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Generacion espontanea

TEORA DE LA GENERACIN ESPONTNEA


Uno de los hombres que se cuestion el origen de la vida fue el filsofo griego Aristteles, quien crea que la vida podra haber aparecido de forma espontnea. La hiptesis de la generacin espontnea aborda la idea de que la materia no viviente puede originar vida por s misma. Aristteles pensaba que algunas porciones de materia contienen un "principio activo" y que gracias a l y a ciertas condiciones adecuadas podan producir un ser vivo. Este principio activo se compara con el concepto de energa, la cual se considera como una capacidad para la accin. Segn Aristteles, el huevo posea ese principio activo, el cual dirigir una serie de eventos que poda originar la vida, por lo que el huevo de la gallina tena un principio activo que lo converta en pollo, el huevo de pez lo converta en pez, y as sucesivamente. Tambin se crey que la basura o elementos en descomposicin podan producir organismos vivos, cuando actualmente se sabe que los gusanos que se desarrollan en la basura son larvas de insectos. La hiptesis de la generacin espontnea fue aceptada durante muchos aos y se hicieron investigaciones alrededor de esta teora con el fin de comprobarla. Uno de los cientficos que realiz experimentos para comprobar esta hiptesis fue Jean Baptiste Van Helmont, quien vivi en el siglo XVII. Este mdico belga realiz un experimento con el cual se podan, supuestamente, obtener ratones y consista en colocar una camisa sucia y granos de trigo por veintin

das, lo que daba como resultado algunos roedores. El error de este experimento fue que Van Helmont slo consider su resultado y no tomo en cuenta los agentes externos que pudieron afectar el procedimiento de dicha investigacin. Si este cientfico hubiese realizado un experimento controlado en donde hubiese colocado la camisa y el trigo en una caja completamente sellada, el resultado podra haber sido diferente y se hubiese comprobado que lo ratones no se originaron espontneamente sino que provenan del exterior
Panspermia
La panspermia (del griego - pan, todo y sperma, semilla) es una hiptesis que propone que la vida puede tener su origen en cualquier parte del universo, y no proceder directa o exclusivamente de la Tierra; sino que probablemente proviene y posiblemente se habra formado en la cabeza de los cometas, y stos, al fragmentarse tarde o temprano, pudieron haber llegado a la Tierra incrustados en meteoros ptreos, en una especie de "siembra csmica" o 1 2 panspermia. Estas ideas tienen su origen en algunas de las consideraciones del filsofo griego Anaxgoras. Es as que al referirse a la hiptesis de la Paspermia, esta solo hace referencia de la llegada a la Tierra de formas de vida microscpicas desde el espacio exterior; y no hace hace referencia directa a la llegada a la Tierra desde el espacio de moleculas orgnicas precursoras de la vida, o de explicar como ocurri el proceso de formacin de la posible vida pasprmica proveniente fuera del planeta Tierra.

Proceso

Hiptesis de la Panspermia dirigida[editar editar fuente]


Relacionada con la hiptesis de La Panspermia, tambin se ha postulado la hiptesis de un Panspermia artificial, conocida como hiptesis de Panspermia dirigida, la cual se refiere a un hipottico transporte deliberado de microorganismos en el espacio, para ser introducidos como especies exticas en planetas sin formas de vida; ya sea que hayan sidos enviados a la Tierra para comenzar la vida aqu, o referente al transporte de vida originada en la tierra; la cual sera enviada desde esta (deliverada o accidentalmente) para sembrar nuevos sistemas solares con vida. El ganador del premio Nobel Francis Crick, junto con Leslie Orgel propuso que las hipotticas semillas de la vida pueden haber sido deliberadamente difundidas por una civilizacinextraterrestre avanzada.

Pros y contras

Pruebas a favor de la hiptesis[editar editar fuente]

Panspermia

Existen estudios que sugieren la posible existencia de bacterias capaces de sobrevivir largos 5 6 7 8 9 10 11 12 perodos de tiempo incluso en el espacio exterior, Otros han hallado bacterias en la atmsfera a altitudes de ms de 40 km donde, aunque no se espera que se produzcan mezclas con capas inferiores, pueden haber llegado desde stas. Bacterias Streptococcus mitis que fueron llevadas a la Luna por accidente en la Surveyor 3 en 1967, pudieron ser revividas sin dificultad 13 14 cuando llegaron de vuelta a la Tierra tres aos despus. El anlisis del meteorito ALH84001, generalmente considerado como que fue originado por el planeta Marte, sugiere que contiene estructuras que podran haber sido causadas por formas de vida microscpica. Esta es hasta la fecha la nica indicacin de una posible vida extraterrestre, y an es muy controvertida. Por otro lado, existe el meteorito Murchison, que contiene uracilo y 15 xantina, dos precursores de las molculas que configuran el ARN y el ADN.

La evolucin antes de Darwin


CREACIONISMO: Es la creencia, inspirada en DOGMAS RELIGIOSOS, que dicta que la Tierra y cada ser vivo que existe actualmente proviene de un acto de creacin por un ser divino, habiendo sido creados ellos de acuerdo con un propsito divino. En el creacionismo clsico de origen cristiano se hace una interpretacin literal de la Biblia y se sostiene la creacin del mundo, los seres vivos y el cataclismo del Diluvio Universal tal como esta descrito en Gnesis. TEORA de la GENERACIN ESPONTNEA: Se afirmaba que todos los seres vivos surgan espontneamente. ARISTTELES fue el primero en hablar de generacin espontnea, diciendo que todo ser provena espontneamente, es decir surga de repente a travs de un Principio Activo y un Principio Pasivo. Por ejemplo deca que las ranas y los sapos surgan del lodo (Principio Pasivo), que al combinarse con las propiedades fsicas y qumicas del suelo, surgan estos seres (Principio Activo). Otro partidario fue JEAN BAPTISTE VAN HELMONT, que deca que todo ser surga espontneamente. Incluso hasta formulaba recetas para fabricar ratones en la cual se deba colocar en una habitacin una camisa sucia, transpirada y se le colocaba encima granos de maz o trigo y a los 21 das aparecan ratones. TEORA de la PANSPERMIA: El planteamiento de la Teora de la PANSPERMIA fue el qumico sueco y Premio nobel, SVANTE ARRHENIUS, propuso en 1908 que la radiacin de las estrellas podra llevar grmenes microscpicos de un mundo a otro. Lo cual establece que la vida terrestre podra haber sido el resultado de una COLONIZACIN procedente de otros planetas. La Hiptesis de la Panspermia es la que sugiere que las "semillas" o la esencia de la vida prevalecen diseminadas por todo el universo y que la vida comenz en la Tierra gracias a la llegada de tales semillas a nuestro planeta. Existen evidencias de bacterias capaces de sobrevivir largos perodos de tiempo incluso en el espacio exterior, lo que apoyara el mecanismo de esta hiptesis. TEORA de la BIOGNESIS: Quien comienza a derribar la Teora de la generacin espontnea fue FRANCESCO REDI, quien realiz un experimento con 2 frascos de vidrio de boca ancha, en uno coloc carne cruda y la dej destapada y en el otro hizo lo mismo, pero lo tap hermticamente y al cabo de varios das observ que al frasco que estaba destapado se haba llenado de gusanos y el otro frasco que estaba tapado qued intacto. Con ello demostr que ningn ser surga espontneamente, sino que la aparicin de gusanos era producido por las larvas que dejaban las moscas al depositarse en la carne. PASTEUR: Demostr que el aire es la fuente comn de los microorganismos. La materia no viva se contamina a partir de las bacterias presentes en el aire, en el suelo y en los objetos. Prob que los Microorganismos no aparecen cuando las soluciones nutritivas son ESTERILIZADAS previamente y refut los argumentos de Needham sobre la destruccin del Principio Activo por el calentamiento excesivo de las sustancias con una experiencia donde us MATRACES con CUELLO de CISNE. En un matrz de vidrio coloc levadura de cerveza con azcar, orina, jugo de remolacha y agua de pimienta (Sustancias fcilmente alterables en contacto con el aire) y luego alarg el cuello del matrz para hacerle varias curvaturas. Luego hirvi el lquido durante varios minutos hasta que sali VAPOR por el extremo abierto del cuello. Una vez fro el lquido, ste permaneci INALTERADO por tiempo indefinido sin aparecer microorganismos. Luego cort el cuello del matrz con un golpe de lima sin tocarlo y al cabo de algunos das empezaron a aparecer microorganismos y pudo demostrar que Needham estaba equivocado. En el matrz con cuello de cisne, el cado permaneci inalterable, porque el aire que entra en contacto con l, pierde la mayora de los microorganismos, los cuales quedan adheridos a las paredes del tubo. Al quebrar el

