Está en la página 1de 60

HISTORIA DE ESPAA dirigida por John Lynch

"

JOHN LYNCH

Mara Cruz Femndez Castro 1. S. Richardson Roger Collins Roger Collins Roger Collins Bernard F. Reilly Peter Linehan Angus MacKay John Edwards John Lynch John Lynch Iohn Lynch Martin Blinkhorn Richard Robinson

La prehistorio La romanizacin Los visigodos, 409-7l/ La conquista rabe, 710-797 Califas y reyes, 798-1033 Cristianos y musulmanes, 103/-l/57 Los siglos XII }' xm Los siglos de crisis, 1300-/474 Los Reyes Catlicos, /474-/520 Los Austrias (/5/6-/598) Los Austrias (/598-/700) El siglo XVIII Espaa, /808-/939 Desde /939 hasta nuestros das

,
1

ll,. , 11
"

LOS AUSTRIAS (1516-1598)


HISTORIA DE ESPAA, X
TraducCin castellana de
JUAN FACI

"

1::
"

, J

"

CRTICA
BARCEWNA
,i

.!

.,
J

PR6WGO
La presente obra es una nueva edicin del volumen 1 de Espaa bajo los Austrias, que ha sido revisado para incorporar las investigaciones realizadas en el ltimo decenio y para integrar el libro en la coleccin Historia de Espaa, en la que cubre el siglo XVI. El libro conserva su estructura e identidad anteriores y sigue siendo un estudio global de la economla, la sociedad y la polltica espaolas y de su expresin en una potencia internar:ional e imperial. Las in~ vestigaciones realizadas en los ltimos diez-quince aos han incrementado nuestro conocimiento de la poblacin, los recursos y las instituciones de la Espaa de comienzos de la Edad Moderna. Como consecuencia de el/o se han modificado muchas de nuestras percepciones, no en tan gran nmero ;omo defiende el revisionismo, pero bastantes como para hacer que los historiadores reflexionen de nuevo sobre cuestiones familiares. Por tanto, he realizado una revisin sustancial en aquellos casos en que resultaba necesario y, asimismo, modificaciones de detalle. Los principales cambios afectan a los capltulos IV y V. que han sido reestructurados y ampliados. El impulso que han cobrado los estudios regionales, que marca la investigacin histrica espaifola desde 1975, exige que se rehaga la historia economica y social. El nuevo enfoque respecto a la poblacin, las estructuras agrarias y las actividades industriales recoge los resultados de la investigacin regional e intenta situarla en un marco nacional. o al menos castellano. El tema de Espaa y Amrica se estudia en un capltulo separado y he pretendido tanto explicar como identificar la conquista. Al margen de estas secciones estructurales)" del libro, he incorporado nuevos enfoques al estudio de Fernando e Isabel, de los comuneros, de la Inquisicin y la religin. La investigacin moderna tiende a cuestionar ms que a corrfirmar - el absolutismo de Felipe Il. Teniendo esto presente, he revisado el enfoque anterior de la evolucin burocrtica. las finanzas reales, el papel de las Cortes, los puntos de inflexin cronolgicos y otros aspectos. El libro concluye con una nueva bibJiografia. que recoge las obras ms recientes.

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografia y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella media.nte alquiler o prstamo pblicos. Titulo original: SPAIN 1516-1598.FROM NATION SfATE ro WORLD EMPIRE Basil 'Black.well, Oxford Diseo' de la coleccin y cubierta: Enric Satue , @ 1991: John Lynch @ 1993 de la traduccin castellana para Espafia y Amrica: CRTICA (Grijalbo Comercial, S.A.), Arag, 385, 08013 Barcelona ISBN: 84-7423-565-0 Depsito legal: B. 39.143-1992 Impreso en Espana 1992.-HUROPE, S.A., Recaredo, 2, 08005 Barcelona

:1

lL.

,1

.
,

I
. Captulo 1 LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO

LA UNIN DE LAS CORONAS

. '.

