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EL PROCESO DE INVESTIGACIN EN ARQUEOLOGA

luis felipe bate

Tesis de Doctorado en Prehistoria y Arqueologa Depto. de Prehistoria y Arqueologa. Universidad de Sevilla. Espaa. 1996 Bajo el ttulo: Una posicin terica en Arqueologa.

Publicado en Editorial Crtica. Barcelona 1998.

Quien teme a que le roben una idea teme, en realidad, a no ser capaz de producir otras nuevas. Principio Evenflo [ l.f.b.]

"A partir del advenimiento de la civilizacin, el acrecentamiento de la propiedad ha sido tan inmenso, sus formas tan diversificadas, sus empleos tan generalizados y su manejo tan inteligente para el inters de sus dueos, que ha llegado a ser para el pueblo una potencia indomable. La mente humana se siente aturdida en presencia de su propia creacin. Llegar el da, sin embargo, en que el intelecto humano se eleve hasta dominar la propiedad y defina las relaciones del estado con la propiedad que salvaguarda y las obligaciones y limitaciones de derechos de sus dueos. Los intereses de la sociedad son mayores que los de los individuos y debe colocrselos en una relacin justa y armnica. El destino final de la humanidad no ha de ser una mera carrera hacia la propiedad, si es que el progreso ha de ser la ley del futuro, como lo ha sido del pasado. El tiempo transcurrido desde que se inici la civilizacin no es ms que un fragmento de la duracin pasada de la existencia del hombre y un fragmento de las edades del porvenir. La disolucin social amenaza claramente ser la terminacin de una empresa de la cual la propiedad es el fin y la meta, pues dicha empresa contiene los elementos de su propia destruccin. La democracia en el gobierno, la fraternidad en la sociedad, la igualdad de derechos y privilegios y la educacin universal anticipan el prximo plano ms elevado de la sociedad, al cual la experiencia, el intelecto y el saber tienden firmemente. Ser una resurreccin, en forma ms elevada, de la libertad, igualdad y fraternidad de las antiguas gentes."

Lewis H. Morgan Ancient Society. New York, 1877.

T e m a r i o.

Prefacio. 1. Antecedentes histricos: breve resea. 2. Fundamentos generales. 1. El concepto de posicin terica. 2. Area valorativa y objetivos cognitivos. 3. Relacin entre teora y mtodo. 4. Generalidad y particularidad. 5. Especificidad de la arqueologa. 3. Estructura general del proceso de investigacin: los problemas ontolgicos. Las instancias ontolgicas. 1. El materialismo histrico. 1.1. De cul marxismo? 1.2. Sociedad concreta. 1.3. Periodizacin. 1.4. La cuestin tnico nacional. 1.5. Un deslinde necesario. 2. Historia de los contextos arqueolgicos. 2.1. Procesos de formacin. 2.2. Procesos de transformacin. 2.3. Presentacin de los contextos. 3. Historia de la produccin de la informacin. 3.1. Contextos de produccin de informacin. 3.2. Produccin sistemtica de informacin. 4. Cadena gentica de la informacin arqueolgica.

4. Estructura general del proceso de investigacin: los problemas metodolgicos. Consideraciones generales. Las instancias metodolgicas. 1. Produccin de la informacin. 2. Identificacin de culturas arqueolgicas. 3. Reconstruccin de las culturas. 4. Inferencia de modos de vida y formaciones sociales. 5. El desarrollo histrico concreto. Lgica y realidad en la investigacin. 1. Estructuras lgicas y pensamiento real. 2. Sobre las formas de exposicin. 5. Contextos y perspectivas. Bibliografa.

PREFACIO.-

Es probable que no en todos los pases latinoamericanos se hayan anticipado con la misma claridad y crudeza que en Mxico los efectos socioeconmicos de las polticas neoliberales sobre las naciones subdesarrolladas del Sur, aunque muchos como Venezuela, Per, Bolivia o Argentina van siguiendo los mismos pasos. No obstante, gracias a la corrupcin estructural en que se sustentan slidamente nuestras democracias, la voracidad privatizadora sigue avanzando sin contrapeso sobre las escasas empresas estatales rentables, sobre los fondos de ahorros obligatorios de pensiones y, desde luego, sobre los recursos naturales que haban llegado a constituir el patrimonio de nuestros pueblos. En el momento de las grandes promesas del nuevo modelo, coincidente con el triunfo de la libertad y la democracia Occidental frente al ex-bloque socialista, se nos anunciaba la inminencia de pasar al Primer Mundo gracias al libre mercado mundial. Se impuso entonces un concepto de "excelencia acadmica" que dej de mirar hacia las tradiciones cientficas y culturales europeas, para centrarse en el ejemplo de algunas facultades de economa y decenas de institutos comerciales de los Estados Unidos de Norteamrica, ignorando el amplio espectro de nuevas corrientes que se desarrollan en las ciencias sociales, incluyendo a la arqueologa, en esa nacin. Fuimos as sometidos a una especie de taylorismo acadmico individualista, en que las instituciones oficiales y privadas definen

