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Relación entre la física y la biología

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simples que se encuentran en las rocas, la tierra, etc.-.

Esta química primitiva fue muy importante para la física. La interacción entre las dos ciencias era muy grande porque la teoría de los átomos fue comprobada en gran parte con experimentos de química. La teoria de la química, es decir, de las reacciones mismas, fue resumida ampliamente en la tabla periódica de--Mendeléev, la cual establece numerosas relaciones extrañas entre los Olversos elementos, y fue la colección de reglas sobre qué sustancia se combina con cuál otra y cómo, lo que constituyó la química inorgánica. Todas estas reglas fueron últimamente explicadas en principio por la mecánica cuántica, de manera que la química teóric en realidad .fisica. Por otro lado, debe ponerse énfasis en que esta explicación es en principio. Ya hemos discutido la diferencia entre saber las reglas del juego de ajedrez y ser capaz de jugar. De manera que podemos conocer las reglas, pero no podemos jugar muy bien. Resulta así muy difícil predecir precisamente qué sucederá en una reacción química dada; sin embargo, la parte más profunda de la química teórica debe terminar en la mecánica cuántica.

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Biología

Así llegamos a la ciencia de la biología. que es~ estudio d las cosas vivas. En los primeros días de la biología, los biólogos tenían que tratar con pro lemas puramente descriptivos de buscar qué cosas vivas había, y así ellos tenían sólo que contar cosas tales como los pelos de los miembros de las pulgas. Después que estos asuntos fueron resueltos con gran interés, los biólogos se fueron hacia la maquinaria interior de los cuerpos vivos, primero desde un punto de vista global, naturalmente, porque se requiere algún esfuerzo para entrar en los detalles más finos. Había una interesante relación primaria entre la física y la biología en la cual la biología ayudaba a la física en el descubrimiento de la conservación de la energía • .1 lo cual fue primeramente demostrado por Mayer en conexión con la cantidad de ea~or que recibe y cede una criatura viva. Si miramos más de cerca a los procesos biológicos de los animales vivos, vemos de la sangre, bombas, presión, etc. Hay nervios: sabemos qué es lo que pasa cuando nos paramos sobre una piedra puntiaguda, y que de una manera u otra la información va desde la pierna hacia arriba. Es interesante cómo sucede. En sus estudios sobre los nervios, los biólogos han llegado a la conclusión que los nervios son tubos muy finos con una compleja pared, que es muy delgada; a través de esta pared la célula bombea iones; así que hay iones positivos en el exterior y negativos en el interior, como en un capacitor. Ahora bien, esta membrana tiene una propiedad interesante; si se "descarga" en un lugar, es decir, si algunos iones son capaces de atravesar en algún lugar de manera que allí se reduce el voltaje eléctrico, dicha influencia eléctrica se hace sentir sobre los iones vecinos y afecta la membrana de tal manera, que deja pasar también los iones en los puntos vecinos. Esto a su vez la afecta más allá, etc., y así hay una onda de "penetrabilidad" de la membrana que recorre la fibra cuando está "excitada" en un extremo al "lrararse sobre una piedra puntiaguda. Esta onda es algo análogo a una larga secuencia de fichas de dominó verticales; si se empuja la del extremo, ésta empuja a la próxima, etc. Por cierto, esto transmitirá solamente un mensaje, a no ser que las fichas de dominó se paren de nuevo; y análogamente en una célula nerviosa hay procesos que bombeam lentamente de nuevo los iones hacia afuera para que el nervio quede listo para el próximo impulso. Así es cómo sabemos lo que estamos haciendo (o por lo menos dónde estamos). Por supuesto, los efectos eléctricos asociados con este impulso nervioso pueden ser captados con instrumentos eléctricos y, debido a que son efectos eléctricos, evidentemente la física de los efectos eléctricos ha tenido mucha influencia en la comprensión del fenómeno.

