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Sistemas_tratamiento

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  • SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS
  • La Depuración de las Aguas Residuales
  • Según el Medio de Eliminación de los Contaminantes
  • SEGÚN LA FASE DE DEPURACIÓN
  • SEGÚN EL COSTO DE LA EXPLOTACIÓN
  • Principales Operaciones Unitarias Empleadas en el Tratamiento del Agua
  • TRANSFERENCIA DE SÓLIDOS
  • TRANSFERENCIA DE IONES
  • TRANSFERENCIA DE GASES
  • TRANSFERENCIA MOLECULAR
  • OTROS PROCESOS UTILIZADOS
  • Tratamiento Biológico en la Depuración de las Aguas Residuales
  • El proceso aerobio para la depuración de aguas residuales
  • El proceso anaerobio para la depuración de aguas residuales
  • Sistemas de Tratamiento Naturales
  • SISTEMAS DE TRATAMIENTO NATURALES DE AGUAS RESIDUALES
  • POTENCIAL DE PLANTAS ACUÁTICAS EN EL POSTRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
  • LAS PLANTAS ACUÁTICAS Y EL CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN
  • PLANTAS ACUÁTICAS UTILIZADAS EN TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
  • MECANISMOS DE REMOCIÓN DE CONTAMINANTES POR PARTE DE LAS PLANTAS ACUÁTICAS
  • Plantas de Tratamiento de Agua o Plantas Potabilizadoras
  • TIPOS DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA
  • PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DOMÉSTICAS
  • PROBLEMÁTICA AMBIENTAL
  • PROBLEMÁTICA SOCIOECONÓMICA
  • Características de las AguasResiduales Municipales

SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS

Las diversas actividades agrícolas, ganaderas, industriales y recreacionales del ser humano han traído como consecuencia la contaminación de las aguas superficiales con sustancias químicas y microbiológicas, además del deterioro de sus características estéticas.

Para hacer frente a este problema, es necesario someter al agua a una serie de operaciones o procesos unitarios, a fin de purificarla o potabilizarla para que pueda ser consumida por los seres humanos.

Una operación unitaria es un proceso químico, físico o biológico mediante el cual las sustancias objetables que contiene el agua son removidas o transformadas en sustancias inocuas.

La mayor parte de los procesos originan cambios en la concentración o en el estado de una sustancia, la cual es desplazada o incorporada en la masa de agua. Este fenómeno recibe el nombre de transferencia de fase. Son ejemplos de ello la introducción de oxígeno al agua (transferencia de la fase gaseosa a la líquida) y la liberación de anhídrido carbónico contenido en el agua (transferencia de la fase líquida a la gaseosa) mediante el proceso de aereación

El objetivo de estos tratamientos es, en general, reducir la carga de contaminantes del vertido y convertirlo en inocuo para el medio ambiente. Para cumplir estos fines se usan distintos tipos de tratamiento dependiendo de los contaminantes que arrastre el agua y de otros factores más generales, como localización de la planta depuradora, clima, ecosistemas afectados, etc .

La Depuración de las Aguas Residuales Existen distintos tipos de tratamiento de las aguas residuales para lograr remover los contaminantes. Se pueden usar desde sencillos procesos físicos como la sedimentación, en la que se deja que los contaminantes se depositen en el fondo por gravedad, hasta complicados procesos químicos, biológicos o térmicos. Ellos se pueden clasificar según el medio de eliminación de los contaminantes, según la fase de depuración y según el costo de la explotación. Según el Medio de Eliminación de los Contaminantes

Físicos Químicos Clasificación de los sistemas de tratamiento Biológicos

A.) Físicos: Son aquellos en los cuales predomina la aplicación de fuerzas físicas, en la eliminación de los contaminantes.

Desbaste (por rejas, tamices) Desengrasado Sedimentación. Flotación.- Natural o provocada con aire.

Filtración.- Con arena, carbón, cerámicas, etc. Evaporación. Adsorción.- Con carbón activo, zeolitas, etc. Desorción (Stripping). Se transfiere el contaminante al aire (ej. amoniaco). Extracción.- Con líquido disolvente que no se mezcla con el agua. B.) Químicos: Son aquellos en los cuales la eliminación de los contaminantes es dada por la adición de un producto químico o por otras reacciones químicas.

Coagulación-floculación.- Agregación de pequeñas partículas usando coagulantes y floculantes (sales de hierro, aluminio, polielectrolitos, etc.) Precipitación química.- Eliminación de metales pesados haciéndolos insolubles con la adición de lechada de cal, hidróxido sódico u otros que suben el pH. Oxidación-reducción.- Con oxidantes como el peróxido de hidrógeno, ozono, cloro, permanganato potásico o reductores como el sulfito sódico. Reducción electrolítica.Provocando la deposición en el electrodo del contaminante. Se usa para recuperar elementos valiosos. Intercambio iónico.- Con resinas que intercambian iones. Se usa para quitar dureza al agua. Osmosis inversa.- Haciendo pasar al agua a través de membranas semipermeables que retienen los contaminantes disueltos.

C.) Biológicos: Son los métodos de tratamiento en los cuales la eliminación de contaminantes es provocada por una actividad biológica.

Lodos activos.- Se añade agua con microorganismos a las aguas residuales en condiciones aerobias (burbujeo de aire o agitación de las aguas). Filtros bacterianos.- Los microorganismos están fijos en un soporte sobre el que fluyen las aguas a depurar. Se introduce oxígeno suficiente para asegurar que el proceso es aerobio.

Biodiscos.- Intermedio entre los dos anteriores. Grandes discos dentro de una mezcla de agua residual con microorganismos facilitan la fijación y el trabajo de los microorganismos. Lagunas aireadas.- Se realiza el proceso biológico en lagunas de grandes extensiones. Sistemas de aplicación al suelo. Degradación anaerobia.- Procesos con microorganismos que no necesitan oxígeno para su metabolismo.

SEGÚN LA FASE DE DEPURACIÓN

Las aguas residuales se pueden someter a diferentes niveles de tratamiento, dependiendo del grado de purificación que se quiera. Es tradicional hablar de tratamiento primario, secundario, etc, aunque muchas veces la separación entre ellos no es totalmente clara. Así se pueden distinguir:

A.) Tratamiento preliminar. El tratamiento preliminar está destinado a

preparar las aguas residuales para que puedan recibir un tratamiento posterior evitando que se presenten obstrucción de tuberías, presencia de sólidos flotantes, fluctuación de caudal, etc.

Las unidades de tratamiento preliminar más utilizadas son las rejas, los desmenuzadores, los desengrasadores, los tanques de compensación y los desarenadores. De éstas, las más utilizadas son las rejas y en algunos casos de acuerdo a las características del agua, los desarenadores. Las demás unidades son más frecuentes para líquidos industriales.

Las rejas son dispositivos constituidos por barras metálicas paralelas e igualmente espaciadas, la más utilizada es la reja sencilla de limpieza manual con espaciamiento libre entre barras de 2 hasta 4 cm.

Los desarenadores son unidades destinadas a retener arena y otros minerales inertes y pesados como carbón, tierra, arena con diámetros mínimos de 0.2 mm, los tanques pueden tener un ancho de 20 a 100 cm y una longitud variable de 6 a 18 metros.

Tabla 1. Comparación de las diferentes tecnologías utilizadas en el tratamiento preliminar

Fuente: Min Ambiente. Colombia. 2002 B.) Tratamiento Primario.

