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Paids Saberes Cotidianos

Ttulos publicados: 1. R. E. Thayer - El origen de los estados de nimo cotidianos 2. N. Branden - El arte de vivir conscientemente 3. C. Fairburn - La superacin de los atracones de comida 4.1 Pitkeathlec y D. Emerson - Ser hijo nico 5. K. L. Higbee - Su memoria 6. D. Rowe - La depresin 7. J. y D. Parker -El mundo secreto de tus sueos 8. J. Berryman y otros - La psicologa y t 9. P. K.. Davis - El poder del tacto 10. L. Wing - El autismo en nios y adultos 11. D. W. \Vinnicou - Los bebs y sus madres 12. R. J. Sternberg Estilos de pensamiento 13. S. Hirsh y J. Kurnmerow - Tipos de personalidad

1.5. R. Schuman, Vivir con una enfermedad crnica


16. W. Glasser, Teora de la eleccin 17. D. Tannen, l9 no quise decir eso! 18. A. Adler, Comprender la vida 19. P. Ekman, Cmo detectar mentiras

14. A. Linden y K. Perutz - Ejercitar la mente. PNL para una vida mejor

20. F. Caprio y J. R. Berger, Curarse con autohipnosis 21. S. Sassaroli y R. Lorenzini, Miedos y fobias 22. T. Stahl, Introduccin a la programacin neurolingstica (PNL) 23. A. Lowen, El narcisismo 24. N. Branden, La psicologa del amor romntico 25. J. Lovett, La curacin del trauma infantil mediante el DRMO (EMDR) 26. N. Branden, La psicologa de la autoestima

Nathaniel Branden

La psicologa de la autoestima

111i) PAIDS

Ttulo original: The Psychology of Self-Esteem Originalmente publicado en ingls, en 1969, por Bantam Books, Nueva York Traduccin de Daniel Menezo Garca

Cubierta de Valerio Viano

D3O
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

O 1969 by Nathaniel Branden O 2001 de la traduccin, Daniel Menezo Garca O 2001 de todas las ediciones en castellano Ediciones Paids Ibrica, S.A., Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona y Editorial Paids, SAICF, Defensa, 599 - Buenos Aires http://www.paidos.com ISBN: 84-493-1002-4 Depsito legal: B-47.563/2000 Impreso en A&M Grfic, S.L. 08130 Santa Perpltua de Mogoda (Barcelona) Impreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

Introduccin a la edicin espaola ....... 9 Introduccin ........................................................................ 41 PRIMERA PARTE LOS FUNDAMENTOS 1. 2. 3. 4. 5. 6. La psicologa como ciencia ....................................... El hombre: un ser vivo ................................................ El hombre: un ser racional ......................................... El hombre: un ser con conciencia volitiva .............. Las emociones ................................................................. La salud mental ............................................................... SEGUNDA PARTE LA PSICOLOGA DE LA AUTOESTIMA 7. La naturaleza y el origen de la autoestima .............. 191 8. La falsa autoestima ........................................................ 231 9. La ansiedad patolgica: una crisis de autoestima ........................................................................ 249 49 67 83 95 131 171

10. La metafsica social .................................................. 273 11. La autoestima y el amor romntico ...................... 301 12. La psicoterapia ......................................................... 331 Nota para mis lectores ..................................................... 375

INTRODUCCIN A LA EDICIN ESPAOLA

Escrib este libro durante los aos sesenta, y fue publicado (en ingls) en 1969. Para m supone una gran satisfaccin poder escribir una nueva introduccin para el 31 aniversario de la edicin inglesa, y para el primero de la espaola. Aunque he escrito muchos libros despus de ste, para un nmero significativo de mis lectores sigue siendo el favorito. Lo cierto es que establece el fundamento de todo aquello que ms tarde escrib sobre la autoestima. Si fuera hoy cuando escribiera este libro, cambiara algunas cosas? Por supuesto. Es imposible que un autor relea un libro que escribi hace ms de treinta aos y no piense Hoy lo hara mejor. Sin embargo, he optado por dejar el libro en su forma original, sin alterarlo en ningn sentido. Estoy convencido de que posee una integridad, o lgica interna, que se vera perjudicada si intentase combinarlo con puntos de vista que he adoptado ms tarde. Este libro es ms filosfico que la mayora de los que he escrito despus, lo cual no lamento, y ms moralista, aunque sea por implicacin, y eso s que lo lamento. Su visin tica es ms estrecha de la que ofrezco en otros libros, como The Six Pillars of Self-Esteern (1994) y The Art of Living

Consciously (1997) .* Sin embargo, algunas personas que se dedican al campo editorial y de la psicologa me han dicho, repetidas veces, que este libro ha hecho ms para despertar la conciencia sobre la importancia que tiene la autoestima para el bienestar humano que cualquier otra obra. Si eso es cierto, estoy orgulloso. Hoy, a la edad de sesenta y nueve aos, intento convencerme de que tom mis primeras notas sobre la autoestima mientras rondaba los veinte aos, y que comenc a escribir este libro a los treinta y tres. Como mi intencin es la de ofrecer al lector cierto trasfondo de cmo se ha ido desarrollando mi pensamiento sobre la autoestima, ofrezco un ensayo en el apndice, titulado Trabajando con la autoestima en la psicoterapia, y con el subttulo Tres dcadas ms tarde. Un solo ensayo no puede examinar todos los pasos que di a lo largo del desarrollo evolutivo y expansivo de mis pensamientos sobre la dinmica de la autoestima, pero s constituir una buena (aunque demasiado sucinta) introduccin para mi punto de vista contemporneo, y revelar cmo la estructura conceptual bsica que present en La psicologa de la autoestima sigue siendo vlida. Debo hacer un comentario sobre un pequeo cambio lingstico: en este volumen hablo de dos de los componentes de la autoestima definindolos como confianza en y respeto por uno mismo. En mis obras posteriores, hablo de eficacia personal y respeto por uno mismo. El motivo de este cambio es que confianza en uno mismo es demasiado general, demasiado abstracto y difuso, mientras que lo que quera definir era, especficamente, la experiencia de ser eficaz al enfrentarse a los desafos de esta vida. Todo lo que s sobre la autoestima lo he aprendido en diversas fuentes: razonando sobre la experiencia humana, algo ms o menos accesible a toda persona; trabajando con mis clientes en psicoterapia durante ms de cuarenta aos,
* Traduccin castellana: Los seis pilares de la autoestima y El arte de vivir conscientemente, ambas obras publicadas en Barcelona por Paids en 1995 y 1998 respectivamente.

teniendo que confrontar constantemente mis ideas con el reto que supone la necesidad de conseguir resultados concretos; y tambin trabajando en mi propio desarrollo personal. En Los seis pilares de la autoestima (que considero el nieto del presente volumen) cuento una serie de ancdotas acerca de m mismo, sobre errores que comet y las lecciones que aprend de ellos, todo lo cual me hizo profundizar en mi comprensin de los elementos que fortalecen la autoestima y de los que la socavan. Resulta difcil ayudar a otros a aumentar su autoestima si no entendemos cmo funcionan sus procesos en nosotros mismos. Una de las cosas ms importantes que deja clara este libro es que la autoestima no es una mera sensacin de sentirse bien". Nuestra necesidad de autoestima se halla profundamente enraizada en nuestra naturaleza, y si la comprendemos sabemos que no la podemos satisfacer arbitraria o caprichosamente, mediante cualquier cosa que nos atraiga espordicamente. La autoestima descansa sobre el funcionamiento correcto de la mente, y lo que esto significa concretamente es lo que examinaremos en las pginas que vienen a continuacin. Veremos que la autoestima, la racionalidad, la perseverancia, la aceptacin de la responsabilidad sobre uno mismo y la integridad personal son elementos ntimamente relacionados. Tambin veremos que, mientras que otras personas pueden ayudarnos u obstaculizar nuestro camino hacia la autoestima, sobre todo cuando somos jvenes, nadie puede darnos, literalmente, autoestima. Es algo que debemos generar desde dentro. La mejor analoga que se me ocurre es la del buen tono muscular, la de estar en forma. Otras personas pueden animarnos o ensearnos los principios que controlan el ejercicio fsico y la nutricin sana, pero nadie puede concedernos el don de estar en buena forma. Ese es un estado que debemos alcanzar nosotros mismos, por medio de las acciones y prcticas que cultivemos. Esto es exactamente lo mismo que sucede con la autoestima.