muchos fenómenos físicos: la circulación

Hay también una rama de la física y la química que ambas ciencias desarrollaron conjuntamente y que es extremadamente importante. Este es el método estadístico aplicado a una situación en que hay leyes mecánicas, que se llama propiamente, mecánica estadística. En cualquier situación química está implicado un gran número de átomos y hemos visto que los átomos se agitan todos en una forma complicada y casual. Si pudiéramos analizar cada colisión y fuéramos capaces de seguir en detalle el movimiento de cada molécula, esperaríamos poder deducir lo que sucede, pero los muchos números que se necesitan para seguir la trayectoria de todas esas moléculas exceden tan enormemente la capacidad de cualquier computador, y ciertamente la capacidad de la mente, que fue necesario desarrollar un método para tratar con tales situaciones complicadas. La mecánica estadística es entonces la ciencia de los fenómenos del calor, o la termodinámica. La química inorgánica es una ciencia, ahora reducida esencialmente a lo que se llaman la físico-química y la quimica cuántica; la físico-química para estudiar-las velocidades con que ocurren las reacciones y qué es o que está sucediendo en detalle (¿cómo chocan las moléculas? ¿cuáles partes saltan primero?, etc.), y la química cuántica para ayudamos-a. comprender lo que sucede en términos de las leyes físicas.

La otra rama de la química es la 'l!!ímica orgánica, la química de las sustancias que están asociadas con las cosas vivientes. Por un tiempo se creyó que las sustancias que están asociadas con las cosas vivas eran tan maravillosas que no podían ser hechas a mano a partir de materiales inorgánicos. Esto no es absolutamente cierto; son exactamente lo mismo que las sustancias hechas en quimica inorgánica, pero comprenden disposiciones más complicadas de los átomos. Evidentemente, la química orgánica tiene una relación muy estrecha con la biología que suministra sus sustancias y con la industria; más aún, puede aplicarse mucha físico-química y mecánica cuántica tanto a los' compuestos orgánicos como a los inorgánicos. Sin embargo, los rinci ales roble mas de la química orgánica no están en esos aspectos, sino más bien en~1 análisis y sin tesis de las sustancias que se forman en los sistemas biológicos, en las cosas vivas. Esto conduce imperceptiblemente, a pasos, hacia la bioquímíca y luego a la biología misma, o biología molecular.

El efecto opuesto es que, desde algún lugar del cerebro, se envía hacia afuera un mensaje a lo largo de un nervio. ¿Qué sucede en el extremo del nervio? Allí el nervio se ramifica en cositas finas, conectadas a una estructura cerca de un músculo, llamada placa terminal. Por razones que no son exactamente comprendidas, cuando Un impulso llega al término del nervio, se eyectan pequeños paquetes (cinco a diez moléculas de una vez) de un compuesto químico llamado acetilcolina y ellos afectan la fibra muscular y la hacen contraerse -¡Cuán simple! ¿Qué hace que se contraiga Un músculo? Un músculo es un número muy grande de fibras muy cerca unas de otras, que contiene dos sustancias diferentes, miosina Y .•

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.:0".~a :"(00·11 1).QQ~ ·Cetoglutarato Fig. ~.del azúcar.O ACONtasa CK. actomiosina.. Entonces. realmente hay en las células móléculas muy grandes. si pudiéramos literalmente tomar las moléculas en nuestras manos' y empujar y tirar los átomos alrededor de tal manera de abrir un' hueco para permitir la entrada de un nuevo átomo. la enzima está lista para hacerlo con la próxima molécula.•• I CoA-SH . por e. Habiendo hecho esto. 01lal0 succlnato 1 O<'COO' ~HfCO(r ~H -COO· ••. (La forma en que funciona el pensamiento la discutiremos más tarde bajo psicología). Sin embargo. oopo.) Ponemos énfasis en que las enzimas mismas no intervienen directamente en la reacción..3-1.