El tratamiento primario es el proceso de tratamiento del agua residual consistente en la eliminación de los sólidos suspendidos contenidos en ellas por cualquier método.

adsorción e intercambio de iones. decantación. lagunas de oxidación. floculación (consiste en la aglomeración de los coloides y para ello se utilizan sílice activada y polímeros orgánicos). Consiste en tratar el agua con el fin de transformar los compuestos que están en forma de sólidos disueltos y coloidales en compuestos estables. sulfato de aluminio y cloruro férrico). 2002 C. filtros de arena.Tabla 2. utilizando como coagulantes sales de hierro o aluminio. zanjas de oxidación. zanjas filtrantes). flotación. biodiscos. separación por membranas. filtros percoladores. Colombia. neutralización y óxido-reducción) y tratamientos biológicos (lodos activados. . por medio de tratamientos físicoquímicos como la coagulación (consiste en la desestabilización de los coloides. tratamientos químicos (precipitación. filtración.) Tratamiento Secundario. Comparación de las diferentes tecnologías utilizadas en el tratamiento primario Fuente: Min. Ambiente. tanques Imhoff.

Tabla 3. Fuente: Min. Comparación de las diferentes tecnologías utilizadas en el tratamiento secundario D.) Tratamiento terciario. Medio ambiente 2002 .

La base de estos sistemas es la reproducción de los fenómenos de depuración naturales con vistas a una mayor facilidad de manejo y por lo tanto a lograr unos menores costos de mantenimiento. eliminando elementos como el N. K.) Tratamiento terciario. P. Ca y otros. Métodos blandos. Sus características están basadas en: . Es el último paso del tratamiento del agua residual con el fín de pulir el efluente del tratamiento secundario. D. Ca y otros. SEGÚN EL COSTO DE LA EXPLOTACIÓN Los sistemas de tratamiento se pueden clasificar en: A. P. K.) Tecnologías de bajo costo. eliminando elementos como el N.Es el último paso del tratamiento del agua residual con el fín de pulir el efluente del tratamiento secundario.

Altos costos de explotación.Facilidad de operación y mantenimiento. Poco flexibles a cambios en condiciones de partida. No necesidad de personal especializado. . Bajo costos energéticos. Mano de obra especializada. Buena integración en el medio rural. Necesidad de control preciso. Baja integración al medio rural. Uso de equipamento sencillo. B. Un sistema convencional de depuración de aguas residuales consta de las siguientes operaciones: Llegada del efluente: canal de llegada y recogida de las aguas residuales a la estación depuradora.) Métodos convencionales Son los métodos tradicionales de depuración cuya base de funcionamiento son también los procesos naturales de depuración pero bajo una concepción distinta. Buenos resultados en depuración. Muy aptos en reutilización agrícola. Sus características están basadas en: Sistemas intensivos. Rendimientos buenos – aceptables. Grandes tiempos de respuesta.

en consecuencia. a continuación se reduce el volumen de los lodos: por prensado.Pretratamiento: consiste en una sucesión de etapas físicas y mecánicas destinadas a separar las aguas de las materias voluminosas en suspensión. Las materias decantadas obtenidas por separación del efluente constituyen los lodos primarios. por deshidratación. . Dispositivos de aireación permiten a las bacterias aerobias utilizadas incrementar su metabolismo y. por secado térmico o por incineración. después de esta fase sólo permanecen las partículas con un diámetro inferior a 200 mm. También se lleva a cabo la eliminación de la polución coloidal y del fósforo. Tratamiento de lodos: El tratamiento de lodos es una instalación fundamental de la estación depuradora. Decantación primaria: Puede ser por decantación simple o bien por tratamiento fisicoquímico. Afecta a las partículas de diámetro superior a 100 mm. pasteurización y estabilización química. Comprende dos fases: en primer lugar se procede a reducir la masa orgánica mediante estabilización por digestión aerobia o anaerobia. Su objetivo es reducir la masa orgánica y el volumen de los lodos primarios y secundarios recogidos tras las dos etapas de decantación. Decantación secundaria: Una nueva etapa de decantación permite la separación de los lodos secundarios formados antes de obtener el agua depurada (filtrada y posteriormente desinfectada). También tiene lugar la separación de grasas. Tratamiento biológico: Consiste básicamente en una degradación de los compuestos orgánicos presentes en el efluente por microorganismos que se alimentan de la contaminación orgánica disuelta (lodos activados). su acción.

Ambiente 2002 . Eficiencia de la remoción de contaminantes en las diferentes unidades de tratamiento (1) Desp.Tabla 4. = despreciable Fuente: Min.

Transferencia de iones.Principales Operaciones Unitarias Empleadas en el Tratamiento del Agua Los principales procesos de transferencia utilizados en el tratamiento del agua para consumo humano son los siguientes: Transferencia de sólidos. . como ramas. sedimentación. los cuales retienen los sólidos de tamaño mayor a la separación de las barras. Transferencia molecular. flotación y filtración. Transferencia de gases. que consiste básicamente en triturar las algas reduciendo su tamaño para que puedan ser removidas mediante sedimentación. palos y toda clase de residuos sólidos. Cribado o cernido Consiste en hacer pasar el agua a través de rejas o tamices. TRANSFERENCIA DE SÓLIDOS Se consideran en esta clasificación los procesos de cribado. También está considerado en esta clasificación el microcernido.

las partículas en suspensión más densas. últimos. Los agentes de flotación empleados son sustancias espumantes y microburbujas de aire. turbiedad y color. decantadores. para que los sólidos cuya densidad es menor que la del agua asciendan a la superficie de la unidad de donde son retirados por desnatado. Filtración Consiste en hacer pasar el agua a través de un medio poroso. aceites. Este proceso y se realiza en en los estos desarenadores. Para mejorar la eficiencia del proceso. Flotación El objetivo de este proceso es promover condiciones de reposo. se emplean agentes de flotación. con el auxilio de la coagulación. sedimentadores presedimentadores. en el cual actúan una serie de mecanismos de remoción cuya eficiencia depende de las características de la . Mediante este proceso se remueven especialmente grasas. normalmente de arena. para remover. mediante la fuerza gravitacional.Sedimentación Consiste en promover condiciones de reposo en el agua.

Coagulación química La coagulación química consiste en adicionar al agua una sustancia que tiene propiedades coagulantes. precipitación química. el granate. En los filtros lentos lo más efectivo es usar exclusivamente arena. absorción e intercambio iónico. la cáscara de arroz. TRANSFERENCIA DE IONES La transferencia de iones se efectúa mediante procesos de coagulación. no es recomendable el uso de materiales putrescibles. la magnetita. Los medios porosos utilizados además de la arena —que es el más común — son la antracita. Este proceso se utiliza como único tratamiento cuando las aguas son muy claras o como proceso final de pulimento en el caso de aguas turbias. la cáscara de coco quemada y molida y también el pelo de coco en el caso de los filtros rápidos. lo que neutraliza la carga eléctrica de los coloides para favorecer la formación de flóculos de mayor tamaño y peso. el carbón activado.suspensión (agua más partículas) y del medio poroso. . la cual transfiere sus iones a la sustancia que se desea remover.