los parmetros de la competencia y pueden efectuar una efectiva seleccin por la va de los "estmulos", financiamientos o desapoyos a los investigadores. El "efecto tequila" en nuestras ciencias sociales es una especie de resaca de la que no se logran reponer, por falta de recursos y de expectativas. Y, en la arqueologa, da la impresin de que la mirada, algo aturdida, no se quisiera desprender de las imgenes de antes de la desilusin. El hecho es que, con todo, el mundo afuera ha seguido movindose gilmente, siendo la arqueologa una de las disciplinas que registra gran variedad de nuevas propuestas e interesantes debates. Mientras, en nuestro medio, se acusa una desactualizacin provinciana notable. Todava se conserva el retrato de hace unos pocos aos, cuando predominaba la moda del "irracionalismo crtico", de acuerdo con el cual podamos considerar que no hay argumentos "mejores" o "peores" para defender cualquier posicin terica. Estbamos muy agradecidos porque, si era una postura consecuente, significaba que mantener una posicin histrico materialista tambin deba ser considerado vlido, cuando -una vez ms- muchos la consideraban un perro muerto. Sobre todo, cuando algunos prceres de Cambridge, como Ian Hodder, haban descubierto que el discurso de "La Arqueologa" -parecera superfluo anotar que se trata de la "arqueologa-en-ingls"- es colonialista. Y, en un arranque que all debe sonar altamente progresista y democrtico, sumado a un paternalismo conmovedor, se aseguraba que haba que "permitir" que se expresaran los discursos de los diversos colectivos tradicionalmente sojuzgados o subordinados. De modo que eran bien vistos los discursos arqueolgicos que dieran voz a los subdesarrollados, colonizados, negros, indios, gitanos y minoras tnicas y nacionales en general, a las mujeres y homosexuales, a los ecologistas y otros grupos discriminados. Nosotros, por lo menos, calificamos como tercermundistas subdesarrollados. Por lo que, dicho sea de paso, habamos tenido la oportunidad de tomar conciencia de que buena parte de la "arqueologa-en-ingls" -no toda, desde luego- posee un discurso imperialista y colonialista. Pero pertenecemos a una corriente que viene conformando una propuesta desde hace varios aos y debemos confesar que nunca pensamos en que debamos esperar la generosa autorizacin de nadie para expresarnos.

No obstante, ha sido una buena oportunidad para abrir ms puertas al dilogo. Claro est que la buena voluntad debera expresarse en reciprocidad. As, por nuestra parte, la mayora de los subdesarrollados hemos tenido que aprender, bien o mal, a leer ingls para mantenernos medianamente al da. Y ya hay unos pocos colegas anglfonos que nos leen en espaol, no solo para obtener la informacin emprica necesaria a sus personales investigaciones concretas sobre nuestras exticas regiones. Pensamos que habra argumentos ms que abundantes para seguir sosteniendo razonablemente una posicin materialista. No slo en filosofa, sino desde las ciencias sociales, partiendo de la suposicin de que la elevada complejidad de la realidad social y la diversidad de sus manifestaciones concretas de todo orden encuentran nexos estructurales y causales de peso en su base material de existencia. Nos parece que resultara poco convincente pretender calificar a Sartre de "marxista ortodoxo" o de ingenuo desubicado. No obstante, en su Crtica de la razn dialctica se atrevi a afirmar que el marxismo, como concepcin de la realidad, surgi en determinadas condiciones histricas: las del capitalismo. Y que, mientras tales condiciones histricas persistieran, la concepcin marxista constituira el horizonte cognitivo de la poca. Si esto es as, cabe anotar que tambin es claro que hoy asistimos a un ms evidente despliegue de la contradiccin esencial del capitalismo: la contradiccin entre propietarios de capital y trabajadores. Tal vez no sobre recordar, aunque las circunstancias sean considerablemente diferentes, que el marxismo naci como alternativa a la primera gran anunciacin del "fin de la historia", vocacin que no tiene que perder necesariamente, si sabe responder a los grandes cambios. Nos parece que sigue habiendo tambin motivos para sostener posiciones polticas de rechazo a los atropellos del sistema social que, como es a todas luces evidente, no se han acabado ni mucho menos. Entendemos que entre la ciencia y la poltica hay una relacin tica y reivindicamos el derecho a mantener una posicin vital coherente. Esto, a pesar del xito hegemnico que alcanza el sistema imperante, ante el retroceso y derrota de las izquierdas esclerosadas y burocrticas. El que no slo se debe al recurso apabullante del control de los medios de comunicacin. Tambin a la manipulacin de las posibilidades de

acceso y sobrevivencia en el nuevo sistema de mercado de directo control privado, que amenaza convincentemente de exclusin a la pequea burguesa, siempre