cuello del matraz, los microorganismos del aire invaden el lquido y se reproducen en abundancia. OPARN y HALDANE: Admiten que la atmsfera primitiva de la Tierra estaba constituda por una mezcla de gases muy rica en HIDRGENO y pobre en OXGENO. Los elementos biogenticos, Carbono, Hidrgeno y Oxgeno, estaban combinados con el HIDRGENO formando METANO (CH4), AMONACO (NH3) y AGUA (H2O). Los compuestos mencionados, presentes en mezclas sometidas a la accin de las radiaciones ultravioletas, dieron origen a la formacin de molculas orgnicas tales como AZCARES y AMINOCIDOS. La energa necesaria para formar dichas molculas pudo ser la radiacin ultravioleta u otras formas de energa, como las descargas elctricas, la radiactividad o el calor de las erupciones volcnicas. Se admite que este proceso debi realizarse en el agua, ya que hace 4.000 millones de aos, no exista en la atmsfera la capa de ozono que filtra las radiaciones ultravioletas cuyo efecto directo sobre los seres vivos es letal. Se considera que el agua de los ocanos primitivos sirvi como filtro permitiendo el desarrollo de las molculas PREBITICAS (COACERVADOS). Esta teora de Oparn no fueron tenidas en cuenta considerando que se contradecan con lo demostrado por Pasteur acerca de la imposibilidad de originar materia orgnica a partir de la inorgnica. UREY y MILLER: Las teoras de Oparn y Haldane fueron comprobadas por Urey y Miller que colocaron en un recipiente una mezcla de agua, amonaco, metano e hidrgeno y la sometieron a descargas elctricas de alto voltaje o a las radiaciones ultravioletas al mismo tiempo que hacan circular vapor de agua. Luego de un tiempo observaron en el agua la formacin de aminocidos y azcares sencillos; se demostr de esta manera la formacin de materia orgnica a partir de la inorgnica. LAMARCK hablaba de rganos en uso y desuso. Deca que si un rgano era utilizado siempre por el individuo, ste permaneca; mientras que si no era usado tenda a desaparecer, por ejemplo deca que el apndice es un rgano en desuso y que anteriormente podra haber sido una vejiga natatoria. Tambin habl del cuello de la jirafa, diciendo que este animal tuvo que estirar su cuello para poder adaptarse al ambiente, ya que los rboles eran demasiado altos para obtener su alimento y as mediante el proceso de Adaptacin lo fueron alargando. El viaje de Beagle El viaje del Beagle es el ttulo ms comn del diario de viaje que Charles Darwin public en 1839, titulado originalmenteDiario y Observaciones. El nombre con que fue publicado hace referencia a la segunda expedicin del HMS Beagle, que zarp de Plymouth el 27 de diciembre de 1831 al mando del capitn Robert FitzRoy. Aunque se calcul que el barco regresara en dos aos, el HMS Beagle no volvi a tocar la costa de Inglaterra hasta el 2 de octubre de 1836, casi cinco aos despus. Darwin pas la mayor parte de ese tiempo explorando la tierra firme, un total de tres aos y tres meses. Los 18 meses restantes los pas en el mar. El libro, que tambin ha sido conocido como Diario de Investigaciones rene sus emocionantes memorias de viaje, as como anotaciones de ndole cientfica relativas a la biologa, la geologa y laantropologa que prueban la extraordinaria capacidad de observacin de su autor. Aunque el trayecto del HMS Beagle pas en ocasiones por los mismos lugares, Darwin orden las referencias cientficas por lugares, en lugar de hacerlo cronolgicamente. Este diario representa las primeras anotaciones que sugieren las ideas que ms tarde le llevaran a escribir su teora de la evolucin por la seleccin natural. El capitn FitzRoy ofreci a Darwin contribuir con la redaccin de una seccin de historia natural en el diario de a bordo que el capitn escriba. Darwin accedi, y utiliz como documentacin sus notas de campo y el diario que haba ido enviando parte a parte a su casa para que supieran de l. La seccin de la crnica de FitzRoy qued concluida en septiembre de 1837. FitzRoy, que en calidad de capitn deba registrar la actividad diaria a bordo, contaba tambin con material escrito

de otros viajes anteriores, as como los informes de expediciones anteriores de otros dos navos a los que capitane y, por ltimo, el cuaderno de bitcora del anterior capitn del HMS Beagle. Todo este material fue publicado en mayo de 1838, bajo el ttulo Crnica de los viajes de inspeccin de los barcos de su majestad 'Adventure' y 'Beagle', reunida en cuatro tomos. El primer volumen relataba el primer viaje realizado por el comandante Phillip Parker King, el segundo rene las anotaciones de FitzRoy durante el segundo viaje, el tercero contiene el Diario y Observaciones, 1832-1835 de Darwin y el cuarto es un largo apndice. La crnica de FitzRoy incluye adems sus Observaciones sobre el Diluvio, que reflejan su temprano inters por las teoras geolgicas de Charles Lyell y comentarios sobre las caractersticas sobre sedimentos que consider nunca podran haber sufrido una inundacin de cuarenta das. Estas observaciones realizadas con Darwin durante el viaje rechazaban el pensamiento cientfico de la poca, que 1 defenda una lectura literal de la Biblia. FitzRoy se haba casado a la vuelta de su viaje, y su mujer 2 era una persona muy religiosa. La aportacin de Darwin result bastante popular y el editor, Henry Colburn, de Londres, asumi la reimpresin del texto en agosto, con el nuevo ttulo de Diario de Investigaciones sobre geologa e historia natural, de los diversos pases visitados por el H.M.S. Beagle. Esta reedicin del texto se public aparentemente sin el consentimiento de Darwin y sin ningn tipo de consideracin econmica hacia su autor.