Intercambio iónico (ablandamiento). Precipitación química La precipitación química consiste en adicionar al agua una sustancia química soluble cuyos iones reaccionan con los de la sustancia que se desea remover. en el cual se realiza un intercambio de iones de cal y magnesio por iones de sodio.Los coagulantes más efectivos son las sales trivalentes de aluminio y hierro. Este es el caso del ablandamiento del agua mediante resinas. Las condiciones de pH y alcalinidad del agua influyen en la eficiencia de la coagulación. Cuando la resina se satura de iones de calcio y magnesio. este proceso consiste en un intercambio de iones entre la sustancia que desea remover y un medio sólido a través del cual se hace pasar el flujo de agua. al pasar el agua a través de un medio poroso constituido por zeolitas de sodio. Tal es el caso de la remoción de hierro y de dureza carbonatada adición de cal. . formando un precipitado. mediante la Como su nombre lo indica. Este proceso se utiliza principalmente para remover la turbiedad y el color. se regenera introduciéndola en un recipiente con una solución saturada de sal.

desinfección y recarbonatación. ácido sulfhídrico y sustancias volátiles. Se usa en la remoción de hierro y manganeso. chorros y también aplicando el gas a la masa de agua mediante aspersión o burbujeo. así como también de anhídrido carbónico. mediante la acción de las fuerzas de interfaz. para controlar la corrosión y olores. Aereación La aereación se efectúa mediante caídas de agua en escaleras. cascadas. TRANSFERENCIA DE GASES Consiste en cambiar la concentración de un gas que se encuentra incorporado en el agua mediante procesos de aereación. Este proceso se aplica en la remoción de olores y sabores. concentrándolos en la superficie de un medio adsorbente. .Absorción La absorción consiste en la remoción de iones y moléculas presentes en la solución. mediante la aplicación de carbón activado en polvo.

utilizando la luz solar y el anhídrido carbónico producto de la actividad de las bacterias y. . TRANSFERENCIA MOLECULAR En el proceso de purificación natural del agua. incluidos los gases de descomposición. generan el oxígeno necesario para la supervivencia de los microorganismos aeróbicos presentes en el agua. Las bacterias saprofitas degradan la materia orgánica y transforman sustancias complejas en material celular vivo o en sustancias más simples y estables. Recarbonatación Consiste en la aplicación de anhídrido carbónico para bajar el pH del agua.Desinfección Consiste en la aplicación principalmente de gas cloro y ozono al agua tratada. También los organismos fotosintéticos convierten sustancias inorgánicas simples en material celular. a la vez. normalmente después del ablandamiento.

Fluoruración . Desalinización Proceso mediante el cual se remueve el exceso de cloruros en el agua. en la cual los mecanismos de remoción más eficientes se deben a la actividad de los microorganismos.Este tipo de transferencia se lleva a cabo en la filtración. OTROS PROCESOS UTILIZADOS Además de los procesos de transferencia expuestos. Son ejemplos de este proceso la transformación del anhídrido carbónico contenido en el agua en bicarbonato soluble mediante la adición de cal o el pasar el agua a través de lechos de mármol. También se puede citar la transformación de ácido sulfhídrico en sulfato. Estabilización de solutos La estabilización de solutos consiste en transformar un soluto objetable en una forma inocua. la desalinización y la fluoruración. etcétera. ósmosis inversa. también se utilizan en el tratamiento del agua para consumo humano la estabilización de solutos. sin llegar a su remoción. Este proceso se puede realizar mediante destilación. transformando las aguas salobres en dulces.

no son más que la transposición y la intensificación de esta doble acción depuradora de la que la naturaleza nos ofrece el modelo.Adición de fluoruros al agua para evitar las caries dentales. Los progresos recientes en los conocimientos de la bioquímica bacteriana han logrado modificar enormemente las técnicas de depuración y han permitido emplear microorganismos anaeróbicos. Todos los sistemas actuales de depuración del agua. Tratamiento Biológico en la Depuración de las Aguas Residuales El agua es indispensable para la vida en la tierra y también lo es para el desarrollo industrial y agrícola de las sociedades humanas. de alimentarse de los compuestos orgánicos más variados. que viven en el agua. incluso los más perfeccionados. principalmente en los niños menores de 5 años. Gracias a los progresos de la biotecnología ya se empiezan a desarrollar sistemas de depuración confiables y económicos. El tratamiento de estas se hacía en forma natural utilizando la capacidad de autodepuración de los cursos de agua o del suelo. Incluso se llega a biodegradar compuestos minerales como los fosfatos de los detergentes y los nitratos de los fertilizantes o incluso aprovechar algunos contaminantes utilizando microorganismos que los transforman en productos útiles para el hombre. los cuales se han utilizado con éxito . Desde que el hombre existe ha procurado aumentar sus recursos de agua y se ha preocupado por hacer inofensivas para la salud las aguas usadas. componentes principales de la contaminación del agua. La depuración biológica de las aguas residuales se basa en la capacidad de los microorganismos. La autodepuración consiste en fenómenos físico-químicos y biológicos.

el cual se constituye en un patrimonio común y por la conveniencia de detener la creciente degradación ambiental de las zonas rurales cafeteras. La investigación y el desarrollo de sistemas biológicos para el tratamiento y/o aprovechamiento de residuos orgánicos resulta importante para nuestro país.durante los últimos años en su aplicación a residuos. El proceso aerobio para la depuración de aguas residuales En el tratamiento aeróbico de las aguas residuales se incrementa fuertemente el aporte de oxígeno por riego de superficies sólidas. debido a sus ventajas respecto al tratamiento aeróbico tanto en economía y facilidad de aplicación como por la obtención de un producto de gran valor energético como el metano Estos sistemas son cada vez más utilizados para tratar los efluentes biodegradables en más del 90%. . pero muy concentrados. por agitación o agitación y aireación sumergida simultáneas. a raíz de la disposición inadecuada de las aguas negras y las aguas residuales del proceso de beneficio húmedo del café. esto no debe sorprender puesto que las materias primas utilizadas en el proceso son. procedentes de la agroindustria. originada por la contaminación de los cursos superficiales de agua. mezclas complejas de materiales y es improbable que una sola especie pueda degradar toda la gama de compuestos distintos. En el tratamiento anaeróbico de estas aguas intervienen muchos tipos de microorganismos. De modo que en estos sistemas se presenta una compleja interacción entre muchos tipos de microorganismos en la que cada uno desempeña un importante papel. de ordinario. dada la necesidad de conservar el medio ambiente. a diferencia de la mayoría de biotecnologías.

los flóculos que. Acinetobacter. Entre las bacterias de los flóculos predominan las representantes de géneros con metabolismo aerobio-oxidativo como Zooglea. del tipo de residuos y de la carga de contaminantes de las aguas residuales y se expresa asi mismo en unidades de DBO. Pseudomonas. las células individuales libres se mueven con ayuda de flagelos polares. El 40 – 50% de las sustancias orgánicas disueltas se incorporan a la biomasa bacteriana y el 50 – 60% de las mismas se degrada. La acción degradativa o depuradora de los microorganismos en un proceso se mide por el porcentaje de disminución de la DBO en las aguas residuales tratadas.El crecimiento de los microorganismos y su actividad degradativa crecen proporcionalmente a la tasa de aireación. Pero también se presentan bacterias anaerobias facultativas. pueden alcanzar un diámetro de unos mm dividiéndose o hundiéndose después. que forma grandes colonias con numerosas células encerradas en una gruesa cubierta mucilaginosa común. Las sustancias orgánicas e inorgánicas acompañantes productoras de enturbiamiento son el punto de partida para el desarrollo de colonias mixtas de bacterias y hongos de las aguas residuales. Corynebacterium. Alcaligenes. Dicha disminución depende de la capacidad de aireación del proceso. El número de bacterias de los fangos activados asciende a muchos miles de millones por ml. entre ellas aparece regularmente la bacteria mucilaginosa Zooglea ramigera. con una intensidad de agitación decreciente. Micrococcus y Flavobacterium. La formación de flóculos se ve posibilitada por sustancias mucilaginosas extracelulares y también por las microfibrillas de la pared bacteriana que unen las bacterias unas con otras. Arthrobacter. que son fermentativas en ausencia de .