desesperadamente arribista y de un oportunismo tan poco decoroso como apresurado. Pareciera que el cupo es limitado y, entre los intelectuales, nadie quiere ser el ltimo en corear la obsolescencia y nueva muerte inminente del marxismo, para hacer notoria su adhesin al lado conveniente. Concordamos con la afirmacin lakatosiana de que las posiciones tericas no caen solas, ni an por falta de apoyo emprico, sino slo cuando son substituidas por otras que demuestren mayor potencialidad explicativa -esto es, completud y compatibilidad- frente a los viejos problemas y capacidad de abrir y ofrecer respuestas a nuevas interrogantes. Pensamos que, partiendo de las premisas de la dialctica materialista, como ncleo terico del materialismo histrico, se dispone de una posicin terica consistente en los campos de la epistemologa, la ontologa y la lgica. Que sta posee un elevado poder heurstico para enfrentar las necesarias tareas de desechar errores hoy evidentes, replantear crticamente diversas cuestiones y ampliar el desarrollo de temticas importantes pero insuficientemente tratadas o hasta ahora ausentes de su espectro de intereses. Claro est que eso implica un trabajo disciplinado y creativo, sin grandes expectativas de xito en el mercado. Aunque asistimos al vergonzante desfile de modas presentado por ex-izquierdistas y ex-marxistas msticos que ya estn de regreso de un lugar al que nunca fueron y que dan por descontado que el marxismo est demode, lo cierto es que no se aprecia con demasiada claridad el surgimiento de nuevas propuestas alternativas capaces de dar respuestas integrales y coherentes a la complejidad de los problemas sociales actuales, o del pasado. Esto es notable, al menos, en el mbito de la arqueologa latinoamericana en el cual desarrollamos nuestro trabajo. Advirtiendo que sto no significa excusar desinformacin de lo que ocurre en otras reas del planeta. Finalmente, la ola posmodernista en sus diversas vertientes ha cumplido su saludable papel crtico y, en tanto no constituye una propuesta general coherente para la arqueologa, tambin ha pasado de moda. Y sto no ha sucedido, como es comn, slo porque el medio

ha sido encandilado por nuevas modas y, en su distraccin, lo ha ido olvidando sino, ms bien, porque ha sido objeto de slidas crticas . Y, entre las opciones tericas donde buscan inspiracin las variadas y abundantes propuestas y temticas en discusin, el materialismo histrico constituye actualmente una referencia abierta y reiterada .

Este trabajo es sobreviviente y heredero de muchos abandonos. Lo comenc a escribir con la intencin de hacer un artculo conciso, en 1985, en Ecuador. Su redaccin se fu extendiendo, discutiendo y rehaciendo -como una crnica- a lo largo de varios aos, sin prisas por llegar a su publicacin. Hasta que, bajo la direccin de los colegas Oswaldo Arteaga y Francisco Nocete, se convirti en el material bsico para la elaboracin de esta tesis. Un primer esbozo de este planteamiento fue apuntado en la reunin sobre Indicadores Arqueolgicos, organizado en 1984 por la Sociedad Venezolana de Arquelogos (SOVAR). Versiones ms formalizadas fueron expuestas en la Escuela de Arqueologa y Antropologa de Guayaquil y en un ciclo de conferencias auspiciado por el ILDIS en Quito, en 1985. Una sntesis ms desarrollada se present en la reunin de trabajo del Grupo Oaxtepec, en Oaxtepec en 1986. En 1989 llevamos un resumen general a la reunin sobre Enfoques Alternativos en Arqueologa organizado por la Wenner Gren Foundation en Cascais, Portugal, bajo la forma de un breve artculo (traducido al ingls por Manuel Gndara), el que responda a la idea con que habamos iniciado stas lneas, si bien slo destaca las propuestas ontolgicas. Entre tanto, las principales vctimas han sido nuestros alumnos de la ENAH en Mxico Por el camino, fueron distribuidas mltiples fotocopias de lo que se llevaba redactado, entre los colegas amigos. Incluso, el texto sin concluir fue dado a los estudiantes como material de lectura por los colegas de la ctedra de Teora Arqueolgica. De ah que, ante la observacin amable de algunos amigos sobre el hecho de que tal promiscuidad en la vida del texto podra prestarse a que alguien se "robara las ideas", en una de las amenas conversaciones del Grupo Evenflo acuamos la frase con que introducimos este trabajo. Por lo dicho, existen diversas referencias escrupulosas a los antecesores de este escrito -

citado bajo diversos ttulos, todava provisorios, o como comunicacin personal- en artculos y libros que ya han sido publicados . Aclaro que, del mismo modo por mi parte, cuando he tomado sugerencias an inditas de otros colegas, hago siempre la referencia como comunicacin personal.