Fortalecemos un msculo cuando lo usamos. As es como llegamos a tener una mente fuerte. Aristteles nos ense que elaboramos un buen carcter gracias a la disciplina de convertir prcticas virtuosas en hbitos. En breve procederemos a analizar cmo se aplica esta idea al fomento de la autoestima. Pero, antes, debemos considerar el contexto en el que nace la necesidad de la autoestima. Qu hay, en la naturaleza de la realidad y de la mente, que haga de la autoestima algo tan importante y urgente? Aqu es donde comienza nuestro viaje. Apndice Tres dcadas ms tarde Trabajando con la autoestima en la psicoterapia INFORMACIN GENERAL Cuando comenc a practicar la psicoterapia en los aos cincuenta, llegu al convencimiento de que la baja autoestima era un denominador comn en la mayora (si no en todas) las variantes de angustia personal que fui descubriendo a lo largo del ejercicio de mi prctica (Branden, 1969). Descubr que la baja autoestima constituye tanto un factor causal que predispone a experimentar problemas psicolgicos como la consecuencia de stos. Este artculo esbozar a grandes rasgos: a) qu es la autoestima; b) por qu constituye una necesidad urgente; c) de qu depende alcanzarla o no; y d) cmo, durante una psicoterapia, puede inducirla el mdico. Algunos problemas de mis clientes son expresiones directas de una autoestima falta de desarrollo. Los ejemplos incluyen: la timidez; el miedo a autoevaluarse, a la intimidad o a las relaciones humanas; y la falta de participacin en la vida. Hay otras cuestiones que pueden entenderse como con-

secuencia de la negacin de una autoestima pobre, es decir, como defensas frente a la realidad del problema. Algunos ejemplos de estas defensas incluyen: una conducta que controla y manipula, rituales obsesivos-compulsivos, una agresividad injustificada, una sexualidad motivada por el miedo y algunas formas destructivas de la ambicin. Todas estas consecuencias tienen su origen en el deseo de la persona de sentirse eficaz, de mantener el control, de sentirse digna. Los problemas que se manifiestan como una autoestima pobre tambin contribuyen significativamente al constante deterioro de la misma. Uno de los objetivos primordiales de la psicoterapia es el de contribuir a potenciar la autoestima. Creo que es posible y que hay que tratar la autoestima de un modo explcito, y que debera encuadrarse en el contexto de la prctica mdica ms genrica. Incluso cuando el paciente no entra directamente en cuestiones relacionadas con la autoestima, incluso cuando la terapia va destinada a solventar problemas especficos, la resolucin de stos se puede lograr al encuadrar o contextualizar el proceso de tal manera que fortalezca de una forma explcita la autoestima. Casi todas las orientaciones teraputicas ayudan a los pacientes a enfrentarse a conflictos o desafos que antes evitaban. Mi tcnica difiere en el sentido de que, tpicamente, formulo preguntas como: Cmo se siente usted cuando evita un tema que sabe, en cierto sentido, que debe considerar? Y cmo se siente cuando controla los impulsos que le incitan a eludir el problema y se enfrenta a l?. En otras palabras, enmarco el proceso en trminos de sus consecuencias sobre la autoestima. Quiero que los pacientes se den cuenta de cmo afectan sus elecciones y sus actos a su forma de experimentarse a s mismos. UNA DEFINICIN DE AUTOESTIMA La autoestima es la experiencia de ser competente para enfrentarse a los desafos bsicos de la vida, y de ser dignos

de felicidad. Consiste en dos componentes: 1) considerarse eficaces, confiar en la capacidad de uno mismo para pensar, aprender, elegir y tomar decisiones correctas y, por extensin, superar los retos y producir cambios; 2) el respeto por uno mismo, o la confianza en su derecho a ser feliz y, por extensin, confianza en que las personas son dignas de los logros, el xito, la amistad, el respeto, el amor y l realizacin que aparezcan en sus vidas (Branden, 1994). Para iluminar esta definicin, considere lo siguiente: si un cliente no se siente competente para enfrentarse con el desafio de la vida, si carece de confianza en s mismo o en su mente, un mdico reconocer la presencia de una deficiencia en su autoestima, sea cual fueren los dems rasgos que presente el cliente. Lo mismo sucedera si un paciente careciese de un sentimiento bsico de respeto hacia s mismo, se sintiera indigno del amor o respeto de los dems, no se considerase digno de la felicidad, o tuviera miedo de pensamientos, deseos o necesidades que contribuyeran a reafirmarle como persona. La eficacia y el respeto hacia uno mismo constituyen el pilar doble sobre el que se asienta una autoestima sana; si falla una de las dos partes, la autoestima se ve afectada. stas son las caractersticas definitorias del trmino, debido a su esencialidad; es decir, no representan significados derivativos o secundarios de la autoestima, sino su esencia. (Para una crtica de otras definiciones, vase Branden, 1994.) LA NECESIDAD DE AUTOESTIMA El modo en que las personas se experimentan a s mismas influye sobre cada momento de su existencia. Su autoevaluacin es el contexto bsico dentro del que actan y reaccionan, dentro del que eligen sus valores, fijan sus metas, se enfrentan a los retos de la vida. Sus reacciones a los acontecimientos estn conformadas, en parte, por quines

son y quines creen que son, o por el grado de competencia y dignidad que creen poseer. De todos los juicios que emitan en su vida, ninguno es ms importante que el que emitan sobre s mismos. Decir que la autoestima es una necesidad humana bsica supone decir que contribuye de un modo esencial al proceso vital; que es indispensable para un desarrollo normal y sano; que tiene valor de supervivencia. Sin una autoestima positiva, el crecimiento psicolgico se encalla. Una autoestima positiva funciona, en la prctica, como el sistema inmunolgico de la conciencia, ofreciendo una mayor resistencia, fuerza y capacidad regeneradora. Cuando el grado de autoestima es bajo, disminuye la resistencia frente a las adversidades de la vida. Los pacientes se hunden frente a unas vicisitudes que lograran disipar si tuvieran sentimientos ms sanos acerca de s mismos. Tienden a sentirse ms influidos por el deseo de evitar el dolor que por el de experimentar la alegra; lo negativo tiene ms poder sobre ellos que lo positivo (Branden, 1984). Esto no quiere decir que sean necesariamente incapaces de alcanzar ciertos valores autnticos. Algunas personas pueden tener el talento y el empuje necesarios para conseguir muchas cosas, a pesar de tener un mal concepto de s mismas; igual que el caso de un productivo adicto al trabajo que se siente motivado por el deseo de demostrar su vala frente, por ejemplo, a un padre que predijo que nunca llegara a nada. Sin embargo, los pacientes que tienen una autoestima pobre sern menos eficientes (menos creativos) de lo que podran serlo potencialmente; esto tambin implica que estarn limitados en su capacidad de que sus logros les produzcan alegra. Nada de lo que hagan les parecer suficiente. Aquellos que manifiestan una confianza realista en su mente y valores, aquellos que se sienten seguros de s mismos, tienden a experimentar el mundo como algo accesible a ellos, y a reaccionar adecuadamente a los desafos y las oportunidades que se les presenten. La autoestima ca-

