inio de los Pases Bajos. Ms incipiente, el m ovim iento se extendi por Italia v Alemania. Al mismo tiem po o tro elem ento actuaba com o m o to r de las agitaciones polticas: el radicalism o ideolgico, que vena pene tran d o desde fines del siglo an terio r, en contraba cada vez menos soportable el absolutism o im perante en el contin en te, v adquiri form as revolucionarias entre 1830 v 1834. Su m av or xito fue la revolucin francesa de 1830 que arro j del p oder al p re t rito C ar los X y elev al tro n o p o r la m ediacin de la burguesa liberal a Luis Felipe de O rlens, an tig u o candidato al c e tro del R o de la Plata. U na co rrien te d em ocratizante que p ropugnaba el sufragio universal se expanda p o r E uropa y desde 1832 obtena pacficas v progresivas ventajas en G ra n Bretaa. El signo de esta dcada fue p redom inantem ente poltico. Slo entrados ya los aos 40, la ola de prosperidad que reina en E uropa va a despertar los anhelos de las clases ms pobres que han vivido hasta entonces en un estado de trem enda miseria com o consecuencia de la revolucin industrial: hacinam iento urbano, pauperism o, tra bajo infantil, etc. Los disturbios, en adelante, especialm ente en to rn o al ao 1848, ten drn una tnica m arcadam ente social. Al mismo tiem po se haba p ro d u cid o una m utacin del m ovi m iento intelectual. El rom anticism o, que haba venido abrindose cam ino desde fines del siglo xvm , adquiri form as renovadas. Des de 1830 su p rogram a de ru p tu ra con la tradicin clsica v de nuevo sentido de la literatura, se com plica en algunos de sus seguidores con una creciente relacin en tre el rom anticism o literario v el espritu radical. N ace as el rom anticism o del progreso, con fina lidades polticas v nacionalistas.'1 Este proceso no era absurdo. Lo
5 R e n o u v i n , Pierre, Historia de las relaciones internacionales, M adrid. Aguilar, 1964, tom o n. volumen i, pg. 18.

Nacionalismo y radicalism o

El rom anticism o del progreso

clsico representa una necesidad de o rden, de sntesis, una regu lacin del pensam iento, el sentim iento v la accin; esto significaba a su vez exclusiones v sacrificios para el cread o r, que tarde o tem p ran o eran resentidas. E ntonces, nuevas form as buscaban expresin rom piendo aquellos m oldes, v estas form as en su m anifestacin de fines del siglo xvm co n stitu y e ro n el rom anticism o: signo de ru p tura, rebelin c o n tra las form as fijas v las reglas; en suma, la susti tu cin del eth o s clsico p o r el pathos rom ntico. N o debe extraar, pues, que este espritu de rebelda fuera proclive a anidar otras rebeldas en o tro s planos del intelecto y la vida social. Por algo, cronolgicam ente, el tiem po del clasicism o coincida con el tiem po del absolutism o prerrev o lu cio n ario . Su supervivencia en el perodo rom n tico no era sino un signo de su antigedad. T al vez lord B yron fue inconscientem ente el p rim ero que, al convertirse en m rtir de la libertad poltica, aproxim el rom anticism o literario al radicalism o poltico. P or fin el m ovim iento va a derivar, a travs del aristo crtico Saint-Sim on, hacia una form a supranacional v so cial, que ya abandona casi su m atriz original. Saint-Sim on predicaba que sobre los intereses nacionales deba tenderse a la unin p o r el inters co m n superior. Este supranacionalism o lo convierte en un p rec u rso r de los europestas de 1950. P ero en oposicin a los saint-sim onianos, se desarrolla otra c o rrien te de m ay o r vigor, venida del idealismo alemn v que tena en H egel su m ay o r exponente: desarrollaba una nueva teora del E stado, en la que ste era la expresin de una unidad de cultura, de una unidad nacional. De all se deriva una poltica de poder, en la que el E stado es dom inante. Las teoras nacionalistas p o r un lado, el lan rom ntico por o tro y el resentim iento c o n tra la dom inacir extranjera, son las tres coordenadas que determ inan en Francia, en 1830, el ro m p i m iento co n la poltica de co ntem porizacin con los Aliados que desde 1815 la m antenan bajo contro l. La izquierda dinstica, p u n to de apoyo de Luis Felipe, conduce al repu d io del legitim ism o y al consiguiente reconocim iento de la independencia de todos los pases latinoam ericanos. Al mismo tiem po, repudia la poltica de no intervencin v el gabinete declara que no aceptar atentados c o n tra los derechos de los pueblos ni co ntra el hon o r de Francia. Se inicia una poltica de frente alta y Luis Felipe, que en el fo n d o es un pacifista y que com o todos los esta distas europeos tem e un co n flicto general, buscar vlvulas de

Saint-Simon y Hegel

Francia

escape para la presin nacionalista. La principal es la invasin de A rgelia que term ina con la ocupacin (1830-36). P rim era tendencia expansionista desde la cada de N ap o le n , es sintom tica la lentitud de los procedim ientos franceses, que van tanteando la reaccin britnica. P ero G ra n B retaa ad o p ta una actitu d resignada ante esta penetracin en su dom inio del M editerrneo. E n realidad, los in gleses p refieren que los franceses o rienten sus deseos expansionistas hacia frica en lugar de E u ro p a. Y cuando los franceses tom an p ar tido en el co n flicto de la sucesin espaola, a la m uerte de F e r nando V II, apoyando a la regente M ara Cristina c o n tra M ettern ich que apoya a d on Carlos, In g laterra se p one del lado francs para n eutralizar su influencia, y reem plazarla al term in ar el conflicto. Las sim patas de la opinin francesa estaban divididas. Desde M m e. de Stal en adelante una ola pro g erm n ica pareca invadir el pas; germ anism o de tip o cu ltu ral que p ro p o n a al pueblo ale-mn com o m odelo de E uropa. Slo en 1832, Q u in et detecta la influencia prusiana sobre los dem s pueblos alemanes v su peligro para Francia. O tra co rrien te, que se desarrolla en las clases altas, es probritn ica. T ien e tam bin origen cultural: influencia de Shelley y W . S c o tt y adm iracin p o r el liberalismo. Estas dos co rrientes actu aro n com o balancines reguladores de la poltica fran cesa, que no logra hacia Inglaterra la deseada estabilidad. E n L ondrps exista, com o consecuencia de la poca napole- Gran nica, una m arcada desconfianza hacia Francia, cuyos arrebatos b licos se tem an. T am b in eran tem idos el crecien te p o dero y el absolutism o de Rusia. D u ran te dos dcadas la poltica exterior britnica estuvo orientada p o r tres estadistas de categora: Castlereagh, C anning y Palm erston. E l p rim ero se dedic a realizar una poltica com ercial m uy apreciada p o r sus connacionales y a c o n ten er a R usia; el segundo p ro c u r cuidadosam ente desligar a su pas de com prom isos en el co n tin en te y co n tin u la poltica de equilibrio de C astlereagh; el tercero , si bien conserv el p ra g m atism o de sus antecesores y la poltica de paz y desarrollo co m er cial, desconfi a la vez de absolutistas y revolucionarios e inaugur una cierta arrogancia p o ltica que sirvi de co n trap artid a a la poltica exterior francesa. E n definitiva, las dos potencias se con tro lab an v respetaban evitando e n tra r en conflicto. La cuestin del R o de la Plata (18381848) se inscribe p erfectam en te en este esquema. D u ran te la dcada del 30, los Estados U nidos m antuvieron una Estados actitu d de prescindencia en los conflictos europeos a cam bio de

unidos

la exclusin de E u ro p a del escenario am ericano (d o c trin a M on ro e). Su expansin se lim itaba entonces a los territo rio s del Mississi ppi. Pero al finalizar la dcada se plantean los co nflictos con M xico v la cuestin tejana v se desarrolla hasta 1850 la conquista del oeste. Esta poltica territo rial tu v o escasa oposicin. G ran Bretaa, que se vio afectada p o r el asunto de O reg o n , cuidaba demasiado el m ercado yanqui, uno de los principales consum idores mundiales de m ercaderas britnicas, para arriesgar un co nflicto. Adems exista en tre los polticos ingleses, incluido Palm erston, la convic cin de que el pro g reso am ericano era incontenible, conviccin que reflejaba un cierto o rg u llo com o m adre-patria. En cu an to a F rancia, c u y o inters se vio alcanzado en la cuestin m exicana, padeca desde el tiem po de T o cqueville de una am ericanofilia notable. Los Estados U nidos seguan siendo la tierra liberada con la ayuda de L afayette. A estas actitudes Estados U nidos respondi con dem ostracio nes de gran prudencia, p ro cu ran d o no entrom eterse en los intereses de aquellas potencias cu an d o los suvos propios no fueran fu nda mentales. As, cuando se plantea la cuestin del R o de la Plata Estados U nidos tiene en tre m anos los asuntos de T ejas, M xico v O re g o n se cuida m uv bien de sacar a relu cir la doctrina M onroe. H acia 1846, S . '?!?0.? il. 1 cuando Rosas^ entra en el ltim o lustro de su situacin europea dom inacin, el panoram a m undial com ienza a d ar sealas de cam bio. Desde 1840 la expansin econm ica es palpable. U na ola de prosperidad se expande p o r E uropa. G ran B retaa v Francia reali zan el lanzam iento de su industria pesada. En todas las grande^ potencias excepto R usia se im pone el ferro carril com o revolu cionario m edio de tran sp o rte. El m ercado financiero deriva as de las inversiones inm obiliarias a los valores accionarios v tom a form a el capitalism o financiero. A estas transform aciones econm icas co rresponde, en el plano poltico, la difusin del sufragio universal. El en frentam iento franco b ritn ico se transform a en una discreta lucha econm ica: expan sin de las exportaciones inglesas co n tra el p ro teccionism o v la com petencia francesa. Es la g u erra aduanera que term ina, en esta prim era etapa, con una transaccin. El m undo intelectual es m enos fcil de c o n ten tar. Los escri tores tom an conciencia de la miseria reinante en las clases humildes, la crtica poltica v social crece, v m ientras los herederos de H egel siguen p ro p o n ien d o teoras del Estado que subrayan la poltica

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del poder, el socialismo hace su aparicin va no bajo la form a posrrom ntica de Saint-Sim on, sino en las utopas de P roudhon v en la form ulacin filosfica m aterialista de Carlos Marx. F.l ao 1848 fue de agitaciones en casi toda E uropa. Luis Felipe fue d erribado p o r la alianza ocasional de la burguesa, el pueblo v la Ciarde N a t ovale v se proclam la R epblica. En A le mania surge la revuelta de los cam pesinos, en Italia los carbonarios tom an alas, M arx publica su Manifiesto C om unista . La cuestin social pasa a ser dom inante en ciertos crculos y co n stitu y e el meollo de los co nflictos internos. Pero o tro s am bientes no perciben este cam bio radical v viven todava en los esplendores entrelazados de la aristocracia v la burguesa, alentados p o r una expansin eco nm ica sin precedentes. Para estos ncleos, que deten tan el poder en to d a E uropa, la dcada del 50 se inicia bajo el anhelo de Paz. Riqueza \ H o n o r .

Accin y reaccin
Rosas subi al pod er en tre el desborde de entusiasm o de los apostlicos en una ciudad engalanada de rojo. Su inm ediata p ro clama c o n stitu y un program a de accin. A la expresin p atern a lista que presidi su prim era ascensin al poder, se su stituy el anuncio ton an te de la represin del enem igo: N in g u n o ignora que una fraccin num erosa de hom bres corrom pidos, haciendo alarde de su im piedad y p o nindose en g u erra abierta con la religin, la honestidad v la buena fe, ha in tro d u cid o p o r todas partes el desorden v la inm oralidad, ha desvirtuado las leves, generalizado los crm enes, g arantido la alevosa v la perfidia. El rem edio de estos males no puede su jetar a form as v su aplicacin debe ser p ro n ta y expedita. I.a Divina Providencia nos ha puesto en esta terrible situacin para p ro b ar nuestra virtud v cons tancia. Persigam os de m uerte al im po, al sacrilego, al ladrn, al hom icida, v sobre to d o al p rfid o v traid o r que tenga la osada de burlarse de nuestra buena fe. Q ue de esta raza de m onstruos no quede uno en tre nosotros v que su persecucin sea tan tenaz v vigorosa que sirva de te rro r y de espanto. Si la situacin local no justificaba tan terribles amenazas el partido unitario careca de opinin v la faccin disidente del fede ralismo haba sido d estruida la situacin del in terio r derivada del asesinato de Q uiro g a haca tem er a Rosas un resurgim iento del caos.

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La a d h e s i n y el fa n a tis m o p o l tic o se e x te rio riz a b a n h a s ta en la m oda. [G u a n te s con la e fig ie d e R osas.]

E n el n o rte las cosas evolucionaban en favor de A lejandro H eredia, g o b ern ad o r de T u c u m n en quien Rosas no depositaba demasiada confianza. Las dem s provincias de la rbita de Q u iroga, prom etan cambios. H ab a que castigar al g o b ern ad o r de C rdoba, sospechado de com plicidad en el crim en de B arranca Yaco. Y com o Reinaf era hom bre de Lpez, deba obrarse a la vez co n firm eza y tacto. Rosas no esper com plicaciones para afirm arse en el orden local. E n m ayo de 1835 d estitu y a centenares de em pleados p blicos sospechosos de oposicin o frialdad hacia el g o b ernador, dio de baja a ms de un cen ten ar de m ilitares p o r idntica causa y m and fusilar a varios com plotados. El peridico oficial deca p in torescam ente que haba acabado el tiem po de g am betear. Y R o sas mismo le anunciaba a Ibarra la nueva consigna: est co ntra nosotros el que no est del to d o con n osotros . N o bastaba la adhesin. E ra necesaria la adhesin total. Esta exigencia dio origen a las ms variadas m anifestaciones de obsecuencia poltica. Banderas, colgajos, im genes del R estau ra d o r se lucan en casas, salones, adornos, v la divisa punz era infaltable. Ya en 1836 se registran entronizaciones en lugares p blicos de retrato s del general Rosas, anticipo de las procesiones cvicas donde el re tra to del G o b e rn a d o r fue paseado con un ritual parecido al del Santo Yritico.

M ientras Rosas m ontaba su aparato represivo, que desde 1839 Las provincias adoptara la form a del te r r o r , desplegaba su diplom acia con los gobernadores de provincias. El de M endoza, P ed ro M olina, tras un fugaz in ten to de independencia, se m ostr dcil a sus solicita ciones y reprim i el co m p lo t del coronel Barcala; se descubri a la vez otra conspiracin en San Juan que tam bin se fru str v llev al p o d e r a N azario Benavdez, que sera uno de los hom bres fieles a Rosas en el interio r. E l co ro n el T om s Brizuela asum i el go b ierno de La Rioja. E n Salta, tras prolongada agitacin, H eredia im puso a su herm ano Felipe com o go b ern ad o r. C on excepcin de Ibarra, Rosas desconfiaba de estos hom bres para quienes las rela ciones de fam ilia tenan ms vigencia y fuerza que los colores polticos y en su corresp o n d en cia les predicaba el d estierro de la tolerancia de que hacan gala. A m ediados de 1836, Rosas logr de Estanislao L pez el visto bueno para o p erar c o n tra R einaf. A fin de julio clausur Ja fro n tera con C rdoba, en lo que le siguieron otras provincias. Poco despus los responsables del crim en de Q uiro g a eran detenidos y procesados en Buenos Aires. Al ao siguiente fuero n ejecutados Jos V icente R einaf, sus dos herm anos, Santos Prez y otros c m plices. E n la silla vacante de la g o bernacin cordobesa, logr im po n er a fines de 1836 a M anuel Lpez, con lo que la provincia se aproxim a la rbita bonaerense, apartndose discretam ente de Santa Fe. A paren tem en te, Rosas haba logrado un bloque p o ltico hom o gneo con todas las otras provincias, con excepcin de C orrientes, que continuaba haciendo gala de independencia. P ero se avecina ban conflictos que dem ostraran que la alianza de los gobernadores argentinos, que haban delegado en Rosas el ejercicio de las rela ciones exteriores de la N acin, no tena la cohesin esperada. H asta en trad o el ao 1 8 3 6 las cuestiones internacionales no preo cu p aro n m ay o rm en te a Rosas. E n 1 8 2 3 el g o b iern o de Buenos A ires haba com enzado la colonizacin de las islas M alvinas, c u y o dom inio haba heredado de Espaa. En 1 8 2 9 n o m b r g o b ern ad o r de las islas a Luis V ern et, quien p oco despus detu v o tres barcos norteam ericanos p o r pescar sin perm iso en aguas argentinas. Se origin una cuestin diplom tica que fue in terru m pida p o r el asalto que hizo la fragata L ex in g to n , de bandera norteam ericana, co n tra P u erto Luis, principal establecim iento m alvinero. U na ola de indignacin se alz en Buenos Aires v se term in expulsando
La c u e s t i n

V l

al representante n o rteam ericano, lo que origin una interrupcin de relaciones de ms de diez aos. La naciente colonia qued p rcticam ente destruida, pero en el mismo m om ento en que Buenos Aires haca valer sus derechos ante los Estados U nidos, los ingleses redescubran su inters por las islas, que les p erm itiran un m ejor co n tro l del A tlntico Sur y del estrecho de M agallanes. En agosto de 1832 lord Palm erston decidi hacer valer su soberana sobre el archipilago, al mismo tiem po que la goleta argentina S arand se estableca en Puerto Luis. A ll la en c o n tr la C lio de la R oval N av y , cu y o capitn intim al del barco argentino, el 2 de enero de 1833, que arriase el pabelln nacional en la isla. A nte la negativa, al da siguiente ocup el p u erto , rindiendo a la escasa g uarnicin v obligando a la Sarand a hacrsela la vela. M anuel V . M aza, g o b ern ad o r a la sazn, calific el hecho de ejercicio g ratu ito del derech o del ms fu e rte , la capital se co n m ovi de indignacin, el m inistro argentino en L ondres present una protesta v a m ediados de ao c o rri el ru m o / de que sera retirada la representacin argentina en L ondres. Inglaterra rechaz la protesta y co n tin u la ocupacin de las islas. Buenos Aires reiter peridicam ente su reclam acin v la cosa no pas de all. Careca de los m edios materiales para hacer valer su derecho v las relaciones con G ran B retaa presentaban o tro s puntos de im por tancia que haba que cuidar, sobre to d o cu an d o aos despus se pro d u ce la intervencin francesa. C uando Rosas se hizo cargo del gobierno, to m la cuestin m alvinera con circunspeccin, p ro cu rando que no fuera causa de un co n flicto internacional v dejar a salvo los derechos argentinos. H acia 1841 tra t de negociar la posesin de las islas, p ero el silencio v la posesin de facto de los ingleses c o n stitu y ero n una barrera infranqueable. D esde entonces v hasta hoy las islas M alvinas fueron un p u n to de honor en las relaciones argentino-britnicas, que siem pre fue dejado a salvo por nuestros gobiernos, p ro cu ran d o a la vez que no entorpeciera las buenas relaciones en tre los dos pases. En el extrem o n o rte de la A rgentina se cerna o tro conflicto. Bolivia, bajo la co n d u cci n dictatorial del m ariscal Santa C ruz, pro cu rab a acrecen tar su influencia sobre el Per. Los em igrados argentinos, con L am adrid a la cabeza, intrigaban desde su territo rio co n tra los gobiernos de Salta v T u cu m n . A fin de 1836 Chile declar la g u erra a la recin constituida C onfederacin PeruanoBoliviana. Rosas consider que era el m om ento para elim inar la

Guerra con so livia

amenaza en el n o rte y el 19 de m ayo de 1837 declar la guerra a Santa C ruz. O cu p ad o en el co n flicto con Francia, design a H eredia com andante de las fuerzas argentinas. ste se desesper p o r ponerlas en pie de g u erra y clam a Rosas p o r auxilios, pero lo que Rosas le enviaba era to talm en te insuficiente. E n abril de 1838 Santa C ruz, en una proclam a, dio p o r term inada la guerra p o r no ten er enem igos a quienes com batir. H eredia le busc y fue vencido en el com bate de C u y a m b u y o el 24 de junio. M ientras, los chilenos llevaron el peso real de la g uerra v la c o ro n aro n xitosam ente con la victoria de Y u n g a y (20 de enero de 1838) tras la cual se desm oron la C onfederacin Peruano-B oliviana v el p o d er de su creador. Las preocupaciones polticas no haban sofocado en Buenos a A ires las inquietudes intelectuales. C om o en 1812, es la juventud la portad o ra de ellas. En 1830 regres al pas Esteban E cheverra tras cinco aos de perm anencia en Pars v desde entonces se c o n virti en el o rculo de los jvenes con inquietudes intelectuales. P rim ero en casa de M iguel Ca, luego en el Saln Literario de M arcos Sastre, se reunan a desarrollar tem as de letras, artes v poltica. A dem s de E cheverra, Sastre y Ca, figuraban G u tirrez, A lberdi, T e je d o r, V icente Fidel Lpez, etc. Rosas, que siem pre haba recelado de los b o tarates de plum a, ve con malos ojos a estos jvenes inquietos y reform adores. C uando el peridico La M oda, rgano del g ru p o , no se une al c o ro general que censura el bloqueo francs, se hacen sospechosos de afrancesam iento a los ojos del R estaurador. Saba Rosas que aqullos eran tributarios de E uropa en m ateria literaria v filosfica. Pedro de Angelis, el m ejo r intelectual rosista, los calific de ro m nticos . El ojo policial se aplic sobre ellos, que sintieron cercenada su libertad. Fue un e rro r de Rosas enajenarse desde el vamos una juventud valiosa y cuyas predisposiciones polticas no le eran adversas. R e negaban de la divisin violenta en p artidos y del teoricism o de los viejos unitarios. M ientras eran sospechados de extranjerism o, el tucum ano Juan Bautista A lberdi escriba en 1837 sobre Rosas a quien llamaba persona grande y pod ero sa : D esnudo de las p reocupaciones de una ciencia estrecha que no cultiv, es ad v ertid o desde luego por su razn espontnea, de no s q u de im potente, de ineficaz, de incond u cen te que exista en los m edios de g obierno p ra c ticados v preced en tem en te en nuestro pas; que estos meGeneracin

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dios im portados v desnudos de toda originalidad nacional, no podan ten er aplicacin en una sociedad, cuyas co n d i ciones norm ales de existencia diferan totalm ente de aque llas a que deban su origen extico; que por tanto, un siste ma pro p io nos era indispensable . . . . . . lo que el gran m agistrado ha ensayado de practicar en la poltica, es llamada la juventud a ensayar en el arte, en la filosofa, en la industria, en la sociabilidad: es decir, es llamada la juven tu d a investigar la lev V la form a nacional del desarrollo de estos elem entos de nuestra vida am erica na, sin plagio, sin im itacin, v nicam ente en el ntim o v p ro fu n d o estudio de nuestros hom bres v de nuestras cosas. Y agregaba: H em os pedido pues a la filosofa una explicacin del v ig o r gigantesco del pod er actual: la hem os podido en c o n tra r en su c a r c ter altam ente representativo . . . . . . El Sr. Rosas, considerado filosficam ente, no es un dspota que duerm e sobre bayonetas m ercenarias. Es un rep resentante que descansa sobre la buena fe, sobre el co razn del pueblo. Y p o r pueblo no entendem os aqu la clase pensadora, la clase propietaria nicam ente, sino tam bin, la universalidad, la m ayora, la m ultitud, la plebe." Aos despus Esteban E cheverra se haca eco con ren co r de aquella fru strad a esperanza de los jvenes del 37 que vieron en Rosas al posible c o n stru c to r de la A rgentina que soaban: H o m b re afo rtu n ad o com o ninguno (R osas) todo se le b rindaba para acom eter con xito esa em presa. Su p o p u laridad era indisputable; la juventud, la clase pudiente v hasta sus enem igos ms acrrim os lo deseaban, lo esperaban* cuando em pu la suma del p o d er; v se habran reconci liado con l y ayuddole, viendo en su m ano una bandera de fratern id ad , de igualdad v de libertad. As, Rosas hubiera puesto a su pas en la senda del verdadero progreso: habra sido venerado en l y fuera de l com o el p rim e r estadista de la A m rica del Sud; y habra igualm ente paralizado sin sangre ni desastres, toda tentativa de restauracin unitaria. N o lo hizo; fue un im* bcil v un malvado. H a p referid o ser el m inotauro de su pas, la ignom inia de A m rica v el escndalo del m u n d o .'
* A l b e r d i , Juan Bautista, Fragmento preliminar al estudio del Derecho, Buenos Aires, La Ley, 1958, pgs. 20, 21 y 27. 7 E c h e v e r r a , Esteban, Ojeada retrospectiva sobre el m ovim iento in telectual en el Plata desde el ao 57, incluido en Dogma Socialista y otras p ginas polticas, Buenos Aires, Estrada. 1956. pg. 39.

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Los nu evos idelogos: Juan B a u tis ta A lb e rd i y E steb an E c h e v e rra tra ta n de s u p e rar la o p osicin e n tre fe d e ra le s y u n ita rio s , [ le o s re a liza d o s por P e lle g rin i.]

Pero en tre el au t crata co n serv ad o r que era Rosas v estos jvenes renovadores, haba p ro fu n d o s abismos, p o r ms sim ilitudes que se sealaran. E ran stos cu lto res de la libertad p o r la que Rosas senta m u y p oco afecto , eran partidarios de la organizacin constitucional del pas, de la igualdad y el p rogreso todos trm i nos integrantes de las Palabras Sim blicas del D ogm a socialista de la A sociacin de M ayo, Y si A lberdi consideraba com o fin la em ancipacin de la plebe a travs de in stru ir a la libertad , o sea capacitar al pueblo p o r la cu ltu ra para el ejercicio poltico y social, poca relacin tena esto con el populism o paternalista de Rosas. C uando el g ru p o s desilusion del R estaurador, a la vez que era discretam ente perseguido, o p t p o r la clandestinidad. E ntonces naci el 23 de junio de 1838 la A sociacin de la Joven G enera cin A rg e n tin a , y se encom end a E cheverra la redaccin y ex plicacin de las Palabras Sim blicas que co n stituiran el D ogm a socialista. Rosas no les perda pisada. E ntonces E cheverra se m arch a lc a m p o , A lberdi a M ontevideo, o tro s m iem bros provincianos vol vieron a sus hogares donde levantaron con renovado entusiasm o los ideales de la A sociacin: Q u iro g a Rosas en San Juan, donde tendr seguidores en Sarm iento, A berastain v V illafae, quien lue go la har su rg ir en T u cu m n , d onde le seguir M arco Avellaneda. V icente F. Lpez, aunque p o rte o , la har g erm inar en C rdoba donde, entre otros, convencer a los herm anos F errev ra. P or fin, en

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M ontevideo se in co rp o r al g ru p o B artolom M itre, que aun no tena 20 aos. P oco a p o co la m ayora de los fundadores de la A sociacin em igraron. El ncleo principal, con E cheverra, se radic en M ontevideo, donde en 1839 se public p o r prim era vez el D ogm a socialista. Los unitarios puros, com o A ndrs Lamas v F lorencio Varela, encuen tran inslitas las ideas de estos jvenes: son dem asiado re volucionarias, dem asiado contrarias a sus cnones; se las critica, ellos tam bin les tachan de rom nticos. P or entonces adoptan el nom b re de A sociacin de M ayo. Rosas, en tretan to , los ha incluido en el calificativo genrico de salvajes u n itarios . N ad a ms reido co n el ideario unitario que el D ogm a de la A sociacin. Pero Rosas, com o seala E nrique Barba, al u n ir a toda la oposicin bajo un solo nom bre, le dio una apariencia de cohesin y un prestigio, que ni responda a la reali dad ni habra logrado p o r s el p artid o unitario propiam ente dicho.K La A sociacin consideraba que el pas no estaba m aduro para una revolucin, que p o r ser slo m aterial no ten d ra ms alcance que el de un cam bio en la superficie. Proclam aba la revolucin m oral, es decir, un cam bio en la m entalidad nacional, que term i nara d errib an d o sin sangre a la tirana. La cu ltu ra europea del g ru p o no anulaba sus afanes nacionales. A lberdi era trib u ta rio de V ico, L erm inier v Savignv en tre otros; E cheverra era ad m irad o r de Schiller v B yron; en cuestiones pol ticas y sociales se haba form ado en to rn o a Sism ondi, Leroux y Saint-Sim on; su filosofa de la historia se apoyaba en V ico v G uiz o t y su form acin cristiana viajaba de Pascal a Lam ennais y C hateau b rian d ; M itre ' devoraba autores europeos y basta leer el Diario de su juventud para ten er la prueba de ello. Pero si esta erudicin los presentaba personalm ente com o europeizados, se constituan en defensores de la tradicin que estim aban el pu n to de p a rtid a de la reform a. T od av a en 1846 E cheverra predicaba co n tra el encandilam iento con los sistemas e ideas europeos v la necesidad de adaptarse al pas. Ser gran d e en poltica deca no es estar a la altura de la civilizacin del m undo, sino a la altura de las nece sidades de su pas."
K B a r b a , Enrique, M., La campaa libertadora del general Lavalle. A r chivo H istrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1944, pg. xv. s E c h e v e r r a , Esteban, oh. cit., p g . 33.

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A cusaban a los unitarios de carecer de crite rio social, a los federales de despotism o; eran em inentem ente dem cratas com o tradicin, prin cip io e institucin, decan pero no eran populistas: el progreso del pueblo sera a travs de la cu ltu ra, que constituira su verdadera carta de ciudadana. As atribuan los males del u n i tarism o a la le y de sufragio universal. Si la rebelin intelectual m ereca de Rosas ms desprecio que preocupacin, no pas lo m ism o con el creciente descontento que desde 1836 se desarrollaba en un secto r de los hacendados p o r teos. Parte de ellos se haba beneficiado con el rgim en de enfiteusis que les haba perm itido la explotacin de grandes extensiones a costos bajos, y la ley de 1836, agravada p o r la de 1-838, term inaba prcticam en te con ese rgim en. Al d escontento econm ico se aa di el disconform ism o poltico, p o r la form a violenta en que eran reprim idos todos aquellos que m anifestaban cierta independencia hacia el p artid o oficial. Lo grave de este estado de cosas era que se p roduca en el c en tro m ism o del p o d er de Rosas: la cam paa bonaerense. Chascom s y D olores eran el ncleo del malestar. E n esas circunstancias, un c o n flicto con F rancia, originado en asuntos bastante nimios, actu com o d etonante de un am biente poltico caldeado, que distaba de los resultados del famoso plesbiscito de 1835, en el que slo o cho ciudadanos sobre ms de nueve mil electores negaron su aprobacin al general Rosas."' Las relaciones francoargentinas pasaban p o r un p ero d o deli cado a raz de la negativa del g o b iern o de Buenos Aires en 1834 de co n c erta r un tra ta d o que pusiera los m iem bros de la colonia francesa en igualdad de condiciones con los ingleses. U n dudoso incidente sobre unos mapas de inters m ilitar co n d u jo a la prisin del litgrafo Csar H ip lito Bacle, de nacionalidad francesa. El cnsul francs R o g er intercedi, y en el nterin falleci Bacle. R oger, en un lenguaje inusitado reclam indem nizaciones, a lo que Rosas replic intim idndole que abandonara el pas. A esta cuestin se sum casi en seguida la del servicio m ilitar de los ciudadanos franceses, a diferencia de los britnicos que estaban exentos de l p o r el T ra ta d o de 1824. T odas estas cuestiones se suscitaban en el m om ento en que el gobierno francs haca gala de una poltica fu erte y de h o n o r y haba dem ostrado xitosam ente sus afanes intervencionistas en varias partes de) globo, especialm ente en Argelia y M xico. F.l pri10 Tom am os los datos del plebiscito de Adolfo Saldas, oh. cii., tom o n,
pg. 11.

Descontento en la campaa sur

El conflicto con Francia

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m er m inistro, conde de M ol, que apoyaba adems las aspiraciones de Bolivia, decidi ad o p tar con la C onfederacin A rgentina la poltica de fuerza que vena practicando en otras partes v orden al alm irante Leblanc que apoyase coercitivam ente con fuerzas na vales las gestiones del cnsul R oger. El 30 de noviem bre de 1837 dos barcos de g uerra franceses se estacionaron en la rada de Bue nos Aires. Los pasos de R oger im portaban d esconocer al m xim o la psi cologa de Rosas v del pueblo de Buenos Aires. A nte la presin arm ada, el g obierno dem ora la respuesta a las reclam aciones para term inar afirm ando en nota cu y o p ropsito no adm ita du d a que no haba tenido tiem po de estudiar el caso con la necesaria detencin. F.I cnsul acusa el im pacto v denuncia un silencio ofen sivo hacia el g obierno de Su M ajestad. Rosas le replica descono cindole c a r c ter d iplom tico e indicndole que se limite a asuntos consulares. En febrero, Leblanc llega a M ontevideo con instrucciones de apovar a R o g er con medidas co ercitivas no especificadas. Una nueva gestin de R o g er term ina con la entrega de sus pasaportes para que se aleje del pas. Leblanc declara el 28 de m arzo de 1838 el bloqueo de Buenos Aires v dems puertos de la C onfederacin, a p a rtir del 10 de m avo. Buenos Aires se indigna. A su vez, L ondres bram a co n tra la m edida v un lord sugiere que es un caso de g u erra c o n tra Francia. Pero no es sa la lnea poltica britnica. N u n ca un asunto sudam ericano haba ocasionado una guerra europea v no sera ste el caso. A dem s, era una tradicin inglesa el reconocim iento de los bloqueos. Saint-Jam es guard un p rudente silencio, dejando a la prensa la expresin de su desagrado. El atropello francs, al m ovilizar las fuerzas xenfobas de todo el pas, dio a Rosas una m agnfica carta poltica. D on Juan M anuel requiri entonces a las provincias que aprobasen su actitu d en defensa de la soberana de la C onfederacin. C uriosam ente, las provincias dem oran su respuesta. Qu ha pasado? A rriesgar una guerra con Francia no era lo mismo que arriesgarla con Bolivia, mxime cuando la cuestin era en su origen de poca m onta. D o- Accin de cuiien m ingo C ullen, m inistro de Santa Fe en ejercicio del gobierno por enferm edad de Lpez, escribi a los g o b ernadores de C orrientes, E ntre Ros v Santiago del E stero, sugirindoles un estudio m editado del asunto e insinuando que el co n flicto derivaba de la aplicacin de una lev provincial de Buenos Aires, v p o r tan to no revesta carc-

ter nacional. En m avo Cullen reiter este planteo ante Rosas, que respondi invocando el artcu lo 2 del Pacto Federal. Cullen insisti en una solucin y se com unic con el jefe naval francs invitndole a levantar el bloqueo para que Rosas pudiera, sin estar presionado, conv en ir co n Francia un tratad o satisfactorio. Cullen se p ro p o n a tam bin separar a las provincias litorales de la tutela de Rosas. En ese m om ento crucial m uere Estanislao Lpez (15 de junio de 1838). El intento de dem ora de Cullen fracasa. Las provincias aprueban la co n d u cta de Rosas. La misma Santa Fe lo hace. La ltim a es C orrientes, siem pre remisa ante la p re p o n d eran cia portea. Paralelam ente a este co n flicto diplom tico se desarrollaba en la Banda O rien tal o tro ms serio. El presidente, general M anuel O ribe, m entalidad autcrata, apoy ad o en las clases ms distinguidas de la sociedad v con am plio predom inio de opinin en el sector urbano, vena enfrentndose co n el general F ru ctu o so Rivera, cau dillo p o p u lar entre los hom bres de cam po, de escasa cultu ra v de m enos principios. Las caractersticas personales v polticas de am bos personajes haban dado a R ivera el dom inio de la cam paa oriental, m ientras el Presidente se afirm aba en la capital. Rosas haba venido apoyando al m andatario legtim o. A provechando esta situacin, el cnsul R o g er com enz a in trig ar para lograr el apoyo de R ivera v Cullen en un plan de lucha co ntra Rosas, a cam bio del ap o v o a Rivera para que obtuviese su vieja aspiracin: el g obierno u ru g u ay o . Rivera en tr en la co m binacin. En o ctu b re las fuerzas navales francesas com pletaron el cerco de M ontevideo que R ivera haca p o r tierra y se apoderaron en batalla de la isla argentina de M artn G arca. La cuestin francesa ha dejado de ser exclusivam ente francesa v ha salido del plano diplom tico. El 20 de o ctu b re O rib e capitul, renunci bajo protesta a su cargo y p arti para Buenos Aires, donde Rosas lo reconoci com o nico presidente legal del U ru g u ay . R ivera y R o g er apresuraron sus trabajos. Se esperaba m ucho de la accin de Cullen en Santa Fe. En diciem bre Bern de A strada, g o b ern ad o r de C orrientes, convino su alianza con Rivera. El 20 de ese mes, los em igrados argentinos en M ontevideo co n stitu y ero n la Com isin A rg en tin a , presidida p o r el general M artn R o drguez y bajo la influencia de F lorencio V arela, y prom ovieron la form acin de una legin que, arm ada p o r los franceses, co o p e rara en el plan. Se hicieron co n tacto s con los descontentos de la

1 conflicto oriental. Oribe v. Rivera

La Comisin Argentina

cam paa del su r bonaerense. T o d as las esperanzas eran insufladas por la mala inform acin de los franceses v las esperanzas de los dems com plotados. Bern de A strada ha dejado constancia de que haca la g u erra a Rosas v no a la C onfederacin. T am bin se abrieron com unicaciones con H eredia, el lder del noroeste. F loren cio V arela se encarg de vencer la resistencia del general Lavalle a e n trar en una accin m ilitar com o aliado de una potencia ex tran jera. P or fin, en Buenos A ires, algunos m iem bros de la A sociacin de M ayo que form aban el C lub de los C inco, co m prom etieron a num erosos p o rte o s en un com plot, del que to m parte el co ro nel Ramn Maza, hijo del presidente de la Legislatura. El R estaurador de las Leyes no est desprevenido. Lanza a E chage sobre C orrientes, v en la batalla de Pago Largo (31 de m arzo de 1839), Bern de A strada es to talm ente batido v m uerto. El agente francs D ubu es descubierto en M endoza v fusilado, pero antes denuncia la participacin de Cullen en la alianza an tirro sista. ste abandona Santa Fe v se refugia en Santiago del E stero bajo la p ro tecci n de Ibarra. Rosas le exige su entrega v ste, tem eroso, entrega innoblem ente a su proteg id o , que es fusilado ni bien pisa te rrito rio p o rte o el 21 de junio, sin juicio alguno. R ivera, al saber la d erro ta de los corren tin o s, tra t de hacer la paz con Rosas v p ro c u r d eten er a Lavalle que se aprestaba a iniciar su cam paa. El co m p lo t de M aza fue d escubierto el 24 de junio. M aza fue arrestado v fusilado el 28. El da an terio r, su padre, M anuel V . M aza, p resuntam ente com p ro m etid o en el m ovim iento, fue asesinado en su despacho p o r m iem bros de La M azorca. El ltim o episodio de esta sucesin de desastres para los alia dos se desarroll en los cam pos del sur. Desilusionados de que Lavalle desem barcara en Buenos Aires v sabindose descubiertos, los cabecillas P edro Castelli, A m brosio C rm er v M anuel R ico se pro n u n ciaro n c o n tra Rosas en D olores, el 29 de o ctu b re. C arecan casi totalm en te de arm as v las pidieron a M ontevideo. Pero P ru dencio R osas,. herm ano del gob ern ad o r, no les dio tiem po y los venci en la batalla de Chascorms el 7 de noviem bre, dando m uerte a sus jefes con excepcin de Rico. Q u haba pasado co n Lavalle? A ntes de d ar respuesta a esta pregunta, nos rem ontarem os a los orgenes de la participacin de Lavalle en la em presa planeada entre em igrados, orientales v fran ceses. Dos obstculos opona el general argentino: su negativa a actu ar aliado a una potencia extranjera c o n tra Buenos Aires v el espritu de p artid o de algunos em igrados. H aba expresado:
La expedicin de Lavalle La represin rosista

Estos hom bres conducidos p o r un inters p ro p io m uy mal entendido, q uieren tran sfo rm ar las leves eternas del patriotism o, del h o n o r y del buen sentido; pero co n fo en que toda la em igracin p referir que la R evista la llame estpida, a que su patria la m aldiga m aana con el dictado de vil tra id o ra .1 1 C hilavert le haba p ro m etid o que no se pisara suelo argentino sino bajo el pabelln nacional, que no se consentira ninguna in fluencia extranjera en la organizacin del pas y que los auxilios seran pagados con una indem nizacin. T ales seguridades parecie ro n insuficientes al general. A lberdi logr en feb rero de 1839 que el cnsul francs en M ontevideo le diera p o r escrito las miras de F rancia respecto de sus intenciones en la A rg en tin a.12 N i aun as consinti Lavalle, que fue llam ado reiteradam ente p o r Lamas, Varela, C hilavert, R od rg u ez v A lberdi. Por fin, F lorencio V arela lo convenci de to m ar el m ando de todas las fuerzas argentinas existentes en la Banda O riental, para evitar que la invasin fuera efectuada p o r R ivera. Los argum entos de V arela disiparon los es crpulos del general; en abril se traslad a M ontevideo v acept el encargo. E n cuan to a los partidos, quiso que la expedicin no fuese uni taria sino argentina, y respetando las tendencias de los pueblos, se dispuso a aceptar la federacin, com o m ucho antes la haba acep tado Q uiroga. P or eso, la proclam a con la que acom pa su entrada en E n tre R os deca: Viva el g o b iern o republicano, representa tivo federal! .13 El p ropsito evidente de Lavalle fue el de dar a la cam paa el carcter de una lucha nacional c o n tra la dictadura, exenta de connivencias con los extranjeros que la apoyaban y de com prom isos con el p artid o unitario. Las resistencias creadas poi Rosas en las provincias, hacan o p o rtu n o el m om ento para arreb a tarle la bandera federal. Rivera, que recelaba del prestigio de Lavalle y que haba p re tendido su b o rd in ar a su m ando a la Legin A rgentina, haba en tra d o en trato s con Rosas y obstaculizaba la expedicin, p o r lo que la partida de Lavalle de M ontevideo, en los buques franceses, fue clandestina. El 2 de julio desem barc en M artn G arca. All preparaba sus tropas cuando la C om isin A rgentina le inform que no poda enviarle ni reclutas ni dinero para rem ontarlas. F.ntre11 B arba , Enrique M., ob. cit., pg. 15.

12 dem , pgs. 34 a 36. de?n, pgs. 189 v 100.


A tL

tan to , Rosas, que no c re y que Lavalle haba p o dido iniciar sus operaciones sin la com plicidad de R ivera, dio o rd en a E chage de invadir a E n tre Ros. E n to n ces Lavalle cam bi su plan de cam paa destinado a invadir a Buenos A ires y desem barc en E n tre Ros el 5 de setiem bre, para c o rta r las com unicaciones de E chage y re clu tar a los descontentos. E l 22 bati a los rosistas en Yeru, pese a ser doblado en nm ero. E l efecto fue u n nuevo p ro n unciam iento co rren tin o co n tra Rosas, anim ado esta vez p o r el infatigable Pe d ro Ferr. Lavalle se in tern en C orrientes, m ientras R ivera derro tab a a E chage en Cagancha (29 de diciem b re). P ero estas sonrisas de la fo rtu n a ten d ran su precio. R ivera p reten d i nuevam ente subordi n ar a Lavalle, y F err, p revenido c o n tra un jefe que era p o rteo, entreg el m ando suprem o al general oriental. N o obstante, Lavalle decidi o p e ra r segn su criterio e invadi E n tre R os nuevam ente, con el p ro p sito u lte rio r de pasar el Paran. E n D on Cristbal obtuvo u n triu n fo relativo sobre E chage (ab ril 10 de 1840), pero el 16 de julio fue rechazado p o r ste en Sauce G rande. Esta d erro ta fue grave, no p o r lo sucedido en el cam po de batalla, sino p o r sus consecuencias estratgicas: c e rr a Lavalle la posibilidad de do m inar E n tre R os antes de c ru z a r el Paran. T a m p o c o le era posible dem orar este cru ce, para el que necesitaba la escuadra francesa, ante los rum o res serios de un prxim o arreglo en tre Francia y Rosas. R etirndose a C orrientes no haca sino co m plicar su situa cin. E ntonces, decidi trasladar su ejrcito sin dem ora al oeste del Paran y atacar a Rosas directam en te con la esperanza de pro v o car un alzam iento general. Pese a que dej una fuerza encargada de h ostigar a E chage Cruce del Paran en E n tre R os y a que haba o btenido que el general Paz quien se haba fugado el ao an terio r despus de o cho de crcel fuera a C orrientes a o rganizar o tro ejrcito , F err consider la deci sin de Lavalle com o una vil traici n que dejaba su provincia a m erced de los rosistas. Pese a la pretensin de co n stitu ir una em presa nacional, los jefes de la coalicin seguan operando segn sus intereses locales. Lavalle p u d o gracias a los buques franceses y a la inepcia de E chage desem barcar en B aradero y San P edro el 5 de agosto de 1840. Inicialm ente tu v o algunas adhesiones que le dieron espe ranzas, ratificadas p o r el resultado favorable de todas las escaram u zas que sostuvo co n las fuerzas rosistas. La escasez de pastos, agua das, caballos e in fantera y la esperanza de un apreciable refuerzo,
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le h icieron dem orar el avance. Slo el 5 de setiem bre logr llegar a M erlo, a apenas 15 kilm etros del ejrcito de Rosas. E ntonces se hizo evidente a Lavalle lo co m p ro m etido de su situacin. N o se p ro d u jo el levantam iento general que esperaba y se en co n tr , p o b re de vituallas y casi sin in fantera, con 3.000 hom bres fren te a un enem igo que haba reh u id o cuidadosam ente el com bate en cam po abierto. Rosas, atrin ch erad o en Caseros con ms de 7.000 hom bres y 26 caones, no se m ova de su posicin, que era' inatacable para Lavalle. E l 7 de setiem bre, decidi retirarse hacia Santa Fe con la esperanza de que L am adrid, que haba sublevado c o n tra Rosas el noroeste, m archara sobre C rdoba, y para evitar que O ribe, que haba ocupado Rosario, lo atacara p o r el norte. La etapa ofensiva de la expedicin de Lavalle estaba term inada. Rosas haba obten id o un triu n fo poltico-m ilitar. A principios de 1840 Rosas encom end a su com padre, el general L am adrid ex oficial de Paz que haba adh erid o a la causa rosista, que m archara a T u c u m n a reu n ir tropas y a o cu p ar si era posible el g obierno de la provincia. C uando L am adrid llega a destino, encu en tra una m arcada efervescencia c o n tra el rgim en de Rosas. Las provincias n orteas resienten la dependencia poltica y la independencia econm ica del R estaurador. La reaccin ya estaba en m archa y el 7 de abril M arco A vellaneda fue nom brado go b ern ad o r; inm ediatam ente desconoci a Rosas com o gob ern a d o r de Buenos A ires ste estaba p o r ser reelecto y le re tir la autorizacin para m anejar las relaciones exteriores. L o mismo aca baba de hacer Salta y les siguieron Ju ju y , C atam arca y La Rioja. E ntonces Lam adrid, en un increble cam bio de fren te, se pro n u n ci co n tra Rosas y adhiri a la Liga de los gobernadores, que pusieron en sus manos el suprem o m ando m ilitar. Los recursos de las p ro vincias coligadas eran escasos, las desconfianzas m utuas arraigadas, nadie se fiaba demasiado de L am adrid; a su vez, Brizuela recelaba de la particip aci n de los franceses en el conflicto. Los pueblos se m ostraban apticos, pero tam bin lo estaban los de C u y o y C rdoba donde A ldao organizaba la fuerza de represin. E l 21 de setiem bre L am adrid d e rro t a A ldao en Pampa R e donda y diez das despus u n C ongreso reu n id o en T u cu m n proclam la alianza de las provincias norteas c o n tra la tirana de d o n Juan M anuel de Rosas y p o r la organizacin del E stad o . El carcter federativo de la Liga est a la vista. El 10 de o ctu b re estall una revolucin en C rdoba ante la

Lavalle seretira

La Liga dei

Norte

aproxim acin de las fuerzas de L am adrid, a quien el nuevo g o bierno en treg el m ando de las tropas provinciales. M ientras tan to , Lavalle se retira hacia Santa Fe y se apodera de la ciudad, sin que Ju an Pablo Lpez le oponga el grueso de sus fuerzas. La retirada ha queb rad o la disciplina de las tropas de Lavalle, que se desbandan de los cam pam entos y com eten toda clase de tropelas p o r los alrededores. Su general se siente im po ten te para contenerlas y adopta una especie de estilo gau ch o en su ejrcito , pensando que as est ms acorde con la idiosincrasia nacional. P ero la eficacia m ilitar de sus tropas se resiente. E n terad o de que L am adrid estaba en C rdoba, se dirigi hacia all, indicndole que bajara a su vez a reunrsele y le p ro v e yera de caballadas. El general O ribe, a quien Rosas haba enco m endado el m ando suprem o de sus fuerzas, lo persigue tenazm ente. Lavalle se retrasa y L am adrid falta a la cita. El 28 de noviem bre las agotadas tropas de Lavalle un tercio de su caballera de a pie, deben hacer fren te en Q uebracho H errado al ejrcito de O ribe, sup erio r en nm ero, en equipo y en caballos. Lavalle co n duce a sus hom bres con pericia, pero el en cu en tro estaba decidido de antem ano p o r el estado fsico v m oral de los ejrcitos. Los vencedores hicieron en la persecucin una verdadera carnicera. M s de mil quinientos m uertos, sin c o n tar los prisioneros, seala ron el exterm inio del E j rc ito L ibertador. C om o si no fuera bastante, Lavalle recibe poco despus la noticia de la convencin M ackau-A rana que pone fin al conflicto entre Francia y la C onfederacin. H a sucedido lo siguiente. M ehem ed Al, p ro teg id o de Francia en M edio O riente, amenazaba al sultn de T u rq u a , c u y a estabilidad p ro cu rab a Inglaterra. Pal m erston haba reu n id o hbilm ente toda la inform acin sobre las gestiones e intrigas de los agentes franceses en el R o de la Plata; reuni to d o en un d o cu m en to y lo present al gobierno francs. La publicidad del d o cu m en to poda d estru ir la influencia francesa en Sud A m rica. Sim ultneam ente, otras potencias ofreciero n apoyo al Sultn. El g o b iern o francs debi batirse en retirada para evitar un fiasco internacional, y solicit a G ra n B retaa que mediara en el P lata.14 Pese a que el bar n de M ackau lleg al Plata al frente de una poderosa escuadra y una m u y apreciable fuerza de desem barco, en cuan to com enzaron las negociaciones se m ostr dispuesto a aceptar cualquier arreglo que salvara el h o n o r de su pas. La in ter
14 F e rn s , H . S., ob. cit., pg. 249.

Quebracho Herrado

Solucin del conflicto con Francia

vencin de M endeville elim in los ltim os obstculos v el 29 de o ctu b re de 1840 se firm la convencin de paz. Los franceses reci biran en la C onfederacin el tra to dado a la nacin ms favorecida, se reconoca el derecho a las indem nizaciones reclam adas v Buenos Aires se com p ro m eta a respetar la independencia del U ru g u ay , sin perjuicio de su propia seguridad. Francia, p o r su parte, levan taba el bloqueo y se obligaba a desagraviar el pabelln argentino. La separacin de Francia de la lucha dejaba en la estacada a R ivera v los corren tin os, p ero no alteraba m ayo rm ente la suerte de Lavalle. ste se retir hacia el n o rte con L am adrid, abandonando C rdoba. Los ejrcitos m archaban juntos pero no unidos. Cada jefe tena un m ando independiente v se enrostraban recprocam ente el desastre de Q u eb rach o H errad o . P or fin, Lavalle propuso un plan audaz, que ejecut luego brillantem ente: se in ternara en La Rioja atray en d o sobre s al ejrcito federal, en treten indolo hasta que L am adrid hubiera podido levantar un nuevo ejrcito en T u cum n. En la nueva cam paa, secundaron a Lavalle el caudillo riojano Brizuela y el com andante Pealoza, co nocido aos ms tarde com o el Chacho. D urante tres meses Lavalle en tretu v o a A ldao v a O ribe en los llanos riojanos. C uando al fin el jefe oriental logr estrechar el cerco, Lavalle se escabull v apareci en T u c u m n el 10 de junio de 1841. Brizuela, que se neg a abandonar su provincia, fue vencido y m uerto en Saogasta unos das ms tarde. La experiencia no haba bastado para p ro v o car la unificacin de los m andos. M ientras Lavalle repona sus hom bres, Lam adrid con su flam ante divisin se lanz a una nueva operacin sobre San Juan. Su segundo A cha o b tu v o una brillante victoria en A ngaco (16 de agosto) pero dos das despus fue so rp ren d id o en la Chacarilla de San Juan y tras c u a tro das de lucha, sin m uniciones, se rindi, siendo inm ediatam ente fusilado. L am adrid, con el grueso de las fuerzas, pas en tre las divisiones federales v e n tr en M endoza. Sobre l conv erg iero n Pacheco, A ldao y Benavdez, y lo deshicie ron en R o d eo del M edio (24 de setiem bre). Los sobrevivientes hu y eron a Chile. E n tre ta n to , O rib e avanz sobre T u c u m n donde forz a Lavalle a dar batalla. En Famaill lo d e rro t com pletam ente (19 de setiem bre) al p u n to que a Lavalle no le qued o tra solucin que la huida o la g u erra de recursos. Se retir hacia el n o rte con slo 200 hom bres. Estaba en Ju ju v cuando una partida federal tiro te
ta

Lavalle en La Rioja

Campaa de Lamadrid

Muerte de Lavalle

la casa en que se en co n trab a m atndolo accid entalm ente.15 Despus de Famaill, O ribe reprim i sangrientam ente a los coligados: A ve llaneda, Cubas y o tro s fu ero n ejecutados. La v ictoria de O rib e silenciaba toda oposicin a Rosas en el noroeste argentino. Pero C o rrientes segua en pie m antenida p o r su entusiasm o y p o r la tcn ica m ilitar del general Paz. D os veces invadi E chage esta p rovincia sin xito. E n su segunda tentativa se e n c o n tr con Paz sobre el ro C orrientes, en el paso de Caaguaz. El 28 de noviem bre de 1841, Paz o b tu v o una victoria total. H aba incitado al enem igo a un ataque que term in en una em boscada, m ientras la derecha c o rren tin a tom aba al adversario p o r el flanco y la retaguardia. Ms de 2.000 bajas rosistas en tre m uertos, heridos V prisioneros atestiguan la m agnitud del triu n fo. P o r entonces, Ju an Pablo L pez haba defeccionado de la causa rosista y su scripto un tra ta d o con C orrientes. R ivera, a su vez, esperaba una victoria de Paz para decidirse a actu ar sobre E n tre Ros. C uando lo hizo alcanz a U rquiza en G ualeguay y lo d erro t . U rq u iza se em barc para Buenos A ires y Paz o cu p toda la provincia. U rg a ap ro v ech ar la victoria p o rq u e el ejrcito de O rib e y a bajaba del n o rte. Pero las rencillas en tre R ivera, Paz y F err anularon tod o : el caudillo oriental tem a la influencia de Paz y esperaba que ste invadiera al oeste del Paran, quedndose l en E n tre R os para asegurar su influencia all tal vez soara con reed itar la Liga de A rtigas. F err, a su vez, con un localismo estrecho, preten d a que Paz perm aneciera en E n tre Ros p o r tem or a que se reeditara la situacin del ao 40. L pez tem a que Paz limitase su influencia y no vea con tranquilidad el avance de O ribe. Sorpresivam ente, cu an d o Paz se dispona a cru zar el Paran, F err retir el ejrcito c o rre n tin o hacia su provincia y lo licenci. Rivera repas el U ru g u a y V Paz no tu v o ms rem edio que retirarse a M ontevideo. La reaccin rosista no se hizo esperar: Ju an Pablo Lpez fue batido en C oronda y Paso A g u irre (12 y 16 de abril) y h u y a C orrientes. F err, sensible a la influencia de R ivera, en treg a ste la d ireccin de la g u erra, sacrificando al prestigioso general Paz, que q ued fuera de la cam paa. El cam bio no p u d o ser peor, pues R ivera era tan mal general
15 Se han insinuado otras versiones acerca de su m uerte. Sin embargo. O ribe identific al soldado Jos Bracho, com o m atador de Lavalle, y el 13 de noviem bre de 1842, Rosas lo ascendi a teniente, le dio tres leguas de campo, 600 vacunos, 1.000 lanares y 2.000 pesos. V er: Enrique M. Barba, ob. cit., pg. 682.

com o dudoso aliado. A hora, vuelto a E n tre Ros, se iba a e n fren tar con O ribe, su viejo rival, p o r la presidencia o riental que l d eten taba en reem plazo de P erey ra y que O ribe p reten d a recuperar. El 5 de diciem bre las m ayores fuerzas reunidas hasta entonces en una gu erra civil argentina se en fre n ta ro n en A r r o y o G rande (8.500 aliados y 9.000 rosistas). R ivera em pez p o r no crear una reserva de com bate y ad o p tar una actitu d defensiva. Su co n d u cci n fue nula. La victoria de O rib e total: los aliados tu v iero n 2.000 m uertos V 1.400 prisioneros de los que fu ero n degollados todos aquellos que tenan grado de sargento para arriba. T am bin Pealoza, en terado de Caaguaz, haba p retendido reab rir la cam paa en el noroeste. D esde Chile en tr en La R ioja, se apoder de ella y de C atam arca, bati al g o b ern ad o r de T u c u mn, pero fue finalm ente vencido en M anantial e Illisca, oblign dosele a un nuevo exilio. M ientras esta larga y sangrienta g u erra se defina en favor de Rosas, ahogando los arrestos federalistas de las provincias del n o r oeste y de C orrientes, el g o b ern ad o r de Buenos A ires haba deci dido im poner silencio a sus adversarios p o r m edio del te rro r. D esde el asesinato del d o c to r Maza, se fue im plantando un rgim en de intim idacin pblica que alcanz su culm inacin d u rante la cam paa de Lavall del ao 40. A m edida que creca el peligro, se agigantaba la represin c u y o principal in stru m en to era la Sociedad Popular R estauradora. Bastaban leves sospechas, un ges to antifederal, una denuncia de un dom stico, para que una persona fuese encarcelada. Si la sospecha era ms grave o si era un opositor sindicado, se lo m ataba o fusilaba. E l A rch iv o de la Polica portea de esos meses registra centenares de rdenes de arresto y condena, sin c o n tar co n los p ro cedim ientos no registrados de La M azorca. La ciudad se sum i en un silencio de espanto. H asta los m inistros de los Estados extranjeros se sintieron am enazados. C uando M endeville pidi p ro tecci n , Rosas se declar im potente para sujetar a sus secuaces y le en ro str al m inistro su coraje tem erario p o r salir solo de noche. T a l im potencia era ficticia. N in g n resorte del p o d er escapaba a la habilidad del dictador. D espus de C aaguaz recrudece el te rro r, com o si se quisiera ahogar to d a posibilidad de un debilita m iento del fren te intern o en Buenos Aires. Pero cu ando Rosas considera que lo poltico es restablecer la calma y que los ejecu tores de la justicia federal le deben tam bin obediencia, los enCampaa de Pealoza

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frenta en u n solo da, co n el d ecreto del 19 de abril de 1842. E l te rro r no haba sido u n desborde de sectores extraviados, sino una verdadera arm a poltica.

El dilema de Rosas y la Inter nacionalizacin de los conflictos


El encum bram iento de Rosas haba obedecido a dos causas yepac?fcdn predom inantes: 1) la necesidad de asegurar el rgim en federal argentino; 2) establecer la paz. Su prestigio consisti en que se lo consider el hom bre capaz de alcanzar estos dos objetivos. Si Rosas logr d u ran te su prolongada hegem ona acostum brar a la R epblica a v ivir ligada p o r una serie de p actos que prep araro n e hicieron posible la p o sterio r organizacin constitucional del pas, su federalism o no co n venci a m uchos de sus contem porneos. N o slo era evidente que com o hemos sealado no se extenda al plano econm ico, sino que p oco a p oco fu ero n ms las provincias que resentan la influencia de Rosas y su m odo de c o n d u c ir las cuestiones nacionales. A s se explica que federales autnticos y am antes de su te rru o p rovinciano, com o F err, M adariaga, Bri zuela, A vellaneda, Pealoza, se alzaran c o n tra el g o b ern ad o r de Buenos A ires y lucharan hasta el sacrificio de sus vidas. H asta hom bres de su rb ita desertaro n de su causa a m edida que se c o n vencan que Rosas haba dejado de ser la g aranta del desarrollo y la independencia poltica de las provincias: as o c u rri con Juan Pablo Lpez en 1842 y co n el general U rq u iza en 1851. P o r ello nos hemos cuidado de no d enom inar unitario al bando y al ejrcito que m antuvo la lucha d u ran te el p ero d o 1840-42. L lam arlo as co n stitu y e una anom ala trad icio n al que curiosam ente no ha sido revisada. P ero donde Rosas fracasa del m odo ms ro tu n d o e indiscuti ble es en algo en que estaba personalm ente interesado: el logro de la paz. D en tro de su esquem a poltico , Rosas haba debido negarse a la organizacin constitucional del pas, negativa cuyas causas ya examinamos. Pero la adhesin a su Causa y la fuerza de los pactos no fu ero n suficientes, p o r aquello mismo, p ara dar al pas la co hesin que Rosas deseaba. C on quienes se m o straro n independientes o reacios ni q u hablar de sus opositores intolerantes, que p o r supuesto ab u n d aro n fue incapaz de tran sar y de conceder. D onde

vio resistencia p ro c u r reducirla. Y para ello debi re c u rrir cons tantem ente a la guerra. As se m alogr la paz rosista. N o slo p o r la virulencia de las reacciones, sino p orque antes, d u ran te v luego de ellas la diplom a cia de Rosas, cuya fuerza se haba dem ostrado aos antes, perm a neci curiosam ente silenciosa. C uando U rquiza, p o r iniciativa p ro pia, firm el T ra ta d o de A lcaraz, Rosas sospech v se opuso a lo pactado, entreg an d o todo a la suerte de las armas. Con el c o rre r del tiem po, la prolongacin de las guerras co m enz a perju d icar los intereses territoriales v com erciales que le sostenan, v G ra n Bretaa com enz a ver en la situacin un estorbo para sus posibilidades com erciales. A ll estaba el dilema de Rosas: reprim ir, p rivando de paz al pas, o cruzarse de brazos, dejando crecer a sus enem igos. La vio lencia de la poca no haca fciles las soluciones interm edias, pero los pueblos cansados siem pre estn proclives a transar. Rosas no lo vio. La consecuencia inm ediata de la batalla de A rro y o G ran d e fue la cada de C orrientes bajo el co n tro l rosista y la invasin de la Banda O riental p o r O ribe. En ese m om ento la C onfederacin est en paz, aunque no est pacificada en lo p ro fu n d o . El problem a de O ribe con Rivera era ap arentem ente un asunto interno de la Banda O riental. En realidad, Rosas no poda adm itir all un rgim en que le haba sido activam ente hostil, ni tam poco poda abandonar al general O rib e que haba sido su brazo arm ado en el som etim iento de la insurreccin del ao 40. O ribe, pues, invadi a su pas con tropas argentinas v con el auxilio declarado de Rosas. En feb rero de 1843, O rib e siti M ontevideo, m ientras la es cuadra de Buenos Aires la bloqueaba p o r el ro. El general Paz se encarg de la defensa, p ero la oposicin de Rivera a su persona lo oblig a dejar el m ando en julio de 1844 v m archarse a Ro de Janeiro, desde donde co n tin u a C orrientes, a la que lleg en enero de 1845'. La causa de este viaje era que desde abril de 1843, ap ro vechando que el general U rquiza g o b e rn a d o r de E n tre Ros des pus de C aaguaz com bata c o n tra Rivera, Joaqun M adariaga haba sublevado la provincia de C orrientes v reanim ado la resis tencia co n tra Rosas. D urante los aos 1843 a 1845 se m antuvo en esa posicin, v en 1846 decidi pasar a la ofensiva, luego de c o n ce rtar una alianza con el Paraguay, al que Rosas rehusaba el reco nocim iento de su independencia. Este paso del gobierno c o rre n tin o im portaba una nueva inter-

Banda Oriental

Corrientes

Alianza con Paraguay

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nacionalizacin del co n flicto . N o slo in terv en d ran tropas para guayas en la cam paa, sino que se abra la p u e rta a la accin diplom tica brasilea, que p o c o antes haba reco nocido la inde pendencia paraguaya y pugnaba p o r debilitar la influencia de la C onfederacin en la zona m esopotm ica. D e n tro de esta lnea, Bra sil especulaba sobre los alcances de la ya m anifestada intervencin anglofrancesa en el R o de la Plata para unirse a ella. E n realidad, Brasil haba estado vinculado al co n flicto aos antes, apoyan do calladam ente al p a rtid o colorado del general Rivera. C uando O ribe fue desalojado de la presidencia y cay bajo la pro tecci n de Rosas, la lucha en tre am bos caudillos orientales se transform indirectam ente en una lucha de influencias en tre A rgentina y Bra sil sobre la Banda O riental. R ivera rara vez dej de traicio n ar a sus aliados, y los brasileos p ro n to descubrieron que aqul prom ova revoluciones en R o G ra n d e y trataba de suplantar la influencia de Brasil con la britnica. E n vista de eso, Brasil se sustrajo p ru d entem ente de in terv en ir en la nueva cuestin internacional sus citada en to rn o de M ontevideo. D esde que com enz la dcada del 30, la im portancia de M on tevideo com o p u e rto y c e n tro com ercial creci notablem ente. La colonia b ritnica all instalada p ro sp er y en tr en lgica rivalidad con los com erciantes de Buenos Aires, incluidos los ingleses. M ien tras el com ercio p o rte o haba dism inuido desde 1840, el de M o n te video creca, pero la reanudacin de la g u erra en te rrito rio oriental tra jo la evidencia de una nueva traba com ercial c o n tra la que quisieron prevenirse los britnicos residentes all, que enco n traro n un cam po favorable en un sutil cam bio de la poltica exterior inglesa. En 1841, lord Palm erston haba sido reem plazado en el Foreign Of f i c e p o r lord A berdeen. Poco antes, la cancillera inglesa haba pro d u cid o u n M em o rn d u m en el que propiciaba una poltica de apoyo a los regm enes de paz que hacan posible el desarrollo del com ercio britnico. E n una in terp retaci n libre de esta poltica, A berdeen, sensible a las reclam aciones de la com unidad britnica de M ontevideo, tra t de o b ten er un T ra ta d o co n aquella plaza, a cam bio de lo cual le p ro m eta so c o rro .16 E sto significaba tom ar partido en la contienda, aunque lo que en realidad se propona el canciller ingls era o b ra r com o m ediador para im poner la paz. Deseoso de o b rar en c o n ju n to con Francia, p ro c u r el apoyo
16 F erns, H . S., ob. cit., pgs. 258 y 259, que se basa en la docum enta cin del Foreign O ffice y en los Aberdeen Papers.

Inters del Brasil

Cambio de la poltica exterior britnica

La m ediacin anglofrancesa

de sta a su accin, que le fue dado en .a rm a vaga e im precisa. En m arzo de 1842 dio sus instrucciones a M endeville, acordando que en caso de una negativa deba hacer saber a Rosas que la defensa de sus intereses com erciales poda im poner a su g o b ierno el deber de re c u rrir a otras m edidas tendientes a ap artar los obstculos que ahora interru m p en la pacfica navegacin de esas aguas .17 La m ediacin adquira as form a de ultim tum , y de ese m odo lo en ten d i M endeville y se lo ad v irti a Rosas, quien no se inm ut. Ya en 1843, el m inistro ingls, co n ju n tam en te con el francs co n de de L urd e present fo rm alm ente la m ediacin. Rosas dem or la respuesta, con visible m olestia del francs, v en noviem bre la rechaz totalm ente. Poco despus se p ro d u c a A rro y o G ran d e y el sitio de M on tevideo. A n te tal cam bio de la situacin la m ediacin careca de bases, pero los representantes diplom ticos de las dos potencias propusieron un arm isticio, que significaba salvar a R ivera de su du ro trance. Peor an, p ro m etiero n ayuda m ilitar a los sitiados, con lo que anim aron la resistencia. M endeville se dio cuenta tarde de que haba ido dem asiado lejos cuando el com andante britnico Purvis im pidi a la escuadra de Buenos Aires b loquear M ontevi deo. Purvis fue desautorizado p o r A berdeen, p ero ste no desisti de su pro y ectad a m ediacin co n ju n ta, pese al rechazo ya sufrido. M ientras tan to , el com ercio m ontevideano languideca v Rosas hbilm ente com enz a satisfacer las reclam aciones de sus acreedo res internacionales, con lo que logr que la balanza del inters com ercial se inclinara de su lado. P ero A berdeen n o se p ercat de ello y am enaz con in terv en ir m ilitarm ente si no se levantaba el sitio de M ontevideo y no se retirab an las tropas argentinas de la Banda O riental. La com unidad com ercial britn ica de Buenos A ires protest. C uando las quejas reiteradas llegaron a L ondres, A berdeen dio m archa atrs, pero ya era tard e. El 26 de setiem bre de 1845 la escuadra anglofrancesa bloque Buenos Aires y o cu p M artn G a r ca. Inm ediatam ente se in ten t fo rz a r el paso de los ros para abrir los puertos de E n tre Ros, C o rrientes v Paraguay al com ercio ingls, representado p o r un cen ten ar de barcos m ercantes cargados de m ercancas. Rosas encarg a Mansilla fo rtific a r el Paran, y ste lo ce rr con cadenas bajo la p ro tecci n de la artillera en la V uelta de O bligado. El 18 de noviem bre se p ro d u jo un enconado com bate en tre esta posicin v la escuadra anglofrancesa, la que
17 F e r n s , H . S., ob. cit., p g . 261.

La intervencin

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finalm ente p u d o abrirse paso. E l esfuerzo, que tan to da las rela ciones en tre los beligerantes, fue estril, pues las provincias a las que iba dirigida la expedicin com ercial estaban casi en bancarrota y no co m p raro n nada. A principios de 1846, U rquiza, que haba batido el ao ante rio r a R ivera en India M uerta en form a tal que puso fin prctica m ente a su carrera m ilitar, invadi C orrientes donde Paz aprestaba un ejrcito co rren tin o -p arag u ay o . S orprendi a la vanguardia de Ju an M adariaga (4 de fe b re ro de 1846) y to m a ste prisionero. Paz se re tir a posiciones prefijadas, donde U rq u iza no se anim a atacarlo y e m p re n d la retirada hacia E n tre Ros, p ero en tretanto, p o r interm edio de su in flu y en te prisionero, p ro p u so la paz a C o rrientes a con d ici n d q u e Paz fuese alejado de la provincia. La propuesta inclua la insinuacin de que ambas provincias podan co n stitu ir la base de una reorganizacin de la R epblica. Joaqun M adariaga fue sensible a la propuesta que le enviaba su herm ano. El 4 de abril, el general Paz, eterno desechado de sus aliados, fue despojado del m ando suprem o. Los paraguayos regresaron a su pas y Paz se exili con ellos. Inm ediatam ente com enzaron las tratativas de paz, que U rquiza m anej p o r su cuenta, sin in fo rm ar a Rosas. E l g o b ern ad o r de E n tre R os haba tom ado conciencia de su posicin clave den tro del panoram a nacional, d onde hasta los ingleses 16 halagaban p ro ponindole la secesin m esopotm ica bajo su presidencia. Pero U rquiza no era hom bre de fantasas. El 13 de agosto firm con M adariaga la paz de Alcaraz. P o r ella. C orrientes se reintegraba a la C onfederacin y al P acto Federal. P ero p o r un p acto secreto adjunto, se liberaba de a c tu a r c o n tra sus aliados de ay er y m an tena su alianza con P arag u ay y M ontevideo. Este p acto secreto revela el p ro p sito de U rq u iza de lograr u lterio rm en te la paz de la R epblica, y su desilusin de Rosas. E l desastre com ercial ingls en el Plata, fru to de su in terven cin, hizo c o m p ren d er en L ondres el e rro r de la poltica seguida. E n 1845 las exportaciones inglesas al Plata fuero n m nim as v en el ao siguiente casi nulas. Paralelam ente, en L ondres, A beerden renunciaba y volva Palm erston a la cancillera. D ecidido a cam biar de poltica y a p o n e r fin a los conflictos p rovocados p o r su antecesor, o rd en el retiro de las tropas inglesas del sitio de M on tevideo, reem plaz a su m inistro en Buenos A ires y ya en junio de 1847 levant el bloqueo de Buenos Aires, m edidas todas que
Campaas de Urquiza

Paz de Alcaraz

Nuevo cam bio de la poltica britnica

tom de com n acuerdo con Francia, tem erosa de que sta a p ro vechara la situacin para reem plazar la influencia britnica. Las negociaciones fueron largas y em barazosas, v no se co n creta ro n hasta el 15 de m ayo de 1849: las potencias europeas reconocan a O ribe com o presidente del U ru g u ay , los extranjeros de M ontevideo seran desarm ados, las divisiones argentinas seran retiradas y los aliados devolveran M artn G arca, la navegacin del Paran era un asunto argentino. El tratad o A rana-S outhernL ep rd o u r fue ratificado en Inglaterra y Buenos Aires rpidam ente. N o o cu rri lo mismo en Francia y L ep rd o u r regres en 150 para convenir una nueva paz. Rosas se m antuvo irred u ctible y p o r fin el 31 de agosto, las partes firm aro n un nuevo tra ta d o idntico. H a ba term inado el co n flicto internacional.

La cada
A m edida que progresaban las tratativas en tre la C o nfedera cin, G ra n B retaa y F rancia, se haca ms visible para todos que una nueva poca de paz y prog reso poda abrirse para el R o de la Plata. El ao 1849 signific para Buenos Aires un renacim iento m ercantil. D espus de la batalla de V ences haba cesado toda lucha en te rrito rio argentino, la inm igracin haba aum entado conside rablem ente, en Buenos Ares com enzaban a abrirse fbricas, el ganado lanar se haba m ultiplicado en form a so rprendente, las provincias interiores gozaban de un d iscreto bienestar y la de E n tre Ros haba hecho progresos sorprendentes. T o d o este pan o ram a hizo renacer en L ondres la conviccin de que Rosas segua siendo el cam pen del orden del R o de la Plata v el njco capaz de p ro teg er el com ercio de im portacin. La gu erra que se m antena p o r el g o b iern o de la R epblica O riental p ro n to ten d ra fin, al m enos para las arm as argentinas. Sin em bargo, Rosas tena en aquel m om ento una p reocupacin y una obsesin. La p reocupacin era el general U rquiza, que daba m uestras de una peligrosa independencia en sus actos. La obsesin era el Im perio del Brasil, del cual esperaba una agresin, y estaba decidido a ganarle de m ano y llevarlo a la g u erra cuando fuera conveniente a los intereses de la C onfederacin. Si el T ra ta d o de A lcaraz haba constituido el p rim er sntom a externo de que el g o b ern ad o r de E n tre Ros abrigaba planes de m ayor alcance en sus relaciones con Rosas, tal cosa no se le ocult a ste, que rechaz el acu erd o en trm inos severos. Pero m ientras
Situacin general

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C on Justo Jos de U r q u iz a la h e g e m o n a p o ltic a pasa al in t e r i o r , sin a b a n d o n a r el lito ra l

esto o cu rre, U rquiza ha dado un nuevo v ms grave paso: ha p ro puesto a los co n ten d o res u ruguayos su m ediacin. Poco despus reconoce al g o b iern o de M ontevideo com o g o bierno legtim o del U ruguay. Esta actitu d m erece la ms enrgica reprobacin de Rosas, que en m arzo de 1847 le en rostra haber violado el Pacto Federal por el que toda provincia se ha obligado a no c o n ce rtar tratados con naciones extranjeras sin anuencia de las otras. En privado, Rosas califica de ignom iniosa la co n d u cta de U rquiza. Justo Jos de U rquiza tena p o r entonces bien sentado prestigio. Provena de una vieja familia de la costa oriental de la p ro vincia, zona donde aqul com enz su actuacin poltica \ m ilitar V alcanz una influencia dom inante. Rival de E chage, la derrota de ste en Caaguaz le p erm iti reem plazarlo v asum ir el gobierno provincial, lo que no fue m uv del agrado de Rosas, que siem pre haba sospechado de su independencia de juicio. A nte la reaccin de Rosas, U rquiza co m p ren d i que no era el caso de un rom pim iento abierto e invit a M adariaga a nuevas tratativas sobre las bases im puestas p o r Rosas. Las negociaciones se dem oraron y Rosas le o rd en invadir a C orrientes. U rquiza no cum pli inm ediatam ente v avis a M adariaga que la paz va no era posible. O tro fa c to r que convenci a U rquiza de la inm adurez de la situacin para llegar a la paz de la repblica, fue el ataque que Rivera llev a Pavsand, en los estertores de una vida poltica que

u rq u iza

se acababa. Finalm ente, U rquiza invadi a C orrientes, donde los M a dariaga le aguardaban sin m ayores esperanzas. El 27 de noviem bre de 1847 fuero n d errotados en Vences. Benjam n V irasoro, correntino urquicista, tom el g o b iern o de la provincia. Desde entonces, el jefe en trerrian o tu v o el dom inio p oltico total de la M esopotam ia y estaba en condiciones de no ten er que agachar nuevam ente la cabeza. Inici una poltica de conciliacin: acogi em igrados de distintas parcialidades, aum ent el com ercio con el U ru g u ay v atenu el lenguaje oficial. Parece ser que desde 1848, Rosas estaba dispuesto a pro v o car un incidente con el Brasil. Slo as se explica s u . insistencia ante su em bajador, el general G u id o , para que se quejase al gobierno im perial sobre m anifestaciones vertidas en el Parlam ento brasileo. C uando el canciller de P edro II accedi p o r va de conciliacin a dar explicaciones que en rig o r no deba, Rosas las hizo pblicas o r la prensa, con el o b jeto de p ro v o car una crisis en R o de aneiro.
Rosas y el Brasil

A m ediados de 1849, una p ereg rin a incursin m ilitar paraguaya en te rrito rio argentino es tom ada p o r Rosas com o fru to de una intriga brasilea y exige nuevas explicaciones en trm inos e n r gicos. A p a rtir de entonces, sus exigencias a G u id o son cada vez ms perentorias, instru y n d o le que en caso de que no se den expli caciones suficientes, pida los pasaportes y d p o r rotas las rela ciones. Esta exigencia no se entiende si no es con el pro p sito de p ro v o car un co n flicto arm ado en un m om ento en que el Brasil enfrentaba serias dificultades internas y Rosas crea haber alcan zado el cn it de su fo rtu n a. T en a p o r entonces casi 20.000 hom bres en pie de g uerra, lo que el Im perio difcilm ente poda lograr. Por fin, su insistencia p ro d u ce fru to s: Brasil no da ms explicaciones, G u id o anuncia que se retira v se rom pen las relaciones el 11 de setiem bre de 1850. E n el clculo de Rosas hubo un serio erro r. Pens hacer la g u erra al Brasil con O rib e y U rquiza y sus respectivas fuerzas; pero ste pensaba o tra cosa. La agresividad del d ic ta d o r argentino co ntra los brasileos le brin d a U rquiza una carta de triu n fo . Las fuerzas de C orrientes y E n tre R os solas eran pocas para im poner un cam bio, p ero aliadas con Brasil podan com enzar p o r enderezar a su favor la situacin de la R epblica O riental, y con sus fuerzas acrecidas, sus espaldas guardadas y una colaboracin naval, dispu ta r a Rosas el dom inio de la C onfederacin, que era tam bin disputrselo a Buenos Aires. ar\

U rquiza y el Brasil

En enero de 1851 un agente de U rquiza p ropuso en M o n te video al represen tan te im perial una alianza para deponer a O ribe V expulsar a los argentinos de aquella repblica. Brasil tem a una d e rro ta m ilitar, que hubiera acabado con el Im perio, trataba de hacer m ritos en A suncin y M ontevideo, v la expulsin de las fuerzas .argentinas del U ru g u a y le quitaba una secular preo cu p a cin, de m odo que no vacil en aceptar la p ropuesta, pero exi giendo que previam ente U rquiza ro m piera pblicam ente con R o sas. E n tre ta n to , la prensa en trerrian a presentaba a U rquiza com o el paladn de la organizacin nacional . La poltica del g o b ernador com enzaba a hacerse pblica. Desde diciem bre de 1848 Rosas haba insinuado que no iba a aceptar una reeleccin cuando term inara su p erodo en m arzo de 1850. D u ran te el ao 1849 reiter varias veces esto y cuando lleg el mes de diciem bre lo anunci una vez ms. El gnero de poltica que vena desarrollando con el Brasil perm ita suponer que estas renuncias no eran sinceras, pues de lo c o n tra rio hubiera m ediado inconsecuencia en tre ambas actitudes, defecto que Rosas nunca tuvo. C om o en 1832 y 1835, puede presum irse que Rosas procuraba m ejorar su situacin poltica antes de em p ren d er una guerra que lo con v ertira en rb itro de Sud A m rica. D a respaldo a nuestra presuncin el p ro y e c to presentado en la Legislatura po rte a de designar a Rosas Jefe S uprem o de la C onfederacin, con plenos poderes nacionales. De este m odo, Rosas dejaba de ser el goberna d o r de Buenos A ires en cargado de las relaciones exteriores para convertirse en jefe del estado argentino. O n ce provincias adhirieron al p ro y e c to . E n tre Ros v C o rrientes se abstuvieron, y el prim ero de m ayo de 1851, U rquiza acept la renuncia presentada p o r Rosas com o encargado de las relaciones exteriores, separ a E n tre R os de la C onfederacin v la declar en ap titu d de entenderse con todas las potencias hasta que las provincias reunidas en asamblea nacional dejasen constituida la repblica. Pocos das despus V irasoro le im it. C uando Rosas se enter, calific a U rq u iza de traid o r, loco y salvaje unitario. E ra la misma etiqueta para un p ro d u cto distinto. E l 29 de m ayo de 1851 se firm la alianza en tre Brasil, E n tre R os y el g o b iern o de M ontevideo, para luchar c o n tra O ribe. La respuesta de Rosas es la declaracin de g u erra al Brasil el 18 de julio y su aceptacin a co n tin u a r en el g o b iern o (15 de setiem bre). U rq u iza se puso en cam paa inm ediatam ente. D ej a V irasoro
La ruptura

Alianza con Brasil y Montevideo

en E n tre R os para co n ten er cu alquier m ovim iento de Rosas e invadi el U ru g u ay . Las tropas de O rib e no o freciero n resistencia V el general o riental o p t p o r cap itu lar el 8 de o c tu b re ante las excelentes condiciones que le ofreca U rquiza, que inaugur el lema: N i vencedores ni vencidos . T erm in ad a esa cam paa con tan to xito com o m oderacin, el 21 de noviem bre se firm a un nuevo p acto en tre Brasil, E n tre Ros, U ru g u a y y C orrientes, destinado a p o n er fin a la extensa dom i nacin del g o b ern ad o r Rosas. Se establece que el m ando suprem o correspond er al general U rquiza, se estipula la cooperacin m ili tar y financiera de las potencias aliadas v se p ro m ete la libre na vegacin de los ros. Inm ediatam ente com ienza la form acin del E jrcito G ran d e i t xt en D iam ante, que se pone en pie con una rapidez asom brosa. N u n ca se haba visto tam ao ejrcito en nuestro pas: 30.000 hom bres, de los cuales 24.000 eran argentinos, 4.000 brasileos v 2.000 o rien tales. T o d o s los jefes de divisin eran federales, con excepcin del general L am adrid, cu y o co lo r p o ltico es difcil de definir: V irasoro, M edina, balos, Juan Pablo Lpez, G aln, U rd inarrain v G alarza. A lgunos oficiales que han m ilitado en el unitarism o tam bin se in co rp o raro n : los principales eran A quino y el teniente coronel de artillera B artolom M itre. D om ingo F. Sarm iento ob tuvo un cargo adm inistrativo en el ejrcito. A m ediados de diciem bre p u d o U rquiza cru zar el Paran con la colaboracin de la escuadra brasilea, sin ser hostigado p o r las fuerzas rosistas. A l entusiasm o que reina en las filas de U rquiza, corresponde una m arcada frialdad en el bando co n trario . La gente est harta de guerras. Los soldados todava responden a su caudillo, pero entre los jefes se nota una apata rayana en el desgano y aun en el disgusto. El general M ansilla, hroe de la V uelta de O bligado y pariente del dictad o r, rechaza el m ando superior v se va a su casa. Rosas nom bra entonces a P acheco, pero ste renuncia varias veces invocando que es desobedecido y que hav rdenes secretas en el ejrcito que no em anaban de l. T ra s m uchas vacilaciones acepta el cargo. A fines de enero un jefe denuncia a Rosas que Pacheco lo traiciona. Segn el testim onio de A ntonino Reves, secretario de Rosas, esta noticia p ro d u jo en ste un efecto trem endo. El 30 de enero U rquiza llega al ro de las C onchas y Pacheco en vez de defender el paso se retira sobre Caseros, luego enva su renuncia a Rosas y se va a su estancia. Estos episodios ensom brecieron el nim o de Rosas. O bligado
ZT

La campaa contra Rosas

p o r las circunstancias tu v o que asum ir el m ando suprem o, cuando nu nca lo haba hecho y no haba estado en o tra batalla propiam ente dicha que la de Puente de M rquez, 22 aos antes. El 2 de febrero, m ientras U rquiza se aproxim aba, reuni un consejo de guerra do n de m anifest su decisin de luchar, p ero ofreciendo su renuncia si la opinin era la de p actar con el enem igo. Se o p t p o r dar batalla, dada la cercana del adversario. E l 3 de feb rero , en el cam po de Caseros, se libr la lucha. Los ejrcitos eran parejos en nm ero y disciplina. La posicin defen siva era buena, pero la co n d u cci n de Rosas fue totalm ente esttica y sus subordinados tam p o co d ieron m uestras de iniciativa. U rquiza plane bien su accin, aunque siguiendo una actitud que le sera tpica: en un m om ento de la batalla abandon la co nduccin general para m ezclarse en la batalla com o jefe de un ala. La victoria de los aliados fue total. Rosas nada salv y con unos pocos seguidores regres a Buenos Aires. Los honores de la jornada haban corres pond id o a la caballera m esopotm ica y a la infantera oriental. Rosas red act inm ediatam ente su renuncia y a continuacin se asil en la legacin britnica. Esa misma noche, acom paado del encargado de negocios ingls, se traslad con sus hijos Manuelita y Ju an a una fragata inglesa. C u atro das despus parta para Inglaterra, para no reg resar jams.