Ediciones posteriores: aportaciones sobre la evolucin[editar editar


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El libro fue reeditado en numerosas ocasiones, y publicado bajo diferentes ttulos. La ms conocida de las ediciones es la segunda, de 1844, revisada a la luz de las nuevas teoras evolucionistas de su autor. Esta edicin, encargada por John Murray, s proporcion los correspondientes ingresos a Darwin. En la primera edicin, y refirindose a la similitud entre la fauna de las islas Galpagos y la continental, Darwin sealaba:
La circunstancia podra ser explicada, segn algunos autores, mediante un poder generativo que hubiese actuado de acuerdo a la misma ley en un rea muy extensa. pero no hay espacio en este trabajo como para afrontar este curioso hecho.
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Las ediciones posteriores se x angel sugeran nuevas ideas sobre la evolucin:


Considerando el reducido tamao de aquellas islas, nos sentimos ms que asombrados por la cantidad de criaturas autctonas, y por su limitada expansin...cuando en un perodo geolgicamente reciente el ocano se separ aqu. As pues, tanto en el espacio como en el tiempo, parece que hemos llegado cerca de un momento clave - el misterio de los misterios- la aparicin primera de nuevos seres sobre la tierra.

Observando los pinzones, y estas variaciones en el tamao y forma de sus picos, escribi que uno podra realmente imaginar que de una sola raza de pjaros establecida en el archipilago, otras especies han surgido mediante su adaptacin a fines especficos. fdr 1. Australia 2. Islas Cocos: Las formaciones de coral

3. Mauricio a Inglaterra

Desarrollo de la teora de Darwin


Podemos decir que el origen de su teora proviene de dos puntos claves; su viaje en el Beagle y el conocimiento de la teora de Malthus sobre el crecimiento de la poblacin en relacin a los recursos. Darwin se embarc en un viaje, en 1831, que le llevara por todo el mundo, un viaje que le hizo plantearse serias dudas acerca de la inmutabilidad de las especies. En ese viaje, Darwin contaba con las descripciones hechas por A. Von Humboldt y con una obra importantsima de Charles Lyell. Este cientfico afirm que los movimientos geolgicos eran explicables de forma mucho ms plausible si se hablaba de un continuo desarrollo de la corteza terrestre que no si se hablaba de la teora de las catstrofes. As pues, Darwin tuvo muy en cuenta a estos dos autores, aunque lo que finalmente le lanz a creer en la evolucin de las especies fue el viaje en s. En las islas Galpagos, Darwin vio a varias especies de pinzones muy parecidas, cosa que le hizo sospechar que estas especies provenan de la misma. El otro factor del viaje que tambin impact a Darwin e infundi aun ms sospechas fueron los fsiles encontrados en Amrica del Sur. En su gran mayora, los fsiles pertenecan a la misma familia de las especies vivas. En este punto, Darwin pudo aplicar la teora de Lyell a los organismos vivos. Si la corteza evolucionaba a travs del tiempo, los organismos vivos tambin tenan que evolucionar. Darwin regresa de su viaje en 1836 y no ser hasta 1859 cuando publique su obra principal. Darwin pasa varios aos recapitulando informacin y consiguiendo conclusiones que le llevarn a la rotunda afirmacin de la evolucin de las especies. En 1858, A. R. Wallace le envi un escrito en el que propona una teora similar a la de Darwin. Wallace haba llegado a las mismas conclusiones que l. Publicaron un artculo a dos manos, en el que exponan la teora evolucionista de la seleccin natural. 3.2. La teora de la evolucin gracias a la seleccin natural Ya en su viaje, Darwin haba detectado la evolucin orgnica, pero no saba como funcionaba. La respuesta la encuentra en las variaciones entre individuos de una misma especie. El criador de alguna especie domstica es capaz de escoger a los ms capacitados para que procreen y as conseguir perfeccionar una especie para su mejor uso (por ejemplo los gallos de pelea). Darwin observa que si el hombre es capaz de hacer variar a una especie, aunque slo sea exteriormente, la naturaleza debe ser mucho ms capaz. Darwin deriva de la seleccin artificial hecha por el hombre la seleccin natural. Pero para poder elegir entre varios animales es necesario que haya muchos ejemplares. Es aqu donde Darwin acude a la teora de Malthus. La teora malthusiana de que la poblacin crece geomtricamente mientras que los recursos lo hacen aritmticamente es aplicada al resto de los seres vivos. As, la sobreproduccin de seres vivos hara que los menos aptos perecieran y que slo sobrevivieran los mejor dotados, los ms aptos, los mejor adaptados a su entorno. As pues, las variaciones dentro de una misma especie supone el ser apto o no para su supervivencia. Si estas variaciones fuesen tan slo personales y no heredables, la teora de Darwin no tendra ningn sentido. Es por ello que Darwin habla de que los ms aptos tendrn seguramente las mejores probabilidades de conservarse en la lucha por la vida, y, por el

poderoso principio de la herencia, stos tendern a producir descendencia con caracteres semejantes. Si la herencia est presente, tambin debemos tener en cuenta la seleccin sexual, que asegurar una mayor descendencia a los ms aptos. As pues, podemos ver esta teora como un proceso formado por dos puntos antagnicos; la sobreproduccin de organismos vivos de una misma especie se compensa con la accin eliminadora de la seleccin natural. Este proceso ser constante. Dentro de esta lucha continua por la supervivencia tambin hay que remarcar que no slo se establece una lucha en el interior de una especie determinada, sino que tambin se establecen luchas entre distintas especies. No se trata de que una especie haga extinguir a otra, sino que los ms aptos de una eliminarn a los menos aptos de la otra, y tambin de qu miembros se adaptarn mejor al medio para sobrevivir. Por lo tanto, la seleccin natural marca la pauta de la evolucin de las especies. Las variaciones dadas en los individuos de cada especie y que marcaran su aptitud o no, vienen dadas por diversos factores. Segn Darwin la ignorancia de las leyes de variacin es profunda. Aun as, se aventura a explicar las causas de las variaciones. Por un lado argumenta que el cambio de condiciones produce normalmente variaciones fluctuantes. Por otro lado cree que una causa poderosa para la variacin es el uso y el desuso de determinados miembros del organismo, que con el paso del tiempo supondr el desarrollo de la parte usada y la inutilidad o desaparicin de la parte no usada (por ejemplo las alas y las patas de las avestruces). La especie que haya sufrido la variacin y que procree muchos descendientes que conserven la modificacin habr logrado mantener fijo el rgano variado. Esta variacin no slo se encuentra en los miembros de los organismos, sino que tambin, en el caso de los animales, Darwin encuentra variaciones en el instinto. El instinto es variable y hereditario. Para explicar su variabilidad recorre al ya explicado uso y desuso en los animales domsticos. Tambin observa que el instinto de un animal domstico vara cuando se trata de un animal de la misma especie pero en estado natural. Esto se explica porque en estado domstico puede que no necesite de ciertos aspectos instintivos y por ello se acaben perdiendo. Darwin logra dar mayor solidez a su teora de la seleccin natural como elemento clave de la evolucin. Para corroborar que est en lo cierto, Darwin cree que se puede hablar de diferentes especies y de variedades dentro de las especies. Las variedades de una misma especie son fecundas entre s, y pueden dar lugar a una variedad totalmente distinta de la de sus progenitores, pero que forma parte de la misma especie. Sin embargo, si se trata de unir a dos especies diferentes, la diferencia sexual no deja sino lugar al nacimiento de lo que Darwin llam hbrido. Un hbrido acostumbra a ser estril, aunque no se trata de una ley universal, pues Darwin ha comprobado que hay animales domsticos de diferentes razas que al cruzarse son totalmente fecundas. El problema con el que se encuentra Darwin en este punto es que desconoce el porqu surgen algunos hbridos estriles y otros fecundos. Su teora flojea fuertemente en este punto. Darwin aun no poda conocer el funcionamiento de la gentica y por lo tanto de la herencia gentica traspasada de padres a hijos. Las variaciones se produciran al azar, en tanto que su causa reside en un proceso natural independiente de las exigencias ambientales que se le planteaban a la especie.