pacita, da energas y motiva. Inspira a las personas a conseguir cosas, y les permite sentir placer y orgullo por los logros obtenidos. Les permite experimentar la satisfaccin. Una autoestima elevada busca el reto y el estmulo que suponen unas metas dignas y exigentes. Alcanzar estas metas alimenta la sana autoestima. Un nivel bajo de autoestima se decanta por la seguridad de lo familiar, lo que no le exige apenas nada, lo cual a su vez debilita la autoestima. Cuanto ms slida sea la autoestima de un cliente, mejor equipado estar para luchar frente a la adversidad en su vida personal o en su carrera profesional. Cuanto ms alto sea su grado de autoestima, ms ambicioso o ambiciosa tender a ser, no necesariamente en un sentido profesional o econmico, sino en trminos de lo que espera experimentar en la vida, a nivel emocional, intelectual, creativo y espiritual. Cuanto ms pobre sea la autoestima del cliente, a menos cosas aspirar; adems, tendr menos probabilidades de alcanzar sus metas. Cualquiera de los dos caminos tiende a reforzarse y perpetuarse a s mismo. Cuanto ms elevada sea la autoestima de un paciente, ms probable ser que sus relaciones sean abiertas, honestas y correctas, lo cual refuerza un autoconcepto positivo. Cuanto ms bajo sea el grado de autoestima de una persona, ms confusa, evasiva e inadecuada ser su comunicacin con los dems, debido a su incertidumbre sobre sus propios pensamientos y sentimientos y/o por temor a la reaccin del oyente. Esto, a su vez, hace que disminuya la experiencia positiva de uno mismo. Cuanto ms elevado sea el nivel de autoestima del paciente, ms dispuesto estar l o ella a fomentar las relaciones que le hacen crecer como persona, evitando las deletreas. Para las personas que tienen una buena autoestima, la vitalidad y la extroversin en los dems son, naturalmente, ms atractivas que la vaciedad y la dependencia (Branden, 1981). Cuanto ms saludable sea su autoestima, ms inclinadas se sentirn a tratar a los dems con respeto, benevolencia, buena voluntad y justicia; tales personas no

suelen considerar a los dems como una amenaza, y el respeto por uno mismo constituye la base del respeto por los dems.

LAS RACES DE LA ACTOESTIMA De qu depende una autoestima sana? Qu factores inciden sobre ella? Hay motivos para pensar que entramos en este mundo con ciertas diferencias inherentes que pueden facilitar o complicar el disfrute de una autoestima sana, diferencias que tienen que ver con la energa, la resistencia, la disposicin a disfrutar de la vida, etc. Sospecho que en los aos venideros aprenderemos que la herencia gentica es un factor contributivo importante en la facultad de desarrollar un autoconcepto saludable (Ornstein, 1993). Por supuesto, e] entorno en que nos criamos es crtico para el desarrollo de la autoestima. Nadie puede saber cuntas personas han padecido heridas en su ego en los primeros aos de vida, antes de que ste se hallara plenamente formado; en tales casos, puede ser prcticamente imposible que tales personas gocen de autoestima en aos posteriores, a no ser como resultado de una intensa psicoterapia. La investigacin sugiere que una de las mejores maneras de disfrutar de autoestima es la de tener unos padres que ejemplifiquen una sana autoestima, como demuestra la obra de Coopersmith, The Antecedents of Self-Esteent [Los antecedentes de la autoestima] (1976). Los nios que tienen mayores posibilidades de disfrutar de los cimientos necesarios para una autoestima sana tienden a ser aquellos cuyos padres: Les cran con amor y respeto. Les permiten experimentar una aceptacin coherente y benevolente.

Les ofrecen la estructura de respaldo que suponen unas reglas razonables y unas expectativas adecuadas. No les bombardean con contradicciones. No recurren al ridculo, la humillacin o el maltrato fsico para controlarles. Demuestran que creen en la competencia y bondad del nio. Sin embargo, ninguna investigacin ha concluido que la forma que tengan los padres de criar a sus hijos, por saludable que sea, produzca un resultado inevitable. Por ejemplo, el trabajo de Coopersmith demostr claramente que no es as. Su estudio presentaba ejemplos de adultos que parecan haber sido criados de una forma ideal segn los estndares que acabamos de indicar, y que, sin embargo, se convirtieron en personas inseguras, con dudas acerca de s mismas. Y hay muchas personas que proceden de un entorno terrible, pero a quienes les va bien en la escuela, personas que crean relaciones estables y satisfactorias, disfrutan de una poderosa sensacin de su propio valor y dignidad y, cuando son adultos, satisfacen cualquier criterio racional propio de una buena autoestima. Aunque puede que no conozcamos todos los factores biolgicos o del desarrollo que influyen en la autoestima, sabemos bastante sobre las prcticas especficas (volitivas) que la potencian o la merman. Sabemos que comprometerse sinceramente con la comprensin inspira confianza en uno mismo, y que eludir el esfuerzo provoca el efecto contrario. Sabemos que las personas que viven conscientemente son mucho ms competentes que las que viven sin pensar. Sabemos que la integridad engendra respeto hacia uno mismo, y que la hipocresa no lo hace. Sabemos todo esto implcitamente, aunque resulta sorprendente ver qu pocas veces comentan estos temas los psiclogos. Los mdicos no pueden trabajar directamente con la autoestima, porque sta es una consecuencia, un producto de prcticas generadas internamente. Si los mdicos com-

prenden cules son esas prcticas, pueden trabajar con otros de tal manera que faciliten o fomenten su realizacin personal. Se pueden disear terapias teniendo en mente este objetivo. Pero las prcticas en s mismas slo pueden surgir del interior del cliente, que ser su causa.
Los SEIS PILARES DE LA AUTOESTIMA

Entonces, cules son estas prcticas? Ms de tres dcadas de estudio me han convencido de que hay seis de ellas que son cruciales y fundamentales. Cuando estas seis prcticas se hallan ausentes, la autoestima se ve perjudicada necesariamente. Cuando y hasta el punto en que formen parte integral de la vida de la persona, su autoestima se ver fortalecida. Los seis pilares son: 1. La prctica de vivir conscientemente. 2. La prctica de aceptarse a uno mismo. 3. La prctica de aceptar responsabilidades. 4. La prctica de afirmarse a uno mismo. 5. La prctica de vivir con un propsito. 6. La prctica de la integridad. La prctica de vivir conscientemente Si la vida y el bienestar de los pacientes dependen del uso correcto de su conciencia, entonces el grado en que prefieran la vista a la ceguera constituye el determinante aislado ms importante de su eficacia y respeto hacia s mismos. No podemos sentirnos competentes en la vida mientras erramos (en el trabajo, en el trato con los superiores, subordinados, asociados, clientes, o en el matrimonio o las relaciones con nuestros hijos) en medio de una niebla mental que inducimos nosotros mismos. Los que intentan vivir sin pensar, y eluden los hechos desagradables, padecen una de-