En las aguas residuales con una composición heterogénea. Además en los fangos activados aparecen regularmente hongos edáficos y levaduras. Trichosporum. que aparece siempre . aunque también puedan nadar libremente como los Colpidium que aparecen a la par de ellos. Todas las bacterias contribuyen con las cápsulas de mucílago y con las microfibrillas al crecimiento colonial y a la formación de los flóculos.sustratos oxigenados. Streptococcus y distintas especies de Bacillus. Escherichia. de los géneros Aeromonas. Su función es esencial en la consecución de unas aguas claras y bien depuradas. Penicillium. la mayoría de ellos ciliados coloniales y pedunculados de los géneros Vorticela. fosfatos y nitratos disueltos que sólo se degradarán ya lentamente. que únicamente llevan a cabo la reacción de oxidación del amonio a nitrito para obtener energía metabólica. las aguas residuales contienen compuestos orgánicos. favoreciendo con su actividad depredadora el crecimiento y la circulación de las bacterias de los fangos. alimentándose de las bacterias de vida libre que se encuentran tanto sobre la superficie como fuera de las colonias. La salida de los fangos activados sintéticos libres de ciliados se ve contaminada y enturbiada por la presencia de bacterias aisladas. Esta es una tarea de las bacterias nitrificantes. siendo las más frecuentes las especies de Geotrichum. Los nitratos se forman por oxidación del amonio desprendido en la degradación de compuestos orgánicos nitrogenados. la microflora se reparte equitativamente entre muchos grupos bacterianos. Alternaria. Candida y Cephalosporium. Cladosporium. En la selección de bacterias y en la circulación y formación de flóculos juegan un importante papel los numerosos protozoos existentes. Epystilis y Carchesium. uno de cuyos grupos está reprensado en las aguas residuales principalmente por Nitrosomonas y Nitrosospira. mientras que un segundo grupo de bacterias. Enterobacter. Tras la depuración biológica. Se realiza una inoculación de ciliados que crecen rápidamente. con lo que posibilitan un efluente mas limpio.

junto al ya citado y que esta reprensado por Nitrobacter. pero su baja velocidad de crecimiento hace que sean necesarios largos períodos de tiempo y se deba tener una especial atención para el primer arranque del reactor. oxida el nitrito a nitrato y obtiene energía gracias exclusivamente a este proceso: Otros microorganismos que también intervienen en el tratamiento aerobio de aguas residuales son: Citrobacter. es el factor que contribuye de una forma más importante a los largos tiempos de arranque. Serratia. en condiciones óptimas a 36°C. Dentro de las bacterias anaeróbicas. El proceso anaerobio para la depuración de aguas residuales Las bacterias metanogénicas cumplen un importante papel en la digestión anaeróbica pues son las encargadas de la etapa final del proceso. La baja tasa de crecimiento de las bacterias metanogénicas. mohos y levaduras que actúan más de componentes acompañantes que de degradantes y algunas algas como Anabaena y Clorella. en especial las metanogénicas acetoclásticas. en donde la materia orgánica presente en el sustrato es convertida en CO2 y CH4. El tiempo de duplicación para las bacterias metanogénicas acetoclásticas es de 7 días. las fermentativas se reproducen entre 10 y 60 veces más rápido que las bacterias metanogénicas. .

Los más importantes son: carbono. de cualquier tratamiento anaeróbico.Figura 1. su continua disponibilidad depende de ciclos que permitan el uso repetido de dichos elementos. oxígeno. nitrógeno. azufre y fósforo. Como existe una cantidad finita de ellos. El mecanismo general por el cual en los ecosistemas de nuestro . es necesario recircularlos. depende casi en su totalidad de un crecimiento adecuado de las bacterias metanogénicas y de que el material celular metanogénico generado sea retenido en el reactor como lodo bacterial. Los organismos vivos en la tierra requieren de 30 a 40 elementos químicos para su desarrollo normal. hidrógeno. Representación esquemática de la transformación bacteriana en la digestión anaerobia El éxito del primer arranque. es decir.

es un período de ajuste a las nuevas condiciones encontradas por la simiente inoculada. su material orgánico se convierte en fuente de alimento para otras bacterias o formas de vida más desarrolladas. Fase de crecimiento exponencial: Durante este período las células se dividen a una rata determinada por su propio tipo. el ciclo del agua y los ciclos biogeoquímicos. Fase estacionaria: La población se mantiene estacionaria. a partir de la adición de estas al medio de cultivo. esto es. 2. el crecimiento de las nuevas células está equilibrado con la mortalidad de las células viejas. . todas las bacterias regresan a sus sistemas de respiración y digestión endógenos. El ciclo de vida bacterial toma dos caminos: la célula se divide y reproduce a sí misma o continúa su función hasta que muere. 3. Fase de extinción: Durante esta fase la rata de mortalidad de las bacterias supera la de producción de nuevas células. Fase de adaptación: Es el tiempo que toman las bacterias para aclimatarse a su nuevo ambiente. El patrón de crecimiento de las bacterias presentes en un volumen fijo de medio de cultivo tiene cuatro diferentes fases: 1. tiempo y capacidad para procesar el alimento. Si el alimento se agota. es a través de la relación existente entre el flujo energético. Luego que la célula muere. 4. Las razones para este fenómeno son: que las células han agotado los nutrientes necesarios para su crecimiento.planeta se recirculan los elementos. o que. cada célula original se divide en dos nuevas células u organismos. En su mayoría las bacterias se reproducen por fisión binaria. La rata de mortalidad es normalmente una función de las características del medio ambiente y de la población aceptable por el medio.

Ca. Fe. En el caso concreto de las bacterias responsables de la fermentación anaeróbica estos requerimientos son además del carbono y el nitrógeno. K. ácidos grasos. cuyo crecimiento depende de la existencia en el medio. de ciertos elementos. Por ello la relación C/N es un índice altamente significativo en lo que se refiere a la digestibilidad y al rendimiento potencial de un determinado material orgánico. . requeridos sólo en muy pequeñas cantidades para un crecimiento celular óptimo y normalmente presente en los residuos destinados a este tipo de fermentación. Mg.Es evidente pues. el fósforo cuyas necesidades se cifran en 1/5 de las de nitrógeno. El éxito de los sistemas anaeróbicos radica en el hecho de que proporcionen las condiciones para que las tasas de remoción del sustrato en el reactor se hagan comparables con los de los procesos aeróbicos. Su valor óptimo está comprendido entre 25 y 30. Si bien se conocen microorganismos que precisan para su desarrollo de sustancias orgánicas tales como vitaminas. necesita nutrientes y estos deben ser suministrados según el grado de actividad microbial deseado. tienen su fundamento en la densidad de la población microbial o biomasa. por lo tanto cualquier proceso de tratamiento biológico. aminoácidos que son suministrados por otros. por regla general las bacterias tienen requerimientos nutritivos simples. que sólo asegurando un rápido crecimiento de la población bacteriana anaeróbica puede lograrse la máxima producción de gas. la presencia de macro y micronutrientes en la proporción adecuada. indispensables para la síntesis celular. y una serie de elementos minerales como el S. Na. en primer lugar. Los procesos biológicos utilizados en la depuración de aguas residuales como el sistema de tratamiento anaeróbico. y ello requiere.