Aun as, Darwin muestra que la idea del creacionismo es una idea errnea, pues no se trata de la creacin de especies diferentes desde un principio, sino de variedades clasificadas en especies, subgneros y finalmente gneros. Si andramos atrs en el tiempo, segn Darwin, veramos que todas las especies de las que hoy tenemos conocimiento, son especies que provienen de un grupo ms reducido: Cuando considero a todos los seres no como creaciones especiales, sino como los descendientes directos de unos cuantos seres que vivieron mucho antes de que se depositase la primera capa del sistema cmbrico, me parece que se ennoblecen a mis ojos. Darwin acaba su teora especulando de un futuro prometedor, pues la seleccin natural slo elige a los ms aptos y por tanto todos los dones corporales e intelectuales tendern a progresar hacia la perfeccin. El mundo futuro estar formado por seres ms perfectos, ms evolucionados, y esta idea fascin a Darwin hasta sus ltimos das. 4. Las reacciones a la teora Despus de que Darwin y Wallace presentaran en pblico su teora sobre la seleccin natural en 1858 y al ao siguiente Darwin publicara El origen de las especies, no tardaron en surgir voces crticas por parte de los cientficos naturalistas. Durante el siguiente decenio fueron planteadas la mayor parte de las objeciones a esta teora. En 1860 T.H. Huxley, gran defensor del darwinismo humill al obispo de Oxford Samuel Wilberforce ante las burlas que ste dirigi a la teora darwiniana. Pero no slo hubo crticas desde los sectores religiosos. Tambin muchos cientficos se opusieron al mecanismo darwinista. Cientficos como el gelogo britnico A. Sedgwick, que le acus de no seguir los principios cientficos basadas en el mtodo baconiano o Richard Owen, destacado paleontlogo y especialista en anatoma comparada, defendi la tesis de Cuvier. No obstante, Darwin afront las objeciones y las debilidades de su teora ante ciertos casos. En El origen de las especies, Darwin dedic un captulo a este problema. Encontramos pues, varios problemas irresueltos: la variacin dentro de las especies y entre las mismas a causa de la reproduccin; explicacin de los mecanismos concretos de los mecanismos hereditarios, el papel que juegan el medio y la herencia en el proceso evolutivo; la explicacin de las adaptaciones de las especies al medio, etc. Pero cabe resaltar dos puntos conflictivos que han originado las objeciones ms importantes. Por un lado se confunde el trmino aptitud empleado por Darwin como la supervivencia del ms apto. Darwin le daba otro significado, a saber, el individuo ms apto no es slo el que sobrevive, sino aqul que consigue reproducirse con xito. Por otro lado, ante la duda de si hubo una causa primera que inici el proceso de la vida o de si fue simplemente el azar, Darwin dice Debo contentarme con seguir siendo agnstico, es decir, debemos conformarnos con nuestras posibilidades de conocimiento positivo. A pesar de todas estas objeciones, durante los aos posteriores a su salida a la luz, el darwinismo goz de gran aceptacin entre la comunidad cientfica y tambin adquiri gran popularidad, sobre todo a partir de los ochenta, principalmente porque era una teora coherente y cientfica sobre la cuestin de la gnesis de las especies que logr que la idea del evolucionismo fuera aceptada por muchos cientficos y se introdujera en la opinin del gran pblico (si bien tambin es cierto, como hemos visto, que la idea del evolucionismo ya haba estado planteada dcadas anteriores y hacia tiempo que circulaba por el ambiente cientfico);

desde esta posicin pionera al darwinismo le fue ms fcil explotar su posicin. Grandes cientficos como Huxley, Hooker, Lyell y Spencer apoyaron el darwinismo. Pero su xito tambin se debi a la ruptura que estableca entre ciencia y religin, en una poca en que muchos cientficos se dieron cuenta de que era necesario ceirse a una explicacin naturalista, pues si se aceptaban argumentos teolgicos estaban situando su objeto de estudio fuera de sus posibilidades y, por tanto, su trabajo se resultara intil. Por ltimo, la flexibilidad con que fue presentada la teora, dejando la puertas abiertas a la posibilidad de incorporar otros mecanismos en la evolucin, aun siendo la seleccin natural el principal de ellos, hizo que muchos objetores se incorporaran a ella incorporando alguna modificacin o adicin. Vemos, pues, que un gran nmero de cientficos se hicieron partidarios del darwinismo, a la vez que ste abra e impulsaba campos de investigacin relacionados (adaptacin, distribucin geogrfica, paleontologa, embriologa, etc.). 5. El eclipse del darwinismo Fue cuando agot su potencial explicativo ante problemas irresueltos, a falta de los conocimientos cientficos y experimentales que pudieran apoyarlo, que el darwinismo empez a perder fuerza y adeptos en favor de nuevas teoras evolucionistas. En el seno mismo del darwinismo fueron cada vez ms frecuentes las controversias y confusiones a cerca de ciertos problemas: cmo se produca la distribucin geogrfica de las especies, y en relacin con ello, mediante a qu mecanismo se formaban las mismas especies y qu papel tiene el aislamiento; los lmites entre variedades y especies; la reconstruccin de la historia de la vida; el problema de si los testimonios fsiles eran susceptibles de una interpretacin darwiniana o era posible otra interpretacin; la existencia de lagunas en las secuencias fsiles, etc. El problema de los testimonios fsiles fue uno de los ms controvertidos. Aunque en principio parecan apoyar al darwinismo, ms tarde muchos paleontlogos empezaron a pensar que las lagunas en las secuencias eran incompatibles con la evolucin gradual del darwiniana o que eran demasiado continuas para explicarse mediante el azar. Los darwinistas no pudieron aclarar la relacin exacta entre los fsiles hallados y la evolucin. Por eso muchos recorrieron a pruebas indirectas; Haekel, que segua un darwinismo modificado con ideas lamarkianas y de los filsofos de la naturaleza, plante la idea de la recapitulacin segn la cual el crecimiento embrionario (filogenia) recapitula la historia evolutiva de su especie. Se plantearon tambin genealogas arriesgadas que no podan ser contrastadas. Ante la falta de pruebas que explicaran determinadas controversias, muchos cientficos decidieron abandonar la especulacin morfolgica y dedicarse a la experimentacin para conocer los mecanismos de variacin de los seres vivos. Pero este nuevo enfoque provoc ms oposicin que apoyo al darwinismo, y entonces fue la escuela biomtrica la que tuvo que apoyar el darwinismo con sus estudios y estadsticas, aunque se neg a establecer relaciones causales y su aportacin fracas. Tambin contribuy a la crisis del darwinismo la reformulacin que hizo de esta teora August Weismann, quien defenda la existencia de una sustancia separada responsable de la transmisin de la informacin de la herencia (plasma germinal) que no poda ser afectada por el cuerpo. Weismann defini ms claramente el darwinismo y elimin las influencias lamarkianas; el nico mecanismo de evolucin que aceptaba era la seleccin natural. As, Weismann plante un darwinismo ms dogmtico y menos tolerante que provoc la oposicin de aquellos que por razones cientficas o morales no aceptaban plenamente el darwinismo y ello incentiv la formacin de corrientes ahora totalmente opuestas al

