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El enlace covalente

Gilbert Newton Lewis químico americano propuso la teoría del


enlace covalente y amplio el concepto de los ácidos y las bases.
Primero introdujo la noción de un enlace covalente (1916), en que
la combinación química entre dos átomos se produce al compartir
un par de electrones, con un electrón donado por cada átomo.
Esto formaba parte de su teoría mas general del octeto, publicada
en Valence and the Structure of Atoms and Molecules (1923). Lewis
propuso que los electrones en un átomo están arreglados en cubos
concéntricos, el cubo de ocho electrones se alcanza en los átomos
de los gases raros.

Apunte de Gilbert Newton Lewis,de


1902 mostrando sus especulaciones acerca del rol de los electrones en
la estructura atomica.

Se crea un solo enlace covalente cuando dos átomos comparten un


par de electrones. No hay carga neta en cualquier átomo, que
forman el enlace; la fuerza atractiva es producida por la interacción
del par electrónico con los núcleos de ambos átomos. Si los átomos
comparten más de dos electrones, se forman enlaces dobles o
enlaces triples, porque cada par de electrones compartidos produce
su propio enlace.
Compartiendo sus electrones, ambos átomos pueden alcanzar una
configuración electrónica altamente estable, que corresponde a la
de un gas inerte. Por ejemplo, en el metano (CH4), el carbono
comparte un par de electrones con cada átomo de hidrogeno; el
numero total de los electrones compartidos por el carbono es ocho,
que corresponde al numero de electrones de la capa externa del
neon; cada átomo de hidrogeno comparte dos electrones, que
corresponde a la configuración electrónica del helio.

En la mayoría de los enlaces covalentes, cada átomo contribuye con


un electrón al par compartido. En ciertos casos, sin embargo,
ambos electrones vienen del mismo átomo. Consecuentemente, el
enlace tiene un carácter en parte iónico y se llama una unión
coordinada. Realmente, el único enlace puramente covalente es el
producido entre dos átomos idénticos.

Los enlaces covalentes son de importancia en química orgánica


debido a la capacidad del átomo de carbono de formar cuatro
enlaces covalentes. Estos enlaces se orientan en direcciones
definidas del espacio, dando lugar a una geometría de moléculas
orgánicas compleja. Si los cuatro enlaces son únicos, como en el
metano, la geometría molecular es la de un tetraedro.