·tOcr JOOL\~~h/~N'"' CH. Fe-Flavo CH Proteína tH: Sueeinato IIT'I t./ Fumar. Los nombres de las enzirnas estan escntos en la figura 3-1 en cada reacción. (Algunas veces I~ mis~a enzim~ pue. estando cada . de Una enzima est~ hecha de otra sustancia llamada proteína.Aectil eocnzlm& A f~~'1~H¡tocr : to : ~b. descubrimos que todos los seres vivientes tienen un gran número de características en común. Las enzimas son muy complicadas y cada una es diferente. pero hácerlo así requiere que se le agregue alguna energia. como una máquina de una fábrica. solamente dejan pasar un átomo de un lugar a otro." uocnnca -'lQ . pero -y esto es un descubrimiento central importante en bioquimicaestos cambios son relativamente difíciles de llevar a cabo en un laboratorio. Dp/y "lge~" .. Es interesante que el mecanismo que libera algún hídrógeno en un lugar tomará aquel hidrógeno y lo usará en algún otro lugar.. la que es consumida en la oscuridad para mantener la planta viva.una con~truida para controlar cierta reacción especial. movilizar otro ciclo que re- quiere 3-4 3·5 . La biología es un campo tan enormemente vasto que hay montones de otros problemas que ni siquiera podemos mencionar:problemas de cómo funciona la visión (qué produce la luz en el ojo).:: :S. Si tenemos una sustancia y otra muy similar.·"1 :~H. Para dar un ejemplo: los hombres que Lestudian los nervios estiman que su trabajo es muy importante porque.· ' co l~·oJ I1 . esas cosas concernientes a la biología que hemos discutido aquí no son.••. los procesos fundamentales en el músculo que producen los movimientos mecánicos no son conocidos.. En realidad. desde un punto de vista biológico. transportadoras de energía que implícan al grupo trifosfato. etc. Ellas no cambian. cuando asi hacemos.. Bien. podemos empuJarlo. Asi. por ejemplo hay un mecanismo para recoger luz y generar sacarosa. y luego dejarlos volver.de activación de por medio. porque hay lo que se llama una energta .vida sin nervios. pero están funcionando. En las células de las plantas. el CIclo respiratorio. too- OT' jfñ" :l •. Dcshidro~na. : . Por cierto. asi como hay una "caja" en ciertas enzimas para transportar átomos de hidrógeno. II~~~¡ t". La caracteristica más importante del ciclo de la figura 3-1 es la transformación de GDP en GTP (di-fosfato de guanidina en trifosfato de guanidina) porque una sustancia contiene mucha más energía que la otra. Las plantas no tienen ni nervios ni músculos. Para agregar un. : ~H. ··CO. El rasgo más común es que están hechos de células. Cuando la planta está siendo comida. Pero si no podemos darle suficiente energia para ~cerca. el cual no necesitaria de energia extra.COO.SI •.uno de los pasos es bastante simple.. dentro de cada una de las cuales hay un mecanismo complejo para hacer cosas químicamente.. la sacarosa genera en el animal una serie de reacciones químicas muy estrechamente relacionadas con la fotosíntesis (y su efecto opuesto en la oscuridad) en las plantas.•• ""'4. ~onslder~n esta analogía: si queremos trasladar un objeto de un lugar a ~tro que esta ~n el rrusmo nivel pero en el otro lado de una loma. Tómese el hidrógeno. Esas cosas muy grandes y complicadas se llaman enztmas. real_mente fundamentales en el fondo de la vida. realizará parte del camino hacia arriba de la loma y volverá hacia abajo nuevo. Por ejemplo.de co~trolar dos reacciones. habríamos encontrado ot~? camino a(red~~or de la loma. (Pnmer~~ente se llamaron fermentos porque se descubrieron originalmente en la fermentación .<OO'" Ho-~" 'COO'" . usted no puede tener animales sin nervios. 0. ~"-<:OO'" eis·AeorUtato AConitlSlr HwO C!"fCOCJ" é-eee L~malato . : o~"-¡.•••. debe haber un surrumstro de ciertos átomos y una forma de disponer de otros átomos.o CoA·'" M<H.. Para dar una idea del enorme esfuerzo que se ha hecho en el estudio de la quimica. y la reacción procedena fácilmente. algunas de las primeras reacciones en el ciclo fueron descubiertas alli. Deshidrogenasa succUUca 4:rQ •..ttC : t'H : : Circuitoeitrico : ~QQ'" Fe-Aavo"-Fum. En las células de los sistemas vivos hay muchas reacciones químicas complicadas en las cuales un compuesto se transforma en otro y otro.una a otra en ~na secuencia o ciclo de pasos más bien pequeños.