darwinismo a partir, muchas veces, de teoras en principio complementarias al darwinismo. Las nuevas corrientes de oposicin intentaban solucionar las deficiencias del darwinismo, aunque muchas de ellas tambin pretendan substituir la visin, que aparentemente subyaca en la teora de Darwin, de una vida regida por el materialismo (en tanto que la vida depende del medio y del azar), cruel (pues los menos aptos son eliminados) y sin objetivo, por otra visin ms regular y menos despiadada, de acuerdo con la visin tradicional de un mundo planificado y ordenado. . Esta crisis, que podemos situar entre los ltimos aos del s. XIX y principios del XX, es lo que se ha dado a llamar histricamente el eclipse del darwinismo. Este proceso de debate evolucionista tuvo lugar sobre todo en Inglaterra, donde el darwinismo arraig con ms fuerza, en Alemania y en Amrica. El caso de Francia es especial, pues permaneci en gran medida al margen. All, la aceptacin del evolucionismo fue ms lenta y no mediante el darwinismo. Las causas podemos buscarlas en el aislamiento de la comunidad cientfica francesa, su conservadurismo y la influencia de la filosofa racionalista, que obstaculizaba el estudio de campo en toda su complejidad a favor del estudio en laboratorio donde las condiciones estaban controladas. A ello se le aadi la oposicin de grandes figuras nacionales como Cuvier y Pasteur. Los evolucionistas franceses, adems, se decantaron por Lamark, que era un compatriota antes que por Darwin. As, en Francia el darwinismo no entr en crisis porque nunca hubo un movimiento darwinista destacable. Quiz el primer gran movimiento de oposicin al darwinismo fue el evolucionismo testa. Esta teora, sostenida por cientficos con fuertes convicciones religiosas, pretenda que la variacin y desarrollo de los seres vivos se desarrollaba siguiendo una planificacin divina. Esta visin, que intentaba conciliar la concepcin tradicional y cristiana del mundo con los nuevos descubrimientos en el campo de la ciencia natural, fue perdiendo fuerza a favor de un enfoque ms naturalista. Como cada vez ms esta posicin fue considerada acientfica, pues no era posible estudiar la evolucin cientficamente si esta slo poda explicarse mediante el designio divino, los evolucionistas testas tendieron a concebir que la naturaleza se autodiriga mediante sus propias leyes internas que le haban sido impuestas por el Creador. Tambin se relacion el evolucionismo testa con el idealismo alemn, que consideraba cada especie un elemento del modelo global impuesto por el espritu al mundo material. Autores como Owen o Agassiz pusieron las bases de este pensamiento. A finales de siglo, el evolucionismo testa ya estaba casi extinguido a causa de la aceptacin mayoritaria de la actitud naturalista, pero fue importante porque algunas de sus ideas fueron desarrolladas por los movimientos ms fuertes de oposicin al darwinismo, como son el lamarckismo y la ortognesis. Al igual que el evolucionismo testa, estas teoras tambin pretendan otorgar un sentido ms ordenado y menos egosta a la vida, pero con un enfoque ms naturalista. De hecho, el lamarckismo nunca fue negado del todo por Darwin, y en algunos casos de transmutacin que la seleccin natural no poda explicar acept la herencia de los caracteres adquiridos. Muchos darwinistas y evolucionistas tambin aceptaron este mecanismo como complementario a la seleccin natural, pero cuando a partir de los ochenta el darwinismo adopt una postura ms dogmtica con Weismann, las posiciones cientficas se polarizaron y se form un movimiento lamarckista coherente de oposicin al darwinismo, el neolamarckismo. No obstante, las teoras del nuevo lamarckismo poco tenan que ver ya con las de Lamarck, pues slo aceptaban la herencia de los caracteres adquiridos, segn la cual los nuevos caracteres se adquieren durante la vida del individuo y se transmiten a la descendencia. Los autores que prefiguraron las bases del neolamarckismo fueron Haeckel y Spencer, quienes otorgaron un papel importante a la herencia de los caracteres adquiridos en la evolucin, cuya tendencia principal es el progreso y la variedad de formas. Haeckel,

