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Impureza

Marcelo Cohen

La otra orilla Grupo Editorial Norma

Ojeras.- Un atardecer de otoo dora la vida del suburbio Lamarta. Visto desde cualquiera de los flaycoches que pasan por el cielo, entre la ciudad capital y los barrios ajardinados, el paisaje es chato pero cautivante como la vasta proyeccin en plano de un cerebro que suea. Hay minsculos terrenos con sus casas inconclusas en el medio, hileras de viviendas adosadas, un centro comercial de insumos y baratijas, un pantallator de historias relmpago, un quiosco de la organizacin Vecinos Sin Mscara, templos sectarios de policarbonato y salones bailables de chapa coloreada, una laguna con sus viejos pescando bagres mecnicos y su festn de aromos, un baldo pisoteado donde no crece ni la cizaa y, como un bagaje de residuos tiles en un armario mohoso, la maraa de cuasicasas, estriada de barros eternos, que los lugareos llaman Lafiera. Ah se comercializa todo lo que los impuros del barrio requisan en las zonas pudientes, y ah se atrincheran los impuros. Ms lejos hay una fbrica de bateras, otra de blsters para medicamentos y, como un mojn del estado servicial, un infanterio educativo. Reinan una aceptable paciencia y un solapado temor al aburrimiento. Mujeres de vuelta de empleos domsticos arrastran maridos exhaustos a comprar algo para la cacerola. Inhibidos, torvos, algunos policas derivan a nivel de las cabezas en precarias garitas flotantes. Pululan chiquilines pedigeos, ms ahora que llega un tranviliano al apeadero elevado. Nias pizpiretas improvisan una coreografa de videoclip

y por las ventanas les tiran monedas de caridad lujuriosa. Parte el convoy. Por la escalera se derraman jvenes desocupados y una manada de perros hoscos, flacos, inocuos. El sol se pone un poco ms. Junto a una salida de la autopista que bordea el barrio, bajo un techado de policarbonato, se encienden los impetuosos reflectores de una explanada rica en espacio libre y en artefactos competentes. Es una estacin de servicio, la Gasomel de la zona; el lugar donde trabaja Neuco. Merigel.- Varios coches ronronean ah en sus vahos, atendidos por los robots inyectores. Otros robots despachan cervezas y cafs en el bar, adonde ya llegan varios de los jvenes vagos que bajaron del tranviliano. Un avejentado flaytaxi granate se deposita en la rampa combustible para areos. La robotina repostadora no logra conectarle el inyector. Neuco, uno de los supervisores humanos, va hasta la consola de la unidad central y activa el programa de averas. Mientras por fin emboca el fluido en el flaytaxi, la robotina canta algo. Canta un conocido merigel de Abrn Chita Baienas: Yo me perda bebiendo / el licor de tus caderas. / No sin razn dicen todos / que te llevo en mis ojeras. / Era el deseo imborrable / de tu boca inalcanzable. Los dedos del chofer tabalean a destiempo en la burbuja de la cabina. Trapo y secador en mano, Neuco se acerca a hacer lo que los robots no saben: preguntarle al flaytaxista si quiere que le lave la burbuja. S, bracho, dale. Burbuja.- A medida que el secador retira la espuma del parabrisas, alrededor de la cara de Neuco, distorsionada en primer plano, se reflejan los inyectores de fluido, los coches, los gestos de los muchachos tras las ventanas del bar, la pistola vibradora que un polica ha depositado en una mesa, las nubes de mazapn rosado, las fintas de los coches en la autopista, el meneo torpe con que un verdulero mima el paso de una muchacha. Ese conjunto autnomo, enorme en el centro, menguante hacia los bordes, parece tan completo que ms se nota lo que le falta, y a Neuco se le atraviesa. Pero no le gusta el rencor y sigue trabajando. El flaytaxi parte entre un vendaval de polvo. La robotina sigue tarareando. Neuco enjuaga su trapo. El aire huele a metales acres y chorizo chamuscado. Vendrn otros vehculos y l ver otros reflejos, cuadros variados del mismo escenario, hasta que a las diez de la noche pueda irse a su casa. Cenar pan de queso con ensalada. Leer Casos y cosas del idioma. Con suerte, se dormir pensando en las palabras. Y como todava no logra creer en los milagros, si bien se esfuerza, Verdey Maranzic ni su fantasma irn a visitarlo.