~ato proteina H ~ShidrOgenasa z <. Cada uno de los compuestos químicos y cada . después de todo. Aquí vemos una serie entera de moléculas que cambian de . Ahora.) La reacción procederá en presencia de una enzima. Se le llama !!I CIclo Krebs.rlo suficientemente' no completará el propósito. están igualmente vivas. la GTP ti~ne más energía que la GDP y si el ciclo se desplaza en un sentido...e~~ •••• "'4hc OPII t~.00.( SuccinilCoenzimaA o'. ASI la ma~ona de las reacciones químicas no ocurren.. mucho más grandes ~ue aqu~lIas cuyos cambios hemos estado describiendo. en el sentido que aun si las comprendiéramos todavía no comprenderiamos la vida misma.~ice. Así. Justamente. : I .. quizás un pequeño porcentaje o algo así de ellas. por ejemplo: hay enzimas que sobre ellas tienen unidades especiales que transportan el hidrógeno para todas las reacciones químicas. Pero se puede tener. en función de qué cambios se hacen en la molécula. d"Oh ••. para los problemas fundamentales de la biología debemos observar más profundamente. hay tres o cuatro enlimas hidrógeno-reductoras que se usan en diferentes lugares sobre todo nuestro e lo.nclma de !a cumbre.. ~OO-c-Cetoglutárica : CH.: tP:~"~~. El ciclo de Krebs.. hay ciertas "cajas" .. cómo funciona el oído. la primera no se convierte simplemente en la otr~ porque l~s dos f?rmas están corrientemente separadas por una barrera o "loma de energía. entonces se pegará. el cuadro en la figura 3-1 resume nuestro conocimiento actualizado sobre justamente una pequeña parte de las muchas series de reacciones que ocurren en las células. átomo extra a nuestro compuesto quirruco se necesita que lo acerquemos lo suficiente para que pue~a ocurrir ~n reordenamiento. pero el mecanismo mediante el cual la reacción quimica inducida por la acetilcolina puede modificar las dimensiones de la molécula es aún desconocido.' •••••• •••. estamos produciendo moléculas que tienen una energia extra que puedt. que en alguna forma comphcada sujetan a las moléculas pequeñas en forma adecuada para que la reacción p~eda real~zarse fácilmente..

las proteínas estructurales que están. ponerla en agua y agregar GTP. y por eso son distinguibles. pelo.?os una serie BAADC. las protemas son . luego prenda algo para poner una enroscadura en la cadena.o comprendemos cómo funciona y la forma en que lo hace. es una se. por ejemplo.as encimas son proteínas. fue descubnr. Si quisiéramos producir una proteína en particular. Hay veinte aminoácidos diferentes. Cualesquiera sean las letras en una cadena. tiene un atomo de azufre en cierto lugar. cl~ve que pasa de una célula a otra (por ejemplo. . qué cos. etc. llamada DNA (abreviación de ácido desoxiribonucleico). si 10 hiciera.. unen la cadena en dos puntc:>s~ ~orman un. violaría una de las leyes de la fisica.lIameraoslas A. en el carbono por ejemplo. cada una debe tener una letra complementaria específica en la otra cadena.ar de at?mos (mas cercano a dos mil. de dlf~rentes amino~cidos. Son una serie. de alguna manera. La razón es que la herramienta más útil de todas para el análisis de este sistema fantásticamente complejo es marcar los átomos que se usan en las reacciones. de ~odo que el~as también aumentan de tamaño y se dividen por la mitad? ¡Cada atomo por cierto no aumenta de tamaño y se divide por la mitad! No. El resultado fue el siguiente descubnmlento no~able: la molécula de DNA es un par de cadenas enrolladas una sobre la otra. Todas las proteínas no son enzirnas. Algunos. Las células simplemente aumentan de tamano y luego se dividen por la mitad. y segundo forman gran parte del resto de la materia viviente.pos de pesos diferentes. Las prot~ínas tienen una estructura muy interesante y simple. El músculo no se contraerá a no ser que haya GTP. Cada uno de I. n. y de nuevo medir después de I O segundos.omleja en dos proteínas. Esta es la s~stancla. ¿Qué son las "marcas verdes"? Son isótopos diferentes. Una enzima. y ~ue~o con rayos. en las sustancias de las células . si no fuera por el gran desarrollo de la fisica experimental.