Aunque el texto bsico se excedi en extensin para ser un artculo, intentamos conservar cierta brevedad puntual de la redaccin para mantener la forma inicial. Adems, una de las intenciones de mis directores ha sido la de promover, en la presentacin de las tesis, el mayor desarrollo de los contenidos terico metodolgicos, frente a una pesada tradicin en que los directores y tesistas se sienten obligados a presentar descomunales mamotretos que, por lo general, se llenan con interminables y meticulosas descripciones empricas. Donde la parte "terica" suele ser una decena de pginas con conclusiones del tenor de "debe haber sido un personaje muy importante, como lo atestiguan las innumerables ofrendas prolijamente descritas". Por lo dems, si se trata de mostrar oficio en ese sentido, puedo acreditar con publicaciones previas mi capacidad de martirizar a algn lector con el manejo de las referencias empricas. Pero debo confesar que, aunque sea una perversin, tambin lo disfruto. Los contenidos y la forma de exposicin -que sera demasiado pomposo llamar "estilo"- responden a lo que hemos considerado una necesidad en el contexto de la arqueologa que se desarrolla en nuestro subdesarrollado mundo latinoamericano. Tal necesidad era la de dar una visin general de nuestra concepcin de la arqueologa, en la cual encontraran una unidad orgnica los diversos trabajos sobre tpicos muy dismiles que, a partir del materialismo histrico, hemos venido realizando varios colegas del subcontinente y que presentan una temtica altamente heterognea. Y nos interesa que pueda ser utilizado, a la vez, como un texto que ofrezca esa concepcin general, sin perderse en el detalle de las discusiones y argumentaciones que permitira el desarrollo de cada tema. He tratado esta vez, hasta donde me ha sido posible, de escribir con un lenguaje accesible. Sobre todo porque, de alguna manera, intento tender puentes entre tradiciones

acadmicas diferentes y, al tomar ideas de discursos pertenecientes a mbitos distintos, ocurre que las terminologas habituales para unos no lo son necesariamente para otros, o tienen sentidos contextualmente precisos, cuya interpretacin o traduccin puede resultar errnea. Desde luego, no puedo asegurar que mi intento al respecto haya resultado muy exitoso. En suma, por los motivos expuestos y, aunque no es la usanza tradicional en la redaccin de una tesis, he hecho lo posible por conseguir una redaccin breve, concisa y de lectura accesible. Y no estar dems insistir en la advertencia sobre lo que no es el objetivo de ste trabajo, para evitar expectativas que, de antemano, no se cumplirn: no se intenta extender el desarrollo de los conceptos tericos ni se encontrar ac un recetario de procedimientos tcnicos ni metodolgicos. Se trata, centralmente, de mostrar los nexos y problemas que presenta la articulacin de los diversos aspectos epistemolgicos, tericos, metodolgicos y valorativos de la investigacin arqueolgica en un cuerpo general de formulaciones integradas de manera coherente. En otras palabras, de su constitucin en una posicin terica. Pretendamos y pretendemos que nuestra posicin terica es capaz de presentar una alternativa comprensiva, general y coherente para la arqueologa. En sta no slo se busca mostrar la pertinencia y ubicacin de los trabajos producidos bajo una concepcin histrico materialista (a veces, slo declarativa), sino tambin sealar qu lugar e importancia asignamos a la produccin de los colegas que participan de otras posiciones, de las cuales podemos disentir sin desconocer su valor.

Son muchas las personas a las que debo agradecer distintas contribuciones y apoyos que hicieron posible que este trabajo se llevara a cabo. Y adelanto excusas porque, como es usual, varias quedarn injusta e inintencionadamente en el tintero. En los grupos Oaxtepec y Evenflo, que mencionaremos ms adelante, hubo interesantes debates sobre varios de los temas tratados y he recibido importantes

comentarios de colegas como Jess Mora, Luis G. Lumbreras, Oscar Fonseca, Manuel Gndara, Michael Muse, Iraida Vargas o Francisco Nocete, slo para mencionar a algunos de aquellos a los que debo agradecer sus opiniones sobre el texto, en sus distintas fases de elaboracin. Estoy igualmente en deuda con Almudena Hernando, por haberme iniciado en la lectura y abierto oportunidades de intercambiar ideas con lo mejor de la actual generacin de arquelogos espaoles. Muchos de ellos, por su intermedio, tuvieron la extraordinaria y cordial gentileza de hacerme llegar sus trabajos. O de invitarme a dar charlas o aparticipar en eventos que fueron la ocasin para intercambiar opiniones, como los compaeros de la Universidad Autnoma de Barcelona, Francisco Burillo en Teruel, Arturo Ruiz en Jan, Gonzalo Ruiz en la Complutentse, Juan Vicent en el CSIC, Francisco Nocete en Huelva y otros. Tratndose de un tema relativo a los intereses de nuestro gremio, quiero reconocer el apoyo moral implcito o explcito recibido, durante esta larga ausencia, por parte de los amigos de la Sociedad Chilena de Arqueologa, los compaeros del Grupo de Estudios de Tierras Altas, los estudiantes de la Carrera de Antropologa de la Universidad de Chile [1992] o los colegas de las Terceras Jornadas Internacionales de Arqueologa de la Patagonia celebradas en Trelew. Para poder tomar los cursos del Tercer Ciclo, en el Departamento de Prehistoria y Arqueologa, recib el apoyo de Gloria Artis como Directora de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia de Mxico -institucin en la que trabajo desde hace veintitrs aosen la gestin del ao sabtico que me permiti cursar el primer ao. Para completar los cursos, me acog al Programa de Capacitacin y Becas para el personal acadmico del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, al cual pertenece la Escuela. Agradezco a los colegas Enrique Nalda y Hctor Tejera, quienes estuvieron en la posicin de resolver el otorgamiento de tales beneficios y lo hicieron cordialmente. A Vctor Hurtado debo la invitacin que me trajo por primera vez a la Universidad de Sevilla. A mis maestros, el estmulo y las facilidades para cumplir con los requisitos del Tercer Ciclo. A Mara Jos, la eficiencia y amabilidad para tratar de mis papeles. A los estudiantes, colegas y maestros del Departamento con que he compartido gratos

