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Malba Tahan

Cabalgando rumbo a la ciudad de Bagdad, encontramos, cado en el camino, a un pobre viajero herido socorrmosle ofrecindole agua y de su labios omos el relato de su aventura.

Llambase Salem Nasair, y era uno de los ms ricos negociantes de Bagdad. Al regresar, pocos das antes, de Basora, con una gran caravana, fue atacado por una turba de persas, nmades del desierto. La caravana fue saqueada, pereciendo casi todos sus componentes a manos de los beduinos. Slo se haba salvado l, que era el jefe, ocultndose en la arena, entre los cadveres de sus esclavos.

Al terminar el relato de sus desgracias, nos pregunt con voz angustiosa: - Tenis, por casualidad, musulmanes, alguna cosa para comer? Estoy casi murindome de hambre! - Tengo solamente tres panes respond. - Yo traigo cinco afirm a mi lado el Hombre que calculaba. - Pues bien sugiri el SHEIK; juntemos esos panes y hagamos una sociedad nica. Cuando lleguemos a Bagdad os prometo pagar con ocho monedas de oro el pan que coma.

As hicimos, y al da siguiente, al caer la tarde, entramos en la clebre ciudad de Bagdad, la perla de Oriente. Uno de los visires del califa en Bagdad, al ver el visir a sheik Salem Nasair, le pregunt: Qu te ha pasado, amigo mo? Por qu te veo llegar a Bagdad sucio y harapiento, en compaa de dos hombres que no conozco? El desventurado sheik narr, minuciosamente, al poderoso ministro todo lo que le ocurriera en el camino, haciendo los mayores elogios respecto de nosotros.

Paga sin prdida de tiempo a esos dos forasteros, orden el visir. Y sacando de su bolsa 8 monedas de oro las entreg a Salem Nasair, insistiendo: Quiero llevarte ahora mismo al palacio. Voy a dejaros, amigos mos; dijo Nasair ms, antes deseo agradeceros el gran servicio que me habis prestado. Y para cumplir la palabra, os pagar el pan que tan generosamente me dierais.

Dirigindose al Hombre que calculaba le dijo: - Por tus cinco panes te dar cinco monedas. Y volvindose hacia m, concluy: - Y a ti, bagdal, te dar por los tres panes tres monedas.

Con gran sorpresa nuestra, el Calculista objet, respetuosamente: - Perdn, oh sheik! La divisin hecha de ese modo ser muy sencilla, mas no es matemticamente exacta. Si yo di 5 panes, debo recibir 7 monedas; y mi compaero, el Bagdad que dio tres panes, solamente debe recibir una moneda.

Por el nombre de Mahoma! dijo el visir Ibraim, interesado vivamente por el caso-. Cmo justificas, extranjero, tan disparatada forma de pagar 8 panes con 8 monedas? Si contribuiste con 5 panes, por qu exiges 7 monedas? Y si tu amigo contribuy con 3 panes, por qu afirmas que debe recibir nicamente una moneda?

El Hombre que calculaba se aproxim al poderoso ministro y as le habl: Voy a probaros que la divisin de las monedas hecha en la forma propuesta por m, es ms justa y ms exacta. Cuando, durante el viaje, tenamos hambre, sacaba un pan de la caja y lo parta en tres trozos, uno para cada uno de nosotros. Todos los panes que eran 8, fueron divididos, pues, en la misma forma. Es evidente, por lo tanto, que si yo tena 5 panes, di 15 pedazos; si mi compaero tena 3 panes, dio 9 pedazos. Hubo, as, un total de 24 pedazos, de los cuales cada uno de nosotros comi 8.
Observen el siguiente grfico.

5 panes =

3 panes =

El calculista explic en total tuvimos 24/3, de los cuales comimos 8/3 cada uno.

Ahora bien; si de mis 15 pedazos com 8, di, en realidad, 7; y mi compaero, que tena 9 pedazos, al comerse 8, solo dio 1. Los 7 que di yo y el que suministr el bagdal formaron los 8 que comiera el sheik Salem Nasair. Por consiguiente, es justo que yo reciba 7 monedas y mi compaero 1.

Me com 8/3

Me quedaron 7/3 y se los di al Shaik

Me amigo comi 8/3

Le qued slo 1/3 y se lo dio al Shaik

El gran visir, despus de hacer los mayores elogios al Hombre que calculaba, orden que le fueran entregadas las 7 monedas, pues a m slo me tocaba, por derecho, 1. La demostracin lgica y perfecta presentada por el matemtico no admita duda.

7 monedas de oro para el hombre que calculaba.

Slo una para m.

Esa divisin replic entonces el Calculista- es matemticamente exacta, pero a los ojos de Dios no es perfecta. Y tomando las ocho monedas en la mano las dividi en dos partes iguales. Dime una de ellas y se guard la otra.

Mac Alah! Exclam el visir. Ese joven, adems de parecerme un sabio habilsimo en los clculos de Aritmtica, es bueno como amigo y generoso como compaero. Tmalo ahora mismo como secretario mo.

Poderoso visir le dijo el Hombre que calculaba, veo que acabis de hacer, con 29 palabras y un total de 145 letras, el mayor elogio que o en mi vida, y yo, para agradecroslo, me veo en la obligacin de emplear 58 palabras en las cuales figuran nada menos que 290 letras, el doble de las vuestras, precisamente. Que Alah os bendiga y proteja! Con estas palabras el Hombre que calculaba nos dej a todos maravillados de su argucia e invencible talento de calculista.

Este es slo un fragmento de mi obra: EL HOMBRE QUE CALCULABA