I
I

El 19 de octubre de 1469, Isabel, heredera del trono de Castilla, contrajo matrimonio con Fernando, hijo y heredero de Juan 11de Aragn. No puede decirse que fuera un matrimonio por amor, aunque la novia, poco atractiva y en la que no destacaban sus atributos femeninos, y que a la sazn contaba con 19 aos de edad, lleg a amar lo suficiente a su marido como para sentirse celosa de sus numerosas infidelidades. No se trat tampoco de un acuerdo dinstico impuesto desde arriba. Isabel, haciendo caso omiso de la oposicin de su hermano, el monarca reinante Enrique IV, y rechazando a sus pretendientes portugueses. franceses e ingleses, decidi personalmente casarse con Fernando y pudo imponer su criterio gracias a una gran determinacin y sentido poltico. as como a un sentimiento de conciencia nacional poco habitual entre sus contemporneos. El futuro de Espaa se habra de construir sobre los frgiles cimientos de ese matrimonio. Fernando e -Isabel, que heredaron unos reinos diferentes y hostiles entre s, "quebrantados por las luchas sociales y polticas, dejaron a sus sucesores Habsb'urgo los elementos necesarios para la creacin de un Estado-nacin unido, pacfico y ms poderoso que ningn otro de Europa. Pocos les habran augurado tan favorables perspectivas en 1469. Dado que exista entre ellos parentesco de consanguinidad y se haban casado sin la aprobaCn papal -aunque con una dispensa tramada en Espaa- desde el punto de vista cannico vivan en pecado y no tardaron en ser excomulgados. Adems. deban tener en cuenta la feroz hostilidad~de Enrique [Y, lleno de resentimiento por las intrigas aragonesas entre sus sbditos rebeldes y partidario de una alianza castellana con Portugal o Francia. Por otra parte, haba quienes apoyaban los derechos de sucesin de la hija de Enrique, Juana, cuya legitimidad estaba en disputa pero a quien Enrique reconoci como heredera. La joven pareja, alejada de Castilla por rebelde, poco poda esperar de Aragn. Es cierto que Juan II haba alentado su matrimonio con la esperanza de mejorar su

lO

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

posicin, amenazada por la rebelin de Catalua y la hostilidad de Francia, pero esas preocupaciones le impidieron prestarles ayuda efectiva. Pero incluso si sobrevivan para reclamar su herencia, mereca realmente la pena? Las grie~ rras civiles haban determinado que los dos reinos se ""vieransumidos en una situacin de ruinosa anarqua. Catalu,a haba debilitado a la Corona de Aragn en el curso de una guerra con su monarca que se haba prolongado durante diez aos (1462-1472),intensificando su propia decadencia econmica y perdiendo una parte de su territorio, que pas a manos de Francia. En Castilla, donde la guerra civil tuvo una duracin an ms prolongada (1464-1480), la agresiva aris~ocracia no slo desafiaba a la corona sino que la controlaba. La autoridad real, personificada en el degenerado Enrique IV, apodado el impo~ tente)) (de donde la disputa en torno al derecho sucesorio de Juana) y cuya efigie fuera expulsada a puntapis del trono por un grupo de nobles rebeldes encabezados por el arzobispo de Toledo, no poda caer ms bajo. Apoyndose tan slo en su propio ingenio, Fernando e Isab.el supieron sobrevivir a las tormentas de la poltica peninsular para conseguir la legitimacin de su matrimonio, el trono de Castilla a la muerte de Enrique IV en 1474 y la unin de las coronas de Castilla y Aragn cuando Fernando sucedi a su padre en 1479. Slo Navarra y Granada quedaron fuera de la unin, aquella como reino satlite de Francia y sta como reino moro independiente. Portugal-cuyo monarca haba contrado nupcias con Juana, apoyaba sus derechos y aspiraba todava a apartar a Castilla de los reinos orientales de la pennsula- fue derrotado en la batalla de Toro en 1476. Los dominios de los Reyes Catlicos -ttulo que les otorgara ms tarde su protegido de la familia Borgia, el papa Alejandro VI- contaba ahora con un gobierno nico bajo la misma dinasta. I Dado que Espaa careca de tradicin de unidad y de las instituciones que dieran expresin a esa unidad, el xito de ese gobierno dependa de la voluntad de los dos soberanos para cooperar. Por el acuerdo de Segovia de 1475, Isabel qued a cargo del gobierno interno de Castilla, mientras que Fernando se especializaba en la poltica exterior y ambos participaban en la administracin de justicia. Sin embargo, este acuerdo formal tuvo menos importancia que el entendimiento personal que presidi sus relaciones. Cada uno de los dos soberanos participaba activamente en los asuntos de los reinos del otro, en ocasiones conjuntamente, a veces por separado, pero generalmente de mutuo acuerdo.2 A Isabel le dis'gustaba que se hablara de ella sin mencionar tambin a su esposo y la costumbre de hacer referencia a todas sus decisiones y actuaciones como correspondientes al rey y la reina)) llev
l. El reinado Surez Fernandez, de Fernando e Isabel cuenta con un historiador de gran peso especfico, lJJis