adems, aport la idea de la recapitulacin, que sera muy importante para muchos lamarckistas. Por otra parte, Samuel Butler introdujo una nueva teleologa a la evolucin que defendieron muchos lamarckistas segn la cual los seres vivos tienen libertad para definir su propia evolucin. El mximo auge del lamarckismo se dio en la dcada de los noventa. Su posicin fue defendida con eficaces argumentos indirectos, como los que aportaba la paleontologa, pero a partir de 1900, con el redescubrimiento del mendelismo, se exigi una actitud ms experimentalista para apoyar el estudio biolgico. En sus estudios experimentales se haban preocupado ms de demostrar la adaptacin del proceso de crecimiento a las nuevas condiciones que de la herencia de esa adaptacin, pero los xitos de laboratorio del mendelismo obligaron a los lamarckistas a dirigir sus esfuerzos hacia el estudio de la herencia. Algunos lamarckistas extremos s que dieron un enfoque totalmente ambientalista a la cuestin de la herencia presentando teoras de la herencia coherentes con su posicin, pero tuvieron poca influencia, bsicamente porque sus afirmaciones no podan ser contrastadas en el laboratorio. Por el contrario, la mayora intent explicar la herencia de los caracteres adquiridos en los trminos de la nueva gentica mendeliana y la de Weismann, pero estas dos posiciones eran difcilmente conciliables debido a que la herencia de los caracteres adquiridos implica una herencia blanda (segn la cual el cuerpo influye en el material gentico) y el mendelismo y weismannismo defienden una herencia dura (los factores corporales no pueden afectar al material germinal). Esta contradiccin condujo a muchos lamarckistas a plantearse la evolucin no adaptativa, cosa que deriv en la creencia de que el organismo estaba regido por leyes internas, dando esto lugar a la ortognesis. En el seno del lamarckismo se formaron as diversas teoras esencialmente lamarckistas pero con variantes, hasta el punto que en algn caso, del vitalismo y optimismo que propugnaba la teora original en oposicin al materialismo darwinista, muchos cientficos cayeron en teoras totalmente mecanicistas. En definitiva, ante la falta de pruebas experimentales, el lamarckismo fue perdiendo cada vez ms fuerza, aunque la razn principal de su declive fue la incapacidad de aportar una alternativa coherente al mendelismo en lo que se refiere al estudio experimental de la herencia. Los primeros en abandonar el lamarckismo a favor del eficaz mendelismo fueron los bilogos experimentales. Progresivamente otros campos de investigacin que le haban proporcionado un valioso apoyo fueron distancindose; paleontlogos, naturalistas de campo y tericos sociales que haban visto en el lamarckismo una explicacin de la evolucin social se decantaron hacia otras posiciones a falta de resultados tericos y experimentales, hasta que con la aparicin de la sntesis moderna, en 1930, el apoyo que an quedaba se desvaneci. La posicin neolamarckista fue especialmente influyente en la comunidad cientfica americana, donde esta teora alcanz un gran desarrollo. El rasgo ms caracterstico del evolucionismo americano fue una concepcin lineal de la evolucin, inspirada sobre todo en la filosofa de la naturaleza de Agassiz, quien consideraba que las especies estaban ordenadas jerrquicamente por un Creador y el hombre era el punto ms alto de esa jerarqua. Aunque Agassiz no aceptaba el evolucionismo, los americanos adaptaron su visin de las especies a un evolucionismo regular y progresionista. Esta concepcin les llev, por una parte, a negar el darwinismo, pues el azar no posibilitaba una evolucin regular, y por la otra, a dar mucha importancia a la teora de la recapitulacin y a pensar que la evolucin se rega por leyes internas, cosa que desemboc en la ortognesis. Ello, empero, inclin a muchos cientficos a postular la evolucin no adaptativa. Para conciliar esta visin regular con la evolucin adaptativa se tuvo que recurrir al lamarckismo, aunque en general la importancia del

medio fue poco significativa para la escuela americana. Algunos cientficos y sobre todo los paleontlogos, especialmente Cope y Hyatt, se inclinaron hacia una postura ms ortogentica, defendindola con los testimonios fsiles, mientras que los seguidores ms directos de Agassiz, como Alpheus Packard, adoptaron una postura ms ambientalista y utilitarista. Cuando los experimentalistas criticaron la herencia de los caracteres adquiridos, los primeros aceptaron la ortognesis ms pura mientras los segundos, al igual que los lamarckistas europeos, se esforzaron intilmente en salvar la teora lamarckista. La ortognesis fue una teora ms opuesta aun al darwinismo. Abogaba por una evolucin dirigida en una sola direccin por fuerzas interiores e involuntarias de los organismos, fuerzas que se desarrollan independientemente de las exigencias del medio y que dan lugar a un desarrollo lineal seguido de manera paralela por grupos de formas relacionadas. Este proceso conduce las especies a un envejecimiento racial que provoca su extincin. Por tanto, negaba el mecanismo adaptativo e irregular (debido al azar) en continua ramificacin del darwinismo. La idea de tendencias regulares no adaptativas en la evolucin estaba presente antes de la aparicin de la ortognesis, sobre todo en el evolucionismo testa, el idealismo alemn y las teoras del botnico alemn Carl Ngeli. El trmino ortognesis, difundido sobre todo por Theodor Eimer, surgi de la oposicin de algunos naturalistas al utilitarismo de Darwin al observar caracteres no adaptativos en los individuos, ante lo cual defendieron tendencias internas de evolucin, intentando desmarcarse siempre de cualquier implicacin teleolgica. Eimer sugiri que existan tendencias en la evolucin sin un objetivo adaptativo que tal vez estuvieran estimuladas por el medio, y que la consistencia de esas variaciones estaban causadas por una predisposicin interna a variar en una direccin. Tras Eimer, fueron sobre todo los paleontlogos los encargados de defender la ortognesis, pues el intento de Eimer de ordenar las formas vivientes en secuencias que respondan a una escala evolutiva no resultaba convincente por la falta de temporalidad, pero s era ms plausible mostrar esta escala evolutiva a travs del registro fsil. Los paleontlogos ordenaban los fsiles en secuencias simples que, a falta de ms testimonios, parecan revelar una evolucin lineal. Se apel al paralelismo entre el desarrollo evolutivo y el crecimiento individual (ontogenia) y algunos paleontlogos, el pionero de los cuales fue Hyatt, afirmaron incluso la existencia de tendencias evolutivas que parecan perjudiciales para la especie y que habran provocado su extincin (teora de la senilidad racial). Ello llev a replantear la cuestin del control ambiental en la evolucin; se tendi a pensar que estas tendencias perjudiciales se originaban a partir de estructuras inicialmente adaptativas pero que de haban ido desarrollando excesivamente hasta ser perjudiciales para el organismo. Quedaba an la cuestin de cmo se produca la variacin y cmo sta surga de un objetivo adaptativo para apartarse despus de l. A estos problemas se les aadieron la dificultad de compatibilizar la teora de la ortognesis con la nueva gentica, que no aceptaba la intervencin del medio en el proceso de variacin. Los bilogos experimentalistas fueron reacios a admitir la importancia de la adaptacin en la variacin, pues crean que la variacin era un proceso al azar producido por una reordenacin qumica del material germinal, y no aceptaron las secuencias fsiles artificialmente regulares. Cuando la sntesis moderna mostr la posibilidad de compatibilizar el registro fsil con el nuevo darwinismo la ortognesis cay en desprestigio. No obstante, algunas de sus ideas fueron integradas a la nueva teora, sobre todo en lo que se refiere a la aceptacin de los caracteres no adaptativos, aunque la aceptacin de los mismos ya estaba implcita en la teora de la seleccin sexual de Darwin. Adems, el orden que los partidarios de la ortognesis intentaban introducir en la historia de la