LA RECONSTRUCCION ARGENTINA

LA HEGEMONA DEL INTERIOR

La Repblica escindida

La cada de Rosas dej de hecho to d o el p o d er poltico na cional en las m anos del general U rquiza. Pero en el o rden local po rte o , el vaco de p o d e r result ms difcil de llenar, dada la an terio r om nipresencia de Rosas en tod o s los aspectos de la vida poltica provincial. C uando el ejrcito de U rquiza p en etr en la ciudad, una quin cena despus de la batalla de Caseros, fue recibido segn unas versiones co n aclam aciones y lluvia de flores; segn otras, con un silencio reticen te y hostil. T a l vez ninguna de ambas versiones sea totalm en te exacta. Sin duda hubo p o rte o s que sintieron su libertad recuperada de los excesos de la autocracia, y la poblacin de Bue nos A ires era bastante num erosa com o para que un secto r de ella llenara la calle y diera una im agen de euforia a los recin llegados. T am b in hubo otros, afines al rgim en derrib ad o , que m iraban el po rv en ir con tem or. P ero en tre estos extrem os hubo sin duda un g ru p o g ran d e de ciudadanos cuya actitu d d om inante fue la ex pectativa. Rosas haba fracasado en lo g rar la paz. E sto y el desgaste p ro vocado p o r casi veinte aos de g obierno personalista, ms los excesos del rgim en, haban apagado m uchos entusiasm os y alejado ms de u n adherente. Pero sera err n eo sacar com o conclusin que Rosas era un hom b re im popular el da de su d errpta. E ran m u chos todava los intereses que se sentan tutelados p o r l, m uy num erosas las masas p obres que le vean com o u n p ro te c to r, y por fin, no escaseaban los que aun crey en d o que Rosas no era un buen g o b ern an te lo aceptaban com o m ejor que el caos que l haba p red ich o co n insistencia. Buenos Aires tena ahora en sus calles un e jrcito de en trerrianos, corren tin o s, santafesinos, orientales y brasileos, m andados por un caudillo federal. M s de un p o rte o m ad u ro en aos pudo haber

com parado la situacin con la del ao 1820, en sus aspectos exte riores. La ciudad entera observ los prim eros pasos de U rquiza para alinearse en p ro o en c o n tra suva. El resultado fue que le acept se dijo entonces com o lib ertad o r pero no com o o rg a n izador de la nacin. Al da siguiente de Caseros, U rquiza n om br g o b ern ad o r p ro visorio de Buenos Aires a un p o rte o ilustre, federal de roda la vida, rosista hasta pocos aos antes, el d o c to r V icente Lpez v Planes, quien asumi la m agistratura proclam ando a Rosas salvaje u n itario . Su m inisterio fue de conciliacin: figuraban en l V a lentn Alsina, viejo rivadavino, v federales com o G orostiaga v el coronel Escalada. Este g obierno expropi los bienes de Rosas, de volvi los que ste haba confiscado, restableci la libertad de im prenta v la Sociedad de Beneficencia v cre la Facultad de M e dicina. Pero ningn hecho del m om ento prov o c tantos com enta rios com o el restablecim iento p o r el general U rquiza del uso del cintillo punz. El acto ms trascendente de esos das fue la firm a del p ro to colo de Palerm o, el 6 de abril. Por l, los gobiernos de Buenos Aires v de las tres provincias libertadoras invitaban a los de las provincias herm anas a una reunin de gobernadores en San N icols de los A rro y o s para reglar las bases de la organizacin nacional. A la vez, encargaban a U rquiza las relaciones exteriores de la na cin. Por prim era vez el ejercicio de estas facultades no estaba en manos de un g o b ern ad o r p orteo. Para ese entonces, los ciudadanos de Buenos Aires va haban tom ado partido. Para co m p ren d er las razones de las diversas posi ciones adoptadas, es conveniente repasar cm o se haban alineado en la poca de Rosas. E n tre los que apoyaron al R estaurador haba quienes, verda deros federales, vean en l al realizador de hecho de la C onfede racin v al sostenedor de la bandera federal; o tro s le seguan, contrariam en te, p o rq u e Rosas afirm aba la hegem ona portea so bre el co n ju n to de la nacin unida; y o tro s lo apoyaban porque con l Buenos Aires conservaba el pleno y libre ejercicio de todos sus derechos sin interferencias de otras provincias o de un posible Estado nacional. Q uienes m ilitaban en su co n tra lo hacan: unos p o r federalism o, p o rq u e crean que Rosas lo traicionaba; otros por liberales, juzgando a Rosas com o un dspota que atentaba c o n tra la libertad, v los menos, en fin, p o r ser unitarios doctrinarios. F.n abril de 1852 se haba p ro d u cid o una verdadera redistribu-

El protocolo de Palermo

Las posiciones partidarias antes y entonces

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cin de la ciudadana. Se form un p rim er g ru p o que podem os lla m ar urquicista o federal en tre los que se co n ta ro n F rancisco Pico, V icente Fidel Lpez, V icen te Lpez y Planes, M arcos Paz, H ilario Lagos, Juan M ara G u ti rre z , etc. Son los hom bres que van a apo y ar el A cu erd o de San N icols y la unin lisa y llana de Buenos Aires a la C onfederacin. C ualquiera que haya sido su posicin en la poca p reced en te, reen co n tram o s en ellos a los federales autnticos. O tro g ru p o donde se reunieron Carlos T e je d o r, los O bli gado, Jos M rm ol, A d o lfo Alsina, todos en to rn o de V alentn Alsina respondan al ms cru d o provincialism o y sostenan las libertades de Buenos A ires a toda costa: desde San N icols fueron aislacionistas e inm ediatam ente despus segregacionistas, que no se apuraban p o r ver reco n stru id o el Estado nacional. P o r ltim o, el te rc e r g ru p o responda a la iniciativa de B arto lom M itre, a quien seguan Sarm iento, Elizalde y otros, y por cierto tiem po V lez Srsfield. E ran nacionalistas, o sea partidarios de la organizacin nacional, se declararon adeptos al sistema federal y proclam aro n que Buenos A ires deba ser la cabeza v la inspira cin de esa organizacin federal. N o es casual que dos ex rosistas R u fin o de Elizalde y D alm acio V lez Srsfield m ilitaran en este gru p o , c u y o prog ram a, dejando de lado su liberalism o v su deseo de institucionalizar la organizacin nacional, coincida no ta blem ente co n la poltica de Rosas. E n los tres g ru p o s se en trev eraro n , pues, rosistas y antirrosistas. Los partdos Los dos ltim os coincid iero n en oponerse al general U rquiza en quien vean al caudillo p rovinciano que hollaba los derechos de Buenos A ires y fo rm aro n el partido liberal, c u y o nom bre subraya ba la orientacin ideolgica de la m ayora de sus m iem bros. Pero esta unin no sera durad era. D u ran te una dcada se m anifestara la divergencia de opiniones en el seno del p artid o , que en definitiva se separara en sus dos ncleos originarios: el partido A u tonom ista, dirigido p o r A dolfo Alsina y el partido N acional, conocido igual m ente com o m itrism o. O tro fa c to r que acercaba o separaba a los protagonistas de las polticas confed erad a y p o rte a era el ideolgico. Si bien U rquiza representaba ideales polticos divergentes de los del vencido Res tau rad o r, su estru ctu ra m ental estaba ms cerca del tipo pragm tico representado p o r Rosas que de los lderes liberales, que hacan profesin de fe de unos principios que constituan un dogm a poltico. E sto no significa que no hubiera liberales al lado de U r-

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quiza v lo prueba la sola m encin de del C arril, Segu v A lberdi, para lim itarnos a los ms conspicuos, pero su situacin en el siste ma federal era am bivalente, pues no eran p ro p iam en te hom bres del sistema en el sentido de los tipos mentales adecuados .1 El sis tem a federal al que perten eca U rq u iz a -c o rre sp o n d a en buena m edida a la poca v al estilo del tiem po de Rosas, v la dificultad V a la vez el m rito del gran en trerrian o fue in te n ta r una simbiosis entre las caractersticas de un tiem po que pasaba p ero an exista V o tro tiem po que advena lentam ente. Esta intencin est m ani fiesta en su deseo de re e stru c tu ra r la nacin sin alterar el equilibrio de hecho logrado p o r Rosas v tra ta r de reconstruirla, polticam ente con una m ayora de hom bres que provenan del sistema derribado. E n este sentido, podem os calificar a U rquiza de bisagra entre dos tiem pos polticos. F ren te al pragm atism o v al sentido tradicional del general U rquiza se levantaba en Buenos Aires un fren te cuva heterognea com posicin acabam os de analizar, p ero donde la voz cantante la llevaban los idelogos liberales. M uchos de ellos haban em igrado durante la poca de Rosas y co n cebido en el d estierro un fu tu ro para la A rgentina y una poltica para lograrlo. H aban vuelto al pas dispuestos a realizar a toda costa lo p rogram ado, con el senti m iento de quien cum ple una misin v a la vez recu p era el lugar de que haba sido privado hasta entonces. P or eso la vehem encia V el dogm atism o de los ex em igrados. E n tre ellos, el realismo m o d erador de M itre co n stitu y e una variante excepcional. U rga al general U rquiza, en tretan to , d ar a su p o d er de facto saneNos una base jurdica. Para ello su nico p u n to de apoyo eran las autoridades va constituidas, los gobernadores de las provincias. De ah la convocatoria resuelta en el P ro to co lo de Palerm o. La tesis urquicista, que V icente Fidel Lpez expondr despus era: llegar a la legalidad a travs de la personalizacin del poder, es decir, que las masas pasaran del respeto al organizador al respeto a la o rg a nizacin. El p ro sp ecto liberal era distinto. D aban p o r supuesto en todos la adm iracin p o r la ley que ellos sentan v p artiendo de ella iban hacia la institucionalizacin del poder. U rquiza lleg a San N icols de los A rro y o s con el p ro y ecto del co rre n tin o Juan Pujol en su cartera. Para lograr la adhesin portea, haba elim inado tem as tan irritantes com o la nacionaliza
1 Vase en Equipos de Investigacin H istrica, Pavn y la crisis de la Confederacin, Buenos Aires, 1966, el captulo prelim inar de Carlos A. Floria, La crisis del 61 v el nuevo orden liberal, especialmente pgs. 10 a 18.

cin de las aduanas y la federalizacin de la ciudad de Buenos A ires com o capital de la R epblica, que P ujol haba incluido ori ginariam ente. El 31 de m ayo se firm el A cuerdo. C om enzaba ste declarando ley fund am en tal de la R epblica al P acto Federal de 1831 y llegado el m om ento de organizar p o r m edio de un congreso fede rativo la adm inistracin del pas, sus rentas, com ercio, navega cin, etc. A l c o n c u rrira n las provincias co n igual representacin lo que subrayaba la igualdad de sus d erechos y hasta que se dictase la C o nstitucin se nom braba a U rq u iza D ire c to r Provisorio de la C onfederacin A rg en tin a, encargado de co n d u cir sus rela ciones exteriores, reglam entar la navegacin de sus ros, percibir y d istrib u ir las rentas nacionales y com andar todas las fuerzas m i litares, a cu y o efecto las tropas provinciales pasaban a fo rm ar parte del ejrcito nacional. L o convenido superaba am pliam ente el tex to estricto del Pacto Federal, p ero se conform aba a su espritu. C uando Buenos Aires conoci extraoficialm ente el A cuerdo, estall una verdadera to r m enta. Los gobern ad o res haban ido dem asiado lejos al despojar a Buenos A ires de su ejrcito y sus rentas. Los sagrados derechos de su pueblo haban sido tocados, con la condescendencia de un go b ern ad o r que haba actuado sin m andato! P resentado el A cu erd o a la Legislatura, com enz el 21 de junio el debate. M itre y V lez Srsfield atacaron el A cuerdo, V icente Fidel L pez, Pico y Ju a n M ara G u ti rre z lo d efendieron, con igual entusiasm o. La m esura inicial de los oradores fue dom inada por la violencia de una barra vocinglera que in terru m p a las discusiones y am enazaba a los m inistros. Los discursos fu ero n varias veces c o r tantes, p ero los oradores recu p erab an la m esura, m ientras la actitud de la barra elevaba la tensin hasta lo indecible. N o nos d e ten d re mos en los detalles anecdticos de este fam oso debate.2 V eam os en cam bio su m eollo. E l co ro n el M itre artillero ascendido en Caseros, periodista y poeta de inspiracin liberal, y poseedor de una erudicin supe rio r acababa de hacer gala en L o s D ebates de su aspiracin a la
2 T odava nadie ha descripto m ejor las ornadas de junio que Ramn J. Crcano en su clebre libro D e Caseros al O nce de Septiembre, adonde remitimos al lector que quiera ampliar su inform acin. U n buen anlisis poltico puede verse tam bin en Rodolfo Rivarola, M itre. Una dcada de su vida polttica. 1852-62. Buenos Aires, Revista A rgentina de Ciencias Polti cas, 1921. A dolfo Saldas, muy brevem ente, da un colorido cuadro en Un Siglo de Instituciones, La Plata, 1910, tom o i, captulo xvn.

contenido del Acuerdo

sc\

organizacin nacional p o r m edio de un congreso co n stitu y en te" v de su federalism o: El federalism o es la base natural de la reorganizacin del pas . . . La organizacin federativa es no slo la nica posible sino que es tam bin la ms racional.3 F.n qu fincaba pues su oposicin? M itre invocaba el exceso de facultades otorgadas a U rquiza. La som bra de Rosas estaba d e masiado cerca para los liberales, v bajo la invocacin de los p rin cipios lata en el discurso de M itre un tem or que disimulaba por respeto al vencedor: N oso tro s convenim os, v sta es mi creencia, que el general U rquiza no abusar de su poder, que su persona es una g aranta; pero eso no quita que vo no me considere suficientem ente autorizado para d ar mi voto a la autoridad de que se le p retende investir v de que vo piense que esa autoridad es inaceptable, p orque es con tra el derecho es crito v co n tra el derecho natural, v p o rq u e ni el pueblo mismo puede crearla.4 Adems del exceso de p oder que se otorgaba, haba otra razn que M itre callaba: la persona del depositario de aquellas facultades, a quien el orad o r consideraba una garanta. Pero g aranta m oral, no poltica; garanta de no abusar, pero no garanta de que Buenos Aires no perdera su posicin hegem nica en el co n cierto p rovin cial. Lo que los oradores co n trario s al A cu erd o callaron, lo vocifer la barra. Bien escribi Rivarla al respecto: Los diputados v los m inistros fueron elocuentes, cultos v c o rte s e s . .. D esgraciadam ente fue consentida la in ter vencin de la barra apasionada, rosista v tal vez en m nima parte, unitaria; de todas m aneras localista p ortea, va ene miga de U rquiza v de los en trerrianos, sus vencedores en la batalla de la vspera.'1
Los Debates, 1" de abril de 1852. Kn este nm ero inaugural de su peridico, en su artculo "Profesin de Fe, M itre proclam que "no liav cuestin econmica que no envuelva otra cuestin poltica o social" y la consecuente necesidad de resolver los problemas materiales del pas, a cuyo fin propiciaba: sufragio universal, libertad de imprenta y reunin, organiza cin de la G uardia Nacional, libre navegacin de los ros, aduana federal, fom ento de la inm igracin y libre com ercio. 4 Diario de. Sesiones de la Legislatura de Buenos Aires, sesin del 21 de junio de 1852. R lvarla, Rodolfo, ob. cit., pg. 80.

D esbrozado de elem entos anecdticos o circunstanciales v de la argum entacin jurdica precisa p ero secundaria de V elez Srsfield, es claro que el A cu erd o fue d e rro ta d o p o r antiporteo, o m ejor p o r a -p o rte o . Las amenazas del pblico a los m inistros p ro v o caro n la renun Enfrentam iento con Urquiza cia inm ediata del g o b ern ad o r, antes de la votacin final. Pero el mismo da el D ire c to r Provisorio lanz su contraofensiva contra la dem agogia segn sus palabras. D isolvi la Legislatura, en carcel a los diputados opositores y al da siguiente deleg el gobierno en el m ismo renunciante. El golpe final 28 de a g o s to fue la nacionalizacin de las aduanas. U rquiza haba castigado el orgullo con la fuerza. Desde en tonces las lneas del queh acer p oltico van a tran sitar p o r dos rutas: la de los intereses tradicionalm ente opuestos de Buenos A ires v las dems provincias, y la de las susceptibilidades heridas. stas ani man a los protagonistas, engendran actitudes y alejan las soluciones. U rquiza tena una tarea m ayor en tre sus manos que la de do del m ar a Buenos Aires. A principios de setiem bre se retir a Santa Fe Revolucin 11 de setiembre para p rep arar el C ongreso C o n stitu y en te, d ecretan do previam ente una am nista general. P ero el m ovim iento p o rte o ya estaba en m archa. E n la noche del 10 al 11 de setiem bre se sublevaron M a dariaga, H o rn o s, T ejerin a y otros, dirigidos p o r el general Pirn, que restableci la L egislatura disuelta y en treg el m ando ejecutivo de la provincia al general M anuel Pinto. La revolucin m antena la alianza de los dos grupos porteis- Segregacin tas: el nacionalista .y el aislacionista. La proclam a de M itre, que de Buenos Aires p reten d i dar el sen tid o del m ovim iento, responda netam ente a su propia concepcin del m om ento: d efen d er la verdad del p acto federativo, organizacin nacional sin que ningn hom bre ni provincia p retenda im ponerse a las dems p o r la coaccin o la fu er za y la organizacin adm inistrativa del pas, arreglando sus rentas, navegacin, instruccin, etc. Proclam aba la realizacin de la dem o cracia y nota significativa el rechazo de la tirana venga de donde viniere. Este pro g ram a supona una ru p tu ra con U rquiza, pero las leyes del 21 y 22 de setiem bre la c o n cretaro n en form a m uy favo rable para los aislacionistas: se desconoci al C ongreso C o nstitu y ente com o autoridad nacional vlida; se declar que su base, el
V icente Lpez haba renunciado nuevamente en julio, por lo que U rquiza asumi personalmente el gobierno de la provincia, lo que afrent a los porteos. Al retirarse a Santa Fe, deleg el mando en el general Galn.

B a r t o l o m M it r e , a u n q u e s u b s ta n c ia lm e n te p o rte o en su e s tilo , po sea una fle x ib i lid a d p o ltic a m uy euro p e a .

A cuerdo de San N icols, no haba sido aceptado p o r la provincia; que la eleccin de sus diputados a aquel C ongreso se haba hecho bajo el im perio de la fuerza, v se o rden el regreso de aquellos diputados. P or ltim o, se retir a U rquiza el encargo de m ante ner las relaciones exteriores, en cu an to a la provincia, encargo quei sta reasuma p o r s. La segregacin de Buenos A ires se haba consum ado, v se . . . , j j j / m aterializara m enos de dos anos despues en un texto co n stitu cio nal, donde triu n fara la tendencia aislacionista im pulsada p o r Alsina, T e je d o r y A nchorena. All se proclam que Buenos Aires era un Estado con el libre ejercicio de su soberana in terio r v exterior. El g ru p o nacionalista haba pro p u esto o tro texto, redactado p o r M itre, donde se insista en el carcter provincial de Buenos Aires: La provincia de Buenos Aires es un estado federal con el libre uso de su soberana salvo las delegaciones que en adelante hiciese al g obierno federal. Se haba afirm ado en vano que exista una nacin preexistente, cu y o pacto social estaba constituido p o r el acta de la Independen cia. M itre describi en la C onvencin el clima segregacionista al decir:
Constitucin provincial de 1854

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. . . los p rincipios de disolucin ganan terren o . D ebo c o n fesarlo dolorosam ente. M e afirm o ms en esta desconsola d o ra idea, cu an d o veo que el seor m inistro de G o b iern o ha dicho que la posicin excepcional en que nos hallamos colocados respecto del resto de la nacin, es un mal que slo el tiem po puede cu rar, y que m ientras tan to lo ms acertad o es declararnos sem i-independientes o cosa pare cida. E sto im p o rta abdicar p o r nuestra parte, esto im porta arro jarn o s ciegam ente en brazos de la fatalidad; y m ientras el tiem po p rep ara lentam ente el resultado que se espera, esto im p o rta hacer to d o lo posible para que tal resultado no tenga lugar.1 La segregacin no se lim it a las palabras. Pese a sus difereno o r . y cias, nacionalistas y aislacionistas estaban unidos en la tarea de salvar a Buenos A ires de la influencia de U rquiza. P o r esos das fracas ruidosam ente una burd a inten to n a de d e rro c a r al D irecto r en el c e n tro de su p o d e r E n tre R os p o r m edio de una expedi cin m ilitar confiada a H o rn o s y M adariaga. Pero po co despus el g ru p o de p o rte o s federales no liberales, apoyado en el pueblo de la cam paa, se sublevaba bajo la direccin del coronel H ilario La gos ( I 9 de diciem bre de 1852), p roclam ando obediencia al Congreso C onstitu y en te y la v oluntad de rein c o rp o ra r la provincia. Lagos tu v o g ran eco en la zona rural y pocos das despus se acerc a Buenos A ires. Se encarg la defensa al general Pacheco y el m ando de la G u ard ia N acional al co ro n el M itre. Lagos siti la ciudad; Alsina ren u n ci a la g o bernacin que acababa de drsele p o r el d eb er de q u ita r p retex to s a las malas pasiones , y el general Pinto asum i nuevam ente el gobierno. Las gestiones de paz m u rieron p o r la intransigencia recp ro ca. Buenos A ires se arm con el p o d er de sus am plios- recursos y el asedio se prolong. P o r fin, el C ongreso encarg a U rquiza que restableciera la paz. T ras fracasar los m edios pacficos, U rquiza declar el bloqueo de Buenos A ires (ab ril 23 de 1853) e in tervino con las tropas na cionales. Los p o rte o s no se am ed ren taro n y re c u rrie ro n a un arm a que no poda esgrim ir la C onfederacin: el dinero. Se inici una cam paa de sobornos que d em ostr los pocos escrpulos de quienes daban y quienes reciban. E l jefe de la escuadra confederal, com o do ro Coe, se pas a Buenos A ires y le siguieron casi todos sus subordinados. E l 31 de junio la C onfederacin haba perdido su escuadra sin disparar un tiro.
7 El subrayado es nuestro. Discurso de M itre en la Convencin Cons tituyente citado por Rivarola, ob. cit., pg. 123.
Lucha armada sitio de Buenos Aires

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La accin se rep iti sobre las tropas de Lagos, quien vio deser ta r a sus soldados en tales cantidades que a m ediados de julio el ejrcito estaba prcticam ente disuelto V se levant el sitio. Buenos Aires haba ganado la prim era etapa de su nueva lucha p o r la> hegem ona. Sin em bargo, su ventaja no era decisiva. E n el nterin, el C o n greso haba p ro d u cid o una C onstitu ci n que fue aceptada p o r el resto del pas. U rquiza haba ejercido su p o d e r provisorio con seguridad y m oderacin y p o r fin haba sido electo presidente de la R epblica. E l p o d er haba sido legitim ado. La C onfederacin tena una C onstitucin, un presidente y un lder. E n Buenos Aires, si no dom inaba u n hom bre, s lo haca un partido.

La Constitucin Nacin
Casi desde la inauguracin misma del Congreso, la com isin redactora del p ro y e c to co nstitucional trab aj incansablem ente. Jos Benjam n G orostiaga y Juan M ara G u ti rre z fu ero n los artfices. Sus fuentes de inspiracin: los antecedentes nacionales, el Pacto Federal de 1831, la co n stitu ci n norteam ericana v los diversos intentos nacionales de co n stitu ci n p roducidos en tre 1813 v 1826 y el notable libro de A lb erd i Bases y p u n to s de partida para la organizacin nacional, que acababa de publicarse en Chile. E l resultado fue un p ro y e c to de constitucin de tip o federal atenuado, pues para entonces la sedicin de Buenos Aires haba convencido a los con stitu y en tes que sin p erju icio del federalis m o era necesario d o ta r de fuertes poderes al g obierno central. P o r otra parte, el p ro y e c to era liberal en su fo rm ulacin y la exis tencia de to d a una seccin sobre derechos y garantas de los ciu dadanos lo atestiguaba. T o d o s los grandes tem as del liberalismo argentino de ese tiem po estaban all form ulados, en buena parte recogidos de la C onstitucin de 1819 program ada p o r la genera cin anterio r: libertad de trab ajo , de prensa, de reunin, de aso ciacin, defensa de la propiedad, garanta de igualdad ante la ley, etc. T re s novedades sealaban el cam bio de los tiem pos: la inclusin de la libertad de navegacin de los ros, el anatem a co ntra quienes concediesen la sum a del p o d er pblico al g o bernante, y el tratam iento a la religin catlica que pasaba a ser de religin del E stado, la religin p ro te g id a p o r el Estado. Este ltim o cam bio, ms sutil que p ro fu n d o , revelaba el proceso de laicizacin ocu rrid o en los ltim os trein ta aos; el segundo era la consecuencia directa

P a ra n , c a p ita l p ro v is io n a l de la C o n fe d e ra c i n . por M ou sse en 1858.]

[S egn un a lito g ra fa re a liz a d a

del p ero d o rosista; y el prim ero, el reflejo de la vocacin de desarrollo de las provincias litorales, la opinin general de los eco nom istas y la presin de las grandes potencias. E n definitiva, este pro g ram a estaba tan p rxim o del contenido en la proclam a del 11 de setiem bre que su co m paracin slo puede p ro d u c ir asom bro. H a v que leer las norm as sobre rentas de la N acin para com enzar a d iscernir las causas de la segregacin, sin perjuicio de la reticencia que provocaba la persona de U rquiza. N o eran los derechos hum anos ni las frm ulas jurdicas los que dividan a los co ntendores, sino un problem a p oltico-econm ico, cargado de em otividad, y que en ltim o trm in o consista para Buenos A ires en conservar su p o d er hasta el m om ento de recu p erar su hegem ona o de hacer definitiva su separacin, y para la C onfederacin en nacionalizar los beneficios del p u erto de Bue nos A ires y som eter a la igualdad a esta provincia. El artculo te rc ero de la C onstitu ci n subray la p roblem tica en juego al declarar a la ciudad de Buenos A ires capital federal de la R epblica. El p ro y e c to co nstitucional fue aprobado el 30 de abril y p ro m ulgado el 25 de m avo. D esde el p u n to de vista organizativo garantizaba a las provincias la subsistencia de sus instituciones y la eleccin de sus gobiernos, a condicin de que respetaran el sistema republicano, y aseguraran el rgim en m unicipal y la edu cacin prim aria gratuita. Adem s, estableca la igualdad de repre-

scntacin provincial en el Senado nacional. T o d as estas norm as eran gratas al espritu federal. Al mismo tiem po estableca un sistema legislativo bicam eral y co n trap o n a al Senado una Cm ara de D iputados, elegidos en fu n ci n del nm ero de habitantes v donde los electos no representaban a sus provincias sino al pueblo de la nacin. A esta atenuacin de los principios federales se agregaba la facultad del g o b iern o nacional de in terv enir las p ro vincias en determ inadas condiciones, la creacin de una justicia federal, encabezada p o r la C o rte Suprem a de Justicia, que coexis tira con los tribunales provinciales, y la facultad nacional de d ictar los cdigos bsicos de la legislacin: civil, com ercial, penal y de m inera. El p o d er ejecutivo nacional se confiaba a un presidente y un vicepresidente, cu y o p ero d o duraba seis aos y no era reelegible en el p ero d o subsiguiente, para evitar la contin u id ad dictatorial en el cargo. La segregacin p o rte a oblig a buscar una capital provisional de la nacin. E n tre R os ren u n ci a su autonom a provincial v la ciudad de Paran se tran sfo rm en capital de la C onfederacin.

Paran, capital

Urquiza Presidente
E n agosto de 1853 se dispuso la eleccin del ejecutivo na cional. La candidatura del general U rquiza era absolutam ente lgica. N adie igualaba su p restigio poltico en toda la C onfede racin; nadie haba bregado co n igual tesn y desinters p o r lle var a buen trm in o el C ongreso C onstituyente. ste haba testi m oniado, al term in ar la C o nstitucin, el respeto que el D irecto r Provisorio haba tenido hacia sus deliberaciones: V u estra es, Seor, la obra de la C o nstitucin, porque la habis d ejad o fo rm ar sin vuestra influencia ni concurso; y es p o r esto que podis librem ente sacudir las hojas de su libro para calm ar todas las pasiones, y levantarla en alto com o ensea de la con co rd ia y fratern id ad alrededor de la cual se reu n irn los patriotas de todas las o p in io n e s. . .s El 20 de noviem bre tu v o lugar la eleccin, triu n fa n d o U r quiza p o r 94 votos sobre un to tal de 106. La vicepresidencia fue
8 Citado por Beatriz Bosch en el captulo 40, Presidencia U rquiza, de la Historia Argentina, dirigida por R oberto Levillier. Buenos Aires-Barcelona. Plaza y Jans, 1968. tom o iv, pg. 2733.

obtenida p o r el sanjuanino Salvador M ara del C arril, federal libe ral, en eleccin m ucho ms reida. Inm ediatam ente de asum ir el cargo, el ly de m ayo de 1854, U rquiza co n stitu y su m inisterio: Jos Benjam n G orostiaga re d acto r de la C o n stitu ci n en In terior, Juan M ara G u tirre z el o tro re d a cto r en Justicia, C ulto e In struccin Pblica, Facundo Z uvira en E xterior, M ariano F ragueiro en H acienda, el general A lvarado en G u erra. Los tres ltim os haban sido candidatos a presidente o vicepresidente en la reciente eleccin. U rquiza reuna as en su to rn o , no slo a los hom bres ms capaces v ms fieles a la C onstitucin, segn dijo, sino tam bin a los que m ejor rep re sentaban las aspiraciones polticas del pas. Con este equipo deba afro n ta r no slo el con flico con Buenos Aires, sino que deba encarar todos los problem as derivados de in tentar m aterializar en obras el gobierno nacional. U rquiza com parta las ideas alberdianas sobre poblacin y fom ent la inm igracin suizos, franceses, sabovanos e impuls la creacin de varias colonias, de las que E speranza (Santa Fe) v . San Jos (E n tre R os) dieron excelentes fru to s totalizando 4.000 habitantes va en la presidencia de Sarm iento. F irm el trafado de libre navegacin con Brasil, siguiendo los lincam ientos del c o n cluido en 1853 con G ra n Bretaa, dispuso la exploracin de te rri torios y ros, reco n o ci la independencia del Paraguay (ju n io de 1856) y lleg a un p rim er tratad o de lmites con el Brasil (diciem bre de 1857). N acionaliz la universidad de C rdoba, el colegio de M onserrat de esa ciudad y el de C oncepcin del U ru g u a y y levant nuevos establecim ientos secundarios en otras capitales de provincia. O rd en levantar una carto g rafa y geografa de la C onfederacin obra confiada a M artn de M oussy, se estudi un ferro carril de R osario a C rdoba que diese vida a aquel puerto, organiz la justicia federal y o rd en la publicacin de las obras de A lberdi sobre la C onstitucin. T o d a esta tarea la realiz dejando gran iniciativa a sus m inis tros, y casi sin residir en la capital, pues perm aneci en San Jos casi to d o el tiem po. Pero su presencia im ponderable se m ateriali zaba a travs de la co rrespondencia v los mensajes verbales. Conviene re c o rd a r que el te rrito rio de la C o nfederacin tena
9 C ontra los 94 votos de U rquiza, /Mariano Fragueiro obtuvo 7 y Zu vira, Virasoro, Lpez, Jos M. Paz y Ferr, un voto cada uno. Para vice presidente, del Carril obtuvo 35 votos, Zuvira 22, Fragueiro 20, A lvarado I?, V irasoro 8, A lberdi 7 y Ferr I.

o b ra de gobierno

El p u e rto 0 e B uenos A ires. [L m in a re a liz a d a por L. de D eroy, im p re s a en 1861.)

p o r entonces unos 740.000 habitantes y C rdoba, con 110.000 al mas, era la provincia ms poblada, en tan to que la segregada Buenos Aires tena cerca de 400.000 habitantes, de los cuales unos 150.000 residan en la ciudad. La obra de g obierno debi realizarse en m edio de las m ayores dificultades financieras, derivadas de la secesin de Buenos Aires. En efecto, el co n flicto en tre los dos Estados no se dirim a sola m ente p o r las arm as ni p o r los arrebatos periodsticos. U na sorda com petencia econm ica se desarroll en tre Buenos Aires v la C on federacin, con ventaja para la prim era. Por entonces, los hechos econm icos se m anejaban polticam ente. Si Buenos Aires luchaba p o r conservar su predom inio com ercial, no lo haca slo ni prin ci palm ente p o r la presin de sus fuerzas econm icas, sino porque aqul era un elem ento bsico para la conquista del poder poltico. N o en vano M itre haba escrito, en su Profesin de Fe, que debajo de cada problem a econm ico o social se en contraba un problem a poltico. La habilitacin de los ros a la navegacin internacional dem ostr, a su vez, que responda ms a una aspiracin ideolgica interna y externa que a una realidad econm ica. R osario v los puertos entrerrianos carecan de una p ro d u cci n suficientem ente abundante com o para atraer a los buques extranjeros v lo que era igualm ente m alo carecan de dinero suficiente para im portar m ercancas. El grueso de los p ro d u cto s im portados segua desem barcando en Buenos Aires v pagando all sus derechos aduaneros, para ser luego transferido a la C onfederacin, que no poda gra-

El p u e rto de R osario.

[S e g n S c h re ib e r, M u s e o M itre .)

A la p o te n c ia lid a d e c o n m ic a d e l p u e rto d e B uenos A ires, la C o n fe d e ra c i n quiso o p oner la fu e rz a n a c ie n te del p u e rto de R osario.

varios nuevam ente p o r tem o r a ah u y en tar el com ercio y prom over el contrab an d o . Buenos A ires, a su vez, era un gran cen tro consu m idor de p ro d u cto s de las provincias v cualquier medida co n tra la aduana p o rte a creaba el tem o r de que Buenos Aires cerrara la in trodu cci n de esos p ro d u cto s p rovocando la pobreza v la des ocupacin de aquellas provincias. Pero lleg un m om ento en que la situacin hizo crisis. En diciem bre de 1854 se haba convenido un T ra ta d o de Paz entre las dos partes. Incursiones de jefes federales que procuraban de rrib ar al g obierno provincial Flores v C osta dieron lugar a que las fuerzas de Buenos Aires los persiguieran hasta te rrito rio confederado. El 31 de enero de 1856, en Villam ayor, las fuerzas rebeldes fu ero n derrotadas v sus jefes v oficiales fusilados inm e diatam ente, p o r orden del g o b ern ad o r O bligado, reeditndose as episodios de pocas que se crean superadas. U rquiza denunci entonces los tratados de paz v se prep ar a red u cir nuevam ente a la provincia segregada. Juan Bautista A lberdi haba fom entado una poltica pacfica: A prenda la C onfederacin a ser egosta en el presente, para p o d er ejercer la grandeza en el n tu ro . Pelear cuando no hay medios, es hacer pisar sus b anderas.1 "
10 A lberdi, Juan Bautista, Sistema econm ico y rentstico de la Con federacin Argentina segim su constitucin de 1X53, Besanon, Jacquin. tom o ii, pg. 820.

E ntonces sugiri u n nuevo m edio de presin econm ica que doblegara a Buenos A ires sin usar de la fuerza m ilitar: los derechos diferenciales de aduana. La ley p ropuesta fue largam ente debatida y al fin aprobada p o r slo dos votos de ventaja. Se tem i que sus resultados fueran negativos. E n realidad, sus efectos fu ero n pobres aunque favorables. R osario increm en t su m ovim iento com ercial y p o rtu ario en form a discreta, m ientras en Buenos A ires se alzaba la grita de que U rquiza quera arru in ar a la ciudad en beneficio de Rosario. Buenos Aires estaba lejos de arruinarse. Los gastos de 1853 haban sido lentam ente com pensados. Se realizaban obras pblicas de envergadura: las aguas corrien tes, el muelle, la aduana nueva, y se m ontaba el p rim e r fe rro c a rril de la R epblica, el F erro carril al O este, casi un ferro carril suburbano, p o r una em presa de capi tal nacional que dio ganancias. P o r prim era vez en la nacin, un Estado provincial dem ostraba que haba llegado al nivel econm ico capaz de p ro d u c ir su p ropia capitalizacin. Con em presas modestas, pero adecuadas a su nivel de poblacin y riqueza, la provincia se encontraba en condiciones de p rescin d ir del capital extranjero, al m enos provisoriam ente. Poda as m ostrarse independiente e indi ferente no slo ante la C o nfederacin sino tam bin ante Inglaterra, cuyos agentes diplom ticos presionaban p o r la in co rp o raci n de Buenos Aires a la N acin, tem erosos de que la secesin perjudicase el com ercio b ritn ico .11 Pero cuando los p o rte o s vieron orientarse al capital extran jero hacia la C onfederacin ru m o r de la co n stru cci n del fe rro carril R osario-C rdoba, ab andonaron su posicin y presentaron un ro stro ms amable. S bitam ente, el gobierno com enz a aum en tar los pagos de la deuda con B aring B rothers hasta niveles ines perados p o r los agentes de la firm a acreedora. P or fin, hacia setiem bre de 1857, el m inistro de H acienda de Buenos A ires, N o rb erto de la R iestra, p ro p u so un arreglo de la deuda que fue inm e diatam ente aceptado. M ientras se desarrollaba el bo o m econm ico de Buenos A ires y se creaban peridicos e instituciones significativas del espritu de la poca, com o el C lub del Progreso , la m asonera por11 N o hay indicios ciertos de que en G ran Bretaa se com prendiera entonces la capacidad de Buenos Aires de autocapitalizarse com o un riesgo a la colocacin de capitales ingleses. Esta posibilidad desapareci cuando se produjo la unin nacional y los recursos porteos debieron diluirse en las vastas y descapitalizadas extensiones de toda la Repblica. Vase Ferns, oh. cit., pgs. 316 y sgts.

Situacin econmica de Buenos Aires

Situacin poltica portea

El p rim e r fe rro c a rril a rg e n tin o , s m b o lo de la p o te n c ia lid a d e co n m ic a d e l E stado d e B uenos A ires. [P rim itiv a e s ta c i n c e n tra l del F e rro c a rril al O e s te .)

tea se organizaba bajo la supervisin de la inglesa v se producan acontecim ientos polticos im portantes. Pastor O bligado haba asum ido el g obierno provincial en julio de 1853. Separatista intransigente, sigui una poltica intolerante hacia los opositores, d esterran d o a m uchos de ellos Iriarte, M a nuel P u ey rred n , O lazbal, los H ernndez, etc. v destituyendo a los m iem bros del S uprem o T rib u n al de Justicia, p o r razn de co lo r poltico. Estos hechos no d ejaron de p ro v o car reacciones, agravadas p o r la situacin de la cam paa donde los indios asolaban las p o blaciones y haban batido al m inistro de G u e rra , coronel M itre, en la Sierra Chica. Las elecciones de renovacin de la Legislatura (m arzo de 1857) decan taro n las posiciones, va insinuadas en las candidaturas para g o b ern ad o r: V alentn Alsina p or el oficialism o V Juan Bautista Pea p o r los m oderados. P or esos das se c o n stitu y el partid o Federal R eform ado, dirigido p o r N icols Calvo, y apoyado sobre los ncleos federales V populares; predom inaba am pliam ente en las parroquias del sur, donde organizaba banquetes que le ganaron el nom bre de chupan dinas. El p artid o Liberal recibi a cam bio p o r su ju v entud agre siva el m ote de pa?idilleros. Las elecciones am enazaban dar el triu n fo a la oposicin, que buscara un arreglo con U rquiza. El gobierno, dispuesto a evitarlo, baj del terren o de los principios

R 1

al del fraude p a tri tic o . Se alteraron los padrones, se utiliz la polica, hubo agresiones en los com icios v triu n f la lista oficial. Poco despus, 3 de m avo, V alentn Alsina era elegido go b ern ad o r de Buenos Aires. Alsina co n tin u la lnea de O bligado v la situacin poltica se m antuvo estacionaria hasta que en ,1858 episodios m arginales ac tuaron conm detonantes. En enero el general u ru g u ay o Csar Daz, del p artid o c o lo ra d o , invadi su patria desde Buenos Aires, con la com plicidad del gobierno p o rte o , o al m enos con su bene volencia. El gobierno de la C onfederacin auxili al del U ruguav p artid o b lanco con fuerzas militares. Los invasores fueron ven cidos v p o r ord en del presidente oriental, fu ero n fusilados Daz V 51 de sus seguidores. El hecho suscit agrias acusaciones entre Buenos Aires v la C onfederacin, agravadas poco despus cuando el g o b ern a d o r de San Juan, G m ez R ufino, de extraccin liberal, redujo a prisin al ex g o b ern ad o r v caudillo, general Benavdez. C o rriero n rum ores sobre la seguridad del detenido v el gobierno confederad o envi una com isin a San Juan con facultades de intervenir la provincia si era necesario. Pero antes de que sta llegara a destino, el general Benavdez fue m u erto a tiros en su calabozo. Benavdez haba sido un g o b ern an te manso a quien el propio Sarm iento hizo justicia aos despus. Pero en aquel m om ento la prensa oficialista p o rte a .sa lu d el crim en com o la liberacin de un tirano y un acto de justicia. H asta se anunci que U rquiza seguira la misma suerte v se le invit a poner la barba en rem ojo . La respuesta de la prensa co nfederada fue acusar a los porteos de haber p ro vocado v aun planeado el crim en. El m inistro del In terio r de la C onfederacin, Santiago D erqui, p arti a San Juan. C uando lleg, d etuvo al g o b ern ad o r G m ez R ufino v lo m and engrillado a Paran, intervino la provincia y design para ese cargo al coronel Jos A ntonio V irasoro. En los meses siguientes la tensin creci v fue evidente que las partes iban a la guerra. U rq u iza gestion en el Paraguay el auxilio del presidente Lpez v Buenos Aires vot veinte millones de pesos para gastos de gu erra, m oviliz la G u ard ia N acional y ascendi a M itre a general, quien dej el m inisterio de G u e rra para asum ir, en m avo de 1859, el m ando del ejrcito de operaciones. El m inistro plenipotenciario de los Estados U nidos, Benjamn Y ancey, in ten t m ediar, p ero la intransigencia de Alsina, que puso com o condicin bsica q u t U rquiza se retirara a la vida privada.

ruptura

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fru str el in ten to . Lo m ism o o cu rri con la m ediacin del general Francisco Solano Lpez, hijo del presidente paraguayo. A com ienzos de o c tu b re U rquiza se situ cerca de R osario con un ejrcito de 14.000 hom bres bien instruidos y con una exce lente caballera. M itre acam p cerca de San N icols con unos 10.000 hom bres de buena infan tera y p o b re caballera. El 23 de o ctu b re se dio la batalla. La caballera p o rte a se dispers en se guida, p ero com o U rq u iza dio el com bate ya avanzada la tarde, no p u d o antes del ano ch ecer c e rra r su caballera sobre la infantera enem iga, a la que la p ro p ia no haba in tentado vencer. M itre a p ro vech la noche p ara retirarse sobre San N icols, perdiendo la artillera pesada en la m archa, y una vez all em barc en la escuadra para Buenos A ires. Su aparicin, en m om entos en que se supona al ejrcito p o rte o totalm en te d estruido v se saba que U rquiza avanzaba sobre Buenos A ires, tran sfo rm su d erro ta en un nuevo triu n fo para la excitada opinin de la ciudad. Alsina la fo rtific v M itre asum i el m ando de su defensa. U rquiza se situ en San Jos de Flores. Se inten taron negociacio nes, pero ahora U rquiza le devolvi el guante a don V alentn: no negociara m ientras Alsina estuviese en el gobierno. Al mismo tiem po arengaba a los habitantes de Buenos Aires: V engo a o freceros una paz durad era bajo la bandera de nuestros m ayores, bajo una ley co m n p ro te cto ra y h e rm o sa . . . D esde el cam po de batalla os saludo con abrazo de herm ano. In teg rid ad nacional, libertad, fusin, son mis p ro psitos. A ceptadlos com o el ltim o servicio que os prestar vuestro com patriota. V encida y hum illada, Buenos Aires supo e n c o n tra r la co rdura que no haba hallado en su optim ism o exaltado. Alsina renunci a su cargo el 8 de noviem bre v la L egislatura n o m b r go b ern ad o r provisorio a Felipe Llavallol, quien inm ediatam ente en tr en tratativas de paz con la m ediacin del general Francisco S. Lpez. Ya no se tratab a de una sim ple paz sin condiciones, sino del m odo cm o Buenos Aires se rein co rp o rara a la N aci n y aceptara la C onstitucin. E sto ltim o era la condicin sine qua no n puesta por el Presidente. El 10 de noviem bre se firm en San Jos de Flores el Pacto Pacto de de U nin N acional. U ni<5n N i
cepeda

Buenos Aires se declara p arte in teg ran te de la C onfe deracin A rgentina v verificar su in co rp o racin con la aceptacin v jura solem ne de la C onstitucin A rgentina. A cam bio de ello se adm ite el derecho de Buenos A ires de discutir aquella C o nstitucin v p ro p o n er reform as que sern a su vez examinadas p o r un C ongreso C onstitu y en te nacional. El pacto es la d erro ta de los convencionales provinciales triu n fan tes en 1854. Es tam bin la d erro ta de la poltica de Alsina, no slo de su intransigencia, sino de su separatism o. Paradoja aparente de este m om ento: el vencido en Cepeda es, p o r la obra del vencedor, beneficiario de la situacin provincial. M itre, p o r su flexibilidad v paciencia poltica, haba seguido unido al p artid o oficial ,v al mis mo gobierno, pese a su diferente concepcin del problem a porteo. A hora se transform aba en el ltim o recurso del p artido liberal v poda em pezar a desarrollar su poltica, cuando la de los Alsi na, O bligado v T e je d o r haba fracasado ruidosam ente. M ientras en Buenos A ires se reuna la C onvencin ad hoc para exam inar la C onstitucin de 1853, con la presencia de N icols A nchorena, M itre, S arm iento, V lez Srsfield, Prtela, Fras v otros, el general U rquiza se aproxim aba al fin de su p erodo presi dencial. H aba logrado, tras dudas pruebas, term in ar su ejercicio V term inarlo en paz. Su m xim a aspiracin estaba lograda: una C onstitucin obedecida y una R epblica unida. E n ese m om ento el hom bre que en ocho aos haba pasado a ser la prim era figura poltica de Buenos Aires M itre renda hom enaje a la C o nstitu cin en la C onvencin Provincial con estos trm inos: La necesidad suprem a era co n stitu ir el pas, darle una lev com n, sacar al g obierno de lo arb itrario v ligar el po rv en ir de la repblica al porv en ir de las instituciones. A esta exigencia suprem a obedeci el C ongreso reunido en Santa Fe en 1853, interesando a los pueblos p o r medio de una constitu ci n escrita, en la conservacin de esta conquista del derecho. C ualquiera que sea su origen v la irregularidad con que ha sido aplicada, siete aos de ensa yo de las instituciones libres han probado que exista en esta co n stitucin un p rin cip io esencialm ente co n servador.12

13 Citado por Rivarla, ob. cit., pgs. 167 v 168.

EL COLAPSO DE LA CONFEDERACIN

Los problemas del doctor Derqui

La sucesin del general U rquiza en la presidencia dio origen p?es^ji?a n | a la prim era cam paa poltica p o r una eleccin presidencial, que conform e al estilo de la poca, se desarroll en el m bito reducido de los notables. Ya al p ro m ed iar el ao I85K com enzaron a barajarse nom bres de candidatos. La estru ctu ra constitucional era tan reciente v la trad ici n tan fu erte que m uchos propiciaron co n tra la p rohibicin con stitu cio n al la reeleccin de U rquiza o la nom inacin del vicepresidente del C arril. C uando am bos recha zaron estas sugestiones del C arril debi ren u n ciar pblicam ente su candidatura para salir del juego electoral qued aro n dos nom bres en pie: el d o c to r Santiago D erqui, m inistro del In terior, v el d o c to r M ariano F ragueiro, ex m inistro nacional v entonces gob ern a d o r de C rdoba. D erqui representaba el federalism o oficialista, en tanto que F ragueiro representaba el ala liberal v m oderada del partido. Los partidarios del d o c to r Salvador M ara del C arril p ro piciaron la frm ula F ragu eiro -M arco s Paz; en cu anto a U rquiza, guard silencio v no ap o y a nadie, lo que no dej de m olestar a D erqui. Producidas las elecciones, sigui el sistema de voto indirecto p o r electores establecido en la C o nstitucin N acional; D erqui obtuvo 72 votos co n tra 47 de Fragueiro. Para vicepresidente M ar cos Paz logr 49 votos, Pedernera 45, V irasoro 17 v Pujol 12. El C ongreso decidi sobre el segundo trm in o de la frm ula dn dole el triu n fo al general Pedernera, de San Luis v del ala oficia lista, en desm edro de M arcos Paz, c u y o secto r era m inoritario en el C ongreso. Es o p o rtu n o sealar que los electores que votaron p o r F rag u eiro co rresp o n d iero n a aquellas provincias que en el proceso p o r venir se m ostraran ms sensibles a la influencia liberal.

D erqui lleg a la prim era m agistratura en condiciones harto perquireme incm odas y que excedan las molestias de la lucha electoral. U r- a Urquiza quiza, su p redecesor, segua siendo el jefe del p artido Federal v la prim era figura en prestigio e influencia de toda la C o nfedera cin, adems de ser g o b ern ad o r recin electo de E n tre Ros. En consecuencia, a l p erteneca el p o d er efectivo, en tan to que al presidente slo le quedaba el p o d e r form al. D erqui se vea as obligado a co nform arse co n las directivas de un p ro te c to r to d o poderoso, c u y a pru d en cia no lograba hacer m enos incm odo el peso de su autoridad. La designacin de U rq u iza com o general en jefe del ejrcito y de su y e rn o , Benjam n V icto rica, com o m i nistro de G u e rra , d em ostraron la dependencia del Presidente. ste suspiraba p o r el p o d e r efectivo y su independencia pol tica. Su nica alternativa consista en lograr el ap o y o de un partido o secto r que com pensara aquella influencia dom inante v le diera el papel de rb itro p o ltico . Su co n tacto con M itre, al visitar Buenos Aires en julio de 1860, le inclin co n tra lo que poda esperarse a buscar la alianza de los liberales, a cu y o efecto com en z p o r apoyarse en cierto g ru p o de federales m oderados que eran ms o m enos reacios a las directivas del palacio San Jos. Estos pasos p ro v o caro n la renuncia de V icto rica al gabinete y una expresiva carta de U rquiza que trataba de aventar los tem o res del presidente D erqui: Soy am igo del D r. D erqui y soy el subalterno ms res petuoso del Presidente, que tiene su autoridad de la ley y del C ongreso, que es el pueblo en tre el que estoy con pla ce r co nfundido. Pero a continuacin agregaba la frase paternalista: S lo que valgo y aprecio m ucho su juicio para creer que V d. sabe que com batiendo mi influencia sacrificar el m ay o r elem ento de su prestigio y el m ejor apoyo de su au to rid ad .1 Poco despus llegara D erqui a referirse a su situacin com o a una esclavitud y falta de independencia . D e n tro de este c o n texto se da su decisin de g o b ern ar con el p artid o Liberal donde estn las inteligencias deca y darle m ayora parlam entaria. Fiel a este propsito, que lo lleva a una alianza prctica con M itre,
1 Citado por Beatriz Bosch en el captulo i, a su careo, de la obra de Equipos de Investigacin H istrica, Pavn y la Crisis de la Confederacin, Buenos Aires, 1966, pg. 53. En dicho captulo se analiza la relacin entre Derqui y U rquiza en este perodo.
se

designa a un p o rte o , N o rb e rto de la Riestra, m inistro de H acien da y piensa o fre c e r una cartera en el gabinete nada m enos que a V alentn Alsina. E l p artid o Federal, con excepcin del crculo ms allegado al presidente, vio con tem o r esta m aniobra v cerr filas alrededor de U rquiza, que guardaba un p ru d e n te silencio. Casi al mismo tiem po que D erqui asuma la presidencia na- de,rBuenosrA?resr cional, el general M itre se haca cargo de la g o b ern acin de Buenos Aires para cu m p lir el P acto de U nin N acional. Jefe del ala na cionalista del partido, M itre realiz una sutil tarea convenciendo a unos y conteniendo a otros, reduciendo al m nim o las diver gencias y dando m uestras de gran elasticidad poltica. As, aunque realm ente en m inora, logr arrastrar a su p artid o a la zaga de su p ro y e cto , aun al precio de resentir la estru ctu ra partidaria.2 N o se puede co m p ren d er, p o r otra parte, la poltica de aque llos das, si no se recu erd a las caractersticas de los partidos de entonces, tan distintas de las que ha co nocido el lecto r de hoy. Los dirigentes polticos trabajaban en fun ci n de una base electoral reducida. E n Buenos Aires, la ciudad ms politizada del pas, en 1864 slo vot el 4 % de la poblacin. Libres de la tarea de ten er que co nquistar el apoyo electoral de la masa, los polticos eran elaboradores de opinin y co n d u cto res de cuadros . La organizacin p artidaria era ru d im entaria y consista bsicam ente en una alianza ms o m enos circunstancial en tre sujetos de ideas afines para realizar algn p ro p sito com n. Esta sim plicidad favo reca la personalizacin del p o d er p o ltico d e n tro y fuera del p a r tido. De ah que la clave de cada p artid o estuviera en el o los notables que lo integraban. De los notables surgan las ideas rectoras, los planes de accin, a los que coadyuvaban el crcu lo de los amigos. El m bito operativo de estos ncleos reducidos era el club p o ltico C lub del Pueblo, C lub de la L ib ertad donde se haca proselitism o, se evaluaba la situacin y de d onde se propalaban las decisiones de los notables. En el sistema del club, no contaban los afiliados , sino los adherentes ocasionales, lo que haca ms fluida la situacin p artidaria.s
2 Equipos de Investigacin H istrica, ob. cit., captulo ii, donde Csar A. G arca Belsunce desarrolla la evolucin y las tensiones del proceso de imposicin en Buenos Aires del program a nacionalista, pgs. 119 a 162. 3 Equipos de Investigacin H istrica, ob. cit., captulo prelim inar, donde Carlos A. Floria describe ms detalladam ente las caractersticas de la poltica de entonces, pgs. 9 a 45.

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In te r io r d e la casa de M itr e en B uenos A ires.

D entro de este esquema, M itre haba alterado la conduccin del p artid o Liberal, que a p a rtir del Pacto de U nin N acional se rega p o r la lnea nacionalista. La nueva poltica de D erqui se adecuaba m uv bien a esta lnea v le abra amplias perspectivas. El ao 60 haba com enzado r prom isoriam ente para la paz na- constitucional Reforma : r r cional. La C onvencin ad hoc, convocada en la provincia para p ro p o n er reform as a la C onstitucin nacional, haba propuesto cam bios prudentes que tendan a refo rzar el federalism o v la au to nom a provincial. El 6 de junio se firm un nuevo pacto entre la C onfederacin y Buenos Aires, que alteraba algunas de las bases del de U nin N acional, fijaba la form a de c o n c u rrir a la nueva asamblea nacional co n stitu y en te, reservaba e n tre ta n to a Buenos A ires el m anejo de la aduana y estableca un subsidio de la p ro vincia a la nacin de un m illn de pesos mensuales. La C onvencin N acional C o n stitu y en te se reuni en setiem bre v acept casi por unanim idad las reform as propuestas p o r Buenos Aires, en lo que tuvo buena parte la influencia de U rquiza. Este estado de arm ona durara bien poco. El in terv e n to r de gC | s Juan San Juan, coronel V irasoro, se haba hecho n o m b rar go b ern ad o r propietario. H o m b re sin condiciones polticas, haba establecido una especie de d ictadura local de hecho, levantando grandes resis tencias, sobre to d o entre los liberales. Los tres hom bres claves de aquellos das D erqui, U rquiza v M itre se hallaban reunidos en San Jos cuando decidieron, en una carta co n ju n ta, invitar a V ira-

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In te r io r d e l P a la c io San Jos, re s id e n c ia d e U rq u iz a . D e n tro de las lim ita c io n e s de la p o c a , los d irig e n te s p o ltic o -s o c ia le s u n a n en su v id a p riv a d a el c u lto del c o n fo rt y del bu en g u sto con c ie rta a u s te rid a d p a tric ia .

soro a resignar el m ando para evitar males m ayores. Pero ese mismo da, 16 de noviem bre, una sedicin estallaba en San Ju an y V irasoro era asesinado en su casa con varios de sus parientes. Inm ediata m ente asum i el m ando provincial el jefe del p artid o Liberal sanjuanino, A n to n in o A berastain. El hecho p ro d u jo estu p o r en to d o el pas. E n tre los federales se clam venganza, y el presidente n o m b r in te rv en to r al general Juan Sa, g o b ern ad o r de San Luis, acoplndole dos consejeros liberales, p ara su b ray ar su ecuanim idad. Pero en Buenos Aires, com o en el caso de Benavdez aos antes, la reaccin fue la de festejar el fin de un tiran o y el triu n fo de la libertad. U n m inistro de la provincia, S arm iento, hizo el panegrico del suceso, c o m p ro m etiendo al mismo g obierno, lo que pro v o c su salida del gabinete. Las pasiones se encresparon y las acusaciones llovieron de uno a o tro bando. E n tre ta n to Sa,. que haba despachado a sus consejeros liberales, d e rro t a A berastain en el P o tito , tom ndolo prisionero. Al da siguiente, A berastain fue fusilado p o r o rden del segundo de Sa. E ntonces, las acusaciones de crim en se invirtieron. l di logo se hizo ms difcil y R iestra renunci a su cargo de m inistro nacional, m ientras U rquiza enrostraba a M itre haber nom brado en su gabinete a un separatista com o Pastor O bligado. La poltica de la en te n te estaba a p u n to de naufragar. on

D esde un p rincipio, M itre haba p ro cu rad o el apoyo de las provincias interiores para in v ertir el esquema geopoltico de C e peda, en el que Buenos A ires se en co n tr sola fren te a todas las provincias. E n 1861 una lnea de provincias con gobiernos liberales o sim patizantes, atravesaba to d o el pas de sur a n o rte y divida en dos sectores a los federales: el litoral, fu erte, y d irigido p o r U rq u iza; el cordillerano, dbil, v que aislado dejaba de ser tem ible. C rdoba, Santiago del E stero y T u c u m n eran las provincias que respondan a la influencia liberal, en tan to Salta v Ju ju y eran p o te n ciales adherentes. N o se le escapaba a M itre que si esa alianza se presentaba com o sostenedora del p o d er constitucional del Presiden te fren te a las influencias y los poderes de facto del g o b ern ad o r de E ntre Ros, tena serias posibilidades de lograr apovo, v con los aos lograr la m ayora parlam entaria v la hegem ona p o rtea v litoral en la C onfederacin.4 N o haba cesado la grita p o r los incidentes de San Juan, cuan do la presentacin de los diputados p orteos al C ongreso N acional origin un nuevo choque. E legidos segn la ley provircial en vez de la nacional, sus diplom as fu ero n objetados. La cuestin era ju r dica pero no fue encarada com o tal, p orque los p o rte o s tra n sfo r m aron el asunto en una cuestin de honor. D erqui p ro c u r la aceptacin de los diputados, p ero la m ayora, federal y urquicista, rechaz a los diputados. El episodio revel a M itre la inconsistencia poltica del apoyo presidencial. D erqui, a su vez, m idi la insuficiencia del apoyo liberal, que si ya m enguaba p o r los sucesos sanjuaninos, ms le faltara luego del rechazo de los diputados. C on esos escasos ele m entos no poda resistir la presin de los am igos de U rquiza. Desde ese m om ento M itre ya no co n t co n D erqui y ste se p rep ar para cam biar de fren te y reco n q u istar el apoyo federal. U rquiza, p o r su parte, en ro str a M itre que la exaltacin liberal p retenda H a c e r lo mismo que hizo Rosas de la federacin, la palanca para dividir y arru in ar a las provincias para reco n cen trarlo to d o en Buenos Aires." Fue ese el m om ento en que el Presidente, regresando de su transitorio coqueteo con el liberalism o, realiz una m aniobra m a gistral, el m ay o r y el ltim o destello de su habilidad poltica:
4 Eauipos de Investigacin H istrica, ob. cit., Csar A. G arca Belsunce, en captulo citado, pg. 125. r> A rchivo del general M itre, tom o vil, pgs. 234 y 235.

El plan poltico de Mitre

Rechazo de los diputados porteos y Iracaso de la "en tente"

Intervencin de Crdoba

intervino la provincia de C rdoba, el 24 de m ayo de 1861, co rtan d o el co rd n liberal co n stru id o p o r M itre en su p u n to ms im p o r tante. Aislaba a los gobiernos liberales del n o rte, dbiles para actuar p o r s mismos, y dem ostraba que el g obierno tena capacidad de decisin. Creaba, adems, un cam po in in terru m p id o desde el U ru guay a la C ordillera dom inado p o r los federales, y a la vez, lograba un cen tro geo g rfico oponible al ncleo federal del Litoral, capaz de equilibrar influencias y darle su ansiada independencia. E n de finitiva, en el aspecto g eopoltico, la in tervencin de C rdoba restableca el esquem a de los das de Cepeda.

La ruptura
En los meses anteriores, el presidente D erq ui haba pro tes tado lealm ente ante U rq u iza las presiones a que se senta som etido. El go b ern ad o r e n trerrian o le haba tranquilizado, ratificndole su 1 lealtad y su respeto. N ad ie ha de saber p rim ero que V d. lo que de V d. me disguste, le deca, asegurndole que no era hom bre de actu ar p o r detrs. Pero cuando tem i que D erqui procediera, ya no en su co n tra, sino c o n tra los intereses de la C onfederacin, se dispuso a estrecharlo para que su autoridad se ponga del lado de nuestra o b ra .6 Sin em bargo, no se o cu lt al crcu lo de San Jos que la in ter vencin a C rdoba tena objetivos polticos ajenos a la lucha con Buenos A ires y los liberales. D erqui abandonaba a stos y se acer caba a San Jos, p ero no del todo. Ceda al deseo de e stru c tu ra r alrededor de Sa, en San Luis y C rdoba, un co m p etid o r de U r quiza. A unque ste se resista a adm itirlo, exista en San Jos la sensacin de la tra ic i n del Presidente. U na vez rotas las hosti lidades co n Buenos A ires, al realizarse la conferencia de paz a bo rd o del O b e r n el 5 de agosto, D erqui olvid su gabn con c ar tas de L uque referidas al in ten to de n eu tralizar a U rquiza. Las carras caen en p o d er de ste y el vencedor de Caseros se convence de que es traicio n ad o.7 Si siem pre ha sentido vocacin p o r la paz, ahora la p ro c u ra r a to d o trance. P referir p actar y aun ser ven cido p o r los enem igos, que traicionado p o r los amigos. Su espritu
Ver Beatriz Bosch, en E q u ip o s ..., ob. cit., pgs. 59 y 74. 7 Equipos . . . , ob. cit. V er adems del captulo citado de Beatriz Bosch, la im portante docum entacin de Isidoro J. Ruiz M oreno, El Litoral despus de Pavn, en el captulo v, pgs. 338 a 343, donde se vuelve sobre este episodio.

Dstanciamento Urquiza-Derqui

decae. N o m b ra d o jefe del ejrcito co nfederado, va a la guerra sin entusiasm o, sin ver los fru to s de la eventual victoria. De all que antes de la batalla p ro cu re hasta ltim o m om ento transar v que despus de ella se retraiga a E n tre Ros v p ro c u re un entendim iento con M itre. En junio de 1861 ces la correspondencia en tre D erqui v M itre. La intervencin de C rd o b a haba sido el signo de la ruptura. U na lev del C ongreso 5 de junio declar a Buenos Aires sedi ciosa y auto riz al Presidente a in terv en ir la provincia. La situacin del gobierno p o rte o no era fcil. La guerra era im popular, si bien una m inora activa que dom inaba la prensa p ro cu rab a entusiasm ar p o r ella a la m ayora in diferente o disconform e. Los que rodeaban a M itre se sintieron arrebatados p o r la perspectiva de una revancha de Cepeda. Pero M itre saba que las provincias aliadas, sobre las que ta n to con tab an sus amigos, slo eran aliadas en la paz, pero que en caso de g u erra no arriesgaran nada, pues carecan de fuerza suficiente y de solidez poltica. Saba el g o b ern ad o r que la paz era m uy difcil v se p repar para la guerra, saliendo a la cam paa a fo rm ar un ejrcito, pero si gui trabajan d o p o r la paz, seguro de que sta le dara, con menos riesgo, el fru to que otros buscaban en la g uerra. A Sarm iento le escriba: Se im agina V d. lo q u sera Buenos Aires con 4 aos de paz, desenvolviendo su riqueza, su poder, su libertad, su espritu pblico . . . ? 8

B ^ n o s "A ire s

P or entonces R iestra consideraba que la nacionalidad argen tin a era im posible, v M rm ol, crea que aun en caso de victoria, slo se llegara a la segregacin de Buenos Aires. La lucha en el frente intern o p o rte o se m antena, pues, viva. se era el estado de espritu y la situacin general en que los protagonistas llegaron a la conferen cia del 5 de agosto, propuesta p o r los m inistros diplom ticos extranjeros, la que en definitiva fracas p o r la poca disposicin de las partes a ced er en cuestiones que crean atinentes al fu tu ro desenvolvim iento de su poder. En setiem bre se pusieron en m ovim iento los ejrcitos. U rquiza Pav6n se situ sobre las nacientes del a rro y o Pavn con 17.000 hom bres. Al sur del a rro y o del M edio, M itre contaba con 15.400 soldados. Secundaban a U rquiza, Sa, Francia, V irasoro, L pez Jordn.
x A rchivo del !Museo H istrico Sarmiento, Carp. 14, Doc. 1806. Citado in extenso por C. A. G arca Belsunce en E q u ip o s ..., pg. 134.

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La G u ard ia N a c io n a l e ra el o rg u llo de B uenos A ires y el p u n to de c o n c e n tra c in de la ju v e n tu d b u rg u e sa . H ela a q u p a rtie n d o pa ra la c a m p a a de Pavn. [S egn P a lli re .l

A com paaban a M itre, V enancio Flores, Paunero, Em ilio M itre su herm ano, H ornos. E n las fuerzas de Buenos Aires p red o m inaba la in fantera 2/3 del to tal; en las confederadas, se equi libraban caballera e in fantera. E ra la p rim era vez que U rquiza recu rra a una masa de infantes tan im p o rtan te; la prim era vez tam bin que adoptaba una actitu d defensiva en las operaciones. Su rival no se haca ilusiones sobre la capacidad de la caballera po rte a y jugaba to d o a su infantera. Busc al e jrcito federal v lo en co n tr el 17 de setiem bre, sobre el a rro y o Pavn. Las p revi siones del general p o rte o se cum plieron. Su caballera fue arrasada de entrada y slo una pequea p arte se cu b ri sobre la reserva. La infantera po rte a, en cam bio, pese a la obstinada resistencia fede ral, rom pi el c e n tro de la lnea co n traria y la desorganiz. El triu n fo era tan com p leto en el c en tro com o lo era la d erro ta en las alas. P ero am bos ejrcitos no haban em peado prcticam ente sus reservas. U rquiza, que situado en un ala vio la d erro ta de su cen tro y careca de noticias del o tro extrem o de su lnea, supuso que aquella tam bin estaba en derrota, y cansado de una lucha que vea sin objeto, o rd en la retirad a del ejrcito. Si la d e rro ta del ejrcito co n fed erad o no haba sido decisiva en el cam po de la lucha, si lo haba sido en cu an to a equipo: los

32 caones perdidos son el indicio ms notable de la m agnitud del desastre para un Estado que careca de dinero v de c r d ito v que haba levantado aquella fuerza con verdadero sacrificio.1 1 Los efectos polticos fueron an m ayores v perm itieron al general M itre una amplia explotacin de la batalla. U rquiza, dis gustado con el Presidente, se retir con las fuerzas entrerrianas a su provincia, separndose desde entonces prcticam ente de la lucha, V sorprendiendo a todos con su actitu d . Su alejam iento p ro d u jo tal desaliento que los esfuerzos de D erqui, V i raso ro v otros jefes, nada pudieron para evitar el progresivo desbande de lo que haba queda do del ejrcito nacional. El 4 de o ctu b re, M itre inici su avance sobre la provincia de Santa Fe; el H en traro n en R osario sus fuerzas navales y el 12 el ejrcito. E ntonces com ienza una nueva etapa en las relaciones del trianr guio del poder. D erqui v su vicepresidente P edernera lucha desesperadam ente v sin xito p o r restablecer la situacin v exhorta a U rquiza a reto m ar el m ando suprem o. U rquiza, deseoso de alcanzar la paz hace una apertu ra hacia M itre p o r interm edio de Juan C ruz O cam po p rim ero v de M artn Ruiz M oreno despus, m ientras hace odos sordos a los pedidos del Presidente v de gran cantidad de gen te de su p ro p io crcu lo . En cu an to a M itre, se de cide a una poltica transaccional co n U rquiza, a condicin de que ste deje a Buenos A ires libre para d errib ar a las autoridades nacio nales, actu ar sobre las provincias interiores v restablecer la C onstitucin. A cam bio de ello, no m olestar en su p ro pio dom inio al g o b ern ad o r de E n tre Ros, v har la paz con esta provincia v C orrientes.

Acercamiento Urquiza-M ire

El triunfo de Mitre
La victoria m ilitar no iba a facilitar el cam ino p o ltico del go b ern ad o r p o rte o . Se lo com p ren d e fcilm ente cuando se co m prueba la reaccin desaforada de S arm iento al da siguiente de Pavn: El general me ha vengado del diplom tico v agregaba: Invasin a E n tre Ros, elim inacin de U rquiza, S o u th a m p to v o la horca". O tro s, com o (Manuel O cam po, prop o n an llam ar a una nueva convencin co n stitu y en te. M itre contest que la guerra se haba hecho en nom bre de la C o nstitucin y de los derechos emaw Para un estudio militar de esta campaa ver el captulo del coronel Jos T . G o y ret en: E q u ip o s ..., ob. cit. En la misma obra Palmira S. Bollo examina los problemas financieros de los litigantes.

nados de ella. M ientras tan to , m antuvo inm vil al ejrcito a la espera de los acontecim ientos. Esta inactividad y las trascendidas negociaciones con U rquiza alb orotaro n ms el am biente p o rte o . U nos S arm iento clam aban p o r expediciones al in te rio r para que se p ro d u jera la esperada reac cin liberal y p ara a p o y ar a las clases cultas co n soldados co n tra el levantam iento del paisanaje . O tro s acusaban a M itre de debi lidad o infidencia y atacaban la presunta unin suya con U rquiza com o un equivalente del p acto de San N icols: D eca La Tribuna: La paz o la alianza en tre U rquiza v M itre sera la revo lucin de los g o b ernadores de E n tre R os v Buenos Aires co n tra los poderes que han sido constituidos por la C on federacin v que sta no reniega. Y agregaba: La g u erra no se ha hecho nicam ente para que sea presidente M itre . . . M ientras ste aguantaba sem ejante to rm en ta poltica seguro de que no habra reaccin en las provincias sin la presencia del ejrcito p o rte o , v que luchar con U rquiza era un com prom iso serio y un esfuerzo estril, pues aqul les tenda la m ano, una reaccin parecida se operaba en to rn o del ex Presidente. M uchos de sus partidarios se sentan m olestos p o r sus esfuerzos por la paz v su acercam iento a M itre. Se vea aquello com o una claudicacin, v el disgusto creca disim ulado p o r el respeto. En estas tratativas, el lecto r ha visto diluirse al presidente D erqui. En verdad, ste haba quedado al m argen de la co nduccin del procedo poltico, pues careca de p o d er efectivo alguno. Sus em peos p o r restablecer la situacin fueron infructuosos v final m ente los abandon. El 6 de noviem bre se refugi en el barco britnico A rd e n t, anunci que presentara su renuncia v se m arch del pas. El 20 de noviem bre parta Paunero con una divisin de ejrcito sobre C rdoba, d onde estallaba una revolucin liberal. El 22 los restos del ejrcito federal eran acuchillados en Caada de G m e z p o r el general Flores, y term inaba su existencia com o fuerza m ilitar organizada. El colapso de la C onfederacin era total e irre m ediable. En la lucha p o r la dom inacin que se haba librado, la bandera de la hegem ona volva a pasar a Buenos Aires: a un Buenos A ires liberal. El I ^ de diciem bre. E n tre R os reasum i su soberana v se declar en paz con las dem s provincias. F,l 12 de diciem bre, el

Alejam iento de Derqui

Disolucin de la autoridad na cio r?

vicepresidente P edernera, legalizando la situacin de hecho exis tente, declar caducas a las autoridades nacionales. E l proceso co n cluy cuando el 28 de enero de 1862, adelantndose a las otras provincias, E n tre R os encom end al general M itre p ro c ed e r a la con vocatoria e instalacin del C ongreso Legislativo N acional. La paz lograda era, sobre to d o , la paz en tre M itre y U rquiza. Los dos lderes haban renunciado a ciertas posiciones para lo g rar la y haban violentado en buena m edida las tendencias, opiniones y sentim ientos de sus partidarios. Im pusieron su poltica, o m ejor dicho, U rqu iza acept que M itre im pusiera la suya, y no hubo en la R epblica p o d e r que pudiese co n trarrestarla. Pero aquella vio lencia no dej de p ro d u c ir sus fru to s prxim os y tardos. E n las elecciones de abril de 1862, O bligado, candidato m itrista de tra n saccin, fue d erro tad o am pliam ente p o r M rm ol, su opositor y uno de los lderes aislacionistas. E l p artid o L iberal se escindi en A utonom ista y N acional, y si bien M itre subi a la presidencia de la N aci n , dej m uchos descontentos en Buenos Aires. A la vez, la autoridad de U rquiza no se rec u p e r nunca del m alestar p ro d u cido p o r su alianza con los p orteos. Casi una dcada despus, su asesinato p o r los partidarios de L pez Jo rd n no es sino el acto final de este deterioro.

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MITRE Y LA NACIONALIZACION DEL LIBERALISMO

Imposicin del liberalismo

T ras la disolucin de las autoridades nacionales v del pacto de neutralizaci n de U rquiza, Buenos A ires haba recogido la bandera que haba p erd id o en Caseros, y se dispona nuevam ente a d ictar su poltica al resto del pas. B artolom M itre iba a ser no slo el insp irad o r de esa p o ltica, sino tam bin su ejecutor. Desde la revolucin de setiem bre haba ido elaborndola pacientem ente y en los crtico s das anteriores y posteriores a Pavn haba logrado im ponerla a sus com provincianos. En verdad, era ms la poltica de M itre que la de Buenos Aires, todava enceguecida p o r los arrebatos segregacionistas y el resentim iento hacia los provincianos. E l ho m b re era capaz de hacerlo, com o lo fue de sortear m l tiples obstculos en una de las carreras polticas ms largas que conoci la R epblica, pues su actuacin se p ro lo n g hasta el fin mismo del siglo. N ac id o en 1821, m ilitar de carrera y literato por vocacin, incursion en la poesa y la novela, cultiv el ensayo e hizo del periodism o p o ltico su m ejor m odo de expresin. C om o m ilitar cultiv el arm a ms tcnica y m oderna la artillera lo que es u n indicio de su m odalidad. O tro es que en tre el frag o r de la accin poltica, se sum ergi en la historia y escribi la H istoria de Belgrano (1857-59), una de las obras ms notables de la histo riografa argentina. Estos datos bastan para definirlo com o un poltico de nuevo cuo. Sensible com o h om bre, com o p o ltico era fro y sereno. A ferrado a sus principios, p ero con una alta dosis de realismo que le daba una notable flexibilidad poltica. As, m ientras fue capaz de sacrificar su p restigio local en 1861 y de su p ronunciam iento principista de 1874, tam bin fue el hom bre de las conciliaciones, las colaboraciones y los acuerdos: con U rquiza en 1861, con Sar m iento en 1873, con A vellaneda en 1877 y con R oca en 1892. M itre haba resum ido su pro g ram a en el lema N acionalidad,

A rq u e tip o s de la c la s e d irig e n te d e B u e n o s A ires, q u e e s p e ja n e l c a r c te r y la m oda d e su tie m p o : doa A d e la B u s ta m a n te de G im n e z [leo de P rilid ia n o Pueyrre d n ] y don M a n u e l O c a m p o [seg n e l re tra to re a liz a d o po r el m is m o a rtis ta ].