momentos. A Ana y Anna-Maria, por su cordial hospitalidad. A mis directores, Francisco Nocete y Oswaldo Arteaga, por su generoso apoyo en todos los sentidos y, ms que nada, por su amistad.

1. ANTECEDENTES HISTORICOS, BREVE RESEA.

Son varias las circunstancias, de diverso orden, que han confluido en la conformacin de una alternativa para el desarrollo de las investigaciones arqueolgicas desde una perspectiva materialista histrica en Amrica Latina, donde se encuentran los antecedentes que explican este trabajo. Entre ellas deben considerarse los procesos sociopolticos que han afectado al continente en las ltimas dcadas, as como sus repercusiones ideolgicas e institucionales en los mbitos acadmicos, tanto como en las lneas de discusin y temticas que en stos han tenido incidencias en cuanto a las problemticas especficas de la disciplina. En lo que se refiere a la historia social y poltica, el hito mayor est marcado por el triunfo de la Revolucin Cubana que, en la dcada de los sesenta, abri expectativas a las vanguardias de izquierda en la bsqueda de vas insurreccionales. Con la derrota de Che Guevara en Bolivia, tal alternativa pareci cancelarse. No obstante, ello no detuvo el auge de las esperanzas populares que, en los setenta, abrieron espacios democrticos a travs de polticas de masas; su carencia de adecuada conduccin poltica, llev a desastrosas derrotas y a la instalacin de dictaduras militares en casi toda el rea meridional. La sntesis y superacin de dichas experiencias fue realizada por el F.S.L.N. de Nicaragua, logrando

derrocar a Somoza; lo cual cre una situacin crtica en Centroamrica, de la que -entre otras cosas- se sirvieron las posiciones mas reaccionarias de Norteamrica para afirmarse en el poder [Bermdez, 1987]. Desde ste, han desarrollado una poltica exterior altamente represiva y antidemocrtica en lo social y de desmesurada expoliacin en lo econmico. Como consecuencia de ello nos encontramos, desde la dcada pasada, con una situacin de aparente democracia debido a la sustitucin dse la mayora de las dictaduras militares, de aguda crisis econmica que amenaza y condiciona a las instituciones estatales de investigaciones sociales y sin partidos ni movimientos de izquierda capaces de ofrecer alternativas polticas a las clases populares, al menos en la medida en que lo exigiran las circunstancias actuales. Situacin que slo se agudiz con el desmembramiento del ex-bloque socialista. Refiero lo anterior, de sobra sabido, nada ms que para indicar el ambiente social que, en distintos momentos, comprometi en una prctica poltica militante y a la adopcin de una posicin marxista a la mayora de los arquelogos que hoy trabajamos en la formalizacin de proposiciones para el quehacer cientfico desde la perspectiva del materialismo histrico. Y para dar cuenta del hecho de que las generaciones que llegaron al compromiso con el marxismo en los ochenta, lo hicieron principalmente como corriente aprendida en la academia, mbito en que, en pases como Mxico, se refugi el movimiento de izquierda derrotado en la calle en 1968. En lo que respecta al medio acadmico, la dcada de los sesenta fue la de la formacin profesional de los mayores. En ella incidieron, por una parte, la adquisicin de un slido oficio "tradicional" de arquelogos bajo la influencia de autores como J. Ford, B. Meggers o G. Willey y Ph. Phillips; y, por otra, el conocimiento de la obra de V. G. Childe, incitando a la necesidad de abrir alternativas de interpretacin terica de los procesos precolombinos. La Prehistoria de Cuba de Tabo y Rey [1966], obra en cierto sentido precursora, tuvo bastante difusin pero no lleg a conformarse en un modelo de interpretacin. La obra de Binford y el posterior desarrollo de la "New Archaeology" norteamericana fue casi desconocida hasta mediados de los setenta y sus repercusiones, escasas, no tienen gran relieve