ficiencia en su sentido de la dignidad personal. Conocen sus defectos, tanto si los dems los perciben como si no. Una persona debe elegir cientos de veces al da el grado de conciencia con que funciona. Gradualmente, con el paso del tiempo, una persona crea un sentimiento sobre qu tipo de individuo es, dependiendo de las elecciones que haga y el grado de racionalidad e integridad que manifieste. Si, al final de la terapia, un cliente no funciona ms conscientemente que al principio, tendremos que cuestionarnos la eficiencia de esa prctica teraputica. Mediante la terapia se puede inducir la conciencia a travs de: la creacin de un entorno en el que el pensamiento y la exploracin sean seguros; el uso de un amplio repertorio de intervenciones que eliminen los obstculos para alcanzar la conciencia (Branden, 1973, 1983, 1984, 1987, 1993, 1994); concienciar al cliente de las consecuencias autodestructivas de la ceguera inducida por s mismo; ejercicios especficos destinados a potenciar la conciencia (Branden, 1994). Tom, de cuarenta y cuatro aos, que era director general de una empresa de seguros, dijo que su negocio estaba creciendo rpidamente, que necesitaba contratar un nuevo asesor de alto nivel, y que tena miedo de contratar a alguien que pudiera ser ms competente que l mismo. En lugar de tratar su problema en mi despacho, le di deberes para casa: durante las dos semanas siguientes, tendra que escribir entre 6 y 10 terminaciones diarias para la siguiente frase incompleta: Si aporto un grado de conciencia ms elevado al temor que siento a contratar a un asesor muy competente... . Al cabo de las dos semanas, me inform de que crea haber resuelto el problema a su entera satisfaccin; contrat a un asesor muy competente con el que sigue teniendo una relacin laboral excelente. El ejercicio que propuse a Tom, por su mera repeticin y por las implicaciones de las palabras en la frase incom-

pleta, estimul su creatividad v su capacidad para resolver problemas. Un beneficio secundario es que fue l mismo quien lleg a la solucin, lo cual potenci su autoestima. La prctica de aceptarse a uno mismo En el nivel ms profundo posible, aceptarse a uno mismo es la virtud de comprometerse con el valor de su propia persona. No se trata de fingir una autoestima que no posee, sino ms bien un acto primario de valoracin propia que funciona como punto de partida desde el que dedicarse a procurar la autoestima. Se expresa, en parte, mediante la voluntad de aceptar (hacer real para uno mismo, sin negacin ni evasin) que pensamos lo que pensamos, sentimos lo que sentimos, hemos hecho lo que hemos hecho, y somos lo que somos. La aceptacin de uno mismo implica rehusar a considerar cualquier parte de nuestro ser nuestros cuerpos, pensamientos, acciones, sueos como algo ajeno, como no yo. Es la voluntad de experimentar, en lugar de evadir, todas nuestras circunstancias, en cada momento particular. Significa optar por no enfrentarnos a nosotros mismos. Conlleva la voluntad de decir, respecto a cualquier emocin o conducta: Eso fue una expresin de mi persona, no necesariamente una que me guste o que admire, pero una expresin ma de todos modos, al menos en el momento en que sucedi. Se trata de la virtud del realismo del respeto por la realidad aplicada a uno mismo. De este modo, si me enfrento a un error que he cometido, al aceptar que es mo tengo la libertad de aprender de l y mejorar en el futuro. No puedo aprender de un error que me niego a aceptar que he cometido. Aceptarse a uno mismo es la condicin previa al cambio y al crecimiento. Mary, de treinta y nueve aos, abogada, se indign al considerar la posibilidad de aceptarse a s misma, y dijo: Tengo una

autoestima por los suelos! Y usted quiere que acepte eso?. Yo le respond: ,.Si no acepta que tiene ese problema, cmo planea solventarlo? La autoestima empieza con el respeto por la realidad. Podemos considerar que una terapia ha tenido xito si el cliente no consigue aumentar su autoestima? Una de las maneras en que podemos ensear la aceptacin de uno mismo en el contexto de la psicoterapia es trabajando con la total aceptacin: nada de condescendencia, de sarcasmo ni ridculo, nada de luchar contra los sentimientos del paciente; ms bien un respeto absoluto, constante y objetivo. Un aspecto importante de mi trabajo, que lamentablemente escapa al mbito de este escrito, es la identificacin e integracin de las personalidades secundarias del cliente (Branden, 1994). Podemos considerar esta faceta como uno de los campos dentro del contexto ms genrico de la aceptacin de uno mismo, pero en realidad se trata de.una especialidad por propio derecho. Muchos mdicos han observado que cuando una persona aprende a admitir e integrar una parte previamente no reconocida o negada de su personalidad, se siente ms fuerte y plena, y su autoestima se refuerza. La prctica de la responsabilidad Para sentirse competente para vivir y ser digno de la felicidad, el paciente necesita sentir que tiene el control de su propia existencia. Esto requiere que est dispuesto a aceptar la responsabilidad por sus acciones y la consecucin de sus metas, lo cual conlleva que debe aceptar la responsabilidad por su vida y bienestar. La prctica de ser responsable de uno mismo implica darse cuenta de los siguientes puntos: Soy responsable de hacer realidad mis deseos. Soy responsable de mis elecciones y actos. Soy responsable del grado de conciencia que introduzco en mi trabajo.

Soy responsable de mi conducta con otras personas: compaeros de trabajo, asociados, clientes, pareja, hijos, amigos. Soy responsable del modo en que distribuyo mi tiempo. Soy responsable de comunicarme correctamente con los dems. Soy responsable de mi felicidad personal. Soy responsable de elegir los valores segn los cuales vivo. Soy responsable de elevar el grado de mi autoestima. Segn mi opinin, uno de los momentos ms importntes de la terapia es cuando el cliente se da cuenta, por fin (y sin importar cmo lo consiga), de que no va a venir nadie: no vendr nadie a redimir su infancia; no vendr nadie a hacerle feliz; no vendr nadie a rescatarle. Si desea mejorar su vida, el paciente deber hacer algo diferente por s mismo. Un da, en una terapia de grupo, tin cliente con un gran sentido del humor me ret diciendo: Usted siempre est diciendo que no vendr nadie a ayudarnos. Pero usted s vino!. Es cierto, admit, pero vine para decirles que no vendr nadie. La prctica de la autoafirmacin Afirmarse a uno mismo es la virtud de expresarse adecuadamente, respetando las necesidades, deseos, valores y convicciones que tenemos como personas, y buscando formas racionales para expresarlas de forma prctica. Es lo opuesto a rendirse a la timidez, que consiste en desterrarse a uno mismo a un submundo perpetuo, donde todo lo que uno es se halla oculto o malogrado. El cliente que no se afirma a s mismo suele intentar eludir enfrentarse a alguien cuyos valores sean distintos, o desea complacer, aplacar o manipular a alguien, o simplemente intenta encajar con los dems.