C onstitucin y L ib e rta d : una N aci n unida, em inente, superior a sus partes; una C o nstitucin federal, garanta de los derechos de esas mismas partes; libertad poltica y civil. Q u libertad? La concebida p o r el liberalism o de entonces: libre juego de las insti tuciones, libertad de crtica, elim inacin del caudillaje auto crtico que im peda a los pueblos expresarse librem ente, libertad que naca de la civilizacin y que im pona co m b atir la b arbarie, para usar trm inos de Sarm iento. E n sum a, era el estilo n u e v o , dispuesto a desalojar al estilo viejo de nuestro escenario poltico. E l pro g ram a m itrista supona la existencia de un orden liberal en la R epblica p ara desarrollarse arm nicam ente, lo que signifi caba que exiga com o tarea previa crear ese o rden, rem oviendo la m ayora de las situaciones provinciales m anejadas p o r los federales. Dada la debilidad de los m ovim ientos liberales del interior, no quedaba o tro recurso que p ro v o c a r el cam bio p o r la accin directa o indirecta de las fuerzas m ilitares, puestas al servicio de los prin cipios. Este p ro ced im ien to pona a los liberales en una especie de co n trad icci n in terio r, pues m ientras sostenan el principio de la libertad de los pueblos se disponan a d errib ar regm enes que g o zaban del consenso de las poblaciones para im ponerles otros, creados desde afuera y apoyados en m inoras ms o m enos exiguas. Pero resolvan la co n trad icci n cre y e n d o o al m enos arg u m en tan d o que aquellos pueblos haban sido sum idos en una suerte de m inono

ridad que les impeda elegir librem ente, v que prim ero deban ser libertados, darles acceso a la cu ltu ra poltica, pra que luego pu diesen elegir conscientem ente el sistema de su predileccin. As, la accin a desarrollar iba a ser considerada p o r los liberales una misin libertad o ra v civilizadora, en tan to que los pueblos del in terio r iban a ver sim plem ente en ella la prepotencia de Buenos Aires, im poniendo a las provincias hom bres v estilos ajenos para m ejor sojuzgarlos. El general M itre no quiso o p erar sobre el in terio r m ientras no tuviera asegurada una base de p o d er en el litoral. Para ello p ro m ovi una revolucin en C orrientes que d errib a R oln, ocup la ciudad de Santa Fe, y n o m b r g o b ern ad o r a D om ingo C res po; pese a alguna m om entnea tentacin, respet el dom inio de U rquiza en E n tre Ros, c o n v ertid o en un aliado pasivo. La revolucin liberal cordobesa del 12 de noviem bre de 1861 c o n stitu y la nica dem ostracin de fuerza de los liberales del interior, pues los T aboada perm anecan inactivos en Santiago. C uando M itre envi al general P aunero con una divisin del ejr cito sobre las provincias, ste lleg a C rdoba para en co n trar un partido Liberal dividido p o r las apetencias del poder. Paunero ofici de rb itro e im puso com o g o b ern ad o r provisorio a su segundo, el coronel M arcos Paz, tu cu m an o liberal. Al avanzar sobre las dem s provincias, fueron cayendo sin resistencia los gobernadores federales. Sa, N azar, V idela, Daz, se exiliaron v C uyo pas a los liberales B arbeito (San L uis), M olina (M endoza) v Sarm iento, quien haba acom paado la expedicin com o audi to r, con el expreso designio de o b ten er la g o bernacin de San Juan que reclam aba a M itre desde el da siguiente a Pavn. En el norte, A n to n in o T aboada d e rro t en El Ceibal al go b ernad o r tu cu m an o G u ti rre z , que fue reem plazado p o r Del C am po. El g o b ern ad o r de C atam arca renunci para evitar la invasin, el de La Rioja, V illafae, se p ro n u n ci p o r M itre. Slo Salta quedaba en pie para los federales, pero M arcos Paz, abandonando el difcil g o b iern o de C rd o b a fue a T u c u m n com o com isionado nacional v logr un acu erd o pacfico (m arzo 3 de 1862) entre los gobiernos de T u cu m n , C atam arca, Santiago del E stero v Salta, renunciando el g o b ern ad o r de esta ltim a, T o d d , que fue reem pla zado p o r Juan N . U rib u ru . El xito de M arcos Paz hubiera puesto final feliz al proceso de los reem plazos, si no hubiera sido p o rq u e el general riojano Angel V icente Pealoza. apodado el C hacho, se rebel c o n tra la QQ

pasividad de V illafae. H aba luchado veinte aos antes p o r la federacin co n tra Rosas v volva a hacerlo c o n tra las tropas de Buenos Aires. T ra t de inv ertir la situacin tucuniana pero las fuerzas de esa provincia le rechazaron en R o Colorado (feb re ro 10 de 1862) y p o co despus fue batido p o r las tropas porteas en A guadita v Salinas de M oreno (m a rz o ), siendo fusilados los ofi ciales prisioneros p o r orden de Sarm iento, convencido que civili zaba si no ahorraba sSngre de gauch o s. N uevos com bates m eno res, casi siem pre favorables a Buenos Aires, pusieron a Pealoza en una situacin desesperada v dem ostraron que la m ontonera gaucha, falta de recursos, no poda m edirse con las fuerzas de lnea. Pero al mismo tiem po, Paunero se fue convenciendo que Pealoza era el nico hom bre capaz de p oner ord en en La Rioja v que era posible conseguir su adhesin. Con ese fin n om br una Com isin M ediadora, a cuyas instancias cedi Pealoza, quien el 30 de m ayo, desde La Banderita, declar su som etim iento a las autoridades nacionales v se co m p ro m eti a p acificar la provincia. E n tre ta n to , M itre haba sido encargado p o r las provincias de reu n ir el C ongreso N acional y de m anejar las relaciones exteriores. C onvoc a elecciones y el 25 de m avo se reuni el nuevo cu erp o legislativo, con amplia m ayora liberal, que encarg a M itre el ejercicio provisional del p o d er ejecutivo nacional. En junio, M itre poda halagarse de la pacificacin de to d o el pas, p ero la paz del in te rio r fue precaria. En m arzo de 1863 Pealoza, co nvencido de que el g obierno nacional se propona tiranizar a las provincias, se sublev nuevam ente, e invit a U r quiza a im itarle y asum ir la d ireccin del m ovim iento. La rebelin riojana no estaba inspirada slo en la resistencia a Buenos Aires o a doctrinas liberales que no im portaban dem asiado. La p ro v in cia, com o sus herm anas cordilleranas, se debata en la miseria. A floraba un d e sc o n ten to -p ro fu n d o y se haca responsable al nuevo gobierno nacional de una situacin que distaba de ser sim plem ente poltica y cuyas causas eran anteriores y com plejas. Sin em bargo, la falta de auxilios que Pealoza esperaba del g o b iern o central, la falta de com prensin de la situacin riojana y las presiones pol ticas, se con ju g aro n para anim ar su rebelin v la de sus co m p ro vincianos. M ientras U rquiza responda con el silencio a la invitacin del C hacho, M itre se dispuso a realizar una g u erra de polica y encarg a Sarm iento su con d u cci n poltica, acto riesgoso en quien conoca las pasiones que anim aban al sanjuanino. R pida

Paz de La Banderita

Restablecimiento de las autoridades nacionales

Segundo alzam iento de Pealoza

m ente co n v erg iero n sobre Pealoza las fuerzas nacionales co n d u cidas p o r P aunero, quien venci a los rebeldes en Lom as Blancas (m ayo 20). Pealoza se desvi sobre C rdoba, p e ro fue nuevam ente batido en Las Playas (ju n io 28). Propuso entonces negociaciones, p ero P aunero irritad o p o r el escaso fru to de la paz a n terio r las rechaz. M enos las iba a acep tar S arm iento, quien en la guerra adems de los objetivos generales buscaba la reparacin de las m uertes de sus parientes, sacrificados p o r los hom bres de Pealoza. V encido o tra vez en Puntillas del Sauce, Pealoza se refugi en O lta, donde fue tom ado prisionero p o r los nacionales v ultim ado p o r el m ay o r Irrazb al.1 La m u erte de Pealoza no iba a asegurar la paz p o r m ucho tiem po, pues las condiciones que haban im pulsado el alzam iento no haban desaparecido. Las levas para la g u erra c o n tra el Paraguay p ro v o caro n m otines y deserciones, pues los provincianos no que ran ir a pelear. Las guerras del C hacho iban a te n e r u n eco tardo en 1866 co n la rebelin de los colorados que estall en M endoza y se extendi a casi todas las provincias cordilleranas, poniendo en aprietos al g o b iern o nacional en m om entos en que se libraba una guerra internacional. V idela en M endoza, Felipe Sa en San Luis, y Felipe V arela en C atam arca, asum ieron la co nduccin del m ovim iento, que triu n f en Lujan de C u yo y R inconada del Pocito (enero 5 de 1867). El g o b iern o nacional declar traidores a los revolucionarios y retir 3.500 hom bres del fren te del Paraguay. El mism o M itre regres al pas. Por entonces, Juan Sa haba asum ido la d ireccin de los rebeldes. P or fin A rred o n d o lo d erro t com pletam ente en San Ignacio (1^ de ab ril). Casi sim ultneam ente (10 de a b ril), V arela era deshecho p o r A n to n in o T ab o ad a en Pozo de Vargas, con lo que term in la rebelin. T o d o este p ero d o se caracteriz p o r una extrem a agitacin en las provincias, p ro d u c to no slo de las reacciones federales, sino de las luchas en tre las distintas fracciones liberales y de los en fre n tam ientos personales. R enuncias, m otines v conatos constituyen
1 Sarm iento en carta a M itre del 18 de noviem bre de 1863 en la qije le anuncia la muerte de Pealoza, 12 de ese mes, y dice que ha aplaudido la medida por que la ley slo existe para los que la respetan. M itre le contest felicitndole por la conclusin de la guerra y guardando un silencio total sobre la ejecucin del Chacho, pero al mismo tiem po le ofreci un cargo diplomtico. Posteriorm ente (25 de diciembre) M itre le escribi . . . n o he podido prestar mi aprobacin a tal hecho. N uestro partido ha hecho siem pre ostentacin de su am or y respeto a las leyes y a las formas que ellas prescriben; y no hay a mi juicio un solo caso en que nos sea perm itido faltar a ellas, sin claudicar de nuestros principios. En Correspondencia Sar m iento-M itre, Museo M itre, Buenos Aires, pags. 261.

Rebelin de los colorados

la historia provincial de aquellos aos. C om o saldo hubo num erosas intervenciones federales, el g obierno de C rdoba qued en manos de opositores al g obierno nacional hasta que en 1867 Flix de la Pea, nacionalista, asumi la gobernacin. Fn el norte, los cu atro herm anos T aboada v su prim o Absaln Ibarra c o n stitu y ero n una especie de dinasta que, adherida al rgim en liberal, constitua la ms slida v recalcitrante supervivencia del sistema que el libe ralismo haba querid o desterrar. M anuel T aboada era el jefe del equipo v A n to n in o su brazo arm ado. E xtendieron su influencia sobre Catam arca, La Rioja, T u c u m n v Salta v dom inaron en Santiago del E stero casi u n c u a rto de siglo. Este panoram a p oltico interno se vea seriam ente agravado p o r la ausencia del presidente M itre que haba asum ido la c o n d u c cin de los ejrcitos aliados en la lucha c o n tra Paraguay. Sus vistas personales, opiniones v consejos, enviados desde el lejano fren te de gu erra, no co n trib u an a facilitar la tarea del vicepre sidente. Slo la capacidad de M arcos Paz pudo sortear la suma de inconvenientes acum ulados, y que m uchas veces le hicieron perder la paciencia v le llevaron a p resentar su renuncia reiteradam ente. Lleg a decirle a M itre que si fuese legislador pro h ib ira la salida del p rim er magis trad o de mi p a tria 'c o m o est dispuesto en casi todos los pueblos civilizados. Y agreg: Los pueblos quieren ser m andados p o r aquel que tiene m ejor derecho a m andar. U sted fue elegido cannicam ente por el pueblo argentino para g o b ern ar v no para m andar un ejrcito.- Es indudable que si M itre hubiese perm anecido en el pas ?l fren te del g obierno, o tro hubiese sido el desarrollo de los sucesos v hubiesen habido menos conm ociones. Pero el Presidente tena una razn para asum ir el m ando aliado: que las tropas argentinas no estuviesen conducidas p o r un jefe extranjero, v ser la cabeza m ilitar de la alianza-. Era una cuestin de prestigio, pero encubra una razn de poltica internacional, pues revelaba la necesidad sentida p o r M itre de no ced er posiciones frente al Brasil, apenas m enos riesgoso com o aliado que com o adversario.
- A rchivo del general M itre, tom o vi. pg. 183. Citado por Ricardo Levene en Academia Nacional de la Historia, Historio Argentina C ontem pornea , vot. i, I9 seccin, cap. Presidencia de M itre", pg. 22.

Slo a la m u erte de Paz (en ero 2 de 1868), se resign a en tregar el m ando suprem o m ilitar al general brasileo M arqus de Caxias y reasum ir la presidencia, que salvo el lapso entre febrero y julio de 1867, haba abandonado el 17 de junio de 1865. Pese a tantas dificultades, al term in ar su m andato en o c tu b re de 1868, haba logrado su p ro p sito de c o n stru ir una A rg en tin a poltica m ente liberal.

Administracin
E ncargado M itre p o r el C ongreso del ejercicio provisorio del poder ejecutivo nacional, convoc a elecciones presidenciales. D om inadas todas las provincias, salvo E n tre Ros, p o r el partido Liberal, no so rp ren d e que M itre haya sido electo p o r 133 votos sobre 156 posibles, pues hubo 23 electores que no sufragaron. La eleccin de vicepresidente fue disputada en tre M arcos Paz v T aboada, p ero el prim ero , prestigiado p o r su m isin de paz en el norte, logr 91 votos c o n tra 16 de su oponente. Inm ediatam ente despus de asum ir el p o d er, en o ctu b re de 1862, M itre c o n stitu y su m inisterio: G u illerm o R aw son, sanjuanino, para In te rio r; R ufin o de Elizalde, p o rte o , para Relaciones E xteriores; D alm acio V lez Srsfield, cordobs, para H acienda; los tres, senadores nacionales. Para Justicia, C ulto e In stru cci n Pblica design a E d u ard o Costa y para G u e rra v M arina a Juan A ndrs G elly y O bes, que le haba servido en igual cargo durante su gobierno de la provincia de Buenos A ires.3 Este m inisterio co n excepcin de V lez Srsfield fue ex traordinariam en te estable, pues se m antuvo hasta que, en ocasin de las elecciones de renovacin presidencial, ren u nciaron Elizalde y Costa, reem plazados p o r M arcelino U g arte v Jos E varisto U riburu. E n los ltim os meses, M itre volvi a llam ar a los renunciantes al gabinete e in ten t n o m b ra r a Sarm iento en reem plazo de Raw son. A u n antes de su eleccin, y siguiendo en esto el antecedente de U rquiza, M itre p ro c u r la federalizacin de Buenos A ires en toda su extensin. La L egislatura p o rte a rechaz la sugestin. M i
3 Para los devotos de las interpretaciones generacionales agregamos estos datos sobre las fechas de nacim iento de los integrantes del gobierno: M itre naci en 1821, Rawson en 1821, Elizalde en 1822, Costa en 1823, G elly y Obes en 1815. Slo Vlez Srsfield, nacido en 1800, perteneca a una generacin distinta y fue pronto reemplazado por Lucas G onzlez, nacido en 1829. F.n cuanto a U garte y U riburu que integraran brevem ente el gabinete, nacieron en 1822 y 1831, respectivamente.

poltica
Eleccin presidencial y m inisterio

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tre busc entonces una solucin transaccional que se m aterializ en la Lev de C om prom iso, p o r la cual las autoridades nacionales residiran en Buenos Aires, q u ed an d o la ciudad bajo la jurisdiccin provincial hasta que el C ongreso nacional dictara la lev definitiva sobre la C apital, convenio que tena cinco aos de duracin. El p ro y e c to m itrista haba definido m ejor que ningn o tro la lnea nacional de su au to r v fue en esta ocasin que se c o n c re t la va insinuada divisin del p artid o Liberal, fu ndando A dolfo Alsina el p artid o A utonom ista. El hecho de que el nuevo g o b ern ad o r de Buenos Aires, M a riano Saavedra, p erteneciera al m itrism o, facilit el buen en ten d i m iento entre las autoridades nacionales v provinciales, condenadas a vivir en curiosa superposicin. En 1866 A dolfo Alsina conquist la gobernacin p ortea v p oco despus ces la lev de C om prom iso, pero M arcos Paz, en ejercicio de la Presidencia, invoc el derecho del gobierno nacional de residir en cualquier p u n to del territo rio V co n tin u ejerciendo sus funciones desde Buenos Aires, con el consentim iento de Alsina, a quien se haba acercado polticam ente. N o faltaron intentos de hacer de R osario la capital de la R e pblica p ro v e c to de M anuel Q u in tan a p ero la cuestin no se c o n cret p o rq u e M itre vet la lev en los ltim os das de su presi dencia, p o r considerar que tam aa reform a corresponda a su sucesor. Sarm iento dej d o rm ir el problem a, que slo tuvo solucin violenta en el ao 1880. C orrespondi a M itre pese a las com plicaciones polticas v blicas de su g o b iern o realizar una intensa labor adm inistrativa, especialm ente hasta el ao 1865, en que su alejam iento del gobierno V las atenciones de la g u erra internacional p ro v o caro n una dism i nucin del m petu creador. El colapso de la C onfederacin d u ran te la presidencia de D erqui oblig a rehacer varias de las obras realizadas o com enzadas du ran te la presidencia de U rquiza. La prim era de estas tareas fue la reconstitucin de la C o rte Suprem a de Justicia v la organizacin V proced im ien to de los tribunales nacionales. T u v o M itre el acierto de llamar a in teg rar el suprem o tribunal a hom bres ajenos a su lnea poltica: V alentn Alsina que no acep t , Jos Benjamn G orostiaga y Salvador M. del C arril, a quienes acom paaron los doctores C arreras, Barros Pazos y D elgado. La C o rte se neg a actuar com o consejera del g obierno, estableci su com petencia e inici una jurisprudencia de alta calidad jurdica que le dio soste nido prestigio.

Divisin del Partido Liberal

Obra adm inistrativa

La C onstitu ci n haba previsto la unificacin de la legislacin fundam ental del pas, p ero la tarea an no haba sido em prendida. E n este p ero d o se ad o p t para la N aci n el C digo de C om ercio de Buenos A ires obra de A cevedo y V lez Srsfield; se enco m end al p rim ero de ellos la redaccin del C digo Civil, obra m onum ental term inada en cinco aos, que el C ongreso aprob a libro cerrad o y fue prom u lg ad a p o r Sarm iento en 1869, y encarg a Carlos T e je d o r la redaccin del C digo Penal. L a enseanza secundaria fue atendida, siguiendo las lneas del g obierno de U rquiza. Se re e stru c tu raro n los colegios nacionales existentes y se crearo n o tro s en varias provincias. Poco se pudo hacer en m ateria de enseanza prim aria, obra que correspondera a la adm inistracin entrante. E l p roblem a del indio, en tretan to , se haba agravado. Las tie rras conquistadas p o r la expedicin de Rosas se haban perdido progresivam ente y desde 1854 los m alones avanzaban cada vez ms sobre estancias y poblaciones. Las guerras civiles prim ero y la del Paraguay despus haban obligado a d esguarnecer de tropas las fron teras interiores. P or ello, el plan originario de M itre de llevar Ja ocupacin nuevam ente hasta los ros N e g ro v N e u q u n no en c o n tr ocasin de realizarse y qued en p ro y e c to hasta el ao 1879. M itre pensaba que la verdadera fro n tera co n tra el indgena la constitua la ocupacin efectiva y en propiedad de la tierra, y deca que los indios haban recu p erad o las tierras de los enfiteutas p ero no haban p o d id o o cu p ar la tierra de los propietarios. R aw son, a su vez, hablaba de la fro n tera de h ie rro constituida p o r el ferro carril, con lo que coincida en la necesidad de una colonizacin real del desierto. P o r eso vieron satisfechos que la inm igracin europea superaba las previsiones oficiales v sorprenda dada la agitacin reinante en el pas. E ra una inm igracin espon tnea que se rad ic princip alm en te en Buenos Aires v en m enor m edida en Santa Fe y E n tre Ros. Para ella el gobierno no previo ningn rgim en especial en m ateria de tierras ni en ningn o tro orden. U na excepcin a esta caracterstica fue la inm igracin galesa que, debidam ente planeada, se estableci en 1865 en el valle del C h u b u t, donde subsisti pese a sus padecim ientos iniciales. N o fue este el n ico m om ento en que el gobierno dirigi su atencin hacia la Patagonia. E l com andante Piedrabuena explor am pliam ente la regin, afirm ando la soberana argentina v se dict

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una lev declarando federales los territo rio s no incorp orados a las provincias, previendo la ocupacin de nuevas regiones. Llegado el ao 1866, el problem a de la sucesin presidencial com enz a agitar el am biente poltico. El general U rquiza surga com o el candidato natural del p artid o Federal. Los autonom istas propiciaron la candidatura de su jefe, A dolfo Alsina. El partido N acionalista se inclinaba p o r Elizalde. O tro s dos m inistros, Raw son v Costa eran candidatos potenciales, v no falt quien alentara la candidatura de M arcos Paz, pese al im pedim ento constitucional. En un p rim er m om ento Elizalde se vea favorecido p o r las provincias cuvanas v to d o el n o rte argentino que responda a la influencia de los T aboada, con lo que reuna casi la m itad de los electores. Alsina contaba con Buenos Aires v Santa Fe v U rquiza con C rdoba, C orrientes y E n tre Ros. Pero el vicepresidente logr que T aboada le transfiriera el apoyo que haba dado a Eli zalde, con lo que lleg a c o n ta r en su haber con 58 electores posibles. La im prevista m uerte de M arcos Paz restableci parcialm ente las perspectivas de Elizalde, en ta n to que Alsina m ejoraba su situa cin a costa de U rquiza. Para ste, Alsina encarnaba las peores corrientes del porteism o, p o r lo que se m anifest dispuesto a entenderse con Elizalde, p ero no se pusieron de acu erdo sobre el candidato a la vicepresidencia. En esas circunstancias, v cuando Elizalde pareca ser el hom bre de las m ayores posibilidades, Lucio V . Mansilla lanz la can d id atu ra de D om ingo F. Sarm iento, en tonces m inistro argentino en los Estados U nidos. Esta candidatura haba surgido en los cam pam entos m ilitares en el Paraguay, a espaldas del Presidente, v responda a la idea de sup erar el anta gonism o en tre porteos y provincianos, consagrando a un poltico provinciano que gozaba de gran p redicam ento en Buenos Aires. C onsultado M itre p o r G u ti rre z sobre los candidatos, respondi desde T u v -C u e el 28 de noviem bre de 1867 con un program a electoral mal llam ado testam ento poltico donde proclam aba su prescindencia en favor de los distintos candidatos liberales. Des calificaba M itre la candidatura de U rquiza p o r estim arla reaccio naria, pese a lo cual anunciaba que slo le o p o n d ra su autoridad m oral; tam bin se pronunciaba co n tra el candidato autonom ista, aunque reconoca que esa candidatura tendra validez si fuera ratificada p o r una m ayora. Luego pasaba revista a los dems can didatos liberales v conclua que el m ejor sera aquel que reuniese el m ayor nm ero de votos espontneos. De no ser consagrado por

La sucesin presidencial

i r\c.

esa va, deca, slo dar o rigen a su d erro ta o en caso con trario a un gob iern o raq u tico y sin fuerza, y en ltim o trm in o , frente a U rquiza, slo dara lugar a un gobierno de com prom iso. Si el p artido L iberal no era capaz de p ro c e d e r c o rrectam en te m erecera su d errota pues para escam otear la soberana del pueblo, desacredi tan d o la libertad y desm oralizar el g obierno dndole por base el fraude, la co rru p ci n o la violencia, ah estn sus enem igos que lo harn m ejor, La negativa de M itre a a p o y ar un candidato desorient a Elizalde. A la vez los m ilitares en tre quienes haba surgido la candi datura de Sarm iento se consideraron en libertad de proceder. A rred o n d o p rom ovi revoluciones en C rdoba y La Rioja para asegurar la o rientacin de los respectivos electores. P or vez p ri m era, el ejrcito , o al m enos alguno de sus m iem bros destacados, se co n v ertan en un fa c to r p o ltico , utilizando la fuerza de la ins titu ci n en la contienda electoral. Lo curioso de este caso es que tal proced im ien to se da al m argen de la v oluntad del jefe del Estado. E ra la p rim era vez que se daba en el pas una autntica co n tienda electoral presidencial. C uando las provincias cuvanas se in clinaron p o r S arm iento, hasta entonces candidato sin partido, pero cuyas posibilidades crecan, Alsina consider o p o rtu n o llegar a un acuerdo co n sus sostenedores. De ese acuerd o surgi la frm ula Sarm iento-A lsina, que p rest al sanjuanino to d o el apoyo del p a r tido A utonom ista y de los electores porteos. Llegado el m om ento de la eleccin. Sarm iento o b tu v o 79 votos electores de Buenos Aires, C rdoba, to d o C uyo, La R ioja y J u ju y , U rquiza 26 E n tre Ros, Santa Fe y Salta y Elizalde slo 22 votos de Santiago del E stero y C atam arca, lo que vino a dem ostrar, aparte del fracaso de los T ab o ad a en su zona de influencia, la p rd id a de prestigio del p artido M itrista, com o consecuencia de las agitaciones interiores y de los sacrificios im puestos p o r una g u erra im popular. Para la vicepresidencia, Alsina logr 82 votos co n tra 45 de P aunero, can didato nacionalista.

La poltica exterior y el m undo am ericano


C uando B artolom M itre asume la presidencia en o ctu b re de irracionalidad 1862, las relaciones argentinas con las potencias europeas pasan p o r un p ero d o de am istad v calma. C on la misma Espaa se man107

tienen buenas relaciones que p erm iten rever parcialm ente, el tratad o de paz firm ado p o r la C onfederacin. En ste, A lberdi haba adm i tido com o prin cip io de la nacionalidad el jus sanguinis , segn el cual un nativo segua la nacionalidad de sus padres, principio harto peligroso para un pas que necesitaba de la inm igracin v que va entonces tena dos tercios de extranjeros en la poblacin de su ciudad ms populosa. M itre encom end a M ariano Balcarce la revisin de ese aspecto del T ra ta d o v, p o r uno nuevo firm ado en setiem bre de 1863, logr el reconocim iento del fus soli, que establece que la nacionalidad es la del lugar de nacim iento. Estas buenas relaciones, que no excluan intensas vinculacio nes com erciales en las que G ra n Bretaa ocupaba un destacadsim o lugar, eran el indicio no slo de que los gabinetes europeos haban abandonado la poltica de fuerza p racticada tres lustros antes, sino de que A rgentina estaba en tra n d o en una nueva etapa de su desarrollo nacional donde sera ms independiente polticam ente de E uropa y desarrollara su p ro v e c to nacional segn cnones p ro pios, vuelta sobre s misma y sobre los estados vecinos. En la m edida en que dism inuye la gravitacin europea, aum en ta la im portancia de los pases am ericanos en la determ inacin de una poltica internacional. E n consecuencia, es o p o rtu n o establecer cules eran las lneas bsica en que se m ovan esas naciones. Los Estados U nidos , despus de su g uerra con M xico v de su colosal expansin hacia el P acfico, se haban visto envueltos en la gu erra de Secesin, donde no slo se jugaba el fu tu ro de la esclavitud en el pas, sino que se oponan los Estados industriali zados del n o rte a los Estados rurales del Sur, v los criterios p ro gresistas y liberales de los prim eros co n tra la m entalidad tradiciona lista de los segundos. Esta g u erra -no careci de resonancias internacionales v oblig al presidente L incoln, v encedor final en la contienda, a desentenderse de m uchos otros problem as, en p ar ticular aquellos referentes al resto del pontinente am ericano. Esta circunstancia fue aprovechada p o r Francia, donde la res tauracin napolenica haba insuflado nuevas tendencias im peria listas, a ten ta r suerte en M x ic o , donde apoy al secto r conservador, que con la adhesin d e (la Iglesia trataba de re c u p e rar el poder que haba pasado a m anos del m ovim iento liberal, cuva cabeza era Benito Jurez. Se p ro p o n a N ap o le n III establecer en M xico un antem ural catlico v latino a la influencia sajona v protestante de los Estados U nidos, del que Francia fuera el p ro te c to r. As naci bajo la p ro tecci n de las armas francesas el Im perio de

El panorama americano. Estados Unidos

Liberales y conservadores en Latinoam rica

Maximiliano que no p u d o vencer la resistencia juarista. En 1866, habiendo term inado E stados U nidos su g u erra civil, com enz a terciar en el problem a m exicano, apoyando a los liberales rep u blicanos. Francia, que vea a la vez com plicarse el horizonte eu ro peo (g u e rra austro-prusiana) o p t p o r retirarse v librar a M axi m iliano al ap o v o conservador, lo que d eterm in su d erro ta v fusilam iento. La im posicin del liberalism o en M xico distaba de ser un fenm eno aislado en A m rica. Si tras las guerras de em ancipacin, seguidas de procesos anrquicos, haba sucedido en casi todos los pases regm enes de tip o conservador, frecu en tem ente autocrticos, la estabilidad o el p rogreso de aquellas sociedades v los excesos de los gobiernos com enzaron a g en erar hacia la m itad del siglo el debilitam iento de aqullos y el alza de los regm enes liberales. Ya hem os visto cm o se im pone el liberalism o en A rgentina. T am b in en V enezuela se derru m b a el conservadorism o hacia 1850 dando lugar a un liberalism o federalista y anticlerical. Lo mismo o cu rre en C olom bia, donde los liberales g o biernan desde 1850 v desde 1861 a 1880 lo hace el ala extrem ista del partido. En Chile, el conservadorism o gob ern an te, progresista en lo econm ico v cu l tural, transa hacia 1861 co n los liberales inicindose as una tra n sicin que diez aos despus dara a Chile el prim er presidente liberal, Z aart. Incluso el Im perio del Brasil ha alternado en el g obierno elem entos conservadores v liberales, pero a p artir de 1863 estos ltim os se aseguran en el g obierno que les pertenecer hasta despus de la g u erra de la T rip le Alianza, cuando la influen cia del duque de Caxias inclinar o tra vez la balanza hacia los conservadores. Esta revisin nos p erm ite inscribir el cam bio operado en A r gentina en 1861-2 d e n tro de un m ovim iento continental p ro liberal. Los nicos pases que se han sustrado a ese proceso son Bolivia, Per y E cuador. Bolivia se g o b ern en esta poca sobre la base de un p o d er militar,, que se apoyaba circunstancial v alter nativam ente en elem entos oligrquicos o populares. Per respondi de 1845 a 1875 a una p lu to cracia conservadora que basaba su sistema econm ico en la explotacin del guano v que se caracteriz por cierta co rru p ci n adm inistrativa que desem boc en contiendas civiles. E cuador, p o r fin, con o ci bajo la gida de G a rc a M oreno (1860-75) una dictad u ra conservadora v catlica, progresista en lo econm ico v afrancesada en lo cultural.

A m rica haba crecid o considerablem ente en los ltim os aos. Brasil tena 10.000.000 de habitantes, M xico era el pas ms po blado de la A m rica espaola, Colom bia frisaba los 3.000.000 de habitantes, Per tena 2.600.000, Chile 2.000.000 v V enezuela 1.800.000. La R epblica A rg en tin a apenas igualaba las cifras de este ltim o E stado al p rom ediar la dcada del 60. El aporte inm i grato rio recin em pezaba a hacerse sentir v p o r lo tan to nuestro pas era uno de los m enos poblados de A m rica. T am bin la vida econm ica de estas naciones haba tom ado cierto vuelo. Chile co menzaba su desarrollo m inero, Per viva del guano, C olom bia com enzaba su desarrollo cafetero , Paraguay exportaba bajo m ono polio estatal tabaco y y erb a m ate. La p ro d u cci n agropecuaria argentina estaba todava cen trad a en la exportacin de p roductos del ganado bovino y ovino. L atinoam rica era en su totalidad exportadora de m aterias prim as cu y o principal co m p rad o r era G ra n Bretaa. Los intereses e influencias de los Estados U nidos eran variados segn las regiones del contin en te y se debilitaban hacia el extrem o sur, en tan to que el desarrollo industrial francs daba lugar a un m arcado acrecentam iento de sus relaciones c o m er ciales con A m rica latina. H acia 1856 y a causa de las actividades del pirata W a lk e r en A m rica C entral, se firm un T ra ta d o C ontinental entre Per, Chile y E cu ad o r, tendiente a fo m en tar la unin hispano-am ericana y a e n fren tar la agresin europea. C uando en 1861 los dom inicanos decidieron reinco rp o rarse a Espaa, Bolivia se in co rp o r al T r a tado, y sus firm antes co nvinieron en p ro m o v er una gran alianza latinoam ericana a travs de un C ongreso que se reuni en Lima, al que co n c u rrie ro n aparte de las naciones ya nom bradas, V ene zuela, Colom bia y G uatem ala. Los organizadores excluyeron ex presam ente a los Estados U nidos: N ada poltico explicaba el boliviano M edinacelli era m ezclar en el asunto a la A m rica Inglesa cu y o origen es distinto, cuyos intereses son igualm ente distintos v, q u i z, opuestos a los nuestros, cu y o p oder colosal, sobre todo, es tem ible. A qu m ezclar al fuerte, cuando se trata de asociar a los dbiles para que dejen de serlo ?4 La alianza estaba dirigida a c o n ten er a E u ro p a y cuando el gobierno argentino recibi la invitacin la rechaz (noviem bre de 1862) afirm ando que respondiendo el p ro y ectad o C ongreso a un
4 Citado por J. Prez Amuchstegui en Ms all de a crvica en la revista C rnica A rgentina, nQ 52, pg. l i v .

Potencial de Amrica

El hispano am ericanism o de las naciones del Pacfico

Identificacin con Europa y repudio del panam ericanism o

antagonism o hacia E uropa, el mismo no era co m p artid o p o r el gobiern o argentino, pues la Repblica estaba identificada con E uropa en to d o lo posible. A dem s de esta respuesta oficial, podem os juzgar la posicin argentina a travs de las cartas personales en que M itre censur a Sarm iento su particip aci n en el citado C ongreso a ttu lo perso nal. T ra s calificar al C ongreso de pam plina, sealaba que se haba invitado al Brasil y excluido a los Estados U nidos, sin los cuales fren te a E u ro p a nada poda hacerse, al m enos en los prim eros tiem pos. L uego, exam inando el am ericanism o com o d o ctrina deca: . . . la verdad era que las repblicas am ericanas eran na ciones independientes, que vivan su vida propia, v deban v ivir y desenvolverse en las condiciones de sus respectivas nacionalidades, salvndose p o r s mismas, o pereciendo si no en co n trab an en s propias los m edios de salvacin. Q ue era tiem po que ya abandonsem os esa m entira pueril de que ram os herm anitos, y que com o tales debam os auxi liarnos enajenando recp ro cam en te hasta nuestra soberana. Q u e debam os acostum brarnos a vivir la vida de los pueblos libres e independientes, tratn d o n o s com o tales, bastndo nos a nosotros mismos, y auxilindonos segn las circuns tancias y los intereses de cada pas, en vez de jugar a las m uecas de las herm anas, juego pueril que no responde a ninguna verdad, que est en abierta contrad icci n con las instituciones y la soberana de cada pueblo independiente ni responde a ningn propsito serio para el porvenir. Y tras afirm ar que era una falsa poltica am ericanista que est m uy lejos de ser am ericana agregaba: P re te n d e r inven tar un derecho pblico de la A m rica co n tra la E u ro p a, de la repblica c o n tra la m onarqua, es un v erdadero absurdo que nos pone fuera de las co n d i ciones norm ales del derecho y aun de la razn.5 Si la posicin del C ongreso A m ericano, segn M edinacelli, es el an tecedente de un am ericanism o sin los Estados U nidos, que tom im pulso en este siglo despus de la diplom acia del big stick de T e o d o ro R oosevelt, la posicin de M itre, que en su fondo es em inentem ente p ragm tica, tam bin refleja varias constantes de la poltica ex terio r argentina: en p rim er lugar su braya el predom inio de la relacin A rg en tin a-E u ro p a, que va a m antenerse sin in te rru p c i n desde su g o b iern o hasta el de Y rigoven en el plano
8 Correspondencia Sarm iento-M itre, oh. cit., pgs. 347 y 350.
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poltico v casi p erm anentem ente en el plano econm ico, aunque desde la Prim era G u e rra M undial acrecer la relacin con los Es tados U nidos en d etrim en to p aulatino de las potencias europeas. Pero no se agota ah la posicin de M itre; al desahuciar al am eri canism o com o form a de accin poltica com n v form u lar el principio de bastarse a s m ism os v auxiliarse segn las circuns tancias y los intereses de cada pas estaba afirm ando una verdadera autarqua nacionalista que enraiza en el particularism o de la p ra xis federal antecedente cie rto del fu tu ro aislacionalismo argentino frente a las dem s naciones am ericanas y uno de los elem entos integrantes de la poltica de no in terv en ci n defendida p o r nues tra cancillera en este siglo. Identificacin con E u ro p a y autarqua nacionalista no eran, al parecer de M itre, trm inos incom patibles. Los pases am ericanos no podan o fre c e r p o r entonces nada co n creto al inters argentino, m ientras que E uropa era la fuen te de su com ercio, de los capitales, de los inm igrantes que el pas necesitaba y de la cu ltu ra que p rac ti caba. Y en la opcin prctica que realizaba p arecera que M itre intua o tra constante de la poltica am ericana la accin com n del g ru p o del P acfico cu ando haca referencia en o tra parte de los docum entos citados a la necesidad del apoyo n o rteam ericano para una poltica del A tln tico . C onform e a este planteo, y teniendo presente las dificultades crecientes de la situacin u ruguaya, com plicada p o r la in terven cin de Brasil y Paraguay, M itre se desentendi de la gu erra que com o consecuencia de la ocupacin de las islas Chinchas y el bom bardeo de V alparaso p o r la escuadra espaola, se desat entre C hile y Per p o r un lado y Espaa p o r el o tro . N o terciaro n en el conflicto los dems participantes del C ongreso A m ericano, lo que en cierto m odo ratific la opinin de M itre sobre la inoperancia del am ericanism o que, segn l, va se haba m anifestado en el caso de las M alvinas, en la agresin anglo-francesa c o n tra la C on federacin, en la intervencin francesa en M xico v en el incidente entre Paraguay v G ran B retaa.

1 1 N o sera pecar de suspicaces suponer que tambin influy en la neutralidad de M itre en ese conflicto el hecho de que los pases que parti cipaban de la poltica del Pacfico eran, precisamente, aquellos que en el plano interno mantenan una poltica adversa al movimiento liberal que se iba im poniendo en el continente y del que M itre participaba. Este hecho pudo haber form ado parte de las circunstancias y los intereses" considera dos. Lo exponemos como una simple hiptesis.

LA GUERRA DE LA TRIPLE ALIANZA

Las naciones protagonistas

La g u erra de la T rip le Alianza co n tra el Paraguay integra con Je%stadguerra las guerras de la unificacin alemana y la g u erra de Secesin n o rte am ericana, los grandes conflictos blicos de la segunda m itad del siglo xix. G ran d es no slo en sus p roporciones m ilitares, sino por su trascendencia en el desarrollo p o sterio r de la historia co n tin en tal. El triu n fo del binom io B ism arck-M oltke sobre D inam arca, A ustria v Francia (1864, 1866 y 1870) co n d u jo a la unificacin alemana bajo la gida de Prusia, v al lanzam iento del nuevo Im perio Alem n a la conquista de la hegem ona econm ica v poltica de E uropa en abierta com petencia con G ra n Bretaa y Francia, p ro ceso que desem bocara en la G ra n G u e rra de 1914-18. La guerra de Secesin (1860-65) signific en su desenlace un p o der v una estructura nacional ms slida v la cond u cci n del pas p o r la sociedad industrial del noreste, factores ambos que dispusieron a los Estados U nidos a desem pear un papel de p otencia m undial a co rto plazo. En cu an to a la g u erra de la T rip le Alianza, signific la destru cci n de la nica p otencia m editerrnea de Sudam rica v el ltim o g ran acto de una polm ica seeular: la disputa fronteriza entre los im perios hispano y lusitano y sus respectivos herederos. Desde su segregacin de la autoridad de Buenos Aires, en 1811, Evolucin b, del Paraguay el Paraguay haba vivido en una independencia de hecho de las Provincias U nidas, tan to en lo poltico com o en lo econm ico. El d o c to r Francia, co n stitu id o casi inm ediatam ente en dictador, go bern pacficam ente p o r m uchos aos, conservando la estructura social de la poca espaola, acostum brando a su pueblo a un autocratism o sin lim itaciones v desarrollando al m xim o su eco nom a de tip o rural. Al m ismo tiem po, el citad o Francia im puso el aislacionism o com o norm a de poltica internacional. A su m uerte, en 1840, esta especie de m onarca republicano dej una

nacin con coherencia interior, que desconoca las luchas y c o n m ociones civiles que haban agitado to d o el resto de A m rica his pnica y con una slida econom a. Le sucedi com o presidente Carlos A n to n io Lpez en 1844 tras un in terreg n o consular de go bierno co m p artid o , que co n tin u la lnea aislacionista de F ran cia, aunque atenundola con espordicas intervenciones com o su alianza con F err c o n tra Rosas. La prim era preo cu p acin de este m andatario fue superar los problem as de sus lm ites todava no definidos con el Im perio del Brasil y la C onfederacin A rgentina, situacin de las que tem a com plicaciones blicas. Paraguay haba sido neutral en el co n flicto argentino-brasileo de 1826 v co ntinu n eu tral en la alianza b rasileo-entrerriana c o n tra Rosas. ste se haba negado a reco n o cer la independencia del Paraguay, pero cuando U rquiza hizo tal recon o cim ien to en 1854, las relaciones en tre los dos Estados se descongelaron y en 1859 Paraguay tuvo una exitosa m ediacin diplom tica en tre la C onfederacin v el Estado de Buenos Aires, p rim era y triu n fal aparicin de aquella nacin en las cuestiones del contin en te. Lpez realiz en lo eco nm ico una adm inistracin notablem ente progresista. O rganiz la explotacin de las grandes tierras fiscales p o r va de arriendo y estableci el m onopolio estatal de la explotacin del tabaco y la yerb a mate, bases de la econom a nacional. T am b in el com ercio exterior estaba m onopolizado p o r el E stado y lo mismo ocurra con la explotacin m aderera. En suma, un capitalism o de Estado, inslito en el siglo xix. H acia el final de su g obierno, contaba Paraguay con un ferro carril de A suncin a Paraguar, un astillero, una fundicin de hierro y u n telgrafo de la capital a H um ait. La estru ctu ra rural no im peda el nacim iento de las prim eras indusrias: papelera y textil. Las finanzas del E stado no tenan dficit y los 600.000 habitantes provean 24.000 alum nos a sus 432 escuelas V 18.000 soldados a sus cuarteles. Paraguay ofreca, pues, al o bservador ex tranjero, la fisonom a de una verdadera p otencia m editerrnea, libre de las presiones del capital internacional, autosuficiente v aislada. La aislacin gener una natural desconfianza hacia el ex tranjero, en especial hacia los vecinos a los que se conocan pretensiones territoriales, v de esta desconfianza hacia el nacionalism o hubo poca distancia, la cual se reco rri insensiblem ente. E n 1862, m u erto Lpez, le sucedi su hijo el general Francisco Solano Lpez, sin ms oposicin que la infructuosa de su herm ano Benigno. El nuevo presidente haba hecho su experiencia in ter

nacional en Pars, adm irando el segundo Im perio. Pese a su expe riencia m ilitar m nim a, p ro n to logr p o r influencia dinstica el grado de m ariscal. H e re d de su padre la desconfianza hacia las potencias vecinas y su vanidad, unida a su nacionalism o, le im puls a abandonar el aislam iento en que hasta entonces haba vivido su pas po rq u e en su opinin haba llegado la hora de hacer or la voz del Paraguay en A m rica . Brasil era un Im perio que en sus casi diez millones de habitan tes reuna p o c o ms de cin co millones de blancos, siendo el resto negros e indios. H aba crecid o en relativa paz v o rden v desarro llado una cultura. Sus estadistas v hom bres de letras pasaban por los prim eros de A m rica. P edro II era un hom bre retrado, m elan clico y sabio. S om etido a cnones arcaicos, haba sido casado con una princesa italiana en vez de unirse a la aristocracia brasilea. Inteligente p ero aislado, dej que la m onarqua se desarrollara a la par que el pas, pero sin consustanciarse con l. En poltica, c o n servadores y liberales form aban com o dijo R am n J. C rcano un ngulo recto cu y o vrtice era el E m perador, que intervena en todos los asuntos del Estado. La rebelin republicana de Ro G ran d e y la presin de los terratenientes cuasi feudales del norte no haban logrado alterar pro fu n d am en te a la nacin, que se senta fu erte y confiada. Su poltica internacional sigue siendo de co rd ia lidad hacia G ra n Bretaa y de expansin territo rial en Am rica conform e al esquem a heredado de Portugal. S obre su fro n tera sur existen dos repblicas pequeas, P araguay y .U ru g u a y , segm entos separados del viejo V irrein ato espaol. Sobre ellas trata de influen ciar una vez que las circunstancias le han im pedido absorberlos. P or lo menos, busca que no form en p arte de la zona de influencia argentina. Su diplom acia es la m ejor de A m rica y trabajar en ese sentido. El desquicio in tern o del U ru g u a y le dar la o p o rtu nidad de lograr sus objetivos en p o r lo m enos u n o de esos Estados. Su ejrcito es de ms de 30.000 hom bres, aunque la extensin del pas le im pedir un aprovecham iento integral de su fuerza. En realidad, el Im perio es m ucho m enos slido de lo que aparenta. C onocem os ya el desarrollo p oltico de la antigua Banda O riental, m ezclada desde antes de su nacim iento com o repblica independiente a los con flicto s internos argentinos, situacin que se prolonga hasta la cada casi sim ultnea de O rib e y Rosas. H acia 1860 sus 400.000 habitantes no haban co nocido an una poca de orden. D esaparecidos Lavalleja y R ivera, el general V enancio Flores era la prim era figura poltica del pas. Perteneca al p artido
Brasil

La situacin uruguaya

colorado, d em ocrtico v liberal. E n 1856 fue derribado p o r un m ovim iento del p artid o blanco y colorados disidentes que llev al gobierno a G abriel Pereira, que consolid la endeble econom a oriental con la ayuda brasilea. En 1860 los blancos se afirm aron en el gobierno. Es el p artid o conservador y aristo crtico si cabe este ltim o trm in o , Flores se exili en Buenos Aires, com bati en Pavn y venci en Caada de G m ez, sirviendo a M itre. E n tonces le re c o rd a ste que no olvidara a los orientales proscriptos que deseaban volver a la patria. M itre tena que saldar la deuda e hizo su vista a un lado m ien tras el general Flores planeaba desde Buenos A ires, en 1862, la revolucin colorada en el U ru g u ay . Flores agradeci con su dis crecin y el 19 de abril de 1863, con slo tres amigos, se traslad subrepticiam ente al U ru g u ay , donde desem barc p roclam ando la revolucin. La prensa de Buenos A ires se declar decididam ente a favor del m ovim iento, p ero los en trerrian o s p ro h ijaro n al gobierno blan co de Berro. Buques nacionales tran sp o rtaro n al U ru g u ay co n trabandos de armas para las fuerzas de Flores en abierta violacin de la neutralidad argentina. M ilitares en trerrianos, entre ellos un hijo de U rquiza, reclu taro n voluntarios y se in co rp o raro n a las fuerzas blancas. R azn le sobraba a Juan Bautista A lberdi para afirm ar que en la A rgentina nadie era neutral respecto del c o n flicto oriental. Los p artidos en lucha no eran sino prolongaciones de los partidos argentinos y todos saban cul era la influencia que el desenlace poda ten er en la poltica nacional. La existencia de una p rovincia brasilea a las espaldas del Paraguay M ato G rosso a la cual no se poda acceder sino a travs de las vas fluviales que dom inaban A rgentina v Paraguay, im pulsaron a los brasileos a buscar un acuerdo con este ltim o pas sobre navegacin y lmites. Despus de variados incidentes, y cuando Brasil ya haba logrado un acuerdo sim ilar en 1856 con el gobierno de Paran, se lleg a la firm a del tratad o Bergs-Silva Paranhos p o r el cual se aplazaba la consideracin de los lmites p o r seis aos y se convena la libre navegacin de los ros, c o n fo r me a la reglam entacin que hiciera el Paraguay. Pero Lpez, en 1857, reglam ent la navegacin de tal m odo que im portaba violar el T ratad o . Lo que pasaba era que el presidente estaba convencido de que la g u erra con Brasil era inevitable y buscaba las m ejores condiciones para su iniciacin. En ese m om ento Buenos Aires, segregada, vio con tem o r la
Las relaciones paraguayobrasileas y paraguayoargentinas

aproxim acin del Brasil a Paran. M itre d en u n ci los avances territoriales del Im perio y seal que el Paraguay- era el m uro de co n ten ci n con que A rg en tin a contaba fren te a la expansin brasilea. P araguay decidi estim ular esta posicin de Buenos Aires y se declar n eu tral en el co n flicto que se defini en Pavn. Sin em bargo, p ro n to se iba a in v ertir este esquem a poltico. E l 12 de o c tu b re de 1862 asuma la presidencia argentina el ei Protocolo . . . . 1/ , / I 1r de 1863 y sus general M itre y cu atro das despues tom aba identico cargo en derivaciones P araguay el m ariscal L pez. La idiosincrasia liberal del nuevo gobierno no poda ver co n sim pata el rgim en au to crtico de A suncin, sentim iento re trib u id o p o r los dirigentes paraguayos que acusaban a Buenos A ires de ay u d ar a los tra id o re s de su pas. La noticia de la ayu d a prestada p o r el g obierno argentino a Flores aum ent la inquietud p araguaya sobre cul sera en definitiva la actitu d argentina en una situacin de crisis. Pese a las sim patas personales, el presidente M itre se declar neutral en el co n flicto del U ru g u ay . Lo exigan los principios del derecho internacional y la opinin pblica del litoral, fuertem ente adicta a los blancos. U na intervencin abierta p odra encender nuevam ente la g u erra civil argentina, que todava se prolongaba en el oeste. P ero la neu tralid ad argentina era slo form al. E n junio de 1863 los u ru g u ay o s d etu v iero n al buque argentino S alto cuan do tran sp o rtab a c o n trab an d o de g uerra para Flores, situacin harto em barazosa p ara las autoridades de Buenos A ires, cu y o canciller acababa de afirm ar la n eutralidad ante el g obierno de B erro en trm inos de una arrogancia casi im pertinente. La verdad es que para Elizalde la n eutralidad consista en b rin d ar igualdad de o p o r tunidades al g obierno u ru g u a y o y a los rebeldes.1 E l favoritism o p o rte o haba indignado al general U rquiza, quien, segn el cnsul p arag u ay o en Paran, Jos R. Cam inos, ha bra m anifestado la conveniencia de que P araguay firm ara una alianza con U ru g u a y p ara c o n ten er a Buenos A ires, en cu y o caso U rquiza estara dispuesto p ara ponerse al fren te de un m ovim iento que cond u jera a la separacin de Buenos Aires de la C onfederacin. Si este paso existi o fue una mala in terp retaci n que los agentes paraguayos d ieron a las dem ostraciones de am istad de U rquiza, el resultado fue bastante funesto, pues alent en el mariscal Lpez la posibilidad de c o n ta r con una escisin argentina fren te al p ro blema que se desarrollaba.
1 Box, Pelham H o rto n , Los orgenes de la guerra de la T riple Alianza,
Buenos Aires, N izza, 1958, pg. 99.

En o c tu b re de 1863 se firm en tre el gobierno u ru g u ay o y el argentino un P ro to co lo en el que ambas partes se daban p o r satis fechas de sus recprocas reclam aciones, se fijaban las bases de neutralidad y se estableca para el caso de fu tu ras diferencias el arbitraje del em perador del Brasil. E ste P ro to co lo pona fin al en tredicho y alejaba la posibilidad de serios conflictos. E n efecto, en setiem bre, el g obierno u ru g u ay o envi al d o c to r L apido a A suncin en busca de un aliado. El presidente Berro abandonaba as su sana p o ltica de nacionalizar la poltica orien tal, rom piendo con la que calificaba tradicin funesta de buscar auxilios en el exterior. L apido gestion ante Lpez la p ro teccin de la independencia u ru g u ay a y del equilibrio co n tin en tal . D e nunciaba a la vez las violaciones del g obierno arg en tino a la debida n eutralidad y anunciaba que en caso necesario U ru g u a y luchara solo. Lpez resolvi entonces reclam ar al g obierno argentino por su actitud , en nom bre del inters del Paraguay en el equilibrio del R o de la Plata y acom pa a su queja las denuncias de Lapido. Este paso poda co n d u cir a una verdadera ru p tu ra entre Buenos A ires y M ontevideo, y L apido, alarm ado, pidi el retiro de la queja y m anifest que: L a verdad es q u e hasta el presente el auxilio que ha podido recibir del te rrito rio argentino ha sido miserable. Som os nosotros los que hemos agrandado a Flores.2 El mal estaba hecho. La im prudencia de L apido disgust a Lpez, pero en definitiva o freci su m ediacin en el co n flicto u ru g uayo-arg en tin o . C uando el canciller u ru g u ay o recibi la in form acin de L apido, p ro c u r m odificar el P ro to co lo y reem pla zar a P edro II p o r L pez com o m ediador o que fig u raran c o n ju n tam ente. Elizalde hizo n o ta r que el cam bio sera u n desaire para el Brasil y to d o qued com o estaba. Pero Lpez, a su vez, qued resentido p o r el rechazo. Insisti en su reclam acin a Buenos Aires, a lo que se le contest que la cuestin ya estaba zanjada en tre las partes interesadas. P arag u ay vio as fru strad a su intencin de in terv en ir en la poltica rioplatense. Su ap artam iento del aislacionismo lo haba llevado a un desaire internacional, doblem ente doloroso para un gobierno nacionalista. La reaccin final de A suncin fue expuesta tajantem ente p o r el canciller Bergs: el Paraguay prescinda de las
2 H errera , Luis A lberto de, La diplomacia oriental en el Paraguay , M ontevideo, 1908-1926, tom o ii, pg. 484.

explicaciones argentinas v en adelante atendera slo a sus propias inspiraciones sobre la cuestin suscitada en la R epblica O riental del Uruguay'.

Brasil toma la iniciativa


F.n 1863, el nuevo gabinete brasileo, de tendencia liberal, Aplomada la se hizo eco de los reclam os de sus elem entos riograndenses que brasilea deseaban extender su influencia sobre las praderas uruguayas. Com o por otra parte la avuda que Flores haba recibido de la A rgentina era insuficiente aunque no fuese m iserable com o confesaba La pido, el jefe colorado busc la avuda brasilea. H om bres v armas cruzaron la fro n tera para ayudarle. Las tropas blancas persiguieron a los colorados ms all de los lm ites orientales y dieron ocasin a la protesta brasilea. sta no pas de un p retex to para intervenir en el problem a oriental. La verdad era que R o de Janeiro vea con alarma la influencia argentina en la pequea repblica. Si los blancos triunfaban no dejaran de ten er en cuenta la buena dispo sicin de Buenos Aires en el p ro to co lo de o ctu b re y si triu n faban los colorados, lo que pareca bastante posible, Flores era hom bre seguro de Buenos Aires. La diplom acia brasilea se m oviliz entonces para tom ar parte en el problem a, siguiendo las ms antiguas tradiciones nacionales. Y si no se poda desplazar la influencia argentina, se intentaba al menos llegar a un em pate: u nir la propia influencia a la argentina, para limitarla en el com prom iso. Brasil se lanz entonces a apoyar francam ente a Flores v ad o p t una diplom acia sim ptica hacia Buenos Aires. La coincidencia liberal favoreca el paso v Brasil haca coin cid ir sus intereses con los nuestros para su beneficio. Fl cam bio de R o de Janeiro no dejaba m uchas alternativas a .Mitre. D istanciado del P araguay p o r los sucesos relatados, e im posibilitado de cam biar de bando en la cuestin oriental, no poda obligar tam poco a Flores a rechazar la avuda brasilea, que no poda reem plazar sin p ro v o car la reaccin del P araguay y tal vez la del mismo Brasil. C uando M itre crea que haba logrado salir de su pro p io juego con el P ro to c o lo de o ctu b re, los brasileos le obligaban a c o n tin u ar la partida. O les abandonaba el cam po a su sola influencia, o aceptaba el em pate. Es m uy difcil discernir hoy si exista o tra posibilidad sin m odificar el mismo planteo de la poltica in terio r argentina. Lo cie rto es que la solucin de la op-

Las a u to c ra c ia s en pugna: P edro II , je fe de la a u to c ra c ia im p e ria l b ra s ile a [lito g ra fa de M a u rn , im p re s a por L e m e rc ie r, P a rs ] y el m aris c a l F ra n c is c o Solan o L p e z [g ra b a d o re a liza d o en 1870].

cin se presen t com o lgica aunque costosa: M itre haba perdido la iniciativa diplom tica. E l presidente A gu irre, que acababa de suceder a B erro, acrralado p o r la ayuda que reciba Flores, dio el paso desesperado pero lgico de pedir nuevam ente el auxilio del P araguay, m ientras M itre enviaba a M rm ol a R o de Jan eiro para d efinir a poltica brasilea y con v en ir las form as de una accin co njunta. E n ese cuadro, se p ro d u jo en m ayo de 1864 el ultim tum bra sileo al g obierno blanco, acom paado p o r la presencia en el ro de la Plata de la escuadra brasilea, donde se enum eran las quejas del Brasil p o r los atropellos fro n terizo s del U ru g u ay . M itre juega entonces una ltim a carta: la m ediacin co n ju n ta anglo-argentina en tre los partidos en pugna. Si tiene xito, el Brasil habr perdido la m ayo r p a rte de sus ventajas. Brasil se in co rp o ra a la gestin com o era previsible y se firm a un acuerdo bastante parecido a una capitulacin h o n o rab le para los blancos: A guirre queda en el p o d er co n un m inisterio colorado. Pero el 7 de julio, A guirre, presionado p o r el secto r intransigente de su p artido, rechaza a Flores com o m inistro de G u e rra , con lo que fracasa la m ediacin. El diplom tico brasileo Saraiva se traslad a Buenos A ires r . . . . . . . para lo g rar una accin c o n ju n ta sin fisuras co n nuestro gobierno, pero M itre, consciente de la repercusin interna de su actitu d , se lim it a o frecer la colaboracin argentina a la intervencin brasi lea. E l P ro to co lo del 22 de agosto im p o rt el consentim iento dado al Brasil para que actuase p o r su cuenta. M itre esquivaba as

La reaccin

ei protocolo Saralva-Elizalde

la accin co n ju n ta y dejaba a su co m p etid o r los riesgos v los frutos de la em presa. E ra una retirad a a medias de su posicin anterior. M ientras el presidente p araguayo contestaba en ese mismo mes a su colega de M ontevideo que el P araguay cum plira su deber de p ro te g e r al U ru g u ay , la flota brasilea atacaba un buque oriental v po co despus Saraiva daba el visto bueno para la invasin. El 14 de setiem bre el ejrcito brasileo invada el U ru g u ay . La alianza del Brasil y el general Flores com enzaba a o perar. La respuesta del mariscal Lpez no tarda. El 12 de noviem bre / r # r apreso un buque brasileo que navegaba hacia M ato G rosso, v al da siguiente inform al m inistro brasileo que el Paraguay consideraba la cuestin com o un caso de g u e rra . Inm ediatam ente Lpez ord en la invasin de M ato G rosso. .Juzgadas las posibilidades blicas de cada co n trin c an te segn su potencialidad actual, resulta inslita la actitu d de A suncin. Pero entonces los hechos eran diferentes. El Im perio tena 35.000 hom bres sobre las arm as p ero slo 27.000 de ellos en la zona del co n flicto y no se haba prep arad o para la g u erra que desataba. Las fuerzas uruguaya?, tan to las de uno com o las de o tro bando, care can de verdadera significacin m ilitar, y requeran apoyo exterior para superar la organizacin de algo distinto a una divisin de caballera. El Paraguay, en cam bio, se haba p rep arado cuidadosa m ente para la g uerra. T en a 18.000 hom bres en arm as v una reserva instruida de otros 45.000, sin c o n tar con las milicias departam en tales que sum aban 50.000. Si bien stas tenan m uv escaso valor m ilitar no puede decirse lo m ismo de los 63.000 hom bres que fo r maban la e stru c tu ra m ilitar paraguaya. sta se com pletaba con un sistema de fo rtificaciones en el ngulo de los ros Paraguay v Paran, y una flota fluvial de 15 naves capaz de d isp utar el dom inio de los ros a la escuadra brasilea. Con este p o d ero m ilitar y una estru ctu ra industrial que le provea de arm as y m uniciones, se com prend e que Lpez no titu b eara en hacer fren te al Brasil. N i siquiera la aproxim acin de ste a la A rg en tin a le poda alarm ar. N u estro pas slo tena 6.000 hom bres en arm as, com plicados en la defensa de la fro n tera in te rio r y en la custodia del orden p ro vincial. Si bien esas fuerzas podan ser aum entadas con milicias provinciales y la guardia nacional de Buenos Aires, su increm ento requerira tiem po. Saraiva no estaba seguro todava del g rado de adhesin argen tina a su p o ltica, p o r lo que ofreci a M itre una alianza en tre los dos pases y el m ando suprem o en caso de g u erra, pero M itre

invasin brasilea

Paraguay en guerra con Brasil

se m antuvo partidario de la n eutralidad argentina, com o lo eviden ci en sus cartas a U rquiza en noviem bre y diciem bre de 1864. E n tre ta n to , L pez confa en que al p ro g resar el co n flicto las JiSnitoS tensiones internas de A rgentina act en a su favor. E n efecto, sus agentes en Paran y C o rrientes han continuado trabajando para ob ten er la adhesin de los federales para que se p ro n u n cien co n tra Buenos Aires, anulando as la accin presunta de M itre y logrando la alianza de las dos provincias. Pensaba Lpez que eso conducira a la hegem ona paraguaya en el R o de la Plata, ya que era tiem po de desechar el hum ilde rol que hemos jugado com o deca el canciller Bergs. E l destinatario principal de aquella m aniobra era U rquiza, p ero la actitu d p ru d e n te de M itre y el brutal asalto a Paysand realizado p o r las fuerzas unidas de Flores y el ejrcito V la escuadra brasilea heroicam ente resistido del 6 de diciem bre de 1864 al 2 de enero siguiente acrecen la repugnancia de U r quiza p o r una accin cuyc. desenvolvim iento d iplom tico ha p re senciado sin co m p ro m eter su opinin. Llegado el m om ento de la guerra, Lpez le exige una decisin. Pero U rquiza estaba decidido de antem ano. N iega su p articipacin, desaprueba a V irasoro que pareca dispuesto a e n tra r en el asunto, v descubre la intriga rem i tiendo a M itre la correspondencia respectiva. Esta intrig a dem or la accin m ilitar paraguaya en auxilio del gobierno blanco u ru g u ay o . T ra s la catstrofe de Paysand, en febrero de 1865, A g u irre term ina su pero d o presidencial y asume T om s Villalba, m oderado, cu y a misin es llegar a un acuerdo pacfico. El 20 de feb rero se firm a el acuerdo p o r el cual Flores asume la presidencia del U ru g u a y . E n el m om ento mismo de com enzar la g uerra, Paraguay ha perd id o a su n ico aliado.

La guerra
Lpez haba inten tad o en to d o m om ento evitar el arreglo entre Buenos A ires y el g o b iern o blanco de M ontevideo, pues slo la subsistencia del co n flicto le daba la o p o rtu n id ad de actu ar com o m ediador, rb itro o aliado de una de las partes. El clima poltico de A suncin qued asentado en la correspondencia del canciller Bergs: . . . p o r fin to d o el pas se va m ilitarizando, y crea V d. que nos pondrem os en estado de hacer o r la voz del G o bierno Paraguayo en los sucesos que se desenvuelven en el

R o de la Plata, y tal vez lleguem os a q u itar el velo a la poltica som bra y encapotada del B rasil. . ,:l Paraguay se prevena sim ultneam ente c o n tra Brasil v A rgen tina, no obstante lo cual su m ovilizacin de m ediados del ao 1864 parece haber respondido ms a la eventualidad de un conflicto con nuestro pas, conclusin a la que llega P. H\ Box considern dolo an terio r a la fecha de la misin Saraiva, que es la que defini el intervencionism o brasileo.1 P ro d u cid a la g uerra con Brasil y siendo previsible la cada del gobierno blanco, desbaratada adems la conspiracin del litoral ante la negativa de U rquiza, Francisco Solano Lpez no pens en ningn m om ento la posibilidad de n eutralizar a la A rgentina. Sin em bargo, tal posibilidad existi. La situacin era para M itre excep cionalm ente com pleja. La reaccin nacional frente a la destruccin de Paysand haba sido trem enda y enajenado toda sim pata para el Brasil. E n cu an to a Flores, despus del P ro tocolo de o ctu b re de 1863, M itre haba dejado el cam po abierto a la influencia de Ro de Jan eiro y el general colo rad o se haba arro jad o atado de pies v manos en el regazo brasileo. M itre no tena va nada que ganar en el co n flicto u ru g u ay o , p o r eso d urante el ao 1864 su poltica originariam ente intervencionista se transform a en una poltica de neutralidad. El colapso blanco, sin em bargo, dejaba a nuestro pas in ter puesto g eogrficam ente en tre los beligerantes. El 13 de enero de 1865, el secretario de la legacin oriental en A suncin escriba a M ontevideo: Es term inante, decidida, la invasin a C orrientes, si el T a c u a r no trae la respuesta a la nota paraguaya o si la trae deficiente o evasiva.' La nota en cuestin era el pedido de libre paso p o r el te rri to rio argentino de los ejrcitos paraguayos. La respuesta de M itre fue negativa. T al perm iso significaba igual autorizacin para el Brasil y c o n v e rtir el te rrito rio nacional en cam po de batalla. El 17 de m arzo, siguiendo los planes de Lpez, el C ongreso p araguayo declara la g u erra a la A rgentina, pero slo se firma su notificacin el 29 de ese mes. El enem igo est en cam a, dijo
:t R e b a l d i, A., La declaracin de guerra de la Repblica del Paraguay a la Repiblica Argentina, Buenos Aires, 1.924, que cita abundante docum en

tacin de origen paraguayo sobre el asunto.

4 Box, Pelliam H o rto n , ob. cit., pg. 211. Citado por A. Rebaudi. ob. cit., pg. 124.

Lpez, y con la dem ora buscaba la sorpresa. El cnsul paraguayo recibi la n ota el 8 de abril, p ero co n fo rm e a las rdenes recibidas, no la com unic al g o b iern o arg en tin o hasta el 3 de m ayo. Para entonces, la invasin se haba prod u cid o . U n ejrcito paraguayo haba ocupado sorpresivam ente la ciudad de C orrientes el 14 de abril. M itre haba previsto el hecho, aunque careca de m edios milir _ T tares para enfren tarlo . D u ran te dos anos ha realizado una paciente V seria aproxim acin a U rquiza, c u y a p rim er fru to es afirm ar a ste en su postura nacional y desbaratar la conspiracin p ro g ra mada en A suncin. Ya en 1865 M itre pidi a U rquiza una de claracin franca de cul sera su p u n to de vista en caso de que fuera violado el te rrito rio argentino. La respuesta el 23 de fe b re ro es clara. N o hay duda en ese caso sobre el cam ino a tom ar V el pas m archara unido a buscar la satisfaccin del agravio. Y tem eroso de la influencia brasilea agreg: Si la desgraciada hiptesis a que me he referido llegara a re alizarse. . . la R epblica no necesita buscar la alianza del enem igo de la potencia que lo agraviase, ni inm iscuirse en sus cuestiones internacionales o civiles." El program a era ms te rico que real p o rq u e difcilm ente p o dan com b atir con eficacia dos ejrcitos no com binados c o n tra un mismo enem igo. El Im perio lo saba y se apresuraba a buscar la alianza enviando a A lm eida Rosa a Buenos Aires, una vez que su m ejor diplom tico, Silva Paranhos, ha co m p ro m etid o a Flores a declarar la g u erra al Paraguay com o precio p o r el ap oyo recibido. Pero Brasil tena sus dudas sobre la disposicin de Buenos Aires, v en las instrucciones a A lm eida Rosa, del 25 de m arzo, se le reco m ienda evitar que el g o b iern o argentino p reten d a estorbar de cualquier m odo la accin del Im perio co n tra el P araguay . Pero esas instrucciones son anteriores a la invasin paraguaya. C onocida sta, la trip le alianza es un hecho antes de estar co n cretad a en un tratad o , el que se discute en abril en tre A lm eida Rosa, C astro u ru g u ay o y Elizalde, con la supervisin de M itre. El 1 de m ayo se firm a. Inm ediatam ente se renen los firm antes: M itre, U rquiza, Flores, T am an d ar, O sorio v otros. D ecretam os la v ictoria, dice M itre, que p oco antes ha p ro m etid o al pueblo p o rte o : E n 24
1 1 D o cu m en to del A rc h iv o del gen eral M itre, citad o p o r R am n J.
Hacia la Triple Alianza

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Tratado

Crcano, Guerra del Paraguay. A ccin y reaccin de la T riple Alianza. Bue nos Aires, Viau, 1941, vol. i, pg. 112.
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horas en los cuarteles, err 15 das en C orrientes, en tres meses en A suncin. T u v o razn el h istoriador brasileo N a b u co cuando afirm que nunca se haba co n c re ta d o un tratad o tan fundam ental con tanto apresuram iento. Exigidos p o r las circunstancias, se busc dar form a de hecho a la alianza. sta estuvo a p u n to de naufragar por la cuestin del m ando de las tropas. C uando M itre dijo que si el m ando suprem o no corresp o n d a al presidente de la Repblica no haba alianza, A lm eida cedi. C om o com pensacin, T am andar recibi el m ando suprem o naval. El p ro p sito confesado de la Alianza es hacer d esaparecer el gobierno de Lpez, respetando la soberana, independencia e integridad te rrito ria l del Paraguay. Es la prim era vez en la historia, probablem ente, que se aplic un principio que si no igual, es niuv prxim o al de la rendicin incondicional, pues no haba posibilidad, alguna de un cam bio de gobierno espontneo en Paraguay. T am p o co se respetaba la inte gridad te rrito rial desde que se fijaban los lm ites del Paraguay con Brasil y A rgentina, con generosidad para los aliados. En realidad, los argentinos no saban hasta dnde iban sus derechos territoriales v o p taro n p o r la reclam acin ms amplia. Casi inm ediatam ente de firm ado el tratad o , Brasil reacciona y a su pedido se firm a un p roto co lo reversible que establece que los lm ites argentinos fi jados sobre el ro Paraguay hasta Baha N e g ra son sin perjuicio de los derechos de Bolivia. Este p ro to c o lo es la prim era gran de rrota argentina en la alianza. Brasil haba p o r ella neutralizado los derechos argentinos v creado un co n flicto latente con Bolivia. T am b in se pacta que Paraguay ser obligado a pagar las deudas de g uerra. Pero el grueso de las clusulas del T ra ta d o no est dirigido c o n tra P araguay sino al recp ro co c o n tro l de los alia dos, en clara m anifestacin de la m utua desconfianza: ninguno de los aliados p o d r anexarse o establecer p ro te c to rad o sobre Para g uay (clusula 8^), no p o d rn hacer negociaciones ni firm ar la paz p o r separado (clusula 6^), se garanten recprocam ente el cum plim iento del tratad o (clusula 17? ). E n el T ra ta d o , M itre com eti un erro r: se declara, en una frase elocuente y poltica, que la g u erra es c o n tra el gobierno de Lpez y no c o n tra el pueblo paraguayo. C u atro aos despus, en la clebre polm ica con Juan Carlos G m ez, M itre debi rectifi carse: los argentinos no haban ido al Paraguay a d errib a r un tirano sino a vengar una ofensa g ratu ita, a reconquistar sus fronteras de hecho v de derecho, a asegurar su paz interio r y exterior, y habra

obrado igual si el invasor hubiese sido un g obierno liberal y civi lizado. E ra la verdad tarda, p ero tam bin era cierto que se haba ido a la g u erra con m enos escrpulos co n tra un rgim en b rb a ro . La c rtica del T ra ta d o no sera justa si no se agregara que los brasileos qued aro n disconform es con l a raz de los lm ites atri buidos a nuestro pas. Para el C onsejo de Estado im perial, el trata d o es un triu n fo de la diplom acia argentina; para los intereses brasile os, un calam itoso convenio. A rgentina ha obtenido la m argen oriental del Paran hasta el Iguaz y la m argen occidental del P araguay hasta el paralelo 20; ha logrado una fro n tera com n con el Im perio, lo que ste haba tratad o cuidadosam ente de evitar. N u n ca la A rgen tin a poda haber p reten d id o extenderse arriba del ro Berm ejo o com o m xim o del Pilcom ayo. Los nuevos lmites le darn una influencia decisiva sobre el Paraguay. Sin em bargo, el T ra ta d o ha sido ratificado v solo restaba al Im perio perm anecer en guardia. T ra s u n ao y m edio de g u erra y estando ya los ejrcitos alia dos en te rrito rio p araguayo, la d erro ta p rcticam ente inevitable im puso al m ariscal L pez a p ro p o n e r una conferencia de paz al general M itre, que se llev a cabo en Y atait-C or el 12 de setiem bre de 1866. M itre rem iti a la decisin de los gobiernos aliados, p ero la conferencia fue in terp retad a en R o de Janeiro com o un inten to arg en tin o de n egociar una paz separada c o n tra lo estipu lado en el T ra ta d o , p ero ser Brasil quien aos ms tard e firm ar la paz p o r separado, en una nueva ofensiva diplom tica co n tra la A rgentina. La d e rro ta de C u ru p aity conm ovi a los aliados que ya sopor taban la presin internacional. P araguay se presentaba al m undo com o la nacin pequea y sufrida que soportaba el asalto de los dos colosos de Sudam rica. Las naciones del Pacfico la llaman la Polonia am ericana antes alguien la llam co n igual o m ayor acierto la Prusia am ericana y censuran severam ente a los alia dos. stos se dedican a rep o n er las prdidas sufridas. Brasil aum enta sus tro p as m ientras las provincias argentinas se sublevan y los reclutas se desbandan. N o slo no se reponen las bajas argentinas, sino que la m itad del ejrcito es retirad o para dom inar la rebelin interior. C uando p o r fin sta ha sido contenida y M itre vuelve a asum ir el m ando suprem o aliado, la prep o n d erancia m ilitar del Im perio en el teatro de g u erra es enorm e. La m uerte del vice presidente Paz oblig a M itre a resignar el m ando suprem o, y ya no fue cuestin de p lan tear com o en 1865 que el m ando corres-

pondiera a un general argentino. N o se luchaba en nuestro te rri to rio sino en el p araguayo, y las tres cuartas partes del esfuerzode guerra corresp o n d an al Brasil. F.1 m ando co rrespondi al ma riscal m arqus de Caxias. A rgentina haba p erd id o, por im perio de sus circunstancias interiores, la con d u cci n m ilitar de la guerra com o antes haba perd id o su conduccin diplom tica.

Las operaciones militares


Inm ediatam ente de conocida la invasin al territo rio argntino, se dispuso la form acin de las fuerzas nacionales, cuva van guardia se puso baj las rdenes del general U rquiza. La invasin fue realizada p o r 31.000 soldados paraguayos, di vididas en dos colum nas: una de 20.000 (general R obles) avanz* bordeando el Paran, la o tra (coronel E stigarribia) busc la costa del U rug u ay . F.l plan de Lpez era m antener separados a los alia dos apoderndose de C orrientes y F.ntre Ros. Se presum e que pensaba batirlos p o r separado, pero para ello dividi sus tropas debilitndolas. Para colm o, el m ando de las fuerzas paraguayas fue psimo en el plano tcnico. Robles se detuvo en G o v a, sin ningn objetivo m ilitar, abandonando a su suerte a la colum na del U ru guay. Le ocupaban tal vez am biciones polticas, que luego co n d u jeron a su fusilam iento. F.stigarribia o cup U ru g u avana, en te rri torio brasileo, v se m antuvo a la defensiva. F.I p ro v e c to paraguayo exiga un espritu netam ente ofensivo v aun audaz, pero nada de eso hubo v el generalsim o, mariscal Lpez, no abandon el te rri torio paraguayo. Los argentinos respondieron con un audaz golpe de m ano de Paunero sobre C orrientes (25 de m ayo) co rta n d o las com unica ciones de Robles con el Paraguay, pero la falta de apoyo de la escuadra brasilea le oblig a renunciar a su objetivo. Paunero recibi entonces rdenes de in corporarse a U rquiza, pero se d e m or v las tropas de ste se desbandaron en Basualdo, reluctantes a pelear co n tra el Paraguay v a favor de los p o rte os y brasileos. M itre, evitando caer en el mismo e rro r que el enem igo, c o n ce n tr sus fuerzas en E n tre Ros, donde el 17 de agosto, en Yatay, se dio la prim era batalla de la g uerra. Diez mil aliados al m ando del general Flores, jefe de la vanguardia en reem plazo de U rquiza, co n tra tres mil paraguayos sin artillera v m andados p o r un m ayor, que fu ero n aniquilados totalm ente, p erdiendo dos mil hom bres en-

M u e rte de L p e i

1-111-1870

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Marcha del Ejrcito Aliado


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_ . . . Marcha del Ejrcito Paraguayo . . Fortificaciones de los paraguayos

'G uerra d e la T rip le A lia n za .

O p era c io n e s m ilita re s en te rr ito rio p a rag uayo.

tre m uertos y heridos y el resto prisioneros. Los vencedores se c erraro n sobre U ruguayana, donde E stigarribia debi rendir su divisin sin lucha el 18 de setiem bre, al ejrcito va com andado p o r M itre. Estas operaciones pusieron fin irrecusable a la am pulosa o fen siva paraguaya con la que el m ariscal L pez pensaba d e rro ta r a los aliados. E l 7 de o c tu b re dio o rd en de retirad a a la colum na del Paran donde el general R esqun reem plazaba a Robles. A fin de mes los paraguayos haban recru zad o el Paran. Influencia decisiva en esta retirad a fue la d e rro ta naval del R iachuelo (11 de ju n io ), donde el alm irante Barroso deshizo a la escuadra paraguaya, lo que hizo tem er a Lpez que sus tropas fueran cortadas en su reti rada. Pero la escuadra brasilea contem p l inerte el pasaje de los paraguayos, e rro r que cost c u a tro aos de d u ra lucha. La g u e rra en tr entonces en una nueva etapa. El ejrcito alia do se c o n c e n tr en las cercanas de la ciudad de C orrientes para p rep arar la invasin al te rrito rio enem igo, tras rech azar una in c u r sin paraguaya (batalla de Corrales, 31 de enero de 1866). A p rin cipios de abril, M itre haba logrado reu n ir un ejrcito de 60.000 hom bres (30.000 brasileos, 24.000 argentinos y 3.000 u ruguayos) con 81 piezas de artillera y dispona adems de un ejrcito brasi leo de reserva de 14.000 hom bres y 26 caones, m andado p o r el barn de P o rto A legre. El desam paro m ilitar en que se haban en co n tra d o los aliados al p rincipio de la g u erra no haba sido ap rovechado p o r el mariscal Lpez. A l cabo de un ao y m ediante un trem en d o esfuerzo haban levantado un ejrcito form idable, el m ay o r que hasta entonces haba visto Sudam rica en una cam paa. Los problem as logsticos que presentaba la m ovilidad, abastecim iento y batalla de sem ejante fuerza eran enorm es, to talm en te nuevos, y d ebieron ser resueltos p o r el general M itre. Su solucin co n stitu y tal vez su m ayor m rito com o c o n d u c to r m ilitar. Para los aliados, y en p a rtic u la r para argentinos y orientales, la cam paa sobre el P araguay representaba un gn ero de guerra igualm ente nuevo. U n te rre n o de bosques, selvas y esteros, espe cialm ente apto para las operaciones defensivas y dificultoso para la ofensiva, un clim a tro p ical cuyas nefastas consecuencias para la salubridad de las tro p as p ro n to iba a sentirse: una gu erra, en suma, especialm ente de infantera. Adem s, los paraguayos contaban con un cin tu r n de fo rtificaciones que cerraba el cam ino hacia A sun cin y que apoyaba u n extrem o sobre el ro P arag u ay V el o tro

Retirada paraguaya

Invasin al Paraguay

Caractersticas de esta guerra

sobre los esteros, lo que exiga un esfuerzo artillero v la colabora cin naval. Los progresos tcnicos que el arte blico evidenciaba en E uropa no haban llegado a nuestras tierras. Los beligerantes no disponan de fusiles de re tro carg a ni de caones de nima rayada. Sus armas eran ms o m enos equivalentes a las utilizadas p o r los ejrcitos europeos en la g u erra de Crim ea diez aos antes, o sea anteriores a la revolucin tcnica m ilitar. Las fortificaciones para guayas, aunque estaban lejos del nivel de sus equivalentes europeas, dem ostraron ser plenam ente aptas para sus fines. G u e rra de grandes masas hum anas, com o sus contem porneas, la de Secesin v la austro-prusiana, fue adem s una guerra san grienta p o r la tenacidad de los contendientes. C om batir co n tra un tirano era un eufem ism o de los aliados, pues el m ariscal Lpez tena atrs a to d o su pueblo, e invadido defendi su te rru o con ve hemencia. La m ejor ocasin que quedaba a los paraguayos era im pedir el cruce del Paran a los aliados o arrollarlos ni bien pisaran la m argen defendida p o r ellos. El general M itre plane la operacin, una de las m ejores de la gu erra. M uchos de sus jefes, acostum brados a o tro tip o de lucha, no co m p ren d an lo que pasaba, v es ilustrativa al respecto una carta del- general Flores: N o es para mi genio lo que aqu. T o d o se hace por clculos m atem ticos; v en levantar planos, m edir distan cias, tira r lneas y m irar al cielo se pierde el tiem po ms precioso.7 El 16 de abril se inici el pasaje. El p rim er escaln (general O sorio, brasileo) deba c o n te n e r la reaccin enem iga, el segundo (general Flores) apoyarle. O sorio arroll a los paraguayos que no adoptaron ninguna m edida contraofensiva v se ap oder del fuerte de Itapir. El 19, el grueso del ejrcito, p ro teg id o p o r esa cortina de 15.000 hom bres, com enz el cru ce del Paran. Lpez re tir sus fuerzas sobre el estero Bellaco. M ientras los aliados se reorganizaban con una lentitud excesiva, Lpez se deci di p o r pasar a la ofensiva. N i sus concepciones estratgicas fueron valiosas, ni su ejecucin p ru d en te, ni los m andos subordinados fueron inteligentes. Se hizo en cam bio derro ch e de valor p o r jefes V soldados. Del lado aliado, la con d u cci n en todos los niveles principales fue francam ente superior, v el derro ch e de valor igual
7 Citada en Crnica A rgentina", nv 54, pg. 205.