durante el tratamiento biológico habitual.70% del fósforo. En primer lugar. para no aumentar la intensidad de ese proceso. que las podemos resumir en: Incremento de la actividad de las bacterias involucradas en el proceso. La eliminación de nitrógeno se hace en varias fases. incremento de la biomasa activa dentro del reactor y generación de un buen contacto entre la biomasa activa y el agua residual.Para lograr esto. Las temperaturas bajas también dificultan el proceso (a 12ºC el volumen debe ser el doble que a 18ºC). A continuación hay que conseguir que el amoniaco se convierta a nitratos (nitrificación) por la acción de bacterias nitrificantes (Nitrosomonas y Nitrobacter) que son aerobias. la mayor parte de los compuestos orgánicos de nitrógeno se convierten en amoniaco (amonificación). Este proceso de nitrificación necesita de reactores de mucho mayor volumen (unas cinco o seis veces mayor) que los necesarios para eliminar carbono orgánico. se han seguido varias estrategias. Eliminación de N y P En los casos en los que las aguas que salen de la plantase vierten a ecosistemas en peligro de eutrofización es importante eliminar los nutrientes (P y N) que estas aguas pueden llevar. Para eliminar fósforo se suelen pasar las aguas por un reactor "anaerobio" que facilita una mayor asimilación de ese elemento por las bacterias. Para . Si esto no es suficiente se complementa con una precipitación química forzada por la adición de sulfato de alúmina o cloruro férrico. Para esto se usan bacterias en condiciones anaerobias que hacen reaccionar el nitrato con parte del carbono que contiene el agua que está siendo tratada. Como resultado de la reacción se forma CO2 y N2 que se desprenden a la atmósfera. Así se llega a eliminar el 60 . A continuación se procura la eliminación de los nitratos en el proceso llamado desnitrificación.

los microorganismos y la atmósfera. en los sistemas naturales los procesos se producen a velocidades ―naturales‖ y tienden a realizarse de forma simultánea en un único ―reactor-ecosistema‖ . junto con procesos propios de los sistemas de tratamiento natural tales como la fotosíntesis. filtración. las plantas. el suelo.llevar a cabo estos procesos hacen falta reactores de gran volumen. Los sistemas de tratamiento natural se diseñan para aprovechar estos procesos con el objeto de proporcionar tratamiento al agua residual. Sistemas de Tratamiento Naturales SISTEMAS DE TRATAMIENTO NATURALES DE AGUAS RESIDUALES Los procesos que intervienen en los sistemas de tratamiento natural incluyen muchos de los utilizados en las plantas de tratamiento (sedimentación. transferencia de gases. en los que los procesos se llevan a cabo. cuando interaccionan el agua. En el medio ambiente natural. intercambio iónico. precipitación química. aireación de grandes masas de agua y recirculación de fangos que complican y encarecen todo el proceso de depuración. adsorción. se producen procesos físicos. la fotooxidación y la asimilación por parte de las plantas A diferencia de los sistemas mecánicos. oxidación y reducción química y conversión y descomposición biológicas). de forma secuencial. en diferentes tanques y reactores a velocidades aceleradas como consecuencia del poder energético. químicos y biológicos.

aunque en proporciones y cantidades diferentes. las altas temperaturas y las propiedades inherentes de las plantas del trópico. . estableciendo así sistemas integrados de control de la contaminación de las aguas y de recuperación de recursos. POTENCIAL DE PLANTAS ACUÁTICAS EN EL POSTRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Las alternativas de tratamiento biológico incorporan el uso de plantas superiores (macrófitas) como elemento de tratamiento de las aguas y proponen el aprovechamiento al máximo de las ventajas de las zonas tropicales tales como la amplia disponibilidad de luz solar. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Y EL CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN.Dentro de los sistemas de tratamiento natural se incluyen. paulatinamente la experiencia puso de manifiesto que las plantas acuáticas flotantes. los sistemas de aplicación al terreno (sistemas de baja carga. La similitud de contenido de nutrientes de las aguas negras y de los fertilizantes comerciales. Aunque algunos de los primeros intentos de tratar las aguas residuales involucró el uso de ecosistemas de pantanos y aún de bosques. ofrecen una interesante perspectiva de la recuperación de los recursos en la forma de cultivos que pueden ser aprovechados para producción de fertilizante orgánico. energía y alimento. además de su gran variedad. son en realidad el mejor sistema de filtro biológico para extraer contaminantes que se encuentran en las aguas residuales. con sus raíces especiales. de infiltración rápida y de riego superficial) y los sistemas acuáticos (terrenos pantanosos naturales y artificiales y sistemas de tratamiento mediante plantas acuáticas).

Lemna minor y Pistia stratiotes. sin presentar síntomas de intoxicación. La gran adaptación a la sequía demostrada por algunas plantas. selenio. existente en todas las plantas. el ciclo de Hatch-Slack. sustancias nocivas para la vida animal.La riqueza y variedad de conductas y de compuestos químicos secundarios que las plantas poseen. En el caso específico de posible tratamiento de aguas negras algunos ejemplos ilustran el potencial de las plantas. Sagittaria graminea. sumergidas Elodea canadensis. nitrógeno y fósforo. al. boro. citado por Fonseca y Villate. mercurio. 1983. fenólicos y alcaloides. La habilidad de algunas plantas para absorber. et. adicional al ciclo de Calvin. usando plantas flotantes Eichhornia crassipes. plantas Scirpus l. por plantas creciendo en efluentes secundarios. 1981.. dan a entender el gran potencial que éstas tienen como elemento integral de procesos de tratamiento de aguas y control de la contaminación. arsénico. Alternanthera philoxeroides y las emergentes . fenoles y bifeniles policlorinados. los animales y la competencia de las otras plantas. en los que se compararon la remoción de cadmio. en comparación con las plantas de climas templados. debido a la existencia de un ciclo de asimilación del carbón. terpenoides. Juncos. con experimentos realizados por Tridech. Ceratophyllum demersum. por ejemplo compuestos de nitrógeno. a través de mecanismos fisiológicos o bioquímicos. los contaminantes no naturales. para afrontar factores tales como las diferencias de clima y de suelos. Algunos ejemplos de cualidades de las plantas son: La mejor eficiencia fotosintética de la mayoría de las plantas tropicales.

tanto sobre efluentes urbanos como industriales.Los fenoles son rápidamente glicosilados y almacenados en las vacuolas o metabolizados hasta CO2 por un buen número de plantas. tanto flotantes como emergentes (e inclusive algunas especies sumergidas). en la NASA. las plantas proveen sombra que impide el crecimiento de algas. que se han utilizado para el tratamiento de aguas residuales. National Space Technology Laboratories. tal es el caso de algunas del género Scirpus y su microflora asociada. a fin de que los efluentes no superasen los límites contaminantes fijados por la ley federal de 1972 . ha sido llevado a cabo por el grupo de Wolverton en Mississippi. en algunos casos translocan oxígeno de la atmósfera a las raíces (Wolverton y McDonald. El estudio más completo de depuración con jacintos de agua. que permiten la subsistencia de algunas plantas en áreas sometidas a inundación periódica. Además. contribuyendo así al proceso de remoción de nutrientes indirectamente. PLANTAS ACUÁTICAS UTILIZADAS EN TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES. El objetivo inicial de estas investigaciones fue la búsqueda de un sistema que mejorase los lagunajes facultativos (muy utilizados en Estados Unidos en pequeñas comunidades). permitiendo que actúe como filtro biológico clarificando y purificando el agua. Existe un gran número de especies de plantas acuáticas. Se ha demostrado que la productividad del jacinto acuático está en función de la temperatura del aire. siendo esto parte de la capacidad de adaptación a ambientes anaeróbicos. Aunque existen estudios para el tratamiento de efluentes con varias especies de plantas acuáticas. 1983). Además las raíces de las plantas proveen apreciable superficie de adherencia y una fuente de carbón orgánico para las bacterias denitrificadoras. el jacinto ha sido el más utilizado para este fin. la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno) y la densidad de la planta. debido a sus características.