>lemente ésta es justamente la manera en que se forn~an todas las vanedades de enzll~as. enganchada a si misma y teniendo una estructura compleja. no por la masa del núcleo. mlt. El DNA es el programa. presumit.ie de grupos azúcar y fosfato. las instrucciones específicas para la manufactura de proteinas están contenidas en la serie específica del DNA. por ejemplo A con . ustedes ven. La estructura de la sustancia DNA fue estudiada por un largo tiempo. SI uno es C. que no son enzimas en sí mismas. y D. Podemos tomar fibra muscular. Respecto a la reproducción.. ¿Cómo podemos hacer otra Justamente como esta? SI. estos cuadros bioquímicos no se conoce-o rían hoy. Segundo.6 60 aminoácidos en hilera.~s. Si. no una protema.n embargo. clto~ma y guaruna. Algunos tienen grandes grupos co~ga~d? hacia afuera po~ un lado. es hecho por una sustancia en el I'lúcl~o de la celula.. ple~. que se ha estado almacenando durante el dia. luego agregue algo que ocupe lugar. Otro problema es: ¿cómo saben las enz!mas.como se muestra en la figura 3-2. seis neutrones o siete neutrones junto con los seis protones que tienen todos los núcleos de carbono. Unidos a cada azúcar a lo largo de la línea y ligando las dos caden~s entre sí hay ciertos pares de uniones cruzadas. pero . sólo encajarán en pares.ad. la rrusrna nat~raleza.as prote~nas.stes ~e este descubrimiento es que no podemos ver cosa alguna de ~sta e~tructura. ~ para encontrar la estructura en el espacio. o cadena. pues si pudiéramos dividir esta cadena por la. Mas de un rrull. ¿Qué aspecto tiene el programa y como funciona? Pnmero. elyrogr. Sin embargo.~ son? Una mosca de ojos rojos forma una mosca de ojos rojos. 3-6 . Uno de los aminoácidos llamado prolina no es realmente un aminoácido' sino un íminoácido. En esta forma obtendremos una cadena de aspecto complicado.una sustancia muy característica de la vida: en primer lugar forman todas las enzrrnas. pero difieren en peso y tienen propiedades nucleares diferentes. A contra B. Recordemos que las propiedades químicas de los átomos están determinadas por el número de electrones. etc. que son análogas a las cadenas de las protemas pero químicamente bastante diferentes. en I~s cartilagos. La primera fue la hemoglobina. si pudiéramos introducir en el ciclo algún dióxido de carbono que tiene una "marca verde". :i contamos los átomos de hidrógeno) han SIdo loc~hzados en una estructura c. .umo problema por atacar. primero químicamente para encontrar la composición. con el resultado que cuando la' prolina está en la cadena hay un retorcimiento en la cadena. se usa para producir el ~Icl? co~pleto en la otra dirección. el otro debe ser D. anillo. etc.• 3-7 L Ahora volvemos a la descripción de enzimas y proteínas. las células de s~men consisten pnnc!palmente ~? DNA) y lleva la información de có"!o hacer !as enzll~as. por fin la disposición atómica espacial exa~ta de clert.!? E~tos pares están puest~s en ambas cadenas de tal manera que "encajan entre SI y tienen una fuerte energia de interacción.energía. por ejemplo la contracción de un músculo. o aun isótopos radioactivos como el C 1 \ lo q~e da un medio más sensible para seguir cantidades muy pequeñas. y las fibras se contraerán transformando GTP en GDP si está presente la en~lma correcta. Por CIerto. ASI tal ~ez. Uno de los grandes triunfos en los tiempos recI~ntes (desd~ 1960). cuando dos átomos de azufre están en la misma proteína. Hay una pequeña diferencia. ¿Deberá ser así con las moléculas de DNA.os amin?