Cruce del Paran

Contraofensivas paraguayas

al adversario. La contraofensiva de Lpez va a ser terriblem ente costosa en vidas, sobre to d o para sus tropas, pues se perder la flor del ejrcito paraguayo. D urante un mes v m edio realiza estas operaciones ofensivas, siendo rechazado sin excepcin. En Estero Bellaco (2 de m ay o ) caen 2.000 hom bres p o r bando, en T u y u t la m ayor batalla de S udam rica (24 de m av o ) en cinco horas de lucha caen 13.000 paraguayos entre m uertos y heridos v 4.000 aliados. D espus de este trem en d o fracaso, siguen Yatait Cor v ar. M itre no aprovecha estos fracasos. En su cam po han surgido disidencias en tre los jefes de las distintas naciones, que enarbolan concepciones tcticas distintas, que traban las operaciones. Por fin. (Mitre ordena atacar las trincheras paraguayas de donde parten los ataques de Lpez. Las posiciones son fuertes y los brasileos fra casan frente al B oquern (16 de julio) y los argentinos y orientales frente al Sauce (18 a 21 de julio), que cuesta 5.000 hom bres a los aliados v 2.500 a los paraguayos. Estos fracasos se com pensan cuan do se conquista la fortaleza de C iiruz p o r la accin com binada de T am an d ar v P o rto A legre. El triu n fo de C uruz abre a .Mitre la posibilidad de atacar C urupaity. F.1 ataque se com bina entre ejrcito y escuadra. La dualidad de los m andos se pone en toda su evidencia. T am andar resiste la operacin v finalm ente inicia el bom bardeo de las fo rti ficaciones. stas quedan intactas v cuando el alm irante brasileo avisa que puede iniciarse el asalto terrestre, ste es rechazado to tal m ente. 4.000 bajas sufriero n los aliados v slo 92 los defensores. Este fracaso levanta una ola de recrim inaciones. M itre acusa oficial m ente a T am an d ar de no haber cum plido con su deber. El minis tro de G u e rra del Brasil renuncia, T am andar v P o rto A legre son relevados. El m arqus de Caxias es n om brado jefe de todas las fuerzas brasileas. E n Buenos Aires, acrecen las crticas c o n tra la conduccin de una g u erra que el grueso del pas rechaza v de la que Buenos Aires va se cansa. Mitre se dedic entonces a rehacer el ejrcito , que era adems diezm ado p o r el clera, la disentera, y el paludism o. El general argentino, considerando inexpugnables p o r el m om ento las fo rti ficaciones paraguayas, p ro y e c t un m ovim iento de flanqueo por el este, para interponerse en tre las fo rtificaciones y A suncin. Pero las dificultades para rem o n tar las tropas son m uv grandes. Los ar gentinos deben retirar, a su vez, fuerzas para destinarlas al frente interno revolucin de los colorados v Brasil debe re c u rrir a la m anum isin de esclavos para cu b rir las bajas. Las operaciones

Tuyut

Curupaity

El flanqueo de las fortificaciones

El m e d io g e o g r fic o y la e v o lu c i n t c n ic a h ic ie ro n de la in fa n te ra el a rm a p re d o m in a n te en la g u erra de la T rip le A lia n z a . [D e s e m b a rc o del e j rc ito a rg e n tin o fr e n te a las trin c h e ra s de C u ru z el 12 de s e tie m b re de 1866, leo re a liz a d o por C n d id o L pez.]

quedan interrum pidas hasta junio de 1867, en que Mitre inicia el m ovim iento de flanqueo p ro y ectad o . Lpez trata de im pedirlo y desde el II de agosto hasta el 3 de noviem bre disputa encarniza dam ente el terren o a los aliados que term inan p o r com pletar la operacin de flanqueo xitosam ente (batallas de Paraca, Pilar, O m b , T a y , T ataiyb, Potrero de O bella y T u y u t t) . E n el m om ento mismo de reco g er el fru to de este esfuerzo, la m uerte del vicepresidente Paz im puso a M itre abandonar la co nducci n del ejrcito aliado, cu y o m ando pas al m arqus de Caxias. Lpez haba quedado en cerrad o en su c u a d ril tero ' fo r tificado. A p a rtir de ese m om ento. Lpez, n o poda ten er la m enor duda de la d erro ta paraguaya. El pas estaba desangrado v era el m o m ento de m editar la exigencia de la T rip le Alianza de que aban donara el p o d er com o requisito de la paz. Lpez no lo entendi as y se lanz a nuevas cam paas donde su pueblo pereci p r ctica m ente en masa. El 23 de m arzo de 1868 L pez evacu p o r el C haco la fo rta leza de H u m ait donde qued una pequea g uarnicin y cruzando nuevam ente el P araguay, se in terpuso en el cam ino de A suncin sobre la lnea del T e b ic u a ry . H um a it todava rechaza un ataque brasileo en julio v luego los paraguayos la abandonan para ser bloqueados en Isla Poi p o r la escuadra v el general Rivas, donde deben rendirse.

E l fre n te in tern o parag u ay o da los prim eros sntom as, de res quebrajam iento. D istinguidas personalidades organizan un com plot para d e rrib a r al m ariscal y hacer la paz. L pez los descubre v eje cuta a sus dos herm anos, a! obispo de A suncin v a otras persona lidades. Se organiza un cam pam ento de prisioneros v m uchos habitantes de A suncin huyen. E l m ariscal se re tir entonces a una nueva lnea defensiva en P ik y sy r y , p rcticam en te inexpugnable. Caxias o p t p o r franquearla p o r el C haco. L pez en vez de retirarse decidi batirse en esa lnea, lo que fue un grave erro r. Slo le quedaban 10.000 hom bres de su o tro ra m agnfico ejrcito. Caxias atac con 24.000 hom bres. Los pa raguayos fu ero n d erro tad o s en Y to ro r (diciem bre 6) v en A va h y (diciem bre 11). D el 21 al 30 de diciem bre se batieron bajo la d irec cin personal de Lpez en L om as Valetitinas. H asta nios de 12 aos luchan en sus filas. C ay ero n 8.000 paraguayos y 4.000 aliados. F.l ejrcito de Lpez haba desaparecido y sus m nim os restos se rindiero n en A ng o stu ra el 30 de diciem bre de 1868. Lpez huy a las m ontaas del in terio r, m ientras los aliados entraban en una A suncin despoblada, el 5 de enero de 1869, y casi inm ediatam ente se instalaba un g o b iern o pro-aliado. La g u erra haba term in ad o p rcticam ente. El pueblo paragua y o haba p erd id o el 90 % de su poblacin m asculina segn estim a ciones respetables. Los mismos aliados se h o rro rizaro n de su victo ria. A un hoy, el sacrificio de aquel pueblo v las discutidas circu n s tancias en que A rg en tin a e n tr en la g u erra hacen que m uchos sectores cu b ran aquel acontecim iento con un silencio piadoso o con una crtica vehem ente.* D esde entonces, la g u erra entra en un p erodo que podem os llam ar de polica y queda a cargo casi exclusivo de las fuerzas brasileas com andadas entonces p o r el conde de E u. L pez, con una tenacidad que se p u ede calificar de dem encial, insiste en resistir con unas tropas ham brientas v desnudas. Es vencido nuevam ente en P eribebuy y R u b io ti (12 v 16 de ag o sto ). De all Lpez inicia un perip lo p o r los cerros, sin ninguna esperanza. Slo le quedan 500 hom bres cuando el 1 de m arzo de 1870 es alcanzado en C erro C or, donde es b atido v m u erto p o r los brasileos.
s El m ovim iento revisionista ha sido particularmente virulento en esta crtica y el pas ha velado con el silencio el centenario de la guerra. La crtica a los acontecim ientos polticos que llevan a la guerra y se desarrollan paralelamente a ella puede ser justa segn cules sean sus trm inos y argu mentos. En todo caso es lcita. Pero parece haber olvidado, a la vez que alaba el herosm o paraguayo, el de los propios argentinos, que escribieron con su sacrificio la penltima pgina pica de nuestro pasado.

Campaa de Pikysyry

Toma de Asuncin

LOS AOS DE TRANSICIN

El cam bio econmico y social

P reten d er sealar hitos en el tiem po histrico es una tarea macin^enTa engorrosa, pues la eleccin depende del p u n to de referencia desde y mltiple el cual se hace. La vida institucional nos ofrece jalones bien m ar cados com o son 1853 ao de la C o n stitu ci n v 1880 ao de la solucin del problem a C apital, El proceso social tiene lmites m enos precisos, uno de los cuales puede ser la dcada del 60 con el com ienzo de la gran inm igracin. Si nos atenem os a la pugna entre Buenos Aires v el interior, los aos claves son 1852, 1861 v 1880. Un enfoque econm ico puede llevarnos a to m ar com o datos fundam entales el predom inio del ovino, la prim era exportacin de cereales v la aparicin del ferro carril. Pero todos estos datos se en trecru zan en el p ero d o c o m p ren dido en este L ibro com o La reconstruccin argentina desde 1852 a 1880, tres dcadas donde el rasgo fundam ental es la reco n stru c cin institucional de la R epblica. Este en trecru zam iento no es accidental, pues revela la fuerza definitoria de esos aos. N uestra patria cambia. El g obierno de Mitre es el ltim o estadio de la A rgentina pica, donde va se co n fig u ran rem ozam ientos parciales que sealan el advenim iento de cam bios niavores. stos sern cada vez ms varios v sensibles hasta co n fig u rar, hacia 1880, una imagen nueva v reconocible: la A rgentina m oderna. Una dcada larga (1868-1880) que com prende dos presiden cias, seala una transicin poltica: las lneas paralelas interiorfederal v Buenos A ires-liberal cesan de existir. El In terio r se torna liberal v el partido A utonom ista se vuelve nacional, v con su conversin al liberalismo, los provincianos reconquistan la c o n d u c cin nacional.

En el plano econm ico v social el cam bio es todava ms in tenso, v com o los cam bios histricos 110 suelen ser violentos, sus prim eros indicios se dan en la presidencia de M itre: entre las gue rras civiles se desarrolla el ferro carril, m ientras la guerra del Pa raguay consum e a los argentinos v a sus aliados v adversarios otros hom bres, inm igrantes, llegan al pas. La A rgentina heroica m uere v va viendo la luz la A rgentina nueva. El censo de 1869 da la prim era im agen de un cam bio incipiente v el p u n to de co m paracin para el fu tu ro . De all en adelante, la radicacin del inm i grante, la lucha co n tra el analfabetism o, el desarrollo del ferro ca rril, el rgim en de la tierra, la im plantacin de nuevas industrias, la aparicin de la fbrica, el desarrollo de la ag ricu ltura v del cam po alam brado, sern notas fundam entales de la m etam orfosis de los aos de transicin. E l censo nacional de 1869, el prim ero desde la R evolucin de M ayo, tiene el valor de una radiografa nacional. 1.737.000 habi tantes de los cuales 495.000 o sea el 28 % del total, viva en la provincia de Buenos Aires. La ciudad de este nom bre tena 177.700 pobladores y se destacaba co n caracteres p ropios en el co n ju n to nacional. Slo otras dos ciudades pasaban de los veinte mil habi tantes: C rdoba con 28.000 y R osario con 23.000. Solam ente cinco ciudades ms excedan los diez mil habitantes, en tre ellas Paran, la ex capital provisional de la nacin. Pero Buenos A ires no slo era distinta p o r sus dim ensiones. Los extranjeros constituan el 12,1 % de la poblacin del pas, p ero en la ciudad de Buenos Aires representaban el 47 c /<. Y dado que la poblacin infantil era escasa entre los inm igrantes, el p o rcen taje suba al 67 % si se consideraba slo la poblacin m ay o r de 20 aos. La poblacin extranjera se co ncentraba en un 48 r /< en Buenos A ires v la cam paa aledaa, o sea que co n trib u a a la concentracin de la poblacin en el rea de influencia del p u erto . El 52 % res ta n te se con cen trab a, p rincipalm ente, en E n tre Ros, Santa Fe, C r doba y M endoza, q u edando el resto del pas casi ajeno al m ovi m iento inm igratorio. C om o consecuencia de ste, la parte ms poblada del pas iba cam biando su fisonom a v sus hbitos, al m ismo tiem po que creca el desequilibrio en tre la zona litoral y central respecto del norte de la R epblica. Buenos A ires era una ciudad de italianos, espaoles V franceses. La provincia tena un total de 151.000 extranjeros, en tan to que en Santiago del E stero slo haba 135. Este m ovim iento inm ig rato rio se haba iniciado tm idam ente 13 = 5

El censo de 1869

Inm igracin

A rrib o de in m ig ra n te s .

en la dcada del 50, haba tom ado im pulso d u ran te la presidencia de M itre y crecid o an ms d u ran te la adm inistracin de Sarm iento. La dism inucin que se registr bajo Avellaneda se debi a la crisis de 1876-78, p ero el im pulso estaba dado y, desaparecido el obs tculo, tom un ritm o crecien te desde 1880. U na tesis de la poca ratificaba los conceptos de A lberdi y revelaba cul era la opinin general sobre el problem a. N o somos ricos, deca, tam poco conocem os la m iseria; la riqueza es el trabajo y p o r ello un poderoso elem ento de prosperidad es la inm igracin; ella poblar el desierto y asegurar las fron teras; es necesario que el inm igrante p en etre en el in te rio r del pas; la venta de la tierra pblica facilitar su asentam iento.1 E l problem a de la tierra pblica estuvo estrecham ente ligado al de la inm igracin y tam bin al del desarrollo de la poblacin ru ral nativa. M s del 75 % de la poblacin era rural. Ya hemos expuesto las ideas de M itre sobre el problem a. S arm iento haba presentado en 1873 u n p ro y e c to de ley de tierras v colonizacin que fue rechazado. A os despus dijo de s mismo: F u ero n las leyes agrarias en las que fue ms sin atenua cin d erro tad o y vencido p o r las resistencias, no obstante que a ningn o tro asunto consagr m avor estudio.2
1 R iera , Manuel, La inmigracin, Buenos Aires, 1875. La Biblioteca de la Facultad de D erecho de la Universidad N acional de Buenos Aires posee uno de los raros ejemplares de esta obrita. 2 Citado por A lberto Palcos, Presidencia de Sarm iento en Academia N acional de la H istoria, Historia A rgentina Contempornea, vol. i, sec cin, pg. 131.

La tierra pblica

L u cio V. M a n s illa .

G a u c h o de la poca.

Para los sec to re s d irig e n te s , el fe n m e n o in m ig ra to rio fu e a m b iv a le n te . El " n o ta b le " era el p iv o te de la p o ltic a de la po c a . El g a u c h o un p e rs o n a je m a rg in a l. El in m ig ra n te p la n te un a c ris is de id e n tid a d n a c io n a l p a ra el a rg e n tin o , q u e c o m en z a to m a r la s u s titu c i n de la socie d a d a rg e n tin a . . . " [En las fo to g ra fa s : L u cio V. M a n s illa , a los 73 aos: a rrib o de in m ig ra n te s a fin e s d e l siglo pasado, y g a u c h o de la m is m a p o c a .]

Estas resistencias provenan de los intereses de los terraten ien tes v especuladores de tierras. Slo 8.600 p ropietarios rurales haba en el pas v m uchos de ellos posean grandes extensiones. Pero Sarm iento no se dio p o r vencido. Sostuvo que la tierra era un elem ento de trabajo, un capital no desperdiciable v que p o r lo tan to deba no exceder una extensin determ inada. Se lanz en tonces a la form acin de colonias, de las que C hivilcov sera m o delo. Sarm iento la calific el program a del Presidente y se autodenom in el caudillo de los gauchos transform ados en p acfi cos vecinos . D u ran te su g o b iern o v el de A vellaneda se fundaron, slo en C rd o b a v Santa Fe, 146 colonias. Su lema alam bren, no sean brb aro s se haca realidad. Slo en 1877 v tras dos aos de debates, logr Avellaneda la sancin de la lev de tierras pblicas que tratab a tam bin de la inm igracin, enlazando am bos problem as. Pero dictada en plena crisis econm ica, la lev no tu v o aplicacin inm ediata v la tierra sigui el proceso p redom inante de su acum ulacin en pocas manos, facilitado p o r el uso que hacan los hacendados de las cdulas hipotecarias v luego p o r los repartos de tierras com o prem ios por la cam paa del desierto, pues la m av o r parte de los prem iados vendieron sus premios.

N o obstante este proceso, la afluencia de una nueva poblacin rural aum ent el nm ero de propietarios y com enz el desarrollo agrcola del pas. D ej de im portarse trig o y p o co despus el pas se con v irti en ex p o rtad o r de harina. E n 1875 los cereales eran el ru b ro de m ay o r crecim iento en las cargas del ferro carril Sur; en 1876 se ex p o rtaro n 7.642 toneladas de m az a G ra n Bretaa y en 1878 se hizo la prim era exportacin de trig o , lo que Avellaneda consider el acto capital de su gobierno. E n cu an to a la ganadera, el vacuno haba dejado de constituir el eje de la exportacin, que se haba desplazado hacia los ovinos: 57.500.000 cabezas, 85 % de ellas ya mestizadas son el signo de su im portancia, que se com pleta co n o tro dato: en 1880 la lana sucia constitua el 50 % de los p ro d u c to s ganaderos exportados. El lanar tam bin entrab a en com petencia con el vacuno en los saladeros, desplazndolo de su an terio r dom inio absoluto. La m estizacin del vacuno era m ucho ms lenta y en 1880 sobre un to tal de 13.337.000 cabezas no alcanzaba al 3 % . C uando en 1874 la Sociedad R ural A rgentina hizo su p rim era exposicin, se exhibieron 71 lanares v 13 vacunos, fiel reflejo de la im portancia respectiva de esos ganados. Si bien hacia el fin de la presidencia de Sarm iento no se puede hablar de una industria propiam en te dicha, se dan los prim eros sntom as de su desarrollo. E n 1874 se p ro d u cen doscientas mil resmas de papel y hay en el pas 70.000 m quinas y herram ientas lo que supone un aum ento respecto de 1868 del 1.200% . Las industrias del vino y del azcar prosperan igual que los m olinos harineros, las jaboneras, som brereras y fbricas de ropa. H acia 1880 se anotan tam bin fbricas de fsforos, industria m aderera, aceitera, de carruajes, del vidrio, m ueblera, etc. E n 1875 se crea el C lub Industrial, que sera u n p ro m o to r del p roteccionism o in dustrial fre n te al m ovim iento librecam bista p redom inante, fom en tado p o r los exportadores. E n este esquema econm ico, el ferro carril juega un papel fundam ental. D os son las principales creaciones del p erodo que se agregan a la red del F e rro c a rril al O este, p ropiedad de la p ro vincia de Buenos Aires: el F erro carril al S ur y el F errocarril C entral A rg en tin o que una R osario con C rdoba y luego con T u cu m n . A m bos eran de capital britnico. El p rim ero serva una necesidad preexistente de la cam paa bonaerense, para dar salida a la p ro d u cci n agropecuaria de la provincia. Fue una empresa gananciosa desde el com ienzo, bien adm inistrada v que no necesit de donaciones de tierra adicionales p o r p arte del Estado, cuva

A gricultura

industria

garanta ces en 1875. En cam bio, el F erro carril C entral A rgentino fue una em presa de fo m en to nacional, tendiente a facilitar el arraigo de nuevos pobladores y de aum entar la p ro d u cci n de la regin p o r l servida. Inicialm ente fue una em presa deficitaria que nece sit de la garanta estatal. Los capitales de estas em presas co rres p ondieron en su casi to talidad a inversores de la clase media inglesa. Los capitales argentinos siguieron p refirien d o la inversin en tierras V se desinteresaron de los ferrocarriles. C uando las com paas tra taron de atraerlos, no lograro n colocar 5.000 acciones en el pas. A l term in ar la presidencia de A vellaneda existan 2.475 kms. Buenos Aires de vas frreas en explotacin y otros 381 kms. en construccin. H acia 1870 aparecen las prim eras lneas de tranvas para transporte de pasajeros en la ciudad de Buenos Aires que ofrece otras trans form aciones bsicas: se c o n stru y en con un em p rstito las obras sanitarias de la ciudad, se instala el alum brado de gas, aparecen los prim eros edificios de c u a tro plantas. Buenos A ires deja de ser una ciudad del tip o de las del sur espaol para ad o p tar una fisonom a europea, cosm opolita. Los nom bres extranjeros son de buen tono y cerca de la co n fitera del guila se levanta la confitera de la P a ix . , . T o d o s estos progresos no se p ro d u cen sin costos v sobresaltos. c-risis financiera H acia 1873 se advierten los prim eros sntom as de una crisis p ro vocada, aparentem ente, p o r el exceso de circu lan te que pro d u jo una euforia exagerada en los negocios y las especulaciones v un alza de los precios. En 1874 el exceso en la im portacin condujo a la necesidad de ex p o rtar d in ero en m etlico. El g o bierno nacional retir fuertes sumas del Banco de la P rovincia de Buenos Aires para pagar sus obligaciones, el Banco restringi el crd ito v esto, unido a las fuertes inversiones especulativas, cre una escasez sbita de circulante, que tra jo aparejada la paralizacin de los negocios, las quiebras, la red u cci n de la im portacin y la consiguiente fuerte dism inucin de las rentas del Estado. C om o una buena pro p o rci n de stas era destinada al pago del servicio de la deuda contrada en el exterior, la posibilidad de una suspensin de los pagos am e naz el crd ito internacional de la A rgentina. La situacin se fue agravando hacia el ao 1876, com plicada p o r la inestabilidad poltica que se p ro lo n g hasta la poltica de conciliacin del ao siguiente. Pero las bases econm icas del pas no haban sido afectadas p o r la crisis. El cam po co n tin u aum en tando su p ro d u c c i n y eso perm iti m antener un ritm o de expor tacin sostenido aunque in ferio r a los aos anteriores hasta que

pudo ser superada la crisis financiera. En esta ocasin el cam po salv al pas. Salv tam bin a los ferrocarriles, cu v o nivel de in gresos los m antuvo al m argen de la crisis. La accin del g obierno no fue en m odo alguno pasiva en esta em ergencia. E n el m om ento c rtic o suspendi la convertibilidad de la m oneda-papel en m etlico para evitar la desaparicin de ste. El gobierno realiz fuertes econom as el gasto pblico descendi de ms de trein ta y un m illones de pesos en 1873 a algo m enos de veinte millones en 1877 y ex h o rt a una accin severa a toda la com unidad. Avellaneda se p ro p u so salvar el c r d ito del pas, tan indispensable para el fu tu ro desarrollo, que constitua el program a econm ico bsico de los g obiernos de la poca. La repblica d ijo puede estar dividida hondam ente en partidos internos; p ero tiene slo un h o n o r y un c rd i to , com o slo tiene un nom bre v una bandera ante los pueblos extraos. H av dos millones de argentinos que eco nom izarn sobre su ham bre v sobre su sed, para responder en una situacin suprem a a os com prom isos de nuestra fe pblica en los m ercados extranjeros.* Dos m inistros de H acienda de reconocida solvencia, Lucas G onzlez y N o rb e rto de la R iestra, v un te rc e ro que haca sus prim eras armas, V icto rin o de la Plaza, fueron los artfices de la accin oficial, cuva energa alent al sector privado. A fines de 1876 se registraron los p rim ero s sntom as de alivio, que se acen tu aro n en 1877. H acia 1880 la crisis haba sido to talm en te superada, el pas continuaba su desarrollo, la deuda pblica haba dism inuido y los bonos argentinos alcanzaban en L ondres las mximas c o ti zaciones. E n tre el p rogreso econm ico y el cam bio social que se regis traba p o r ese tiem po, el p ero d o 1862-80 es tam bin el de los presidentes-escritores. Esta nacin conducida p o r polticos-litera tos 4 hizo de la educacin uno de sus prim eros objetivos. El censo de 1869 revel que el 82 / de la poblacin era analfabeta v el 79 r /< no saba escribir. El nivel cu ltu ral de la inm igracin era similar, lo que com plicaba el problem a. se era el panoram a que en co n tr
3 Citado por Carlos Heras en "Presidencia de Avellaneda", en Acade mia Nacional de la H istoria, ob. cit., tom o i, 1* seccin, pg. 234. 4 M itre, a la vez militar y hom bre de letras, se presenta una vez ms com o el prim er indicio del cambio, final de una poca y comienzo de otra. Las veleidades militares de Sarm iento revelan a la vez sus aoranzas por la poca heroica que subsista en los campos de batalla del Paraguay.

Educacin

Sarm iento al asum ir el p oder. H aba escrito ya E ducacin popular y M to d o de lectura gradual , ms o tro libro sobre la influencia de la escuela en la form acin de los Estados U nidos. A parte de ser un p o ltico tem peram ental y a m enudo desaforado, era un maes tro au tn tico p o r vocacin e hizo de la educacin una de sus banderas de g obierno. E ducacin, nada ms que educacin para el pas ten a dicho, y al recib ir la Presidencia dijo: Es necesario hacer del p o b re g aucho un hom bre til a la sociedad. Para eso necesitam os hacer de to d a la R epblica una escuela. N o fueron slo palabras. R ecibi el g obierno con 1.082 escuelas y lo dej con 1.816. E l alum nado prim ario se elev de 30.000 a 100.000, los m aestros pasaron de 1.778 a 2.868. P ero no term in all. E ra nece sario fo rm ar debidam ente a los m aestros y fu n d las escuelas norm ales co n ese fin. D estac la im portancia de la m ujer en la educacin prim aria y c o n tra t 65 m aestros de los Estados U nidos, lo que le vali el calificativo de masn y anticatlico p o r sus opositores. Sigui la lnea de M itre en m ateria de colegios nacio nales aum entando su nm ero y cre las Bibliotecas Populares de las que se haban fun d ad o ms de cien cuando dej la presidencia. Su brazo derech o en esta obra educacional, de proporciones inslitas para ese tiem po, fue su m inistro de Instru cci n Pblica, N icols A vellaneda, quien con tin u ara su tarea al sucederle en la Presidencia. C on su ayu d a cre la Escuela de N ias, el Colegio de S ordom udos, el O b serv ato rio A stronm ico, la A cadem ia de Ciencias, la F acultad de Ciencias Fsicas, el C olegio M ilitar y la Escuela N aval. Estas dos ltim as creaciones trascienden el cam po educacional. Sarm iento estaba em peado en la reform a del ejrcito. C uando M itre realiz la adecuacin p rctica de aqul a la g u e rra m oderna en los cam pos del Paraguay, puso en evidencia la deficiente fo r m acin tcnica de los oficiales y aun de los jefes, librados casi siem pre a su inspiracin heroica y a su talento natural. Sarm iento p ro c u r superarla crean d o las escuelas especializadas que se han m encionado. Q uiso u n ejrcito tcnico y un ejrcito tcnico sig nificaba para l un ejrcito subordinado, apoltico y disciplinado. l deba su' Presidencia en buena p arte al apoyo m ilitar; sin em bargo, en 1873, p ro p u so al C ongreso una ley para im pedir la in tervencin de los m ilitares en la gestacin de candidaturas pol ticas, ley que no prosper. S arm iento haba generado aquella in gerencia al enviar cu erpos de ejrcito a las provincias en caso de
ejrcito

intervenciones o elecciones.' A sus jefes se les llam sus p ro c n sules. C uando Sarm iento se apercibi del proceso quiso in fru c tuosam ente co rtarlo . D estituy a A rred o n d o p o r hacer p ro p a ganda poltica y neg el ascenso a M ansilla p o r ejecutar a un desertor sin ord en superior. Exigi obediencia com pleta a los jefes y p o r la resistencia de stos d estitu y a varios en la g uerra co n tra Lpez Jo rd n . Y cuando un m ilitar a quien S arm iento le predicaba el respeto a la autoridad le p re g u n t si deba o bedecer si el Presi dente le ordenaba c e rra r el C ongreso, le respondi: Si le ocu rre esa desgracia, hgase d ar la ord en p o r escrito v despus pguese un tiro . Avellaneda com plet la obra educadora iniciada. Bajo su ad m inistracin las escuelas norm ales llegaron a 15 v los colegios nacionales a 14. En 1880 p u d o sealar que las dos terceras partes de los m iem bros del C ongreso haban pasado p o r las aulas de aqullos. Las escuelas prim arias tam bin aum entaron v se crearon escuelas de agronom a en Salta, T u c u m n v M endoza, de minas en San Luis, se am pliaron las facultades de la U niversidad de C rdoba y se consolid, en fin, una poltica educativa. La actividad cientfica y cultu ral alcanz altos niveles, pero tam bin precis rasgos intelectuales de la generacin del 80. En estos aos fu ero n recto res de la U niversidad de Buenos Aires V icente Fidel Lpez v M anuel Q uintana, m inistros de Instruccin Pblica O nsim o Leguizam n y Ju an M ara G u ti rrez ; M itre public su H istoria de San M artn y Y. F. Lpez su H istoria de la R epblica A rgentina; Jos H ern n d ez public la V uelta de M artn Fierro, cum b re y cierre del g n ero gauchesco. Se m ultiplicaron las revistas cientficas y literarias y al lado de los viejos maestros aparecen los nom bres de una nueva generacin: M iguel Ca, M artn G . M erou, L ucio V. Lpez, E du ard o W ild e, Rafael O bli gado, E rnesto Q uesada, Luis M. D rago, R od o lfo R ivarla . . .

El cam bio poltico


U rquiza y M itre haban sido jefes de Estado v a la vez cabezas de los dos principales partidos de la Repblica. Sarm iento, en cam bio, llegaba a la prim era m agistratura sin partidos. Federales v nacionalistas, con sus candidatos vencidos, se situaron en la oposicin
5 Este com portam iento es significativo para interpretar el problema de la intervencin militar en poltica, v no fue ni ser exclusivo de Sarmiento com o se ver ms adelante.

to s partidos

v el p artid o A utonom ista era con d u cid o p o r el nuevo vicepresi dente, A dolfo Alsina. La situacin de S arm iento no poda ser ms incierta. Las fuerzas del p artid o Federal haban d ecrecido en el inte rior, pero aqul segua co n stitu y en d o una agrupacin respetable. El p artid o N acionalista articulaba en el in terio r grupos de lites , com o en Santiago, donde se identificaba adem s con la vieja oli garqua provincial. En Buenos Aires, donde haba nacido, era considerado el p artid o de la gente d ecen te aunque no le faltaban adherentes en los sectores populares. En cam bio, el partido A u to nomista tena apoyo popular. Alsina se consideraba el trib u n o de la pleb e, aunque el ncleo de su fuerza no resida en elem entos populares, sino en la pequea burguesa form ada por los em pleados pblicos, com erciantes m enores y algunos profesionales. La iden tificacin social de los partidos tena valor en su poca. Pero basta pasar revista a los notables del p artid o A utonom ista y sus militares para c o m p ren d er que, pese a la repercusin popular de sus actos y de su p rogram a, sus c o n d u cto res no tenan ninguna diferencia social apreciable con los del partid o N acionalista. A quellos nota bles no eran sino B ernardo de Irigoven, V icente F. Lpez, Toms G uido, Senz Pea, T e rre ro , A nchorena, Q u in tana, Pinedo, Saldas. Ju n to a ellos los jvenes Roque Senz Pea, Carlos Pellegrini, A ristbulo del Valle y una figura de origen menos calificado : L eandro Alem. N o haba distancia social, pues, con el partido de los iVlitre, Elizalde, G u ti rre z , Riestra. Sarm iento es un Presidente sin p artid o p ero no sin program a. Ha repetido que quiere g o b e rn a r para hacer efectiva su prdica de treinta aos. E d u car al soberano, haba dicho aos antes en sntesis feliz. Al asum ir el m ando, anunci econom as, m oralidad adm inistrativa, distribucin equitativa de la tierra pblica, hacer llegar la inm igracin al in terio r para que no se co n cen tre en las costas, colonizacin, etc. M enos gobierno que V d., ms gobierno que el general M itre; he aqu mi p ro g ram a , escribe a U rquiza. C ustodi celosam ente el prin cip io de au to rid ad, cuidando hasta las form as exteriores: co n c u rra a los actos oficiales en una carroza im ponente y con escolta. Era coronel, pero no usaba uniform e, pues com o Presidente era com andante en jefe de las fuerzas armadas. Al recib ir el g obierno tena 57 aos, haba m adurado, y si bien segua siendo el hom bre tem peram ental y explosivo de siem pre, se haba to rn ad o ms p ro fu n d o v haba dejado atrs m uchos de los
hombre su programa

S a rm ie n to y sus m in is tro s fu e ro n te m a fa v o rito de la c a ric a tu ra p o ltic a de esos aos. Al c o n s titu irs e el g a b in e te , " E l M o s q u ito los re p re s e n ta b a as.

odios v las pasiones que expusiera aos atrs en el periodism o, y la funcin pblica. Ya no desprecia al gauchaje, v 1 ve com o una vctim a de la ignorancia v la miseria de su m edio, dando lo nico que posee, que es la vida, pues ni un nom bre tiene el pueblo an nim o que en la g uerra se llama soldado .1 1 Q u era co n v ertirlo , en fin, en ciudadano til, com o dijo en C hivilcov. N o era .fcil la posicin de S arm iento. Se senta condicionado p o r la influencia de Alsina, a quien deba el nico sop o rte partidario, V debi en fre n ta r la actitu d del m itrism o cu y a consigna fue vol tear el m inisterio. El m inisterio exhiba, sin em bargo, figuras con predicam ento: V lez Srsfield (In te rio r), G orostiaga (H a c ie n d a ), M ariano Y'arela (R elaciones E x terio res), A vellaneda (Justicia e Instruccin Pblica) v M artn de G ainza (G u e rra v M arina). N o eran un blanco fcil para la crtica, que se ensa en cam bio con la persona del Presidente. Pero ste dem ostr cu n to haba cam biado desde los tiem pos de la cam paa co n tra Pealoza. Fue p ru dente v opt p o r contem p o rizar. Esto sorp ren d i a los contrarios v lo salv. Inici una co rrespondencia de acercam iento con su ante- Acercamiento rior enem igo, U rquiza, notable p o r su franqueza, v logr un acuer- con U r< 5uiza do que se m aterializ d u ran te su visita a San Jos. C uando abraz
1 1 O racin a la Bandera", pronunciada al inaugurarse la estatua de Belgrano en 187?.

a U rquiza v dijo: A hora s que me creo Presidente , no em iti una frase de anecdotario: vio claro que c o n tar con el apovo poltico v m ilitar de aqul significaba recu p erar el papel de rb itro que hizo posible su eleccin presidencial. Y M itre, que aos antes haba en fren tad o las peores crticas p o r dar un paso similar, sali de su papel de o p o sito r para saludar lo que ahora vea com o una presi dencia histrica . La reaccin en trerrian a, incubada desde 1861 v alim entada en 1865, estall en 1870, dirigida p o r R icardo Lpez Jordn. Ence rrado en un provincialism o estrecho, no co m p rendi la dim ensin del gesto nacional de U rquiza, cualesquiera que ha van sido las crticas a su gestin local. El estilo de la revolucin defina, en verdad, la poca en que m entalm ente se situaba Lpez Jordn. Dos meses despus de la visita de Sarm iento, el II de abril, U rquiza v dos de sus hijos son asesinados, el prim ero en el Palacio San Jos. Es el ltim o gran crim en p oltico que registra nuestra historia, aunque no sea el ltim o crim en poltico. El jefe revolucionario se hizo n o m b rar go b ern ad o r, pero Sarm iento in tervino la provincia v orden la reduccin m ilitar de la revolucin, misin encom endada al general Emilio M itre, a quien dio p o r segundos a G ellv v O bes y Conesa. La energa del Presidente, su presin sobre los jefes m ilitares para que actuaran rpidam ente sugirindoles planes de accin, as com o las cuestiones de p rerrogativa, m otivaron rpidos reem plazos en el com ando nacional: G ellv v O bes, A rredondo, Rivas. Pero, en tretan to , el ejrcito nacional obtena costosas victo rias: Los Santos , Santa Rosa y l)o n Cristbal. Por fin, el general Lpez Jo rd n es d erro tad o en a em b el 26 de enero de 1871. La larga rebelin ha sido vencida en gran p arte por los progresos tcnicos del ejrcito , el fusil R em ington v los caones K rupp. Con el de Lpez Jo rd n desaparece el nico ejrcito provincial sobre viviente en el pas, cu v o p o d er haca tem ible a su go b ern ad o r y jefe. Dos aos despus, en niavo de 1873, Lpez Jo rd n invadi nuevam ente E n tre Ros v alz otra vez su bandera revolucionaria. S arm iento encom end la represin al M inistro, general G ainza, \ l mismo in tervino en la planificacin de las operaciones. A greg al ejrcito las prim eras am etralladoras que se vieron en el pas y p or prim era vez se utiliz el ferrocarril para la co n centracin rpida de tropas. En D on G onzalo la revolucin fue vencida totalm ente.
1 Ad Asesinato de Urquiza y rebelin de Lpez Jordn

Pero no era el del rebelde e n trerrian o el nico obstculo que el Presidente quera reconocer. Le molestaba particu larm ente el co n flicto con im perio de los T aboada, p rolongacin del de Ibarra, to de los Taboada aqullos. A p oyado p o r el p artid o L iberal, constitua o tra entidad intocable en la R epblica co n tra la cual se lanz Sarm iento con inesperada prudencia. Envi p rim ero al norte al general Rivas com o represen tan te suyo, con la m isin de dislocar la influencia de T aboada fuera de Santiago del E stero. M anuel T aboada fue quien prim ero p erd i la paciencia v se quej p o r carta al Presidente en trm inos altaneros e hizo co n o c e r su carta a U rquiza v otros polticos antes de ser entregada al destinatario. La respuesta de ste no se hizo esperar. U s su viejo estilo de periodista v anonad a su adversario que supuso un p o d er trem en d o en quien as se atreva a hablarle. Sarm iento lo trataba com o pretenso geren te de las p ro vincias del n o rte, y aada: C onozco m edianam ente su provincia, la tirana cruel, horrible, estpida del m o n to n ero Ibarra, a quien V d. su sobrino, ha sucedido inm ediatam ente, com o ai D r. Francia han sucedido los L pez, sus sobrinos, en el Paraguay, sin que nadie haya podido ro m p er esas tradiciones de sumisin que dejan los tiranos. sta ha sido la herencia de los T aboadas e Ibarras, hom bres creados as en el seno de p ro vincias apartadas, acatados p o r todos los que le tem en, llegan casi infaliblem ente en un m om ento dado, a creer que es estrecho el te a tro de sus explotaciones, v em piezan a volver la vista en to rn o suyo para asimilar provincias o territo rio s al que consideran patrim onio; y entonces C o rrientes, M atto G rosso, en tran a fo rm ar p arte de sus D o minios. E sto sucedi ya en el P araguav-G uaz, e ignoro si aquel N o rte de la R epblica es ya el te rrito rio destinado a red o n d ear u n b o n ito Paraguav-M in.7 T ab o ad a com prendi que no poda hacer fren te a Sarm iento. T ra t de m antenerse en su p o d er con calculada m oderacin v fa lleci en 1872. C uando dos aos despus se p ro d u jo la sucesin presidencial, el sistema de los T ab o ad a se haba desintegrado v su influencia desaparecido. Los conflictos polticos haban enfren tad o a M itre v Sarm ien to, sin p ro v o c a r un rom pim iento personal entre los amigos. En tres de las cinco intervenciones provinciales M itre haba actuado com o opositor. La prueba de fuego fue la eleccin presidencial.
7 Citado por N erio Rojas, en Historia argentina, de Levillier, pg. 2898.

Las lu ch as e n tre los c a n d id a to s p re s id e n c ia le s se t r a d u je r o n en m o rd a c id a d e s in slitas: A ls in a , M itr e y A v e lla n e d a a c o s a n do a S a rm ie n to , vis tos por el c a r ic a tu r is ta de " E l M o s q u ito .

D eiiain jtM momtnb, ea-ramt


La s u c e s i n

H acia 1 8 7 4 el Presidente controlaba to d o el pas aseguraba r . 0 este co n tro l co n tropas de lnea m andadas p o r jefes fieles. Se bara jaron varias candidaturas. La de Alsina fue proclam ada, pese a su inconstitucionalidad, p o r Alem , Pellegrini y otros. M itre, cuya popularidad haba renacido desde el ao a n te rio r en que deponien do posiciones p artidarias se co n v irti en el enviado especial del Presidente ante el em p erad o r del Brasil, fue p ropuesto p o r su partido. Sarm iento, q u e se haba definido com o provinciano en Buenos A ires y p o rte o en las provincias, no vea con buenos ojos ninguna de las dos candidaturas, y p rom ovi la de N icols A ve llaneda, quien com o l era un provinciano que haba hecho su carrera poltica en Buenos Aires. C om o l, tam poco A vellaneda tena un p artid o que le apoyara pese a su filiacin autonom ista. Pero A vellaneda, a diferencia de Sarm iento, cuenta esta vez con el apoyo oficial. N i Alsina ni M itre eran candidatos confiables para el in te rio r y la candidatura de A vellaneda gan adeptos en las provincias. El m itrism o lanz la acusacin: El M inistro mata al can d id ato , obligando a A vellaneda a re n u n cia r a su cargo. Alsina co m prendi, com o seis aos antes, que un p artid o em inen tem en te p o rte o com o el suyo no poda triu n fa r slo y que era necesario p actar co n el in terio r, lo que significaba p o r entonces tanto com o p a c ta r con A vellaneda. Los m itristas no iban a dar ese paso.

presidencial

1A l

La cuestin decisiva se plan te con la eleccin de diputados nacionales p o r Buenos Aires, que llevaba com o candidatos a O cam po, Pellegrini, A lem , al arzobispo A neiros v al general G ainza. Esa lista era el sm bolo de la alianza entre los autonom istas v el g obierno, o si se prefiere en tre Alsina v Avellaneda. La eleccin de feb rero de 1874 fue un v erdadero escndalo p o r la violencia e irregularidad de su desarrollo. Los. nacionalistas d enunciaron el fraude y pidieron la anulacin de los com icios. Los resultados m ostraban una lucha reidsim a: 15.590 votos co n tra 15.099. Pero se alegaba hasta el vuelco de las urnas v anomalas en los padrones. El C ongreso no supo qu hacer con la eleccin. N o era la prim era vez que se haca una eleccin fraudulenta. P or fin, o p t p o r no anular las elecciones sino p ro c e d e r a un recu en to de votos. Se anularon ms de dos mil sufragios p o r partid o con lo que la v icto ria qued en manos autonom istas aunque p o r menos diferencia an: autonom istas: 12.906, nacionalistas: 12.642. E n ese clim a de tensin y antes de que se hubiese aprobado la eleccin de diputados, tu v o lugar en abril la eleccin presidencial. La frm ula A vellaneda-A costa logr 146 electores v la integrada p o r M itre -T o rre n t, 79. La d e rro ta grav it tan to en el nim o de los nacionalistas com o la dem ora del C ongreso en decidir sobre la eleccin de diputados. E n julio, el C lub C onstitucional, m itrista, lanz un m anifiesto que deca que haba llegado el m om ento de que el p artid o aceptara la lucha en el terren o de la fuerza al que lo arrastraban los opreso res . A probadas las elecciones en agosto, los nacionalistas inician tratativas co n jefes del ejrcito para una revolucin. El proceso tu v o un desarrollo aparentem ente paradojal. A ve llaneda haba proclam ado antes de entonces: . . . el derech o electoral falseado, la soberana del pueblo suplantada, tray en d o representantes que no son la expre sin de la m ayora . . . co n stitu y e una agitacin peor que las revoluciones a m ano armada." M itre p o r su p arte haba dicho en agosto a sus partidarios para calm arlos: La p eo r de las votaciones legales vale ms que la m ejor revo lu ci n . U n mes despus, A vellaneda defendera la legalidad de la eleccin y fustigara la revolucin, m ientras M itre, tras aclarar que no cuestionaba la eleccin presidencial, iba a la revolucin
s A vellaneda , Nicols, Escritos y Discursos, to m o iv, pg. 68.
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La eleccin presidencial

La revolucin m itrista

Los v ap ores de la e s c u a d ra g u b e rn is ta d u ra n te la rev o lu c i n de 1874. La flo tilla era c o m a n d a d a por el c o m o d o ro L u is Py. [ le o re a liz a d o por A. S ilv e s trin i, M u s e o N a v a l.) /

p o r fidelidad a sus partidarios. Sealaba que las elecciones de d ip u tados haban significado una falsificacin inaudita revelada por el triu n fo del m itrism o en las elecciones presidenciales de abril. En realidad. M itre no crea en la revolucin, ni los m viles del nacio nalismo vencido eran tan altruistas com o se invocaba. Se renegaba del fraude, p ero el sabor de la d erro ta era am argo para los vencidos. El 24 de setiem bre, Jos C. Paz public en La Prensa el m a nifiesto revolucionario. M itre estaba en M ontevideo v dem or hasta el 22 de o c tu b re en em barcarse para asum ir la jefatura del m ovim iento. Ms tarde, dir que tom a el m ando de la revolucin para contenerla. Pero el 25 de setiem bre se haban sublevado el general A rred o n d o en M endoza v el general Rivas en Azul. U n oficial de A rred o n d o asesin al general Ivanow skv. A rredondo o cu p C rdoba v luego volvi sobre M endoza donde d erro t a los oficialistas. El g o b iern o nacional encom end la represin al coronel Julio A. R oca en el c e n tro del pas v al teniente cororfel Arias en Buenos Aires. M ientras M itre realizaba un largo periplo V se reuna con Rivas para luego acercarse a la Capital, Arias se traslad a M ercedes en ferro carril v se a trin ch er en la estancia La V erde con sus 800 hom bres arm ados con fusiles. M itre ata c el 26 de noviem bre con 4.000 hom bres. Fue en vano, v luego se retir. El 2 de diciem bre capitul en Junn. E n tretan to , Roca
1 1 Conviene recordar, sin embargo, que poco antes los mitristas haban sido los nicos en apoyar un proyecto de Sarmiento de nueva lev electoral, tendiente a evitar abusos.
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avanz sobre M endoza y en Santa Rosa, el 7 de diciem bre, con una hbil m aniobra rod e a A rre d o n d o y tom p o r asalto su cam po. A vellaneda asum i el g o b iern o en m edio de la revolucin, pero vencida sta pidi al C ongreso una ley de am nista. Iniciaba A vellaneda la prim era faz de la poltica de conciliacin. La tarea no era sencilla. La divisin poltica haba alcanzado a la vida social, reunindose los nacionalistas en un nuevo Club para no codearse con adversarios de su misma condicin. La designacin de Casares autonom ista m o d erado com o g o b ern ad o r de Buenos A ires, facilit los propsitos del Presidente. En agosto de 1875 B ernardo de Irig o y en fue nom b rado canciller, y com o segunda figura del autonom ism o secund la obra de co n ciliacin. A l reto periodstico lanzado en tal sentido p o r La R e p blica, el m itrism o respondi co n una condicin: que el sufragio fuera libre y la C onstitu ci n vigente. E n ese caso la conciliacin sera un hecho sin necesidad de proclam arse. C uando en plena crisis financiera A vellaneda n o m b r m inistro de H acienda a N o rb erto de la Riestra, viejo nacionalista, pareci que se daba un nuevo y decidido paso hacia el acuerdo, p ero La N a ci n , c o n ti nuaba su crtica incisiva c o n tra el gobierno. Los autonom istas se dividieron a su vez sobre el problem a: los que seguan a Cam baceres ap o yaron la poltica del P residente y los que acaudillaba A ristbulo del V alle se declararon co n trario s a la conciliacin. E n 1877 se d ict la nueva ley de elecciones que si no era una panacea satisfaca las exigencias ms perentorias de los opositores. A l leer su m ensaje al C ongreso, en m ayo de 1877, A vellaneda hizo su m anifestacin de fondo. N o slo la poltica, sino la salud eco nm ica de la nacin necesitaban de la conciliacin. P ropuso una poltica de liberal toleran cia , am nista total, rein co rporacin al ejrcito de los m ilitares que actu aro n en la revolucin del 74. En fin, una poltica para to d o s, abandonando los gobiernos el cam po electoral. E l 9 de m ayo se en trevistaron M itre y A vellaneda y resolvieron la situacin: el g o b iern o garantizaba los derechos cvi cos y el nacionalism o se com p ro m eta a actu ar d e n tro de la ley. La idea de la conciliacin se abri paso trabajosam ente. En los partidos se delineaban alas intransigentes. La eleccin del nuevo g o b ern ad o r de Buenos A ires fue la ocasin decisiva. Alsina y M itre im pulsaron una lista m ixta. La frm ula final, que triu n f , llev al autonom ista Carlos T e je d o r para g o b ern ad o r y al nacionalista Flix Fras para vice. E l secto r de del V alle y A lem o p t por repudiar la conciliacin y separarse del partido, fundando o tro

La conciliacin

i en

con el nom bre de R epublicano. Pero, el nuevo g o b ern ad o r no era conciliador sino p o r la circunstancia. H o m b re vehem ente o in tran sigente, p oco tard ara en ser protagonista de un grave conflicto. En el nacionalism o, Jos C. Paz v Estanislao Zeballos tam bin repu diaron la conciliacin p ero sin lograr nuclear m uchos adherentes. Sim ultneam ente, en traro n al gabinete nacional Juan M. G u ti rrez y R ufin o de Elizalde. El p ro p io M itre recibi sus entorchados de general en acto pblico y en m edio de una dem ostracin pblica notable. La conciliacin haba triu n fad o y A vellaneda, que siem pre haba hecho profesin de antipersonalism o, inauguraba el prim er gobierno co n un sistema b ip artito , propiam ente dicho, de la R e pblica. Sin em bargo, eso no alteraba la apata poltica popular, que alarm aba a La N a ci n . A nunciaba que si la conciliacin no se extenda a to d o el pas, la prxim a eleccin presidencial no sera una eleccin sino una revolucin. E n ese panoram a, la m uerte de A dolfo Alsina, en diciem bre de 1877, fue un explosivo p oltico. Le sucedi el general Julio A. Roca en el M inisterio de G u erra. Los autonom istas conciliados o tejedoristas y los nacionalistas reco n stru y ero n el viejo p artid o Liberal, de donde haban nacido las dos fuerzas. El p artido R epublicano se desintegr. En setiem bre de 1878, el general G ainza convoc a una reunin para reco n stru ir el partid o A utonom ista. C oncu rriero n S arm iento, Pellegrini, Senz Pea, Irigoven, R ocha, Alem, del V alle y m uchos otros. Sarm iento bautiz a la reunin Partido A u to n o m ista N acional. Este p artid o iba a ser el p u n to de apoyo del general R oca en Buenos A ires y la estru ctu ra com plem entada p o r la Liga de G o b ern ad o res, del interior. Desde o tro p u n to de vista, era la m uerte de la poltica de conciliacin. La tarea poltica y adm inistrativa de este p erodo term in con la realizacin de dos arduas empresas: la conquista del desierto v la paz con el Paraguay. Desde la presidencia de M itre exista la idea de recu p erar la fro n tera del ro N e g ro para asegurar las poblaciones pam peanas de los ataques indgenas y d ar nuevos cam pos a la explotacin. Los sucesos del pas haban im pedido c o n c re ta r la idea. D urante la presidencia de A vellaneda la presin popu lar se hizo m avor com o consecuencia de los aportes inm igratorios y de los malones ind genas. E l m inistro de G u e rra Alsina to m el asunto en sus manos y en 1875 p ro p u so un plan de accin: avanzar la lnea de la fro n tera sur o cu p an d o lugares estratgicos v levantando en ellos pobla-

Fin de la conciliacin. El P.A.N.

La conquista del desierto

Crdoba

C oncepcin

R osario

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P ro te c to ra A rg en tin a

C a rm e n de P atag ones

Frontera en 1815 .. 1823 _ _

.......................... Frontera en 1828 ............................. 1876

Avances del Ejrcito Nacional en 1879

A vance sucesivo de la fro n te ra con el in d io en la p a m p a .

[S egn W a lth e r.)

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D u ra n te la s eg und a m ita d del siglo pasado la fo to g ra fa se in co rp o ra a los e le m e n to s con q u e c o n ta m o s pa ra re c o n s tru ir el pasado. U n fo t g ra fo a c o m p a a los e x p e d ic io n a rio s de 1879; a l d e b e m o s e s ta im a g e n de R oca y a lg u n o s de sus o fic ia le s en e l c a m p a m e n to de H u a iq u e G n elo , R o N eg ro , d u ra n te la c a m p a a d e 1879. [F o to g ra fa d e l A rc h ivo G e n e ra l de la N a c i n .]

ciones, de m odo de hacer im posible a los indios p erm anecer en la zona. El avance deba hacerse p o r lneas sucesivas y el prim ero deba o cu p ar la lnea Pun, C arhu, G uam in v T re n q u e Lauquen. La lnea se com unicara con Buenos Aires p o r telg rafo v se unira entre s con un zanjn que d ificultara el pasaje de los indios. Para los posibles en treveros se dotaba a la caballera de coraza v revlver. C onsultado el general R oca, com andante de la fro n te ra oeste y con larga experiencia en la m ateria, im pugn la esencia del p ro y ecto. La lnea de fortines era ineficaz v dejaba el desierto a sus espaldas; era m u y costosa, se necesitaba m ucha tro p a v sta se desm oralizaba en la inactividad del fo rtn . La solucin estaba en buscar a los indios en sus bases, p o r m edio de una ofensiva c o n ti nuada con tropas bien m ontadas, que seran o p o rtu n am en te rele vadas p o r fuerzas de refresco de m odo de no dar tiem po a los indios para reponerse. De ese m oo, m ucho ms eficaz que una zanja com o obstculo defensivo, se poda llevarlos hasta el ro N egro.

Las opiniones se dividieron. Pero R oca era slo com andante de fro n te ra y se im puso el plan del M inistro. El cacique N am u n cur, jefe de una verdadera confed eraci n de tribus e inform ado de estos planes, quiso neutralizarlos con una gran invasin en el verano 1875-76. C uatrocientas leguas cuadradas desde A lvear a T an d il fu ero n arrasadas p o r los salvajes que usaron en esa ocasin carabina y revlveres. C inco recios com bates los co n tu v iero n cau sndoles serias bajas. P or fin, el 11 de abril de 1876, qued ocupada la lnea fijada p o r Alsina. El resultado fue superior al esperado, pues despoj a los indios de las m ejores tierras de pastoreo para su ganado y su caballada de gu erra. Alsina p ro g ram entonces cam paas prim itivas inspiradas en el plan de R oca, cuando le sorprend i la m uerte. Su sucesor, R oca, volvi a su pro p io plan. H asta m ediados de 1878 los indios haban sufrid o un castigo trem en d o v su gente de g uerra no llegaba a 2.000 lanzas. R oca p rep ar 6.000 hom bres de caballera mvil, bien arm ados, y desde julio de 1878 realiz una verdadera razzia en el desierto que dio com o saldo 4 caciques presos, 1.250 indios m uertos, ms de 3.000 prisioneros y otros 3.300 se presen taro n voluntariam ente. E l p o d er indgena haba sido que b rantado definitivam ente. R oca inici la segunda cam paa en abril de 1879, que ahora c o n stitu y un paseo m ilitar . La expedicin bati el desierto en todas direcciones, acom paada signo de los tiem pos p o r fo t g rafo y corresponsal periodstico. En junio la cam paa haba term inado y estaba ocupada la lnea del ro N eg ro . D e los grandes caciques, slo N am u n cu r se haba salvado, refu gindose en N eu q u n , d onde se rendira en 1883. Con esta cam paa, cu y o com ando heredara de Alsina, Roca hered tam bin su popularidad, su p artid o y la presidencia nacional. La ocupacin del desierto su r tena tam bin incidencias in te r nacionales. D esde 1847 el g obierno de Chile haba afirm ado sus derechos al estrecho de M agallanes donde en 1849 haba fundado la poblacin de P unta A renas. Sarm iento, entonces exiliado en C hi le, haba defendido tal derecho. En 1856 am bos pases firm aron un tratad o , m anteniendo el statu quo de los lmites, que deban ser discutidos am igablem ente ms adelante y a falta de arreglo se som etera el asunto al arb itraje de una nacin amiga. Pero en 1865 Chile denunci el tratad o p o r tran sito rio y reclam derechos sobre la Patagonia, siguiendo la tesis de A m untegui expuesta p o r p ri m era vez en 1853. Siguiendo esa lnea, el canciller Ibez reclam a nuestro pas en 1872 derechos al oriente de los A ndes desde el
Cuestin de lim ites con Chile

ro D eseado hacia el sur, v sac a relucir la tesis del propio Sar m iento, que no se refera a la Patagonia sino slo al E strecho. Poco despus, Ibez p ropuso en carta privada co m p rar el E strecho para Chile. Sarm iento co n test sealando que el lm ite entre los dos pases era la cordillera nevada v no la lnea divisoria de las aguas. En cu an to al E strecho adm iti que los pueblos del Pacfico podan establecerse en l para p ro te g e r una navegacin que les interesaba. Flix Fras, m inistro arg en tin o en Santiago, propuso dividir el Es trech o v T ie rra del Fuego, pero la cuestin se agrav cuando el gobierno chileno en una nueva nota reclam derechos sobre la Patagonia desde el ro D iam ante hacia el sur, lo que el gobierno argentino rechaz. Se lleg finalm ente a un statu quo: Chile co n tinuara con la posesin del E strecho v A rgentina con la de Santa C ruz. E n tre ta n to , nuestro g o b iern o crea una escuadra m oderna v divide la Patagonia en las gobernaciones de Patagonia v M agalla nes. La situacin se com plic en 1876 cuando un buque chileno detuvo a una barca francesa en Santa C ruz alegando jurisdiccin en esas aguas, m ientras Fras v Q uesada docum entaban los dere chos argentinos a la Patagonia v se exploraban sus costas v su interior. En 1877 se repiti el incidente naval. Se estuvo al borde de la g uerra. Avellaneda proclam : T ra s los derechos que afirm a mos, hay un p u eb lo , v o rd en a la escuadra argentina estacionarse en Santa C ruz. Al mismo tiem po, el C ongreso haba dispuesto el avance terrestre hasta el ro N egro. El incidente se resolvi en el tratad o P ierro-Sarratea del 6 de diciem bre de 1877 que m antena el siguiente statu quo: Chile en el E strecho, A rgentina en el A tlntico. En ese m om ento com enz a agitarse en Chile la cuestin de los territo rio s salitreros del norte, que le disputaban Per v Bolivia. Desvi su atencin del sur ante un problem a ms vital, que el 5 de abril de 1879 lo co n d u jo a la gu erra co n tra la C o n federacin peruano-boliviana. La opinin ar gentina era m uv favorable a los peruanos, que quisieron lograr nuestra adhesin m ilitar p rom etiendo territo rio s chilenos en el sur v bolivianos en el Chaco. Pero A vellaneda, siguiendo el ejem plo de M itre en la cuestin hispano-chilena, se m antuvo neutral. Sin em bargo, los chilenos no se sintieron seguros v enviaron a Balmaceda a co n v en ir un nuevo arreglo de lm ites con A rgentina. La negociacin se dem o r hasta 1881 en que un tratad o defini la cuestin y sent bases cuvas derivaciones principales fueron arbi tradas p o r la reina de Inglaterra.

La paz con P araguay v las relaciones con Brasil arduas. C uando la g u erra term inaba en los hechos, argentino com eti, p o r boca de su canciller M ariano im prudencia poltica, si no un erro r. A nim ado de favorables a! vencido y tal vez tra ta n d o de neutralizar del Brasil lanz la tesis de que:

fueron ms el gobierno V'arela, una sentim ientos la influencia

Paz con Paraguay y relaciones con Brasil

La victoria no da derechos a las naciones aliadas para declarar p o r s los lm ites suvos que el tratad o seal. La declaracin caus sorpresa en R o de Janeiro, donde se sospech que esconda un p ro p sito de anexin, a ms de co n stitu ir una violacin relativa del pacto de la T rip le Alianza. Al mismo tiem po, A rgentina o cu p el C haco que el T ra ta d o le asignaba. Brasil declaraba que estando involucrados en la cuestin los dere chos de Bolivia, dejaba a salvo su situacin. Con esta actitu d , que daba de hecho com o aliado de Paraguay en la defensa de su te rri torio. La posicin falsa en que se haba colocado el gobierno de Sarm iento se com plic al d iscu tir los aliados las facultades del gobierno provisional paraguayo. La tesis argentina era en esto peregrina: la g u erra fue c o n tra Lpez; m u erto ste estam os en paz con Paraguay y no se puede firm ar la paz con quien no se est en g uerra. Basta con hacer regresar los ejrcitos v esperar para lo dem s que se co n stitu y a en Paraguay un g obierno rep re sentativo. La respuesta del Brasil, dada p o r Silva Paranhos, fue clara: el g obierno provisional p araguayo es la expresin de una necesidad real y tiene capacidad poltica y legal. La paz debe fir marse con el gobierno que exista v corresponde a l justificar ante sus com patriotas y g o b iern o sucesor lo realizado bajo la fuerza irresistible de los acontecim ientos. A rgentina sostiene que la ocupacin del C haco es provisoria y que discutir los lm ites con el gobierno p araguayo constituido. M itre en tra en la discusin. Si la victoria no da derechos para qu se fue a la guerra? La v ictoria no da derechos nuevos, pero confirm a los derechos preten d id o s antes de la guerra. En Buenos A ires estall una to rm en ta poltica. E n tretan to , el Im perio m ante na la ocupacin m ilitar y form aba al g obierno provisional para guayo, que vio inm ediatam ente que fren te a la desinteligencia de Tos aliados le convena apoyarse en Brasil para re c u p e rar el Chaco. Sarm iento convoc a M itre a una conferencia a consecuencia de la cual tra t de enm endar su poltica; pero las nuevas in stru c ciones llegaron tard e a A suncin, pues ya entonces el gobierno

paraguayo, apoyado en Brasil, sostena oficialm ente su derecho a discutir los lm ites territoriales. Se envi a D erq u i a A suncin y el 20 de junio de 1870 se firm u n tratad o que im p o rtab a una m odificacin del de la T rip le Alianza, nacido en el deseo de neutralizar la influencia brasilea en A suncin. P araguay aceptaba con reservas el T ra ta d o de 1865, com o condicin prelim in ar de paz, pero dejando a salvo sus dere chos en las cuestiones de lm ites que se declaraban expresam ente no consentidas. E l g o b iern o arg en tin o crea dem ostrar con eso su intencin de no hacer del vencido una Polonia am ericana. Para M itre esa poltica tan candorosam ente infantil, ni es do ctrin a argen tina ni d o ctrin a de ninguna parte. C uando la gu erra se hace con u n pro p sito , y la victoria decide, el derecho es de quien la obtiene. Para Brasil haban quedado firm es sus lm ites y cuestionados los de la A rgentina. Se desnaturalizaba la alianza a beneficio del Im perio. C uando estall la rebelin jordanista, la opinin seal a Brasil com o p resu n to fo m en tad o r de ella. E sto aum ent el recelo oficial hacia el aliado de 1865. M itre seal que la raz del mal estaba en la desnaturalizacin del T ra ta d o y S arm iento le llam a una nueva conferencia. T e rm in all p o r ab andonar la tesis de V arela, quien ren u n ci al M inisterio, p ero la cuestin internacional era irreversible. M itre fue enviado a Brasil y p o co pudo hacer com o no fuera evitar una g u erra en tre los aliados. N u estro pas qued ocupando provisoriam ente V illa O ccid en tal en el C haco, y el Im perio la isla del C errito , llave de la confluencia del Paran v el P araguay. C o rrespondi a A vellaneda firm ar en feb rero de 1876 el tra tado definitivo de paz. Paraguay aceptaba los lm ites argentinos hasta el ro P ilcom ayo; al n o rte de ste, el te rrito rio chaqueo sera som etido al arb itraje del presidente de los Estados U nidos; las islas del C errito y de A pip pasaban a la A rgentina, la de Y aciret al Paraguay. Clusulas sobre com ercio, navegacin y amistad co m pletaban el tratad o , que confirm aba los lm ites brasileos fijados en 1865. El 12 de noviem bre de 1878 el presidente H ayes dio su fallo arbitral o to rg an d o , sin ex poner fundam entos, to d o el te rrito rio en litigio al Paraguay. C om o dijo C rcano, P araguay haba ganado en la paz lo que haba p erd id o en la guerra.

DE LA ARGENTINA EPICA A LA ARGENTINA MODERNA

EL APOGEO LIBERAL

Europa y la expansion colonial

H acia 1880 se perfilan en el m undo eu ro p eo v su rea de influencia dos p erodos definidos. E l p rim ero , signado p o r la diplom acia de B ism arck, extendise en tre 1871 y 1890. E l segundo, caracterizado p o r un paulatino endurecim iento de las alianzas, se trad u ce en crisis sucesivas que culm inarn en la P rim era G u erra M undial.1 E n el o rd en econm ico, la aristocracia de Estados que do m inaba en E u ro p a im puso en casi to d o el m undo la divisin del trabajo internacional. G ra n Bretaa, el p rim er E stado industrial con capacidad expansiva, experim entaba la necesidad de e n co n trar ubicacin a los capitales que su dinm ico proceso industrial gene raba. Las decisiones que afectaban el destino del m undo eran adop tadas p o r un nm ero red u cid o de Estados europeos e impuestas a la com unidad internacional. E u ro p a era el c e n tro poltico, eco nm ico y financiero del p o d er m undial, y G ra n Bretaa haba m aniobrado con habilidad d u ran te los dos ltim os siglos a travs de la teora del equilibrio de p oder, m ientras edificaba su im perio de ultram ar. A lem ania experim entaba, p o r su parte, una ex trao r dinaria tran sfo rm aci n econm ica y un pero d o de expansin colo nial sin otro s lm ites que los respetados o im puestos p o r los com petidores, que la llevara a graves tensiones posteriores. A p a rtir de 1871, la evolucin de la poltica europea se asociaba con la excep cional personalidad de Bismarck.
1 La denominacin de los periodos ha sido sugerida p or Jean-Baptiste Duroselle, Europa de 1815 hasta nuestros das. Vida poltica y relaciones internacionales, Barcelona, Labor, 1967, pgs. 32 a 36, y se adeca bien a la gravitacin de los factores ms significativos de ese tiempo.

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La accin del canciller prusiano signific, en ocho aos v a travs de tres guerras victoriosas, la unificacin de Alemania en favor de Prusia, cu v o rev se co n v irti en el em p erador alem n. Es la poca clave de la industrializacin alemana, de la conduccin econm ica de D elbrck sin la cual no se aprehende la poltica general de Bism arck, de los grandes estrategas v jefes militares com o von R oon v von M oltke, v de un p ero do que lleg a conocerse com o el de la E u ro p a de B ism arck". Se ha observado con agudeza que Alemania articul, a travs del bizmare kism o, un estilo y un m odelo poltico: arb itraje en tre las clases sociales, pero tam bin una form a de dirigism o nacional. Resisti la te n ta cin de las teoras britnicas del internacionalism o liberal v ejecut una poltica interna e internacional relativam ente autnom a, con la alianza en tre el Estado v los em presarios alemanes. El desarrollo espontneo a la m anera britnica v de alguna de sus ex colonias sera un proceso histrico excepcional v term inado hacia la mitad del siglo xix. El desarrollo alem n, v tam bin el francs, se haran antes de la Prim era G u erra M undial, a p artir de un desarrollo planeado en el que el Estado jugara un papel decisivo com o agente del proceso v com o rb itro social. A eso aada Bismarck la imagen de un m ilitar triu n fa d o r e insaciable, dom inado por la am bicin g u errera. N o obstante, era esa im agen la que le serva para im poner la paz, aunque convencido de ciertas cosas com o la enem istad hereditaria en tre Francia v A lem ania que lo llevaran a trab ajar en pos del aislam iento sistem tico de Francia. Pese a los designios de Bismarck, sin em bargo, esa poltica no llevara a la paz. Alemania llegara a p ro d u c ir un m odelo distinto del libera lismo econm ico clsico que evocaba la G ran Bretaa de los siglos x v i i i v xix, p ero el mapa de E uropa sufrira m odificaciones cons tantes m ientras aparecan v desaparecan E stados.2 La dcada del ochenta ser, tam bin, caracterizada p o r pol ticas de expansin colonial. En poco tiem po frica v la pennsula indochina pasaron a pod er de los europeos. El proceso expansivo lo inici Francia en 1881 co n la conquista de T n ez. Siguieron los ingleses, los belgas, los italianos v los alemanes. Rega el sistema del re p a rto , se firm aban tratados fijando fronteras v se creaban
- Sobre el bismarekismo, recom endamos el ensayo de Helio Jaguaribe. Desarrollo econm ico y desarrollo poltico, Eudeba, Buenos Aires, 1964, especialmente pgs. 19 a 24. En torno de la poltica exterior de Bismarck, cf. Jean-Baptiste Duroselle, ob. cit., pg. 36. Respecto de la poltica eco nmica y la presencia de D elbrck, ver H elm ut Bhme, Vor 1S66, Frank furt, 1968. Y acerca de la formacin de la Alemania m oderna, H elm ut Bhme: Deutschlands W ezur Cirossmacht, Kln und Berlin, 1968.

La poltica hism arckista

La expansin colonial

pequeos E stados-tapn para evitar zonas de friccin entre las potencias coloniales. F rancia, aislada p o r la poltica bism arckista, favoreca la neutralizacin recp ro ca de naciones hostiles entre s. N o haba guerras en tre Estados europeos v de esa m anera se im pona una poltica de estabilizacin en el c e n tro del poder m undial, favorable a la expansin econm ica y m ilitar de las m etrpolis. La estru ctu ra pareca, pues, estable, slida v dinm ica. C uando en 1890 cae Bism arck m uestra, em pero, fisuras, fragilidad y flancos vulnerables. En pocos aos se pusieron de m anifiesto tensiones V conflictos que no se haban resuelto, sino acum ulado. H asta 1904 se sucedie ron alianzas apropiadas a una poltica de apaciguam iento que pretend i reem plazar el realismo cnico, pero eficaz, de Bismarck. La expansin colonial prosegua, especialm ente p o r la accin de Francia e Inglaterra, m ientras Rusia pona sus miras en el Extrem o O riente. C uando com ienza el siglo xx los europeos se en co ntraron con que la acum ulacin de las tensiones haca difcil resolverlas una p o r una. La im posibilidad de em p ren d er acciones progresivas para resolver esas tensiones favoreci la exasperacin de pasiones nacionalistas. El 10 de junio de 1903 fue asesinado el rey de Servia p o r un g ru p o de oficiales ultranacionalistas llam ado La M ano N e g ra y hacia 1905 com enz una serie de crisis la franco-alem ana, de origen colonial, y las austro-rusas, de origen balcnico que co n d u jo a la p rim era g ran guerr^. El sistema internacional dem os tr ser dem asiado rgido com o para absorber con flictos localizados im pidiendo su expansin. Casi todos los Estados europeos sintieron am enazada su seguridad, y los m ilitares se p reparaban para lo que algunos llam aron la hora de la espada. N o slo se dieron, reuni dos, erro res de apreciacin unidos a falta de serenidad v de racio nalidad. C om o bien seala D uroselle, no im porta si realm ente los Estados europeos q ueran la guerra: de hecho la carrera arm am en tista cond u ca a una situacin tensa en la que cualquier acon tecim iento poda desencadenar conflictos de dim ensiones hasta entonces desconocidas y cuyas consecuencias v efectos m ultipli cadores pocos o nin g u n o supo calcular. E xpectativas nuevas, que presagiaban cam bios polticos p ro fundos, se d ifundan en los pueblos m ientras los gobiernos apenas perciban sus alcances: procesos indicativos de expectativas de m ayor p articipacin poltica, ms am plia dem ocratizacin de los Estados. El anlisis com parado de la poltica de la poca denuncia, sobre to d o en E uropa occidental, que tocaba a su fin la sociedad
Tensiones y conflictos

Nuevas expectativas

de los notables. F.l proceso no se m anifest p o r m edios revolucio narios, si se tiene en cuenta que desde 1871 Francia, Inglaterra. Alemania e Italia no haban padecido guerras civiles y sus d iri gentes alentaban ciertas reform as deliberadas. En Francia se impuso la enseanza gratu ita v obligatoria en 1881; en 1882 se dispuso que fuera laica v se sancionaron leves favorables a la libertad de reunin, de prensa, de asociacin sindical en 1884, v de organiza cin m unicipal. Los britnicos venan in tro d u cien do de manera progresiva el sufragio universal, v la Ballot A c t de 1872 estableca va el secreto del sufragio. C uando prom edian los aos ochenta, la reform a electoral inglesa perm itira el acceso a las urnas de cinco millones de personas, cuando veinte aos antes votaban algo ms de un milln. H asta Alem ania con o ci un proceso lim itado de dem ocratizacin, co n tro lad o p o r el em perador v los militares. Slo la autocracia rusa trataba de desentenderse de las nuevas expecta tivas v de la presin de las masas, actitu d que explicara en parte la explosin revolucionaria socialista entrado el siglo xx. Y fue ese m ovim iento v su d o ctrin a, el socialismo, una de las m anifestaciones de los tiem pos nuevos que habran de ten er en las distintas situa ciones, expresiones v alcances diferentes.

La situacin am ericana
En los aos de la expansin colonial v de las crecientes ten siones europeas, los am ericanos viven los cam bios con distinta suerte v hum or. Ensimismados, a m enudo atrapados p o r sus p ro blemas internos v p o r las luchas entre oligarquas civiles v m ilita res, apenas p ercibirn el crecim iento de un nuevo, agresivo v p o ten te nacionalism o que com petir paulatinam ente c o n las me trpolis europeas hasta com pensar o neutralizar, segn los casos, los recursos o la actitu d de los sectores dirigentes, la capacidad intervencionista de aqullas: el nacionalism o expansionista de los Estados U nidos de A m rica. Los Estados U nidos haban elegido nuevo Presidente James G a rfie ld v consolidaban una poca de industrialism o triu n fa n te en el que g ravitaron c u a tro factores fundam entales: la exhibicin de habilidades tecnolgicas que se avizoraban en las actividades p roductivas desde la dcada de 1830; la provisin continua de m aterias favorables a una econom a joven
x C l r r e n t , Richard N ., W i l l i a m s , T . Harrv y F k e id e l, Frank. A m ericati H istpry. A . Snrvey, A. A. K nopf, N ew York, 1965. pgs. 488 a 491.

P a re c e q u e al c o m e n za r la te m p o ra d a de pesca, el T o S am ha lo grad o m uy b u en as pieza s .

C m o ve al T ic S am c ie rto p b lic o a p ren s iv o d e s p u s de la g u erra.

C a ric a tu ra s p u b lic a d a s en 1899 por los p e ri d ic o s " T h e J o u rn a l , de M in n e p o lis, y T h e N e w s , d e D e tro it, rev e la d o ra s del c o n c e p to p o p u la r sobre la p o ltic a exp a n s iv a de E stad o s U n id o s de A m ric a .

v opulenta con expectativas de expansin ms all de las fronteras nacionales; la presencia de gobiernos que provean, p o r su parte, medidas adecuadas para el desarrollo de los negocios tarifas p ro teccionistas, polticas especficas para el m undo de las finanzas, subsidios en tierra v en d in ero ; v el increm ento de m ecanismos m onoplicos d e n tro v fuera de las fronteras norteam ericanas. F.l industrialism o triu n fa n te era in terp retad o con la sensacin de que la nacin norteam ericana tena una misin internacional que cum plir para satisfacer lo que pareca determ in ad o por un destino m anifiesto . La diplom acia trabajara en el mismo sentido para p ro y e c ta r a los Estados U nidos de A m rica sobre el hem isferio e im poner su hegem ona.4 El Secretario de listado. Jam es G . Blaine, quien tena sus p ro pias ideas acerca del papel de los Estados U nidos en el m undo, invit a las naciones latinoam ericanas (1881) a una conferencia
4 Sobre la situacin americana: T u lio Halpern D onghi, H istoria C on tem pornea de A m rica I.atina , Alianza, Madrid, 1969, esp. pg. 280 v sigts. Sobre el imperialismo americano" en la poca clave que tratamos, puede leerse con provecho A m erican Im perialista in IX9X. H roblem in Am erican C ivilization, seleccin de estudios, Heath, Boston, 1955. Tambin el citado trabajo de Current, W illiam s y Freidel, esp. pgs. 533 a 560. 1.a guerra con lispaa trajo com o consecuencia la anexin de las Filipinas, la ocupacin de Guan, adems de la de Cuba v Puerto R ico y, en 190?, la adquisicin de la zona del canal (Panam ).

panam ericana en W ashington para discutir cuestiones de com ercio internacional v de arb itraje en las disputas continentales. Slo ocho aos despus, m uerto G arfield v poco antes de que se hiciera cargo de la adm inistracin el nuevo presidente H arrison, la idea de Blaine se im puso v tu v o lugar la Prim era C onferencia Panam e ricana en W ash in g to n . Los tem as eran p rcticam ente los mismos. Sin em bargo, fue la g uerra de 1898 en tre Espaa v los Estados Unidos v la subsecuente anexin de las Filipinas el hecho c en tral del proceso expansivo n o rteam ericano, luego de la guerra civil, en una vasta regin en to rn o del Pacfico, que m arc la apa ricin en la escena internacional de una de las grandes potencias del siglo veinte. T am bin plante problem as estratgicos, polticos v econm icos, v uno de los grandes debates de la historia n o rte am ericana. N o habrem os de detenernos en l, sino sealarlo, porque es uno de los ingredientes que estim ularan el sentim iento an ti y an q u i en A m rica latina. En ese entonces, v cuando el gran debate se abra, para la opinin pblica norteam ericana la guerra co n tra Espaa debase a la defensa de la libertad v los derechos hum anos, com o se sostuvo an en la convencin republicana de 1900. Al estallar la rebelin de los boxers en China, en junio de ese ao, Francia, Italia, Japn, Inglaterra v Rusia se enteraran que tam bin era parte de la poltica exterior de los Estados U nidos salvaguardar la integridad territo rial v adm inistrativa de C hina . La cuestin im perial sera, desde entonces, un tem a am ericano. En el Brasil vivase la agona del Im perio, la d estruccin del antiguo orden. El positivism o haba en trad o en la enseanza v en la poltica, dom inaba a la juventud intelectual v sera todava el Im perio el que aceptase la in tro d u cci n del sufragio universal v, paradjicam ente, el que inaugurase un perodo de representacin poltica relativam ente am pliada. A la postre, cultivo de la revolu cin social, poltica v m ilitar. F.n 1875, una crisis econm ica puso de relieve la endeblez real de una estru ctu ra financiera ap arente m ente slida, v la tam bin aparente independencia de las finanzas britnicas. El republicanism o haba llegado incluso al ejrcito , v fue un golpe m ilitar el que d errib en 1889 a la m onarqua: el ejrcito y las lites polticas del Brasil central, donde se estaba elaborando la expansin del caf, eran los beneficiarios principales del cam bio institucional ; los seores de la tierra tam bin p arti ciparon de la nueva alianza, que al consum ar la revolucin decreta, en su prim er acto legislativo del 15 de noviem bre de 1891, la

creacin de una repblica federativa con el nom bre de Estados U nidos del Brasil, con el lema positivista de O rd en v P rogreso .'* Las ideas del tiem po circulaban p o r el te rrito rio am ericano casi al mismo com ps, m ientras los condicionam ientos internacio nales p roducan respuestas dependientes de las actitudes, posibili dades v vinculaciones de las lites dom inantes. En M xico, el reform ism o es co n tro lad o , disciplinado v secularizado por la dic tadura larga v pacfica de P orfirio Daz, una adm inistracin que p erm iti sancionar leves co m o la de instruccin pblica obligatoria, g ratu ita v laica, g aran tizar un progreso o rd en ad o v m antener relativam ente estable la estru ctu ra socio-econm ica que sigui a la cada del em p erad o r M axim iliano. En el U ru g u a y suceden dic taduras m ilitares v despotism os seudoliberales. E cuador conoce experiencias com o las del liberalismo cat lico de B orrero, la dictadura liberal de U rbina v el m ilitarism o constitucionalista del general V eintim illa y en tre luchas v co nflictos feroces ve llegar al p o d e r a un Flores Jijn, que haba pasado la m ay o r parte de su vida en Francia, p recediendo una larga poca de caudillos liberales. En esos aos se pro d u ce, incluso, un c o n flicto internacional significativo que sacude a la regin: la g uerra del Pacfico, entre Bolivia v Per de un lado v Chile del o tro . Sin arm as ni soldados, con algn buque m enor sin artillera, com o el m o n ito r H uscar, los peruanos, pobres y en m edio de disensiones internas, se enredan al lado de Bolivia en una g u erra con Chile, fiste era m uv superior en recursos. Sus fuerzas aplastaron p ro n to a las de Bolivia v, tras una cam paa larga v sangrienta, entraban en Lima. Las tratativas de paz fuero n arduas y los resentim ientos del con flicto , de dudosa legitim idad, dejaron heridas profundas. En esa poca, un argentino inteligente fue enviado p o r el presidente A vellaneda para in fo rm ar se de la opinin chilena en vsperas del co n flicto . M iguel Cae term in su misin co nvencido de que Chile iba a la conquista te rri torial de dos provincias de sus adversarios." Por una decisin p er sonal, aventurera v si se quiere rom ntica. C a fue al Pacfico a luchar del lado de los peruanos. Segn l, los chilenos iban a la conquista v la A rgentina deba insistir en su d o ctrina contraria al
H a i . p e r n D o n u h i , T u lio, ob. cit., pgs. 272 a 276. Ricardo Levene y otros. Historia Je A?nrica , Jackson, Buenos Aires, 1941, pgs. 85 a 92. Jos M . Bello, Historia Ja Repblica, San Pablo, 1956. K Cf. G ustavo Ferrari, C onflicto y paz con Chile ( IHVX-1903), Eudeba, Buenos Aires, 1969, pgs. 2 a 4. Benjamn Subercascaux, Chile o una loca geografa, Fudcba. Buenos Aires. 1964.

derecho de conquista entre naciones am ericanas. La cuestin no era nueva. Chile sentase asediado p o r su loca g eografa , que lo im pulsaba al desahogo expansionista. L ogr anexiones territoriales im portantes y adquiri la sensacin de que podra im poner su pol tica a la regin. M ientras los argentinos m iraban hacia E uropa, los chilenos observaban a la A rgentina con cierta dosis de prevencin. Los pactos de 1881, realizados m ientras luchaban con los peruanos y los bolivianos, se les antojaban la consecuencia de una opcin forzada y , al cabo, un mal arreglo. La actitud fue prem onitoria. A nunciaba el grave co n flicto que en tre tu v o a chilenos v argentinos du ran te cinco aos, crtico s para las relaciones enti;e los dos pases 1898 a 1903 en los que estuvieron a p u n to de ir a la guerra, v habra de d ejar una suerte de m arca psicolgica en el pueblo chi leno que nunca term inara de desaparecer.