aunque en diferentes etapas del proceso. bien sea del sustrato o de la red de raíces. MECANISMOS DE REMOCIÓN DE CONTAMINANTES POR PARTE DE LAS PLANTAS ACUÁTICAS. Por ejemplo. la descomposición o alteración de los compuestos menos estables a través de reducción y por radiación ultravioleta fenómenos de oxidación y Se ha descrito que el mecanismo de purificación en las lagunas con plantas acuáticas se lleva a cabo de la siguiente manera:. es decir que la remoción de sólidos coloidales y material orgánico soluble se lleva a cabo principalmente por bacterias suspendidas o soportadas en la planta. . alguno de estos mecanismos puede ser dominante sobre los otros. La mayor parte del tratamiento en estos sistemas está relacionada con el metabolismo bacterial. En él las partículas son filtradas al pasar el agua a través. adsorción física y química sobre el sustrato o la superficie de la planta. naturalmente. se ha logrado identificar varios mecanismos de remoción que se suceden simultáneamente en los sistemas acuáticos. 1994). La filtración mecánica es otro mecanismo de importancia dentro del proceso de purificación en un sistema acuático. el jacinto de agua ha sido empleado con éxito en el tratamiento de aguas en el Sur y Sudoeste de los Estados Unidos (Martín. varios fenómenos físicos y químicos en los mecanismos de remoción nombrados y en otros presentes durante el tratamiento.(Federal Water Pollution Control Act Amendments). Con base en observaciones de ecosistemas naturales y en estudios de laboratorio y a escala piloto. Coexisten. Como resultados de estos trabajos.

desnitrificación. en plantas convencionales antiguas. Esta oxidación se ve favorecida por el transporte de oxígeno de las hojas a la raíz. de acuerdo con el tipo de procesos que las conforman. . c) La remoción de fosfatos y otros iones se lleva a cabo en gran parte por la absorción de la planta y en menor proporción por los microorganismos y mecanismos de precipitación. b) La remoción de nitrógeno se realiza por absorción de la planta y por una combinación de procesos microbianos de nitrificación . TIPOS DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA Las plantas de tratamiento de agua se pueden clasificar.a) La oxidación de la materia orgánica la realizan las bacterias asociadas a la raíz de la planta. plantas convencionales de tecnología apropiada y plantas de tecnología importada o de patente. Plantas de Tratamiento de Agua o Plantas Potabilizadoras Una planta de tratamiento es una secuencia de operaciones o procesos unitarios. convenientemente seleccionados con el fin de remover totalmente los contaminantes microbiológicos presentes en el agua cruda y parcialmente los físicos y químicos. También se pueden clasificar. de acuerdo con la tecnología usada en el proyecto. en plantas de filtración rápida y plantas de filtración lenta. hasta llevarlos a los límites aceptables estipulados por las normas.

filtración y desinfección. del medio filtrante y de los recursos disponibles para operar y mantener estas instalaciones.d. se presentan dos soluciones dentro de este tipo de plantas: plantas de filtración rápida completa y plantas de filtración directa.Plantas de filtración rápida Estas plantas se denominan así porque los filtros que las integran operan con velocidades altas. En esta situación. El . Planta de filtración rápida completa Una planta de filtración rápida completa normalmente está integrada por los procesos de coagulación. se aplica el retrolavado o lavado ascensional de la unidad durante un lapso de 5 a 15 minutos (dependiendo del tipo de sistema de lavado) para descolmatar el medio filtrante devolviéndole su porosidad inicial y reanudar la operación de la unidad. entre 80 y 300 m3/m2. de acuerdo con las características del agua. El proceso de coagulación se realiza en dos etapas: una fuerte agitación del agua para obtener una dispersión instantánea de la sustancia coagulante en toda la masa de agua (mezcla rápida) seguida de una agitación lenta para promover la rápida aglomeración y crecimiento del floculo (etapa de floculación). La coagulación tiene la finalidad de mejorar la eficiencia de remoción de partículas coloidales en el proceso de decantación (sedimentación de partículas floculentas). se colmatan en un lapso de 40 a 50 horas en promedio. De acuerdo con la calidad del agua por tratar. decantación. Como consecuencia de las altas velocidades con las que operan estos filtros.

le da el pulimento final al agua. La desinfección. Finalmente. Plantas de Filtración directa Es una alternativa a la filtración rápida. Para lograr esta eficiencia en la filtración. se lleva a cabo la desinfección. . Cryptosporidium. constituida por los procesos de mezcla rápida y filtración. es necesario que los decantadores produzcan un agua con 2 UNT como máximo. etcétera). Son ideales para este tipo de solución las aguas provenientes de embalses o represas. las de filtración rápida completa y las de filtración directa. De acuerdo con las investigaciones realizadas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos. La función principal de este proceso es completar la remoción de microorganismos patógenos que no quedaron retenidos en el filtro y servir de protección contra la contaminación que el agua pueda encontrar en el sistema de distribución. que operan como grandes presedimentadores y proporcionan aguas constantemente claras y poco contaminadas. apropiada solo para aguas claras.10 UNT para garantizar que esté libre de huevos de parásitos (Giardia. proceso común a los dos tipos de plantas.proceso final de filtración desempeña una labor de acabado. con residual libre de 1 mg/L a la salida de la planta y tiempo de contacto mínimo de 30 minutos). en la forma en que normalmente se aplica (esto es. el filtro debe producir un efluente con una turbiedad menor o igual a 0. solo tiene la capacidad de remover bacterias.

generalmente de no más de 6 a 8 minutos. y no supera 30 UNT ni 25 UC el 90% del tiempo. La tercera alternativa disponible para aguas relativamente claras es la filtración directa ascendente–descendente. y alcanzan esporádicamente más de 400 UNT y 100 UC. podrían ser tratadas mediante filtración directa ascendente. esto es. ríos.30 m/h. Esta es la alternativa más restringida de todas en cuanto a la calidad de agua que se va a tratar. También se les conoce como filtros ingleses. de allí el nombre que tienen. En el caso de aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan los 100 UNT y las 60 UC y alcanzan esporádicamente hasta 200 UNT y 100 UC. Plantas de filtración lenta Los filtros lentos operan con tasas que normalmente varían entre 0. puede considerarse la alternativa de emplear filtración directa descendente Cuando el agua viene directamente del río y aunque clara la mayor parte del año. etcétera. por su lugar de origen. presenta frecuentes fluctuaciones de turbiedad. aunque con carreras de filtración más cortas. al percolar el agua proveniente de las lluvias.10 y 0. lagunas. Los filtros lentos simulan los procesos de tratamiento que se efectúan en la naturaleza en forma espontánea. a .Cuando la fuente de abastecimiento es confiable —caso de una cuenca virgen o bien protegida—. normalmente se considera una floculación corta. en la que la turbiedad del agua no supera de 10 a 20 UNT el 80% del tiempo. con tasas como 100 veces menores que las tasas promedio empleadas en los filtros rápidos. para obtener un efluente de calidad constante. Esta alternativa es aplicable a aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan las 250 UNT ni las 60 UC.