vida, haca que su visin de la evolucin se aproximara demasiado a una concepcin teleolgica (no en vano, en sus orgenes estuvo muy vinculada al idealismo) y, pese a los esfuerzos por dar una explicacin puramente mecanicista, estos no resultaron plausibles. Por ltimo, este empeo en introducir un orden en la naturaleza que se crea incompatible con el darwinismo, tena unas consecuencias mucho ms siniestras en la ortognesis cuando se aplicaba al plano filosfico: implicaba el progreso y la inevitable decadencia y extincin de las especies, entre ellas la especie humana. Cansados de las especulaciones a que conducan las tcnicas morfolgicas y los estudios de campo, una nueva generacin de cientficos dieron un nuevo enfoque a la investigacin de la evolucin y la variacin desde el plano experimentalista, encontrndose en el estudio de la variacin y la herencia, dos de los puntos ms problemticos. A partir de ellos se recuperaron las leyes de mendel y se introdujo el concepto de mutacin. Su enfoque hereditario estaba en la lnea de la herencia dura de Weismann, aunque no aceptaban sus teoras darwinianas, pero esta lnea tambin les llevaba a rechazar el lamarkismo y la teora de la recapitulacin. Para ellos, contrariamente a lo que implicaba la recapitulacin, la evolucin no se produce mediante etapas aadidas al crecimiento individual, sino mediante la alteracin de hipotticas unidades genticas que definen las caractersticas corporales. Tampoco aceptaban la linealidad ortogentica, pero s pensaban que las variaciones del material gentico estaban regidas por leyes (aunque no generaran secuencias predeterminadas al modo ortogentico) y no por el azar. Este inters por las leyes muestra que no se haban superado totalmente los viejos anhelos teleolgicos, aunque cada vez ms se dio un enfoque plenamente mecanicista. Para estos investigadores de la herencia y la variacin los caracteres aparecan y podan heredarse tanto si tenan valor adaptativo como si no, pues se originaban en el material germinal, y adems pensaban que la evolucin poda desarrollarse a travs de una serie de pasos discontinuos, y no mediante la acumulacin gradual de pequeos cambios. A esta posicin llegaron cientficos como Bteston y Lotsy, que rechazaban totalmente el seleccionismo y el principio de utilidad, y ofrecieron una visin bastante heterodoxa del mendelismo que no tuvo gran xito. Fue Hugo de Vires quien populariz el trmino mutacin y la teora de la mutacin. Para De Vires y muchos otros genetistas de principios de siglo una mutacin es un cambio gentico a gran escala capaz de producir una nueva subespecie, o incluso una nueva especie, instantneamente, por lo que los pequeos cambios individuales no tenan importancia en la evolucin. Contrariamente a Bteston, aceptaba que el medio influa en la supervivencia de una forma mutante, y acept la seleccin, pero no a nivel individual, sino entre variedades y especies. Las egostas implicaciones sociales del darwinismo quedaban negadas por el hecho que las diferencias individuales eran slo variaciones fluctuantes sin valor evolutivo. Otros partidarios de la teora de la mutacin negaron la importancia de la seleccin en el mantenimiento de los caracteres adaptativos y cayeron en una especie de ortognesis para explicarlos. Los experimentos, no obstante, acabaron por confirmar que las mutaciones tenan un carcter azaroso y que eran mucho menos amplias de lo que crea De Vires. Paleontlogos y naturalistas de campo, partidarios de la evolucin gradualista, se mostraron hostiles a las teoras de los genetistas hasta que estos aceptaron el carcter gradual de la evolucin. A partir de ah resurgi el inters por la teora de la seleccin y se lleg a lo que conocemos como la sntesis moderna de la teora de la evolucin. 6. Hacia la sntesis moderna

Hacia 1920 algunos genetistas comenzaron a admitir la seleccin en la teora de la evolucin; crean que los caracteres tiles tenan ms posibilidades de difundirse que los perjudiciales. Ejemplo de ellos son los mendelianos T.H. Morgan, quien como hemos visto se haba mostrado reacio al utilitarismo, y R.C. Punnett. Morgan, empero, intent librarse de la crueldad de la teora darwiniana afirmando que la seleccin no eliminaba a los menos aptos, sino que no permita que las mutaciones perjudiciales se reprodujeran. Mientras, lamarkismo y ortognesis caan en una crisis cada vez ms profunda debido a la falta de pruebas experimentales y de teoras de la herencia plausibles. En la dcada de los treinta las discrepancias entre genetistas y naturalistas eran casi inexistentes: su punto de encuentro fue la nueva teora que conocemos como sntesis moderna. Haba aparecido una nueva ciencia de gentica matemtica de la poblacin gracias a la cual fueron planteados modelos tericos en los que la seleccin de pequeos efectos genticos eran muy importantes. La biometra fue aplicada a este anlisis gentico de la poblacin, y ello mostr la compatibilidad de los procesos darwinianos con los principios mendelianos. As, la seleccin no actuaba sobre los genes creados por mutacin, sino sobre un conjunto de genes que constituyen las posibilidades de variabilidad de una especie a partir de la mutacin y la recombinacin gentica. Esta nueva teora seleccionista es susceptible de ser aplicada a diferentes campos de estudio. Fueron cientficos como Huxley o E. Mayr quienes trazaron las lneas bsicas que integraban el nuevo enfoque en las diferentes disciplinas cientficas, dando lugar a una autntica revolucin cientfica. Cuando se demostr que la nueva forma de seleccionismo estaba en consonancia con los estudios experimentales, esencialmente genticos, y que tambin era compatible con el estudio de campo, el resto de teoras perdieron rpidamente apoyo y se acab imponiendo la sntesis moderna. En la actualidad han aparecido nuevas objeciones a la teora sinttica, como por ejemplo la cuestin de la evolucin a travs de equilibrios puntuados o la evolucin epigentica, pero en todo caso no hay un gran distanciamiento de la teora. Por otra parte, tambin hay quien pone en duda el evolucionismo mismo (claudistas y creacionistas), pero dado el estado actual del pensamiento cientfico es muy poco probable que su oposicin represente un peligro real para el neuvo darwinismo.

La evolucin por seleccin natural


Durante su viaje Darwin abandon el barco frecuentemente para realizar largas expediciones por tierra, durante las cuales pudo reunir gran cantidad de especimenes y observar la diversidad de la fauna y la flora en funcin de los distintos ambientes. Entre sus pruebas ms valiosas, estn las que recogi durante su visita al archipilago de las Galpagos. All observ que cada isla era habitada por un pinzn distinto y nico adaptado a distintas variedades de alimentos, desde insectos a semillas y todos parecan ser modificaciones de los pinzones de Amrica del Sur. Influenciado por otros intelectuales como: Charles Lyell, Thomas Henry Huxley, Joseph Dalton Hooker y Thomas Malthus, Darwin pudo completar su teora. As Darwin gest la idea de que todos los

organismos estn relacionados entre s y que las similitudes muestran que todos deben descender de un antepasado comn. Segn esta idea, en la naturaleza existen ciertos individuos que estn dotados de mejores condiciones para sobrevivir en determinado ambiente, lo que se manifiesta en una mayor posibilidad de dejar descendencia. Con el tiempo y a travs de las generaciones, esas caractersticas se manifestarn en ms y ms individuos, hasta afectar a toda la poblacin. As lentamente, las poblaciones de organismos se alejarn de su conformacin inicial hasta convertirse en una nueva especie. En ella argumenta que todos los seres vivos tienen una ascendencia comn y las diferentes variedades y especies que se observan en la naturaleza son el resultado de la accin de la seleccin natural en el tiempo. Darwin dedic los siguientes aos al desarrollo de su teora evolucionista y la public en su libro El origen de las especies el 24 de noviembre de 1859, agotndose el primer da que sali a la venta. En 1871 public El origen del hombre, donde defenda la teora de la evolucin del hombre desde un animal similar al mono, lo que provoc gran controversia en la sociedad de la poca. El trabajo de Darwin tuvo una influencia decisiva sobre las diferentes disciplinas cientficas, y sobre el pensamiento moderno en general.