. La primera mitad de los setenta fue de encuentros, intercambio gil de opiniones y materializacin de los primeros intentos. El Congreso Internacional de Americanistas en Lima (1970), el VI Congreso de Arqueologa Chilena (1971), el Primer Congreso Internacional del Hombre Andino en el norte de Chile (1973), el XLI Congreso Internacional de Americanistas en Mxico (1974) o la Reunin de Teotihuacn (1975), entre otros eventos, fueron ocasiones para el intercambio de ideas y la afirmacin de la necesidad de proponer alternativas para la arqueologa. Los libros de Luis G. Lumbreras La arqueologa como ciencia social y de Mario Sanoja e Iraida Vargas Antiguas formaciones y modos de produccin venezolanos, publicados en 1974, fueron los primeros intentos serios, a los que siguieron otras obras diversas. "La arqueologa como ciencia social", ttulo de un conocido artculo de Childe, encabez diversos trabajos . Con ello se conform una corriente de pensamiento e investigacin que, con amplitud y prudencia, fue llamada la "Arqueologa Social", denominacin que an hoy la identifica en algunos pases latinoamericanos. Designacin amplia, ya que inclua a diversos investigadores que, en su momento, merecieron el calificativo de "progresistas", pero que no se comprometieron con una posicin materialista histrica ni llegaron a realizar proposiciones que les llevaran a superar su vieja formacin positivista. Trminos prudentes, por cuanto, entre los investigadores que se comprometieron con el marxismo y han mantenido una actitud autocrtica y de profundizacin en el conocimiento del materialismo histrico, esta concepcin era todava muy poco precisa, debido a las contingencias de una formacin autodidctica adquirida -tal vez, afortunadamente- al margen de la academia. En el mbito de la docencia universitaria, los setenta fueron aos de amplia acogida a los manifiestos y proclamas acerca del superior carcter "cientfico, crtico y revolucionario" del enfoque marxista, como paradigma de amplias posibilidades para el desarrollo de la arqueologa y, en general, de las ciencias sociales. Esto, desde luego, slo en pases no sometidos a dictaduras militares. Sin embargo, an dadas las amplias facilidades de lectura y discusin del marxismo y el prestigio consensual adscrito a tal posicin, no fueron muchos los investigadores que realmente

aprovecharon las circunstancias para darse una formacin slida y menos an los que se esforzaron en ensayar creativamente proposiciones cientficas. Era, tal vez, mas fcil declararse cientfico marxista "comprometido" con la realidad social y esperar que otros fundamentaran una tal proposicin proporcionando las recetas cmodas para saber qu hacer en la investigacin. Lo cual, creemos, gener no pocas "decepciones" y virajes "crticos", sobre todo cuando las condiciones polticas y laborales comenzaron a ser adversas. Tal vez la produccin cientfica de aquella dcada no respondi a las expectativas generadas verbalmente. No obstante, se produjo. Y las propuestas fueron muy variadas en cuanto a las orientaciones conceptuales, la temtica y la calidad. Con todo, las obras mas importantes de interpretacin y sntesis de la arqueologa latinoamericana de ese perodo, se deben a autores inscritos en la corriente de "arqueologa social". Desde los ochenta, hemos asistido a cambios importantes: la amplia libertad acadmica se ha reducido notablemente, por la va de la manipulacin presupuestal. Las polticas gubernamentales se han hecho mucho mas eficientemente selectivas y discriminativas en cuanto a las temticas y posiciones que apoyan o, simplemente, dejan morir de inanicin, para que no se las juzgue de antidemocrticas. La alegre fogosidad declarativa de muchos "marxistas" ya no se da y la crtica al marxismo se plantea abiertamente, an cuando no hay proposiciones alternativas slidas, sino mas bien amasijos eclcticos no menos oportunistas que las viejas proclamas panfletarias de izquierda. El panorama latinoamericano, como se puede apreciar, contrasta bastante con lo que ocurre en la arqueologa de los Estados Unidos de Nortamrica y del Viejo Mundo, donde el inters en el materialismo histrico muestra un auge notable. Consideramos, no obstante, que sta ha sido, de algn modo, una circunstancia favorable: ante la relativa heterogeneidad y dispersin de las propuestas para una arqueologa materialista histrica, la posibilidad de competencia y afirmacin de esta posicin, en los medios acadmicos en que puede realizarse la investigacin, se ve exigida de formalizar con rigor y coherencia cientfica sus planteamientos. Esto es vlido tanto para sus formulaciones terico metodolgicas como para sus desarrollos interpretativos y su vinculacin con la