Los procesos previos al filtro lento tienen la función de acondicionar la calidad del agua cruda a los límites aceptables por el filtro lento. Con el tren de procesos indicados se puede remover hasta 500 UNT.través de los estratos de la corteza terrestre. . Sólo el 22 % de los municipios del país realizan un tratamiento de sus aguas residuales. filtración gruesa o filtración en grava y filtración lenta. pero dependiendo de la calidad del agua. arena y arcilla hasta alcanzar los acuíferos o ríos subterráneos. teniendo en cuenta que el contenido de material coloidal no debe ser mayor de 50 UNT. que la mayor parte de las partículas deben estar en suspensión para que sean removidas mediante métodos físicos. Una de las problemática ambientales que se ha intensificado durante los últimos años y que exige de una acción inmediata de los municipios. atravesando capas de grava. Aunque los recursos económicos propios y de la nación son el eje de dicha gestión. es la descontaminación del recurso hídrico generada por las aguas residuales municipales. los procesos que emplean estos filtros son físicos y biológicos. Al igual que en la naturaleza. presedimentación. es decir. Una planta de filtración lenta puede estar constituida solo por filtros lentos. puede comprender los procesos de desarenado. PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DOMÉSTICAS Los Municipios Colombianos como consecuencia de la descentralización administrativa han venido adquiriendo una mayor responsabilidad en la gestión para orientar el desarrollo socioeconómico y ambiental de los entes territoriales. sedimentación. también lo son los instrumentos procedimentales y normativos con que cuentan las administraciones municipales para realizar una labor eficiente. un porcentaje realmente bajo sí consideramos que tampoco se ha reportado una aceptable eficiencia y operación de la mayoría de estas plantas de tratamiento.

si consideramos que el incremento poblacional de la mayoría de los centros urbanos medianos y grandes es notable debido a la situación socioeconómica y de orden público del país. entre otros. Esta situación se refleja en el aumento de las descargas de tipo doméstico y productivo.) y la vida acuática. ampliación de la cobertura de recolección. gestión de los proyectos de inversión. deteriorando cada vez más el estado de la calidad del recurso. pues se alteran las condiciones de calidad del agua requeridas para el abastecimiento de actividades específicas (doméstica. Las evaluaciones reportan que los centros urbanos en Colombia captan alrededor de los 170 m³/seg de agua. pecuaria. industrial. de los cuales se pierden entre 40% y 50 %. PROBLEMÁTICA AMBIENTAL Las descargas de las aguas residuales municipales se han convertido en uno de los problemas ambientales más críticos y más crecientes.Pero la gestión para el Manejo y Tratamiento de las Aguas Residuales (MTAR) no se reduce simplemente el tratamiento de los vertimientos del alcantarillado municipal. agrícola. regresando al ambiente en forma de aguas residuales entre un 70%a 80% de las aguas consumidas. etc. . construcción de la infraestructura de tratamiento. La situación se hace más crítica cuando la corriente tiene un uso definido aguas abajo. seguimiento sanitario y ambiental y programas de educación ambiental. Se estima que en Colombia se descargan diariamente cerca de 700 toneladas de carga orgánica del sector doméstico urbano a los cuerpos de agua. control de la calidad de los vertidos. debe trascender a una gestión más integral reflejada en la reducción de cantidad de vertimientos. formulación de planes maestros de saneamiento.

Antioquia(26 PTAR). o lo que es más crítico sin ser operadas. entre otros. La contaminación hídrica no es exclusiva de los centros urbanos. Valle del Cauca (14 PTAR) y Tolima (13 PTAR).Soacha. Pereira . Medellín.El inventario de sistemas de tratamiento de aguas residuales del Ministerio del Medio Ambiente.La Virginia.Cauca. Bucaramanga-Florida blanca. El caso crítico en el país se presenta en la cuenca del Magdalena-Cauca (25 % del área territorial). Sinú. se destacan como zonas críticas las·áreas metropolitanas y centros urbanos mayores tales como Bogotá . Catatumbo y Sierra Nevada de Santa Marta) es importante y de carácter regional. Se reporta que los departamentos con mayor cobertura de plantas de tratamiento de aguas residuales. Medellín . con un 70%de la población y sólo 11 % de la oferta hídrica del país. Pacífico. entre otros. pero una alta proporción (más de 50%) de las cargas contaminantes son generadas por los vertimientos domésticos de los municipios. La presión sobre las demás áreas hidrográficas (las vertientes del Orinoco. Atrato. Cartagena -Mamonal y Santa Marta. Barranquilla Soledad. PTAR (operando y/o en diseño) son Cundinamarca (38 PTAR). Cesar (14 PTAR). reporta que sólo 22% de las cabeceras municipales del país hacen tratamiento de las aguas residuales y muchas están funcionando deficientemente. Cali . Magdalena. Otún-Consota.Dosquebradas .Yumbo. Amazonas. . la bahía de Cartagena y Barranquilla. afectando ecosistemas hídricos tan importantes como los ríos Bogotá·.Valle de Aburrá·. estas condiciones han contribuido a la desregulación del régimen hídrico y al deterioro de la calidad de la cuenca.

disentería. ya que estas contienen en grandes cantidades microorganismos patógenos generadores de múltiples enfermedades (cólera. si no que principalmente afectan la salud humana. . hepatitis A. fiebre tifoidea. Aunque Colombia es uno de los países que se destaca por su alto nivel sanitario. cerca de1300 cuerpos de agua están siendo contaminados por ser los receptores de los vertimientos municipales.210 casos y 208 defunciones en 248 municipios por una epidemia de cólera). amebiasis.Según el Inventario Nacional del Sector de Agua Potable y Saneamiento del Ministerio de Desarrollo. entre otras). gastroenteritis. se continúan reportando elevados índices de enfermedades asociadas al agua. La sobresaturación de carga orgánica desequilibra los ecosistemas acuáticos y genera condiciones anóxicas (sin oxígeno) de difícil recuperación que limitan la vida de las comunidades acuáticas y generan procesos de eutrofización de lagos y lagunas por sobreabundancia de nutrientes (nitrógeno y fósforo). La contaminación bacteriológica presente en las aguas negras municipales es la más relevante a nivel sanitario. estando éstas siempre entre los cinco primeros lugares de mortalidad y morbilidad en niños (sólo en 1991 se reportaron 12. PROBLEMÁTICA SOCIOECONÓMICA Los vertimientos de aguas residuales a los cuerpos de agua no sólo impactan la vida acuática. Esta situación hace que la disponibilidad del recurso sea limitada en muchas regiones del país principalmente para consumo humano y recreativo.