Pruebas de la evolucin

PRUEBAS DE LA EVOLUCIN.
En 1859, con la teora sobre el origen de las especies de Charles Darwin, quedaron sentadas las bases de la evolucin biolgica. Darwin afirmaba que los seres vivos que habitan nuestro planeta, son producto de un proceso de descendencia en el que se introducen sucesivas modificaciones, con origen en un antepasado comn. Por tanto, todos partieron de un antecesor comn y a partir de l evolucionaron gradualmente. El mecanismo por el cual se llevan a cabo estos cambios evolutivos es la seleccin natural. Muchos sucesos de la naturaleza slo tienen explicacin mediante la teora de la evolucin; Darwin aport numerosos hechos que encajan en su teora, y que posteriormente se vieron reforzados con nuevas evidencias, constituyendo todos ellos lo que se llam pruebas de la evolucin. Entre otras destacan las de tipo paleontolgico, anatmica comparada, bioqumica comparada, embriolgica, adaptacin/mimetismo, distribucin geogrfica y domesticacin.

Prueba paleontolgica

Demuestra la existencia de un proceso de cambio, mediante la presencia de restos fsiles de flora y fauna extinguida y su distribucin en los estratos. Numerosas formas indican puentes entre dos grupos de seres, como es una forma intermedia entre reptil y ave presentada por el Archaeopteryx, verdadero ejemplo de la evolucin desde los pequeos dinosaurios del Mesozoico y las aves actuales.Otro ejemplo es la evolucin de los caballos para adaptarse a las grandes praderas abiertas por las que corran.

Archaeopteryx

Evolucin de los caballos


Prueba de anatoma comparada Distintas especies presentan partes de su organismo constituidas bajo un mismo esquema estructural, apoyando una homologa entre rganos o similitud de parentesco, y por tanto de un origen y desarrollo comn durante un periodo de tiempo. Ejemplo: las extremidades anteriores de los humanos, murcilagos o ballenas, cuya estructura, tipo de desarrollo embrionario o relacin con otros rganos, es bsicamente la misma. Existen rganos homlogos llamados vestigiales, que se mantienen presentes en cada generacin y que sin El estudio de la anatoma de distintas especies nos ensea que existen muchas que se parecen mucho, ya que son especies evolutivamente prximas, separadas por una diferente adaptacin a medios distintos, es decir, que poseen rganos y estructuras orgnicas muy parecidas anatmicamente ya que tienen el mismo origen evolutivo, son lo que denominamos RGANOS HOMLOGOS, como por ejemplo, la aleta de un delfn y el ala de un murcilago, son rganos con la misma estructura interna, pero uno es para nadar y otro para volar.

embargo no realizan funcin alguna; por ejemplo, en los seres humanos el coxis es un remanente de la cola; otros rganos vestigiales son el apndice o las muelas del juicio. Los rganos que desempean la misma funcin, pero tienen una constitucin anatmica diferente se llaman RGANOS ANLOGOS, como el ala de un insecto y el ala de un ave que ya hemos visto, y representan un fenmeno llamado CONVERGENCIA ADAPTATIVA, por el cual los seres vivos repiten frmulas y diseos que han tenido xito.

Al mismo tiempo, existen tambin especies muy separadas evolutivamente que se tienen que adaptar al mismo medio, y por lo tanto desarrollan estructuras similares, los llamadosRGANOS ANLOGOS, que son patrones anatmicos que han tenido xito en un medio concreto y por eso varias especies lo imitan. Si los rganos desempean funciones distintas pero tienen la misma anatoma interna se llaman RGANOS HOMLOGOS, como son el ala de un ave o la aleta del delfn, y representan la DIVERGENCIA ADAPTATIVA, por la cual los seres vivos modelan sus rganos segn su modo de vida, el ambiente en que estn, etc.

Prueba bioqumica comparada

Se han encontrado homologas de carcter bioqumico


que constituyen una de las caractersticas ms destacables de la escala evolutiva. Ejemplo: la hemoglobina de los eritrocitos slo se diferencia en 12 aminocidos entre un humano y un chimpanc; bsicamente presenta la misma estructura en todos los vertebrados.

Prueba embriolgica
En todas las especies se encuentran caractersticas ancestrales similares en el desarrollo embrionario, y que desaparecen durante dicho proceso. Por este hecho, Ernst Haeckel enunci en 1866 la teora de la recapitulacin que se resume en: la ontogenia es una recapitulacin de la filogenia, es decir, la ontognesis o desarrollo individual, es un compendio de la filognesis o desarrollo histrico de la especie.

Prueba de Adaptacin / Mimetismo


En 1848 se descubri en Manchester una mariposa (Biston betularia) que mut al color negro, despus de que se hubiese adaptado al ennegrecimiento de los troncos de abedul producido por los humos de las fbricas. Estas mariposas (originalmente de color blanco) se posaban sobre los troncos con las alas extendidas, siendo fcilmente detectadas por las aves. El genetista H.B.D. Kettlewell pudo verificar este hecho en 1955; tras liberar mariposas marcadas con colores claros y oscuros, recuper el doble de oscuras que de claras. Las aves actuaron aqu como agentes de la seleccin natural. El Mimetismo tiene un mecanismo similar al de la adaptacin; mediante esta caracterstica los animales pueden confundirse para no ser detectados, sea mediante la adopcin de ciertas formas, o cambios momentneos de color de la piel acordes con el entorno.

Prueba de distribucin geogrfica


El hecho de que no exista una presencia uniforme de especies en todo el planeta, es una prueba de que las barreras geogrficas o los mecanismos de locomocin o dispersin han impedido su distribucin, a pesar de que existen hbitat apropiados para su desarrollo, como es el caso de Australia, donde los zorros y conejos han sido introducidos artificialmente. Los pinzones que Darwin observ en las Galpagos, por ejemplo, son una prueba ms de las adaptaciones evolutivas independientes a partir de sus antecesores locales, dada la imposibilidad de migracin de esas especies.

Prueba de la domesticacin
Son un claro ejemplo de cambios evolutivos provocados en este caso por la mano del hombre. Las actividades agrcolas o ganaderas de los humanos, han proporcionado campo de experimentacin en animales y vegetales; as, se ha logrado una gran variabilidad de formas muy diferentes de los especimenes ancestrales; ejemplo: los cruces entre razas de perros, caballos, vacas, ovejas, gallinas, o plantas comestibles, sobre todo cereales. Todo ello resultado de cambios evolutivos controlados.

Registro paleontolgico Anatoma comparada de las especies afines