empiria a travs de tcnicas de campo y laboratorio que garanticen solidez de oficio de arquelogos y posibilidades de corroboracin fctica de las propuestas generales. Tambin permiti que aquellos que aprecian mas la comodidad de las modas y la cercana de las fuentes de financiamiento que la consecuencia intelectual o tico-poltica, adoptaran actitudes mas "realistas", abandonando el barco en busca de rumbos mas atractivos a sus intereses. Por su parte, los arquelogos que se mantuvieron trabajando consistentemente dentro de una lnea materialista histrica, se encuentran en buen pi para enfrentar esta situacin. Los mayores, en trminos generacionales, han consolidado una amplia y detallada formacin en el conocimiento de la informacin y problemticas de la arqueologa del continente y de las discusiones tericas desarrolladas en el campo del marxismo. Los mas jvenes poseen, por su parte, una formacin acadmica mas rigurosa y, algunos de ellos, un mejor conocimiento de las discusiones y temticas planteadas entre las diversas escuelas o lneas de investigacin actuales. Se presentaba as la necesidad de estructurar una concepcin general de la especificidad del proceso de la investigacin en arqueologa, precisar el contenido conceptual otorgado a los diversos trminos tericos, explicitar las diferencias en el uso que a ellos haba dado cada investigador, en fin, buscar la coherencia necesaria como para convertir las distintas proposiciones realizadas y an algo dispersas, en una posicin cientfica definida, que constituyera realmente una opcin frente al quehacer investigativo. Respondiendo a esa necesidad se generaron algunas instancias de intercambio de opiniones, en dos de las cuales hemos tenido oportunidad de participar y a cuyos avances ser a lo que nos referiremos en las pginas siguientes. Por una parte, el grupo de trabajo reunido en Oaxtepec (1983), Cuzco (1984), Caracas (1985) y Oaxtepec (1986), se ha ocupado principalmente de los problemas conceptuales y tericos implicados en las categoras de formacin econmico social, modo de vida y cultura, as como de la caracterizacin de las diversas formaciones sociohistricas y los procesos de desarrollo y cambio de las mismas; igualmente se ha discutido sobre la categora de etnia y los problemas involucrados en las

situaciones tnico-nacionales. Es decir, se ha centrado en las cuestiones de la teora sustantiva de la historia. Por otro lado, hace algunos aos, se constituy un equipo informal de trabajo integrado por profesores de la especialidad de Arqueologa de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia de Mxico, participando tambin algunos egresados y estudiantes de esa especialidad. Este grupo dedic principalmente su atencin a los problemas relacionados con las teoras "observacionales", las caractersticas especficas de la informacin arqueolgica y las particularidades de los procedimientos inferenciales en la disciplina . Sobre stos ltimos temas, tambin han sido importantes las discusiones promovidas por la Sociedad Venezolana de Arquelogos, como la Reunin sobre Indicadores Arqueolgicos (1984). Hay un punto que, por su relevancia, creemos que merece ser destacado. Y es el hecho de que, entre los colegas que integraron esos grupos de trabajo, se haba aprendido una leccin importante de la historia poltica y acadmica en el continente: el sectarismo poltico y el dogmatismo terico-ideolgico slo nos haban conducido a derrotas sociales e incapacidad propositiva en la ciencia. Por ello es que nos parece altamente significativo el hecho de que la participacin de investigadores con diversas posiciones militantes en la izquierda, con distintas orientaciones tericas en cuanto a la interpretacin del marxismo y con variados campos de formacin profesional, haya conducido a la conformacin de una posicin unificada frente a la arqueologa y a un consenso en cuanto al contenido terico de las categoras fundamentales del materialismo histrico. Y, como ello no se ha logrado por la va del eclecticismo, sino de la argumentacin detallada en debates tan acalorados como fraternales, tal unificacin signific que cada uno de los participantes comprometidos en la tarea modificara o replanteara proposiciones expuestas o publicadas con anterioridad. Lo cual muestra la amplitud y la flexibilidad con que se enfrent el problema y no significa que no se mantengan algunas diferencias, o no se hayan generado otras nuevas, en torno a cuestiones particulares. Sealo estos antecedentes con el propsito de explicar que la participacin en estos grupos acadmicos han motivado el que me haya dado a la tarea de intentar una sntesis coherente sobre cmo estamos concibiendo la especificidad de la arqueologa, entendida