Los inventarios de agua potable y saneamiento reportan que aproximadamente 300 municipios no realizan desinfección de las aguas que se están consumiendo y 450 no tienen planta de tratamiento. . Hace menos de 20 años muchos municipios contaban con cuerpos de agua que permitían actividades recreativas y generaban algunos recursos. pero es evidente los sobrecostos que es necesario invertir para remover los principales contaminantes. Los impactos económicos por un mal manejo y disposición de las aguas residuales no está suficientemente valorado. actualmente son pocas las zonas que conservan esta vocación. Las inversiones adicionales en la salud no son menores. por esta causa en el país son muchos los centros poblados que consumen aguas de mala calidad. en aquellas poblaciones carentes de sistemas de potabilización adecuados.La disponibilidad natural de agua potable se reduce cuando existen vertimientos aguas arriba de las captaciones de acueductos. todo esto por los efectos de la contaminación de los vertimientos de aguas negras. Las aguas residuales mal manejadas afectan áreas con un alto potencial turístico y recreativo no permitiendo el desarrollo de proyectos generadores de recursos en este sector. que se agrava con la falta de un adecuado sistema de potabilización. Las plantas de tratamiento de agua potable se han convertido sin pretenderlo. se evidencia una mayor incidencia de enfermedades gastrointestinales que generan grandes gastos en servicios de salud. en sistemas de tratamiento de aguas residuales que aunque diluidas exigen una mayor cantidad de adición de químicos y un mayor esfuerzo en las actividades de mantenimiento y operación.

seguido de los residuos orgánicos de la cocina. Por esta razón cada municipio presenta unas características moderadamente variables en sus vertimientos. el tipo de aparatos sanitarios. etc. cocimiento de alimentos.Igualmente. el desarrollo socioeconómico. la dieta en la alimentación. químicas y bacteriológicas del agua residual de cada centro urbano varía de acuerdo con los factores externos como: localización. las prácticas de uso eficiente de agua. entre otros. temperatura. los cuales invierten insumos importantes en remover los contaminantes que afectan los procesos productivos y el mantenimiento de maquinaria y equipos afectados por la contaminación. no se ha estimado el impacto económico en los sectores productivos. diluciones. y a nivel industrial de acuerdo a los horarios de lavados y descargas en los procesos de producción. El principal contaminador de las Aguas Residuales Domésticas (ARD) son las heces y la orina humana. aseo personal y local. refrigeración. etc. origen del agua captada. Igualmente los vertimientos varían en su caudal en el tiempo. el nivel industrial.) y productivas (lavados.) son descargadas a los alcantarillados domiciliarios o directamente al ambiente. y a factores internos como la población. Características de las AguasResiduales Municipales Las aguas residuales municipales son esencialmente aquellas aguas de abastecimiento que después de ser utilizadas en las actividades domésticas (consumo humano. Las características físicas. éstas presentan un alto . etc. presentando a nivel doméstico mayores volúmenes especialmente en horas de comidas y de quehaceres domésticos. calentamientos.

limitando la vida acuática y generando malos olores producto de los procesos de descomposición. sólidos. La materia orgánica (grasas. carbohidratos) presente en las aguas residuales domésticas es biodegradada por los microorganismos. etc) y dependiendo del estado del alcantarillado (fugas o conexiones erradas) o si es combinado (aguas lluvias y negras) o sanitario (sólo aguas negras). grasas y aceites. en condiciones aeróbicas cuando los cuerpos de agua no están altamente contaminados. detergentes. pueden estar más o menos diluidas. cuya asimilación depende del estado del cuerpo receptor. Este hecho afecta notablemente la disponibilidad del recurso para consumo humano. nitrógeno y fósforo se encuentran en concentraciones relativamente moderadas. plaguicidas. proteínas.contenido de materia orgánica biodegradable y de microorganismos que por lo general son patógenos. Otros constituyentes de las aguas residuales domésticas como: sólidos. ya que cualquier microorganismo patógeno. El alto número de microorganismos presentes en los vertimientos. principalmente los coliformes fecales (indicadores de contaminación bacteriológica) pueden sobrevivir en el ambiente hasta 90 días. que este presente en los vertimientos es potencialmente peligroso y susceptible de afectar la salud humana si no es controlado. La composición típica de un agua residual municipal se presenta en la Tabla 16. o en condiciones anaerobias cuando se superan los niveles de asimilación. agotando el oxígeno disuelto. . Cuando el municipio tiene un alto desarrollo industrial pueden predominar compuestos inorgánicos poco biodegradables (metales pesados.

2002 Cuantificación del Vertimiento de Agua Residual. los procedimientos necesarios para determinar los . plantea en el título E. expedido por el Ministerio de Desarrollo. El Reglamento de Agua Potable y Saneamiento. lo que exige que para caracterizar los vertimientos sea necesario realizar programas intensivos de aforos de caudal y muestreos de los efluentes finales del sistema de alcantarillado. (RAS). Como se describió anteriormente las características en composición y en cantidad de agua residual producidas varían para cada municipio.Tabla 5 Características típicas del agua residual municipal Fuente: MinAmbiente.

El caudal de consumo medio diario. lt/hab/día) .caudales y las concentraciones de los compuestos de interés sanitario y ambiental de los vertimientos. El caudal depende de la población existente dentro del perímetro sanitario del centro urbano y la dotación de consumo de agua per capita (litros por habitante en un día) afectado por un factor de retorno (porcentaje del agua consumida que regresa al alcantarillado. generalmente entre 70% y 80 %) (Tabla No 17). Para centros urbanos de municipios pequeños predominan las características de un agua residual de tipo doméstico. por lo que existen métodos indirectos (presuntivos) muy prácticos para la determinación de caudales y de los principales contaminantes. DETERMINACIÓN DEL CAUDAL DEL AGUA RESIDUAL. Qmd es: Qmd (lt/día) = P (habitantes) x D (dotación. Dichos programas de monitoreo se consideran indispensables en centros urbanos medianos y altamente desarrollados a nivel industrial y agroindustrial ya que dependiendo del tipo de actividad productiva se presentan diferentes calidades en los vertidos.

comercial. Cantidad de una Sustancia de Interés Ambiental y Sanitario . Fuente: MinAmbiente. institucional) y de conexiones erradas e infiltraciones que no son valorados en la Guía de MinAmbiente en la cual nos hemos basado para presentar este capítulo. 2002. En un alcantarillado municipal existen otros aportes de aguas residuales (industrial. Dotaciones de consumo.Tabla 6.

sino la realización de muestreos y análisis de laboratorio de los vertimientos municipales. que es la medida del peso del compuesto en un volumen definido.040 kg DBO y 0. Las mediciones directas de campo son las más representativas para obtener mediante análisis de laboratorio las concentraciones de compuestos de interés en una muestra de agua residual. la Demanda Química de Oxígeno (DQO) y los Sólidos Suspendidos Totales (SST).5 (es decir una proporción de materia orgánica mayor al 50 %).050 kg SST. Para la determinación de los coliformes fecales por su variabilidad en las aguas residuales no se sugiere la utilización cargas unitarias. los cuales pueden determinarse de manera presuntiva mediante el uso de cargas unitarias (Cu). Se estima que una persona genera una contaminación diaria aproximada de 0. . Igualmente se ha generalizado la expresión de carga contaminante (CC) cuando se relaciona la concentración directamente con el caudal descargado. expresando la cantidad de una sustancia vertida en el tiempo. Algunos parámetros característicos de las aguas residuales domésticas son la Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO5).La cantidad de una sustancia es por lo general expresada como la concentración (en general en miligramos por litro). La carga contaminante para una sustancia se determina entonces así: Para determinar si un vertimiento de agua residual es biodegradable y puede ser tratado por medios biológicos se verifica que la relación DBO5/DQO sea mayor a 0.

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