Una autoafirmacin sana conlleva la voluntad de enfrentarse a los desafos de la vida, en lugar de eludirlos, procurando obtener el control sobre ellos. Cuando el cliente ampla las fronteras de su capacidad de enfrentarse a los problemas, tambin expande su eficacia y respeto por s mismo. Una de las frases que aparece constantemente en mi trato con los clientes es: Sus deseos son importantes. Su vida es importante. Es importante si usted es o no feliz. Este mensaje est respaldado y amplificado (como cualquier otra de mis prcticas) por ejercicios donde el paciente debe completar frases. (Ms adelante explico en detalle este proceso.) El principio de frase que dice Si alguien me hubiera enseado que mis deseos son importantes... suscita tpicamente finales como: me interesaran ms, me los tomara ms en serio, pensara ms en ellos, empleara ms energa para beneficio propio, me afirmara ms como persona, me tratara a m mismo con mayor respeto. Los ejercicios repetitivos de este tipo estimulan modificaciones en la conciencia y la conducta que el cliente experimenta como algo que nace de su propio interior. Ayudo a los clientes a identificar cules son sus deseos ms importantes, desarrollando luego planes de accin para su consecucin (cuando sea posible). Una terapia de grupo tpica que utilizo pide a todos los miembros que identifiquen algn deseo relevante en sus vidas. Sentados en grupos de tres en tres, les pido que trabajen la pregunta siguiente: Si tuviera que convertir ese deseo en un propsito consciente, qu debera hacer?. Los planes para actuar nacen de este brainstorming grupa].

La prctica de vivir con un propsito Se ha definido la vida como un proceso de acciones que se sustentan y generan a s mismas (Rand, 1961). Por consiguiente, los propsitos constituyen la esencia del

proceso vital. Por medio de nuestros propsitos, organizamos nuestra conducta, concedindole un eje y una direccin. Por medio de nuestras metas, creamos la sensacin de tener la estructura que nos permite experimentar el control sobre nuestra existencia. Vivir con un propsito supone utilizar nuestro poder para alcanzar objetivos que hemos seleccionado, tales corno: estudiar, crear una familia, ganar un sueldo, iniciar un negocio, introducir un nuevo producto en el mercado, resolver un problema cientfico o construir una casita para las vacaciones. Nuestras metas nos hacen avanzar, exigindonos el ejercicio de nuestras facultades, y dotando de energa a nuestra existencia. Observar que el hecho de tener un propsito es esencial para obtener una autoestima plena no se debe interpretar como si los logros externos de un paciente fueran el ndice de su valor. Admiramos los xitos, tanto los nuestros corno los ajenos, y es natural y correcto que lo hagamos. Pero esto no es lo mismo que decir que esos logros sean el autntico baremo (o fundamento) de la autoestima. La raz de la autoestima no est en los xitos tangibles, sino en esas prcticas generadas internamente que, entre otras cosas, posibilitan esos logros. Para poder ensearles qu es el propsito, suelo pedir a mis clientes que mediten en las siguientes ideas: Si tuviera que mejorar en un 5 % su sensacin de propsito en su trabajo, su matrimonio, su relacin con sus hijos o en la propia terapia, qu cree que hara distinto? Cules seran las ventajas de hacerlo? Cules podran ser los obstculos? Estara dispuesto a experimentar durante, por ejemplo, un mes, el cmo aadir ese propsito a su vida, con miras a descubrir qu sucede y si le gusta o no? (Y por qu un 5 %? Porque es una cantidad que no intimida. Cualquiera puede mejorar un 5 %!)

La prctica de la integridad A medida que una persona madura y desarrolla sus propios valores y estndares (o los absorbe de otros), el tema de la integridad personal va asumiendo una creciente importancia en la evaluacin que la persona hace de s misma. Cuando la conducta es congruente con los valores profesados (cuando el ideal y la prctica son coherentes entre s), se dice que una persona tiene integridad. Los que se comportan de una manera que entra en conflicto con sus propios juicios sobre lo correcto, quedan mal ante s mismos. Si sa se convierte en su poltica habitual, confan menos en s mismos o dejan de hacerlo por completo. Cuando una falta de integridad afecta a la autoestima, lo nico que puede sanar esa herida es practicar la integridad. En el nivel ms simple, la integridad personal implica preguntas como Soy honesto? Los dems, pueden confiar en m? Cumplo mis promesas? PongO por obra las cosas que digo admirar, y evito las cosas que considero despreciables?. Para comprender por qu los lapsos de integridad son deletreos para la autoestima, consideremos lo que implican. Si acto contradiciendo un valor moral que sostiene otra persona pero no yo, puedo o no estar equivocado, pero no se me puede culpar de traicionar mis convicciones. Sin embargo, si acto contra lo que yo mismo considero correcto, si mis acciones entran en conflicto con mis valores manifiestos, entonces estoy actuando en contra de mi juicio. Traiciono a mi mente. La hipocresa, por su propia naturaleza, nos anula. Un problema de integridad socava mi fundamento, contaminando la apreciacin de mi ego. Me perjudica de la misma forma en que podra hacerlo una reprensin o rechazo externos. Rebecca, de cuarenta aos, era mdico, y tena un despacho situado en la periferia de la ciudad, afiliado a un pequeo hospital local. Si la combinacin de das que sus pacientes pasaban en el hospital superaba cierto nmero, la direccin de ste recompensaba a

Rebecca y a su esposo con un crucero de lujo. Cuando ella saba que el seguro de sus pacientes les cubra sin problemas la estancia, a menudo les recomendaba que pasaran ms tiempo en el hospital del que era estrictamente necesario. Acudi a mi consulta debido a los misteriosos ataques de ansiedad y depresin que padeca. Tengo un marido estupendo, tenemos un hogarfintstico y una vida ideal... No s qu problema tengo. Cuando me enter del arreglo que tena Rebecca con el hospital, le pregunt cmo se senta al respecto. Ella instantneamente se puso a la defensiva y, de hecho, cancel sus dos citas siguientes. Cuando regres a mi oficina, se quej de un nuevo problema: insomnio. Cuando volv a tocar el tema de su acuerdo con el hospital, ella me dijo, enfadada: Bueno, supongo que me siento un poco culpable, pero es una estupidez sentirse culpable. Es decir, a quin estoy perjudicando?.

Aunque los sntomas que presentaba Rebecca podan tener muchas causas posibles, sospech que su ansiedad, depresin e insomnio tenan sus races en ese tema especfico. Ella estaba violando sus profundas convicciones sobre el bien y el mal, y ninguna racionalizacin era capaz de proteger su autoestima. La terapia con ella no fue fcil.
En determinado momento, Rebecca se pregunt en voz alta si quiz debera abandonar la terapia y solventar su problema con tranquilizantes y antidepresivos. El momento decisivo lleg cuando le propuse un experimento: Estara dispuesta, durante los dos prximos meses, a prescribir las estancias en el hospital que est convencida de que son necesarias desde el punto de vista mdico? Entonces ya veremos qu pasa. Ella estuvo de acuerdo. Al cabo de diez das, sus sntomas comenzaron a desaparecer.

Los psiclogos no hablan mucho sobre la integridad. En el mundo moderno hay muchas personas que consideran incongruentemente obsoleta esta palabra. Y, sin embargo, necesitamos principios para guiar nuestras vidas, principios que deben ser razonables, porque si los traicionamos, nuestra autoestima sufrir las consecuencias. La integridad es uno de los guardianes de la salud mental.