Cintas.- El pas se estanca en un largo rezongo y el barrio Lamarta tambin. El compuesto de rezagos tcnicos de otros pases y herencias propias desgraciadas es de una gran estabilidad, incluso en su guerra de clases, aun en la tormenta de los sexos. Parece que ha llegado el futuro. Con todo, falta algo. Neuco piensa que falta amor. Tambin falta Verdey Maranzic. No por mucho tiempo. Ah est, dice de golpe otro supervisor humano de la estacin Gasomel. Y, como todos los atardeceres, seis grifos situados en los bordes de la autopista empiezan a disparar un vapor blanco y espeso. Al tiempo que el sistema de sonido adjunto al propulsor difunde otro melonche de Abrn Baienas, el vapor forma una superficie vibrante; en esa suerte de pantalla un proyector estampa una maleza de cintas sinuosas que poco a poco se desenlazan, se yerguen. Bailan las cintas, plsticas pero no incitantes, como si su ondulacin slo manifestara los ritmos esenciales que sustentan la vida de todo paisaje. Como si fuera el don de la vida: lianas, algas, juncos, serpentinas, pulstiles volutas, fulares y gusanitos flameantes, sinusoides que se alargan sin llegar a la recta, espirales que tienden al despliegue y en el lmite de la tensin vuelven a enrollarse. Son de todos los matices del verde, del esmeralda al berilo, del pulpa de aguacate al acelga cruda. Son la memoria abstracta de Verdey Maranzic, y la letra de la cancin al comps de la cual bailan las origina y las celebra. Una danza universal parte en dos el flujo de la autopista, pero no lo frena. Subrepticias vetas doradas atisban entre el verdor como puntualizndole a la memoria que Verdey Maranzic era rubia. Los coches se precipitan en el vapor polcromo y salen en uno u otro sentido ms leves, dispuestos casi a alzar vuelo, como refrescados por un rito de trnsito instantneo y fcil. Los ojos de los conductores destellan, algunos de llanto. Bail, amor mo, bail. / Bail, Verdey que tus pies / de las flores que les tiro / hacen amor y hacen miel, se propaga por el barrio la voz de Abrn Chita Baienas. En el cctel machacn hay un componente subliminal de frecuencia mndex. El tempo bsico que bailan las cintas /Verdey es un activador de redes neurales. Reinstaura los pulsos elementales que la ansiedad suele asfixiar, y el que oye la cancin queda alelado de empata. La conexin es de ritmo a cerebro como si no hubiera aire en el medio, le dijo a Abrn el profesor que descubri la frecuencia mndex. Cuando la cancin termina las cintas se desmoronan de levedad. Los surtidores se apagan. La pantalla de vapor se desvanece en un silencio que por poco no sobrecoge. Slo entonces los chicos del barrio siguen corriendo. Un carnicero guarda cuadriles en la cmara de fro. En una casucha de Lafiera se reducen zapatillas de contrabando,

repuestos de flaymvil y frascos de Sinculpn. Los coches de la autopista siguen pasando del afn veloz al desasosiego hogareo. El bar de la estacin de servicio empieza a vaciarse. La garita policial flotante pierde el rumbo. Todos guardan en las retinas la esencia del meneo de Verdey Maranzic. La guardan voluntariamente, como si el recuerdo fuera una gran contricin, un sacramento, y al mismo tiempo una prenda de perdn colectivo por la muerte de Verdey. Pero slo a Neuco le falta la Verdey real. Esa porquera no es Verdey, masculla, y ni siquiera las hebras doradas. Y adems piensa que no todos tienen la culpa de que Verdey muriera, y que si todo el mundo buscara una muerte de que acusarse no habra ni un inocente sobre la tierra. Precisamente eso le deca Verdey a Neuco cuando l le hablaba de pureza. Finado.- Se lava las manos y entra en el bar ya desierto. Las golosinas del quiosco renuevan su parpadeo. Un expendedor alarga el brazo articulado ofrecindole una cerveza. Neuco pasa de largo. Al fondo, mucho ms all del toilet de damas, hay un anticuado musicalio que intenta disimular su caducidad ofreciendo xitos de Abrn Baienas, de Las Cleos, de Funkipap, de Loba en la Retama. Neuco sabe que hace un par de aos su amigo el finado Ngolo, de memoria gorda, se las ingeni para colar en el aparato unas pocas piezas de poesa manaca y msica conmovedora que hoy nadie escucha salvo l. Se llaman tangos, y estn entre el vrtigo cenital de los ritmos contemporneos como una luz de amanecer lluvioso en la vereda de un caf. A Neuco los tangos le despiertan esa clase de imgenes. Le parecen muy bailables. Verdey habra podido bailarlos. En los rtulos de las teclas no hay ttulos, como si los aos hubieran obligado a los tangos a simular mudez, o ceguera, pero Neuco ya sabe cul es cada uno y pone una moneda y aprieta una tecla. Clic. Chirrriac. Uno busca lleno de esperanzas / el camino que los sueos prometieron a sus ansias, se desata una voz apabullante, homognea en sus emociones. Neuco enciende un cigarrillo. Sabe que la lucha es cruel y es mucha / pero lucha y se desangra / por la fe que lo empecina. Da diez pitadas, tira el cigarrillo y lo aplasta con la suela. Es un gesto que aprendi del viejo Ngolo y est empezando a reventarle. No porque Ngolo tambin est muerto, sino porque es un gesto avinagrado. Si se deja influir por el tango, hasta podra despachar vengativamente el recuerdo de Verdey: Como pucho que se tira / cuando ya / ni sabor ni aroma da.