como disciplina de la ciencia social, en cuanto a la estructura general y las diversas problemticas que plantea el proceso investigativo. He pensado que se ha hecho necesario y, de alguna manera, posible formular una concepcin global explcita del mismo, en cuyo contexto se puedan situar adecuadamente las diversas proposiciones particulares desarrolladas por los colegas y que hemos venido discutiendo, de manera que podamos buscar su articulacin lgica coherente y poner en evidencia los vacos o deficiencias que es necesario cubrir. Slo de sta manera podramos mostrar que el materialismo histrico representa realmente una posicin terica y metodolgica consistente que, a estas alturas de las polmicas "interparadigmticas", merece y puede ofrecer una formalizacin que la presente como una opcin de mayor desarrollo cientfico para la arqueologa. Como veremos en el captulo siguiente, entendemos como criterios de "cientificidad", precisamente a la consistencia, compatibilidad y completud de la concepcin general de la realidad y la investigacin; a la potencialidad explicativa de las formulaciones tericas y, consecuentemente, a su capacidad de amplitud y precisin heurstica; a la posibilidad de rigor formal y alternatividad de los procedimientos metodolgicos, etc.. Recalcando que la posibilidad de la formalizacin -en una concepcin dialctica de la lgica- no implica, ni mucho menos, limitacin o esclerosamiento de la capacidad crtica o creatividad cientfica. Significa precisar el marco general que seale los problemas que requieren soluciones y que permita evaluar la pertinencia de las diversas propuestas, poseyendo un sistema claro y explcito de formulaciones al cual referir la crtica, incluyendo replanteamientos o apertura de alternativas. Por lo dems, slo as podremos hacer evaluable la pretendida consistencia cientfica de esta posicin. Si insistimos en la necesidad de explicitar la concepcin general del proceso de investigacin en arqueologa, es porque gran parte de las crticas a que se han expuesto las propuestas planteadas desde una posicin materialista histrica no tienen tanto que ver con su incorreccin lgica, falta de capacidad explicativa o correspondencia con la realidad, como con su incorrecta ubicacin en dicho proceso. Es lo que sucede cuando se exponen como

resultados de investigaciones particulares lo que, en realidad, son buenas hiptesis generales para la investigacin de historias particulares; cuando se plantean como criterios metodolgicos a las proposiciones ontolgicas que permitiran la derivacin de buenos criterios de ordenacin o inferencias; o cuando se consideran como indicadores empricos observables a propiedades reales que se conocen a travs de inferencias. Lo cual ha llevado a restar el crdito que pudieran merecer tales contribuciones. Adicionalmente, es bastante difcil reconstruir coherentemente los planteamientos de esta posicin a partir, exclusivamente, de la publicaciones de los autores que adscriben a ella. En primer lugar, porque cada autor ha ido desarrollando y replanteando, a veces muy rpidamente, los diversos conceptos, generalmente sobre diferentes parcelas de la

problemtica general. Con la complicacin de que las fechas de las publicaciones, por diversas razones, guardan escasa correspondencia con los momentos en que los conceptos y propuestas estaban siendo desarrollados y discutidos. Por ello, creemos que una reconstruccin a posteriori, aunque partiendo del "todo mas desarrollado", por alguien que conoce personalmente la historia de su desarrollo, puede representar algunas ventajas. De cualquier modo, es claro que se trata de una interpretacin personal. Ac nos limitaremos a esbozar un punteo de los problemas planteados, reseando escuetamente algunos de sus desarrollos e intentando, sobre todo, mostrar su articulacin en el contexto de una proposicin global. Muchos de los temas problemticos que se mencionarn han recibido un tratamiento particular por diversos colegas, en ciertos casos en trabajos ya publicados a los que remitiremos al lector. Algunos de los temas importantes en la investigacin arqueolgica han sido sealados -y abordados desde sus puntos de vista- por investigadores que asumen posiciones diferentes al materialismo histrico, o con cuya interpretacin del mismo no concordamos necesariamente. Las alusiones a nuestras diferencias con aquellos colegas sern pocas y breves, pues deseamos mas bien redondear suscintamente una propuesta general, que pueda tambin servir de referencia para abrir mayores debates. En el ltimo captulo apuntaremos algunos comentarios generales sobre el amplio,

interesante y heterogneo desarrollo de las influencias del marxismo en la arqueologa realizada fuera de Amrica Latina en el contexto de las corrientes mas generales desarrolladas en las ltimas dcadas. Sobre ste tema, en particular en la "arqueologa publicada en ingls", hay importantes trabajos, como los de Trigger [1989], Gilman [l989] y McGuire [1992]. Este ltimo se refiere especialmente a la arqueologa marxista latinoamericana, cubriendo lo que consideramos un pequeo vaco en la gran obra de Trigger, que es el que tambin ac intentamos comenzar a llenar. Sin olvidar que la "arqueologa publicada en espaol" tambin se est escribiendo y, hoy, tal vez la ms importante, en Espaa. Nuestro inters, con este trabajo, ms que hacer resaltar lo ya hecho o lo que se est haciendo desde el materialismo histrico en Amrica Latina, desde el punto de vista de un grupo mas o menos reducido, es la de abrir estas propuestas a la discusin y a nuevos desarrollos. Tratamos de tender puentes hacia la comunidad acadmica espaola, donde este enfoque cuenta entre sus adeptos a los profesionales ms destacados. De abrir puertas hacia los muchos colegas que exploran esta alternativa en Europa y en Norteamrica. De tender manos tambin a las nuevas generaciones de latinoamericanos, para saltar el pantano de la incomunicacin y el localismo mediocre a que estamos sometidos por las restricciones econmicas y el bombardeo ideolgico del neoliberalismo econmico.