ácidos ~irve probablemente para 'algún propósito especial. forman un enlace. Sin embargo. es posible seguir las reacciones. Así. y luego medir después de tres segundos donde está la marca verde. dariamos estas instrucciones: ponga uno de esos ganchos de azufre aqui. Por lo tanto.ama debe se~ capaz de reproducirse a sí mismo. de modo que ocupan mucho espacio. debe ser capaz de mstruir a las protem. C. tendna. de una mosca a !a siguiente. . podemos pensar que pro~ede como en la . Quimicamente. tales como las prote~nas de los m~sculos. etc.eden SItuarse uno opuesto al otro. y C contra D. Hay muchas proteínas. podríamos seguir el curso de las reacciones. ¿Qué pasa entonces con la reproducción? Supóngase que s~paramos esta c~dena en dos. B. Uno de los aspectos tn. . Otro tiene átomos de oxígeno extra que lo hace una sustancia aClda~ otro tiene una característica básica. por ejemplo. ~ gran importancia en la biología y otras ciencias por otra razón aún que tJei1e que ver con ecnicas expenmentales. en la o~cund~d la GTP. los dos átomos C 12 y C 1 J son iguales. . tirnma. pero todas I. Las protemas no son otra cosa que cadenas de varios de estos veinte aminoácidos. llamados adenina. y cada cosa viviente podria tener una sene diferente. n? s~n todas de. C no encajará con A. hay cuatro tipos. En realidad. no se preocupa en que dirección procede la reacción pues. La cosa interesante es que solo ciertos pares pu. Esto. y B no encajará con C. es imposible reproducir una molécula excepto de un modo algo más inteligente. Pero puede haber. y todos ellos pueden com~marse entre SI para formar cadenas cuya espina dorsal es CO-NH. ese es el pro. Ahora vemos como la caden~ puede co~tener mstrucciones. Así el sistema real está en la transformación GDP-GTP. las q~e envuelven unos 5. Usando estos isóto.r~producclon celular.B y C con.entonces. esto es. La espina ~orsal de cada una de estas cadenas. y aSI la información de la estructur~ e~tera de enzimas para hacer un pigmento rojo debe pasar.

pero esto no es esencial. B. i en a la fisica al mostraría hermosa sim licidad del movimiento de las estrellas y planetas. por .ierto en el sol. pero si es una inmensa esfera rotante de metano y amoniaco deben permanecer mudos? 3-9 3-8 . aún desconocidos. Las primeras claves o partes de información.I RlBOSA AZUCAR ~ -BIA-q y RIBOSA AZUCAR O~ Rl::pb AZUCAR A-B P rf::. Pero los microsomas no están en el núcleo. son éstas: hay en la célula pequeñisimas particulas llamadas microsomas. o el significado. ¡Porque mucho mas maravillosa es la verdad que la que cualquier artista en el pasado imaginó! ¿Por qué . azúcar y unidades de en cadena.daslas cosas están hechas de átomos. Así lo que sucede es que la cadena se dívíde por la mítad durante la divísión celular. Esto también es conocido. cuya comprension fue el comienzo de la fisica. no podriamos decirle a usted qué proteina será producida.. * [Que manera de precipitarme a través de esto! ¡Cuánto contenido tiene cada frase de esta breve historia.. .O sabemos cómo leerlo. se forma una nueva cadena complementaria de cada mitad de cadena. D. porque el ojo no es ni cercanamente tan discernidor como el oído a este respecto..iconociéramos. * (.Cómo se hizo esto? Los átomos liberan luz que tiene frecuencias definidas. 3-2. algo así como el timbre de un instrumento musical que tiene tonos definidos o frecuencias de sonido. Diagrama esquemático del DNA.n~s de alta temperatura. El ~elio fue descub. A. Pero el descubrimiento más notable de toda la astronomía es que las estrellas están hechas de átomos de la misma naturaleza que los que se encuentran en la tierra. precisamente. C. D la disposición de los aminoácidos en la proteína? Este es el problema central no resuelto actualmente en biología. 