EL PROGRAMA DE CONCLUSIN DE FRASES SOBRE LA AUTOESTIMA

Corno eje central de todo mi trabajo tengo un programa de edificacin de la autoestima que dise, que integra los seis pilares antes mencionados v que ofrezco a la mayora de mis clientes. Este proceso de concluir frases es engaosamente sencillo, y, sin embargo, tiene un poder nico para potenciar la comprensin de uno mismo, la autoestima y la eficiencia personal. Este programa se basa en la premisa de que todos nosotros tenemos ms conocimientos de los que normalmente somos conscientes, ms sabidura de la que usarnos, ms potencial del que habitualmente manifestamos en nuestra conducta. Completar frases estimula la perspicacia y la integracin, y se puede utilizar con muchos propsitos distintos. En este caso la meta es la de utilizar un programa de treinta semanas de duracin para desarrollar la autoestima y, al mismo tiempo, mejorar la efectividad general en el trabajo y en las relaciones interpersonales. En este ejercicio est imbricado un conjunto bastante complejo de premisas y asunciones por encima de la motivacin; durante el curso de la terapia, la mayora de ellas se explicitan tarde o temprano. El procedimiento consiste esencialmente en que el cliente escriba una frase incompleta (un pie de frase), al que debe aadir diferentes finales; el nico requisito es que cada terminacin debe ser una conclusin gramaticalmente correcta. El cliente debe trabajar tan rpidamente como pueda, sin pausas para pensar. El terapeuta debera advertir al cliente que cualquier terminacin es vlida. El cliente puede trabajar con un bloc de notas, una mquina de escribir o un ordenador. Lo primero que debe hacer por la maana, antes de proceder con los quehaceres diarios, el cliente debe sentarse y escribir el primer pie de frase. Entonces, tan rpidamente como le sea posible, sin detenerse a reflexionar,

el cliente debe escribir cuantos ms finales mejor para esa frase, con un tiempo lmite de dos o tres minutos. El terapeuta debera explicar al cliente que no se preocupe si los finales de frase son literalmente ciertos, tienen sentido o son profundos; el propsito es escribir cualquier cosa... pero escribir algo. El cliente debera completar los restantes inicios de frase siguiendo la misma pauta. El terapeuta debe indicar al cliente que despus contine con sus quehaceres cotidianos, una vez haya completado todos los pies de frase. Debe realizar este ejercicio cada da, de lunes a viernes durante la primera semana, siempre antes de empezar con el trabajo diario. El cliente no debe leer lo que escribi el da anterior. Naturalmente, se producirn muchas repeticiones, pero tambin es inevitable que aparezcan nuevos finales. Al hacer este ejercicio, el cliente debe vaciar su mente de cualquier expectativa relativa a lo que suceder o a lo que -se supone que debe suceder. El terapeuta debe instruir al cliente de que se invente un final si se queda completamente en blanco, pero que no se detenga con la excusa de que no puede hacer el ejercicio. Una sesin promedio no debera durar ms de diez minutos. Si requiere ms tiempo, es que el cliente est pensando (ensayando, calculando) demasiado. En un momento determinado de cada semana, el cliente debera releer lo que ha escrito durante la semana, y entonces escribir un mnimo de seis terminaciones para esta media frase: Si algo de lo que he escrito durante esta semana es cierto, resultara conveniente que yo... Si el cliente considera que este programa le es til, suele ser provechoso que vuelva a empezarlo cuando lo termine. Algunos de mis clientes usan este programa tres o cuatro veces, siempre con resultados nuevos.

COMENTARIO SOBRE LA CONCLUSIN DE FRASES Cuando se le da un inicio de frase a un cliente, y se le pide que lo repita muchas veces (oralmente o por escrito), el proceso tiende a funcionar como un estmulo para nuevas asociaciones e integraciones, que echan los cimientos para sucesivas modificaciones en sus sentimientos o conducta. No es infrecuente que un cliente diga algo as como Vi tan claro el esquema que segua! Y me di cuenta de que resultaba tan obvia su inutilidad o destructividad, que descubr que no poda seguir usndolo! Tena que probar algo distinto. Al final me descubr experimentando con estos nuevos conocimientos. El valor que tiene el hecho de que un cliente trabaje con el mismo conjunto de frases durante una semana (o ms) se centra en - que la repeticin ayuda a contrarrestar la inclinacin que sentimos a eludir realidades desagradables; tambin fomenta y facilita la absorcin de los nuevos puntos de vista que tienden a surgir espontneamente. Cuando se dedique a completar frases con los clientes en su despacho, en lugar de ser un trabajo que el paciente hace en casa, el terapeuta debera proporcionarles nuevos inicios de frase inspirados por los finales ms significativos de los anteriores, de modo que el cliente desarrolle una conciencia que vaya profundizando cada vez ms en s mismo (Branden, 1983, 1987, 1993). Por ejemplo, cuando analice la influencia de la madre de un cliente en su desarrollo, el terapeuta podra ofrecerle una serie de pies de frase como el siguiente: Mi madre siempre... Estando con mi madre, me senta... Mi madre siempre pareca esperar que... Una de las cosas que esper siempre de mi madre, y que ella no me dio, es... Casi oigo a mi madre hablando con mi voz cuando me digo a m mismo/a...

Una de las maneras en que sigo intentando ganarme el amor de mi madre es... Si resulta que, despus de todo, soy algo ms que el nio de mam... Me estoy dando cuenta de que... Este ltimo pie de frase suele usarse al final de una serie para facilitar la integracin y la articulacin de nuevas percepciones sobre la personalidad del paciente. Algunas alternativas para alcanzar el mismo fin pueden incluir: Estoy empezando a sospechar que... Si algo de lo que estoy diciendo es cierto... Lo que acabo de decir es... CONCLUSIN Si el terapeuta es consciente de que la creacin de autoestima es esencial para su trabajo, debe tratar ciertos temas especficos, que se pueden resumir bajo la forma de preguntas: Usando qu medios me propongo ayudar a mi cliente a vivir ms conscientemente? Cmo le puedo ensear a aceptarse a s mismo/a? Cmo puedo facilitarle un mayor grado de responsabilidad y autonoma? Cmo puedo conseguir que aumente su capacidad de afirmarse a s mismo/a? Cmo puedo instilar una mayor integridad en el da a da de mis pacientes? Qu puedo hacer para alimentar su autonoma? Cmo puedo contribuir al entusiasmo por la vida que debe tener mi cliente? Cmo puedo ayudarle a liberarse de sus miedos irracionales?

Cmo puedo contribuir a que se libere del dolor que le han producido y le producen an las viejas heridas y traumas? Cmo puedo ayudar al cliente a reconocer, aceptar e integrar los aspectos de s mismo que haba negado y eludido? Si nuestro objetivo es el de fomentar la autoestima por medio de una terapia, quizs.el primer paso sea el de ser conscientes de que stas son las preguntas que debe formular y responder el terapeuta.
UN EJERCICIO DE CONCLUSIN DE FRASES PARA POTENCIAR LA AUTOESTIMA, CON UNA DURACIN DE 31 SEMANAS

Semana 1 Si hoy aumento la conciencia presente en mi vida... Si hoy acepto una mayor responsabilidad sobre mis elecciones y acciones... Si hoy presto ms atencin a mi manera de tratar a las personas... Si hoy procuro aumentar en un 5 % mi nivel de energa... Semana 2 Si aporto un 5 % ms de conciencia a mis relaciones importantes... Si aporto un 5 % ms de conciencia a mis inseguridades... Si aporto un 5 % ms de conciencia a mis deseos y necesidades ms profundos... Si aporto un 5 % ms de conciencia a mis emociones...