La Argentina en el mundo
Para la m ayora de los argentinos la vida am ericana no pasaba p o r el c en tro de su inters. En realidad, si la m ayora apenas p ar ticipaba en el sistema p oltico intern o , y si la inform acin sobre los dems pases am ericanos era tan to o ms deficiente que en la actualidad, aquella co m probacin no es sorprendente. Los hom bres que tenan el dom inio de la poltica v de la econom a argentina eran m uy pocos, y eran los mismos que co n ducan la poltica exte rior. El arte de la diplom acia era para ellos un segm ento de su vida pblica y una prolongacin de sus intereses v de sus hbitos socia les. Slo ellos podan p ercib ir la dim ensin intern acional" de la A rgentina. En cam bio, sta era inaccesible a la masa de la poblacin criolla y a los inm igrantes, asediados p o r sus necesidades cotidianas. Despus de 1880 slo la clase social ms elevada entrevio la c re ciente im portancia internacional de la R epblica, escribe M cC ann. Percibi esa im portancia p o r razones m ateriales ,' pues la nacin viva ligada al m undo m ercantil europeo. Y tam bin p o r razones culturales, pues la oligarqua viva en una suerte de alienacin cu ltu ral trib u taria de los m ovim ientos ideolgicos e intelectuales europeos, sobre to d o de Francia. Los lazos econm icos v culturales con A m rica latina eran insignificantes v de ah o tro m otivo de desinters. D urante casi to d o el siglo, luego de las guerras de la Independencia, la foja de servicios argentina revela ausentism o
* M cG an n , Thom as F.. A rgentina, Estados Unidos y el sistema inter americano im -1 9 1 4 . Fudeba. Buenos Aires, I9A0, pgs. lrt y siguienres.

y oposicin. Esta acritud se fundaba, segn M cG ann, en una cautelosa apreciacin de las inseguridades de la vida poltica sud am ericana v se alim entaba con el deseo de m antener intacta la soberana de la nacin, duram ente conquistada. A unque no es desdeable o tro ingrediente: la soberbia cultu ral de los argentinos, que se extenda incluso a sus relaciones con los Estados U nidos de A m rica, m ezclada con cierto p ru d en te nacionalism o frente al peligro del caos internacional. C uando hacia 1880 Colom bia invit a los pases latinoam ericanos a reunirse en Panam para arb itrar medios de arreglo p acfico de los conflictos regionales, la A rgen tina no acept ni rehus la invitacin. Pasaba p o r m om entos c rti cos a raz de la cuestin C apital v Roca haba asum ido poco tiem po atrs el g obierno. B ernardo de Irigoyen se encarg de redactar la respuesta a C olom bia. En resum en, la A rgentina tena su propia doctrin a de p az, apropiada al desarrollo de sus propios recursos, y ninguna prevencin respecto de E uropa, cuyos capi tales v g ente necesitaba. De todos m odos, la reunin no se realiz a raz de la g u erra en tre Chile v Per. La retrica de la poltica exterior argentina no descuidaba, sin em bargo, los temas de la unidad am ericana. Y en 1888, incluso, la accin diplom tica c o n ju n ta con el U ru g u ay perm iti la c o n vocatoria de un congreso el C ongreso Sudam ericano de D ere cho Internacional Privado, al que asistieron en M ontevideo los pases organizadores y Brasil, Bolivia, Per, Paraguay V Chile. Fue una reunin sudam ericana que c o n stitu y una buena dem os traci n de capacidad diplom tica para la delegacin argentina en la que lucieron sus habilidades Q u irn o Costa, Q uintana v R oque Senz Pea, m ientras afirm aban sus prevenciones respecto de los Estados U nidos. Eran los tiem pos va aludidos del industrialism o triu n fa n te n o rteam ericano, de su dinm ica expansionista. Quesada, em bajador en W ash in g to n , censuraba a los proteccionistas del partido R epublicano, m ientras en la misma poca Roca era husped de h o n o r de los ingleses v la A rgentina Buenos Aires haba llegado a d epender de E u ro p a en casi todo: d inero, gente, tecno loga, modas, noticias . En los Estados U nidos, pese a todo, au m entaba la estim acin p o r la A rgentina. En sta las perspectivas no haban cam biado. En o p o rtu n id ad de la Prim era C onferencia Panam ericana a la que c o n cu rriero n R oque Senz Pea, Q uintana y Q uesada, los delegados argentinos boicotearon la reunin. Por cuestiones aparentem ente form ales se negaron a c o n c u rrir a la sesin de apertura, se vistieron de levita con som brero de copa

y salieron a pasear p o r las calles de W ash in g to n en un carruaje abierto, para que el pblico no tuviera duda alguna respecto al verdadero m otivo de la ausencia , que no era sino la eleccin del Secretario de Estado n orteam ericano com o presidente de la asam blea. N o estaban dispuestos, com o explicara luego el m inistro de R elaciones E xteriores Estanislao S. Zeballos, a que la conferencia internacional a que asistamos resultara dirigida adm inistrativam ente p o r el gob iern o de los Estados U nidos .* El hecho es que arg en tinos y estadounidenses estuvieron de acuerdo en m uv pocas cues tiones duran te la conferencia, que la opinin p ortea o si se quiere argentina estaba prevenida respecto de los Estados U nidos, v que los delegados de nuestro pas tra ta ro n p o r todos los m edios de hacer n o ta r que no estaban dispuestos a m alograr sus buenas rela ciones con E u ro p a cediendo a pretensiones estadounidenses que in terpretab an excesivas. R oque Senz Pea no dej de reco rd ar a Espaa com o M adre P atria, a Italia com o am iga v a Francia com o herm ana, v al fin opuso al lema A m rica para los am eri canos aqul ms am plio y adecuado a la m entalidad dirigente argentina: A m rica para la hum anidad. A fines del siglo Carlos Pellegrini inform aba a M iguel C a el desprecio cu ltu ral que la clase dirigente argentina senta hacia los norteam ericanos v, al p ro pio tiem po, la sobreestim acin de sus propias cualidades: H ab rs visto cm o han tratad o los Estados U nidos a Espaa. Q u nios! E l da que llegaran a ten e r el p o der de Inglaterra, si no viene una reaccin en los Estados U n i dos, Van a acabar en la locura. U n senador (n o rtea m eri can o ) acaba de p ro n u n c ia r un discurso a favor del im pe rialismo y hablando del porv en ir deca que el im perio yan q u i llegara a te n e r p o r lm ites al n o rte, la aurora bo real; al sur, el E cu ad o r; al este, el sol naciente; al oeste, la inm ensidad. Felizm ente para nosotros, se detienen, por ahora, en el E cu ad o r!" E l antiyanquism o haba nacido ya, v no precisam ente por razones ideolgicas. H acia A m rica latina la clase dirigente ar gentina no era m enos pesim ista. A os antes. R oca haba escrito al
8 M c G a n n , Thom as, ob. cit., pgs. 172, 202 y siguientes, donde se ha llar una aguda descripcin de las posiciones de los participantes. 9 Citado por M cG ann, ob. cit., pg. 280. La carta es del 18 de diciem bre de 1898 y puede hallarse en Pellegrini: 1846-1906. O bras, tom o n, pg. 512.

mismo Ca una buena radiografa de los sentim ientos que ani maban a quienes atendan los acontecim ientos am ericanos: Mi estim ado am igo: usted es un buen observador que no viaja im punem ente, com o tan to espritu frvolo, v me jor n a rra d o r de lo que ve v observa. H e ledo, pues, con verdadero g usto su carta del 7 de o c tu b re v no puede ser ms interesante v fiel la pin tu ra que en ella me hace del estado poltico, social v econm ico de Colom bia v V ene zuela que, p o r lo visto, recin ahora van p o r lo m ejor de esa va crucis, cay en d o tan p ro n to en el despotism o ms brutal com o en a dem agogia ms desenfrenada, de que felizm ente nosotros hemos salido va sin haber descendido ta n to com o ellas. Pero no hay que desesperar ni afligirse intilm ente. Esos pueblos que se revuelcan en la miseria co n sus ilustres am ericanos, al fin se han de organizar y co n stitu ir, m odificndose o (absorbidos) por la ola eu ropea o vankee que no ha de ta rd a r en hacer sentir su influencia. ( ....................................................................................... ) P or aqu to d o m archa bien. El pas en to d o sentido se abre a las co rrien tes del progreso con una gran confianza en la paz y la tranquilidad pblicas y una fe profunda en el porvenir. Al paso que vamos, si sabemos conservar el juicio en la prosperidad, que no han sabido conservar los chilenos en sus triu n fo s m ilitares, p ro n to hem os de ser un gran pueblo v hemos de llam ar la atencin del m u n d o .. A rrogancia, optim ism o, creencia en la fatalidad del progreso, sensacin de dom inio de la situacin v del porvenir. N i los rum ores de una posible crisis con el Brasil inquietaban a una clase dirigente confiada en que co n tro lab a la faz agonal de la poltica v en unn era prolongada de paz v adm inistracin".

El liberalismo com o ideologa


l.a denom inada generacin del 80 crea o com bata en torno de una ideologa liberal, es d ecir de la absolutizacin de una in ter pretacin del liberalism o adoptado p o r el g ru p o d o m in an te."
1 1 1 Citada por Ricardo Senz H aves, Migue! Ca y sit tiem po , Kraft. Buenos Aires, 1955, pgs. 252 v 253. 11 H ay diferencias sutiles pero decisivas entre el liberalismo poltico y sus aportes fundam entales a la prctica y a la teora poltica y, por ejem plo, el liberalismo econm ico. Apenas corresponde hacer aqu la adver tencia, as com o sealar que las concepciones liberales v la practica de los

A lejandro K orn describi con precisin las influencias ideolgicas y los excesos de la alienacin cu ltu ral que padecieron protagonistas notables de la A rgentina de transicin. poca de positivism o en accin, se ligaba a esta influencia el desarrollo econm ico del pas, el predom inio de los intereses m ateriales, la difusin de la instruccin pblica, la incorp o raci n de masas heterogneas, la afirm acin de la libertad individualista. Se agrega com o com plem ento el desapego de la trad ici n nacional, el desprecio de los p rin cipios abstractos, la indiferencia religiosa, la asimilacin de usos e ideas extraas. As se cre una civilizacin cos m opolita, de cuo propio, v ningn pueblo de habla espa ola se despoj com o el nuestro, en form a tan intensa, de su c a r c ter ingnito, so p retexto de e u ro p e iz a rse . . . ' Segn K orn, las clases dirigentes se dejaron seducir por la eficacia evidente del esfuerzo interesado v aprendieron a su b o r dinar todos los valores al valor econm ico, dciles al ejem plo del m eteco que incorporaba a nuestra vida nacional su actividad labo riosa v su afn m aterialista . La apreciacin, en tre objetiva v cus tica, am arga y crtica, co n clu v e en que la o rientacin positivista fue convertida en un cred o b urdam ente p ragm tico". N o era, pues, un liberalism o ro m ntico e idealista, sino p ragm tico v positivista, pero sobre to d o sectario . Los argentinos llegaban a l con el retraso y co n la intolerancia de los conversos. Al mismo tiem po, los notables hallaron en cierta versin del liberalism o que adoptaro n com o ideologa, una justificacin de su p o dero y del m odelo de desarrollo econm ico que haban adoptado. En la prctica, sin em bargo, apenas respetaban los valores del libera lismo poltico y en cam bio respondan a ciertos p rincipios funda m entales del liberalism o econm ico: p o r una p arte la divisin del
que se llaman o son llamados liberales cambian con el tiem po y en cada situacin. Sobre la vigencia de los valores del liberalismo poltico, Giovanni Sartori, Aspectos de la Democracia, Lim usa-W iley, Mxico, 1965. Sobre las diferencias entre teoras econmicas por ejemplo el capitalismo, el marginalismo, el keynesianismo y doctrinas sociales en el sentido de que tratan de resolver la cuestin social que, por su parte, depende de la dialctica entre lo poltico y lo econmico, ver Julien Freund, La esencia de lo poltico, Editora N acional, M adrid, 1968. En cuanto a las razones por las que la Iglesia Catlica conden al liberalismo de su tiem po por los principios naturalistas e indiferentistas que a los ojos de Po IX eran parte de su fundam ento ideo lgico, y del erro r de perspectiva de extender esa apreciacin a cualquier tiem po y situacin, ver R oger A ubert, El centenario del Syllabus, C ri terio , Buenos Aires, 1965, n* 1472 y 1473. 12 K o r n , A lejandro, El pensamiento argentino. N ova, Buenos Aires, pg. 200.

"positivism o accin"

trabajo cada pas debe c o n c e n tra r sus esfuerzos en las actividades para las que tiene ms recursos v est ms d otado, con ventajas relativas respecto de los dem s, v p o r la otra, la libertad de co m ercio. Sin saberlo, v a m enudo sin q uererlo, los notables estaban verificando lo que F ederico List entrevio en 1857 escribiendo en to rn o del sistema nacional de econom a poltica, al referirse a un co m portam ien to habitual de las potencias hegem nicas, que en cada tiem po difunden los principios que favorecen a su propio desarrollo, y luego aplican las polticas que convienen a sus propios intereses.'* Porque Inglaterra, que haba utilizado el proteccionism o para consolidar su p o d ero , se co n v irti en cam peona del libera lismo econm ico, v la adopcin del cred o p o r los notables de la A rgentina insert a sta en el esquema ingls a travs de la poltica econm ica. F.l librecam bism o com o d o ctrin a econm ica dom inante se integraba con el p o sitivism o , orientacin p o ltico-cultural a la que adheran los sectores dirigentes decisivos. A qul era la ideolo ga com ercial aunque no necesariam ente la p rctica c o n s ta n te de las potencias hegem nicas, v en la medida que los dem s Estados se com portasen de acuerdo con sus postulados se transform aba en un facto r favorable para el desarrollo v la expansin de las p o ten cias difusoras. De todos m odos, no era fcil ad v ertir las conse cuencias. La econom a de la E uropa dom inante significaba el desarrollo de la p ro d u cci n , del crd ito v del com ercio, v el me joram iento de ciertas condiciones de vida en algunos pases peri fricos. E uropa, en un siglo, pasara de ciento sesenta a 400.000.000 de habitantes, m ientras la iniciativa privada pareca haber logrado dom esticar al trg ico iVlalthus. Los hechos v los factores interna cionales condicionaban, com o se ve, el co m p o rtam ien to de los argentinos. Y la llamada generacin del 80 fue solam ente en un sentido agente" de los cam bios que prom ovi. En gran m edida, fue paciente tra d u c to ra de procesos que forzaro n opciones de la poltica nacional. Sin em bargo, los argentinos parecan en m uchos
D ice List: "Es una regla general de prudencia vulgar cuando se ha llegado a la cspide de la grandeza, la de quitar la escala con la que se alcanz la cima, con el fin de privar a los dems de los medios para subir d e tr s ... Una nacin que por m edio de derechos protectores y de restric ciones martimas ha perfeccionado su industria manufacturera y su marina mercante hasta el punto de no temer ya la com petencia de ninguna otra, no puede adoptar un partido ms sabio que el de rechazar lejos de s el medio de su elevacin, predicar a los dems pueblos el advenim iento de la libertad ile com ercio, expresar en alta voz su arrepentimiento por haber marchado hasta entonces por los caminos del error y por haber llegado tan tarde al conocim iento de la verdad . . . Confr. Andre Piettre, Las tres edades de lt\ ironoiiiia, Rialp. Madrid. 1962.

El liberalism o econmico

casos ms principistas v form alistas que los autores de las teoras que aceptaban. Si se mira bien, en la A rgentina nunca funcion de m anera absoluta el librecam bism o com o en rigor, no funcion en ningn lado en estado qum icam ente p u ro , p ero los argentinos que adheran a las teoras librecam bistas eran ms dogm ticos e intransigentes en su prdica que los propios ingleses. La experiencia francesa era, p o r o tra parte, un buen ejem plo ei proceso de o tra faceta del liberalism o ideolgico. Con la instalacin de los de laiclzacin republicanos de espritu laico en la direccin del nuevo rgim en, abrise en Francia un p ero d o de neta laicizadoti v separacin entre el Estado v la Iglesia que d u r casi cuarenta v cinco aos (1879-1924). H u b o , sin duda, perodos de co n flicto agudo v de apaciguam iento, pero la ofensiva co n tra el clericalism o fue m uv fuerte entre 1879 v 1886 v luego entre 1896 v 1907. La persecucin, com o la llam aban los defensores de la Iglesia, no proceda de una crisis general del E stado y de la sociedad, com o aconteciera entre 1792 v 1799. E ra una burguesa de abogados, de legistas, de hom bres de negocios, de intelectuales, que p erpetuaban en el poder dinastas que ellos representaban. Esa burguesa gobern an te p ro fesaba una filosofa que aceptaba el p rincipio de igualdad de los ciudadanos, recom endaba el trabajo, el ah o rro v la frugalidad, crea en la ascensin p o r el m rito, prohiba la intervencin del Estado en las relaciones en tre los g ru p o s de inters v desafiaba a la Iglesia Catlica, a la que vean com o una sobrevivencia del antiguo rgi men vencido p o r sus m ayores. P or conviccin o p o r tctica, esa burguesa limitaba constan tem ente la influencia eclesistica m ientras p ropona objetivos ge nerales aceptables: la defensa de la R epblica, el desarrollo de la educacin, el pro g reso de una m oral cvica independiente. La cuestin religiosa estaba cclicam ente en el c e n tro de los debates polticos de la Francia de la dcada del 80. D iscutida con pasin V con lujo de argum entos, si no tu v o consecuencias dram ticas se debi a la situacin de p rosperidad econm ica v a la m arginacin del proletariado. El ejem plo francs se expona entonces com o el de una nacin avanzando sistem ticam ente p o r la va de una laicizacin crecien te hacia la separacin en tre la Iglesia y el Estado. La lucha ideolgica y la cuestin religiosa eran facetas, pues, de la cuestin poltica segn los trm inos en que se desarrollaba en tiem pos del p o n tificad o de L en X III, v del liderazgo laicista del francm asn republicano Jules F e rrv . E n tre 1879 v 1886 v a travs de la batalla p o r la escuela laica, se p ro d u ca la paulatina seculari-

zacin de la vida social francesa. N o era va el E stado laico, sino el laicismo com o ideologa m ilitante v el anticlericalism o com o pos tu ra de com bate lo que trad u can la cu ltu ra francesa y los em i grantes que p ortaban las banderas del R isorgim ento italiano.14 Sea p o rq u e los argentinos m iraban hacia L ondres v Pars, o porque los inm igrantes trasladaban sus temas v sus polm icas al Ro de la Plata o p o r ambas cosas a la vez la generacin del SO expres el proceso de secularizacin de la vida argentina m uv a la europea.

La generacin del 8 0 y una nueva "cultura poltica"


A lred ed o r del ao 1880 hllanse signos de cam bios profundos, tanto en el co n tex to internacional com o en el co n to rn o regional latinoam ericano y en la sociedad argentina. A lgunos hom bres de ese tiem po percibieron esos cam bios o bien se sintieron responsa bles de haber puesto en m ovim iento factores que m odificaran radicalm ente la cultura poltica de los argentinos. Asisten, p ro m ueven o aceptan o bien resisten el cam bio de una sociedad tradicional p o r una sociedad m oderna. Al cabo, se estaba tra sto r nando to d o un sistema de creencias em pricas, de sm bolos expre sivos v de valores que hasta entonces haban definido la situacin den tro de la cual se daba la accin p o ltica.1'1 Signos de cam bio eran tan to las m anifestaciones en favor de una m ay o r particip aci n poltica com o la form acin de fuerzas polticas nuevas. Pero tam bin el naturalism o que hizo eclosin en la literatura v en el teatro v en la generacin de escritores del 95.IH La escuela era, p o r su parte, vehculo de las nuevas corrientes
14 Cf. A. Latreille y R. Rm ond, H istoire Ju C atholicisw e en tra n c e . I.a Priode con tem porain e , Spes, Pars, 1962, pgs. 419-481, donde se hallar una descripcin objetiva y sugerente a propsito de los debates de la cuestin en Francia, comparable con las controversias del 80 en la Argentina. ,r* La expresin cultura poltica alude a ese sistema de creencias, smbolos y valores mencionado en el texto, que al cabo sirve de orientacin subjetiva de la poltica, en el sentido empleado por G abriel Almond desde un artculo publicado en 1956 con el ttulo Com parative Political Systems'' v por Sidney V erba en El estudio de la ciencia poltica desde la cultura poltica , en Rev. de Estudios Polticos", M adrid, 1964, nv 138, pgs. 5 a 51. Tambin en el interesante ensayo de Joseph H odara. C ien tficos vs. P olticos.
Universidad Autnom a de M xico, M xico, 1969. ,K El llamado naturalismo del 80" reuni a escritores com o Eduardo Gutirrez, l.u cio Y. Lpez, M iguel Ca, Lucio Y'. Mansilla, Julin Martel,

ideolgicas v cientificistas, lugar o tema de querellas, pero tam bin instrum ento para la nacionalizacin cultural de un pas de inm i gracin. T a n to p o r el p redom inio ideolgico del liberalism o laicista com o p o r el p ro p sito m anifiesto de educar al so b erano, el siste ma educativo servir a una poltica de nacionalizacin cultural, la enseanza ser obligatoria en el nivel prim ario, sus contenidos uniform es, la g ratu id ad perm itir el acceso del m avor nm ero v la co nducci n ser centralizada p o r el E sta d o .'7 La poltica exterior se adeca, p o r su lado, a la A rgentina concebida com o g ran ero del m u n d o v com o fro n tera cultural de E uro p a en A m rica. La econom a se en cu en tra an en la etapa prim aria ex p o rtad o ra p ero se preaco n d icio n a para el desarrollo econm ico,18 m ientras el desarrollo cultural tiende a instituciona lizarse en academ ias e institutos orientados p o r m aestros v a rte sanos italianos y espaoles. Signos de cam bio de la A rgentina, pero tam bin de las acti tudes y de las creencias de la g ente respecto de la realidad que la circunda. La misma form a de o p erar de los sectores dirigentes iba La identidad siendo in terp retad a de m anera distinta v se planteaba, una vez ms, enC cuest6n aunque en o tro nivel de anlisis, la cuestin crucial de la identidad nacional. E n Buenos Aires v en el litoral, la gente padece el im pacto inm igrato rio que no llega a trasto rn ar, en cam bio, las costum bres y las creencias de los hom bres del interior. Si la identidad nacional es algo as com o la versin p o ltico -cu ltu ral del problem a personal bsico de la p ropia iden tid ad , com o indica V erba, se com prende que se la busque, que se sienta su necesidad expresada en trm inos en cierto m odo msticos, o que se tem a perderla. Y en el paso de la sociedad tradicional a la sociedad m oderna paso que no toda la A rgentina, com o tam poco toda A m rica dio a un mismo com ps, o c u rri que m uchos argentinos padecieron el trnsito com o una crisis de identidad, y que m uchos otros tem ieron p e rd e r lo que crean haber conquistado definitivam ente. E n 1853 la poblacin de la A rgentina no llegaba al m illn de habitantes. D e ellos, slo 3.200 eran extranjeros. En 1910 la poblaFray M ocho, J. A . Garca, Joaqun V . G onzlez. Entre los del 95 estaban F lorencio Snchez, H oracio Q uiroga, G regorio de Laferrre. P olticos, lite ratos, cuentistas, ensayistas, autores de teatro . . . 17 C ir ig lia n o , G ustavo J . , E ducacin y poltica. El paradojal sistema de la educacin argentina. Librera del C olegio, Buenos Aires, 1969. 18 C f. A ld o F e rre r, ob. cit., y G u id o D i T e lia y M anu el Z ym elm an , Etap as del d esarrollo eco n m ico argen tin o . A rgentina, sociedad de masas. Eudeba, Buenos Aires. 1965.

cin se acercara a los siete millones, p ero entre tan to haban en trad o al pas casi tres millones v m edio de inm igrantes. Para m uchos m iem bros de los sectores dirigentes el fenm eno inm igra to rio era p o r lo m enos am bivalente. F acto r dinm ico v de cam bio com o quiso A lberdi, su desordenada influencia poda servir ta n to a la evolucin v al progreso, pensaban otros, com o a la sustitucin de la sociedad arg en tin a.1 U n viajero inquieto v co n habilidad descriptiva fue Emilio Daireaux. H aba llegado a la A rgentina en 1H63, cuando segn Estanislao S. Zeballos nuestro pas tena 1.200.000 habitantes gau chos, de los cuales unos cien mil eran g au ch ipolticos v una pequea m inora intentaba su p rim er g o b ierno regular . Daireaux expuso la siguiente visin im presionista del Buenos Aires de la poca: Hasta IS70 Buenos Aires no era otra cosa que una ciu dad de Espaa, repro d u cid a en A m rica con su gobierno m unicipal v provincial, su milicia poco num erosa, un ejrcito cvico, una polica en em brin, sus serenos de estilo antiguo, su ausencia de tranw avs v otros medios de tran sp o rte, su em pedrado escaso v spero, sus calles sin cloacas inundadas al p rim er aguacero que suprim a toda com unicacin, sus am biciones de cam panario, su ausencia de telgrafo v su aislam iento, que la falta de ferrocarriles v de cam inos de penetracin aum entaban. El pas era m uy estrecho; ms all del Azul v del Pergam ino se estaba fuera de las fronteras. Los cristianos com batan en esos lm ites para d efen d er sus ganados. Poco agradable era en tonces vivir ah donde la vida es hov tan apacible v donde los nicos enem igos son la langosta v las autoridades de cam paa .. Se viva, segn el observador, de m odo patriarcal: todos se conocan, la vida era fam iliar, los modales cam pesinos. Una aristo cracia estanciera , rodeada de com paeras elegidas en los pagos v de mestizos nacidos en ellos, conviva con otra, burguesa: la aristocracia com ercial . Segn la original clasificacin de Dai reaux, la aristocracia com ercial, form ada tras el m ostrador de la
"* Expresin grfica de R odolfo Rivarola en La nacionalidad argentina, artculo publicado en la Revista Athenas, ao i, nv 2, pg. 108, y citado por H oracio R ivjrola en su tesis Las transform aciones de la sociedad argen tina y sus consecuencias institucionales , publicada por editorial Coni en 1911. l.os ttulos de ambas publicaciones recogen un tenia de preocupacin general. - D a ir e a lx , Emilio (notas de Zeballos) A ristocracia de antao, en Revista de D erecho. Historia v Letras". Buenos Aires. 1898. tom o ii, pg. Vi.

tienda o del alm acn v afo rtu n ad a con la avuda del Banco de la Provincia de Buenos A ires coincida con la o tra aristocracia en ciertos criterios de valoracin. Se form aba parte de ellas siendo persona co n o cid a, p o rq u e para ella se tendan las manos v se abran los salones. Pero D aireaux escriba a fines del siglo, v para entonces se adverta que la ciudad iba dejando de ser espaola y patriarcal, aunque conservase m uchas de las costum bres de antao. C om o ya no bastaba ser persona conocida" p orque pocas eran las familias que no se haban unido a extranjeros v que no se ha llaban em parentadas con todas las razas del m u n d o la fortuna, sobre to d o inm obiliaria, la tcnica de los negocios V de las finanzas, la fama literaria o artstica, favorecan la form acin de una b u r guesa selecta que tena la apariencia de la antigua aristocracia desaparecida sin confundirse con ella. Se p roducen, tam bin, reacciones antiextranjeras. Desde los sectores tradicionales de aquella antigua aristocracia com enz la crtica sistem tica al inm igrante al principio dirigida especial m ente a los ingleses v a los alem anes; recru d eci el antiitalianism o y se m anifest el tem o r de que los argentinos fueran desaloja dos de su patria p o r extranjeros desinteresados en la naturalizacin, v desarraigados.21 La cuestin de la identidad nacional interesaba, pues, tan to a los argentinos criollos que padecan una suerte de proceso de desnacionalizacin, com o a los extranjeros, m uchos de los cuales se consideraban an leales a su patria de origen antes que a la de adopcin. En el nivel de la lite el antiguo p atriciad o , form ado por los notables que sucedieron a los caudillos del sistema rosista, se in tegr paulatinam ente con una nueva clase poltica que co in cida con aqul en no acep tar la com petencia pacfica p o r el poder, salvo en tre los m iem bros de la lite. T ran sfo rm ad a la estructura social de la A rgentina, el liberalism o ideolgico fue, a la vez, consistentem ente antid em o crtico . Los riesgos de los cotejos elec torales v de la participacin poltica fueron sorteados du ran te un extenso p ero d o p o r la alianza de los notables v del viejo patriciado, aun entre los adversarios de ayer. El m todo de seleccin de los gobernantes la denom inada poltica del acu erd o sera conse cuente con los propsitos de aquella alianza im plcita.
-i Ternas del nacionalismo ideolgico argentino com enzaron a desarro llarse entonces. D e la crisis de identidad, el argentino pas a la exasperacin. Entre 1875 y 1877 hubo agresiones a extranjeros en Buenos Aires y en Rosario. H oracio Rivarola registra la alianza agresiva de miembros de la clase distin guida con los comisarios de campaa .

"A ntiextran jerism o''

La poltica del "acu erd o"

La desconfianza hacia los opositores v aun hacia los propios am igos que no se som etiesen a las reglas no escritas de esa pol tica, co n d u jo a la oposicin conspirativa, a la revolucin com o com portam ien to poltico habitual v a la intransigencia com o tc tica consecuente. Los sectores dom inantes pasaron a ser conside rados com o oligarquas. El rgim en poltico aparentem ente slido v estable co n stru id o p o r Roca vivi plenam ente entre 1880 v 1890, p ero fue ms larga v notable su agona. La nueva cultura poltica de los argentinos habase hecho ms com pleja v m oderna, pero al mismo tiem po no llegaba* a consolidar creencias en valores polticos que afirm aban la obediencia a la lev, la tolerancia v la justicia polticas v, p o r lo tan to , a p rom over la adhesin colectiva hacia un sistema poltico co m petitivo. El pas poltico se dividi entre el R gim en v la oposicin. A qul era padecido com o una fuerza hostil v herm tica, com o el c o to de caza de una oli garqua, v la oposicin com o exprsin de incivism o frente a la lev. La nueva cu ltu ra poltica se hizo, pues, com o un precipitado de experiencias histricas v de ansiedad im itativa de m odelos extran jeros. Por eso, la A rgentina de los aos 80 contiene los factores positivos \ negativos de una transicin p ro fu n d a v es decisiva para en ten d er las contradicciones de una sociedad m oderna por la manera en que resuelve o deja acum ular, segn los c a so sios grandes problem as polticos, econm icos, sociales \, culturales de su tiem po.

Factores de transicin
T res factores principales de cam bio p ro d u cen la transicin e n tre la A rgentina tradicional v la m oderna: la educacin, la inm i gracin v la poltica econm ica. Se aludi antes al ltim o, que se trad u cir en polticas especficas de las que se dir algo despus. Los otro s dos factores se asocian con nom bres decisivos. La pol tica educativa con el de S arm iento; la poltica inm igratoria con el de A lberdi. Es exacto que la A rgentina contem pornea no podra ser com prendida sin un anlisis detenido de la inm igracin masiva".-- El examen que sigue es slo inform ativo.
G e r m n i, G ino, Poltica y sociedad en una poca de transicin. De la sociedad tradicional a la sociedad de masas. Paids, Buenos Aires, 1962, pgs. 179 a 232. Seguiremos tambin a Oscar Cornbilt, Inmigrantes y em-, presaras en la poltica argentina. C entro de Sociologa Com parada del Instituto

La inm igracin

El fenm eno inm igratorio seala el paso entre los dos tipos de sociedades v, com o seala G in o G erm ani, salvo los Estados U nidos, no hav o tro caso en que la p ro p o rci n de extranjeros en edad adulta hava sido tan significativo: p o r ms de setenta aos, el 70 c /( de la poblacin de Buenos Aires capital v casi el 50 '/ de la poblacin de las provincias de m ayor peso dem ogrfico v econm ico, com o Buenos Aires, C rdoba v Santa Fe. La rege neracin de razas de que hablaba v escriba S arm iento, la e u r o peizacin de la A rgentina v la m odificacin del c a r cter nacional com o decisin deliberada de los idelogos de la A rgentina m oder na, se trad u jo en una poltica inm igratoria abierta pero a la postre condicionada p o r causas endgenas v por causas exgenas que estaban fuera de las estim aciones o de la capacidad de c o n tro l de los sectores dirigentes. Flasta 1880 se tra t de p oblar el d esierto, v de prom over Etapas de la agricultura, la ganadera v la red de transportes con las dim en- la inm|sraci6n siones v calidades necesarias para la posterior industrializacin del pas. El prom edio inferior del saldo inm igratorio fue de diez mil personas p o r ao. En la dcada siguiente dicho p rom edio ascendi a 64.000 v en la prim era del siglo actual fue de 112.000. Casi la m itad de la inm igracin era italiana sobre to d o del sur de la pennsula, una tercera parte espaola y el resto se distribua entre polacos, rusos, franceses v alemanes. Luego de 1880 com enz una segunda etapa. La tendencia fue la bsqueda de m ano de o bra abundante para conseguir una p ro d u cci n masiva de p ro d u c tos agrcola-ganaderos.23 C om o el plan de adju d icar la tierra en propiedad no tu v o xito v e n c o n tr resistencias que no se salvaron, el inm igrante se tran sfo rm en arren d atario o en pen asalariado V, al cabo, la m ayora busc asilo en los cent-ros urbanos. El desierto no pudo ser poblado. En 1869, el 48 '/ de los extranjeros resida en Buenos Aires v el 42 (/ se distribua en tre C rdoba, la provincia de Buenos Aires, E n tre Ros, M endoza, Santa Fe v La Pampa. El 10 c /< en las restantes provincias. Q uince aos ms tarde los porDi T elia, Buenos Aires, 1966. V G ustavo Beyhaut, Roberto Corts Conde. H ayde G orostegui y Susana T orrado, Los inmigrantes en el sistema ocupacional argentino , en Argentina, sociedad de masas. Ludeba, Buenos Aires. 1965, pgs. 85 a 123. 2 G ustavo Beyhaut y otros, ob. cit., pg. 94. Germani aclara que la Argentina m antuvo el nivel de crecim iento ms alto en relacin con los dems pases americanos entre 1869 y 1959, en que aument casi doce veces su poblacin. Los Estados Unidos aumentaron cuatro veces entre 1870 y 1960-, Brasil seis en noventa aos; Chile cuatro en 110 v Per un poco menos en aproximadamente el mismo plazo.

cenrajes eran 39, 52 v 9, respectivam ente. De tal m odo, la inm i gracin extranjera se tran sfo rm en un fenm eno principalm ente urbano , aunque una buena p ro p o rci n se localiz en ciertas reas rurales. E ra p redom inantem ente masculitia v m ientras se ocup en actividades rurales especialm ente entre 1871 v 1890 en que lo hizo el 73 % de los inm igrantes, m ientras en el p erodo 1891/1910 esa p ro p o rc i n baj al 48 % favoreci el desarrollo de una eco nom a agrcola que lleg a p ro d u c ir suficiente trig o com o para pasar de im portadora, en 1870, a principal exportadora entre los pases agrcolas del m undo. El rgim en de la tierra gravit negativam ente. El latifundio im pidi la radicacin de ex tranjeros en el cam po v se m ultiplicaron las colonias. Pocos inmigrantes" lograron ser p ropietarios de la tierra y de ah las opciones que en su m ayora ado ptaron: arriendo, salario, re to rn o a la ciudad o vuelta a su pas de origen. Si quedaba en la ciudad era jornalero o, si tena capacidad o aptitudes, term i naba p o r d om inar la gestin de la industria v del com ercio. Los criollos se desplazaban, en cam bio, hacia las actividades de tipo ar tesanal, hacia la b u rocracia estatal o hacia el servicio dom stjco. El fenm eno in m ig rato rio significa un cam bio en la estructura social de la A rgentina que ten d r con el tiem po consecuencias polticas y econm icas im portantes. La sociedad argentina se hizo ms com pleja, v el cam bio progresivo de su cu ltu ra poltica en el sentido indicado antes fue acom paado p o r un aum ento de los estratos populares y sobre to d o de los sectores m edios . C rece el nm ero de industriales y de com erciantes, p ero la clase alta se cierra al inm igrante y retiene la suma de riqueza, el prestigio no pocas veces basado en la antig ed ad del g ru p o v los antepasa dos y el p o d e r poltico v econm ico asociado a la tenencia de la propiedad de la tierra.24 La estru ctu ra de clases de la A rg n tica m oderna puede visua lizarse, pues, a travs de c u a tro categoras aproxim adas: la clase alta o aristo cracia que an en 1914 representaba el 1 c / r de la poblacin; la alta clase m edia, prspera p ero con escaso pres tigio social que reuna el 8 % ; la baja clase m edia, un 24 '/ que posea escasa fuerza econm ica y virtualm ente ningn p o der social, p ero a la que al m enos podan brindrsele oportunidades de ascenso v la clase baja, un 67 r /f de la poblacin hacia la poca
- 4 Confr. G ino Germani, ob. cit., v cuadros anexos.
Tierra e Inm igracin

La estructura social

de la Prim era G u erra M undial, que ocupaba la base de la pirm ide social.2'1 A unque la m ovilidad social tenda a aum entar, no slo entre la baja v la alta clase media, sino entre sta v la llamada aristocracia, la sociedad argentina padeci el im pacto inm igratorio, sinti c o n m overse su estru ctu ra, vio transform arse el c a r c ter nacional v se hizo cuestin de la identidad nacional. El tip o arg en tin o fue cam biando. El gaucho, hbil v co raju d o pero im previsor v fcil m ente irracional, se sinti acosado p o r la ciudad v por el ex tran jero v, en su ensim ism am iento, fue cultivando resentim ientos, soledad, individualism o, sim bolizados en la vida nm ada, en el cuchillo, en el caballo v la guitarra. Si perm anece com o gaucho n e to segn la aguda observacin de L ucio Y. M ansilla, term ina en el desarraigo, v si no, se hace paisano, hom bre del pas v del paisaje, con hogar v p aradero fijo, con hbitos de trabajo v respeto tem eroso de la autoridad. La literatura gauchesca aprehende par cialm ente este proceso de transform acin del g aucho v a m enudo 110 aprecia la existencia de una suerte de cu ltu ra g au ch a,-1 1 con valores v pautas de com portam ientos que algunos creen orgnicos v articulados. En to d o caso, es cierto que la literatura gauchesca no siem pre describe tipos hum anos vigentes en la poca, sino ms bien tipos co rrespondientes a la poca del ocaso del gaucho. La sociedad en la form acin de la A rgentina m oderna se fue haciendo, decam os, ms com pleja, dato que los sectores dirigentes de entonces tratan de ap reh en d er para no p e rd e r el dom inio de la situacin. La clase d o m in an te, com o la llama M cG ann, constitui da p o r estancieros, grandes terratenientes, ganaderos, grandes co m erciantes, especuladores, abogados de grandes sociedades, inte lectuales co n prestigio, p ero tam bin p o r hbiles polticos, reflejan las caractersticas co n trad icto rias de una generacin cuvos valores, atributos v defectos se con fu n d en : riqueza, sabidura, sordidez,
S m i t h , Peter, Carne y poltica en la A rgentina. Paids, Buenos Aires, 1968, quien adapta las categoras de Germani, E structura social, pgs. 198, 220 a 222, y que aun con deficiencias por carencia de datos, permite visua lizar la estructura del poder y de las oportunidades en la Argentina del fin del siglo. Sobre la presunta existencia de una cultura gaucha y diferentes perspectivas sobre el hombre argentino, ver la resea de Ral Puigb, T eoras sobre el hom bre argentino en Revista Criterio", Buenos Aires, di ciembre de 1966, pgs. 894 a 899. Sobre el desarraigo argentino y el inm i grante, ver entre otros Julio .Vlafud, El desarraigo argentino , Am ericalee, Buenos Aires, 1959, sin omitir los notables ensayos de Ortega y Gasset sobre el argentino. O . C. vol. n, pgs. 130 y 348 y especialm ente 649 v sgts.; sobre la criolla, vol. vi. 374 v sgts. v tambin "M editacin de un pueblo joven", etc.

arrogancia, superficialidad, valenta, sectarism o, prudencia v o p ti mismo. Las clases m edias, alta v baja, llegaban a co n stitu ir la tercera p arte de la poblacin, e iban fragundose con la integracin paulatina del inm igrante a travs de la penosa pero constante adaptacin persona] de ste, de su particip acin limitada en la sociedad econm ica, del p roceso de aculturacin, que pro d u ce una hibridacin, sin em bargo dinm ica v m odernizante. Las clases bajas, ajenas todava al proceso de m odernizacin de la A rgentina, se hallaban no slo en las grandes ciudades, sino en el interior, que m arcaba la persistencia de un indicador de la com plejidad del pas: la dualidad regional. Para g o b ern ar la A rgentina m oderna, la clase dom inante deba apelar a la am bivalencia: p red icar el liberalism o sin aadir una dem ocracia efectiva; in teg rar a los inm igrantes sin arriesgar la identidad nacional; centralizar el sistema p oltico m ientras el Es tado llegaba hasta los confines de su te rrito rio ; in co rp o rar gentes e intereses sin ced er el p o d er poltico. Pero la frm ula fundam ental es la alianza de los notables.

LA ALIANZA DE LOS NOTABLES


(1880 - 1906)

1880: Buenos Aire capital leder

Con frecuencia se expone la poca de la organizacin nacional v del llamado rgim en liberal com o un lapso p rolongado de esta bilidad constitucional v de relativa paz poltica. 1.a realidad fue ms difcil v conflictiva, aunque exhibiese en tre otros experim entos singulares la vigencia de un rgim en p oltico caracterstico que se extiende hasta los tiem pos prxim os al C entenario. El ciclo 1874-1880, va d escripto, com enz con una revolucin m itrista v term in con una rebelin bonaerense que, al ser d e rro tada p o r el g obierno nacional, dio paso a una consecuencia decisiva: la federalizacin de Buenos Aires. F.n trm inos de entonces, la nacin orgnica con su capital definitiva . Pero dicho objetivo, kp' ' r s,i6n situado al final de la denom inada cuestin C apital, no se logr sin lucha v sin el riesgo de un nuevo estado de anarqua anlogo al de sesenta aos antes. Con el fin de la lucha sobrevino la R ep blica consolidada en 1880 con la ciudad de Buenos Aires por C apital, com o reza el ttu lo de la ltim a obra im p ortante de Juan Bautista A lberdi. Los contem porneos juzgaron de m anera diversa tan to el proceso com o el resultado. A lberdi v Alem, desde posiciones opuestas, fueron representantes de dos m aneras de ver la cuestin que contenan errores v verdades parciales, com o que la cuestin C apital era uno de los problem as nacionales ms com plejos v constantes desde la poca de la independencia. Juan Bautista Al berdi, el viejo liberal co nfederado, d o ctrin ario polm ico v adver sario tem ible de la ilustracin portea, lleg a ver el resultado del co n flicto despus de cuaren ta v un aos de proscripcin relati vam ente voluntaria. D esem barc un da de setiem bre de 1879 y en c o n tr un Buenos Aires diferente. T u cu m an o com o A vellaneda

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v R oca A lberdi saba del asedio hostil de los liberales porteos v de los provincianos liberales que adheran a la poltica de Buenos Aires. F.l viejo d o ctrin ario del 37, el constitucionalista de las Ba ses, co ntem pl desde el barco una ciudad que se haba transform ado. La aldea rom ntica con ribetes ingleses que haba dejado en 1838 se haba co n v ertid o en una abigarrada ciudad de 300.000 habitantes; una maced o in e ilum inada a gas, v las nuevas co rrientes m igratorias haban invadido todos los crculos; abundaban las casas de dos pisos, los palazzi" con escaleras de m rm ol, pisos de mosaicos, edificadas p o r arq uitectos italianos para los nue vos ricos en su m avora tam bin italianos. Las calles esta ban pavim entadas con gruesas piedras chatas. Se haba le vantado la Bolsa, el Banco H ipo tecario , el T e a tro C oln, sobre la Plaza de iMavo adonde llegaban los cantantes ms famosos de E uro p a; se haba abierto el Caf de Pars, los restaurantes con sus dames de co m p to ir". Le G lobe, el H otel U niversal, los skating rings". Los criollos se reunan en el C lub del Progreso v el Club de los Residentes Ex tran jero s era siem pre red u cto de los dirigentes de las finan zas v del alto c o m ercio .1 Estaba p o r dirim irse la cuestin C apital v, estrecham ente vinculada con ella, la sucesin presidencial. La situacin econm ica era difcil. Se haba llegado a p ro p o n e r una deduccin del cinco p o r ciento en los sueldos de la adm inistracin; la pobreza aum en taba, no haba suficientes fuentes de trabajo v el com ercio padeca las consecuencias de la crisis poltica. C u atro provincias litorales estaban bajo el estado de sitio v la m avora de las otras bajo la influencia de jefes militares depen dientes del g o b iern o nacional.- N acionalistas de M itre v a u to n o mistas de Alsina eran todava rivales excluventes de otras fuerzas polticas ponderables, pero los alsinistas haban sufrido dos golpes m uv rudos. En 1877 se p ro d u ce el desprendim iento de los republi canos , encabezados p o r A lem v A ristbulo del Valle, seguidos por la m avora de la juventud autonom ista. Y en ese mismo ao, la m uerte de su gran caudillo, A dolfo Alsina. La m anifestacin p o p u lar que acom pa los restos del prestigioso lder p o rte o ignoraba que un nuevo lder avanzaba va sobre las posiciones de las fuerzas
1 Maykk, Jorge Al.. A lberdi y sil tiempo. L.udeba, Buenos Aires, 1963. pg. 864. - S a n lc c i, l.a I'.. Al., La renovacin presidencial de IftXI). Editorial U ni versitaria, l.a Plata. 1959, pgs. 13 v 14,

El ran ch o era la v iv ie n d a p o p u la r del in te rio r. La a rq u ite c tu ra p o rte a de fin e s de siglo c o n s ti tu a u n a m a n ife s ta c i n de s o fis tic a c i n , fre c u e n te m al g u sto y a lie n a c i n c u ltu ra l.

tradicionales: Julio A. Roca. Con su ingreso en el gabinete A ve llaneda, consolidaba su posicin poltica m ientras haca la concilia cin arduam ente gestionada p o r el Presidente. C uando tran scu rre el ao 1878 se perfilan las candidaturas kobeVnadofes presidenciales: Laspiur, m inistro del In terior, candidato del par tido N acional; Carlos T e je d o r, g o b ern ad o r de Buenos Aires, can didato de los autonom istas con la adhesin transitoria de los republicanos; y aun Sarm iento, B ernardo de Jrigoyen v D ardo R ocha. E n C rdoba, Ju rez Celm an trabaja en la form acin de una liga de g o bernadores y levanta el nom bre del joven m inistro de G u erra Julio A. Roca. San Juan, M endoza, San Luis, C rdoba, C atam arca, La R ioja, Santiago del E stero, E n tre Ros, Salta, Ju ju y y Santa Fe se p ro n u n cian en su favor. Los trabajos de Jurez Celm an no perm aneceran ocultos p o r m ucho tiem po. Los d en u n cia el p artid o N acional v el litigio p o r el p o d er nacional queda planteado. R esurge la cuestin en tre Buenos Aires y el in terior a tra vs del tem a de las candidaturas. U na cuestin lateral el pe dido de retiro de la intervencin federal a La R ioja provoca la renuncia del m inistro Laspiur. La Liga de G o b ern ad o res ve alla nado el cam ino para im poner su candidato v el ascenso de Sarm iento al m inisterio del In te rio r confirm a a los nacionalistas en su interp retaci n de que se les cerraba una vez ms el paso al poder. A ll se definen las tensiones que harn eclosin pocos meses despus.

La au to rid ad del presidente Avellaneda se afirm a m ientras la provinciar E l "poder crisis avanza. R oca representa el apoyo del ejrcito . Sarm iento, el del Congreso. La Liga de G o bernadores, el ap o v o de la m ayora del in terio r con excepcin de C orrientes. Para Buenos Aires, era el p o der p ro v in cian o en alza. Carlos T e je d o r asume la repre sentacin del localismo p o rte o . Su figura es el signo que resume la pasin tradicional del porteism o v la am bicin personal del candidato a la Presidencia. T e je d o r arm a la G u ard ia N acional. Q ueda expuesto su desig nio de resistir al g o b iern o nacional. Su ejem plo es im itado con objetivos diversos p o r Santa Fe, C orrientes, E n tre Ros. Pasan los meses v slo dos candidaturas se perfilan: R oca v T e jed o r, m ien tras Sarm iento p reten d e dem ostrar que slo l es indispensable. Es difcil distinguir en el c o n flicto dnde term inan los m otivos atri buidos a la cuestin Capital v dnde em piezan los que corresp o n den a la cuestin presidencial. Avellaneda insista en su mensaje de clausura de las sesiones del C ongreso de 1879 que la ciudad de Buenos Aires debe ser declarada capital de la R epblica, sealndose al mismo tiem po en la lev un plazo adecuado para que el pueblo de esta Provincia manifieste su asentim iento o su denegacin, despus que se hava form ado una verdadera opinin pblica. Suceden elecciones para legisladores nacionales, en com icios del 19 de feb rero de 1880, con el triu n fo casi total del autonom ism o, que se abstiene en Buenos Aires p o r falta de garantas, aunque
1 OCT

el fraude era una prctica general. G ru p o s arm ados reco rren las calles porteas v se vota seis v ms veces en una sola mesa por ciudadano, en m edio de las risas v la com plicidad irnica de los m iem bros de la junta recep to ra de votos, com o denuncia La Prensa , para quien las urnas son cinerarias de las libertades p blicas .3 El am biente es de relativa tranquilidad en las provincias, donde la situacin se consideraba definida, pero de guerra en Buenos Aires. l,a ciudad es un cam pam ento. Dos jefes del ejrcito nacional Jos I. Arias v Julio C am pos se rebelan co n tra el Presidente. N o slo hav dos partidos: hav dos ejrcitos. El p artid o N acional se transform a en una fuerza conspirativa. L a^ revolucin" 80 Fracasa en C rdoba, donde intenta d erro car al g o b ern ad o r del Viso, instalar una d ictadura m ilitar v actuar sobre las provincias de la Liga. El gobierno nacional convoca a elecciones generales. Las candidaturas vuelven a circular. Los republicanos se dividen entre Sarm iento v B ernardo de Irigoven. Avellaneda trata de c o n vencer a Carlos T ejedor para que acepte la candidatura de su am igo Jos M ara M oreno, v icegobernador de Buenos Aires, com o candidato de transaccin. Sarm iento no vacila en atribuirse la autoridad para todos, la constitucin restaurada, la lev, la fuerza" v de paso aade que Roca es un general joven v un hom bre de circunstancias. C ierto cinism o realista de los protagonistas no slo frustra una entrevista entre los candidatos que polarizan las fuerzas Roca V T e je d o r, sino tam bin las tentativas desesperadas de Avellaneda p o r evitar el co n flicto . R ene a los notables: M itre, Sarm iento, R aw son, A lberdi, V icente F. Lpez, Fras, G orostiaga. M itre ataca a Roca. Avellaneda v S arm iento lo defienden. Las lneas estn tendidas. Sobreviene la ru p tu ra que est en el am biente, com o otro ra, en vsperas de Pavn. Se m ovilizan las fuerzas de Buenos Aires v de la N acin. El coronel Y iejobueno com anda a los nacio nales. O cupa puestos estratgicos en C hacarita v otros puntos de la ciudad; tom a San N icols, bloquea Rosario v separa a Buenos Aires de su aliada C orrientes. Es el reverso de Pavn. M itre se define, naturalm ente, p o r Buenos Aires. E ntra en negociaciones con C orrientes v arregla las siguientes bases: - C orrientes hace suva la resistencia que Buenos Aires sostiene para im pedir el triu n fo de la candidatura de Roca. 2* - O b ten er ese resultado d en tro de la paz v el respeto a las autoridades nacionales. 3 - R espetar la unidad naciS a n lc c i, L a l\. A l., oh. c i t pjjs. 96 y 97.

nal. 4* - En caso de ataque p o r el g o b ierno nacional para im poner la can d id atu ra de Roca, C o rrientes se considera ofensiva y defensivam ente unida a Buenos Aires. 5* - Para sostener ese com prom iso C orrientes se levantar en armas y ofrece un ejrcito de diez mil hom bres. - Buenos Aires debe facilitarle arm as v trescientos mil pesos para su trans p o rte. 7* - En caso de estallar la gu erra, Buenos Aires le facilitar un subsidio de hasta un milln de pesos m /c sobre la cantidad sealada an terio rm en te.1 El texto es significativo. N inguna alusin a la cuestin C a p ital. O bsesiva m encin de la cuestin presidencial. M itre actuaba com o p o rte o , pero sobre to d o com o efe del partido N acional. Los com p o rtam ien to s co n creto s denuncian el revs de la tram a: para los jefes y los candidatos polticos, la cuestin federal se co n funda con la lucha p o r la dom inacin. Los hechos parecan dar razn a un lcido v apasionado trib u n o p o rte o : L eandro N . Alem. C uando se debaten los arreglos previos a la federalizacin, dira en la Cm ara de D iputados de Buenos Aires: U n dilema fatal, cuyos dos trm inos deben ser rechazados, se presentar despus de esta evolucin. U na oligarqua provinciana vendr a dirigirlo todo v a fin de que no se levante una oligarqua p o rte ra . . . ' Aislada C orrientes p o r el ejrcito nacional, m ientras los c o n gresistas del p artid o N acional v los partidarios de T e je d o r perm a necen en la ciudad, los opositores autonom istas v los partidarios del go b iern o nacional con stitu v en el C ongreso en Belgrano. El proceso m ilitar acom paa al proceso poltico electoral. Los co micios dan el triu n fo a los electores de R oca, v la m ayora vota a F rancisco B. M adero para la vicepresidencia. El ejrcito nacional vence al bonaerense. Era la victoria del gobierno na cional v el triu n fo p o ltico de Roca. El nuevo lder explota con decisin ambas cosas. D om ina el C ongreso, expulsa a los diputados disidentes y rene tras de s el apovo de A n tonio Cam baceres, D ardo R ocha, B ernardo de Irigoyen, A ristbulo del Valle, E d u ar do W ild e, Juan Jos M oreno, M arcelino U g arte, H ip lito Yrigoyen . . . V iejos patricios, nuevos notables, polticos en ciernes. o . i , r i i i r . ai Se sanciona la lev de federalizacin de Buenos Aires v culm inan
4 M useo M itre, A rch ivo Indito de Mitre, D ocum ento 10703 (Cit. por Sanucci, ob. cit., pg. 155). 5 A le m , Leandro N ., O bra parlam evtaria. La Plata, 1949, tom o m. pg. 209.

La federalizacin de Buenos Aires

La c u e s ti n C a p ita l" se re s o lv e ra en fa v o r de un po der n a c io n a l c o n s o lid a d o y fu e r te , con sed e en la c iu d a d -p u e rto . S e ra , al cabo, la c irc u n s ta n c ia n e c e sa ria p ara a fir m a r el p o d e r de R oca y los lib e ra le s . P ero h a c ia 1880 e ra a n una c iu d a d p a tr ia rc a l . . .

las dos grandes cuestiones de con flicto : la cuestin Capital," v la cuestin presidencial. H aba com enzado el tiem po de Roca. La crisis de 1880 fue una m anifestacin poltica im portante del cam bio que se estaba operando. C om o en 1861, se en frentaron Buenos Aires v las provincias. Buenos Aires fue representada esta vez por Carlos T e je d o r, envarado v sordo, un verdadero porteo al estilo de los viejos rivadavianos, dispuesto a d efen d er hasta lo ltim o los privilegios congnitos v fructuosos del feudo.7 A unque T e je d o r no era apoyado en todas sus actitudes p o r la opinin
1 1 La ley 1029, sancionada por el Congreso en Belgrano el 20 de setienibajo sus lmites actuales. Disponi edificios pblicos, sobre los que seguiran perteneciendo a la provincia de Buenos Aires, com o su Banco, el H ipotecario, el M onte de Piedad, y sus ferrocarriles y se prev sobre la deuda exterior de la provincia. El 27 de noviem bre la Legislatura de Buenos Aires cede el territorio del municipio de la ciudad decfarada Capital, y en 1884 la ley 1585 federaliza el municipio de Belgrano y parte del de San Jos de Flores a objeto de ensanchar la Capital 7 M ayer, Jorge M.. ob. cit., pg. 868.

pblica p o rte a, los ms lcidos no se engaaron acerca del trasfondo del litigio. A lem , que en esos das p ro n u n ci en la Cm ara de D iputados el m ejo r alegato en favor de la causa p o rtea, apa sionado v sincero, parcial p ero inteligente, lo vio as: Rosas habra p o d id o ejercer su d ictadura sobre la R e pblica si no hubiera sido el g o b ern ad o r de Buenos Aires, teniendo bajo su accin inm ediata y a su disposicin todos los elem entos de esta im p o rtan te Provincia? Es claro que no . . . com o no p u d o ejercerla el general U rquiza desde Paran; com o no habra podido establecerla el general M itre si sa hubiera sido su intencin! Seamos francos alguna v e z . . . : Liberales y dem cratas m ientras estamos abajo, unitarios v aristcratas cu an d o nos exaltamos al P o d e r . . .8 Esta vez, sin em bargo, el p o d er nacional litigaba desde adentro de Buenos A ires. A lb erd i advierte la im portancia de la crisis del 80, pero no acierta en todas sus consecuencias. Para l, la R evo lucin de M ayo haba sido doble: co n tra la au toridad de Espaa y co n tra la autoridad de la nacin arg en tin a . El coloniaje p o r teo sustitu y en d o al coloniaje espaol haba creado dos pases: el estado-m etrpoli, Buenos A ires, y el pas-vasallo, la R epblica. El uno gobierna, el o tro obedece; el uno goza del tesoro, el o tro lo produ ce; el uno es feliz, el o tro m iserable; el uno tiene su renta y su gasto garan tid o , el o tro no tiene seguro el pan. La cuestin Capital era decisiva, p o rq u e en este pas abraza todas las cuestiones de su poltica, p o rq u e su Capital natural encierra todos los elem en tos del p o d e r de la N a c i n . E n tre g a r la capital a la N aci n era dar ms p o d e r al P residente en lo que no se equivocaba v m ejor porven ir al in te rio r en lo que se dejaba llevar p o r sus esquemas que se distribuira con Buenos Aires los recursos del p u erto . Era, Aiben)i para A lberdi, la nacionalizacin del p o d e r p o ltico v tam bin del y L N Alem econm ico. El anlisis alberdiano, tem tico, ingenioso y p ro fu n d o , fiel a la prdica de m uchos aos, sobreestim aba la c o y u n tu ra v soslayaba el efecto m ultip licad o r de factores favorables al predom inio de Buenos A ires. E l p o d er nacional se consolid, pero haciendo de Buenos A ires sede del centralism o efectivo, del rgim en unitario que aos despus defendera R odolfo R ivarola com o apropiado a
N A lb e r d i, Juan Bautista, La Revolucin del SO. Plus Ultra, Buenos Aires, 1964, pp. 15.

la A rgentina real fren te a un federalism o fo rm al . K1 pu erto se nacionaliz, pero las rentas del com ercio v de la industria favore ceran a los sectores vinculados con la situacin portera. Los p ro vincianos g obernaran, pero alienados cultural v polticam ente por la lgica interna de una nueva ideologa unificadora v por la fuerza, el en canto v la sordidez de la enorm e ciudad capital. El p o rte o Alem, com o o tro ra T ristn A chval, vio con cla ridad la otra faz del problem a. En el C ongreso dira: E stoy p erfectam en te convencido de que los perjuicios que sufrir la provincia de Buenos Aires no los necesita la N acin para consolidarse v c o n ju ra r los peligros im a ginarios sino que, p o r el co n trario , tal vez ellos co m p ro m etan su porvenir, puesto que de esta m anera se va a dar el ms rudo golpe a las instituciones dem ocrticas v al sistema federativo en que ellas se desenvuelven bien. P o r que de esta m anera arrojam os alguna nube negra sobre el horizonte v acaso si hasta ahora nos hemos salvado de aquellos gobiernos fuertes que se q uieren establecer por algunos, es m u y probable que una vez dada esta solucin al histrico problem a poltico, que en tan mala situacin y en tan malas condiciones se ha tra d o al debate, tengam os un gobierno tan fu erte que al fin co n clu y a por absorber toda la fuerza de los pueblos v de las ciudades de la R e p b lic a . . . Alem introduce un arg u m en to relativam ente nuevo: la federalizacin de Buenos A ires com o facto r de gobiernos fuertes". Pero los hechos del 80 verifican una co nstante histrica nacional, un signo de la co n fo rm aci n de la A rgentina. Roca, el prim er u su fru ctu ario cabal de la tesis de Alem, no era de los que iban co ntra la historia. La Capital en Buenos Aires escribe en el 80 poda ser discutida en otras circunstancias. Despus de los acon tecim ientos de junio era un hecho ineludible, de esos que suelen presentarse en la H istoria con todos los caracteres de la fatalidad . . Sobre todo si Buenos Aires habra de constituirse en su" circunstancia v en la plataform a indispensable para la expansin nacional de su p o d er poltico.
!* R ivarola, R odolfo, Del rgimen federativo a i unitario. Peuser, Buenos Aires, 1908. Especialmente el cap. xvn, pgs. ?0I a 317. Rivarola defiende el rgimen unitario y estudia los factores unitarizantes. ,n A rchivo del Dr. Isidoro J. Ruiz M oreno, /ulio A . Roca a Martin R uiz M oreno. Buenos Aires, diciembre 17 de 1880.

Roca Presidente
C uando R oca lleg al p o d er fue considerado vencedor del localismo p o rte o v la ciudad de Buenos Aires sintise vencida y despojada. El clim a no era el ms favorable para superar los enco nos, pero la m ayora de los p o rte o s lo consideraba la consecuencia natural de los sucesos. C uando num erosos provincianos fueron ocu pando cargos pblicos, aquella sensacin se d ifundi, m ientras del o tro lado los hom bres del in terio r vean en los Ca, Pellegrini o del Valle sospechosos de q u e re r reencarnar la hegem ona portea a travs del dom inio del p artid o v e n ced o r." Roca no ignoraba las tensiones, pero su instinto poltico le indicaba que el litigio en tre p orteos y provincianos perdera fu er za. Mas bien que la constante de oposicin territo rial, sera la Geografa . . . . e Ideologa constante ideolgica la que trazara la linea en tre aliados v adver sarios, servira de com n d enom inador a los dirigentes junto con el status social y dem ostrara cm o, desde el 37 al 80, el libera lismo haba ganado a hom bres del in terio r ta n to com o de Buenos Aires. El slogati de R oca Paz v A dm inistracin responda bien a una aspiracin colectiva v a una necesidad operativa. Pero en la m edida que una interp retaci n del liberalism o se haba ideologizado, se defina tam bin un ncleo de tem as litigiosos. Liberales positivistas y catlicos, al com ps del tiem po segn se vio al describirse el co n tex to internacional de la poca, tom aban posiciones que culm inaran en las arduas controversias de los aos 80 en to rn o de lo que la Iglesia llamaba las cuestiones m ixtas familia, edu caci n y en la discusin sobre el avance del m ate rialismo que un no catlico com o A lejandro K o rn describi, segn vimos, con alarm a y objetividad. C atlicos m ilitantes com o Pedro G oyena in terp retab an ese avance com o una gran indigencia y un gran in fo rtu n io , y liberales escpticos o nostlgicos com o M iguel Ca aoraban tiem pos pasados, p orque presenta q ue to d o c u e n tra n em bargo m ente al lo bueno se va; s que las ideas elevadas no en eco y a en nuestra sociedad m ercachiflada; sin hay u n d eb er sagrado de p ro p e n d er incesante re to rn o de los das serenos del reinado de lo
en o ctubre tiem p o; no corte en la p o co harn co m o hasta

1 1 D e l V iso , desde B uen os A ires, escriba a Ju re z C elm an del 80: L o s am igos de aqu no sern m u y devo to s p o r algn nos engaem os en esto. L o s P ellegrin i, C a , del V a lle y su C m ara de D ipu tad o s, dejan disear una oposicin fu tu ra, p ero si la m ay o ra de los dipu tados de las p ro vin cias se m antiene ahora.

bello. H em os tenido esa poca: cuando se peleaba en toda la A m rica p o r la libertad, la lucha engendraba el pa triotism o v este sentim iento, superio r a todos, elevaba los espritus v calentaba los corazones. N u estro s padres eran soldados, poetas y artistas. N o so tro s serem os tenderos, m ercachifles y agiotistas. A hora un siglo el sueo cons tan te de la ju v en tu d era la gloria, la patria, el am or; hov es una concesin de ferro carril para lanzarse a venderla en el m ercado de L o n d r e s . . .1i! P in tu ra de una A rg en tin a pica que co ntrastaba con la A rgen tina m oderna denunciaba, sin em bargo, una p ercepcin selectiva de los problem as p o r p arte de algunos m iem bros de los sectores dirigentes que explicara con flicto s futuros. Para esos hom bres, incluso el alud in m ig rato rio desarraigado y verstil, dispuesto a hacer la A m rica p ero no a fundirse espiritualm ente con la tierra de adopcin, era u n fa c to r favorable a la vocacin m ateria lista que, segn crean, haba ganado a todos los sectores sociales. E l patriciado criollo dejaba paulatinam ente su lugar a la nueva oligarqua que consideraba de buen to n o la ostentacin, el lujo, la opulencia. E l proceso era advertido p o r los crticos m orales, m ientras los hom bres que ocupaban el p o d er se sentan ocupados en una obra de p ro g reso y de transform acin del pas bajo la co n duccin firm e del g obierno nacional. Pero, m ientras tan to , el pas
12 SEN7. H a y e s , R ic a rd o , ob. cit., p g . 90.

C a u d illo p ra g m tic o , h b il p o ltic o , m ilita r p re stig io so , c o n s e rva d o r in te lig e n te y c o n o ce d o r sagaz de las d e b ilid a d e s a je n a s , el zo rro " Roca d o m in to d a u n a poca de la p o lti ca a rg e n tin a . S u b o rd in a su poder los g rup os d e in te r s y el poder m ilita r. Los g a n a d e r o s y h a c e n dados c o m p a rta n una p o ltic a q u e hac a de la A rg e n tin a el g ra n e ro del m u n d o " .. . y la sucesin p re s i d e n c ia l d e p e n d i en v a ria s o c a s io nes de su d e c is i n . [Las gra cia s de J a z m n , c a ric a tu ra de " E l C as c a b e l" , 1882, segn la c u a l el f a l dero J a zm n es D ard o R o c h a , o b e d e c ie n d o a su " a m o " .]

se politizaba, en los estratos bajos de la e stru c tu ra social los obre ros se organizaban v a la critica m oral se- aadira la crtica social e ideolgica, v luego la econm ica v propiam en te poltica. El Presidente haba nacido en T u c u m n en 1843. Lleg a la jefatura del Estado a los 37 aos v vivira hasta 1914. Su padre haba luchado en las guerras de la Independencia v l en Pavn, a los 16 aos, com o artillero de los ejrcitos de la C onfederacin, y en la g u erra de la T rip le Alianza com o oficial. C om bati a R icardo Lpez Jo rd n , alzado en armas co n tra el po d er nacional, y fue ascendido a coronel en ese ao de 1872. E stablecido su com an do en R o C uarto, com o jefatura de fro n tera en la lucha co n tra el indio, co n tra jo enlace con la cordobesa Clara Funes v accedi a una sociedad aristocrtica, herm tica para, los m arginados v fiel t los que adm ita, que en el fu tu ro sera la base de partida para su influencia poltica. En 1874 gan los galones de general com ba tiendo la revolucin que Mitre perda en Buenos Aires m ientras l derrotaba a A rre d o n d o en Santa Rosa. U n hilo c o n d u c to r no des deable se ve con claridad: Roca aparece siem pre del lado del poder nacional. Su carrera m ilitar le dio prestigio. G eneral a los 31 aos, desde la com andancia de la F ro n tera del In te rio r critic el plan del m inistro Alsina para luchar co n tra los indios v adelant las bases de lo que sera su plan de cam paa para co nquistar el de sierto en 1878-79: A mi juicio escribe al M inistro el m ejor

ei

Presidente

sistema de co n clu ir con los indios, va sea extinguindolos o a rro jndolos al o tro lado del ro N e g ro , es el de la guerra ofensiva." M uerto Alsina en 1S77, A vellaneda design a Roca m inistro de G u erra y M arina. Era un paso decisivo para su carrera poltica, una base de operaciones para su prestigio m ilitar y un p u n to estra tgico para sus relaciones con los elem entos liberales del interior. El prestigio m ilitar del Presidente se haba consolidado con la cam paa del desierto, precedida p o r operaciones secundarias que q u ebraro n el podero indgena. I.a cam paa decisiva, dirigida p e r sonalm ente p o r Roca, sigui a una operacin que term in con cu atro mil indgenas v varios caciques prisioneros en tre ellos los famosos Pincn, C atriel v E pum er. E n tre abril v m ayo de IK79 el ejrcito o cu p la m argen n o rte del ro N eg ro . Poco antes se haba creado la gobernacin de la Patagonia v se haba designado prim er g o b ern ad o r al coronel A lvaro Barros. F.I p o d er nacional extendise hasta los confines del te rrito rio en la m edida que lo perm itan los recursos d entonces v al mismo tiem po se adelan taron m edidas que tend ran relacin con cuestiones internacionales en potencia; especficam ente, posibles conflictos con Chile que ha ran eclosin meses despus. La cam paa del desierto signific la definicin de la cuestin india com o amenaza constante v el do minio de territo rio s al m argen del ejercicio de la soberana est?al. Favoreci la consolidacin de las fronteras patagnicas e in co rp o r veinte mil leguas cuadradas de tierras aptas para la agricultura y la ganadera. L iber a centenares de cautivos, dism inuy a dim en siones despreciables el servicio de fronteras y el presupuesto para sostenerlo, p ero tam bin b rin d la tierra pblica com o recurso poltico y sirvi al prestigio m ilitar y p oltico del entonces candi dato presidencial. El presidente R oca era un caudillo p ragm tico, un hbil pol tico, un conservador inteligente v un c o n o c e d o r sagaz de las debilidades ajenas. La gente se acostum br a llam arlo el z o rro . Pero en el inventario de adjetivos zoolgicos de la poltica argen tina, habra de ser z o rro y len a un tiem po, com o quera M aquiavelo. Las bases del R gim en fueron consolidadas a p artir de los caracteres psicolgicos y de las aptitudes personales del Presidente. El p artid o A utonom ista N acional el fam oso P .A .N . sirvi al Presidente com o plataform a, canal de reclutam iento de los d irigen tes y m edio de com unicacin poltica. La Liga de G obernadores, alianza tctica que usaron las oligarquas liberales del in terio r para im poner su candidato a los localistas p orteos, era tam bin parte
Desierto y poltica

Las bases del Rgimen

de la estru ctu ra de p o d er del rgim en v p erm aneca com o una suerte de tram a que perm ita el dom inio de las situaciones del interior. El ejrcito de lnea, que Roca conoca bien v en el que haba ganado justo prestigio, sera otra de las bases del sistema. Y el dom inio paulatino de la adm inistracin servira com o correa de trasm isin de las directivas v aun de la filosofa pblica del g ru p o dom inante. B urocracia poltica, b u rocracia adm inistrativa e incipiente b u rocracia m ilitar. Si se aade a eso la coincidencia del p o der econ mico con los postulados del Presidente, v la m oral co m n de la clase dirigente que seala M atienzo, se co m p rende la vigencia del sistema poltico roquista d u ran te toda su gestin constitucional. El p rn cip e n u ev o echara las bases de un poder nacional centralizado con una ideologa con pretensiones hom ogeneizantes y la subordinacin de la fuerza m ilitar. Esto ltim o im pona la desvinculacin del ejrcito de la accin poltica. R oca v Pellegrini cuidaron que esa desvinculacin fuera efectiva. En el pasado haba o cu rrid o con frecuencia que los ocupantes del po d er aspirasen a un ejrcito subordinado v la oposicin a un ejrcito revoluciona rio. U n indicador expresivo de la nueva situacin fue la O rden G eneral que el m inistro Pellegrini dirigi al Jefe del Estado Alavor del E jrcito , en la que expuso la d o ctrin a del sistema: Si bien en cada m ilitar hav un ciudadano deca la O rd e n , ste, al aceptar el h o n o r de vestir el uniform e v ce ir la espada del soldado, saba que el honor que acep taba voluntariam ente le daba derechos v le im pona debe res especiales; el prim ero v ms serio es la sujecin estricta a los p receptos de la disciplina, que para el E jrcito es el secreto de su fuerza v para la sociedad la garanta de orden v de su propia seguridad. La base de la disciplina es la subordinacin v respeto hacia el su perior en toda jerarqua m ilitar. La ord en general prohiba a los m ilitares en servicio activo form ar parte de cen tro s polticos o c o n c u rrir a reuniones de ese carcter, criticar pblicam ente al G o b iern o o a los superiores o publicar bajo su nom bre o seudnim o crticas a los actos que se relacionasen con el servicio.1* N i R oca ni Pellegrini dejaran de insistir en esos conceptos, que no slo se adecuaban a la lgica interna de la institucin m ilitar sino a la estabilidad del rgim en poltico.
1:1 R ivera A stkngo , Agustn, Ensavo biogrfico d e Carlos Pellegrini, en

Obras, Ed. Coni, Buenos Aires, 1941, romo n, pgs. I56-I5H.

La oposicin era perm itida, pero no haba fuerzas polticas articuladas en el orden nacional que pudieran rivalizar con un partido h eg em m co com o el P.A .N . Las m anifestaciones de una oposicin extraa al sistema, com o la que com enzaba a perfilarse en pequeas organizaciones obreras eran entonces fcilm ente neu tralizadas, m ientras que la oposicin propiam ente poltica no co n tradeca las bases form ales del rgim en. C arente de recursos, de cohesin v de capacidad de dom inio de las principales situaciones del interior, o asediada p o r el fraude que era una prctica no desdeada en el pasado p o r los actuales opositores, stos no hicie ron peligrar la estabilidad del rgim en d urante el. perodo roquista. Por eso, ste no fue p r d ig o en intervenciones federales. La m a yora de los g o bernadores p erteneca a las filas del P .A .N . o regu laba el acu erd o con el p artid o oficial v con la v oluntad presidencial para resolver los problem as de transferencia del p o d er local. D u rante los seis aos de g o b iern o de Roca slo fueron intervenidas Santiago del E stero v Salta. En rigor, ni siquiera el co n flicto con la Iglesia y el litigio ed ucativo trasto rn aro n seriam ente la estabi lidad del rgim en. Y sta era la im presin del Presidente en carta a Ca al prom ediar su m andato: C reo v o tam bin que, p o r fin, tenem os gob iern o do ta do de todos los' instrum entos necesarios para conservar el o rd e n v la paz; sin m enoscabo de la libertad v derechos legtim os de todos. ste ha sido mi principal objetivo des de los prim eros das. La revolucin, el m otn, o el levan tam iento, fraudes mximos, va no son ni sern un derecho sagrado de los pueblos, com o hemos tenido p o r evangelio, p o r qutam e esas pajas. De Buenos A ires a Ju ju v la au to ridad nacional es acatada v respetada com o nunca. T e je d o r ha sido el ltim o m ohicano. N uestras instituciones reciben la ltim a m ano sin peligro de cam bios de sistemas, reelec ciones ni dictaduras. El m ando lo transm itir en paz, de buena gana, com o quien se alivia de un gran peso, co n form e a los principios constitucionales. Y ojal perdone la inm odestia: que mi sucesor se parezca en desinters v te m p la n z a . . . '4 N se sabe si M iguel C a com parta los calificativos que el Presidente se atribua con alguna generosidad. Pero sin duda pudo pensar que Roca reuna habilidad, constancia v capacidad de m ando para im poner un p o d er nacional d en tro del sistema constitucional v sobre to d o tran sferir el g obierno sin los fraudes m xim os al
14 S e n z H
ayks,

La P sicln

R ic a r d o , oh. cit., pgs. 299 y 300.

sucesor designado. Y habra acertado, pues el ltim o m ensaje de R oca al C ongreso, el l 9 de m avo de 1886, deca de la conclusin feliz de un g o b iern o que no haba inform ado de guerras civiles ni haba d ecretad o un slo da el estado de sitio, ni condenado a un solo ciudadano a la p ro scrip ci n pblica . E ra el apogeo del sistema v el m ejor m om ento poltico de Roca. La cuestin social no se viva colectivam ente com o tal, aun que la inm igracin estaba p ro d u cien d o el im pacto va descripto v circulaban peridicos de inspiracin m arxista y anarquista. En 1871 habase creado la seccin argentina de la A sociacin In te r nacional de T rab ajad o res, y siete aos despus la U nin T ip o g r fi ca, E l P erseguido, La L ucha O b re ra , Le P ro letaire, difunden en el idiom a exigido p o r el pblico lecto r los temas v problem as de un p ro letariad o que careca an de organizacin y de capacidad operativa com o p ara c o m p ro m eter las bases del rgim en roquista. C uando Jos M anuel E strada denunciaba la injusticia social v pol tica y la desigual distribucin de la riqueza, la cuestin social pareca p re o c u p a r a los intelectuales m oralistas, a los catlicos so ciales, a los m ilitantes de la inm igracin y a un incipiente prole tariado. P ero el g ap en tre aqullos y stos era suficientem ente grande com o para im pedir un co rto c irc u ito en el sistema poltico vigente. La cuestin religiosa, en cam bio, co n stitu yse en tem a de atencin para la Iglesia, el E stado y los lderes de ambas partes. E l litigio era previsible si se atenda al c o n tex to internacional ya descripto y a la presencia m ilitante del liberalism o positivista com o religin secular opuesta a la tradicional influencia de la Iglesia en ciertas cuestiones en las que sta hallaba graves im plicaciones para la fe religiosa y la vigencia de su prdica. P o r un lado, pues, se trataba de una verdadera cuestin religiosa. P or el o tro , de una cuestin p o ltica, en cu an to com prom eta a hom bres polticos y a eclesisticos que se expresaban a m enudo en trm inos de poder. C on pasin, intolerancia recp ro ca y frecu en te im prudencia, los pro tagonistas se en red aro n en polm icas duras y a veces p ro fundas en to rn o de una serie de reform as (q u e ) cam bi la orga nizacin de instituciones fundam entales de la sociedad argentina y quebr, en aspectos ntim os, sus antiguos m oldes.'"1 M iguel Ca lo dice a su m anera en Juvenilia:
15 A l le n d e , A n d r s R ., Las reform as liberales de R oca y / urez Ce Imn, en R e v ista H isto ria , nQ 1, B uen os A ires, 1957.

