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Evaluacin psicolgica en el adulto mayor. La evaluacin debe perseguir los siguientes objetivos: Establecer un diagnostico presuntivo claro.

. Identificar causas tratables del deterioro cognoscitivo y otras afecciones tratables concurrentes, descartando el delirium como causa de la confusin mental. Precisar las necesidades asistenciales del paciente y de su cuidador primario. Es de suma importancia que el proceso de evaluacin sea sistematizado, que lleve a un diagnstico en poco tiempo, y que utilice recursos estrictamente necesarios. De acuerdo con Corey Bloom, se recomienda evaluar: El paciente con fallas en la memoria o alguna otra habilidad cognoscitiva con o sin deterioro funcional. El paciente adulto en quien existe duda de su competencia laboral. El paciente deprimido o ansioso con alteraciones cognoscitivas. Aquel en quien el mdico sospecha durante la consulta que puede tener un deterioro cognoscitivo. El paciente con franco deterioro cognoscitivo. El paciente anciano que sbitamente presenta alteraciones del estado mental o que cursa con manifestaciones psiquitricas de reciente instalacin. Historia clnica: (Interrogatorio) Se examina la historia familiar, los hbitos del paciente, el antecedente de trauma craneoenceflico, la comorbilidad (hipertensin arterial, diabetes mellitus, enfermedad cerebrovascular), y su ingesta de medicamentos. (Exploracin fsica) Se hace nfasis en la exploracin neurolgica, buscando anomalas, y tambin indagando si hay deterioro sensorial tal como auditivo, visual, afasia, apraxias o agnosias. (Examen del estado mental) Para revisar el deterioro cognitivo, y funciona mejor si se realiza en evaluaciones consecutivas, para revisar el cmo continua el deterioro, se debe evaluar memoria, clculo, lenguaje, abstraccin, comprensin, planeacin, juicio. (Examen del estado funcional) Se revisa la repercusin funcional, y el funcionamiento laboral, social y familiar. La escala de Blessed es utilizada para evaluar estos aspectos. Diagnstico diferencial entre depresin y demencia senil. La demencia senil y la depresin son enfermedades que son comunes en la vejez, el deterioro cognitivo que se da por la edad y el desgaste hacen la demencia senil una afeccin que es un asunto de salud importante, y los distintos cambios, tanto de rol social como de relaciones sociales, pueden causar un estado de nimo decado en los adultos mayores, es importante realizar un diagnstico diferencial en estos casos, para mejorar la calidad de vida del paciente.

La demencia senil se expresa ordinariamente en la forma de un deterioro constante y gradual. El rasgo ms notable de la demencia senil es la atrofia extendida, es decir, la prdida de clulas de la corteza cerebral; la causa es desconocida. La persona clasificada como senil con frecuencia ha perdido la capacidad para desarrollar y captar abstracciones, la cual se ve ejemplificada al entender relaciones sutiles, ejecutar operaciones matemticas y de lgica. Diagnosticar a una persona como senil es exacto slo cuando nos referimos al patrn de deterioro progresivo en el pensamiento y comportamiento, asociado con el dao irreversible del cerebro. En cuanto a la depresin, los signos de depresin con frecuencia pasan desapercibidos, porque los afectados sufren desesperanza y no sienten la necesidad o utilidad de contar sus sntomas. La depresin debe considerarse cuando existe una historia breve de evolucin y cuando los pacientes se muestran retrados o apticos y se ven desinteresados en el proceso de evaluacin. Los puntos de diferencia entre depresin y demencia senil son: La progresin de sntomas: En depresin es rpida, en demencia no. Las quejas de un depresivo son detalladas, mientras que en un demente son vagas. Los depresivos aumentan u dficit, los dementes lo disimulan. Los pacientes con demencia muestran esfuerzo al contestar preguntas, a diferencia de los depresivos. Los pacientes con demencia mantienen sus relaciones sociales, los depresivos no tanto. Los pacientes depresivos pueden mantener la atencin, en pacientes con demencia puede estar alterada. Los depresivos responden a antidepresivos. Los depresivos suelen tener historial familiar de depresin. Relaciones familiares La familia tiene un papel muy importante, sobre todo en el mbito de las relaciones socioafectivas ya que la familia es la mejor para proporcionar sentimientos de arraigo y seguridad, ofrecer sentimientos de capacidad, utilidad, autoestima, confianza y apoyo social. La vida de la mayora de los individuos de edad avanzada se enriquece por la presencia de personas que cuidan de ellos y a quienes stos sienten cercanos. La familia es todava la fuente primaria de apoyo emocional, y en la edad avanzada tiene sus propias caractersticas especiales.

Bibliografa: Morales, F. (2000) Temas prcticos en geriatra y gerontologa. 1ra Edicin. San Jos, Costa Rica. Editorial Universidad Estatal a Distancia.