Semana 3 Si considero que escuchar es un acto creativo... Si me doy cuenta de cmo afecta a las personas la calidad de mi capacidad de escucharles... Si hoy aporto un mayor grado de conciencia a mis relaciones con otras personas... Si me comprometo a tratar a las personas con ms justicia y benevolencia... Semana 4 Si hoy aporto un grado ms elevado de autoestima a mis actividades... Si hoy aporto un mayor grado de autoestima a mis relaciones con los dems... Si hoy me acepto a m mismo/a un 5 % ms... Si me acepto incluso cuando cometo errores... Si me acepto aun cuando me siento confuso/a y agobiado/a... Semana 5 Si acepto un poco ms mi cuerpo... Si niego mi cuerpo tal y como es, y lo rechazo... Cuando niego o eludo mis conflictos... Si acepto un poco ms todas las facetas de mi persona... Semana 6 Si quisiera aumentar hoy mi autoestima, podra... Si acepto ms mis sentimientos... Cuando niego y eludo mis sentimientos... Si acepto ms mis pensamientos... Cuando niego y rechazo mis pensamientos...

Semana 7 Si acepto ms mis temores... Cuando niego y eludo mis temores... Si aceptara un poco ms mi dolor... Cuando niego y evito mi dolor... Semana 8 Si acepto un poco ms mi ira... Cuando niego y rehyo mi ira... Si acepto un poco ms mi sexualidad... Cuando niego y rechazo mi sexualidad... Semana 9 Si aceptara ms mis emociones... Cuando niego y me aparto de mis emociones... Si aceptara ms mi inteligencia... Si niego y rechazo mi inteligencia... Semana 10 Para m, ser responsable de mi persona significa... Si aporto un 5 % ms de responsabilidad a mi vida y bienestar... Cuando eludo la responsabilidad de mi vida y bienestar... Si evito la responsabilidad de alcanzar mis objetivos... Semana 11 Si aporto un 5 % ms de responsabilidad a lograr el xito en mis relaciones personales... A veces me mantengo pasivo/a cuando... A veces me siento indefenso/a cuando... Me estoy dando cuenta de que...

Semana 12 Si aporto un 5 % ms de responsabilidad a mi forma de vivir... Si aporto un 5 % ms de responsabilidad a mi eleccin de compaeros... Si aporto un 5 % ms de responsabilidad a mi felicidad personal... Si aporto un 5 % ms de responsabilidad al grado de mi autoestima... Semana 13 Para m, afirmarme a m mismo/a significa... Si hoy viviera con un 5 % ms de autoafirmacin... Si hoy trato a mis pensamientos y sentimientos con respeto... Si hoy trato con respeto mis deseos... Semana 14 Si (cuando era joven) alguien me hubiese dicho que mis deseos eran realmente importantes... Si (cuando era joven) me hubieran enseado a respetar mi propia vida... Si considero que mi vida carece de importancia... Si estuviera dispuesto/a a decir que s cuando quiero decir que s, y que no cuando quiero decir que no... Si permitiera que los dems escuchasen la msica que llevo dentro... Si expresara un 5 % ms quin soy... Semana 15 Para m, vivir con propsito significa... Si aporto un 5 % ms de propsito a mi vida... Si en el trabajo funciono con un 5 % ms de propsito...

Si aporto ese 5 % ms de propsito a mis relaciones... Y si lo aporto a mi matrimonio... Semana 16 Si me relaciono con mis hijos con un 5 % ms de determinacin... Si tuviera un 5 % ms de resolucin respecto a mis anhelos ms profundos... Si acepto una mayor responsabilidad por satisfacer mis deseos... Si hago de mi felicidad un objetivo consciente... Semana 17 Para m, la integridad significa... Si examino algunos casos en que me resulta difcil ser totalmente ntegro/a... Si aporto un 5 % ms de integridad a mi vida... Si aporto un 5 % ms de integridad a mi trabajo... Semana 18 Si invierto un 5 % ms de integridad en mis relaciones... Si permanezco fiel a los valores que creo correctos... Si rehso vivir segn unos valores que no respeto... Si considero que el respeto hacia m mismo/a es una prioridad elevada... Semana 19 Si el nio/la nia que llevo dentro pudiese hablar, dira... Si el/la adolescente que un da fui sigue vivo/a dentro de m... Si mi yo adolescente pudiera hablar, dira... Al pensar en ayudar a mi yo infantil, yo... Al pensar en ayudar a mi yo adolescente, yo...

Si pudiera hacer las paces con mis personalidades menos maduras...


Semalla 20

Si mi yo infantil se sintiera aceptado por m... Si mi yo adolescente fuera consciente de que estoy de su parte... Si mis personalidades menos maduras sintieran que me compadezco de ellas por sus luchas... Si pudiera sostener en mis brazos a mi yo infantil... Si pudiera abrazar a mi yo adolescente... Si tuviera el valor y la compasin de abrazar y amar a mis personalidades ms jvenes...
Semana 21

A veces, mi yo infantil se siente rechazado por m cuando... En ocasiones, mi yo adolescente se siente desplazado por m cuando... Una de las cosas que necesita de m mi yo infantil, y que no suelo concederle, es... Una de las cosas que me exige mi yo adolescente pero que casi nunca le concedo es... Una de las maneras en que mi yo adolescente se venga de m por rechazarle es... Uno de los modos en que mi yo infantil se venga de m por no aceptarle es...
Semana 22

Al pensar en dar a mi yo infantil lo que necesita... Al pensar en conceder a mi yo adolescente lo que me pide... Si mi yo infantil y yo nos enamorsemos... Si mi yo adolescente y yo nos enamorsemos...

Semana 23 Si acepto que mi yo infantil puede necesitar cierto tiempo para confiar en m... Si acepto que mi yo adolescente puede requerir algo de tiempo para aprender a fiarse de m... Si llegase a comprender que tanto mi yo infantil como mi yo adolescente forman parte de m... Me estoy dando cuenta de que... Semana 24 Aveces, cuando siento miedo, yo... En ocasiones, cuando alguien me hiere... A veces, cuando me enfado... Una forma efectiva de controlar el miedo sera... Una forma efectiva de superar el dolor sera... Una forma correcta de controlar la ira sera... Semana 25 A veces, cuando me emociono... En ocasiones, cuando me excito sexualmente... A veces, cuando experimento sentimientos fuertes... Si hiciera las paces con mi emocin... Si trabara amistad con mi sexualidad... A medida que me voy sintiendo ms cmodo/a con toda la gama de mis emociones... Semana 26 Cuando pienso en mejorar mi relacin con mi yo infantil... Cuando pienso en relacionarme mejor con mi yo adolescente... A medida que mis personalidades inmaduras se sienten ms a gusto conmigo...

A medida que voy creando un espacio seguro para mi yo infantil... A medida que voy hacindole un hueco a mi yo adolescente... Semana 27 Mi madre me ofreci un punto de vista sobre m mismo/a que era... Mi padre me manifest que me consideraba... Hablo con palabras de mi madre cuando me digo que... Hablo como mi padre cuando me digo que... Semana 28 Si aporto un 5 % ms de conciencia a la relacin con mi madre... Si aporto un 5 % ms de conciencia a la relacin con mi padre... Si miro a mis padres desde un punto de vista realista... Cuando reflexiono sobre el grado de conciencia que aporto a la relacin con mi madre... Cuando reflexiono sobre el grado de conciencia que aporto a la relacin con mi padre... Semana 29 Cuando pienso en librarme de mi madre a nivel psicolgico... Cuando pienso en librarme de mi padre a nivel psicolgico... Cuando pienso en pertenecerme plenamente a m mismo/a... Si mi vida realmente me pertenece... Si soy de verdad capaz de sobrevivir por mi cuenta...