La "cuestin social"

La "cuestin religiosa"

ram os ateos en filosofa v m uchos sostenam os tic buena fe las ideas de H obbes. Las prcticas religiosas del Colegio no nos m ereca siquiera el hom enaje de la c o n tro versia; las aceptbam os con suprem a indiferencia . . . C onsecuente con esa form acin, haba prop u esto en la Legis latura de Buenos Aires la separacin de la Iglesia v el Estado. Se trataba de un fenm eno casi universal de secularizacin del Estado que, com o hemos visto, se haba planteado tan to en la Repblica francesa com o d u ran te el R iso rg im evto italiano, dos influencias que estuvieron presentes en la A rgentina a travs del galicismo m ental de los dirigentes o de la trasposicin de problem as v de bates italianos realizada p o r inm igrantes venidos p o r razones pol ticas y no p o r m otivos socioeconm icos, com o la m avora. Pero tam bin el laicismo habase tran sfo rm ad o en una d o c trin a poltica agresiva que p retenda resignar la religin al papel de mera conve niencia para los menos ilustrados, com o deca el m ordaz VVilde. Los catlicos m ilitantes no se expresaban con m enor vehe m encia. Estrada cerr la Asamblea N acional de los C atlicos A r gentinos, el 30 de agosto de IHK4, denunciando la poltica p red o m inante, con sus injusticias, su violencia, su soberbia | viendo | en ella el im perio del apetito, es decir, el im perio del naturalism o . Pedro G oy en a en la Cm ara de D iputados aclaraba m ientras tanto que el liberalism o que se condenaba era el que representaba la idolatra del E stado, el Estado ateo, sustituyndose a Dios", el Estado que mata la iniciativa p articular, que viola las concien cias, que se sobrepone a to d o v a todos". En ese clim a, los ch o ques eran violentos v reiterados. Roca, alarm ado, aconsejaba a Jurez Celm an, que siendo m inistro haba tenido fricciones con m onseor Castellanos, que evitase conflictos. Si era necesario, haga una N ovena en su casa v m ustrese ms catlico que el Papa". De todos m odos, Jurez Celm an chocara violentam ente con el n u n cio M attera, m ientras el ferviente catlico v todava m inistro de Justicia, C ulto e Instruccin Pblica de Roca. M anuel D. Pizarro, le escriba para que no provocase a la opinin pblica cordobesa. La cuestin religiosa pareca a algunos algo ms que un litigio bravo. Paul G roussac al regresar de E uropa, en 1883, cree presen ciar una g u erra de religin . Dos aos antes, una lev sobre org an i zacin de los tribunales de la Capital que estableca la com petencia de jueces laicos respecto de apelaciones con tra sentencias de tri bunales eclesisticos, no slo term ina con la derro ta de los catlicos, sino con la relativa unidad ideolgica del secto r dirigente.

Jos M . E s tra d a fu e el ld e r de la o p osicin c a t lic a a la p o ltic a lib e ra l d e R oca y J u re z C e lm a n . L e a n d ro N. A le m , el je fe in d is c u tid o de los c v ic o s p a rtid a rio s de la " p o ltic a d e in tra n s ig e n c ia con el rg im e n .

La cuestin religiosa in tro d u ce, p o r cierto tiem po, una cua que divide a los clericales de los anticlericales o liberales usada peyorativ am en te esta palabra p o r los catlicos, v a p artir del sentido que le atrib u a G o v en a, v m otiva en el 82 la renuncia de P izarro, catlico m ilitante, que deja el cargo del M inisterio relacionado con el cu lto y la educacin al agnstico y custico E d u ard o W ild e. E n el m ism o ao se realiza el C ongreso Pedaggico y en l se plantea una contienda ideolgico-religiosa en to rn o de la inclusin o exclusin de la enseanza religiosa en las escuelas que co n stitu y e un an tecedente im portante para co m p ren d er la sancin de la ley 1420. E n el 83 m uere el adm irable E squi, y m onseor Clara es designado vicario capitu lar de C rdoba. C uando el g o b ern ad o r G av ier designa a la seora A m strong, de fe pro tes tante, presidenta del C onsejo P rovincial de E ducacin de dicha provincia, el vicario Clara pro h b e a los fieles enviar sus hijas a la Escuela N o rm a l regida p o r aquel C onsejo. El gobierno nacional reacciona con violencia, considera la pastoral de Clara com o un alzam iento c o n tra sus deberes de funcio n ario p b lico y decreta la separacin del V icario del g obierno de su dicesis, ordenando su procesam iento p o r el juez federal de C rdoba. N o fue suficiente un principio de arreg lo en tre autoridades eclesisticas y las maes tras p ro testantes de la Escuela N orm al. C lara dio otra pastoral declarando nulo el d ecreto de destitucin; en el Senado, Pizarro v del V alle critican al g o b iern o v La N a c i n pone de relieve la excesiva vehem encia oficial. Pero las lneas de com bate estaban
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Liberales y "C lericales"

tendidas. El g obierno am onesta a las m aestras que haban tratado de a y u d ar a la superacin del co n flicto , deja cesantes a profesores universitarios cordobeses p o r ad h erir a la posicin de Clara v a Jos M anuel E strada en su cted ra de D erecho C onstitucional por haber defendido los derechos de la Iglesia. Los liberales g o b ern an tes im ponan, pues, su versin ideolgica com o d o ctrin a de Estado, vulnerando incluso la libertad acadm ica. Y la Iglesia padeca el esfuerzo de adaptacin a nuevos tiem pos de secularizacin a los que no estaba acostum brada. La g u erra religiosa culm in con la expulsin del nuncio M attera y con la suspensin de las relaciones oficiales en tre el E stado arg en tin o y la Iglesia C atlica, que queda ro n interrum pidas p o r largos aos. T o c al m ismo Roca, en su segunda presidencia, rep arar un exceso poltico que aceler la cohesin del g ru p o catlico, lo co n v irti en p artid o poltico, v llev al periodism o a travs de La U n i n la prdica antioficia lista de E strada, G o y en a, M iguel N a v a rro V iola, Em ilio Lam arca, Santiago E strada, T rist n A chval R o d rg u ez y A lejo N evares. La cuestin religiosa tendra, al cabo, serias consecuencias polticas para el oficialism o, pues dara regularidad sistem tica a la crtica m oral c o n tra el rgim en. La contienda ideolgica haba llegado a la opinin pblica, y el oficialism o recibi el ap o y o de El N a cional, donde escriba Sarm iento, p eridico fundado p o r iniciativa de R oque Senz Pea y Carlos Pellegrini. La polm ica lleg a co n fu n d ir a hom bres que, con el tiem po, se alistaran en posiciones distintas, superado el ofuscam iento intelectual que aqulla produjo. V inculada con la cuestin religiosa y con influencias del co n to rn o internacional, aunque discernible de stas, la reform a edu cativa se en trev er con el litigio ideolgico hasta el p u n to de qu edar difusos algunos p ropsitos de la misma que trascendan los conflictos de la poca. E l C ongreso Pedaggico convocado en el 81 tena un p ro g ram a exigente: determ in ar el estado de la educa cin com n en el pas y las causas que im pedan su m ejor desarro llo; hallar m edios p rcticos para rem over tales causas; definir la accin e influencia de los poderes pblicos en el desarrollo edu cativo, teniendo en cuenta el papel que les atribua la C onstitucin y los estudios de la legislacin vigente en la m ateria, y las reform as aconsejables. Sus conclusiones sealaban la necesidad de que la enseanza en las escuelas com unes fuera gratu ita y obligatoria, que respondiese a un p ro p sito nacional en arm ona con las institucio nes del pas, que contase co n rentas propias y que contem plase reform as pedaggicas apropiadas, incluso a la educacin rural, a la
La reforma educativa. Ley 1420

enseanza para los adultos, a la educacin de los sordom udos v a la m odificacin de program as v m todos de enseanza. En el clim a de co n flicto del m om ento, el C ongreso se prest para que sus debates derivasen hacia la discusin de la enseanza religiosa en las escuelas v para que la frm ula que luego usara la lev 1420 que no im peda la enseanza religiosa aunque la haca optativ a le atribuyese el signo de bandera del liberalismo decim onnico en el ord en cultu ral v la denom inacin excesiva de ley de la enseanza laica . E n cam bio, las pasiones derivadas de la polm ica o scurecieron la im portancia de dicho instrum ento legal en orden a la nacionalizacin de una sociedad transform ada p o r la inm igracin v a la difusin de valores com unes en m edio de la crisis de identidad nacional antes descripta. C uando en 1883 se realiz el censo escolar nacional, co m p ro bse que sobre casi m edio m illn de nios en edad escolar haba 124.558 analfabetos, 51.001 sem ianalfabetos v 322.390 alfabetos. La lev 1420 fue una de las bases sobre las que se c o n stru y un sistema educativo que situ a la enseanza prim aria argentina entre las de m ejor nivel en el m undo. A los diez aos de su aplicacin, el ndice nacional de analfabetism o haba descendido al 53,5 '/ y en 1914 je hallaba en el 35 '/<. C on el tiem po, y sin m inim izar la sinceridad de los defensores d o ctrinarios de las posiciones de cada parte, quizs deba m erecer la atencin del h istoriador una confesin deslizada p o r el dip u tad o Lagos G arca en medio de los debates del C ongreso: D ebo decirlo con franqueza: la cuestin que se debate no es cuestin de escuela atea; no es tam poco cuestin religiosa siquiera . . . es sim plem ente una cuestin de dom i naci n .1 " La sociedad econm ica no vivi zozobras ideolgicas, porque el liberalism o de los g o bernantes era consecuente con los postula dos del liberalism o econm ico casi tan to com o en la prctica sera
1,1 R iv a r o la , H oracio y G a r c a B e ls ln c e , Csar A., Presidencia de Roca. 1880-1886, en Historia de la Argentina dirigida por Roberto Levillier. Barcelona, Plaza y Jans, 1962. Durante la presidencia de Roca, Avellaneda asumi el rectorado de la Universidad de Buenos Aires y present el pro yecto sancionado com o ley 1597, sobre bases de funcionam iento y organi zacin de las universidades nacionales. La ley 1565 sobre Registro Civil y la ley 2393 sobre el M atrim onio Civil com pletaron las principales reformas libe rales de la dcada iniciada con ei gobierno de Roca. La segunda se sancion poco despus de asumir Jurez Celman. C onviene m encionar en otro orden de cosas la ley 1532, de organizacin de los Territorios N acionales (1884); la ley 1804 creando el Banco H ipotecario N acional, promulgada' el 24 de
La sociedad econmica

inconsecuente con los del liberalism o poltico. El equilibrio del presupuesto signific un p ro g reso respecto de adm inistraciones anteriores, p ero la balanza com ercial de pagos pas de un supervit de trece m illones de pesos en 1880 a un d ficit de cincuenta v cinco millones en 1885. E l histo riad o r canadiense H . S. Ferns atri bu y e esta situacin no ta n to a la declinacin de los precios de los fru to s del pas, com o a las fuertes inversiones en equipos y en bie nes de capital. Las inversiones p erm itiero n c u b rir la brecha, pero en tre los inversores extranjeros com enz a c u n d ir alarm a frente a un E stado cargado de em prstitos y , p o r lo tan to , de servicios que gravaban de m anera crecien te la econom a nacional. E sto retrajo la inversin al p ro m ed iar el g o b iern o roquista. D ejaron de e n trar oro y divisas del ex terio r y el endeudam iento del E stado nacional p ro v o c el aum ento del circu lan te y una fu erte inflacin m one taria a fines del 84. E n setiem bre el Banco de la Provincia debi suspender los pagos en m etlico y cu atro meses despus, pese a los esfuerzos de R oca p o r sostener la co n vertibilidad, el gobierno debi d ecretar la inconversin y el curso forzoso de los billetespapel, situacin que se m antuvo hasta 1899. T hom as M cG ann advierte que los hacendados argentinos y sus asociados, propietarios d irectos y d istribuidores de la riqueza nacional, no p er d ieron el nim o p o r la inflacin m onetaria que com enz a fines de 1884. Siendo ya los beneficiarios de un aum ento de la valorizacin de la tierra, que hubiera blanqueado la cabellera de H e n ry G eorge, estos hom bres tam bin lu c ra ro n co n la desvalorizacin del peso. E l ingreso c o n ti nuo de libras inglesas y francos franceses en sus cuentas bancarias pareca aislarlos de la dura realidad, de la brecha que se iba abriendo rpidam ente en tre el valor del oro y el papel.17 La adm inistracin ro q u ista no se am ilan. Carlos Pellegrini viaj a E u ro p a para a co rd ar con los banqueros un prstam o que
setiembre de 1886. La ley 1420, del 8 de julio de 1884, establece que la escuela primaria tiene por nico objeto favorecer y dirigir simultneamente el desarrollo moral, intelectual y fsico de todo nio de seis a catorce aos de edad (art. 1); la instruccin primaria debe ser obligatoria, gratuita, gradual y dada conform e a los preceptos de la higiene (art. 2 ), pudindose cumplir la obligacin escolar en las escuelas pblicas, en las escuelas par ticulares o en el hogar de los nios, incluyendo la posibilidad de emplearse la fuerza pblica para conducir los nios a la escuela. Establece el m ni m um de instruccin obligatoria, normas para la actuacin de maestros, inspectores y otras jerarquas escolares, y la creacin del Consejo N acional de Educacin, en 82 artculos. 17 M c G a n n , Thom as, ob. cit., p g . 29.

sacara al Estado de esa situacin asfixiante v restableciese la c o n fianza de los inversores. H . S. Ferns apunta que el arreglo entre Pellegrini y los banqueros pareca un tratad o de derecho in ter nacional. Las clusulas de in tro d u cci n estaban redactadas en un estilo p o r lo m enos anlogo. El acuerdo im plicaba dar, a cam bio de un prstam o de 8.400.000 libras, una prim era hipoteca sobre la A duana, y la prom esa de que el gobierno arg en tino no tom ara en prstam o ms d inero sin el consentim iento de los banqueros. El acuerdo fue repudiado p o r la opinin v p o r los crtico s del g o bierno, p ero aprobado p o r R oca. La poltica ferroviaria segua un cam ino paralelo. Las inversiones, de esa m anera, estaban bien ga rantizadas. Las concesiones se m ultiplicaban sin plan ni concierto, aunque las vas converg an sobre el p u erto de Buenos Aires. El infierno ferro v iario , segn la expresin de Ferns, era alim entado por factores decisivos y p o r intereses com erciales v rurales que se beneficiaban con las inversiones britnics que, en su m ayora, se volcaban sobre los cam inos de acero. Segn las creencias v los intereses dom inantes, los argentinos no podan hacerlo m ejor que el capital ex tranjero. Los com erciantes v los p ropietarios rurales habran pedido em plear recursos para financiar ferrocarriles y com prar bonos del gobierno, p ero ni los ferro carriles ni los ttulos pblicos arrojaban suficientes beneficios para atraer la atencin de esos hom bres en cuyas m anos estaba el capital v el poder poltico de la A rgen tin a . . ,.1R El progreso econm ico era, sin em bargo, la im agen de una poltica que se crea, sencillam ente, audaz, necesaria v arriesgada. En 1882 se fu n d aro n los dos prim eros frig o rficos que trajero n consigo la refo rm a de los planteles ganaderos. El p u e rto de Buenos Aires era insuficiente p o r la existencia de un solo m uelle y p o r su difcil acceso. E n 1886 com enz la co n stru cci n del P u erto N uevo, obra singularm ente com pleja en cualquier lugar y para cualquier equipo ingenieril del m undo, que co n d u jo hbilm ente E duardo M adero hasta term inarse en 1897. La ciudad acom paaba el ritm o de la poltica adm inistrativa y econm ica creciendo y expandin dose. La g ran capital de Sud A m rica, com o se la llamaba en tonces, co n stru a nuevos edificios pblicos y privados, la nueva
18 F er n s , H . S., ob. cit., pgs. 402, 403 y 405. La frmula comenzaba: "l .l doctor Carlos Pellegrini, representante del gobierno argentino, con ple nos poderes por una parte (y aqu el docum ento oficial sobre poderes) y la llanque de Paris et des Pays-Bas, el Com ptoir dEscom pte de Paris, los Messrs. A. y B. Cohn de Amberes, la Socit G nrale de C om m erce et Industrie, los Messrs. Baring Bros. & Co. y J. S. M organ & Co., por otra parte, de conformidad ..

B u e n o s A ires y C rdob a era n e p ic e n tro s de la p o ltic a a rg e n t in a , pero ib an en a u m e n to la d u a lid a d reg io n al y las d ife r e n c ia s e n tre el d e s a rro llo del in te rio r y el de la c iu d a d -p u e rto , c o m p re n d id a su zon a de in f lu e n c ia .

avenida de M ayo, barrios residenciales de dudoso gusto que re co r daban a Pars v a otras ciudades europeas, cuando no de estilos su perados. La am p liaci n 'd e las obras sanitarias, la incorporacin de los barrios de B elgrano v p arte de San Jos de Flores daran en co n ju n to la fisonom a de una ciudad poten te, catica v fecunda, que se alejaba de los rasgos de la gran aldea para en tra r en las dim ensiones que ms tard e la acercaran a L ondres o N ueva York. D e n tro de las pautas de la poltica ex terio r de la A rgentina del 80 que ya sealram os, la co n d u cci n poltica de R oca llegaba hasta los confines de u n te rrito rio en el que la accin del Estado p reten d a consolidarse. La disputa ms seria estaba latente en el Sur, en to rn o de los lm ites de la regin patagnica. C on la m e diacin de los em bajadores norteam ericanos en Santiago y en Buenos A ires, se negoci con Chile la firm a de un acuerdo de lm ites que se p erfeccio n en 1881. Las cum bres ms elevadas de la cordillera de los A ndes, q u e dividen las aguas, dieron un hilo c o n d u c to r para la definicin fro n teriza, derivando a peritos las cuestiones litigiosas. Solucin al cabo precaria, segn se advertira al com enzar el c o rrien te siglo, estableci tam bin la fro n te ra en el estrecho de M agallanes v se reparti la T ie rra del Fuego. El estrecho qued librado a la navegacin, y la soberana argentina sobre la Patagonia aparen tem en te fuera de cuestin.

La poltica

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La creacin de la g o bernacin de M isiones en 1882 impuls las negociaciones co n el Brasil para d efinir la fro n tera en l zona, que era m otivo de fricciones. Y frente a Bolivia, respecto de los territo rio s del C haco, la cancillera argentina reiter principios de derecho internacional en m ateria de lmites v ocupacin sealados p o r B ernardo de Irig o y en aos antes.1 R oca logr organizar el Estado nacional. A lent una legisla/ cion ab u ndante y trabada segn la ideologa dom inante. Im puso una paz que disciplin un p artid o hegem nico, subordin al ejrcito y defini las fro n teras nacionales. La dcada de la rpida expansin haba sido p reced id a y acom paada p o r la conm ocin del aluvin in m igratorio. E l rgim en poltico so p o rt articulado en to rn o de un p o d er nacional cen tralizado incluso la desercin parcial de dirigentes im portantes a raz de la cuestin religiosa. El pragm atism o sepult la A rg en tin a heroica que recordaba, nos tlgico, Ca. Y p o r prim era vez en m uchos aos la transferencia del poder, aun en tre m iem bros de una misma clase d irig en te , fue ordenada. El p eridico La Patria tu v o q u e h a c e r un b re v e ra cc o n to para p o n e r en evidencia la novedad poltica, a p ro p sito del cam bio de m ando:
18 R iv a r o la , H oracio C. y G a r c a B e ls u n c e , Csar A ., oh. cit.

ei poder nacional consolidado

El Presidente que viene tendr el h o n o r v la gloria de ser el p rim er Presidente que en su discurso inaugural, no se vea obligado a re c o rd a r das de lgrim as v luto. F,l eneral M itre daba su program a de g obierno partiendo de a victoria arm ada de Pavn; el seor S arm iento se detena ante las im periosas necesidades de la g u erra internacional; el d o c to r A vellaneda ascenda al m ando en m edio de una revolucin v .la palabra del general R oca se haca sentir cuando an resonaba en nuestros odos el estam pido del can en los com bates de C o rra le s ..

F.1 z o rro Roca, nuevo H obbes, haba sido el artfice, el poltico que haba dom inado la subitaneidad del trn sito " segn quisiera M irabeau, v haba echado las bases del rgim en. En to d o caso, de un rgim en que contaba con el acuerdo o el c o n senso de los factores decisivos de la A rgentina m oderna que c o menzaba su peligrosa v notable expansin. Por lo pro n to . Roca no hara sus valijas para viajar a E uropa que no conoca todava no obstante sus 43 aos hasta delegar el m ando en su sucesor. N o slo p o r las obligaciones propias del cargo, sino por las deri vadas de su jefatura poltica. P orque quien dom inaba el P.A .N ., com o se deca entonces, daba de co m er a quienes aspiraban a lle varse la m ejor p arte en la distribucin del poder. Y la cuestin presidencial haba com enzado ya, con candidatos definidos, que insi nan los dsticos del famoso sem anario h u m orstico El Q u ijo te": E n C rdoba con afn H an proclam ado a Celman. A don Bernardo en San Luis Y a Pellegrini en Pars.-' E ran los prolegm enos de la lucha p o r la Presidencia. Para la poltica de Roca, la hora de la verdad.

La crisis de 1890
C uando el p rim er p ero d o presidencial de R oca llegaba a su fin, el problem a de la sucesin dividi al Partido A utonom ista N a cional. Pero un cam bio sutil habase operado en un aspecto de las prcticas polticas argentinas, en la zona de los sectores dom inan tes: hasta Roca, los g o bernadores y los notables decidan sobre la
20 R ivera A stengo , A gustn, ob. cit., tom o u, pg. 174. 21 El Q uijote" del 29 de marzo de 1885. (Cit. por Agustn Rivera A stengo, ob. cit., tom o ii, pg. 125.)

candidatura presidencial, o acotaban el nm ero de protagonistas que habran de d iscu tir o luchar p o r la Presidencia. Desde Roca, el Presidente ten d ra p o r lo m enos la prim era palabra v con fre cuencia tam bin la ltim a en lo relativo al sucesor. R oca us de su influencia en favor de su co n cuado, el ex go b ern ad o r de C rdoba, M iguel Ju rez Celm an. La m ayora del p artid o lo apoy siguiendo las directivas de aqul y la opinin u opcin de los gobernadores y su squito en casi todas las provincias. Los p arti cipantes en el juego p o r el p o d er presidencial eran m uy pocos. La sucesin de R oca fue u n to rn e o en tre contados candidatos, algunos de los cuales c re y e ro n p o d er neutralizar a ltim o m om ento lo que R ivera A stengo llam el exequator del G e n e ra l . R oque Senz Pea se encarg de sondear el nim o de Roca y de inform arse sobre la opinin dom inante en los crculos pol ticos de Buenos A ires. E scribi al cordobs Ju rez Celm an que si p o r un lado la in tencin de R oca era apo y arlo com o candidato, p o r el o tro la opinin de Buenos Aires era opuesta a su candidatura. T am bin transm iti a Ju rez Celman palabras casi textuales de B artolom M itre en una reunin de notables de su partido: H av dos hechos en mi vida pblica habra d ich o que los he consu m ado co n tra el voto v la voluntad de mi partido: la idea de la nacionalidad argentina v la g u erra del Paraguav. Mi adhesin a la poltica presidencial en estos m om entos ser el tercer acto que lleve a cabo c o n tra el v o to de los disidentes. Los disidentes cues tionaban la can d id atu ra de Ju rez Celm an. se era un p u n to de posible ru p tu ra , p o rq u e renaca la desconfianza po rte a hacia los triunfad o res de 1880 y las secuelas polticas de aquella revolucin.22 E ntend an que se trabajaba en la misma lnea: im poner a un p ro v in ciano para la sucesin presidencial. E sta lnea era aceptada fuera de Buenos Aires. El In te rio r, diario de C rdoba, se adelant a p ro p o n e r un candidato p o rte o para la .vicepresidencia, rol que en el sistema p o ltico de la poca serva para la negociacin, con el fin de n eu tralizar la resistencia de Buenos Aires: el candidato era Carlos Pellegrini. Los convencionales del P.A .N . p o r Buenos Aires proclam aron la candidatura de Pellegrini m ientras el debate de las candidaturas se to rn ab a encarnizado. La prensa opositora d enunci al oficialismo p o r encaram ar parien tes, refirindose no slo a Jurez Celman sino a M xim o Paz, candidato a la g o bernacin de Buenos Aires
22 R iv e ra A s te n g o , Agustn, / urez Celman. Buenos Aires, Kraft, 1944,

A rticulacin de la frm ula del P.A.N.

pgs. 378. 379 v 383.

v tam bin pariente de Roca. El 15 de m arzo de 1886 Pellegrini escribi a Ju rez Celman que si bien meses atrs haba credo co n veniente reservar la vicepresidencia para com binaciones con frac ciones contrarias, para entonces se haba conv en cido que tales com binaciones no eran factibles v resolva aceptar la candidatura presidencial. En una prim era etapa, m ientras tan to , un secto r del F'.A.N. apov al ex g o b ern ad o r de Buenos A ires, D ardo Rocha, pero la m ayora del p artid o term in p o r designar la frm ula que los propios protagonistas fueron definiendo: Ju rez C elm an-Carlos Pellegrini. La A sociacin C atlica, fundada p o r Jos M anuel Es trada para co m b atir a los anticlericales, levant la candidatura de un viejo co n stitu y en te del 53 y presidente de la C orte Suprem a: Jos Benjamn G orostiaga. ste contaba con las sim patas de un im portante secto r del p artid o N acionalista v quizs con las de M itre, salvo lo inform ado p o r R oque Senz Pea. A esas candi daturas aadise la de B ernardo de lrig o y en . Pero la m ultiplicacin de las candidaturas opositoras a la frm ula del P.A .N . term in por favorecer al oficialism o. R endido M itre a la poltica de R oca v conocido el acuerdo de Pellegrini, la lucha electoral se defini de antem ano. La oposicin realiz un ltim o gesto desesperado en to rn o de las candidaturas de M anuel O cam po v Rafael G arca, pero fue d errotada sin atenuantes.'-* La circulacin presidencial d e n tro del P.A .N . sigui el curso calculado p o r Roca, quien hizo n o tar a su pariente v sucesor las condiciones en que dejaba el m ando: Os transm ito el p o der con la R epblica ms rica, ms fuerte, ms vasta, con ms cr d ito v con ms am or a la estabilidad, v ms serenos v halageos hori zontes que cuando la recib v o . Si quien era el jefe del P.A .N ., era el nico en condiciones de re p a rtirlo , lo que haba transm itido Roca era en realidad la titu larid ad del gobierno, pero no el poder sobre el partido. Y esta sutil distincin, que im plicaba condiciones para el apovo p oltico de R oca v sus seguidores, llev consigo el germ en de una crisis abonada p o r factores com plejos v ajenos al sistema interno del autonom ism o nacional. Con el triu n fo de Ju rez Celm an sobrevino el desalojo de los viejos de im portantes posiciones oficiales. El Presidente asumi la jefatura del Partido A utonom ista N acional com o jefe n ico , dio lugar al desarrollo del juarism o v discuti a los otros nota- :1 Votaron 23? electores: I68 para Jurez Celman y 32 para Manuel O cam po para la presidencia; v I79 para Pellegrini v 28 para Rafael Garca para la vicepresidencia.

Candidatura de Gorostiaga y B. de lrigoyen. Ocampo-Garca

El Unicato

bles el dom inio de tod o s los hilos de la situacin. El rgim en de clausura poltica de esta nueva oligarqua d e n tro del sistema dom i nante lleg a te n e r su p ro p io nom bre: el U n ic ato . Se haban alterado seriam ente las reglas de juego d e n tro del P.A .N . re o r ganizado p o r el roquism o. La discordia p ro d u jo una fisura sin la cual no se p o d ran in te rp re ta r los factores actuantes y los sinuosos desplazam ientos que culm in aro n en la crisis del 90. Para los p o r teos, adems, la presencia de Ju rez Celm an signific que el cen tro del p o d e r se haba desplazado nuevam ente hacia C rdoba m erced a la accin del u n g id o . Se sum aban factores de conflicto den tro y fuera del p artid o hegem nico. Los hom bres del rgim en eran liberales, p ero no eran dem - Vb|ra|Utocrac'a cratas. In tegraban la sociedad de notables cu y a fisonom a se ha descripto, pero las creencias pblicas en sus p rcticas y en sus valores estaban ya en crisis. Ju rez Celm an rep resent el p u n to crtico del trnsito. F re n te al cam bio del am biente poltico, Jurez Celm an se reclua en definiciones consoladoras y trataba de esta blecer diferencias y m arcar distancias: El p o ltico se diferencia sustancialm ente del politiquero escribe entonces. El prim ero se p rep ara para la vida pblica com o se p repara to d o hom bre para la profesin q ue ha e s c o g id o . . . El politiquero, p o r el co n trario , em p ren d e su carrera con bagaje liviano, im itando al co rred o r antiguo que se despojaba de to d o peso intil al em prender su hazaa. El politiq u ero no necesita sino agradar a la m ayora de sus electores, ni precisa pro fesar principios, pues sabe que la m itad ms uno tiene razn sie m p re ..-. Era una descripcin o una autojustificacin? A dverta la existencia de una nueva clase poltica que operaba en un lugar diferente del club, del crcu lo , del lugar arcano donde se desig naban p o r acuerdo los candidatos. Sin deliberacin, pero con no disim ulado desprecio, estaba describiendo el am biente v el m odo de operar de fuerzas polticas en form acin. La clase de los poli tiqueros, com o l la llamaba, se m antena en co n tac to diario con el pueblo p o r m edio de los com its electorales su cam po de accin y form a u n ejrcito que m archa a la v ictoria y se prepara, si no nos ponem os en guardia, a apoderarse de la R epblica . Los com its eran el c u a rto p o d er de la R epblica .24 H aba algo de p ro ftico en el anlisis, si se elim inan los juicios de valor.
- 4 R iv e ra A s te n g o , Agustn, oh. cit., pg. 460. F.1 gabinete se form
1AO

A u t crata y liberal, Ju rez Celm an expres con igual fra n queza sus creencias econm icas. Q ue mi adm inistracin es m ercantilista? Q u otra cosa corresponde hacer al g obierno en las actuales co n d i ciones? A A lberdi, el te rico de nuestras positivas g ra n dezas, se le despreci y vive am argado en el destierro. R o ca y y o realizam os la prdica inspirada del au to r de las Bases . . . Ser el Presidente de la Inm igracin! Las clases conservadoras, las viejas familias patricias, esos ncleos que han vivido en una paz colonial, gozando plcidam ente de norm as sociales en desuso, m e com baten p o rq u e no me entienden. A caso les est salvando el patrim onio de sus nietos. Sus tierras estriles sern p o r la colonizacin, por los ferrocarriles, p o r las obras hidrulicas, p o r los puentes y las carreteras, predios de p roduccin. C onservador liberal, en el estilo de la poca, en cu an to al papel del E stado estaba co nvencido que la industria privada cons tru y e y explota sus obras co n ms p ro n titu d y econom a que los gobiernos, p o rq u e no se e n cu en tra trabada com o stos p o r la lim itacin de los presupuestos y p o r las form alidades legales que im piden ap ro v ech ar los m om entos o p o rtu n o s y to m ar con rapidez disposiciones convenientes . E l cu ad ro econm ico y social del pas, d escripto en sus rasgos principales, ms definidos desde la adm inistracin de R oca, m os trab a los cam bios operados en la dem ografa, las m odificaciones en la ganadera diversificaba la p ro d u cci n del cam po, cra del ovino con lana de calidad, el surgim iento de una agricultura extensiva en el litoral al filo del 90 la ag ricu ltu ra cu b ri el 14,1 % de las exportaciones, el p ro b lem a de la tierra agravado p o r el latifundio, el nacim iento de las industrias de transform acin, la desordenada y dinm ica p o ltica ferroviaria, la presencia dom i nante del capital extranjero. D atos relevantes, p ero tam bin poli valentes. E l gobierno juarista acen tu el claroscuro. H acia 1888 se Economas cultivaban casi 2.400.000 hectreas y haba en los cam pos 23 mi- especificas llones de cabezas de ganado vacuno, 70 de lanares y 4 y m edio de equinos. Sin em bargo, la especulacin con la tierra y en la Bolsa de C om ercio haca tre p id a r las bases financieras, la balanza de
al principio con Eduardo W ilde en Interior; N o rb erto Q uirno Costa en Relaciones Exteriores; W enceslao Pacheco en H acienda; Filemn Posse en Justicia e Instruccin Pblica y el general E duardo Racedo en G uerra y Vlarina.

D e s a rro llo d e la red fe rro v ia ria a rg e n tin a a p a rtir de 1870.

pagos era francam ente desfavorable v las transacciones con bienes races que en 1885 haban sum ado 85 millones de pesos, llegaron a 300 millones c u atro aos ms tarde. La deuda pblica, que llegaba a ms de 117 millones de pesos o ro en 1886, se trip lic , casi hacia el 90, con cerca de 356 millones. Dos tem as c o n c e n tra ro n la crtica opositora v las ad v erten cias de algunos tcnicos en relacin con la econom a: la lev de bancos garantidos v la poltica ferroviaria. La prim era, p royectada p o r Pacheco, estableca en su a rtc u lo prim ero que toda c o rp o racin o toda sociedad con stitu id a para hacer operaciones banca das p o dr establecer en cu alquier ciudad o pueblo de la R epblica bancos de depsitos o descuentos, con facultad para e m itir billetes, garantidos con fondos pblicos nacionales . La frm ula elegida para hacer fren te al desordenado crecim iento econm ico era vul nerable: com o algunos p rev iero n , se instalaron Bancos en todos los centros urbanos de gran d e o relativa im portancia. Bancos nacio nales y privados em itieron m oneda, el circu lan te se duplic en poco tiem po y el signo m on etario 191 clases de m onedas d iferen tes entre 1887 y 1894 expres a su m odo el d esconcierto de la co nduccin econm ica. El o tro tem a crtic o fue la poltica ferroviaria. Fiel a sus concepciones econm icas v a una suerte de sim plificacin spenceriana,25 Ju rez Celm an perm iti la venta indiscrim inada de los ferrocarriles y la d istribucin de concesiones a em presas privadas a fin de evitar que el E stado tuviese o tra intervencin que la mera vigilancia de la econom a v las vas frreas se extendiesen. La venta del ferro carril andino fue justificada no slo p o r razones de co n veniencia econm ica, sino de coherencia doctrinaria, segn surge del mensaje al C ongreso de 1887. El criterio de Ju rez Celm an era la privatizacin all d onde pudiera darse. Los cuyanos em p ren dieron una crtica custica c o n tra lo que llam aron la explotacin descarada de T h e G re a t W e ste rn A rgentine R ailw av a travs de sus tarifas. El D eb ate en M endoza v El N acio n al en Buenos A ires llevaron adelante una cam paa antibritnica a raz de los abusos. Las concesiones ferroviarias se o to rg a ro n a granel, espe cialm ente en el pero d o 1886-1888. T a n to la poltica de los Bancos garantidos com o la de los ferrocarriles g arantidos fue atacada y A ristbulo del V alle puso de relieve en qu medida
25 C u c c o re s e , H oracio Juan, H istoria de los ferrocarriles argentinos. Buenos Aires, M acchi, 1969, pgs. 71, 77 y 88. V er tambin entre otros, Ral Scalabrini O rtiz, H istoria de los ferrocarriles argentinos. Buenos Aires, 1957.
Poltica ferroviaria y Bancos garantidos

gravaba el tesoro nacional, favoreca con exceso los intereses p ri vados y co n trib u a a la co rru p ci n . La expresin infierno fe rro viario que em plea Ferns se entiende, a su vez, m ejor en ese contexto. S urgi a raz de una intencin loable c u b rir el pas de vas frreas que lo co m unicaran y favorecieran el desarrollo eco nm ico pero, sin o rd en ni co n cierto , en tr en el caos y el nego ciado, posibilit la especulacin co n las tierras vecinas a las vas frreas y perm iti que el desarrollo econm ico apareciese com o una excusa para au to rizar la co n stru cci n de ferrocarriles donde los am igos de la adm inistracin deseaban que se co n stru y e ra n . U n ao despus de aquel m ensaje, el p ro p io Ju rez Celm an se quejaba de las exacciones que el E stado padeca y c o n tra el fraude en los libros de contabilidad de m uchas em presas garantidas. Buenas intenciones, aplicacin dogm tica de doctrinas im portadas sin ade cuacin a nuestra realidad, culpa y dolo se confundan. Ju rez Celm an se equivoc al sostener que la no intervencin del E stad o en los asuntos econm icos m ientras, en cam bio, in tervena sin lm ites en el o rd en de lo p o ltico no traera conse cuencias socioeconm icas y a la p ostre polticas. T am b in la om i sin era una form a de decisin. Y si las autoridades hacionales v provinciales h icieron m u y p o c o p ara dirig ir la econom a en tiem pos de prosperidad, la carencia de planes o de co n d u cci n positiva deliberada alentaron condiciones negativas cuando llegaron tiem pos de crisis. Incluso se afirm aro n los rasgos de la dualidad regional argentina. La conquista del desierto y la inm igracin favorecieron una suerte de revolucin en las pam pas en trm inos econm icos, p ero desde el p u n to de vista social aqullas se m antuvieron fuera de la N aci n com o una regin explotada pero no poseda .28 El ag ricu lto r tu v o poca o ninguna influencia p o ltica, y slo los g ran des terraten ien tes co n intereses agropecuarios se organizaron en un g ru p o de presin significativo: la Sociedad R ural. E l co m p o rtam ien to de Ju rez C elm an m otiv el recru d eci- La crisis m iento de la crtica opositora, afirm la cohesin de los catlicos c o n tra las reform as liberales que proseguan, y defini las posi ciones de aliados y adversarios d e n tro y fuera del P artid o A u to nom ista N acional. E l U n icato engen d r sus incondicionales , que ocupaban los m ejores puestos de la A dm inistracin y aspiraban a un fu tu ro de m ay o r p o d er. U n o de aqullos, sealado con sus 29 aos sucesor presidencial, trad u ca en sus apreciaciones el espe
2 8 S c o b i e , James R., R evolu cin en las pampas. H istoria social d el trigo argentino. 1860-1910. Buenos Aires, Solar-H achette.

jismo que distorsionaba la visin de los actores prxim os al Presi dente. Segn R am n J. C rcano, en efecto, el Presidente contaba con las ocho dcim as partes de las fuerzas electorales dom inantes en el pas . El U nicato haba llevado a Ju rez Celm an al enclaustram iento poltico, le haba restado aliados v m ultiplicado adversarios den tro v fuera del P artido, y su estilo au to crtico liberal pro p ici una poltica conventual cerrada a las advertencias, a las crticas y a los cam bios de la realidad. N u e stro pas es tan rico v posee tanta vitalidad que no lo detienen en su p rogreso ni los m ayores desacier tos de sus d irecto res,27 escriba Jos C. Paz a M iguel Ca. Esta creencia, que los argentinos cultiv aro n con persistencia singular desde los aos 80, iba a pasar una prueba difcil. La banca internacional com enz a suspender el crdito. Las am ortizaciones en el exterior, los gastos v los intereses superaban el m onto de fondos del m ism o origen. De p ro n to , pues, el pas apareci en situacin de b ancarrota. El g obierno intent vender 24.000 leguas de tierras fiscales de la Patagonia v adems hizo ideologa para justificarse: no es m ejor que esas tierras las explote el enrgico sajn y no que sigan bajo la incuria del tehuelche?, deca Ju rez Celm an, sin plantearse siquiera el problem a de cm o hara para co n v en cer al enrgico sajn que haba m ejores m otivos para so p o rtar los vientos de la Patagonia que hacer fortuna cerca del p u e rto bonaerense. La crisis econm ica era acom paada por la crisis social v daba perfiles ms claros a la crtica tica co n tra el desenfreno v el m aterialism o. A aqullas se une la crtica poltica de la oposicin. La N ac i n sealaba en 1888 casos de m enores y em pleados de ochenta pesos de sueldo que adeudan a los co rred o res de Bolsa saldos de cien mil p e s o s . . . En 1890 haca el in ventario de casos de co rru p ci n , el aum ento en el costo de la vida, la m ultiplicacin de las quiebras v el pnico que se difunda en los m edios econ micos. El exceso de p o d er del U nicato es d em ostrado a travs de la intolerancia presidencial hacia los gobiernos provinciales ds colos. A m brosio O lm os, de C rdoba, adicto a Roca, fue destituido p o r juicio poltico; Posse, en T u c u m n v Benegas, en M endoza, derribados p o r rebeliones. Las situaciones provinciales eran do minadas p o r el P residente, rodeado p o r un am biente cortesano que cultivaban sus incondicionales Lucas A v arrag arav, Benjamn
S a e n z H a yes, Ricardo, ob. cit.

L a c r i s is d e l 9 0 t e r m i n c o n la a u t o c r a c i a l i b e r a l d e J u r e z C e lm a n , p e ro no c o n e l d o m in io del P. A. N . (P a rtid o A u to n o m is ta N a c io n a l) y de los n o ta b le s , q u e en los m o m e n to s de c ris is s u p e ra b a n las d is ta n c ia s p e rso n a le s a tra v s de la " p o lti ca del a c u e rd o . [M itin del J ar dn Flo rid a o rg a n iza d o por la U n i n C vica de la J u v e n tu d , se gn un d ib u jo de la p o c a .]

Yillanueva, Jos N . M atienzo, Ram n J. C rcano, v o tro s. La crisis estaba a p u n to de estallar. Los incondicionales se declararon tales en un banquete de adhesin al Presidente el 20 de agosto de 1889. El mismo da Francisco A. B arroetavea public en La N a c i n un artcu lo que tuvo la op o rtu n id ad de lo necesario: T u q u oque juventud. En tropel al xito, donde ridiculizaba a los incondicionales v convo caba en la oposicin a la juventud independiente. Se estaba discu tiendo la sucesin de Ju rez Celman cuando faltaban an tres aos para term in ar el pero d o constitucional, v circulaban va candi daturas: Roca, Pellegrini, v el D ire c to r de C orreos v joven in condicional R am n J. C rcano. A com ienzos del 90 se cerna sobre el g o b ierno de Jurez Celman la to rm en ta econm ica, financiera, poltica, ideolgica v social. A ristbulo del Valle escriba a M iguel Ca en m arzo que las cosas iban de mal en peor en todo sen tid o v que la nica esperanza era la renuncia de Ju rez y el cam bio fundam ental de la m archa del gobierno. Sin em bargo, no adverta signos de una reaccin m oral v colectiva. F.1 trib u n o pasaba p o r un perodo de desazn: ir
La oposicin

N o s hemos dejado ro b ar hasta que nos han dejado en cueros y llegarem os a so p o rtar el ham bre sin acordarnos que som os hom bres y ciudadanos. N o hay diez juariztas en Buenos A ires y si t llamaras a la plaza al pueblo para que vote o para que pelee no se reuniran cincuenta op o sitores espontneam ente. Les hablas de elecciones: para qu nos vamos a p o n er en ridculo, te contestan. Les ha blas de revolucin y te p reg u n tan si cuentas con el e jr cito . . .28 Sin em bargo, C a adverta contradicciones notorias entre las m anifestaciones de del V alle y sus trabajos de co n sp irad o r; entre su escepticism o respecto del estado de la opinin pblica y el resul tado del m itin en el Ja rd n F lorida del 1*? de setiem bre de 1889 en el que haban estado presentes del Valle, V icen te F. Lpez, Pedro G o y en a y L eandro N . A lem convocados p o r la U nin Cvica de la J u v e n tu d que, com o haba previsto uno de sus anim adores F rancisco B arroetavea, gener la U nin Cvica?" C a no se engaaba. Poco m enos de un mes despus reciba o tra carta de del V alle, escrita luego del fam oso m itin del 13 de abril de 1890 en el F ro n t n Buenos A ires, donde ms de diez mil personas cifra im p o rtan te para una reu n i n poltica de la poca testim oniaron la con stitu ci n definitiva de la U .C. Parece o tro el que escribe. V alle atrib u a a los clam ores de la opinin y a la proxim idad del m itin la cada del m inisterio de Ju rez C elm an, ocu rrid a el da an terio r a la reunin p opular. N o slo ren u n ci el gabinete, sino que a proposicin de Pellegrini, R oca y C rcano re tiraro n sus candidaturas. Del V alle rescataba al G rin g o as llam aban a Pe llegrini de tanta especulacin: Roca se ha ejecutado con bastante buena voluntad apa ren te y C rcano c o n tra to d o su q u e re r y el de sus amigos; en cu an to al G rin g o creo que se ha m ovido p o r un senti m iento p atri tico y para salir de una situacin difcil. V ea llegar la revolucin y no saba qu hacer. Con el gobier no? Bien sabe oue son unos bribones. Con la oposicin? Sera tachado de traid o r. Ms vale salvar al pas de una
28 S e n z H
ay es ,

R ic a rd o , ob. cit., p g . 382.

28 Los porm enores de la creacin de la U nin Cvica pueden leerse en U nin Cvica. Su origen, organizacin y tendencia. Publicacin oficial, Buenos Aires, Ladenberger y Conte, 1890. El tono y clima de la crtica opositora la da de entrada Francisco Ramos M eja en la introduccin: La U. C., qu es?; comienza M ovimiento de indignacin, grito de dolor, de rabia, de asco, y de vergenza; maldicin que un pueblo entero arroj a la faz de un m andatario infiel . . .

agitacin arm ada v ap arecer sacrificando am biciones leg- rimas en bien de to d o s. "' Cules eran los mviles de Pellegrini, quien adverta la rebe lin incontenible v se p ro p o n a pacificar los nim os para no perd er el dom inio de la situacin? A ristbulo del V alle dudaba, a pesar de que antes lo haba d efendido sin vacilar: si se quedaba con Jurez, a quien en el fo n d o del alma desprecia, jugaba su p o rvenir en beneficio de C rcano o de cualquier o tro cordobs. R eproduccin del ao SO . . . Cules eran las intenciones de Roca? N ada traspa rentes p o r cierto. Su plan consista en esperar a que Jurez tu viera el agua al cuello para im ponerle condiciones y ser el rb itro de la situ aci n . Los m ovim ientos de R oca intrigaban. Desde la oposicin se le tem a ms que al p ropio Presidente. La sinceridad de A ristbulo del Valle era reflejo fiel de una sensacin colectiva. Al p rom ediar el 90, la conspiracin era un hecho. El gobierno no tuvo dificultades en reu n ir datos que luego gravitaron en el desarrollo de los acontecim ientos. U n m avor Palma habra delatado el estallido de la revolucin tres das antes del 21 de julio, que era la fecha prim eram ente fijada, v el general Cam pos, jefe m ilitar de la revolucin, fue arrestado e incom unicado en el cuartel del batalln 10 de in fan tera ."' El jefe de polica Capdevila recibi inform acin sobre los com plotados. El m inistro de G u erra, N icols Levalle, reuni a los jefes m ilitares para sondear su disposicin respecto del gobierno. Se c o n c e n tr en la Capital una fuerza de siete mil hom bres v se buscaba a los jefes m ilitares de la conspira cin. D en tro de las filas del ejrcito se organiz una logia m ilitar con 33 juram entados pertenecientes a distintas unidades, co n stitu i da en casa del entonces subteniente Jos Flix U rib u ru . La logia se dispuso actu ar en favor del m ovim iento cvico para defender las libertades pblicas co m o ciudadanos v com o soldados de un pueblo libre, para quienes la C onstitucin era la lev suprem a de la tie rra . En los m edios civiles se discuta la form acin de un g o bierno provisional . En una reunin con jefes m ilitares, la m ayora se decidi p o r L eandro N . A lem para la presidencia v p o r Mariano Dem ara para la vicepresidencia. H iplito Y rigoven fue designado para la jefatura de polica. F.ntre los presentes, el general Cam pos
S knz H a y k s , R icardo, oh. cit., p gs. 310 a 385.
La cada

1 ,1 Lisandro de la Torre a tlv ira Aldao de Daz, en carta del 17 de mayo de 1937 donde relata porm enores de la revolucin. C onfr. Julio A. N oble, Cien aos, dos vidas, Kditorial Bases, Buenos Aires, 1960. T om o i, pgs. 393 a 396. 1 17

y el coronel Figueroa votaron p o r (Mitre. Este d ato es im portante en lo relativo a Cam pos, pues Lisandro de la T o rre evocar los sucesos m uchos aos despus y explicar la defeccin del general Cam pos en la cond u cci n de las operaciones del Parque desde las filas revolucionarias, a p a rtir del m om ento en que se habran im puesto soluciones que im pediran un cam bio p acfico v deliberado, v p o r lo tan to co n d u ciran al enfrentam iento arm ado hasta un pu n to sin reto rn o . Segn la in terp retaci n de de la T o rre , Campos V R oca pensaban en la candidatura de M itre, viable m ientras en el gobierno provisional de los revolucionarios se hubiera elegido a aqul o a L ucio V. Lpez, e im pensable al elegirse a A lem .3La estru ctu ra del m ovim iento cvico-m ilitar era, pues, hetero gnea, su p rogram a difuso v su organizacin deficiente. El 17 de julio los com plotados se reunieron para fijar la fecha del levanta m iento. En p rincipio se fij el 21 de julio. El arresto de Cam pos V la delacin de Palma obligaron a suspender el m ovim iento. ste pareci desarticularse con el traslado dispuesto p o r Levalle de diversos oficiales a destinos distantes, p o r l desplazam iento de batallones fieles sobre o tro s sospechosos v p o r la estricta vigilancia policial de la ciudad. El aparato represivo del g o b ierno se puso en m archa para n eutralizar la revolucin. Cam pos, m ie n tra s' tanto, reciba la visita de com plotados v de amigos, que duraban cinco m inutos en cada caso. De p ro n to lo visit R oca: estuvo a solas con l cerca de una hora. Visita decisiva y escrutable slo p o r presun ciones: C am pos fue sorpresivam ente liberado, la revolucin se re solvi el 25 v estall en la m adrugada del 26 de julio. A las 4 de la m aana, pequeas fuerzas de com plotados se dirigieron hacia el Parque de A rtillera em plazado donde h ov se encuentra el Palacio de Justicia; una colum na era encabezada p o r el c o ro nel Figueroa que tam bin haba escapado de sus custodios, p o r el teniente Seorans, p o r el subteniente U rib u ru v p o r los civiles del Valle, L ucio V. Lpez e H ip lito Y rigoyen. O tra co lum na de cu atro cien to s civiles llevaba a la cabeza a L eandro N . Alem . A la colum na de F igueroa se in co rp o r el general Cam pos, con el 10 de Infantera, a la altura de la R ecoleta. C erca de mil hom bres iban hacia el Parque, donde p ro n to reinara cierta n er viosa algazara de gente cu b ierta con un sm bolo provisorio adqui rido en una tienda cercana: boinas blancas. Pero el m ovim iento
82 Lisandro de la T orre, carta citada, en Julio A. N ob le, ob cit., tom o i, pgs. 396 y 397.
T I O

revolucionario, recuerda de la T o rre , se paraliz una vez llegado al Parque, e rro r que determ in la d erro ta". La suspicacia es odiosa escribe Lisandro de la T o r r e p ero no es posible aceptar, as no ms, que lo inexplicable sea casual v que los historiadores en vez de explicarlo lo desdeen. o se trata tam poco de excluir los mviles ele vados v desinteresados. Podra haber tenido all com ienzo lo que seis meses despus se exterioriz con el nom bre de solucin nacional para suprim ir la lucha. El hecho es que . . . el jefe m ilitar resolvi apartarse del plan conve nido que consista en atacar a as fuerzas del gobierno apenas estuviera term inada la co n cen tracin de las tropas revolucionarias en la Plaza Lavalle. En vez de hacerlo, se dispuso intim arles rendicin p o r m edio de notas que lle varon a los respectivos cuarteles em isarios civiles. Se o r den en seguida que la tropa ch u rrasq u eara v m ientras llegaba la carne se toc el him no nacional. Y esas vacila ciones no tenan su origen, sin duda, en que al general Cam pos le faltara valor para a ta c a r . . ,:1 :l Las fuerzas del g obierno, m ientras tan to , contaban con la c o n duccin enrgica y eficaz de Levalle v Pellegrini, buena inform a cin sobre los sucesos v la m ano frrea del jefe de Polica C apdevila. M ientras en el Parque el jefe m ilitar de la revolucin esperaba del o tro lado algo que no sucedi y surgan desinteligencias v disputas en tre los co n d u cto res civiles v m ilitares, el gobierno acta con frialdad v cada uno asume su papel: Ju rez Celm an es enviado a Cam pana; en R etiro, con la presencia de Roca v del vicepresi dente Pellegrini, se celebra un acuerdo de m inistros. En el m om ento de las decisiones. Roca aparece al frente del g ru p o v Pellegrini con Levalle a la cabeza de la represin. El V icepresidente tom el m an do poltico v el m inistro de G u e rra el m ando m ilitar. A prueban un plan de ataque del coronel G arm endia. Al ano checer se cuentan ciento cincuenta m uertos v ms de trescientos heridos. El Presi dente vuelve a la casa de g obierno v com isiones m ediadoras que integran R oca, Pellegrini, R ocha, Alem v del Valle pactan una tre gua para posibilitar un acuerdo. La revolucin, perdida la ocasin de la sorpresa, haba fracasado, pero el g obierno estaba, segn la g r fica expresin del senador Pizarro, m uerto; haba p erdido toda autoridad m oral. Pizarro, senador oficialista pero no incondicio nal, realiza an el gesto con que culm ina su crtica dem oledora: renuncia a su banca en el Senado. El C ongreso es el ep icentro de
as Lisandro de la Forre, carta citada, en N oble, ob. cit ., tom o i, pg. 395.

El triu n fo y la victoria llo ra n ". (Byron)

los sucesos posteriores a la revolucin del Parque. El 3 de agosto, Pellegrini y Levalle se re n en en la casa de g o b iern o con el Presi dente. El secto r autonom ista nacional preparaba, m ientras tanto, una presentacin al Presidente: su renuncia es el nico cam ino constitucional para salvar al pas del peligro que lo amenaza . . . C uando se reunan las firm as para rem itir la carta a Jurez Celm an, llega su renuncia.34 El 6 de agosto de 1890, la renuncia es aceptada p o r 61 votos c o n tra 22. Las calles porteas celebran la cada del Presidente: Ya se fue, ya se fue, el b u rrito co rd o b s! U n triste final para una autocracia soberbia e im popular. M ejor d ecir la crisis del 90, que calificar los hechos com o una revolucin. La p rdida de recursos polticos p o r parte de Jurez Celm an fue co nstante v sin pausa. Si se exploran los factores decisivos de la poca, la com p ro b aci n de la carencia de apoyos parece clara. La poltica soberbia de Ju rez Celm an v su intencin de afirm ar el U n icato so rtean d o las reglas im plcitas del g ru p o gobernan te, le hicieron p e rd e r el apoyo del P .A .N . que respon dera a R oca y Pellegrini y de la m ayora de los gobernadores. R oca confesara en carta a G a rc a M erou fechada el 23 de setiem :44 Los escritos en to rno de la crisis son numerosos. A parte de la publicacin de la Unin Cvica ya citada en nota 29, conviene leer El N o venta, de Juan Balestra, que representa una visin simtrica respecto de aqulla. Una excelente resea bibliogrfica, as como el aporte de intrpretes de distintas posiciones polticas e ideolgicas se en cu en tra.en el n9 1 de la Revista H istoria, Buenos Aires, dirigida por Enrique M. Barba, titulado La Crisis del 90. Los libros citados de Ricardo Saenz H ayes y Julio A. N oble contienen correspondencia hecha pblica por primera vez y de im portancia singular para interpretar a los protagonistas, su com portam iento a m enudo confuso y aparentem ente inescrutable y las interpretaciones que los rodearon en su tiempo. U na crnica sugestiva es la de Jackal y las ano taciones que hace D emara en un ejem plar de dicho libro y que publica N oble ob. cit., pgs. 400 a 405 , en las que considera, por ejemplo, a Mitre ms bien opuesto a la revolucin, mientras de la T o rre muestra a Campos (revolucionario) y a Roca (oficialista) proclives a un acuerdo que llevara a M itre a la presidencia, lo que al cabo se intent y provoc la escisin de la U . C. El testimonio parcial, pero con una crnica de los sucesos suficiente mente detallada com o para m erecer una prolija lectura, es La R evolucin (Su crnica detallada, antecedentes y consecuencias) de Jos M. Mendia (Jackal), publicado en la im prenta de M endia y M artnez en el mismo ao de 1890, en dos pequeos tomos. En el prim er tom o consta la lista de los jefes y oficiales de la revolucin, que incluye tres generales, ocho coroneles, cuatro tenientes coroneles, trece mayores, diecinueve capitanes, cinco ayudantes del general en jefe (M anuel J. C am pos), diecisis tenientes, diez subtenientes, to dos de distintas unidades y de la Logia, y luego oficiales de las regimientos l9 de A rtillera; l 9, 49, 59 y 69, 99 y 109 de Infantera y Batalln de Ingenieros. En total, 175 oficiales del Ejrcito. A ellos el autor aade 44 oficiales de la Marina encabezados oor el teniente de navio Eduardo O Connor.
E n el debate en to rn o de la renuncia del presidente Ju re z Celm an, M an silla d ijo en el C o n greso en tre o tras cosas: E s la prim era vez que el pu eblo argentino, legtim am ente representado, se rene para tom ar en con -

La leccin de los hechos: una revolucin frustrada

El poder poltico

bre de 1890 y publicada p o r prim era vez p o r Senz H a ves lo que sospechaba del Valle: H a sido una providencia v fo rtu n a grande para la R e pblica que no hava triu n fad o la revolucin ni quedado victorioso Jurez. Yo vi claro esta solucin desde el pri m er instante del m ovim iento v me puse a trabajar en ese sentido. El xito ms com pleto co ro n mis esfuerzos v to d o el pas aplaudi el resultado, aunque no todo el m un do hava reconocido v visto al au to r principal de la obra. R oca tem a no slo p erd er el dom inio del P artido A utonom ista N acional sino el coro n am ien to de A lem , lo que parece dar razn a la in terp retaci n de de la T o rre . Carlos Pellegrini, p o r su parte, quera evitar el ascenso de C rcano v lograr el alejam iento de Jurez sin el triu n fo de la rebelin. C om o dira ms tarde, la del 90 fue una revolucin ideal en la que triu n fa la autoridad v la opinin al m ism o tiem po y no deja un g o b iern o de fuerza, com o todos los gobiernos nacidos de una victoria . . Ju rez Celm an haba com etido un pecado im perdonable para la clase dirigente de la poca: deten er en su persona la circulacin de la lite del P .A .N . A la p ostre, se q u ed sin el apoyo de los notables de su p artid o , v sin la fidelidad de un C ongreso cuva m ayora no quera verse arrastrada p o r la previsible cada del Presidente. T a m p o c o c o n t Ju rez Celm an con el p o d er m ilitar. ste, representado p o r un hom bre del prestigio v la capacidad de m ando de N icols Levalle, perm aneci su bordinado en su m ayora
sideracin la renuncia del prim er magistrado de la Repblica. N o es la primera vez que las revoluciones derrocan peridicam ente hombres, situa ciones o caos; son fechas marcadas en nuestra historia: el ao 50, el ao 60, el ao 70, el ao 80 y el ao 90. H ay un mal crnico, hay una enfermedad nacional que no necesito apuntar pero que no escapar al espritu trascen dental de los que me escuchan. Esa enfermedad reside en la m etrpoli, que no quiere resignarse a no ejercer la hegemona poltica del pas. La revolu cin es la que derroca ', ? esidente de la Repblica, y nosotros si aceptamos esta renuncia, no seremos ms que los ltimos derrotados de una revolucin que no ha triunfado. Rocha contesta. Diputados vota en favor de la acep tacin por 44 a 38. El 6 de agosto, Julio A. Roca, a la sazn a cargo de la presidencia del Senado, es quien suscribe la nota de aceptacin de la renuncia que se dirige a Jurez, agradecindole los servicios prestados al pas. Como dato interesante: la arenga del general Levalle a las tropas a poco ile term inar la lucha, critica a los que desertaron para hacer un m otn de cuartel y aclama al ejrcito de la Constitucin, que sigui fiel a las auto ridades legales. El autor, p or fin, relata por qu no se detuvo, com o estaba planeado, a Jurez, Roca y Pellegrini y se . interroga por qu estos ltimos no trataron de im pedir el levantamiento conociendo com o conocan a sus cabecillas. La respuesta surge del texto.

al gobierno constitucional, p ero no a la persona del Presidente. El poder m ilitar no- fue, com o tal, un p oder revolucionario; los com plotados representaban una pequea aunque ponderable parte de las fuerzas arm adas e invocaban la defensa de la Cons titu c i n , v algunos de sus cabecillas militares, com o el general Campos, se co m p o rtaro n de m odo que dieron lugar a in terp reta ciones p o r lo menos verosm iles, com o la descripta p o r de la T o rre. La crisis econm ica v financiera rest a Jurez Celm an el apoyo del p o d e r econm ico, que perm aneci expectante. D icho poder econm ico respondera, en cam bio, al llam ado de Pellegrini a poco de asum ir la Presidencia, mas para Ju rez Celm an consti tuyse en una perm anente fuente de dem andas v no de recursos de apoyo. U na prueba de ello fue que la ineficiencia de la co n d u c cin econm ica juarista, unida a la heterogeneidad de los co m p o nentes del m ovim iento revolucionario, m otiv que ste tuviera com o adherentes a m iem bros del g ru p o terraten iente, com o M anuel O cam po ex presidente del Banco de la Provincia de Buenos Aires, aunque tam bin candidato vencido p o r Ju rez en el 86, E rnesto T o rn q u ist banquero com o H einm endhal, cuado de O cam po, Carlos Z uberblher, T o rc u a to de A lvear v otros. En cuanto al p oder m oral, tanto el religioso com o el ideol gico estuvieron situados en la crtica custica v constante. La Iglesia Catlica y los laicos m ilitantes com o Estrada, G oyena, D em ara y N evares, m antenan la oposicin insobornable de los tiem pos del roquism o, y en el 90 el g ru p o se transform ara en un facto r aglutinante v m ultiplicador. La p rotesta cvica cont, ade ms, con la adhesin de la prensa, que no p u d o c o n tra rre star al oficialism o con hojas adictas com o La A rg en tin a donde cola boraban E rnesto Q uesada, Jos del Viso, Jos N , M atienzo y el propio Presidente, que redactaba una seccin de aforism os titulada V erdades annim as, v La R epblica. A m bas fueron n eu tra lizadas p o r el peso del periodism o ms im portante de la poca v p o r publicaciones satricas tan temibles com o D on Q u ijo te v El M o squito, v otras que nacieron estim uladas por la co y u n tu ra, com o El ltigo", El Dr. F arndula, El Farol ( rg an o de la gente de v erg en za), e tc .35 El m ovim iento o b rero , si bien iba adquiriendo fisonom a p ro pia en los aos 80, no tu v o participacin en una rebelin que fue expresiva, sobre todo, de la burguesa portea. En la resea hist rica de la U nin Cvica, B arroetavea describe la com posicin del

El poder econmico

El poder moral

:V t

K tc h e p a r e b o r d a ,

Roberto, La ('.risis del 90. Revista H istoria, pg. 119.

m itin del Ja rd n Florida: adems de los p ro -h o m b res de la op o sicin estaba la ju v en tu d universitaria de la Capital v represen tantes num erosos de la ju v en tu d de las provincias; all haba jvenes de las profesiones liberales, abogados, m dicos, ingenieros, del alto com ercio, de las diversas industrias. Y o cu p an d o ciertos palcos del teatro , los hom bres espectables del p a s . . .3# La revolucin se red u jo , pues, a una crisis p rem onitoria. La lite dirigente tena an capacidad de dom inio sobre la situacin. C uando los gestores de la U nin Cvica crean que el rgim en claudicaba, veran an dos hechos ejem plares: la discordia interna, que culm inara en la escisin, y la transferencia del poder al vice presidente Carlos Pellegrini. Apenas haba com enzado, en realidad, una guerra cvica de veinte aos.

Los ochocientos das de Pellegrini


M iguel Ju rez Celm an se fue de la Presidencia en m edio de la soledad poltica. N u n ca in ten t salir de ella ni justificarse ante la crtica. Juan Balestra describi una p arte del c o n to rn o de esa sole dad y alguna de sus causas, a veces mezquinas. A lgunos por redide m ir la com plicidad pasada con la severidad presente, lo con v irtiero n equilibrio (a Ju rez C elm an) . . . en la vctim a tradicional del e rro r com n. El nico en el p o d e r deba ser el nico en la c u lp a . Si no era lo justo, tena que ser la despiadada lgica del U n icato . 37 R espon sable principal, chivo expiatorio o protagonista atrapado p o r la lgica interna del rgim en, segn la perspectiva. Carlos Pellegrini com enz el g obierno del 6 de agosto co mo se deca entonces con su lucidez caracterstica, ms ntida en m om entos de crisis. Percibi los nuevos peligros de la situacin. D etrs del h ech o Ju rez Celm an, la A rgentina haba cam biado. Los sucesos del 90 haban tenido algo de las crisis tradicionales p o r ejem plo la reaccin p o rte a fren te a la soberbia del cordobs, que hizo a del V alle re c o rd a r el 80 , bastante de la influencia del c o n to rn o internacional, y m u ch o de las nuevas expectativas de una sociedad nacional en transicin. El G rin g o era visto com o un p o rteo que retom aba el p o d e r presidencial despus de veinte aos de gobiern o de hom bres del interior. Pero tam bin haba o currido,
30 U nin Cvica, edicin citada, pgs. xxiv y xxv y Carlos R. Mel, Los partidos polticos argentinos.
37 B alfstra , Juan, ob. cit., pg. 38.

p o r vez prim era desde Pavn, que un Presidente elegido a la m anera de entonces no term inaba su pero d o v que la bandera de la limpieza del sufragio, de la m oralidad poltica v adm inistrativa v de una apetencia p o r m av o r participacin poltica m ovilizaba a la juventud v a casi todos los notables que no estaban en el redu cido crcu lo del poder. Y d e n tro de ste se haban producido defecciones significativas. Pellegrini advirti, pues, que un equili brio sutil se haba ro to v que era preciso restablecerlo si no se quera p erd er el co n tro l del Estado. C onfiaba en que la lite no hubiera perdido el sentido del E stado, as com o la sensibilidad aunque fuera epidrm ica respecto de los cam bios sociales, que va no d iscurran p o r los mismos cam inos, h arto transitados, de pocas anteriores. A os despus de la crisis del 90 v cuando va no era Presidente, revelara u no de los ngulos poco conocidos de los sucesos, ral com o l los haba interpretado: Aquel triste da que acom pa al general l.evalle a c o n ten er con un puado de soldados fieles, al ms form i dable p ro n u n ciam ien to que hava presenciado la Capital V que contaba con la sim pata casi unnim e de aquella gran ciudad, all se evit que sobre los escom bros de todo p rincipio institucional, de to d o pod er organizado, se le vantara una d ictad u ra nacida en un cuartel en m edio de la tropa sublevada, que hubiera im puesto a todos, com o nica lev, la voluntad de unos pocos, a ttu lo de regene racin que hubiera co n stitu id o al ejrcito en rb itro su prem o de la bondad v existencia de los poderes, v hacin donos retro ced er tres cuartos de siglo, hubiera renovado a travs de idnticas vicisitudes una poca funesta de nues tra historia.** In terp retaci n curiosa v sugestiva, m ostraba un m ovim iento cvico-m ilitar com o prolegm eno potencial de una dictadura cas trense. Pellegrini tra d u jo su diagnstico ntim o de la situacin en u n gabinete laform acin del gabinete: R oca en el m inisterio del In terio r; de coahc'6n E duardo Costa v Jos M ara G u ti rre z dos m itristas en los de Relaciones E xteriores v Justicia, C ulto e In struccin Pblica, res pectivam ente; V icente Fidel Lpez viejo urquicista vinculado con la U nin Cvica a travs de su hijo Lucio, co m ponente de la Ju n ta R evolucionaria del P arque en el m inisterio de H acienda; el fiel general Levalle, que significaba el ejrcito subordinado al
:,s C rc a n o , M ig u e l n g e l, I.a presidencia de Carlos Pellegrini. B uenos A ires, K u d eh a, 1968. pg . JO. D is c u rs o d e C h iv ilc o v . d e l 17/11/94.
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p o der establecido, en el m inisterio de G u e rra v M arina. U n go bierno de coalicin, con predom inio p o rte o (C osta, Lpez y G u ti rre z , adems del p ro p io P ellegrini) v la presencia del tucum ano R oca. U n gabinete de viejos p atricio s Costa, 65 aos; Lpez, 75; G u ti rre z , 65, ju n to a jvenes dirigentes del P.A .N . Pellegrini, 44 aos; R oca, 47 y el cin cu en t n Levalle, que los conoca desde la g u erra del P araguay v gozaba de la confianza de casi todos los notables en circulacin. Adem s, la incorporacin del m itrism o en la estru ctu ra de p o d e r del autonom ism o nacio nal, fue una m aniobra hbil y la gratificacin lgica para una acti tu d negociadora y reticen te respecto de la revolucin p o r parte del lder del m itrism o, que elim inaba una posible oposicin v sera prem on ito ria de acuerdos polticos posteriores. Los m oderados del Parque se unan con los antijuaristas del P .A .N .: los notables saban aliarse en los m om entos crticos v c o n stru ir una base poltica v m ilitar para restau rar el equilibrio perdido. Creadas las condiciones para restablecer alianzas polticas estra- econmcaac'6n tgicas y reim plantado el sistema de com unicaciones d e n tro de la clase dirigente, Pellegrini se lanz a conquistar un objetivo econm i co inm ediato: salvar al E stado de la b an carro ta. Con V icente Lpez se dio a la tarea de p re p a ra r una serie de m edidas econm icofinancieras, luego de haber sondeado con xito a m iem bros desta cados del p o d er econm ico. N o haban cesado las m anifestaciones de jbilo p o r la renuncia de Ju rez C elm an cu ando Pellegrini se reuna con un g ru p o de com erciantes, estancieros y banqueros a quienes reclam d ram tico apoyo: la suscripcin de un em prstito a c o rto plazo de q uince millones de pesos para pagar un servicio de la deuda externa que venca das despus. La respuesta fue positiva. E n seguida, p re p a r con Lpez un plan financiero v lo envi al C ongreso. A utorizaba la emisin de billetes de T esorera hasta la sum a de sesenta m illones de pesos para cancelar la em i sin bancaria, la enajenacin de fondos pblicos que garantizaban los del Banco N acional y p ro y ectab a la creacin de la Caja de Conversin. C ancelaba concesiones ferroviarias que no haban sa tisfecho las condiciones del c o n tra to y volva atrs con la oferta en el m ercado eu ropeo de las 24.000 leguas en la Patagonia. E n tre setiem bre y o c tu b re el C ongreso haba apro b ad o los proyectos, incluso el de am nista poltica y m ilitar que p resent D ardo Rocha. P o r cierto tiem po, Pellegrini poda sacar p ro v ech o de los recuerdos

que haba dejado Ju rez Celm an. Carlos Ibarguren registr en sus m em orias la accin de Pellegrini v Lpez en esos meses de gobierno: . . . pudieron capear el tem poral econm ico con eficaces v enrgicas m edidas; se co n tu v o el agio v la especulacin; se arregl con un em prstito interno y una emisin la situacin de los bancos p o r m edio del redescuento de sus valores de cartera; se fu n d el Banco de la N acin sin ms capital que un bono em itido p o r el g o b ierno; se cre la Caja de C onversin que fue la prim era institucin regu ladora de la circulacin en to d o el p a s . . . se solucion la situacin con los acreedores del extranjero m ediante una m oratoria que fue cum plida . . . se estableci el sistema de los im puestos in te rn o s . . . El cuadro econm ico y finan ciero se aclaraba . . .;fll Pero esa claridad sobrevino luego de difciles gestiones para superar conflictos polticos v obstculos financieros procedentes del colapso de los principales gestores de los acreedores ingleses: la casa B aring B rothers. P or eso, M cG an n no vacila en subrayar el prim er a c to de Pellegrini al asum ir el p o d er com o una res puesta a los banqueros ingleses: Pellegrini rastre todos los pesos disponibles en el nau fragio financiero de la A rgentina y los envi a Inglaterra, para aten d er las deudas de su pas. Las medidas tom adas p o r Pellegrini d u ran te su m andato, de agosto de 1890 a o ctu b re de 1892, no restablecieron inm ediatam ente la proseridad de la A rgentina ni conservaron la asociacin con aring B rothers v Ca., que sucum bi p o r asfixia finan ciera, estrangulada p o r los ttulos argentinos, pero hicieron que el crd ito arg en tin o recobrara cierta estim acin en E uro p a.4"

La Banca R otchschild de L ondres respald un em prstito co n solidando una m oratoria de tres aos en favor de la A rgentina que im plicaba el em bargo p rev en tiv o sobre los ingresos aduaneros de nuestro pas. La gravedad del com prom iso hizo vacilar a un piloto de to rm en tas tan avezado v audaz, reco rd la reaccin de la opinin pblica ante operaciones anlogas en el pasado reciente, y sonde en los Estados U nidos la posibilidad de una apertura financiera y econm ica. Era el p rincipio de un cam bio im portante en las relaciones econm icas internacionales de la A rgentina? Pe:!!l I b a r g l r e n , C a rlo s, La H istoria que he vivid o . B u e n o s A ires, P e u se r.

1955, pg. 93.


411 M c G a n n , T ilo m a s , ob. cit.. p g . 248.

Ilegrini no lo vio as, p ero los norteam ericanos advirtieron la posi bilidad de e n tra r p o r la fisura abierta en la subordinacin econ m ica de la A rgentina respecto de E uropa y , especialm ente, de Inglaterra, a raz de la crisis y de la explotacin o p o rtu n a de un estado de opinin antib ritn ico . Pero la fisura no se abri lo sufi ciente, p o rq u e no haba en los dirigentes argentinos un propsito deliberado de cam biar aquellas relaciones; en cam bio. Ca in fo r maba desesperado de la amenaza de una interv en cin econm ica directa que inten taran los financistas europeos en las rentas p blicas de la A rgentina. Pellegrini no p erdi la cabeza. C um pli su p arte en la m oratoria y, com o dira ms tard e Zeballos, tra n quiliz a los acreedores sublevados. E l pas sala lentam ente de su parlisis. Al cabo, se sem braron las mieses, creciero n , y E u ro p a c o m p r . La A rg en tina haba vuelto al p u n to de partida. Sus intereses, relaciones y nostalgias no haban cam biado dem asiado p ara la clase dirigente. C uando en o ctu b re de 1891 Estanislao S. Zeballos sucedi a Costa en el m inisterio de Relaciones E xteriores, si bien la crisis no haba sido totalm ente superada, los dirigentes argentinos dem ostraban ten er las cabr./.as ms fras. Con Zeballos haba ingresado en el gabinete de Pellegrini el presidente de la Sociedad R ural v un agudo observador de la poltica internacional. El nuevo m inistro sim patizaba con los Es tados U nidos, p ero com o la m ayora de sus com patriotas de la clase dirigente, participaba del extraam iento de E uropa". G o b ie rn o y oposicin eran, luego de la crisis del 90, coali ciones heterogneas. E n am bas convergan lneas de distinto origen y se cruzaban alianzas extraas. Liberales del antiguo autonom ism o p o rteo coexistan en el g o b iern o con viejos liberales confederados de cepa rquicista; roquistas recelosos convivan con porteos co n fiados en la habilidad de Pellegrini. El m itrism o haba en trad o en la coalicin gubernam ental, aunque algunos de sus seguidores mili taban en la oposicin. sta contena a antiguos federales de las filas de B ernardo de Irig o y en o a liberales autonom istas y an ti clericales com o Alem , ju n to a catlicos encabezados p o r Estrada, Pizarro, G o y en a y los lderes laicos de siem pre. Pero la lnea am igo-enem igo pasaba p o r los m todos que ha bran de em plearse para el acceso al poder, y p o r la adhesin o resistencia que despertaban hom bres decisivos. T a n to Roca, com o M itre y Pellegrini coincidan al menos en una cosa: evitar el riesgo de una ru p tu ra total en tre los notables que llevara la cuestin a un cotejo electoral. P or o tro lado, as com o M itre v Alem suscitaban
La salida del marasmo

Las lineas polticas

adhesiones, la figura de Roca provocaba recelos en casi rodos los sectores. El 17 de enero se reuni en Rosario la C o nvencin nacional , , de la U nin Cvica. C om o m uchos prevean, p roclam o la form ula presidencial M itre-Irig o v en . El lder del nacionalism o p o rte o se hallaba en E uropa, donde reciba noticias de los sucesos v de las tendencias de la opinin poltica. Belisario R oldn le haba in fo r m ado con bastante anticipacin de que su can d id atura era com partida p o r la m ayora, as com o la m ayora no quera ni or el nom bre del general R o ca. C uando R oldn transm iti a M itre el resultado de la C onvencin, le hizo saber tam bin de sondeos de Zeballos para una conciliacin, en los que el am igo de Roca le inform aba, indirectam ente, que M itre era tam bin un candidato aceptable para R oca v Pellegrini. Segn R oldn que m antena inform ado a M itre de sus im presiones paso a paso v que vuelve a escribirle al barco donde aqul viajaba de regreso a Buenos Aires, el A lfonso X II, el 31 de m arzo el da de su arribo a esta ciudad ser tam bin el de la proclam acin de su can d id atu ra . En ese acto hablara Alem adhiriendo a M itre y rechazando todo avenim iento con los poderes pblicos", pues la opinin pblica, p o r lo menos aquella que ms se hace sentir (estab a), psim am ente preparada para acep tar .a rre g lo alguno con R oca o Pellegrini , aunqe am bos p o r su lado haban dejado tra d u c ir su intencin de entenderse con el candidato de la U nin C vica.41 Las lneas estaban tendidas v la discordia era inm inente en las filas de la U nin Cvica. Roca haba retom ado los hilos para desarm ar a una peligrosa oposicin. Pellegrini, al principio favo rable a V icente F. L pez, se decidi p o r seguir el mismo cam ino pero neutralizando a Roca. Y Alem se con v erta en el abanderado de la intransigencia de los cvicos que p o r prim era vez haban elegido candidatos en una convencin, v no los haban recibido de un acuerdo p revio de dirigentes o de ligas de gobernadores. E n todo esto im portaba, n aturalm ente, la posicin de M itre. ste haba anticipado una frm ula desde E uropa: solucin nacional para evitar la lucha, o reivindicacin de la libertad del sufragio si ella era negada . La prim era parte de la frm ula daba m argen para el juego de Roca. La segunda para el planteo de Alen). Roca se adelant, co n certan d o una entrevista personal con M itre. La U nin Cvica se estrem eci y tem i la discordia final cuando se
41 Belisario Roldn a Mitre. Cartas publicadas por Julio A. N ob le,

u n i n cvica: Mitre-lrigoyen

oh, cit., pgs. 414 a 416.

puso en cuestin el nom bre de B ernardo de Irigoven, v el autonom ism o p ropuso el de Jos E. U rih u ru para la vicepresiden cia, un hom bre de sus filas. M itre saba cul era la opinin de los cvicos y escuch las palabras de bienvenida de Alem cuando regres a Buenos A ires, p ero tam bin su severa condena a toda conciliacin. Para Alem v la m ayora de los cvicos, la frm ula de la C onvencin de R osario deba ser aceptada sin condiciones p o r el oficialism o. M itre no hizo cuestin de sus recelos hacia el viejo federal Irigoyen, pero se m antuvo firm e en su posicin negociadora en fav o r de una poltica que estaba en la lgica in terna del proceso p o ltic o segn las actitudes de los notables : la poltica del acuerdo. La crisis no fue inm ediata, pues sucedi a num erosas nego ciaciones, p ero estaba en el am biente. En m arzo la tensin poltica haba vuelto a las calles de Buenos Aires v a los centros polticos del interior, com o C rdoba. En com icios para senadores triunfan del V alle y Alm. En aquella provincia, en C atam arca v en Santiago del E stero se p ro d u cen estallidos de rebelin de los cvicos. En C orrientes la represin es violenta. Si se iba a elecciones, los cvicos tenan la seguridad de triu n far. Roca v Pellegrini crean lo mismo. Aqul apura las gestiones. Enva mensajes a los gobernadores para convencerlos que deba evitarse la lucha electoral. H aba dejado el m inisterio del In terio r para restablecer su predom inio en el P.A .N . En la U nin C vica, un sector acepta el acuerdo. ste ser el signo de la discordia v de las nuevas alianzas. B ernardo de rig o y e n apoya a Alem , para quien el acuerdo significaba la c o n tinuacin del rgim en de que han sido vctim as los hom bres inde pendientes de la R epblica . El 26 de junio se realizan dos reuniones paralelas de la U nin Cvica: una, presidida p o r Bonifacio Lastra, acepta el acuerdo v da origen a la U nin C vica Nacional; la otra, presidida p o r L eandro N . Alem , subraya la actitu d antiacuerdista e intransigente. A fines de julio, haba nacido uno de los grandes partidos polticos argen tinos: la U nin C vica Radical. La escisin de los cvicos acerca a los notables v define las posiciones. La U . C. R. vota una nueva frm ula presidencial: Ber nardo de Irig o y e n -Ju a n M. G arro . La U. C. N . responde aceptando la renuncia de don B ernardo v proclam ando la frm ula Bartolom M itre-Jos E varisto U rib u ru . Eso significaba la lucha electoral. M itre, consecuente con su advertencia, renuncia a la candidatura. Roca deja la presidencia del P. A. N . v los gobernadores , que ha

El acuerdo

Escisin de la Unin Cvica: U.C.N. y U.C.R.

ban boico tead o " el acu erd o en to rn o de M itre ap arentando lo co n trario hecho que tam bin c o n trib u y a la decisin de aqul, procu raro n retom ar su tradicional influencia electoral. Julio A. Costa, de Buenos Aires, auspici la candidatura del joven Roque Senz Pea \ desde el in terio r surgi la de Pizarro para la vice presidencia. En m edio de la confusin poltica surgi el partido M odernista con la adhesin de m uchos independientes y de gobernadores o tro ra disciplinados por el autonom ism o nacional. Buenos Aires, C rdoba, Santa Fe, l'.ntre Ros y C orrientes signi ficaban focos de resistencia; a ellos se sum la rebelin de los legis ladores, que tam bin se oponan al eventual reto rn o de Roca. Y Alem recoga en el in terio r la im popularidad del acu erdo resu m iendo en el C ongreso, aunque im potente para cam biar el curso de los acontecim ientos, una tesis que revelaba uno de los flancos vulnerables del rgim en poltico vigente: l.o que se quiere evitar es la lucha del partido popular con los g o bernadores v con el oficialism o, que quieren im pedirle el acceso a los com icios v, p o r consiguiente, se tem e que la lucha sea ardiente, que est dispuesto a no dejarse sojuzgar, p o rq u e el oficialism o le dice: O transis v aceptis el p artid o de imposicin, o no os dejam os vo ta r .4- Roca \ M itre reasum en la co n d u cci n de sus fuerzas v van con listas mixtas a com icios de diputados en feb rero de I y2. I I pacto, el ejrcito de lnea \ la polica sirven de co n tex to al triu n fo oficialista. C uando slo hav consenso respecto de la candidatura del vicepresidente L 'riburu, la m ano maestra del z o rro Roca neutraliza el avance ap arentem ente peligroso de R oque Senz Pea: convence a su padre, el m inistro de la C o rte Suprem a, Luis Senz Pea, que debe acep tar la candid atu ra de conciliacin.4'1 Roca cree haber ganado la partida: R oque Senz Pea no en frentar a su padre. M ientras tanto, las rebeliones se sucedan y los cvicos
4Citado por Julio A. N ob le, oh. cit.,pg. 433.