3-4 Astronomía o RlBOSA AZUCAR ~. sabemo.supuesto. los complementos de BAADC. son. Cuando llega alli. con un espectroscopio podemos analizar las fr~cuencias de las ondas I~minosas y de esa manera podemos ver los tonos de los atomos que hay en las diferentes estrellas. Sin em bargo. o muy aproximadamente. nos permite progresar en la comprensión de las estrellas. Una vas~a estructura de la cual yo soy una parte. la "alineación" A'1' e. y se sabe ahora que éste es el lugar donde se fabrican las proteínas. B. ¿Cual e~ la estructura. y si tuviéramos que nombrar la suposición más poderosa de todas que conducen a uno más y más a un intento de comprender la vida. una copia resumida.. Sin embargo.o HO/y RlBOSA AZUCAR 1 1 o.quizás mi material fue arrojado de alguna estrella olvidada. porque ellas esta n hechas de los mismos tipos de átomos que existen en la tierra. . ~ AZUCAR ~.lo~poetas del presente no hablan de ella? ¿Qué hombres son los poetas que pueden hablar de Júpiter como SI fuera un hombre. densidad: asi podemos analizar con la mecaruea estadistica el comportamiento de la sustancia estelar. pero cuando miramos con nuestros ojos una mezcla de colores no podemos distinguir las partes de que está hecha. La astron ' es más antigua que la física. va hacia el microsoma. la proteina es sintetizada en el microsoma. . ABBCD . o I productor que entrega fosfato.. que en cierta forma lleva un mensaje acerca de qué proteina debe fabricar. es aquella en que tQ. mi pequeño ojo puede coger luz de un millón de años de edad. C. C.o b'OH RII!OSA AZUCAR Fig. O verlas con el ojo más grande de PalO1~ar. cuando se separan. es decir.Las estrellas están hechas de los mismos átomos que los de la tierra ". pero como una pequeña sección de ella-o Esta se llama RNA. por ejemplo.. Yo también puedo ver las estrellas en una noche despejada y sentirlas. o el porqué? No le hace daño al misterio conocer un poco de el. Cuando estamos escuchando varios tonos diferentes podemos distinguirlos. especialmente en cuanto a su comportamiento bajo condlclo. los detalles de cómo los aminoácidos entran y se disponen de acuerdo con el código que está contenido en el RNA. sin embargo. Aun cuando no podemos reproducir las condiciones en la tierra ~sando leyes bá~icas de l~ física. Eso es conocido. Ciertamente ninguna otra materia o campo está haciendo más progresos en tantos nuevos frentes en el momento presente que la biologia. de ahí su nombre.O HO/b I b -AIB- al b'OH I AZUCAR RIBOSA o ~ ~. A. Los poetas dicen que la ciencia elimina la belleza de las estrellas -rneros globos de átom?s de gas-o Nada es "mero". Esto. donde están el DNA y sus instrucciones.apartándose desde u~ p~nto común de partida donde quizás estuvieron todas juntas. A continuación viene la pregunta. Es una especie de copia del D. Ahora. Sin embargo. ¿cómo determina el orden de las unidades A. ¿Pero veo yo más o menos? La vastedad de los cielos ensancha mi imaginación -clavado en este carrusel. c. El RNA. los únicos que se unirán a nuestra cadena separada serán los correctos.al 'C -CID- b'CItl RIBOSA AZUCAR o'l HO/b RlBOSA AZUCAR o I o I aI 1 i. también se sabe que pequeñas piezas moleculares se desprenden del DNA -no tan largas como la gran molécula de DNA que lleva toda la información en si misma.. por de pronto. una mitad que terminará por ir con una célula y la otra mitad que terminará en la otra célula..s much? ..o . que sucedera. En realid . De hecho. dos elementos químicos se descubrieron en una estrella antes que se descubrieran en la tierra. pero no de alta. Algo parece que sucede.acerea de los átomos. como el que está arrojando una alli. No A. debemos ahora pasar a la astronomía. podemos a menudo decir precisamente. y el tecnecio fue descubierto en ciertas estrellas frias. Corrientemente yo tomo un pequeño tópico como éste para dictar una clase.. que no están conectadas hay un departamento En esta explicación fugaz del mundo entero. y en que todo lo que las cosas vivas hacen puede ser comprendido en términos de las agitaciones y movimientos de los átomos.