Semana 30 Si aporto un 5 % ms de conciencia a mi vida... Si me acepto a m mismo/a un 5 % ms... Si aporto un 5 % ms de responsabilidad a mi vida... Si trabajo de forma que me afirme a m mismo/a un 5 % ms... Si aumento en un 5 % la integridad presente en mi vida... Si respiro profundamente y me permito experimentar lo que es la autoestima...

INTRODUCCIN

Durante su bsqueda para comprender el universo en el que vive, el hombre se enfrenta a tres hechos naturales fundamentales: la existencia de la materia, de la vida y de la conciencia. Como respuesta al primero de estos fenmenos, desarroll las ciencias de la fsica y la qumica; como respuesta al segundo, la ciencia de la biologa, y como respuesta al tercero, desarroll la ciencia de la psicologa. Cabe destacar que, hasta nuestros das, los avances ms destacados dentro del conocimiento humano son los que se han producido en el campo de la fsica, mientras que los ms reducidos caen dentro del rea de la psicologa. La explicacin de la diferencia en este comparativo grado de progreso la hallamos, al menos en parte, en los respectivos desafos que proponen estas tres ciencias. Al pretender identificar las leyes de la naturaleza, el hombre busca, bsicamente, identificar los principios de accin que muestran las entidades en su conducta: comprender qu hacen en diferentes contextos y por qu. Con semejante objetivo, la labor del fsico es ms sencilla que la del bilogo: el nmero de variables con las que debe enfrentarse al estudiar las acciones de la materia inerte, la variedad de acciones posibles para las entidades inanimadas, es mucho

menor que el que descubre el bilogo al estudiar la conducta de los seres vivos. Pero la labor del bilogo es, a la vez, ms sencilla que la del psiclogo: un organismo vivo consciente como el hombre manifiesta una complejidad y variedad de conductas muchsimo ms amplias que las de cualquier otra entidad, viva o inerte. Como es un ser que posee la capacidad de ser consciente de s mismo, la habilidad de contemplar su propia vida y actividad, el hombre siente una profunda necesidad de obtener un patrn conceptual de referencia desde el que pueda contemplarse a s mismo; necesita una pauta para comprenderse, una inteligibilidad que la psicologa tiene como misin proporcionarle. Este libro es un intento de avanzar en la consecucin de ese objetivo. Dentro de este contexto, no es mi intencin involucrarme en polmicas contra la psicologa contempornea o decir que ha fracasado a la hora de ofrecerle al hombre el conocimiento sobres mismo que ste necesita. Me limitar a decir que estoy convencido de ello, y que mis motivos, as como la esencia de mis diferencias respecto a las escuelas actuales de psicologa, se irn desvelando a medida que avancemos. Pienso que si la ciencia de la psicologa desea conseguir una imagen precisa del hombre, debe cuestionar y desafiar muchas de las premisas ms enraizadas hoy da en esta rea del conocimiento; debe apartarse de la visin antibiolgica y antiintelectual, robotizada, de la naturaleza humana, que domina la teora contempornea. Ni la concepcin del hombre como un ttere movido por sus instintos (psicoanlisis), ni la que le presenta como una mquina que responde a los estmulos (conductismo), tienen similitud alguna con la entidad biolgica que la psicologa tiene como misin estudiar: el nico organismo que se caracteriza por el poder del pensamiento conceptual, el discurso proposicional, el razonamiento explcito y la conciencia de s mismo. El tema central de este libro es el papel que juega la autoestima en la vida de las personas: la necesidad de autoesti-

ma, la naturaleza de esa necesidad, las condiciones necesarias para obtenerla, las consecuencias derivadas de su frustracin y el impacto que tiene la autoestima de una persona (o la falta de ella) sobre sus valores, respuestas y objetivos. Prcticamente todos los psiclogos reconocen que el hombre experimenta la necesidad de la autoestima. Pero lo que an no han identificado es la naturaleza de esa autoesti ma, las razones por las que las personas la necesitan y las condiciones que debe satisfacer si desea obtenerla. Prcticamente todos los psiclogos admiten, aunque sea vagamente, que existe cierta relacin entre el grado de autoestima que tiene un ser humano y el grado de su salud mental. Pero no han identificado la naturaleza de esa relacin, ni sus causas. Prcticamente todos los psiclogos reconocen, aunque vagamente, que existe alguna relacin entre la naturaleza y el grado de autoestima de una persona y su motivacin, es decir, su conducta en las esferas del trabajo, el amor y las relaciones humanas. Pero no han explicado por qu, ni tampoco han aislado los principios involucrados en este proceso. Estos son los temas de que trata este libro. Ms concretamente, son los temas que considero en la segunda parte de esta obra. La primera parte se centra en los fundamentos psicolgicos de mi teora de la autoestima, junto con la visin del hombre sobre la que sta descansa. Esto supone examinar la naturaleza de los organismos vivos, 'con una referencia especial al concepto de necesidad biolgica y psicolgica; la naturaleza de la mente humana, contrastada con la conciencia de los animales inferiores; la cuestin de la libertad psicolgica y la responsabilidad propia; la naturaleza y las fuentes de las emociones, la relacin entre razn y emocin; el problema de la represin emocional y, finalmente, los conceptos de salud y enfermedad mental. Una parte del material contenido en este libro apareci originariamente en The Objectivist (antes llamado The Objectivist Newsletter), un boletn del que fui cofundador junto a Ayn Rand y coeditor desde 1962 a 1968. Una parte del

material de un captulo apareci originariamente en mi libro 117/o /s Av? Rand?' Aunque ya no guardo relacin con Avn Rand, aprovecho esta oportunidad para reconocer la inestimable contribucin que su trabajo como filsofa ha ofrecido a mi propio pensamiento en el campo de la psicologa. A travs del texto hago referencia a conceptos y teoras especficos de la filosofa de Avn Rand, el objetivismo, elementos tremendamente importantes para mis ideas. La epistemologa, la metafsica y la tica objetivistas constituyen la estructura filosfica de referencia desde la que escribo como psiclogo. De hecho, durante muchos aos, cuando daba conferencias sobre mis teoras psicolgicas, sola designar mi sistema como psicologa objetivista. Sin embargo, saba que sta era tan slo una denominacin temporal, un ttulo a efectos prcticos, y que no era correcto denominar un sistema de psicologa, o de cualquier otra ciencia, usando el nombre de una filosofa. Por ejemplo, nadie hablara de fsica objetivista, aunque un fsico empleara conceptos de la epistemologa objetivista o de su metafsica. El nombre que al final eleg nace de mi conviccin de que la psicologa debe estar firmemente enraizada en una orientacin biolgica; que un estudio de la naturaleza del hombre debe comenzar por un estudio de la naturaleza de la vida; que la naturaleza psicolgica del hombre slo se puede comprender dentro del contexto de su naturaleza como organismo vivo; y que la naturaleza y las necesidades del ser humano, como tipo especfico de organismo, son la fuente tanto de sus logros nicos como de sus problemas potenciales. El enfoque biocntrico (es decir, orientado hacia la biologa, el enfoque centrado en la vida) es bsico para mi pensamiento y para mi mtodo de analizar los problemas psicolgicos. Por este motivo, he denominado a mi sistema psicologa biocntrica.
1. Nathaniel Branden, Who IsAyn Rand?, Nueva York. Random House, 1962.

Es evidente que el hecho de que una ciencia est dividida en escuelas, cada una con su propio nombre, apunta a que sta se halla todava en un primer estadio de desarrollo. En este sentido, lamento tener que designar mi trabajo mediante un nombre, sea cual sea. Y, en realidad, en mi mente, no llamo psicologa biocntrica a mi trabajo. Lo llamo psicologa.