El segundo acuerdo: Luis Senz PeaJos E U riburu

1 :1 Ai.i.k\uk, Andrs, Mitre , tim a y lapoltica le A cuerdo. Boletn de la A. N . de la H., tom o xxx, Buenos Aires, 1959, pg. 227 v Cellv y Obes en Historia Argentina dirigida por R. I.evillier, tom o i\, pg. 3150, niegan la interpretacin mezquina" de que don l uis acept neutralizar a Roque, pues ste y el modernismo" no tenan fuerza en el interior, dom inado por el P. A. N . Sin embargo, habida cuenta de las maniobras que se operaban v de la situacin crtica del P. A N ., del Congreso v de las situaciones pro vinciales, la interpretacin dista de ser mezquina para ser, sencillamente, posible.

radicales haban com enzado su larga tray ecto ria conspirativa. Los com icios presidenciales se aproxim aban en m edio de un clima de tensin creciente. E ntonces, Pellegrini resuelve actu ar v lo hace con dureza: m anda d eten er a todos los jefes radicales m enos a H ip lito Y rig o y en .44 Alem , M olina, B arroetavea, Liliedal, Cas tellanos, Saldas, van a prisin junto con m ilitares sospechosos de sublevacin a b o rd o de La A rg en tin a . Se clausuran peridicos y revistas satricas y se dispone el estado de sitio. C uando llega el da de las elecciones, la frm ula del acu erd o est sola: la votarn 9.420 personas en la C apital. El propio Pellegrini, en mensaje al C ongreso el 24 de m ayo de 1892, registra el silencio triste e im ponente de una ciudad que espera p o r m om entos ver sus calles V los atrios de sus tem plos convertidos en cam pos de batalla . F rente a la amenaza de anarqua, a la violencia revolucionaria" de los cvicos radicales, el g obierno actu con discrecionalidad: arm una m quina electoral a m archa forzada, desarm v dispers transitoriam ente a la oposicin, v resucit un acuerdo que llev a la Presidencia a un hom bre bueno, de setenta aos, respetado por los m itristas, sim ptico incluso a los cvicos radicales por su op o sicin a la poltica del acu erd o que sin em bargo no le impidi aceptar una candidatura que surgi de un segundo acu erdo, y a los lderes catlicos, p ero sin autoridad sobre una opinin pblica dividida v tensa. La experiencia de Carlos Pellegrini en sus ochocientos das de gobierno fue exigente, dura, de p ro n to adm irable y al cabo triste v arbitraria para la m ayora. Slo el coraje sereno que expresaba el G rin g o , acom paado p o r M itre, d etuvo el repudio de sus ad versarios cuando iba a m anifestarse en la agresin o el insulto, m ientras am bos notables dejaban la casa de g o b ierno e iban a pie, com o entonces se haca, sin custodios, a sus dom icilios.

La experiencia de Aristobulo del Valle


Para juzgar la presidencia de Luis Senz Pea es preciso, pues, Lusprsenznp'eae ten er presente en qu condiciones lleg al poder. La poltica del acu erd o y su trad u cci n en com icios con fraude v opresin ofi44 O tro ejemplo de com portam iento sinuoso, o que necesita de una explicacin aceptable, es el de la entrevista Pellegrini-H iplito Yrigoyen antes de la represin gubernam ental que term in con todos los jefes radicales en la crcel, menos don H iplito.

cialisra dejaron al nuevo Presidente solo en m edio de facciones polticas en pugna v de la oposicin conspirativa de cvicos radi cales. C om enz co n un gabinete que no conten a m iem bros de los partidos acuerdistas dando una imagen de independencia que las circunstancias negaban.45 La situacin en provincias del interior se hizo difcil de cond u cir. En Santiago del E stero, el g o b ern ad o r A bsaln Rojas fue echado p o r tres docenas de civiles bien arm a dos , a los diez das de asum ir el m ando. Sobrevino una querella con el C ongreso y el m inistro del In terio r M anuel Q u in tana ren u n ci a raz de las secuelas de la intervencin a la provincia. Roca en fri sus relaciones con el Presidente a p artir de ese episodio v pareci prestarle nuevam ente apoyo al designarse a un autonom ista nacional W en ceslao E scalante en el m inisterio dejado p o r Q u in tana. Pero sucesos crticos en C atam arca derivan en un voto de desconfianza de la m ayora roquista en el C ongreso hacia el nuevo m inistro y aparece M iguel Ca en el gabinete, a cargo de la cartera de In terio r. D u r slo doce das. N i siquiera pudo soste nerlo R oque Senz Pea, que trabajaba detrs del p o d er presiden cial.. E n un gesto desesperado, antes de la crisis de gabinete. Ca v el Presidente renen a tres notables decisivos: Roca, Pellegrini v M itre. Q u hacer? N adie co m p ro m ete su opinin. El G ringo, con inslita franqueza, term ina la reunin: Si no pueden gobernar dice dirigindose a sus acom paantes dejen al m enos go b ern ar a| d o c to r Senz Pea .. . 4K M iguel Ca no disim ular tiem po des pus su c rtica a R oca en un rep o rtaje para La Prensa , v en sus m em orias con clu ir que la actitu d del general R oca d eterm in el m inisterio Del Valle: no creo que se fuera precisam ente el objetivo del G eneral. Pero cuando los hom bres hbiles se equivocan, no es p o r el can to de un duro.47 Segn parece, el o bjetivo de R oca era nuevam ente neutralizar la influencia de R o q u e Senz Pea, que trabajaba tras la gestin de su padre y haba sido responsable de la designacin de su am igo Ca. Pero la designacin de del Valle habra sido, a su vez, suge rencia de Pellegrini. E ra una experiencia arriesgada, p ero en medio de luchas de influencias, con flicto s e intrigas, se le antojaba a
45 E l prim er gabinete lo fo rm aro n : M anuel Q uintana en In te rio r; T o ms S. de A n ch o ren a en R e lacio n es E x te rio re s; J . J . R o m e ro en H acien d a; C . de la T o r r e en Ju stic ia ; B. V ic to r ic a en G u e rra y M arin a. 4B S e n z H a y e s , R ic a rd o , oh. cit., pgs. 399 v 400. 47 Idem, p g . 401.
1893: el "gabinete del Valle"

m uchos que era, tam bin, una ltim a posibilidad de reunir en to rn o de Luis Senz Pea a sectores cvicos radicales, a m itristas v a autonom istas, dndole la base poltica de la que hasta entonces ha ba carecido. El prestigio de del Valle era grande, pero las p rev en ciones que suscitaba tam bin. L isandro de la T o rre rese el resul tado del llam ado de del Valle a sus com paeros de lucha : Lo sac de su hogar el 93, llamado en plena borrasca a to m ar el gobierno. Su p rim er pensam iento fue para el partid o Radical, su prim era visita para el d o c to r L eandro A lem ; la segunda para el d o c to r B ernardo de Irigoyen. O freci las dos carteras ms im portantes de aquel gabinete de cinco m iem bros, In terio r v H acienda, v ofreci lo que vala ms que todas las carteras: la garanta de su honor sobre la poltica que iba a hacerse, poltica de verdad, de reparacin de verdadera dem ocracia. T o d o le fue recha zado en nom bre de la intransigencia .. ,4S Si sa fue la respuesta de sus com paeros de lucha, puede presum irse la actitu d de sus opositores. La presencia de del Valle en el gabinete de Luis Senz Pea represent, en efecto, una expe riencia arriesgada e inslita, pero en to d o caso consecuencia de la soledad en que el acuerdism o dej al Presidente. Los notables haban entreg ad o el g obierno, p ero no el poder. A ristbulo del Valle significaba para ellos la lnea m oderada de la oposicin, capaz de a p o rta r cierta p opularidad a un Presidente sin consenso V al mismo tiem po de d eten er las actividades del ala conspiradora de los cvicos radicales. La frm ula era, pues, expresiva de las dificultades que haba suscitado la forzada solucin Senz Pea v al cabo dej al Presidente v a del Valle en el m edio de un fuego cruzado. Por un lado, el oficialism o tradicional situado en las oligarquas provinciales advirti el peligro que representaba la presencia de un revolucionario del 90 en el g obierno nacional V se dispuso para la resistencia. N o en vano dicha resistencia se afirm a ra en dos cen tro s de p o d er que haban actuado juntos en el 80: la provincia de Buenos Aires v C orrientes. P or el o tro lado, los ra dicales, si bien no asum ieron un com prom iso d irecto con del Valle, vieron en l una suerte de caballo de T r o v a in tro d u c id o en el corazn del Rgim en. Por fin, am bos p ercibieron que la accin de del Valle, dirigida a la reparacin institucional, no habra de ser, em pero, juguete de las influencias de am bos lados de! espectro
4S Girado por Julio A. N ob le, oh. cit., p;. 442.

poltico. Reflejaba segm entos de viejos enfrentam ientos: los cvicos (m itristas) v los radicales (alem istas) operaban com o pinzas que se cerraban sobre un g o b iern o nacional en el que se ergua la figura de del V alle.48 ste intim al g obierno bonaerense para que desar mara sus fuerzas m ilitares, v lo mismo hizo con C orrientes. A de ms intervino el Banco de la Provincia de Buenos Aires, v el m inistro de H acienda acom pa la medida con la investigacin de actos adm inistrativos de los gobiernos anteriores en m ateria de ventas de tierras pblicas, concesiones de ferrocarriles, ges tiones bancarias, con el p ro p sito evidente de perseguir severa m ente a los responsables.5" El am biente nacional se puso tenso. El 23 de julio A lem fue electo senador p o r la C apital, el descontento popular creca y las posibilidades de golpes de E stado provinciales tam bin. N o es difcil p ercib ir que to d o eso iba co ntra la lgica interna del R gim en y pona en jaque la alianza de los notables . 1893 fue, en este orden de cosas, un ao p ro p icio para la accin revolucionaria, v as lo entendi el radicalism o, que la em prendi en San Luis el 29 de julio, en Santa Fe el 30, v en la provincia de Buenos Aires ju n to a los cvicos entre julio y agosto. El caos pareci haberse apoderado de situaciones provinciales tan im por tantes com o las citadas, m ientras en el seno del g o bierno nacional se revelaban las tendencias v objetivos co n trad icto rio s de sus inte grantes. Los m inistros del Valle v D entara crean que era pre ferible dejar que los poderes revolucionarios se hicieran cargo de la situacin provincial. Q uintana v V irasoro sim patizaban con el m itrism o, tam bin alzado en armas, v por su p arte el m inistro del In terio r, Lucio V. Lpez, deseaba que el C ongreso tuviera amplia libertad para resolver la situacin.*' Los sucesos haban ido dem asiado lejos para quienes aspiraban a reten er el pod er poltico efectivo. A ristbulo del Valle fue a La
49 ste se reserv el ministerio de G uerra; Lucio V. Lpez asumi el del Interior; M ariano Demara el de H acienda; Valentn V irasoro el de Relaciones Exteriores y Enrique Q uintana el de Justicia e Instruccin P blica. T odos eran hombres del 90. La revolucin pareca triunfante tres aos despus. 50 E tc h e p a r e b o r d a , R oberto, T res revolu ciones , pg. 154. Estas inves tigaciones aade E tchepareborda demuestran (jue no solamente por actos polticos se produjo la reaccin que motivar mas tarde la cada del minis terio re n o v ad o r.. 51 d em , pgs. 200 y 201. V er tambin L. R. Fors: 189J. L evantam iento, revolu cin y desarm e en la Provincia de Buenos Aires. Buenos Aires, 1895. James R. Scobie, oh. cit., pg. 194, seala por su parte que el radicalismo.

1893: rebeliones y crisis

La cada de A. del Valle

Plata para sufocar la rebelin de los cvicos m itristas, pero a la ve/ la de los radicales. M ientras tan to , un protagonista capaz de volcar la situacin retornaba al c e n tro de las decisiones v llegaba a l g ra cias a la intervencin de H ip lito Y rigoven, que im pidi su d ete n cin actitu d sugestiva que recuerda una sim trica del libertado en el 92: Carlos Pellegrini. Del Valle intent llevar adelante un plan poltico reform ista v conciliador: evitar choques en tre fuerzas revo lucionarias, lograr el desarm e total v reorganizar los poderes p blicos p ro d u cien d o el cam bio de las oligarquas provinciales v la reform a poltica sin violentar la legalidad vigente. C om o prim era medida, in ten t asum ir personalm ente la intervencin a la provincia de Buenos Aires, g arantizando el desarm e de las fracciones en lucha. Pero d e n tro del g o b iern o habase iniciado va la contraofensiva, encabezada p o r Carlos Pellegrini. Por su parte, los radicales advier ten que los hilos de la tram a se tendan en su co n tra v que, una vez ms, una revolucin con posibilidades de triu n fo corra el riesgo de frustrarse. Alem v B ernardo de Irigoven incitan a del Valle a reali zar un golpe de Estado desde d en tro del g o b ierno v constituirse en d ic ta d o r . La respuesta de A ristbulo del Valle revela un estilo v una m entalidad que Carlos Pellegrini no desde cuando propuso su nom bre, v asimismo un p u d o r p oltico que no se com padeca con actitudes revolucionarias a ultranza: . . . N o d ov el golpe de Estado p o rq u e sov un hom bre de Estado .. C uando del Valle regres a Buenos Aires, se e n co n tr con el Presidente rendido una vez ms a la habilidad de Pellegrini y sin
movimiento de clase media y profesional urbana, tuvo en el 93 el apoyo d e los agricultores de Santa Ke por motivos ajenos a los polticos que ignoraban- y en cambio "porque se sentan encolerizados ante la corrupcin de las autoridades rurales y recientes actitudes del gobierno provincial de Santa Fe: haba sido anulado el derecho de voto de los extranjeros en las elecciones municipales y se cobraba un impuesto cerealero provincial. Esto debe cotejarse con lo que hemos expuesto a propsito de la ambivalencia del im pacto inm igratorio para la poblacin criolla. La descripcin del 93 en la obra de Etchepareborda respecto de las revoluciones en las tres pro vincias es interesante v por mom entos pintoresca, v aunque el autor atribuye ;i las mismas un apovo popular sin connotaciones socioeconmicas com o las que subraya Scobie. de la descripcin misma especialmente la relacionada con las colonias santafesinas surgen argum entos en favor de la interpretacin del investigador norteam ericano. A ld a i. D a z , l'lvira. Rem iniscencias Je A ristbu lo J el Valle. Buenos Aires, 1928. pg 183. V er tambin Julio A. Noble, ob. cit.. pgs. 44! ,i 450, v Rivera Astengo, Pellegrini, Obras, tom o ii, pg. 398.

apoyo para las frm ulas que crea aceptadas. R enunci. Su cada fue acom paada p o r la adhesin p o p u lar v su azarosa gestin revela al historiador los estrechos m rgenes de m ovim iento que dejaba a los reform adores polticos la alianza de los notables . La gran m ueca com o se deca entonces de Pellegrini, dio vuelta la situacin v puso al C ongreso c o n tra del Valle. Las interpretaciones fueron tan diversas com o los designios v perspectivas de sus autores. Para un Lisandro de la T o rre , la cada de del V alle fue el resulta do de su consecuencia m oral as com o la de D em ara v de la in transigencia de su partido, que neg su co n cu rso cuando le fue pedido v en cerr a del V alle en la dialctica de. la conspiracin v de las exigencias de la funci n pblica. Para Pellegrini, fue el resultado del cam bio de actitu d de un C ongreso alarm ado, v no de la intriga o de plan alguno. En resum en, puede decirse que la tctica de la intransigencia poltica dem or p o r veinte aos una reform a evolutiva que quiso hacer un gabinete de treinta v siete das. El co n trag o lp e de Pellegrini im puso nuevam ente a M anuel Q uintana en el m inisterio del In te rio r. Con l volvi la poltica d u ra el estado de sitio. El g obierno to rn a la im popularidad v la prensa atac al Presidente, m ientras circulaban libelos que aludan a ste con desprecio v a su dem encia senil". Si la presencia de del V alle signific la revolucin desde el go bierno, Q u in tan a represent la co n trarrev o lu ci n . Intervino las p ro vincias sublevadas y el 24 de setiem bre de 1893 d ecret el estado de asam blea de la G u ard ia N acional com o si los peligros de una gu erra ex terio r am agaran a la R epblica, segn apreciacin de Rivera A stengo. R oca fue nom b rad o general en jefe del ejrcito en cam paa, teniendo a sus rdenes a Levalle, A vala, A rredondo, Bosch y V in tte r, m ientras L eandro N . A lem fue encarcelado. C ensurados o clausurados peridicos y revistas, com o El N acio nal, El D iario y El Q u ijo te , Buenos A ires fue m ilitarm ente sitiada v los focos de rebelin del in terio r sofocados. En las p ro v in cias intervenidas se llam a elecciones. Los radicales triu n fa ro n en Buenos Aires, pero una hbil com binacin en el Colegio Electoral, a la que no fue extrao Pellegrini, im puso com o g o b ern ad o r al m itrista U daondo. En Santa Fe v en San Luis se im pusieron gober',H Q uintana c o n stitu y el n u evo gabinete en el que perm anecieron los c v ic o s m itristas, com o V ira so ro , e ingres Costa en reem plazo de En riq u e Q uintan a. Jo s A . T e r r y se hizo c a rg o de H acien da y el gen eral L u is M ara C am po s del m inisterio de G u e rra .
El retorno de Quintana

La renuncia de Luis Senz Pea

nadores favorables al roquism o o al m itrism o. En C atam arca ha bran triu n fad o los radicales, pero segn interpretaciones de la poca, una m aniobra dio el p o d er a un autonom ista. T u cu m n y C orrientes co n o ciero n frm ulas diversas v no siem pre ortodoxas de intervencin del g o b iern o central. M anuel Q uintana logr su objetivo: restablecer el orden aun m ediante la arbitraried ad , lo que en rigor no le fue fcil ni en la prctica ni para su conciencia, com o le dem ostrara meses ms tarde B ernardo de Irig o y en en una m em orable interpelacin en el Senado recapitulando los sucesos v la discrecionalidad gub ern a m ental. Y el radicalism o com enz a p articip ar en los com icios m ucho antes de la vigencia de la lev Senz Pea, para volver luego a la conspiracin sistem tica. Pero Q uintana sufri el desbaste p oltico v fue, al cabo, chivo expiatorio de un oficialism o a la defensiva. A raz de un pedido de intervencin fedral de la Legis latura m endocina, con la oposicin del g o b ern ad o r quintanista Pedro A nzorena, el C ongreso accede a aqulla sin hacer caso de la opinin del m inistro del In terio r. Q uintana renuncia. Luis Senz Pea pierde con l a un defensor de sus poderes v queda a m erced de Roca. Percibi entonces el escaso m argen que tena para g o b er nar, sitiado p o r los notables , asediado p o r los radicales, com pli cado el panoram a con la presencia crtica de los socialistas. T iro neado p o r todas las tendencias, p o r las am biciones de poder, por actitudes m ezquinas, y p risionero de la am bivalencia de su poltica, se niega a incluir en los temas de sesiones del C ongreso del 94 un p ro v e c to de lev de am nista de los revolucionarios del 93. El ga binete renuncia v la Cm ara de D iputados in terru m p e las sesiones hasta que el Poder E jecu tiv o N acional se pusiese en condiciones constitucionales. Era el am argo final de una presidencia con pre cario origen. El 22 de enero de 1895 Luis Senz Pea, cansado e im potente, presenta su renuncia. La explicacin del proceso in te r no que lo lleva a esa decisin est en su testam ento po ltico ,V en carta a Estanislao S. Zeballos del 15 de m arzo de ese ao. Seala que su p rogram a no satisfizo a partidos absorbentes v exclventes, que los m inistros cam biaban de opinin segn las influencias de las fuerzas polticas que los apoyaban y no p o r atender al p a re c e r del Presidente, v que el hecho decisivo fue el p ro v e ctp de
'> 4 El testam ento poltico de Luis Senz Pea e interesantes comentarios en torno de su renuncia pueden hallarse en la colaboracin de Carlos Mara G elly y Obes, tom o iv, pgs. 3177 a 3182 de la Historia Argentina editada bajo la direccin de R. Levillier.

ley de am nista p ro ced en te de B ernardo de Irigoven, que im plicaba para el E jecu tiv o som eterse al nico partid o que haba descono cido su au to rid ad . A ceptada la renuncia, lo sucedi el vicepresi dente U rib u ru . D e antecedentes m itristas, su breve gestin resta bleci el ord en en las filas del rgim en v p erm iti la accin co n certada de tres de los dirigentes ms constantes de la alianza: M itre, Pellegrini v R oca. M ientras tan to , Ju rez Celman v Luis Senz Pea haban desaparecido de la vida pblica, v en las filas de la U nin Cvica R adical se p ro d u can hechos prem onitorios de la ca rrera poltica de un gran caudillo que afirm aba entonces, a costa del trib u n o Alem , su posicin de lder de un m ovim iento en m ar cha: H iplito Y rig o y en .5S T erc ia b a una nueva fuerza poltica, de alcancs an im previsibles: el socialismo, y se tom aba conciencia en todos los sectores de una nueva dim ensin de la realidad tra d u cida en la llamada cuestin social . El p rim er nm ero de El O b re ro , que se eriga segn su d irecto r, el ingeniero G . A. Lallem ant discpulo de M arx v E ngels, en defensor de los intereses de la clase proletaria v rgano de la Federacin O b re ra , p ro p i ciaba desde diciem bre del 90 la organizacin de la clase o b rera en p artid o poltico. In terp retab a la crisis del 90 com o un episodio en la lucha de la burguesa argentina p o r el poder, d e n tro de un proceso singularizado p o r la in terferencia del capitalism o in te r nacional. Cada secto r percibe a su m anera, pues, los cam bios que se p ro d u can en la sociedad argentina. Y si bien la cuestin social, la difusin de las doctrinas socialistas v la accin creciente del anar quism o no carecan de vinculacin con las rebeliones que haban sa cudido el rgim en en los aos 90, los notables tenan an capacidad de m aniobra. E l incipiente pro letariad o se aislaba en sociedades
58 El com portam iento de H iplito Yrigoyen en esos tiempos es por lo menos sinuoso, si se est de acuerdo con el testimonio de Lisandro de la T o rre publicado en Una pgina de historia, en 1919, y transcripto parcial m ente por N oble, ob. cit., pgs. 464 a 467. Yrigoyen aparece obstaculizando revoluciones que hubieran elevado, eventualmente, a la presidencia a Aleni; intrigando contra ste y eludiendo entrevistas que hubieran puesto en descu bierto mviles secretos que Alem le atribua, y que se resuman en su ambicin por obtener la jefatura del movimiento radical, desplazando defi nitivam ente a Alem. El suicidio de ste, en el 96, habra tenido entre otras causas, secundadas por su desequilibrio psicolgico, la sensacin de la frus tracin y de la impotencia. H aba comenzado la carrera poltica del com plejo, inescrutable v original caudillo radical.

La sucesin: Jos E. U riburu

La jefatura de la U.C.R.: litigio Alem-Yrigoyen

Los socialistas

de resistencia v clubes de extranjeros con infantil desconfianza para quienes no p ertenecan a su clase.''" Los radicales p ro d u ci das las oscuras pero trascendentes experiencias del 92 y del 93 parecan atrapados p o r el litigio de la con d u ccin del m ovim iento, que se definira en favor de Y rigoven, v desde entonces pasaran a la conspiracin perm anente. Los dirigentes m oderados del oficia lismo, en el que se haba in co rp o rad o el m itrism o, v los jefes principales del P. A. N dejan de lado sus rivalidades para reco b rar, unidos, el dom inio de la situacin. C om plicaciones interna cionales el co n flicto en ciernes con Chile, especialm ente aaden un nuevo fa c to r de cohesin para una clase dirigente asediada. En ese co n tex to se explica la intervencin decisiva de Carlos Pellegrini cuando expiraba el pero d o presidencial de la frm ula Senz P e a-U rib u ru v a raz de la renuncia de aqul v de la en ferm edad de ste queda en el m ando un senador, vicepresidente de la C m ara Alta. F ueron los cien das de Roca, durante los cuales Pellegrini p ro n u n ci en el T e a tro O den una conferencia expre siva de la alianza de los notables p ro p iciando la candidatura presidencial del general Roca. D en tro del p artid o (A utonom ista N acio n al) haba que elegir a un ciudadano que tuviera la capacidad del gobierno v ttulos a la consideracin nacional, V d e n tro del grupo de ciudadanos en estas condiciones, buscar a aquel que reuniera m ayor suma de prestigio, m avor suma de volun tades, que van hacia un hom bre p o r razones que ni se explican ni hav el deber de explicar: pero que una vez en el G o b iern o le dan el nervio, la iniciativa, la eficacia, sin lo cual el p o d er es una som bra estril, algo intil e im potente, com o un c u erp o sin brazos. Pues bien: entre el g ru p o de m iem bros del p artid o N acional, con servicios prestados al pas v con la experiencia v prctica del gobierno, todos vean, salvo que la pasin pusiese un velo ante sus ojos, destacarse la figura del general Roca . .
La interp retacin id eo l gica corresp on dien te puede leerse en R o d o lfo P u iggrs, H istoria crtica de los partidos poltico s argentinos. Pueblo y oligarqua , Buenos A ires, Jo r g e lv a re z , 1965. Esp ecialm en te pgs. 147,

148 y 152.
',7 P e ij.k g rim , C arlo s, O bras, to m o ni, pgs. 277 a 310.

Carlos Pellegrini recuerda los laureles del m ilitar desde la co n quista del desierto, om ite sus propios agravios, destaca lo que conviene para un m om ento en que las relaciones diplom ticas con la R epblica de Chile haban llegado a un p u n to de peligrosa ten sin, y atiende slo a la funcionalidad de un candidato para el ejercicio del Poder, desde la perspectiva de su p artid o poltico y de los aliados notables. R oca debe ser presidente dira Pelle grini a sus am igos: slo l evitar la g u erra con Chile v esa cuestin es ms im p o rtan te que cualquier o tro inters del pas. La candidatu ra de R oca se perfila, pues, p o r m otivos m uy prxim os a los que h oy llam aram os de seguridad nacional . Roca era pre sentado con la o p o rtu n id ad de lo que se siente necesario, sin forzar argum entos en to rn o de su popularidad. La habilidad v la inteli gencia de Pellegrini salvaran, una vez ms, la alianza de los notables.

LA AGONA DEL RGIMEN

La vuelta de Roca

La agona unam uniana del Rgim en habra de ser tan larga com o su efectiva vigencia. D esde 1880 haba so p o rtad o tres crisis de distinta intensidad, p ero de parecida im portancia, sin co m p u tar la de ese m ism o ao. D e tal m odo, el llam ado R gim en fue efectivo y estable en tre el 80 v el 90, v luch p o r sobrevivir entre el 90 y 1910. La cuestin religiosa no logr p ro d u c ir, entonces, su fractura V la cuestin social recin com enzaba a plantearse. La oposicin no haba conseguido la cohesin necesaria para birlar a R oca su segunda o p o rtu n id ad presidencial. En cam bio, a fines de 1897 ha banse sum ado factores favorables para la can d id atura del z o rro , que Pellegrini no desestim . El poder m ilitar p ro cu rab a recobrar la disciplina alterada p o r los acontecim ientos de 1890, 1892 y 1893. El poder econm ico confiaba en el buen adm inistrador de los aos ochenta. E l partido, a travs de Pellegrini y con el consentim iento del m itrism o, eligi la unidad en to rn o del candidato o p o rtu n o para en fren ta r una cuestin que ocupaba, semana a semana, el prim er plano de las p reocupaciones pblicas: la cuestin internacional.'
1 El m ovimiento obrero comenz a constituirse entre 1880 y 1900. Los negros padecieron discrim inacin poltica y social. H acia 1863 haba apenas seis mil en Buenos Aires. Solo dos entre catorce colegios de Bue nos Aires los admitan y en 1879 se prohiba su acceso en el Jardn Flo rida. Los acontecim ientos europeos, a su vez, alentaron la emigracin de comunistas franceses, socialdemcratas alemanes perseguidos por Bismarck, combatientes de las guerras carlistas espaolas, cantonalistas y republicanos franceses de la Prim era Repblica, etc. En 1878 se registra la prim era gran huelga de la U nin T ipogrfica. Antes, en 1872, los perseguidos europeos constituyeron en Buenos Aires, M ontevideo y C rdoba secciones de la Inter nacional. En 1887, el 10 % de la poblacin de Buenos Aires era obrera, distri buida en ms de diez mil talleres. N um erosos peridicos reflejaban litigios ideolgicos, a m enudo en el idioma original de los grupos inm igrantes mili-

T o d o eso, ms el fu ncionam iento de la m quina p artid aria ^ del P. A. N . y la abstencin de la U. C. R., explica el fcil triu n fo de la frm ula R o ca-Q u irn o Costa en un triste v aptico acto c vico que fue, ms bien, una form alidad consagratoria del nico candidato presidencial en condiciones de triu n far. V encieron los perpendiculares a la poltica de las paralelas que al principio pretendi aliar a los cvicos m itristas v a los radicales, v que la abstencin radical v la in co rp o raci n de los lderes m itristas a la opcin del P.A .N . term in p o r quebrar. La vuelta de Roca, doce aos despus, significaba para el Presidente la vigencia del Rgim en: V uelvo doce aos d e s p u s ... El hecho de verifi carse sin in terru p ci n en un perodo va largo la transm i sin del m ando, es p o r s solo garanta de estabilidad y firm eza de nuestras instituciones .. En realidad, la co m p ro b aci n de R oca revelaba la existencia de un sistem a p o ltico centralizado v un sistema econm ico ade cuado a dicha centralizacin. Ya en 1893, com o escribe Ferns, la consolidacin de la deuda nacional haba asestado el ltim o golpe a la estru ctu ra federal de la poltica argentina, ms m ortal que las intervenciones v las arrem etidas m ilitares del pasado , v un sistema m ilitar en form acin que los acontecim ientos interna cionales estim ularon tanto en su pod ero com o en su articulacin v profesionalizacin, era un nuevo dato de la realidad. La centralizacin del sistema p oltico se tra d u jo en el in cre m ento del trabajo b u ro crtico v en la gravitacin del Estado. E n 1S98, el nm ero de m inisterios se eleva a ocho, en lugar de los cinco previstos en la organizacin constitucional. A um ent sustancialm ente el nm ero de leves nacionales v creci el presu puesto general en relacin con el de las provincias. La poltica econm ica v financiera dio lugar a la aparente superacin de la crisis econm ica que el pas soportaba cclicam ente desde 1881
tantes. G ustavo Ferrari, C onflicto y paz con Chile. IX9K-1903. Eudeba, 1968, pg. 9. Tam bin Mariano A. Pelliza, La cuestin del estrecho de Magallanes. Eu d eb a, 1969, que con tiene las alternativas de los litigios ch ilen o -argen tin o s hasta 1881. - F.n las elecciones de 1898, sobre ?<X) electores votaron 256. D e ellos, 218 lo hicieron por R o c a y 58 p o r M itre , que en realidad no era candidato
form al. F.l p rim er gabinete de R o c a lo fo rm aro n Felip e Y o fr en In terio r; A m an cio A lc o rta en R elacio n es E x te rio re s; Jo s M ara R o sa en H acien d a; O svald o M agn asco en Ju sticia e In stru ccin P blica; E m ilio Frers en A g r i c u ltu ra; h'milio C iv it en O b ras P blicas; Lu is M ara C am po s en G u e rra v M artn R iv ad av ia en M arina.

j o V

Roca

r
v dos actos legislativos uno prom ulgado, el o tro fru strad o die ron el to n o de la gestin roquista: la ley de conversin v el p ro vecto de unificacin de la deuda.* La poltica ex terio r argentina se inserta, p o r su parte, en el contexto que haba definido la generacin del 80.4 F.n sus linca m ientos fundam entales esa poltica era consecuente con las creen cias, vinculaciones culturales v econm icas v com portam ientos polticos de esa generacin dirigente. La A rgentina tena, segn su parecer, tres opciones: la prim era, p o r decirlo as, vegetar com o un pas p erifrico con artesanas prim itivas; la segunda, insertarse de la m ejor m anera posible en el esquema internacional im perante v convertirse en un eficiente pas ag ro ex p o rtad o r perifrico, des arrollando todos sus recursos para ser cola de len en lugar de cabeza de ra t n ; v la tercera, desafiar dicho esquemq v, por su llegada tarda a la eclosin industrial, edificar con enorm es sacri ficios una industria p ropia v una cu ltu ra relativam ente autnom a respecto de la europea, soslayando la alienacin c u ltu ra l. Con el andar del tiem po v consecuentes con sus ideas v creen cias, los sectores dom inantes de la generacin del 80 se inclinaron por la segunda de esas opciones. Juan Bautista A lberdi haba sea lado en su Sistem a eco nm ico y rentstico de la C onfederacin A rgentina (aludim os a la edicin Besanon, im prenta de Jos Jacquin, de 1858), qu rum bos deban descartarse. U na poltica p roteccionista, sostena, significaba p o r m ucho tiem po vivir mal,
8 S m ith , Peter H., Carne y poltica en la A rgentina. Buenos Aires, Paids, 1968, pgs 26 a 37. La relacin entre im portaciones, exportaciones y capital extranjero implicaba tanto el crecim iento de la A rgentina como su vulnerabilidad a la influencia econmica exterior. El ministro Rosa, ase sorado por T ornquist hom bre de mucha influencia y por Pellegrini, logr la sancin de la ley 1741 creando la Caja de Conversin y de la ley 3871, sobre conversin de la emisin fiduciaria de billetes de c/1. en m /n . de oro al cambio de un peso por 0,44 de peso m /n. oro sellado. En cambio, Roca cedi a la formidable presin de la opinin pblica contra el p ro yecto de ley de unificacin de la deuda que implicaba el em bargo de las rentas aduaneras por los acreedores extranjeros criticado entre otros por T e rry y por la oposicin. (C onfr. A rm ando Braun Menndez, La segunda presidencia de Roca" en H istoria A rgentina C ontem pornea de la A. N . de la H ., vol. i, seccin 2*. Buenos Aires, El Ateneo, 1965, pgs. 38 y 39. 4 V er captulo xxvm, pgs. 166 y sits. y captulo final sobre lo que Flix Pea llama depen den cia con sen tida'. Dejamos constancia de nuestro reconocim iento hacia Juan Carlos Puig por sintetizar esas opciones, objeto de polmica cientfica e ideolgica, cuvo tratam iento em prende en una obra an indita. Ver, asimismo, M ariano G rondona, A rgentina en el tiem p o y en el m undo. Buenos Aires, Primera Plana, 1968, que contiene sugerentes reflexiones en torn o de la poca y el tema, y Flix Pea, A rgen tin os en A m rica latina, revista C riterio", diciembre de 1970.

Lneas de poltica exterior

com er mal pan, beber mal vino, vestir ropa mal hecha, usar m ue bles grotescos . . Y entonces segn convena a su poltica inm i g rato ria qu inm igrante sera tan estoico para venir a estable cerse en un pas extran jero en que es preciso llevar vida de perros, con la esperanza de que sus biznietos tengan la gloria de vivir brillantem ente sin d epender de la industria ex tran jera? Esa hu biera sido, en la opinin de A lberdi, una independencia insocial v estpida de que slo puede ser capaz el salvaje . P or o tra parte, si los Estados U nidos haban elegido la tercera opcin, era porque tenan aptitudes v, sobre to d o , recursos para hacerlo. La A rgentina, en cam bio, no tena fbricas, ni m arina, en cu v o obsequio debam os restringir con prohibiciones y reglam entos la industria v la m arina extranjeras, que nos buscaban p o r el vehculo del com ercio. Si a eso se aade que para los hom bres de la generacin que entendi culm inar algunos de los postulados alberdianos, los E stados U nidos no constituan un m odelo atractiv o , v que desde cierta soberbia cultural se coincida con la ptica del viejo patriciado, la poltica ex terio r argentina de los aos 80 era consecuente con la poltica in terio r del g ru p o dirigente v adecuada a las solicitaciones de los centros internacionales dom inantes. De ah ciertas constantes de la poltica internacional de la A rgentina de la poca, vigente d u rante los aos siguientes: afiliacin a la esfera de influencia europea especialm ente britn ica; aislam iento respecto de A m rica; desin ters relativo o debilidad de la poltica territorial." D en tro de esos lincam ientos generales, la poltica ex terio r de ^ n cc^n h , l|^, R oca fue condicionada p o r el co n flicto con Chile. C uando asumi el m ando la crisis pareca inevitable. La presin arm am entista c re ca en am bos pases v se m ultiplicaban equvocos v m otivos de agitacin pblica. Roca nunca p erdi la serenidad. En el 98 deca: Se quiere iniciar para la A m rica el sistema de la paz arm ada, que consum e a las naciones europeas, las cuales, com o los caballeros de la Edad M edia, no pueden m overse casi bajo el peso de sus a rm a s ..
V

R oca se m ova, pues, en un terren o que conoca m uv bien en el que p ro cu rab a m an ten er la iniciativa. P artidario de la paz,

1 1 Confr. Juan Carlos Puig, N o ta s inditas. Juan Bautista Alberdi, ob. cit., y especialmente sus Escritos postumos. Del G obierno en Sud-Anirica segn las miras de su revolucin fundam ental, cuya edicin de 1896 m ane jamos, y que en el tom o iv se dedica a fundamentar la necesidad de la alianza y unin con Europa" y la de gobiernos "centralizados e inamo vibles (pgs. 646-647), etc. 7 R oca , Julio A., Reflexiones y fragm entos , en La Biblioteca". 1898, ao ii, tom o vm, pgs. 5 a 10.

La seg und a p re s id e n c ia de R oca e stu vo sign ad a por las c u e s tio n e s in te rn a c io n a l e s ^ c o n d ic io n a d a po r el c o n flic to con C h ile . El p re s id e n te no p e rd i la s e re n id a d , c u a n d o se c o rra el riesgo de c o n s u m ir a los p ases a m e ric a n o s en "e l s is te m a de la p a z a rm a d a . [E n tre v is ta d e los p re s id e n te s de A rg e n tin a y C h ile , R oca y E rr z u riz , r e s p e c tiv a m e n te , segn un a fo to g ra fa del A rc h ivo G e ne ral de la N a c i n .]

no era un pacifista absoluto. La renuncia del m inistro chileno en Buenos Aires, Jo aq u n W a lk e r M artnez, del p erito de esa misma nacionalidad, D iego Barros A rana y del subsecretario de Relaciones E xteriores E d u ard o Phillips tres chilenos que se haban distin guido p o r su anim adversin a la A rg en tin a, segn G ustavo F e rra ri aliviaron al presidente E rrzu riz, bsicam ente conciliador. C um pliendo clusulas y expresiones precisas de un p ro to co lo firm ado en tre A rgentina y C hile en 1896, R oca p ro c u r avenim ientos d irecto s, seguidos p o r la firm a de dos actas sobre la Puna de A tacama, el 2 de noviem bre de 1898, que confiaban la solucin del en tredicho territo rial y fro n terizo respecto de los lmites en la zona a una conferen cia de notables v, para el caso de que sta no prosperase, al arbitraje del m inistro n orteam ericano en Buenos Aires. U n en cu en tro de am bos presidentes, R oca v E rrzuriz, en el estrecho de M agallanes, llev alivio transitorio a las relaciones entre los vecinos. R oca, al p o co tiem po, viaj al Brasil, en una visita que realizada en agosto de 1899 significaba la bsqueda de apoyos para la poltica ex terio r argentina.

Al mismo tiem po, Bolivia v Per buscaban la adhesin ar gentina a su posicin en sus litigios con Chile, lo que si bien im pli caba la existencia de aliados potenciales, haca ms com plejo el panoram a latinoam ericano. El p ro v e c to de unificacin de la deuda nacional gestionado p o r T o rn q u ist v defendido p o r Pellegrini en el exterio r y en el Senado se vinculaba con el co n flicto in ter nacional en ciernes y con la presin de la carrera arm am entista. A qul lleg hasta el seno de la Segunda C onferencia Panam ericana, segn se ha visto, realizada en M xico desde o ctu b re de 1901 hasta enero de 1902, v en la que el tem a central fue el arbitraje, m todo de solucin de las querellas internacionales que Chile vea con prevencin p o r tem o r a que se aplicara retro activ am ente y afectara sus conquistas en la g u erra del Pacfico, v que la A rgentina defen da con ard o r, hasta que el to rn e o se situ en un p u n to: el carcter obligatorio o facultativo del a rb itra je , que acentu la tensin entre las posiciones de los vecinos en co n flicto en to rn o de los problem as del Pacfico. En 1901 la cuestin fro n teriza llev a los dos pases al borde ^ de la guerra. Los aprestos blicos eran alentados p o r la prensa v la opinin pblica. Pocos escapaban a la neurosis del am biente v sta condicionaba la accin de los polticos, especialm ente de los chile nos. A principios de sigl la M arina o b tu v o la obligatoriedad de la conscripcin. En 1901 se sancion la Lev O r g n ic a del E jrcito que estableca p o r prim era vez el servicio m ilitar o bligatorio.s El
8 C onfr. R obert A. Potash, T h e A m i y r Folitics ti Argentina. I92K1945. California, Stanford Univ. Press, 1969, hasta el m om ento el ms mo derno y com pleto estudio sobre las relaciones entre fuerzas armadas y poltica en la A rgentina, tema que tratarem os con ms detenim iento a partir de los aos veinte. Sin embargo, el viejo ejrcito quedara atrs no slo por la fundacin del Colegio M ilitar (1869), sino por la creacin de la Escuela Superior de G uerra (1900), la sancin del nuevo estatuto militar orgnico citado (1901), el cambio fundam ental operado en el reclutam iento y form a cin de oficiales y soldados antes se aprenda la profesin en el terreno, la tropa era integrada por enganchados, voluntarios, criminales menores, con tingentes mezclados , y la expansin de la influencia militar alemana a travs de consejeros, entrenam iento en Alemania para oficiales argentinos y dota cin de armamentos. U na serie de contratos registrados desde 1890 com prom ete al ejrcito argentino, casi completam ente, con armas y equipos fabricados en Alemania. Un im pacto fundam ental fue la decisin, adoptada en 1899, de invitar a oficiales alemanes para organizar la Escuela Superior de G uerra. Cuando la academia m ilitar abri sus puertas en abril de 1900, el D irector y cuatro de sus diez profesores eran oficiales alemanes. Luego, la Escuela de T iro y el Instituto G eogrfico M ilitar, ambos diseados con el modelo prusiano, contaron con asesores alemanes. A eso debe aadirse el in tercam bio de viajeros. N o se sabe el nm ero exacto de oficiales argentinos que viajaron a perfeccionarse a Alemania antes de la Primera G uerra. Potash
borde la guerra

artfice de aqulla fue M artn Rivada%'ia. El de sta, con la oposi cin de Pellegrini, el brillante m inistro de G u e rra , co ronel R icchieri, hom bre de confianza de R oca v p rim er p rom edio de la Escuela S uperior de G u e rra en Blgica, considerada entonces la m ejor del co n tinente europeo. M ientras el m inistro de G u e rra argentino deca c o n ta r con arm am entos para 300.000 hom bres, el jefe del Estado M ay o r chileno, general K o rn er, consideraba suficiente arm ar 150.000. A m bos pases ad quirieron naves veloces y m odernas, p ro curan d o la superioridad o, en el m ejor de los supuestos, el equilibrio naval. La carrera arm am entista se desarrollaba y se trad u ca en tonelajes y presupuestos m ilitares. En Buenos A ires se m ovilizaron las clases del 78 v del 79, los polgonos de tiro reclu taro n socios y voluntarios v la reac cin co n tra Chile se d ifundi, quizs p o r vez prim era, hasta los confines, hallando del o tro lado de la cordillera una respuesta sim trica. Zeballos expona entonces la tesis intervencionista; M itre apoyaba a R oca en su tem perancia, oponindose a la g u erra; pero la opinin pblica estaba enardecida y hasta la U . C. R. in te rru m pi su accin conspirativa en aras de la seguridad nacional . C uando to d o pareca c o n d u c ir a un c o n flicto abierto y la neurosis colectiva calentaba cabezas v corazones, los ms serenos co m prend iero n el peligro y los desastres de una guerra v sus consecuencias, proyectadas en el tiem po. En la A rgentina haba, segn Zeballos, dos influencias que predom inaban en la d irec cin suprem a del pas: una era obvia R oca, la o tra menos conocida el banquero E rn esto T o rn q u ist. ste actu contando con los oficios de dos colegas: los Baring, que o p eraban trad icio nalm ente con los argentinos, y los R othschild, que lo hacan con los chilenos. La m ediacin inglesa se tra d u jo as, y fue im portante, aunque no to d o se red u jo a un episodio extico de la pax britannica . R oca design a T e r r y , y Riesco entonces presidente de Chile al experim entado jurista Francisco V erg ara D onoso para p rep arar las negociaciones de paz. A ellos debe aadirse el consejo perm anente de M itre y de Q u irn o Costa, v de los repreregistra o id en tifica 140 entre 1906 y 1914 (co n f. ob. cit., pg. 4, nota 6). U n o de los ms prestigiosos m ilitares argentinos en trenad os en A lem an ia sera el teniente gen eral Jo s F . U rib u ru . E l tem a de la in flu en cia alem ana en la projesionalizaciv del e j rc ito es tan im portan te com o el de la reacci n que se p ro d u jo con tra dicha in flu en cia, as com o el de las com p lejas razones que exp licarn la p ro gre siva p o litizacin del ejrc ito . P e ro en este perod o, el hecho relevante es el de la pro fesio n alizaci n , y la d eriva ci n interesante es el de la sub o rdinacin de la fu erza arm ada al poder p o ltico . B C o n fr. G u sta v o F e rra ri, ob. cit., pg. 47.

Entre la neurosis y la serenidad. Las "dos in flue ncias"

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sentantes chilenos Carlos C oncha Subercaseaux v E rrzu riz U rm eneta. La accin de todos se sobrepuso a los condicionam ientos negativos del am biente, y p erm iti que se co n cretaran los Pactos de M ay o , suscriptos p o r A rgentina v Chile en Santiago el 28 de m ayo de 1902. E ran c u a tro instrum entos: un A cta prelim inar al tratad o de arbitraje, llamada tam bin acta o clusula del Pac fico, incorporada a dicho tra ta d o pero digna p o r su im portancia de ser encarada en form a independiente; un T ra ta d o general de A rbitraje; una C onvencin sobre L im itacin de A rm am entos N a vales v u n A cta pidiendo el rb itro que n om brara una com isin para fijar en el te rre n o los deslindes establecidos p o r la sentencia. Estos c u atro instrum entos se co m pletaron ms adelante con otros dos: un A cta adicional del 10 de julio de 1902, que aclaraba los Pactos anteriores v un A rreg lo para hacer efectiva la equivalencia en las escuadras argentina v chilena, suscripto el 9 de enero de 1903 .'" La poltica exterior de R oca no se agot con la solucin del agudo co n flicto con Chile con ser sa la gestin ms ardua e im p o rtan te: defini cuestiones pendientes relativas a los lmites con Brasil a travs de un T ra ta d o suscripto en 1898 v que vers sobre la fro n tera oriental de M isiones; reanud las relaciones con el V aticano rotas d u ran te su p rim er g o b iern o , v aprob la D octrina D rago. La cuestin con el Brasil se vinculaba con la poca colonial, cuando Espaa v Portugal aco rd aron p o r los tra tados de M adrid en 1750 y de San Ildefonso de 1777 que el lm ite de esa regin pasara p o r los ros Pepirv o P equiry G uaz v San A n to n io ," p ero la dem arcacin no lleg a hacerse v surgieron desde entonces problem as que co n tin u aro n d u ran te la poca de la C onfederacin, v que p ro v o c a ro n el laudo del presidente Cleveland de los Estados U nidos, que fall en favor de la tesis brasilea (1895). Los gobiernos argentino v brasileo firm aron el 6 de o c tu b re de 1898 un tratad o fijando los lmites de acuerdo con el laudo, para term in ar la dem arcacin en 1904. La cuestin con el V aticano se
C onfr. G ustavo Ferrari, oh. cit., pgs. 60 y 82. Culminaba, aparente mente, un proceso conflictivo que el tratado de 1881 firmado durante la primera presidencia de R oca para dirim ir los litigios en to rno del Estrecho, de la Patagonia occidental y de T ierra del Fuego, no haba puesto fin, sobre todo en cuanto al lmite cordillerano. Las discusiones posteriores llevaron a acuerdos complementarios en 1893, 1895, 1896 y 1898, gestados siempre por la presin de las circunstancias, segn A rm ando Braun M ennaez, ob. cit., pg. 26. n C onfr. L. A. Podest Costa. Derecho Internacional Pblico , Buenos Aires, T ea, 1960, tom o i, pg. 200.

solucion en un co n tex to m uv diferente de aquel que p ro voc la ru p tu ra, v el proceso de acercam iento fue favorecido por la intervencin personal del obispo salesiano m onseor C agliero, en viaje a Rom a, v p o r p ro cedim ientos que d u ran te el pontificado de Len XIII culm inaron con la designacin de un internuncio m onseor A ntonio Sabatucci, lo cual p erm iti decir a R oca en 1903, en su mensaje anual, de la reanudacin de las relaciones con la Santa Sede v del cario p atern al que una al Sum o Pon tfice v a los catlicos arg en tin o s . Kn cu an to a la llamada doc- La ' doctrina trina D rag o , expuesta p o r el m inistro de R elaciones E xteriores Drag0 que sucedi a A lcorta, se relacion con el despliegue de fuerza con que las potencias dom inantes de la poca apoyaban a sus sbditos cuando se trataba de co b ra r crditos a gobiernos regu larm ente deudores, tctica consentida p o r los Estados Unidos. Expuesta p o r Luis M ara D rago con la anuencia de Roca a raz del bloqueo v bom bardeo de ciudades de V enezuela p o r escuadras com binadas de Inglaterra, Alemania e Italia, para im poner el co bro de crditos que tenan casas privadas de esas naciones co ntra el Estado venezolano, la tesis argentina proclam aba la ilegitim idad del co b ro com pulsivo de deudas pblicas p o r potencias extran jeras. P ro n to se co n v ertira en una regla jurdica de alcance in ter nacional.

De la poltica exterior a la cuestin social


La poltica internacional dio a R oca un fa c to r de triu n fo v un escenario para la accin. Pero la situacin interna era agitada por la cuestin social. El ao 1902 haba sido econm icam ente crtico . En noviem bre qued paralizado el trab ajo en el pu erto por huelga de los estibadores, seguidos p o r los b arraqueros del m er cado central v p o r los co n d u cto res de carros. M ientras en el vrtice habase desarrollado una lucha p p r la reconquista del poder nacional, en la base de la pirm ide social o cu rra o tro tanto por la co n d u cci n de las organizaciones obreras. En la cspide, la lucha era entre los notables del P. A. N . v del m itrism o v n cleos m enores que form aban una constelacin en to rn o de aqu llos, v los radicales. En los m edios obreros e intelectuales, entre anarquistas v socialistas, que llegaron a la ru p tu ra de ese ao de 1902 a raz del S egundo C ongreso de la Federacin O brera. El anarquism o m ilitante llevaba entonces la delantera. La m ayora

Ruptura entre y ei socialism o

de los afiliados a las organizaciones obreras quedse con los anar quistas inspirados p o r P ietro G o ri. Las organizaciones obreras se dividen. La F. O . R. A. queda en manos de los anarquistas v sur ge la U. G . T ., conducida p o r los socialistas.12 El socialism o d o c trin ario se haba d ifundido m erced a la accin intelectual de Juan B. Justo. Pero el anarquism o, en trad o el siglo, haba ganado la calle, dando a la situacin un to n o dram tico que alarm al sector poltico dirigente. R oca exhum un p ro v ecto , que en 1899 haba yegs?ado dedstk)ia presentado M iguel Ca com o senador, sobre la residencia de ex tranjeros. R oca y su m inistro del In terior, Joaqun V . G onzlez, deciden pro p iciarlo com o base de la lev 4144, conocida com o de residencia, que autorizaba al Poder E jecutivo a o rd en ar la salida del te rrito rio nacional a to d o extranjero, p o r crm enes o delitos de d erech o c o m n v a disponer la expulsin de los extranjeros cuya co n d u cta com prom etiese la seguridad nacional o perturbase el ord en pblico. A esa medida legislativa sigui la declaracin del estado de sitio, p o r ley 4145. C on esos instrum en tos legales en sus manos. R oca organiz la represin. La capital federal, las provincias de Buenos Aires v de Santa Fe fueron las zonas en las que se localiz la accin punitiva del Estado. Fueron encarcelados o d eportados num erosos dirigentes grem iales. Los conflictos o b reros v la accin audaz del anarquism o m ilitante, en el que revistaban personajes en su m ayora inm igrantes italianos o espaoles dispuestos a usar de cualquier m edio para rom per el sistema in clu y en d o el asesinato v el terro rism o alarm aron al gobierno. El proceso no era nuevo, pues tan to el anarquism o com o el socialism o venan difu n d ien d o su prdica v actu ando desde el siglo anterior; pero las m anifestaciones del fenm eno v su agre sividad sorprendieron, v la reaccin, co n tra lo que se consideraba aten tato rio de la seguridad del Estado, del sistema poltico v del
12 La cuestin obrera, la rivalidad anarco-socialista y los temas sociales de la poca apreciados desde la perspectiva socialista pueden verse en Jacinto O ddone, G rem ialism o proletario argentino, La Vanguardia, 1949 y su H is toria del socialism o argentino. Buenos Aires, Claridad, 2 tom os; tambin D ardo Cneo, Juan B. Justo y las luchas sociales en la A rgentina. Buenos Aires, Alpe, 1956; y el extrao libro del D r. L ooyer : Socialism o argentino, y sus con tradictores. C ontroversia psicosociolgica. Buenos Aires, Ed. del autor, 1913. Asimismo, Jos Vazeilles, Los socialistas. Buenos Aires, Jorge lvarez, 1967, Rodolfo Puiggrs, oh. cit.; N icols R epetto, M i paso p o r la poltica; Jorge E. Spilimbergo, Juan B. Justo o el socialism o cipayo. Buenos Aires, Coyoacn; Enrique Dickm an, R ecu erdos de un m ilitante socialista", B uenos A ires, L a V an g u a rd ia , 1949; el p erid ico L a V a n g u a rd ia " v hojas de la poca.

i en

econm ico, se tra d u jo en las leves citadas y en la represin sis tem tica del gobierno. La cuestin social haba sido abordada por los catlicos, inspirados en la encclica R e ru m N o v a ru m del Papa Len XIII (1881), p o r los socialistas, p o r los anarquistas v p o r los radicales aunque stos reconocieran que su pensam iento en la m ateria fue deficitario v su prdica y accin atendi m ucho ms a la faz agonal de la poltica. M s curiosa, p o r su procedencia, es la atencin que prestan al problem a m iem bros del secto r poltico dirigente. F.n 1903 el presidente Roca ab o rd el asunto en su mensaje anual al C ongreso, aludiendo a los m ovim ientos huel gusticos com o expresin de un prblem a que reclam aba la aten cin del legislador v com o trad u cci n de la accin m ilitante de elem entos extraos a los verdaderos intereses sociales. D urante el ao 1902 se haban p ro d u c id o 27 huelgas violentas, que a su juicio justificaron las leves represivas. Se tratab a de defender al Estado v de restablecer el trfico com ercial". La exposicin del Presidente se adecuaba, pues, a una perspectiva del problem a v a una m entalidad. La Prensa, p o r ejem plo, d enunci a su vez los abusos a que dio lugar la accin represiva apoyada en leves cues tionadas v los excesos policiales, que constituan un cu adro de accin que desbordaba las facultades constitucionales apropiadas para hacer frente a las crisis. Joaqun V. G onzlez, en cam bio, elabor un com plejo p ro y e c to de Lev N acional del T ra b a jo que en 466 artculos preten d a atender a casi todos los aspectos de la cuestin social". El p ro v e c to , enviado al C ongreso en 1904, p re cedido p o r un fatigoso mensaje del Poder E jecutivo, no fue aprobado. Pudo ser p o rq u e el estadista d o ctrin ario de form acin europea que era G onzlez vio im pedida su accin poltica re fo r mista d e n tro del sistema p o r una burguesa capitalista argentina (que) com o g ru p o de presin e invisible g o b iern o paralelo im pidi todo intento de cam bio estru ctu ral d e n tro del rgim en trad icio nal. O bien, sencillam ente, porque el P ro v ecto era segn Pellegrini una olla p o d rid a en la que haba de to d o , y abrum incluso a los pocos que term in aro n de leerlo.Is Q uizs sea ms apropiada a la realidad esta conclusin que la teora co n sp irato ria que la o tra implica. Las reacciones fueron diversas: el anarquism o repu,!* C lc c o r e s k , H oracio Juan, El pensamiento econmico-social de Carlos Pellegrmi y la organizacin del trabajo, fc'.n "T rabajos y Comunicaciones". Revista del D epartam ento de H istoria de la Facultad de Humanidades y Cien cias de la F.ducacin de la Universidad de 1.a Plata, I.a Plata, 1967, n" 17, pgs. K9 a 109.

La bsqueda de respuestas adecuadas. Gonzlez y Pellegrini

Proyecto de Ley Nacional del Trabajo

E n ' sus ltim o s aos C arlos P e lle g rin i p ra c tic una re visi n de la vida p o lti c a , d e n u n c i v ic io s del r gim en y p ro puso una p o ltic a social m o derna para la poca.

di el p ro v e c to ; el socialism o de la U . G . T . lo rechaz; el p artid o Socialista lo acept en general v los sectores dirigentes no pare cieron haberlo estudiado en p ro fu n d id ad v sus legisladores no lo aprobaron. El pensam iento econm ico-social de Carlos Pellegrini era en, tonces tan lcido com o el que inspiraba sus opciones polticas. En La N a ci n del 25 de diciem bre de 1904 aludir al d o ctrinarism o socialista v lo distinguir de su estrategia de lucha m ilitante: . . todos som os socialistas dir p o rq u e sostenem os algn princip io de organizacin social . Pero no se detendr en el principism o y a propsito de un viaje realizado a los Estados Unidos en 1904, tan to a travs de cartas a su herm ano Ernesto, de un intercam bio epistolar de pro v ecto s, crticas v experiencias con el dirigente laboral n orteam ericano Carol I). W rig h t, de artculos publicados en La N a ci n en 1904, com o de un artculo contenien d o un verdadero p ro v e c to de O rganizacin del T ra b a jo publicado p o r Estanislao S. Zeballos en su revista en 1905, expresa ideas singulares para un hom bre de su condicin social respecto de las causas del m alestar o b rero v del problem a de justicia que deba atenderse a travs de una ms adecuada organizacin del trabajo. P rovecta una nueva form a de relacin en tre capital y trabajo, d istribucin de beneficios proporcio n al al esfuerzo con que cada parte hava co n trib u id o a la p ro d u cci n de bienes, copar ticipacin reglam entada en un rgim en colectivo de empresa, puesto que para Pellegrini capital v trabajo son socios v no m iem bros de una relacin en tre am o v sirv ien te ; form acin de sociedades annim as de tra b a jo v disposiciones que condujesen

Las ideas sociales de Pellegrini

a la reduccin de los conflictos, al m ay o r beneficio para rodos v a la respetada dig n id ad del tra b a ja d o r.'4 La adecuacin de Pellegrini a los problem as de c o y u n tu ra v de estru ctu ra de su tiem po explica su vigencia dirigente. As com o haba sido capaz de repensar la cuestin social v de salvar tra n sitoriam ente de la crisis al p artid o N acional, d enunci en 1902 sesin del 20 de diciem bre en el Senado la co rru p ci n v el fraude electoral que se haca m ediante registros fraguados en un noventa p o r ciento antes de las elecciones, en que los crculos o sus agentes hacen sus arreglos, asignan el nm ero de votos, designan los elegidos, to d o sin perjuicio de m odificarlos v rehacer los despus de la eleccin, si resulta que en alguna form a se han equivocado los clculos o m odificado los p ro p sitos. Fue una de las denuncias ms cidas v concretas c o n tra el fraude com o sistema v un paso decisivo, en la actitu d de au to crtica de los polticos intelectuales del secto r dirigente, p r lo g o de las reform as p o r venir. El am biente universitario segua entonces un com ps anlogo. Surgen reacciones c o n tra la oligarqua acadm ica y co n tra el positivism o del 80. Prolegm enos de la refo rm a se atisban hacia 1903 en la F acultad de D erecho. El p ro p io m inistro de Justicia e Instrucci n Pblica acepta cierta justicia en los planteos estu diantiles v se llega a p erfilar un p ro v e c to de reform a universitaria.
14 C onfr. H oracio J. Cuccorese, ob. cit., quien expone material in dito del archivo de Tom s Valle y articula, de manera expresiva, material existente en las Obras de Pellegrini, citadas, en las publicaciones peridicas, en La N acin y en la Revista de Zeballos.

La critica estudiantil

I .as huelgas estudiantiles, especialm ente en la Facultad de M edi cina, aadeji nuevos factores de p ertu rb aci n en un am biente so cial decididam ente cam biado v tenso. La crtica de Pellegrini a los procedim ientos electorales se hizo en to rn o de la refo rm a de 1902, conocida com o del sistema uninom inal, que signific la descentralizacin de los com icios y la divisin p o r circunscripciones. Escenarios de com icios seran desde entonces no slo los atrios, sino las escuelas y los centros culturales. P o r ese sistema lleg al Congreso, com o d iputado por la Boca, un joven socialista: A lfred o L. Palacios. Sancionada en 1902,.aplicada en 1904, la reform a sera anulada en 1905 v sustituida p o r la lista n ica. Las vsperas electorales d enunciaron las fisuras del Rgim en, la fuerza creciente de la tensin social y la relativa im potencia de la oposicin, disim ulada p o r el co m p o rtam ien to conspirativo del radicalism o, al cabo eficaz. E du ard o W ild e hizo uno de sus regulares ejercicios irnicos p ara revelar la influencia convergente de tres notables que l llamaba la T rin id ad g o b e rn a n te : Pellegrini, Roca y d on B artolo se han tom ado la nacin p o r su cuenta y co n stitu y en un G o b ie rn o real con las ventajas del m ando v sin los desagrados consiguientes (esos son para m ) .. La T rin id a d g o b e rn a n te haba dado va casi to d o de s, v con sus virtudes v defectos, haba dem ostrado una curiosa fu n cionalidad. La inteligencia em prica de Roca, el equilibrio razo nado de M itre y la lucidez de Pellegrini, se sum aron para salvar la subitaneidad del trn sito y p ro lo n g ar la agona de un sistema que perm itira la llegada de un refo rm ad o r. Ya en 1888, en clebre interpelacin a Q uintana en el Senado, B ernardo de Irigoyen des cribi el proceso con palabras entonces relativam ente profticas y asom brosam ente m odernas: E l pas ha p erdido su sistema p o ltico , que es la verda dera base de estabilidad para las sociedades m o d e rn a s. . . E n rig o r, el sistema subsista en to rn o de la hegem ona del P. A . N ., p ero en ste haban surgido discordias v facciones. Carlos Pellegrini habase distanciado definitivam ente de Roca a propsito de la cuestin sobre unificacin de la deuda interna, p ero tam bin p o rq u e haba iniciado una crtica sin reto rn o . El
15 W i ld e , Eduado, Obras completas , Buenos Aires. 1935, vol. ix , pgs.

Una reforma electoral

La agona de un sistema

m itrism o alim entaba al p artid o R epublicano v desde la provincia de Buenos Aires, el g o b ern ad o r U g arte o rganiz los Partidos Unidos. F ren te a la abstencin activa de los radicales, que prep ara ban una nueva revolucin, el litigio p o r las candidaturas se redujo a los influyentes de esas tres fuerzas. S urgieron al p rincipio tres candidatos: Carlos Pellegrini, p o r el P. A. N .; M anuel Q uintana, viejo m itrista, p o r los Partidos U nidos; y M arco A vellaneda, m i nistro de H acienda. R oca anunci que no iba a actu ar en el litigio. Pero de hecho, conv o c a una convencin de notables hom bres que haban ocu p ad o funciones pblicas principales a la que adhirieron ms de seiscientos. El 12 de o c tu b re de 1903 co n c u rrieron, sin em bargo, 264, y de esa co n v en ci n sali e| nom bre del candidato presidencial oficialista: M anuel Q uintna. R oca p re firi a un antiguo adversario, p ero seguro conservador actual, para neutralizar la candidatura de Pellegrini, que vet. R oca pensaba, quizs, en un segundo reto rn o . Y Pellegrini representaba un peli g ro para su am bicin. El p artid o R epublicano levant la candidatura de Jos Eva risto U rib u ru para la presidencia v de G u illerm o U daondo para la vicepresidencia en una convencin que celeb r casi un mes despus de aquella reunin de notables. A p a rtir de ese m om ento, sucedieron intrigas y contram arch as y se revelaron intenciones. Q uintana era resistido en el P. A. N . Carlos R. M el escribe que entonces se pensaba que el general R oca se haba valido de Q uintan a p ara d estruir la candidatura de Pellegrini, sin perjuicio de destru ir, a su vez, la can d id atu ra Q uintana. Estas presunciones tom aron cu erp o cuando el 2 de abril de 1904 u n com it de auspi cio de la can d id atu ra presidencial de M arco A vellaneda, presi dido p o r el d o c to r Luis M. D rago, ofreci al m ismo, form alm ente, su can d id atu ra.16 A vellaneda acept y ren u n ci al m inisterio de H acienda. Sus partid ario s se coaligaron con los republicanos para restar apoyo a Q uintana, p ero ste contaba con la ayuda del g o b er nador U g arte y de los sesenta electores de Buenos Aires. R oca advirti la fuerza de Q u in tan a v decidi negociar la vicepresiden cia en favor de A vellaneda, descontando el fracaso de Q uintana com o fu tu ro Presidente. M arco A vellaneda lo d enunci al ren u n ciar a su candidatura, am argado p o r los cam bios de frente presi denciales y p o r el m anoseo de su nom bre, en carta que dirigi a D rago. Y R oca viose en la necesidad de p actar con Q uintana,
,K M e i/ ) ,

El litigio presidencial

Carlos R Los partidos polticos argentinos. Buenos Aires, 1945.

U garte v el senador V illanueva, aceptando el candidato vicepresidencial indicado p o r Q uintana: el senador nacional p o r C rdoba, Jos Figueroa A lcorta.

Fgueroa Alcorta: hacia la transicin poltica


Los com icios presidenciales del 10 de abril de 1904, fieles a ^oiu^n* las prcticas del rgim en, hom ologaron la frm ula presidencial. de 1905 Q uintana v Figueroa A lcorta asum ieron el gobierno. F.l nuevo Presidente, dogm tico v estoico ante el d eb er segn Carlos Ibarguren, se declar dem o crtico , inclinado a la form acin de partidos orgnicos, v p o r fin conservador p o r tem peram ento V p o r principios . A los setenta aos de edad m antena el tem ple de la dcada del 90, cuando debi resistir los em bates radicales desde el gabinete de Luis Senz Pea, v vena decidido a im poner orden , refirindose con benevolencia al p rogram a m nim o del p artido Socialista m ientras no afectase la C onstitucin, reconociese la preem inencia del E stado v m ientras se detenga ante la pro p ie dad, la familia v la herencia . Con Q u in tan a el pas vivi un segundo auge econm ico, que d u r de 1904 a 1912, y revivi la inm igracin en la A rg en tin a.17 T a n to fue as que la inm igracin neta casi d uplic la de los aos 80. E n tre 1904 v 1913 la poblacin argentina viose aum entada p o r un m illn y m edio de europeos. El censo de 1914 m ostr una A rgentina de 8.000.000 de habitantes, de los cuales la tercera p arte haba nacido en el extranjero. La A rgentina m oderna estaba, pues, en plena evolucin poltica, eco nm ica y social. Q uintan a se aprest a cu m p lir un program a que le vena dado con un gabinete fiel a sus prop sito s.18 T e rry asegur desde H a cienda una co n d u cci n financiera ortodoxa. Jo aq u n V. G onzlez trab aj para o rd en ar el sistema educativo v la ley 4699 aprobara el convenio con la provincia de Buenos Aires sobre el estableci m iento de la U niversidad de La Plata que presidira ms adelante el mismo G onzlez. Las obras pblicas se alentaron, especialm ente
17 Soobie, James R., R evolucin en las pampas, ob. cit., pg. 160. IN El gabinete lo formaban inicialmente Rafael Castillo, en Interior; Carlos R odrguez Larreta, en Relaciones Exteriores; Jos A. T e rry , en H a cienda; A dolfo F. O rina, en O bras Pblicas; Damin T o rm o , en A gricultura; Joaqun V. Gonzlez, en Justicia e Instruccin Pblica; el general Enrique G odov, en G uerra y el almirante Juan A. M artn, en Marina.
radical

las portuarias, m ejorndose los puertos com erciales de Baha Blan ca y Q u eq u n v resolvindose la co n stru cci n del de M ar del Plata, de acu erd o con indicaciones de la M arina.19 De todos m o dos, la breve gestin de Q u in tan a verase alterada m uy p ro n to p o r la conspiracin radical de 1905. U n m anifiesto del 4 de febrero afirm aba: La R epblica ha tolerado silenciosa (estos) excesos en horas de in certid u m b re, ante el peligro de com plicaciones internacionales, llevando la abnegacin hasta el sacrificio, en hom enaje a su solidaridad y con la esperanza de ver cum plida la proinesa tantas veces reiterada de una nacin espontnea, que elim inara la necesidad de una nueva c o n m ocin revolucionaria. E ra el estilo y el lenguaje de H ip lito Y rigoyen quien ma nejaba los hilos de la conspiracin, p o r o tra p arte conocida p o r todos y seguida co n cierta facilidad p o r la polica. E ra el secreto de P olichinela, segn Carlos R o d rg u ez L arreta, confiado en el apoyo m ilitar, pues m uchos de sus jefes fu ero n entrevistados p o r el p ro p io Y rigoyen en los lugares ms inslitos: desde su p ro p io dom icilio de la calle Brasil 1039, hasta el hall del Banco de L ondres y R o de la Plata o los bancos de plaza Italia.'20 A pa rentem ente, la revolucin no poda fracasar, tantos eran los com prom etidos y tan im p o rtan tes eran los cen tro s urbanos y m ilitares que se confiaba caeran en m anos de los revolucionarios v los sublevados en los m om entos iniciales del m ovim iento. Slo que el jefe de Polica R osendo M . Fraga saba tan bien com o los cons piradores la hora de la revolucin y los cantones estratgicos que aqullos in ten taran co nquistar. Q u in tan a reciba desde inform a ciones m ilitares y policiales, hasta esquelas annim as de esposas y m adres afligidas que le advertan sobre la revolucin inm inente. La revolucin estalla el 4 de feb rero en la C apital, C rdoba, M en doza, R osario y Baha Blanca. E n tre lo d ram tico y lo pintoresco: los sublevados o cupan algunas com isaras, la Biblioteca N acional y la revista Caras y C aretas . N o parece que fuera suficiente para vencer a las fuerzas gubernistas, a un presidente com o Q uintana custodiado esta vez p o r el m ay o r Jos Flix U rib u ru , que
19 U n detalle de propsitos y obras puede hallarse en Carlos A. Pueyrredn, Presidencia del do cto r Manuel Q uintana, en Historia Argentina Contempornea, de la A. N . H . cit., vol. i, pgs. 77 a 99.
20 E tc h e p a re b o rd a , R oberto, T res revoluciones, cit., esp. pgs. 241, 250 y 254, seguidas por detalles de lo acontecido en las provincias donde se produjo el levantam iento que acompa a los radicales porteos.

o tro ra conspirara con los revolucionarios del Parque, al m ando del de Caballera, y p o r un m inistro de G u e rra que se instala personalm ente en el A rsenal. Q u in tan a da rdenes de este tenor: D gale en mi nom bre (al m inistro de G u e rra ) que a cualquier jefe u oficial del E j rc ito que tom e sublevado, con las arm as en la m ano, lo fusile inm ediatam ente bajo mi responsabilidad . La cosa no term in ah. En las provincias la revolucin continuaba, m ientras en la Capital haba term inado. Los revolucionarios lle g aron a to m ar com o rehn al p ro p io vicepresidente Figueroa Alcorta, en C rdoba, y ste fue forzado a com unicarse con el Pre sidente para in terced er en favor de la ap ertu ra de negociaciones v del perdn a los sediciosos para term in ar la lucha. La respuesta de Q uintana fue ro tu n da: respondi al vicepresidente que se ne gaba a pactar v calific al m ovim iento com o un m otn de c u ar tel . Los revolucionarios haban secuestrado a Figueroa A lcorta, a Beazley, a Julio A. R oca (h .) v a otros personajes que confiaban jugar com o cartas de triu n fo para rendir al Presidente. ste co n fes que pasaba p o r un cruel m o m en to , p ero se m antuvo firm e en la negativa de ab rir negociaciones, redujo la rev olucin a un m o tn y o rd en al general L orenzo V in tte r atacar el foco rebelde de C rdoba reclam ando el som etim iento absoluto v dis crecional de los autores y. cm plices del m ovim iento . La actitud resuelta de Q uintana fue decisiva. Los revolucionarios quedaron perplejos y la conspiracin se deshizo en m ucho menos tiem po que lo que llev articularla. H ip lito Y rigoyen se refugi en la casa de su herm ana M arcelina, luego en una casa vecina y , p o r fin, se entreg a la Justicia hacindose responsable de los aconteci m ientos. El d u ro Q u in tan a haba triu n fad o y co n trag o lp e con el estado de sitio. E n agosto, u n anarquista espaol de 23 aos in ten t m atar al Presidente, que iba en coche de caballos p o r la calla Santa Fe hacia el sur. El p ro y e c til no sali y Q u in tan a salv Muerte^c su vida. P ero el 12 de m arzo de 1906 falleci. H aba gobernado presidencia de . . . . Figueroa Alcorta diecisiete meses. El .viejo p o rte o m itrista dej su lugar al joven cordobs de 46 aos, Figueroa A lcorta, co n ms de veinte aos de carrera poltica, antiguo sim patizante del m odernism o que encabezara R oque Senz Pea. R ecibi el p o d er en un m edio p o ltico en el que se m ezclaban la presin conspirativa del radicalism o con las pretensiones de R oca p o r u n te rc e r p ero d o presidencial; la presencia nuevam ente activa de Carlos Pellegrini al fren te de los autonom istas, v la co n stan te de M arcelino U g arte desde la

provincia de Buenos Aires. E n tre la U .C . R., el P. A. N . co n trolado p o r Roca, el A utonom ism o p o r Pellegrini, el partido R e publicano p o r Em ilio M itre v los partidos U nidos acaudillados p or U garte, el Presidente p ro d u jo un cam bio p oltico im portante al form ar su gabinete con hom bres que representaban una coali cin de autonom istas v republicanos.-' El apovo de Pellegrini significaba un anuncio p rem o n ito rio de p rofundas reform as pol ticas, sugeridas a p ro p sito del debate sobre el p ro v ec to de lev de am nista de los revolucionarios de 1905 que el Presidente envi al C ongreso. En el Senado, Pellegrini dijo cosas com o stas: Cul es la autoridad que podram os invocar para dar estas leves de perdn? Q uin perdona a quin? Quin nos p erdonar a nosotros? Es acaso cobijando todas las oligarquas v ap ro b an d o todos los fraudes v todas las vio lencias? Es acaso arrebatando al pueblo sus derechos v cerran d o las puertas a toda reclam acin? En enero de 1906 m uri Bartolom M itre v en julio Carlos Pellegrini. Fue un golpe dem oledor para la alianza de los n o ta bles , que sacudi al Presidente v dej un vaco que la oligarqua no pudo reem plazar. D ijo bien Figueroa A lcorta en su discurso de despedida de los despojos de Pellegrini: Ha cado el ms fu e rte . . . Desde C rdoba, el roquism o se aprest para la lucha por la sucesin cu an d o desapareci Pellegrini de la arena poltica. I.a junta del am n, com o se denom inaba entonces a los incondi cionales del general R oca, recibi con alegra el re to m o de ste de E uropa en 1907. Figueroa A lcorta, sin Pellegrini, perdi el apovo de los autonom istas v, luego, de los republicanos. Pudo entregarse a R oca v las oligarquas provinciales, in tentar la res*tauracin de una coalicin propia o avanzar en reform as insti tucionales audaces, sobre to d o en to rn o al sufragio v el sistema electoral. F.1 Presidente vacil. Los republicanos lo apoyaban an con reservas, v U g arte le prestara algn sustento m ientras viese que la situacin poda reditu arle la candidatura presidencial. Fi gueroa A lcorta se lanz entonces a reco n q u istar las situaciones provinciales, en su m ayora dom inadas p o r oligarquas roquistas.
Llev a N. Q uirno Costa al Ministerio del Interior; a Manuel Montes de Oca al de Relaciones Exteriores; a N orberto Piero al de H acienda; a Federico Pinedo (1855-1928) a Justicia e Instruccin Pblica; a Luis M. Campos a G uerra; a O nofre Berdeber a M arina; a F.zequiel Ramos Meja a A gricultura v a Miguel T ed n a O bras Pblicas.
Muerte de Carlos Pellegrini y de Bartolom Mitre

Un presidente "bloqueado"

Fig u e ro a A lc o rta us to d c s los rec u rs o s d e l po der p re s id e n c ia l, m la t c n ic a d e las o lig a rq u a s p o ltic a s n a c io n a le s y p ro v in c ia le s , res p o n d i d e s tru y e n d o el p o d e r d e Roca en las p ro v in c ia s y el de M a rc e lin o U g a rte en B u e n o s A ires. M e rc e d a esa a c c i n , R oqu e S e n z P ea pudo lu eg o lle v a r a d e la n te su re fo rm a p c ltic a . [E l p re s id e n te Fig u e ro a A lc o rta leyendo su m e n s a je al C ong reso, fo to g ra fa del A rc h ivo G e n e ra l d e la N a c i n .)

El intento era casi desesperado y sacudira las situaciones p ro v in ciales conm oviendo al interior. Estallaron conflictos en M endoza, en Salta, en San Juan, en San Luis. F.I proced im ien to de las in ter venciones federales era p ro p u esto v aplicado casi a discrecin. Pero un co n flicto en C orrientes p ro d u jo la renuncia del m inistro del In terio r A4ontes de O ca v la designacin en su lugar de M arco A vellaneda, lo que im plicaba un desafo a Roca. La cuestin correntina situ a los republicanos en la oposicin, rom pi la coali cin v dej el C ongreso a m erced de los adversarios de Figueroa Alcorta.--' El Presidente estaba bloqueado p o r una L egislatura que le negaba recursos v apenas trataba los asuntos pendientes, v se neg a brindarle el presupuesto para 1908 a pesar de hallarse reunida en sesiones extraordinarias. Fue entonces cuando Figueroa A lcorta convenci a sus m inistros v ado p t una medida sorpresiva: clau sur las sesiones del C ongreso. Este hecho p ro v o c la reaccin de los ugartistas, los roquistas v los republicanos, que desconocie ron la decisin presidencial. El Presidente sigui adelante: hizo acuartelar las tropas, v o rd en al jefe de polica, coronel Ram n
-- Una interesante descripcin de la situacin poltica puede hallarse con sus detalles en Carlos R. Mel, Presidencia de Jos Figueroa Al corta." Volumen cit. de la A .N .H ., pgs. 101 a 130.