más allá de una distancia muy pequeña. la sociedad y la guerra. en el sentido que no es una ciencia natural. hasta donde podemos decir. De manera que. sutiles y hermosas de esos otros campos. yo diria esto: fuera del núcleo parece que sabemos todo: dentro de él. por lo que así sabemos solamente que nuestras ideas funcionan por encima de esta distancia. no significa que haya algo malo en esto. No sabemos cómo se inició el uníverso y nunca hemos hecho experimentos que comprueben precisamente nuestras ideas del espacio y del tiempo. o aun la más notable relación entre la matemática y la física. la química 'de las sustancias=que no están aSQcladas con los objetos vivientes.• 3-1 2-15 . El origen de las fuerzas en los núcleos nos conduce a nuevas partículas. aplican. es válida la mecánica cuántica -no se ha encontrado que fallen los principios de la mecánica cuántica-.'. Para resumirla. dejar en claro desde un comienzo que si una co no es una ciencia. la química trataba casi enteramente de lo que a~ora llamamos química inorgánica. y ha tenido un profundo efecto en todo el desarrollo científico. pero. no es necesariamente mala. pero desgraciadamente aparecen en gran profusión y nos falta una comprensión completa de sus interrelaciones. a pesar de que hay muchas reglas conocidas. cuántica yesos principios se. . por supuesto.ley se desconoce completamente. En realidad. La falta de espacio también impide que discutamos la relación entre la física y la ingeniería. incidental mente. a pesar de que ya sabemos que existen algunas relaciones muy sorprendentes entre ellas. la física es el equivalente actual de lo que se acostumbra a llamar filosofia naturaT. El escenario donde ponemos todo nuestro conocimiento. Esta es entonces la horrible condición de nuestra física actual. 3-2 Química La ciéncia que es quizás la más profundamente afectada por la física es la quimica. Estudiantes de muchas disciplinas se encuentran estudiando física a causa del rol básico que ésta juega en todos los fenómenos. en su comienzo. Se necesitó de un análisis considerable para desCUbrir la existencia de-muchos elementos y sus relaciones =cómo forman los numerosos compuestos relativamente. Por ejemplo. Deberiamos también agregar que las reglas del juego son los princípios de la mecánica. (La matemática no es una ciencia desde nuestro punto de vista. Parece que estuviéramos tanteando gradualmente hacia una comprensión del mundo de las partículas subatómicas. el amor no es una ciencia.) Debemos. El experimento no es una prueba de su validez. es imposible realmente tratar en un espacio tan reducido las materias complejas. diriamos que es el espacio-tiempo relativistico: quizás la gravedad esté contenida en el espaciotiempo. de la cual provienen la mayona de nuestras ciencias modernas. Históricamente. tanto a las particulas nuevas como a las antiguas. la industria. si se dice que algo no es ciencia. La relación de la física con otras ciencias 3-1 3-2 3-3 3-4 Introducción Química Biología Astronomía 3-5 3-6 3-' Geología Psicología ¿Cómo se Degó a eso? 3-1 Introducción f I • La física es la más fundamental y general de las ciencias. significa simplemente que no es una ciencia. En este capítulo trataremos de explicar cuáles son los problemas fundamentales en las otras ciencias. . pero en realidad no sabemos hasta dónde deberemos ir todavia en esta faena. tal como la de que el número de bariones no cambia en ninguna reacción.

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