L. Falcn, la ocupacin del edificio del C ongreso. Los congresistas no p udieron en trar. La lucha qued planteada, v desde entonces Roca, U g arte y Em ilio M itre p ro c u ra ro n la asfixia poltica del Presidente. ste tom p o r el atajo de dom inar las situaciones p rovin ciales. C onoca a las oligarquas del interior. Saba que si n eu tra lizaba a los lderes opositores, aqullas aceptaran la direccin pol tica presidencial m ientras se les asegurase cierta continuidad. Los que no se som etieron padecieron cambios. Seis constituciones p ro vinciales, incluso, fueron m odificadas d u ran te el perodo presi dencial de F igueroa A lcorta. D en tro de los lincam ientos-habituales de la poltica econ mica, la situacin del pas era, en ese orden, prspera. G anadera v ag ricu ltu ra dom inaban el panoram a econm ico, m ultiplicadas las reas cultivadas que hacia 1910 llegaran a los 19 millones de hectreas v las cabezas de ganado. U n censo industrial reali zado en 1908-1909 d em ostr la im portancia adquirida por las industrias transform adoras de m aterias prim as: casi 32 mil talleres y establecim ientos m anufactu rero s y fabriles ocupaban a cerca de 330.000 obreros. La p ro d u c c i n se estim aba en casi mil trescientos millones de pesos. El 35 J< de las industrias estaba situado en la Capital Federal, donde trabajaba la tercera parte de los obreros censados v cub ra el 45 '/< de la p ro d u cci n anual. El com ercio ex terio r dejaba saldos favorables v la m oneda argentina era fuerte en el ex tranjero. Buenos A ires era, asimismo, la provincia ms poblada del pas, con ms de un m illn y m edio de habitantes, seguida p o r Santa Fe con ms de ochocientos mil, C rdoba con seiscientos trein ta mil, v E n tre Ros, con ms de cuatrocientos mil. F.1 litoral v la pam pa hm eda seguan creciendo, pues, v m ultiplicando su riqueza. La dualidad regional argentina se acen tuaba, m ientras el desarrollo urbano de la ciudad de Buenos Aires absorba la m ayor p arte de la poblacin provincial, con casi 1.380.000 habitantes hacia 1910. Prosperidad econm ica, buena con d u ccin educativa, una po ltica exterior consolidada en sus cursos tradicionales, pese a co n flictos con U ru g u ay , Brasil y Bolivia. Y al propio tiem po, presin social creciente, conflictos y hostigam iento poltico y el prem a tu ro renacim iento del rema de la sucesin presidencial. El Presidente us todos los recursos que su papel le perm iti. A la tcnica de las oligarquas polticas nacionales y provinciales respondi, fren te al desafo d e 'la s circunstancias, con tcnicas similares. Crea en la necesidad de la reform a poltica c institu-

La victoria poltica de F. Alcorta

Prosperidad econmica y presin poltico-social

La sucesin presidencial

cional que canalizara las presiones del co n to rn o , p ero com prenda que deba optar, aprem iado p o r el tiem po v las circunstancias, entre atacar en todos los frentes a la vez o consolidar el poder presidencial para asegurar la sucesin. Eligi este ltim o cam ino, d estru y el p o d er de R oca en las provincias, v el de U garte en Buenos Aires. E l fallecim iento de Em ilio M itre, en m ayo de 1909, dej casi inerm e al p artid o R epublicano. U n mes despus, un ncleo poltico encabezado p o r R icard o Lavalle auspici la can didatura de R oque Senz Pea. En to rn o de ste se form una La candidatura . . . . de un reform ador nueva fuerza poltica: la U nin N acional. Y el candidato, apoyado La Unin Nacional p o r el Presidente, sugiri el no m b re que lo deba acom paar en la frm ula: V ic to rin o de la Plaza, entonces m inistro de R elacio nes Exteriores. E n tre 1906 y 1910 habase desm antelado la e stru c tu ra poltica de las fuerzas tradicionales. N o slo p o r la accin deliberada de Figueroa A lco rta, sino p o rq u e antes de que sta se hiciera sentir en el m bito nacional y en las situaciones provinciales, los cuadros de los notables qued aro n raleados p o r m uertes ilustres. E l ao de 1906 fue, en ese sentido, trg ico : en enero falleci B artolom M itre, en feb rero Francisco U rib u ru , en m arzo el presidente Q uintana, en julio Pellegrini y en diciem bre B ernardo de Irigoyen. T re s aos ms tarde, m uri Em ilio M itre. L a oposicin se reuni en to rn o de una candidatura de transac- La Unin Cvica cin: G uillerm o U daondo, presidente de la junta de gobierno del p artid o R epublicano y ex g o b ern ad o r de la provincia de Buenos Aires. Fuertes en esta p rovincia y con apoyo en la ciudad de Buenos Aires, los cvicos no lo g raro n extender su influencia a las provincias. M ientras tan to , la U . C. R. resolvi, al filo de 1909, la abstencin luego que el P residente se negara a satisfacer una pe ticin form al de refo rm a electoral p o r falta de tiem po para ela borarla e im plem entarla.23 E l co tejo p o r la Presidencia pareca librado, pues, a una co ntienda en tre los candidatos de la U nin N acional y de la U n i n Cvica, p ero u n com icio para electores de un senador nacional o cu rrid a el 6 de m arzo de 1910 una
23 En 1907 ocurri una entrevista entre Figueroa A lcorta e H iplito Y rigoyen en casa de Francisco Villanueva. Discutieron sobre la necesidad y la posibilidad de la reform a electoral y de la norm alizacin de la vida poltica e institucional. La entrevista no logr la participacin activa de la U. C. R., pero es im portante com probar que el bloqueo poltico a Figueroa A lcorta procedi desde entonces de los partidos y dirigentes tradicionales ue tenan representantes en el Congreso. En 1908 hubo otra entrevista, luego e la cual descubrise una incipiente conspiracin radical en Rosario. Despus, todo sucedi sin la participacin pblica de la U .C . R.

semana antes de la eleccin nacional dio el triu n fo a la U nin N acional, y los cvicos denunciaron que su d erro ta fue conse cuencia del fraude v la coaccin del oficialism o. C o ntra la volun tad de la m ayora de sus seguidores y de la juventud del partido, sus dirigentes d ecretaro n la abstencin para los com icios del 13 de m arzo de 1910. Sin adversarios, el triu n fo de la U nin N acional fue absoluto. El C ongreso proclam presidente a R oque Senz Pea v vicepresidente a V icto rin o de la Plaza para el perodo I910-916. Figueroa A lcorta haba usado los m ecanism os del rgim en para ap u rar su agona. La sociedad de los notables haba, llegado a su fin, v con ella, la capacidad de los lderes para co n d u c ir el proceso ms all de las crisis de co y u n tu ra. La nueva sociedad de masas dejaba atrs la A rgentina de los notables" para dar lugar a la transicin hacia la A rgentina de los partidos . C'sta supona la necesidad de apoyo popular. Los sobrevivientes del Rgim en Roca, U g a rte carecan de l. La accin de Figueroa A lcorta sobre las oligarquas provinciales los priv de sus centros de poder. El radicalism o, co n d u cid o p o r un extrao lder, ade cuado a los nuevos tiem pos y a la nueva sociedad, vera llegar el m om ento poltico para la accin pblica com petitiva. H aba lle gado la hora de los reform adores y la labor difcil de la transicin deliberada. Para ese queh acer se aprest R oque Senz Pea. Su mensaje al m agistrado saliente cuando le en treg el m ando el 12 de octu b re de 1910 conten a la evaluacin de una difcil gestin y el perfil de su actitu d futura:-'4 Os ha to cad o un g obierno de defensa, de renovacin y de lucha, lucha tan to ms patritica cu anto ms ingrata, p o rq u e es penosa funcin cam biar regm enes que signifi can influencias, v desconocer influencias que representan re g m e n e s. . . Si no haba dicho todo, haba sugerido lo necesario.

Triunfo de Senz Pea: una nueva poca

- * \1 KIX), Carlos R., ob. c i t de la

pg. 130.

LA ARGENTINA DE LOS PARTIDOS

(1906

1928)

31

LOS NUEVOS RUMBOS

El contexto internacional

Es verdad que no hav ningn trazo firm e y claro que separe el p ero d o c o n tem p o rn eo del llam ado m o d ern o . Pero si bieo el nuevo m undo creci v m adur a la som bra del viejo , se pue den ad v ertir los prim eros sntom as de su nacim iento alrededor de fines del siglo xix.' E n esto casi todos los pensadores estn de acuerdo. H acia 1918 ese nuevo m undo ha nacido va. De todos m odos, las divisiones de la historia del hom bre son conceptuales. D ependen de la perspectiva del que las form ula v, a m enudo, de la cultu ra desde donde se las form ula. Para un hind com o K. M. Pannikar, la historia m oderna, que asocia con la dom inacin occi dental, com enz en 1498 v term in en 1947. Para un argentino, la A rgen tin a m oderna fue concebida p o r los idelogos de 1837 v hacia 1870 estaba en m archa. En 1930 habra m u erto, para dar lugar a la A rgentina contem pornea. T od av a es posible fo rm ular o tro intento de periodizacin, que es el que preside este ensayo: la historia realm ente contem pornea de la A rgentina com enz des pus de la experiencia peronista. N o hubo all una fro n tera m era m ente cronolgica sealada p o r un cam bio p o ltico violento, sino un cam bio cualitativo a p a rtir del eplogo de un proceso de in c o r poracin social y poltica an invertebrado. M ucho antes, sin em bargo, hubo un ao clave en to rn o del cual el m undo com enz a d efin ir nuevos rum bos: 1890. Los nue vos rum bos fuero n sealados p o r la revolucin industrial v social de fines del siglo xix v p o r el nuevo im perialism o que tom aba form a entonces. N in g u n o de los cam bios fue decisivo p o r s solo. Lo decisivo fue su confluencia, com o seala B arraclough. La gue rra de 1914-1918 fue el suceso que sacudi con ms dram atism o a sus contem porneos, pero fue seguida p o r un afn conservador e
1 La afirmacin es de G eoffrey Barraclough en un interesante ensayo Introduccin a la Historia Contempornea, \fad rid , G redos, 1965 perfi lado por el autor a partir de conferencias en O xford desde 1956.

ilusorio de restauracin: el de volver a la normalidad anterior a la Gran Guerra. Los movimientos sociales trastornaban muchas situaciones nacionales y haban cuestionado desde antes de la guerra aquella presunta edad de oro, pero se iban a hacer agresivos cuando se integrasen con ideologas que habran de difundirse con una rapidez hasta entonces desconocida. As aconteci con la democracia de masas y con el desafo a los valores liberales, que envolvan cambios cualitativos respecto de los procesos v contien das anteriores y no una continuacin de las viejas querellas. Casi todo eso comenz a fermentar hacia 1890, v por lo tanto no es atribuible solamente a problemas nacionales que esa fecha haya sido crtica para varios pases latinoamericanos, incluida la Argentina. Hacia fines de siglo haba cambiado tambin la vida cotidiana. El hombre del 900 parece ms cerca del actual que de sus parientes de 1870. Incluso las grandes metrpolis se haban multiplicado. No eran slo Pars y Londres, como a mediados del siglo pasado, sino Berln, Mosc, Viena, Nueva York, Chicago, Ro de Janeiro, T o k io . . . Buenos Aires. El mundo se integraba mientras las ten siones y conflictos se difundan, parecan relativamente prximos y avanzaba el nuevo imperialismo que embarcaba a las potencias europeas, pero tambin a. los Estados Unidos de Amrica v al Japn. La idea imperial serva para la racionalizacin del dominio de las potencias principales. Los que padecan la poltica imperial saban de su crudeza y cinismo. Los que la formulaban, como J. Chamberlain, tenan la visin del imperio como una gran rep blica comercial y como una unidad econmica, con sus fbricas en Inglaterra y sus granjas en ultramar. Sin embargo, un imperio es al cabo un gran sistema poltico y econmico, cultural e ideol gico, como se vio en la formidable experiencia espaola. En un sistema imperial surgen problemas cuando se trata de conciliar los intereses de la metrpoli con los de las colonias o dominios. El centro de gravedad del mundo de habla inglesa se desplazaba hacia Estados Unidos de Amrica.2 El factor demogrfico pareca favo recer a los pueblos asiticos, africanos y latinoamericanos. Se arrai gaba la creencia en el peligro amarillo, sobre todo cuando Japn derrota a Rusia en 1905.
2 U n periodista ingls, W . T . Stead, escribi un folleto titulado La americanizacin del m undo o la tendencia del siglo X X que en 1902 se di fundi mucho.

El "nuevo im perialism o

El mundo presenciaba la aparicin del hombre prometeico" v la rebelin de las masas se esbozaba como un fenmeno propio de los nuevos tiempos. Por un lado, la democracia se ampliar v se convertir en un concepto legitimador de los regmenes pol ticos. Por el otro, las revoluciones del nuevo siglo se caracterizarn tanto por la tcnica en la toma del poder, fundada en la utilizacin de las masas, en el cultivo de las emociones v de las lealtades co lectivas, como por ser casi siempre terroristas v policiales: se ave cinan revoluciones estatistas, autoritarias v, por su lgica interna, totalitarias. Se traducirn en el bolchevismo ruso, en el nazismo alemn y, en menor medida, en el fascismo italiano. Al lado de ellas, el franquismo parecer un pronunciamiento tradicional" con dimensiones de una guerra civil.3 Un hecho casi universal se difunde traduciendo en parte la masificacin democrtica: la agona de la sociedad de los notables tendr su eplogo con la generalizacin del sufragio. Hecho con sumado en el imperio alemn v en la repblica francesa desde 1871, en Suiza en 1874; en Espaa en 1890; en Blgica en 1893; en H o landa en 1896; en Noruega en 1898; en Italia en 1912; v ampliado en Gran Bretaa en 1918, que diez aos ms tarde inclua a las mujeres. Estados Unidos de Amrica lo haba introducido para los varones entre 1820 v 1840 en todo el territorio, v en 1920 lo haba extendido a las mujeres. Era una transformacin importante, po tencialmente revolucionaria. Fue una sutil manera de romper con buena parte del pasado e hizo necesarios cambios en las orga nizaciones polticas. sos factores no se dieron a un tiempo ni en todos lados; tampoco dejaron de enfrentar resistencias, incluso de sus presuntos beneficiarios como los sectores medios, tradi cionalmente individualistas, ni dej de operar lo que entre 1911 v 1915 un joven socilogo alemn Robert Ylichels llam la lev de hierro de la oligarqua.4 sos no fueron, por cierto, los nicos datos indicativos de los nuevos rumbos. Profetas como Nietzsche hacia 1890 se haban convertido en genios inspiradores de las nuevas generaciones europeas: Quieres una palabra para
:i V er en ese sentido el entretenido ensayo de Joseph Kolliet, A dviento de Prometeo Buenos Aires, Criterio, '954, y el siempre estimulante v famoso ensayo de O rtega, La rebelin de las masas, habida cuenta de su perspectiva aristocratizante", lil tema tiene ya una amplsima literatura especializada. Ejemplo: W illiam Kornhauser, Aspectos polticos de la so ciedad de masas. Buenos Aires. A m orrortu. 1969. 4 Michki.s, Robert, Los partidos polticos. Un estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la detnocracia moderna. Buenos Aires, A m orrortu. 19A9. (l.a lev de hierro de la oligarqua" se resume as: "la organizacin

Hacia la "dem ocracia de masas

La generalizacin del sufragio

designar este mundo? Una solucin a todos sus enigmas- . . . F.ste mundo es la voluntad de poder, v nada ms. -'1 Cuando comenzaba el siglo xx, pues, poco quedaba del opti mismo sin sombras de la creencia en el progreso como sentido implacable de la historia, tal como lo haban entendido generacio nes precedentes.
La guerra europe y Am rica latn

n (0

Se iba a la guerra como quien se zambulle en lo desconocido. El desorden mundial se haba hecho incontrolable y en 1914 los dirigentes demostraron vista la cuestin retrospectivamente no tener idea clara del significado de sus decisiones ni del peligro implcito en la exasperacin nacionalista. Creyeron en una guerra corta. Dur cuatro aos terribles. Saban que iba a ser sangrienta, pero nadie previo que costara la vida a ocho millones v medio ,de hombres. La guerra lleg sin que los dirigentes polticos supieran exactamente cules eran los objetivos que satisfaran ni los costos de una contienda. Y cuando los polticos no conducen la poltica internacional, sta pasa a depender de los estrategas militares v de los intereses econmicos. Cuando la diplomacia fracas, el pensa miento de los dirigentes militares se orient hacia las formas de la guerra. Como seala Duroselle, se abrieron a los estrategas tres opciones:, la ruptura, el desgaste y la diversin. La primera era el ideal de los jefes militares pero, dos aos despus, en 1916, la batalla de. Verdn orient a los jefes alemanes hacia la estrategia del desgaste. Los enemigos usaron la de la diversin, pero adems rehabilitaron los recursos de la diplomacia: Japn ingresa en la guerra en 1914, dirigindose a la conquista de las colonias alemanas del Pacfico; Italia se incorpora a la Entente en 1915, Rumania en 1916, Portugal en 1917; Grecia, China v varias repblicas latino americanas en los meses siguientes. La guerra se abri en numerosos frentes v al llegar el ao 1918 los jefes alemanes percibieron el estado de agotamiento de sus ejrcitos v el peligro de ruptura que los amenazaba. De ah la proposicin de Hindeburg v Ludendorff al emperador Guillermo II para que abriera negociaciones hacia
es lo que da origen a la dominacin de los elegidos sobre los electores, de los mandatarios sobre los mandantes, de los delegados sobre los delegadores. Quien dice organizacin, dice o lig arq u a...") N ietzschf., Federico, IVerke. M unich, Schelchta, vol. m. 2a Kd., 1917. pg. 917. Ver Barraclough, oh. cit., pgs. 191 v sigts.

un armisticio con el fin de reponer sus lneas. El Emperador no se dirigi a los Aliados, sino al presidente norteamericano Wilson, pero ste tena su propia teora sobre la pandilla militar que haba llevado a la guerra al pueblo alemn y respondi con energa, acosando a los alemanes hasta llevarlos a una paz de compro miso." Los acontecimientos militares y las adhesiones ideolgicas atraan la atencin de la mayora, mientras discurran procesos que tendran influencia en regiones alejadas de los campos de batalla. La relacin de fuerzas entre los beligerantes desde el momento en que comenz a avizorarse una guerra larga pas a depender tanto del nivel de los efectivos militares como de la capacidad de produccin industrial, de las estructuras sociales y del estado moral de los pases en guerra. A su vez, la prolongacin del conflicto comenz a comprometer a los intereses econmicos v a movilizar la atencin de Estados hasta entonces neutrales. Las perspectivas mundiales se fueron haciendo complejas, sobre todo porque junto con la guerra militar jugaba un papel cada vez ms relevante la guerra econmica, que lesionaba los intereses del Estado neutral ms poderoso: los E. U. de A. stos condujeron su poltica exterior hacia la articulacin slida del pajiamericavismo, del que esperaban beneficios para la influencia poltica, econmica y financiera de los Estados Unidos.7 El proyecto no hall resistencias serias en Amrica Central, pero s en Mxico y en Amrica del Sur. Las resistencias polticas se apoyaban en la influencia subsistente de intereses econmicos europeos, especialmente ingleses, y en un factor que indirectamente la favoreca: las convicciones todava pacifistas del americano medio. Ese panorama se modific sustancialniente cuando las perspectivas de una guerra larga fueron claras para todos. Gran Bretaa y Francia acudieron al mercado ameri cano Alemania estaba paralizada por el bloqueo por armamen tos, petrleo y productos alimentarios. Eso comenz a notarse en octubre de 1914 y a crecer mes a mes. Las grandes bancas ame ricanas estimaron necesario abrir crditos a los europeos, seala Renouvin para permitirles efectuar esas compras y para evitar
8 Para el estudio de los aspectos relevantes de la Prim era G uerra M un dial y del com portam iento de los protagonistas y neutrales, ver la excelente obra de Pierre Renouvin, Historia de las relaciones internacionales, especial mente el tom o ii, volumen n Las crisis del siglo xx. M adrid,Aguilar, 1964. Tam bin la bibliografa all citada. A los fines de este ensayo, la obra dirigida por Renouvin es suficiente. 7 R e n o u v in , Pierre, ob. cit., tom o ii, vol. u, pgs. 665 y sgtes.

Decadencia G e. influjo europeo y crecim iento del estadounidense en Amrica latina

que dirigiesen parte de sus pedidos a otros mercados Canad, Australia, Argentina .. .* Los europeos no podan seguir pagando al contado. Estados Unidos de Amrica tenda lazos financieros con los beligerantes v se converta en proveedor v en acreedor de aqullos. Su poltica de neutralidad va no era no poda seguir siendo imparcial. Incluso, la cuestin de la libertad de los ma res habra de adquirir, desde entonces, otra dimensin. Conforme se prolongaba la guerra, la influencia europea en China, Asia occidental v Amrica latina, se fue debilitando en beneficio de los Estados Unidos. sta es, sin duda, una de las primeras conse cuencias de la Primera Guerra que interesa directamente a la mejor ubicacin de la poltica argentina sus relativas virtudes, sus frustraciones v sus condicionamientos en el trnsito hacia su historia contempornea. En rigor, la guerra europea tuvo consecuencias decisivas en la regin latinoamericana, sobre todo en el orden econmico y financiero. Los Estados americanos desarrollaban sus exportaciones a causa de los pedidos crecientes de los compradores europeos. La Argentina era, sin discusin, la gran proveedora de Europa Occi dental. Pero con el transcurso de la guerra, las importaciones latinoamericanas en relacin con Europa decrecieron, y los Estados Unidos fueron ocupando el lugar que los beligerantes dejaban.!l La guerra europea daba impulso a la vida econmica estadouni dense v afectaba la influencia europea en el mundo. Cuando el esfuerzo militar debilitaba a los beligerantes hacia 1916 esto era claro comenz a operarse un cambio entre los dirigentes v la opinin pblica norteamericana respecto de la guerra. Entre las causas de ese cambio no fue desdeable la decisin alemana de reanudar la guerra submarina sin restricciones. Como las relaciones comerciales internacionales estaban vinculadas con la libertad de
* R enouvin, P ierre, ob. cit., pg. 668. 11 En Argentina, el valor de esas exportaciones a Europa Occidental en carne, cereales y lana en bruto, pas de 502 millones de pesos oro a 900 millones en 1918/1919. A su vez, el volumen del com ercio exterior norte americano con Amrica del Sur pas de 814 millones en 1913 a 2.332 millones en 1919. Argentina com praba a G ran Bretaa ms del 30 % de sus im porta ciones en 1911-13; a Estados Unidos slo el 15% . E ntre 1917 y 1919 aquellos porcentajes fueron del 23 y el 35% , respectivamente. Renouvin (ob. cit., pg. 668) indica que la Argentina com enz a colocar sus emprstitos en los E. U. de A., lo mismo que Bolivia, Chile, Colombia. El N ational City Bank abri agencias en Buenos Aires, M ontevideo, Ro de Janeiro, San Pablo, Ba ha y Caracas en 1915. O tros lo im itaron, corno el G uranrv T ru st en Argentina.

Repercusin de la guerra en Amrica

los mares v con la financiacin de las exportaciones, era previsible que la estrategia alemana de la guerra submarina a ultranza inquie tara a los productores industriales y agrcolas v al comercio de exportacin, y que estos sectores presionaran para cambiar el con cepto de la neutralidad. La presin en los Estados Unidos fue favorecida por la simpata de los intelectuales v los polticos hacia la causa de la Entente y su antipata hacia Alemania, que enajen el apoyo intelectual americano despus de violar la neutralidad belga en agosto de 1914. Esas tendencias eran resistidas, sin embar go, por la importante minora numrica germano-norteamericana casi cuatro millones, por los irlandeses que superaban esa cifra, y por polacos y judos vctimas del nacionalismo ruso y del rgimen zarista. Sin embargo, la gran masa de la poblacin norteamericana permaneci ajena a la posibilidad de la intervencin en la guerra, hasta la decisin de los alemanes respecto de la guerra submarina, y un episodio el del telegrama Zimmermann por el que se descubri la intencin alemana de apoyar a Mxico en sus reivindicaciones territoriales contra Estados Unidos de Amrica si stos entraban en la guerra. Los intereses econmicos v el senti miento del honor nacional y del prestigio norteamericano, conver gieron rpidamente y cambiaron el sentido de la opinin pblica estadounidense. Ahora, sta estaba madura para la intervencin, y el 2 de abril de 1917 W ilson anunci que Estados Unidos en trara en la guerra con todas sus fuerzas. La mayora de los pases latinoamericanos adhirieron a esa decisin. El rumbo de la guerra haba cambiado. Las perspectivas militares de largo plazo favo recan a la Entente. Los americanos dispondran de un milln de soldados en 1918; de dos millones en 1919 y de un formidable apoyo industrial. El desesperado gesto alemn de favorecer la crisis interna de Rusia ayudando a Lenin para que se trasladase desde Suiza, atravesando territorio alemn para ponerse a la cabeza de la revolucin contra el zarismo y, sobre todo, de un movimiento que apareca como pacifista, no fue suficiente para neutralizar la im portante decisin norteamericana. Antes de finalizar la guerra, W ilson defina su programa de paz en el mensaje del 8 de enero de 1918, en sus famosos Catorce puntos , que contenan por lo menos tres ideas esenciales: la intencin de asegurar la absoluta libertad de la navegacin martima; el deseo de resolver los litigios territoriales sobre la base del principio de las nacionalidades. . . el establecimiento de una Sociedad de Naciones que diese a todos los

1917: los E. U. de A. entran en la guerra. La revolucin rusa

Finlandia
Estocolmo* Petrogrado

Copenhague

-Londres'
Berln Blgic a *

M mX \ALEM ANIA^
Viena

P olonia

Budapest

U cran ia

AUSTRIA HUNGRIA

NEGRO
Madrid ESPAA Roma1 1 Irana, IMPERIO OTO MANO

Divisin poltica de Europa en 1914.

Estados, grandes o pequeos, garantas mutuas de independencia poltica e integridad territorial.10 En agosto, despus de la batalla de Montdidier, Ludendorff consideraba perdida la guerra, mientras la revolucin de octubre de 1917 haba derribado al gobierno ruso gracias a la neutralidad del ejrcito, que no quera, segn el gene ral Cheremissov, que la lucha poltica lo rozara. La guerra haba puesto en cuestin no slo la influencia ultra marina de Europa, sino la suerte de los imperialismos europeos en todo el mundo. La herencia de la guerra dominara las relaciones internacionales en la dcada del 20, hasta el crac del 29. Recin al comenzar esa dcada se difundieron los signos de recuperacin econmica, pero se acentu la diferencia entre la rapidez del desarrollo industrial v la prosperidad de los Estados Unidos de Amrica respecto del resto del mundo. A su vez, el contexto internacional revel nuevos y sutiles condicionamientos. Por ejemplo, en las actitudes colectivas hacia . < i/ las formas de Estado existentes. Las maquinas polticas no andaban bien en la Alemania de la Constitucin de W eimar, ni en Francia, donde se sucedan las crisis parlamentarias, ni en la misma Gran Bre1,1 R f . n o lv in ,

La psicologa colectiva

Pierre,

ob. cit.,

pg. 713.

Divisin poltica de Europa de acuerdo con el tratado de Versalles La guerra europea de 1914-1918 fue el suceso que sacudi con ms dram atism o a sus contemporneos, pero fue seguida por un conservador e ilusorio afn de res tauracin. Sin embargo, nuevos rum bos se haban abierto.

taa, donde el Parlamento ceda atribuciones al Ejecutivo. La psi cologa colectiva sintise agredida por los apremios de la posguerra V la ineficiencia de los sistemas polticos, segn los perciban. Y lo que sera al cabo ms importante, no haba va armona entre la sociedad poltica y la sociedad econmica. Amrica latina fue transitada por las nuevas ideologas mili tantes y por los factores que influyeron en su posicin interna cional. En Amrica Central, los Estados Unidos mantenan slidos intereses. En Amrica del Sur, terminada la guerra, los esfuerzos europeos por recuperar posiciones demostraban que, aunque debi litada, la influencia de Europa no haba desaparecido. El aumento sustancial de las inversiones norteamericanas en Amrica latina en tre 1918 y 1928 es un indicador insoslayable. La penetracin eco nmica norteamericana buscaba la mejor frmula para proyectar se en las relaciones polticas. En Amrica Central continuaba la llamada diplomacia del dlar. Pero en Amrica del Sur, donde no era posible aplicar sin serias resistencias mtodos como el del cuasi protectorado usado en Cuba en 1901, la formulacin de una nueva poltica panamericanista que se conciliara con la intencin

Posicin

internacional de Amrica latina

norteamericana de intervenir all donde su prestigio, poder o segu ridad e incluso intereses econmicos de sus nacionales fueran afectados, se hizo difcil. Los recelos ms vivos fueron los de la Argentina interpreta el propio Renouvin porque los medios dirigentes de la vida econmica conservaban all una orientacin europea, v tambin porque los inmigrantes italianos no eran sensi bles a las excelencias de la civilizacin norteamericana . . La observacin es parcial, pues otros factores se sumaron a esa pre vencin fundada en lazos econmicos v actitudes culturales, pero en todo caso es justa, si a ella se aade el propsito norteamericano de mantener apartadas del continente americano a las potencias europeas e incluso a la propia Sociedad de las Naciones. De ah que Ginebra fuese un lugar vedado, o sin inters, para los Estados de Amrica latina, v que stos manifestasen su pre vencin respecto de la intervencin norteamericana en sus asuntos internos a travs de las Conferencias Panamericanas. En la quinta conferencia realizada en Santiago, en 1923, v sobre todo en la sexta (La Habana, 1928) donde se pidi que se afirmase el principio de no intervencin v la igualdad de derechos de todos los Estados americanos intento de El Salvador que tuvo en el delegado ar gentino su ms firme defensor, los latinoamericanos comenzaron a plantear debates polticos de relativa eficacia operativa, pero de cierta influencia en la opinin pblica americana. Las organizaciones panamericanas, empero, parecan erigirse en la ficcin de una comunidad de naciones libres e iguales, alentada por Estados Unidos, pese a la resistencia de pases como la Argentina, Brasil y Chile, donde algunos intelectuales acudan incluso a la evocacin de la originalidad hispnica v catlica de Latinoamrica, como lo haban intentado Rubn Daro v Jos Enrique Rod. Slo que el retorno afectuoso al pasado espaol era insuficiente para una eficaz accin internacional. El avance nor teamericano alarmaba, en aparente paradoja aunque por motiva ciones diversas, a revolucionarios de izquierda v a conservadores que defendan las vinculaciones culturales, pero sobre todo eco nmicas, establecidas con las potencias hegemnicas europeas desde la segunda mitad del siglo xix. Mientras Estados Unidos busca una nueva frmula para su poltica exterior respecto de Europa v Amrica latina, capaz de atenuar .el impacto negativo de un nuevo imperialismo, entre fines de siglo v 1930, en el contexto regional latinoamericano la

evolucin poltica presenta en esta etapa tres aspectos dis tintos: es revolucionaria en Mxico; en los pases australes (Argentina, Chile, U ruguay), est marcada por la demo cratizacin pacfica de la vida poltica, acompaada del triunfo de partidos populares; el resto de Latinoam rica vive sustancialmente encerrada en las alternativas de oligarqua y autoritarismo militar, sin que falten situacio nes intermedias.11
La Argentina del Centenario

Presentan los argentinos lo que deparaba el futuro? Si los dirigentes europeos fueron impotentes para controlar las dram ticas crisis que llevaron a sus pueblos a una guerra terrible y casi mecnica, apenas es preciso decir que los argentinos tenan una visin parroquial del contexto internacional, aunque no faltasen hombres lcidos que trataron de mantener la cabeza fra en tiem pos que eran tambin difciles en la Argentina. Pero la relativa distraccin de los argentinos tena, asimis mo, explicaciones locales. La Argentina se encaminaba escribe M cGann hacia dos desenlaces, uno de ocasin fija y otro de opor tunidad incierta. El primero era el centenario de la Revolucin de mayo de 1810; el segundo, la crisis poltica v social. '2 La crisis poltica y social fue esbozada en el libro anterior. Entre 1902 y 1910, el pas padeci el estado de sitio cinco veces, presenci o particip, segn los casos, en una frustrada revolucin radical en 1905, y la violencia gan las calles tanto a travs de la accin anarquista como de la represin policial. Los cambios ope rados en la estructura social, visibles en el siglo anterior, producan fuertes fisuras en el sistema, tanto poltico como social. Los inmi grantes seguan ingresando, porque los conflictos europeos alen taban a los desesperados o a los perseguidos a buscar nuevos lugares de sobrevivencia y, quizs, de bienestar. En el grfico que aparece en la pgina siguiente vemos el aumento incesante de la inmigracin de ultramar entre 1900 y 1913. Baste recordar que al filo del siglo la poblacin tuvo, por esa causa, un aumento neto de 50.485 per11 H a lpern D o n g h i , Tulio, Historia contempornea de Amrica la tina. M adrid, Alianza Editorial, 1969, pg. 317, donde se brinda un panorama sugestivo de la historia de los pases latinoamericanos, dentro de un marco terico propicio para la discusin. 12 M c G ann , Thom as, ob. cit., pg. 380.

SALDO MIGRATORIO ACUMULADO ENTRE 1857 y 1930 .................


a c u m u la d o s

Inmigrantes

................................................. Emigrantes ....................................... Saldo migratorio

MILLONES

sonas; cinco aos ms tarde quedaron 138.850 inmigrantes; en 1906, 198.397; en 1907, 119.861; v siguieron ingresando por milla res hasta el Centenario, cuando quedaron aqu 208.870 personas. Los ndices de radicacin de inmigrantes fueron positivos hasta 1913.18 La guerra del 14 no slo impidi el flujo continuado de esa masa inmigratoria, sino que reclam a los nacionales de los beli gerantes. Eso explica que aquellos ndices tuvieran signo negativo exactamente entre 1914 v 1918, que recobraran tmidamente el signo positivo en seguida de finalizada la Gran Guerra, v que al ao siguiente 1920 el flujo migratorio aumentara visiblemente hasta promediar los aos veinte. La movilidad social aument, aunque sin afectar profundamen te la estructura econmico-social respecto de las situaciones domi nantes, mientras los sectores tradicionales mantuvieron el control de los recursos polticos y de prestigio. Pero la Argentina del Centenario no contena slo a los inmigrantes de las ltimas oleadas, sino a los hijos de los extranjeros de las primeras. stos tenan entonces entre veinte v treinta y cinco aos, edades proclives al impulso por el ascenso social v a la participacin poltica. Muchos de ellos haban obtenido ttulos; eran ingenieros, mdicos, abo gados, o daban forma nueva a los grupos intelectuales. A estos factores, cruzados con la actividad militante de los sindicalistas anrquicos v a la propia crtica de los intelectuales de la lite v con la crisis econmica que afectaba, obviamente, con ms dureza a los sectores con menos recursos, debise la acumulacin de tensiones que caracteriz a la Argentina de comienzos de siglo, especialmente hacia 1902, aunque luego la recuperacin econmica fuera rpida V relativamente constante. Sigue siendo vlido lo expresado por Gino G erm ani14 en cuanto que entre los aos 1860-70 y 1910-20 la Argentina experiment un crecimiento extraordinario de su poblacin, una expan sin sin precedentes de su economa v un cambio drstico en el sistema de estratificacin. F.I crecimiento de la poblal V er grfico supra, pg. 276; M cG ann, ob. cit., pgs. 380-381 y sigts.; G ustavo Beyhaut y otros, ob. cit., pgs. 116 y 119; O scar Cornbilt, trabajo cit.; etc., quienes subrayan que los ndices de radicacin de la inmi gracin de ultram ar entre 1910 y 1922 fueron: 1910, 62,5; 1911, 42,5; 1912, 59,1; 1913, 44,6; 1914, -45,0; 1915, 119,1; 1916, -100,6; 1917, -139,1; 1918, -57,8; 1919, 0,5; 1920, 31,6; 1921, 49,7 y 1922, 58,6. 14 G e r m a n i, G ino, A pndice" del libro de Seymour M.Lipset y Reinhard Bendix, M ovilidad social en la sociedad industrial, en el que trata la Movilidad Social en la Argentina", pgs. 317. 319 v sigts.
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La movilidad social

cin ocurri en virtud del aporte inmigratorio, por medio del cual se pobl el pas, v que hizo de la Argentina no va una nacin con una minora inmigrante, sino un pas con mavora de extranjeros pues, si se tiene en cuenta la concentracin geogrfica de la inmigracin en zonas cen trales v ms importantes del pas v su concentracin de mogrfica, se revela un predominio numrico de los inmi grantes de ultramar precisamente en los grupos ms significativos desde el punto de vista poltico \ econmico: los varones adultos. La poblacin urbana de la Argentina se duplic respecto de la del censo de 1869 los centros de 2.000 habitantes o ms que eran 27 en 1869, pasaron a ser 53 en 1914, mientras la clase media vea crecer a sectores dependientes: trabajadores de cuello blan co, empleados v funcionarios, profesionales v tcnicos de las burocracias pblicas v privadas1'' que modificaron sutil v signifi cativamente su composicin. Tanto la movilidad social como el proceso de modernizacin de la Argentina tendran consecuencias polticas. Los estratos medios haban crecido con mucha rapidez a razn del 0,56 '/ anual en 1869 v 1896, v alrededor del 0,27 '/ anual en las pocas posteriores v los extranjeros contribuan con casi la mitad de ese porcentaje. En los centros urbanos ms impor tantes, como Buenos Aires, v en las reas centrales del pas no as en las perifricas la movilidad ascensional desde los estratos populares era ms acentuada, v en todo caso, se tena la sensacin de que as ocurra. Si se coteja la situacin de esas reas privile giadas de la Argentina con los pases ms evolucionados de enton ces, nuestro pas soporta las exigencias comparativas en varios ni veles sociales, con un grupo de pases en proceso de industrializa cin v modernizacin. sos aspectos de la sociedad argentina incluven factores que deban tener impacto en el comportamiento colectivo. La hiptesis generalmente aceptada como seala G er mani es que una alta tasa de movilidad, en especial desde los estratos manuales, tiende a favorecer la integracin de estos estratos en el orden social existente. Al historiador le interesa registrar ese tipo de hiptesis v de informacin sociopoltica con el fin de explicar mejor los cambios que se venan preparando desde la presidencia de Figueroa Alcorta, v cuando menos brindar una descripcin aceptable de los elementos que constituan el sistema sometido a una tentativa de reforma poltica, ciertamente profunda.
ob. cit., pg. 22?.
2 78.
G e r m a n i,

Significado poltico de los estratos medios

El orden social

G ino, Poltica v sociedad en una poca de transicin".

En la Argentina del Centenario, slo el 9 % de la poblacin de ms de 20 aos participaba en elecciones. En 1916 la participacin electoral lleg al 30 % y en 1928 al 41 %. Pero si en lugar de to marse la poblacin total se considera el total de los argentinos nativos, las diferencias son ms notables: en 1910 votaban 20 de cada 100 adultos; en 1916 lo haran 64 y en 1928, 77 de cada cien. La cuestin puede verse, asimismo, desde otra perspectiva: los centros urbanos que tenan ms significacin electoral contenan, a su vez, mayora de inmigrantes. En consecuencia, la marginalidad poltica de los argentinos nativos era extensa, no slo por apata, sino por ausencia. No carecemos de afecto o amor por Amrica; pero carece mos de desconfianza o ingratitud hacia Europa, haba dicho Roque Senz Pea en la Segunda Conferencia de La Haya en 1907. En Roma, siendo ya Presidente electo, recibira de los italianos una medalla donde estaba grabada su gran frase: Amrica para la humanidad. Ocurra, sin embargo, que entre los pases americanos los celos militares traducan ciertos celos polticos, v stos y aqu llos se convertan, a su vez, en inversiones en armas y acorazados, como estaba a punto de ocurrir en la Argentina desde 1909 y se concret en contratos para la construccin de dos acorazados por empresas norteamericanas a principios de 1910, a propsito de tensiones con el Brasil. Pero como McGann observa con irona v agudeza, Brasil, los acorazados, los Estados Unidos eran cosas importantes para los argentinos del Centenario, pero una cosa era an ms importante: ellos mismos". Hacia 1910 habase realizado lo que Scobie llama una revo lucin en la pampa, que no era va morada del ganado cimarrn, de los indios v los gauchos: era una regin de campos cultivados, con ricos pastizales, principal exportadora mundial de trigo, maz, carne vacuna y ovina, y lana; hasta el chacarero termin por ha cerse escuchar a travs de la Federacin Agraria y de su peridico, La T ierra en la dcada del veinte, aunque los grandes terrate nientes continuaban dominando parte del Estado desde la Sociedad Rural y ministerios adictos.16 El cuadro rural y la revolucin en la pampa no modificaron sustancialmente otras caractersticas nacionales: los porteos, o los residentes en una Buenos Aires ms potente que nunca, con 1.306.680 habitantes, rica V con escasos rastros del perodo colonial
16 S cobie, James R., ob. cit., pgs. 205 Carne y poltica en la Argentina, ob. citada. y

Los argentinos del Centenario: devotos de si mismos

El cuadro rural

206. Tam bin, Peter Smith:

y an del siglo xix, como no fueran las viejas casonas de dos patios, con el bao y el jardn al fondo, seguan dominando la poltica y la economa. Los propietarios de grandes extensiones de tierra apenas la trabajaban, pero no perdan por eso recursos e influencia poltica. Y los partidos eran qontrolados por personajes que ad vertan con recelo la aparicin de nuevos notables que, como Justo e Yrigoyen, habran de alterar los medios v objetivos de la poltica nacional. Una va de acceso a ciertos rasgos caractersticos de la poca es, por ejemplo, la msica popular. sta, como la literatura y el teatro, traduce los cambios, los estados de nimo, las tensiones, la incorporacin de.tipos humanos originales en la vida cotidiana. Apenas se recorrer esa va. Pero a travs del tango se advierten las contradicciones de la gran ciudad, que domina a los que viven en ella, a los que estn y a los que llegan. El tango es la cancin de Buenos Aires, como certifica Ernesto Sbato homologando lo que todo porteo siente desde entonces.17 Refleja el hibridaje, el resentimiento, la tristeza, la aoranza de la mujer la inmigra cin, se ha sealado, era predominantemente masculina y la mujer sera en Buenos Aires artculo de lujo, versin de un nuevo argentino inseguro que recurre al machismo cuando se siente observado o ridiculizado por sus pares. El tango traduce un Buenos Aires de compadritos, de malhumorados que expresan una indefinida y latente bronca contra todo y contra todos. Como dice Sbato, el humorismo del tango, cuando existe, tiene la agre sividad de la cachada argentina,18 y el tango en s mismo encierra en apretada y tal vez arbitraria esquematizacin los rasgos esen ciales del pas que empezaba a ser el del ajuste, la nostalgia, la
17 S b a to , Ernesto, Tango. Difusin y clave. Buenos Aires, Losada, 39 edicin, 1968. La literatura sobre el tango es amplia, heterognea en cali dad y contenido, a m enudo cautivante para el historiador, y al cabo incla sificable. En casi todos los casos guarda para el historiador valores inform a tivos difciles de ponderar en este resumen. Para entender las diferentes perspectivas y la percepcin selectiva que los intelectuales y los protagonistas del tango denuncian, es preciso leer tanto a Jorge Luis Borges y a Osvaldo Rsler com o a Andrs M. C arretero, El compadrito y el tango, Buenos Aires, Pampa y Cielo, 1964; a Julio M afud, Sociologa del tango, Buenos Aires, Americalee, 1964 y a Carlos de la Pa; a H oracio A. Ferrer: El tango: su historia y evolucin, a F. G arca G im nez, Vida de Carlos Gardel contada por Razzano y a Ramn G im nez de la Serna, Interpretacin del tango; a M u rena y a Daniel V idart, Teora del tango; y al inteligente y a veces inefable Ernesto Sbato. Apenas es preciso decir que la lista es slo enunciativa ... 18 U n napolitano que baila la tarantela lo hace para divertirse: el porteo que se baila un tango lo hace para m editar en su suerte (que gene ralmente es grela), pg. 17.

Rasgos de la poca

El cuadro urbano

?ftn

REPRESENTACIN
n o d a cuenta d e ministros durante el curso d e cada administracin)

D E

L A

SOCIEDAD

RURAL

E N

GABINETES

INAUGURALES, 1910-1943

(Por razones d e simplicidad, este cuadro

PERIODO MARINA

PRESI DENTE

VICEPRES.

RELACIO HACIEN NES INTERIOR EXTERIO DA EJRCITO RES

JUSTICIA AGRICUL OBRAS e TURA PBLICAS INSTR PBL

Senz

Pea

1910-14

D e la Plaza

1914-16

N o hubo

Yrigoyen

1916-22

Alvear

1922-28

Yrigoyen

1928-30

Uriburu

1930-32

Justo

1932-38

Ortiz

1938-41

Castillo N o hubo

1941-43

Hacia 1910, y en relacin con la del censo de 1869, plic. La concentracin geogrfica fue acompaada grfica, m ientras los tip o s sociales mostraban un viejos y nuevos notables, malevos y comerciantes,

la poblacin urbana se du por la concentracin demo Buenos Aires polifactico: cocoliches y universitarios.

tristeza, la frustracin, la dram aticidad, el descon ten to, el rencor V la problem aticidad.

El tramo entre la generacin del 80 v la del Centenario fue pintoresco, interesante y contradictorio. La riqueza, la sabidura, la arrogancia y el optimismo de los dirigentes del 80 se mezclaba, en los estratos dirigentes, con la prudencia, la autocrtica refor mista, cierta soberbia constante v la bsqueda de un apropiado realismo. El cuadro urbano del Buenos Aires del 900 era policro mo. Los personajes de la vida portea circulaban por un escenario otrora menos poblado. En los sectores populares cumplan su papel el cuarteador, el farolero, el milonguero, el payador trovador de tono m ayor si se compara con aqul v que terminaba su vida til en salones alquilados; el picaflor tenorio callejero de rancho en verano, corbata moito v bastn de caa limpia que poco tena que ver con el malevo; el orillero personaje de
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extramuros, temeroso de la pifia del compadrito v del nio patotero; el estanciero que vesta como un burgus con ciertos detalles amalevados v con gustos afrancesados v casa en el Barrio N orte; el atorrante que con el vagabundo, el mendigo, v si se quiere el curdela v el chapetn, formaban el fondo miserable del cuadro popular; el cocoliche nacido en el circo, italiano con premura para acriollarse, aunque imite al com padrito, y ste, intermedio entre el compadre y el compadrn, mezcla de coraje, voz, pose, cuchillo y mujer que le protege de la polica, v hasta el turco cuya imagen se asocia a la del mercero ambulante como la del vasco con la venta callejera de leche v con el tambo, V el bohemio como disconformista pasivo de la moral prctica de los inicios de la sociedad industrial. Tipo que se dio principal mente en los ambientes periodsticos v literarios.11' El Buenos Aires del 900 era una mezcla de arquetipos que reuna a los viejos y nuevos notables, al malevaje comunin del orillero con el gaucho en una misma identidad rebelde 'njunto de personajes fronterizos que dominaban los prostiu,us o los nacientes comits, sus dos lugares de trabajo v a los hombres y mujeres que tenan en la vida cotidiana sus roles sin color. Buena parte del teatro nacional se hara en torno del gua po,20 seductor y vivo, fro v corajudo, simptico y buen baila rn; del compadre, arisco pero aliado fiel al caudillo poltico; de las familias venidas a menos pero con veleidades patricias como Las de Barranco, de Gregorio de Laferrre; del gringo, per sonaje pintoresco, al principio vctima de la ojeriza criolla v pro picio para el ridculo, hasta que fuera de las tablas primero v en las tablas despus, el gringo ordenado se impone como rbitro noble en los entreveros de criollos nostlgicos de la pampa v hostilizados por la ciudad. poca en la que comienza a cundir la preocupacin por la crtica social a partir de una realidad que asediaba a los nuevos intelectuales, a quienes un viejo notable como Carlos Pellegrini desafiaba desde las pginas de El Pas, v hasta un oligarca ilustrado como Ca procuraba despertar para que no fueran atrapados por la asfixia cultural de una irracional opulencia.
I!' Ca.sadkvai.i., Domingo I ., Esquema Jet carcter porteo, de quien son las citas, Buenos Aires, C. E. A. L., 1967 y Bernardo Gonzlez Arrili, Buenos Aires del 900, dem. Tam bin Pedro Orgam bide, Yo, argentino. Bue nos Aires, Jorge lvarez, 1968. Orgambidk. Pedro, ob. citada.

En el polifactico Buenos Aires de 1910, el patio hogareo o el del conventillo constitu a el lugar de reunin de la fa m ilia c de los vecinos.

Jos Luis iMurature, que luego llegara a ser ministro de Relaciones Exteriores, devolvi el guante echando la culpa a los mayores. Dnde estaba la juventud que levantara la m oral.del pas?, era la pregunta de Pellegrini. Por qu (los viejos) la haban dejado caer?, era la contracrtica de Ylurature. poca densa v penden ciera, segn la denuncia postrera del viejo Mansilla, quien describe la penetracin del odio en la sociedad argentina. Federico Quin tana recoge lo mismo: Difcil es concebir una atmsfera tan cargada de pro vocaciones v belicosidad como la de esa poca. Era co rriente tropezar con tipos de mirada desafiante, parndose en son de reto si los ojos demoraban ms de lo indispensa ble en observarlos. Las veredas parecan angostas dado el modo como se hacan dueos de ellas al caminar con aire prepotente, listos a hacer cuestin por el ms ftil pretexto. Las esquinas tenan algo de fortn, o de reducto . . . l.a juventud sigui el tren de la crtica v de la autocrtica.-1 Ernesto Nelson vea a los argentinos capaces de odiar, individua listas, melanclicos v vanidosos. Malhumorados, denunciaban su
-1 Citado por Pedro Orgam bide. V er asimismo M cG ann, ob. cit., espe cialmente pgs. 423 a 4?2.
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malestar social e individual a travs del gesto o de la expresin grosera. La juventud dorada estaba integrada por pandillas de nios bien. Las crticas extremistas eran de pronto triviales com paradas con la autocrtica de los notables v de la juventud bur guesa. La prdica todava fresca de Manuel Glvez encontraba apoyo en Ricardo Rojas ayudado por Figueroa Alcorta para que viajase a Europa v reuniese datos para La restauracin naciona lista y en la autoridad de Joaqun V. Gonzlez. Los argentinos haban descubierto muchos de sus males nacionales entre ellos la soberbia, el egosmo y la indolencia favorecida por los inmensos recursos naturales, v aadan otros ms, como si fueran exclusivo^ de su carcter nacional la coima v otros vicios de la corrupcin poltica que no slo afectaba a la oligarqua. Los extranjeros vean a la Argentina del Centenario segn el ngulo que dejaba abierta su perspectiva personal, su perspicacia intelectual o sus centros de inters. Hiram Bingham, citado por McGann, qued impresionado por la cantidad de ingleses activos y bien afeitados que vio en las calles de Buenos Aires v que habla ban de B. A. v del River Pate como si fuera una posesin britnica, lo que no le pareci lejano a la realidad. Un espaol de apellido Salaverra advirti la rivalidad obsesionante que los argen tinos tenan respecto de los Estados Unidos v el nacionalismo psicoptico de los nativos, por otra parte vanidosos en el vestir. Vicente Blasco Ibez vino a escribir sobre la Argentina del 10, V Clemenceau pase una mirada suficiente sobre esa gente nueva que observ, segn dice con gracia McGann, con la altura de un hombre civilizado que es husped de honor de salvajes. Pero no todo era autocrtica, como se dijo al comenzar. Bue nos Aires hizo de la celebracin del Centenario un acontecimiento singular. Rubn Daro, Enrique Banchs v Leopoldo Lugones can taron a la Argentina, a ios padres de la patria, a los ganados y a las mieses. La Infanta de Espaa estuvo con los argentinos, que la recibieron con todos los honores. Se realiz la Cuarta Conferencia Panamericana, que en seis semanas produjo modestos despachos, terminando sin pena ni gloria. Fuera de la reunin haba quienes proponan una suerte de imperialismo pacfico o papel tutelar" de la Argentina en Amrica del Sur, como Jos Ingenieros v Daniel Antokoletz; otros hacan gala de fuerte aunque retrico antivanquismo, como Manuel Ugarte, o insistan en la necesidad de orientar las energas del pas hacia Europa para contrapesar a los

Estados Unidos, como el joven yerno de Roque Senz Pea y fiel mentor de sus antepasados, Carlos Saavedra Lamas. Aos despus, casi veinte, un notable espaol contribuira a que los argentinos se conocieran mejor: los llam hombres a la defensiva. Hall en el pueblo una suerte de vocacin imperial, lo vincul con su paisaje la pampa v se encontr con que acaso lo esencial de la vida argentina fuera se r. . . promesa, porque el argentino escriba tiende a resbalar sobre toda ocupacin o destino concreto. Se le antojaba un frentico idealista, incluso un narcisista, un preocupado por su imagen ideal, por su role. Hasta en el guarango advirti, junto a un enorme apetito de ser algo admirable, una agresividad que denunciaba inseguridad: el gua rango iniciar la conversacin con una impertinencia para romper brecha en el prjimo y sentirse seguro sobre sus ruinas". De alguna manera, el argentino corra siempre el peligro de la guaranguera, en cuanto forma desmesurada y gruesa de la propensin a vivir absorto en la idea de s mismo. En una nota, el espaol que tan bien conoci y resumi tantos rasgos del argentino casi veinte aos despus del Centenario, formulaba esta definicin concen trada: guarango es todo lo que anticipa su triu n fo . . . La A r gentina del Centenario era una mixtura extraa y singular de he rosmo cotidiano, vanidad, tensa belicosidad, inteligencia y guaranguera.22 En ese ambiente un grupo de hombres con sentido del tiempo y del Estado se dispona a conducir el cambio poltico.

22 La referencia es a Jos O rtega y Gasset. Se com parta o no la tota lidad de su contenido, las reflexiones de O rtega de 1929 y 1941 sobre el argentino, la pampa y la criolla no deben dejar de leerse. (O. C., tom os ii , iv y vi. M adrid, Revista de O ccidente.)

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LA REFORMA POLTICA

El sistema poltico y la autocrtica de la lite

Para muchos argentinos, 1910 simboliz el fin de una poca. Sensacin quizs excesiva, porque los nuevos rumbos se haban abierto mucho antes. Pero de hecho, el Centenario signific una suerte de frontera entre dos tiempos, un nmero mgico que sirvi a los dirigentes v a los intelectuales para hacer un repaso de lo actuado v una estimacin del porvenir. El hecho de que Roque Senz Pea asumiera la Presidencia en ese ao, postulando una reforma poltica para entonces fundamental, fue uno de los signos premonitorios del cambio poltico. Los nuevos rumbos que se haban abierto paso en el mundo circundante desde 1K90 se tra dujeron, sin embargo, a travs de un ambiente social, poltico, econmico v cultural diferente al de los Estados europeos v al de los Estados Unidos de Norteamrica, donde los dirigentes v mu chos intelectuales argentinos crean encontrar orientaciones o mo delos para su prdica v su accin. El sistema poltico argentino tena en el Presidente un rol clave, que faltaba en los sistemas parlamentarios europeos, v hbitos, prcticas v normas que no eran similares a las americanas.'
1 Parece ocioso advertir que la historia de la A rgentina contem pornea est an en elaboracin. N o se trata slo de revisar interpretaciones. Son mu chos y fundamentales los campos de estudio inexplorados, las vas de investiga cin no recorridas. Existen an pocos estudios m onogrficos sobre la estructura interna de las fuerzas polticas, sobre los grupos de inters, sobre el com por tamiento poltico de los argentinos en las distintas regiones del interior y de Buenos Aires, y sobre otras varias vas de anlisis en el orden econmico, social, ideolgico, militar, y las interrelaciones entre ellas. El historiador debe acercarse a este tiem po con deliberada humildad en todo caso inherente a su trabajo, pero en esta poca con la seguridad de que lo que vaya expre sando ser una mezcla a m enudo indiscernible - y quizs fecunda de impresiones, investigaciones insuficientes, incluso de fuentes secundarias, y teoras de las que se ven slo segmentos. La advertencia no debera ser des deada por el lector, y ser ciertam ente aceptada por el iniciado.

M anifestacin recibiendo a Roque Senz Pea en la plaza de tylayo en 1909. [Fotografa del Archivo General de la Nacin.)

Las crticas al sistema v al comportamiento poltico de los dirigentes no procedan slo de la oposicin o de grupos exteriores a la lite. Exista tambin una actitud de autocrtica sistemtica v, por decirlo as, masoquista que movi a muchos actores \ participantes de los sectores dirigentes a poner en la picota la contradiccin existente entre la lev v la prctica, entre ia traduc cin normativa constitucional v la vida poltica. Desde mediados del siglo anterior, los argentinos haban impuesto un cuadro cons titucional relativamente rgido. Pero en los momentos de sinceridad admitan que 1a Constitucin Nacional v la prctica poltica discu rran por carriles diferentes, como dos vidas paralelas. A pesar de que en los treinta aos que precedieron al Centenario haban logrado la transferencia regular del poder en los perodos constitucionales de la Argentina, sus distorsiones, la irreverencia a la lev o la inade cuacin de sta a ciertos rasgos del pas v del argentino, constituan motivaciones concretas para una empresa que iniciara Rodolfo Rivaroia.En octubre de 19)0, en efecto, aparece la Revista Argentina de Ciencias Polticas, publicacin fundada v dirigida por Rodolfo Ri,varola, primera tentativa seria v constante de estudiar la poltica
- Para una explicacin de la concepcin de Rivarola y el estado pasado y actual de los estudios cientfico-polticos en la Argentina, ver Carlos A lberto Floria, Prlogo a la edicin castellana de la compilacin de David l'aston. Enfoques sobre teora poltica. Buenos Aires, A m orrortu. 1969. ">nn

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CDULA PARA CLASIFICACIN DE IDEAS POLTICAS, d estianda A lacih tar la form acin de partidos en U Reptilica A rgootina.
* VALOR DE LAS CONVICCIONES. PROPIAS. RESPETO POR LAS AJENAS \ Kl .-.u ie.-p to le enda e n u n c in ci n de esln e M u ln . r a U p li c a d o a l d o rso , y os el n ic o u qu e h< *refiere In de* t'lu ra ri n del q u e su b s c rib o . Kl f .r tn i | M y r ,.y o b re l a , e n u n c ia c i n . u e n o P g ^ g.

Oportunamente, ae publicaran los resultados numricos de la clasificacin

2 . NA.i3\t; la tenlncia mant u cr la *uipremacia le la sol*era1**1 Robierno re ir !, sin aspirar sentid* unitario. 3 . waif mu*: el reconocim iento de una eoluc.in poltica hacia la 4npr< sin !* lo* ii'iluitn'w provinciales. para co n stitu ir la nacin baj> una ola sol., ram a, una ola ley , una >ia iustira p a r a le l o * su* habitautes. X o im plica el proj>*ito de un camb inm ediato le la constitucin: ni el de favorecer aqu?II . . o l , h . . u

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frmade pro tccrm n. por impuesto aduaneros prim as, en fa vor de una industria nacional. . i ^ . 10 . i.iumk :om:iuihk\<:u iinivehml: se entiende el le adjntle la tendencia la libre com petencia universal de las industn n s sin niiiKuua form a de proteccin.

enlionde ndquier.
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17. tisr-MAt: no adm ite ninunna presin ni insinuacin de a u to ri.Ind, en faroi ni en con tra de idess religiosas, m antiene la la cnsefianza, aunque se tenua

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U. iijsrsi:o: que intenta fo rm ar la unidad de la conriencia na cional con la adm iracin del pasad*, y adopta la cnsc-Kanza P r o f e s i n ......................................................................... de la historia com o instrum ento educativo de m oral cvica. t I 'r !> rHocMKSivo. que form ar la unidad de la conciencia naI o n iir u io *...... ............................... .............. .............. cional m ediante el n^conoi'imiento la nueva com posicin i a Uki^a de la poblacin, y U lidelidad A la prom esa declarada >A0t0nsi>WMl ...... ........................ ...................... en ei nrem bulo de la constitucin: para todos loa del mui do que quieran habitar en el suelo argentino S rv ase d ev o lv erla la*R r% tar Un^ou-n Hiv^utu* <MtnM 6 0 5 . B u en o s Kdnd ................... ........... - .......... ..v

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de

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hombre*

la Direccin de I'niltif*- A venida de M ayo

A sokhtii* ns Aires.

J a s N ic o l s M a tie n z o d e s c r ib i el s i s te m a p o ltic o a r g e n tin o , s u s v ir tu d e s y d e fe cto s. R o d o l f o R i v a r o l a , d e s d e la R e v i s t a A r g e n t i n a d e C i e n c i a s P o l t i c a s , r e a l i z a b a la p r i m e r a e n c u e s t a p o ltic a . La a u to c rtic a d e c ie rta p a r t e d e la lite " d irig e n te p re p a r el ca m b io p o ltic o .

desde una perspectiva cientfica. Rivarola entenda que la poltica cobraba importancia en un pas acostumbrado a considerarla como trmino de acepciones tan lejanas del concepto cientfico, que personificadas la ciencia y la poltica se habran mirado como dos seres de opuesta condicin" . La revista era una excelente respuesta a los requerimientos de la realidad v lo fue mientras subsisti, des de el Centenario, y casi toda la poca de los gobiernos radicales. Un ejemplo singular v valioso tanto como el de Rivarola pero con la factura de un libro fue el ensayo sobre El Gobierno Representativo Federal en la Repblica Argentina , editado en 1910 y escrito por quien fuera incondicional juarista en su juventud y ministro de Alvear en su madurez: Jos Nicols Matienzo.s Recorre las experiencias federalistas de los Estados Unidos, Canad, Alemania, Suiza, Australia y Brasil, v las compara con la nuestra. Estudia los orgenes de nuestro federalismo, los antece dentes de las formaciones provinciales v describe los rasgos prin cipales de nuestra Constitucin. Analiza los partidos polticos, las instituciones constitucionales, los gobiernos de provincia. Penetra en la cultura poltica nacional, sus hbitos v sus creencias, sus prcticas y la relacin entre la moral y la poltica. Para la mayora de los argentinos, sobre todo despus de la organizacin consti tucional de la Repblica, la poltica era, segn Matienzo, un juego de ambiciones y de influencias que tenan por objeto la eleccin de los poderes pblicos nacionales v provinciales. Ad vierte que la distribucin de las fuerzas militares sobre el terri torio de la nacin y la organizacin de comandos de diversos rdenes est estrechamente relacionada con la poltica. Los pre sidentes eran de ordinario jefes de partido, y si no lo eran antes de acceder al gobierno procuraban serlo durante el mismo. De esa tendencia deduce Matienzo que todo nuevo presidente se esfuer za en anular la influencia poltica de su predecesor para imponer la suya. El nmero de argentinos que podan aspirar a la presidencia de la Repblica, comienza diciendo Matienzo en el captulo vm,
3 M a tie n z o , Jos Nicols, Le G ouvernem ent Reprsentatif Fdral dans la Rpublique Argentine. Pars, H achette, 1912. La edicin fue patrocinada por el G roupem ent des Universits & Grandes coles de France pour les Relations avec LAm erique Latine. Los argentinos del Centenario tenan, como se ve, acceso privilegiado a la com unidad acadmica europea, pues M atienzo se presentaba como profesor de las Universidades de Buenos Aires y La Plata. (Usaremos esta edicin por ser posterior a la argentina y contener acotaciones nuevas respecto de la que se public en Buenos Aires. Las citas sern, pues, de la edicin francesa.)

era muy restringido. El pretendiente deba ser jefe de un partido o disponer de fuerzas polticas potentes, que se obtenan de ordina rio con el cargo de gobernador de una provincia importante o de un ministerio nacional. A falta de esos recursos, el candidato nece sitaba el apovo de un hombre que la poseyese habitualmente el Presidente al que aspiraba suceder. En todos los casos deba ser una personalidad importante en la vida poltica v social del pas, consi deracin que se adquira muy difcilmente si se resida lejos de la ciudad capital.4 A partir de 1862, en efecto, todos los candidatos presidenciales, salvo Jurez Celman, haban sido habitantes de Bue nos Aires, v todos eligieron a sus ministros entre porteos nativos o provincianos con residencia y fama en Buenos Aires. Las profe siones haban dado tres presidentes militares (Urquiza, Mitre v dos veces Roca); un intelectual y activista como Sarmiento; cinco abogados (Derqui, Avellaneda. Senz Pea, Jurez v Quintana). De los diez vicepresidentes habidos hasta entonces, uno haba sido militar (Pedernera), uno propietario (M adero) v los otros ocho abogados. Los escrutinios electorales-' demostraban a su vez la gravitacin de Buenos Aires, Crdoba, Mendoza v otras provin cias estratgicas respecto del Presidente, pero el cargo de Vice presidente era, en cambio, propicio para la negociacin. Los gabi netes ministeriales se prestaban, a su vez, para dar lugar a la com binacin de fuerzas polticas v al incremento de los recursos pol ticos presidenciales mediante la gratificacin de los amigos polticos o de los candidatos de fuerzas relativamente afines o aliadas. La fisonoma del Congreso responda a las caractersticas del sistema: los parlamentarios pertenecan, en su mayora, a los estratos socia les superiores y predominaban las profesiones liberales. En 1908 haba en la Cmara de Diputados 53 abogados, 15 mdicos, 5 inge nieros, 4 maestros de escuela, 17 hacendados, 5 militares, 10 indus4 M atienzo da ejemplos: Urquiza fue elegido presidente siendo gober nador de Entre Ros y |efe de Partido; Derqui vena de ser ministro del Interior; M itre fue nom brado Presidente siendo gobernador de Buenos Aires, jefe de partido y jefe militar triunfante; Sarmiento cont con el apoyo del porteo Alsina, jefe del autonomismo de Buenos Aires; Avellaneda habia sido ministro de Instruccin Pblica; Roca era m inistro de G uerra y jefe militar prestigioso cuando fue elegido por prim era vez; Jurez Celman vena de la gobernacin de Crdoba y era pariente y delfn del presidente Roca; Luis Saenz Pea lleg por acuerdo de M itre y Roca y el asentimiento de Pellegrini; Roca lleg la segunda vez siendo jefe del P. A. X. Ver en M atienzo, oh. cit., pgs. 146 a 161.

trales, 2 periodistas y 9 miembros sin profesin conocida,1 1 lo que sumado a la homogeneidad social de los componentes predis pona a la uniformidad de juicio v de conducta. Segn Matienzo, los subsidios, las pensiones v otras formas de seguros pecuniarios, as como las frecuentes omisiones legislativas en relacin con los problemas sociales v las cuestiones obreras, eran manifestaciones de los sentimientos oligrquicos de los miembros del Congreso, sin distincin de facciones o de partidos. Al propio tiempo, la adhesin u hostilidad del Congreso no dependa tanto de la perte nencia al partido dominante como a la habilidad del Presidente, dato que revelaba la ausencia de lo que hoy llamaramos disciplina partidaria. En el sistema poltico, pues, haba roles ciertamente dominantes, con grandes recursos e influencias polticas: el de Presidente v los de gobernadores provinciales eran, sin duda, los principales. El poder electoral estaba en las manos de quienes ocupaban esos roles, sea en forma de designacin, captacin, re comendacin o sugerencia. Ese enorme poder estaba limitado slo por la prudencia de los que lo posean v por cierto nivel de moral cvica, que fue descendiendo con el tiempo v el ardor de las disputas. El reclutamiento de los candidatos a las diputaciones se hacan de ordinario entre los parientes y Tos amigos del gober nador. Y no era desdeable en los momentos culminantes de los procesos polticos el papel de lo que Matienzo llama el pistero, personaje dedicado a descubrir la pista de la voluntad presiden cial o gubernamental respecto de los candidatos en pugna. El periodismo no colaboraba para la formacin vera/, de la opinin pblica. En la prensa, artculos de ordinario annimos falseaban con frecuencia las opiniones v los argumentos del adversario pues la mayora de la prensa era militante para refutarlos luego con impunidad. Lo que Matienzo observaba era, en fin, una dbil moral pblica y en ello vea un riesgo para las empresas reformistas. En ltima instancia, la autocrtica de Matienzo, que parece diri girse a justificar la reforma poltica de Roque Senz Pea, termina en una proposicin alberdiana: poblar v educar, antes que apurar reformas arriesgadas. Porque Matienzo advierte que la reforma implica, por su propia dinmica, la transferencia del poder a hom bres relativamente diferentes".
" Si l>icii se citan los rasgos significativos del sistema segn lo apreciaba .Matienzo, las referencias surgen especialmente de la obra citada, versin francesa, pgs. 140-45; 147; 164-167; 178-180; 183; 190-196; 197-221; 235; 317-319 y 334-336, que mencionamos reunidas para evitar citas reiteradas.

Desde un sector distante del propiamente poltico, un miembro ?cesarsmo inteligente del poder moral haca el balance de un siglo de inde- republicano" pendencia poltica. El sacerdote Gustavo J. Franceschi, com pro metido en la experiencia social de la Iglesia, adverta que desde 1810 hasta ahora no se ha puesto realmente en prctica el rgimen democrtico v que un cesarismo republicano es el que nos gober n. En la prctica, el rgimen federal se distingua del unitario en que era ms costoso, mientras el pueblo obrero, intil es ne garlo, ha prestado odo a la voz revolucionaria. Segn Franceschi; el pueblo observaba y perda lastimosamente su fe en la demo cracia. Falseado el voto, cree que nicamente las armas podrn entronizar la democracia, retira su confianza en las clases dirigen tes en las que afirma no reinan ms ideales que la ociosidad, la concupiscencia del poder, del placer, o de la fortuna . . . En el fondo se necesitaba una reconstitucin de la colectividad entera, v en frases incisivas anunciaba que el Centenario abra un nuevo perodo: el de la transformacin profunda de nuestra constitucin interna, de nuestra organizacin social en el sentido ms amplio de la palabra. Y terminaba: Dios quiera que los llamados ma ana a la vida, al celebrar el segundo centenario de nuestra auto noma como nacin, puedan celebrar el primer centenario de interna, progresista v pura democracia argentina . . ,"7
Roque Senz Rea: la concepcin del cam bio poltico

F.I Centenario adviene, pues, con la sensacin de que era nece sario el cambio poltico. La autocrtica v la crtica al sistema haban preparado el clima, pero estaban en cuestin el sentido y los alcances de la reforma. La Revista Argentina de Ciencias Polticas realiza la primera encuesta poltica que se conozca en nuestro pas.*
7 F ra n c e s c h i, Gustavo J., Cien aos de Repblica. Revista Eclesistica del Arzobispado de Buenos Aires, n9 113, Buenos Aires, 1910, o bien en reproduccin de la revista C riterio, tom o 73, 1960, pgs. 728 a 734. Sobre el papel, de los catlicos, es ilustrativo Nstor Auza, Los catlicos ar%evtivos. Su experiencia poltica y social. Buenos Aires, Diagrama, 1962. x En la pg. 289 reproducim os la "cdula" distribuida por la revista de Rivarola y publicada por La Prensa y La N acin , por lo que en este lugar haremos los com entarios indispensables a nuestro propsito. La cdula iba adherida a la pg. 953 del nv 12 de la revista, del 12 de setiembre de 1911. Ver tambin Daro Cantn, quien analiza la encuesta en la Revista I.atinoamericana de Sociologa", 68, 1. Buenos Aires. Fd. del Instituto.

Cierto es que la factura de la encuesta es v ulnerable si se la estima desde los niveles metodolgicos actuales, pero indica temas de discusin que estaban en el ambiente o que interesaban al autor. Puede discutirse la represenratividad de cerca de dos mil respuestas en una poblacin varias veces millonada, cuando la distribucin de las cdulas fue discrecional, v tambin el nfasis que Rivarola puso en la inclusin de ciertos temas. Pero en todo caso interesan men cionar los grandes temas: el rgimen constitucional, la forma de gobierno, el sistema electoral, la organizacin social, el rgimen econmico, las relaciones del Estado con la Iglesia y el nacionalis mo. Las respuestas, en las que gravitaron opiniones socialistas e independientes y retacearon las de ncleos conservadores segn se deduce de la clasificacin v comentarios de Rivarola, denun ciaban las siguientes preferencias generales, mavoritarias respecto de las otras opciones: rgimen constitucional unitario, con forma de gobierno parlamentaria, sufragio universal incluyendo a los extranjeros, sistema electoral de representacin proporcional, or ganizacin social evolucionista con un rgimen econmico de libre concurrencia, neutralidad religiosa del Estado e inclinacin por un nacionalismo progresivo respetuoso de la nueva compo sicin tnica de la poblacin." El Presidente haba hecho su propia apreciacin del momento poltico v haba decidido cul habra de ser su papel antes de asumir el poder. Habase entrevistado con Hiplito Yrigoyen sien do Presidente electo asegurndole que llevara adelante la reforma electoral. En su discurso-programa del 12 de agosto de 1909, cuando la Unin Nacional iba tomando forma v reuna adherentes, Roque Senz Pea haba analizado la poltica argentina que cali fic como democracia conservadora en casi todos los campos. Hay un largo pasaje que dedica a los partidos v al sistema poltico argentino, donde se encuentra su perspectiva v su opcin. La evolucin de los partidos argentinos tiene dos perodos bien carac terizados. Durante todo el primero, el ms largo v el ms glorioso, lucharon los ideales v los hombres; y es al comenzar del segundo cuando, acordadas las bases de la organizacin nacional, las orga nizaciones partidarias, perdida su verdadera razn de existencia por el desenlace de sus controversias doctrinarias, sobreviven por
l-umiA, Carlos Alberto, La imagen del sistema poltico nacional a travs de lina encuesta de la poca. D epartam ento de (iraduado* de la I', de Dcr. v C. Soc. U. N. U. A. Setiembre de I9<W.

La prim era encuesta poltica

La opcin del presidente

Roque Senz Pea fue -con el apoyo de Indalecio G m ez- el a rtfic e de la refor ma poltica, pero el cam bio supona un rgimen compe titiv o , y ste la existencia de partidos de derecha e iz quierda que fueran leales a las nuevas reglas de juego.

la sola virtud de los prestigios personales de sus hom bres. . . " 1,1 Frente a los hombres-programa, la Argentina conoca va la cons tante personalista. Senz Pea cree que el personalismo es un vicio poltico v llega a decir .. . dejadme creer que sov pretexto para la fundacin del partido orgnico y doctrinario que exige la grandeza ar gentina. Reconoce que se est viviendo una transicin, que los partidos se disuelven, vacilan v que nuevas fuerzas v hombres polticos se preparan para la accin. N o es un revolucionario, sino un refor mista, v se propone la recta administracin v el mejoramiento institucional. Sabe que aspira al poder en tiempos en que se llega con influencias ms bien que con votos. Confa en la opinin, en saber escrutar sus aspiraciones v en dejar encaminado el pas por la va democrtica. No es un ingenuo. Es un conciliador lo que no significa un hombre que ceda siempre; es veraz v cree que su rol es hacer la transicin. Si hacis triunfar a un candidato, dice a sus seguidores, no ser seguramente para dejar derrotar a un presidente . . . El discurso inaugural de su presidencia sigui la lgica de su pensamiento. Se trataba de ampliar las bases electorales, de integrar la oposicin hasta entonces revolucionaria o conspira1(1 l-.l discurso-program a, as como la constitucin de la U nin Nacional y la campaa poltica ac 1910 puede verse en los dos tomos publicados por dicha fuerza con el ttulo Senz Pea, l.a campaa poltica de 1910. Buenos Aires. Pesce, 1910.

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tiva en el sistema constitucional dando vigencia a un rgimen competitivo y, segn su famosa expresin, de crear al sufragante". En ningn momento de su gestin, Roque Senz Pea falt a su palabra o dej de ser fiador personal de su poltica de reforma electoral. Incluso, se preocup porque los gobernadores com pren dieran su pensamiento y la decisin adoptada. Una carta al gober nador de Crdoba, Flix T. Garzn, en respuesta a otra de ste en la que prometa neutralidad en la lucha partidaria es, en ese sen tido, un documento interesante." El Presidente juzgaba el momento decisivo v nico : Hemos llegado a una etapa en que el camino se bifurca con rumbos definitivos. O habremos de declararnos inca paces de perfeccionar el rgimen democrtico que radica todo entero en el sufragio, o hacemos obra argentina, resolviendo el problema de nuestros das, a despecho de intereses transitorios que hoy significaran la arbitrariedad sin trmino ni futura solucin ... El 17 de diciembre de 1910, el gobierno haba enviado el proyecto de ley proponiendo el enrolamiento general de ciuda danos y la confeccin de un nuevo padrn electoral. Las leves de enrolamiento gneral y de padrn electoral en base al padrn militar deban poner al sufragante al abrigo del fraude. El proyecto que sigue a ambos es ya el del sistema electoral. Sufragio uni versal, secreto y obligatorio. Sistema electoral de lista incompleta, para asegurar la representacin de la minora. En octubre de 1911, a un ao de haber llegado Senz Pea a la presidencia, el pro yecto estaba en debate. La crnica registra no slo la elocuencia y fidelidad del ministro del Interior, Indalecio Gmez, sino su capacidad persuasiva. A principios de octubre, segn cmputo de persona muy informada,12 los diputados favorables a la lista incompleta no pasaban de doce; el resto se divida entre partidarios de la lista total y del voto uninominal por circunscripciones. A fines de octubre, los partidarios del provecto eran cincuenta. La labor de antesalas de Indalecio Gmez fue tan efectiva como la que realiz en la sala del Congreso. La ley de elecciones nacionales Ley^ssn a"Ley se sanciona, por fin, el 10 de febrero de 1912. Sera, desde entonces,
11 La carta puede leerse en Rev. Arg. de C. Polticas", ao 1, nv 6. pgs. 821 a 826. Lleva fecha enero 30 de 1911 y el comentarista aade que el presidente asume valientemente el puesto de campen del sufragio libre, y la prensa y el pueblo aplauden. El cronista tambin suelta la pluma y aplau de . . aunque con reservas y tqmor. 12 Revista Arg. de C. Polticas, nv 14. 12-X 11-1911, pg. 220.

la lev Senz Pea. En verdad, casi un ao v medio de gobierno haba costado al Presidente imponer su programa de moral pol tica. En ese tiempo no hizo mucho ms, pero con fe v sinceridad asombrosas, segn los observadores de ese tiempo, cumpli su palabra v se propuso romper con la teora del oficialismo. El Presidente produjo un manifiesto al pueblo de la Repblica como un acto excepcional. En verdad lo era. Roque Senz Pea expuso en l la trascendencia de la reforma, pero tambin las condiciones de su futura eficiencia. Ajeno a la milicia partidaria, esperaba el cumplimiento fiel de la lev, pero tambin la accin de partidos de principios v de partidos de opinin. Confiaba en que la competicin poltica fuera abierta. Para eso eran necesarios por lo menos dos contendientes. Senz Pea saba que uno estaba preparado la U. C. R.; adverta, pues, a sus amigos conserva dores del peligro de la defeccin. Ea advertencia no era expresa, pero se deduce de la opcin v de su concepcin de la renovacin poltica argentina. El manifiesto, retrico pero franco, plantea las condiciones de la Argentina de los partidos .. . Sean los comicios prximos v todos los comicios ar gentinos escenarios de luchas francas v libres, de ideales v de partidos. Sean anacronismos de imposible reproduc cin, tanto la indiferencia individual como las agrupacio nes eventuales, vinculadas por pactos transitorios. Sean por fin las elecciones la instrumentacin de las ideas. He dicho a mi pas todo mi pensamiento, mis convicciones v mis esperanzas. Quiera mi pas escuchar la palabra v el consejo de su primer mandatario. Quiera votar. Hbil, sobrio v sincero, el Presidente haba logrado imponer la reforma electoral, tema dominante v eje de su programa. Como bien seala Crcano, lo hizo con mtodo: primero articulando los instrumentos para el enrolamiento ciudadano v la vigencia del padrn militar con la vigilancia del poder judicial; luego, entre gando a ste, libre de influencias partidarias, la confeccin del padrn definitivo v la designacin de los funcionarios que contro laran el escrutinio; por fin, la reforma del sistema electoral. Entre el primer provecto, remitido al Congreso el 17 de julio de 1910, v el ltimo, enviado el 2 de agosto de 1911, haba transcurrido un ao. Los debates memorables v la excelente defensa de los provectos por Indalecio Gmez, ganaron las voluntades o vencie ron las resistencias.'
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C rc a n o ,

Miguel Angel, "Ensayo histrico sobre la presidencia de

Pero junto con la reforma electoral dej planteado un sin gular problema poltico: en primer lugar, la aceptacin de las nuevas reglas de juego por todos los contendientes; en segundo trmino, el establecimiento de un sistema de partidos organizados, que no dependieran de la vida de un grupo de lderes o deun notable; y en tercer lugar, el desafo explcito a la derecha de entonces, de fundar una fuerza orgnica nacional capaz de com petir por el poder con la izquierda" popular v militante: el radicalismo.
El eclipse conservador

La primera experiencia electoral con la nueva ley ocurri en la provincia de Santa Fe.