I
!
.,
1
\:

LA HERENCIA

DE LOS HABSBUltGO

.11

I
..

, ,

La Espaa de los Reyes Catlicos (1474-1516). Historia de Espnla, ed. R. Menndez Pidal, Madrid, 1969,2 vals., y Los Reyes Catlicos. Madrid, 1989~1990. Hay que citar tambin dos buenas obras de sntesis: Joseph Perez, L'Espagne des Rois Catholiques, Pars, 1971 (hay trad. cast.: La Espaa de los Reyes Catlicos, Cambio 16, Madrid, 1992) y Miguel ngel Ladero Quesada, Espaa en 1492, Historia de Amrica Latina, vol. J, Madrid, 1978. 2. Vase A. de la Torre, (Fernando el Catlico, Gobernante, en Fernando el Catlico. Vida y obra. V Congreso de Historia de la Corona de Aragn. Estudios. vol. J. Zaragoza, 1955, pp. 9.19.

al cronista Hemando del Pulgar a satirizar esa manida frmula comenzando de esta guisa un captulo imaginario de su historia del reinado: En tal da y a tal hora parieron sus magestades)). Pero, de hecho, la coincidencia instintiva de ambos en los asuntos polticos, junto con su .buena disposicin a.seguir 106 consejos del otro~ haca difcil atribuir a uno de los dos las ideas o medidas polticas. El nico criterio que guiaba su accin era la bsqueda de las mejores soluciones para sus problemas respectivos. En consecuencia, el hecho de que Castilla se convirtiera en el socio dominante no fue fruto de un nacionalismo estrecho, sino que contaba con el apoyo total de Fernando y es expresin del realismo del rey y no de los prej uicos de la reina. Desde el punto de vista geogrfico, Castilla contaba con la ventaja de su posicin central, de la extensin de su territorio, tres veces mayor que la de Aragn y sus estados integrantes, Cataluna y Valencia, y de s'u superioridad humana, con 4,3 millones de habitantes de una poblacin total de 5,2 miHones. Estos hechos, junto con la pobreza de los estados del este peninsular, otorg a Castilla la posicin de lder natural de la unin y la convirti en la base de las operaciones de la corona, tanto ms cuanto que sus leyes e instituciones no limitaban la accin real con los obstculos que existan en 10sreinos orientales. El rey de Aragn no plante, por tanto, objecin alguna ,a la supremaca castellana, antes bien, trabaj por ella con mayor ahnco que la propia Isabel. En las capitulaciones matrimoniales haba jurado residir de forma permanente en Castilla y no salir de ella sin el acuerdo de su esposa. Gobernaba, pues, sus reinos por medio de virreyes ya partir de 1494 con la ayuda del Consejo de Aragn, una institucin nueva que, a pesar de que todos sus miembros eran representantes de Aragn, Catalua y Valencia, tena..su sede permanente en Castilla, donde se hallaba bajo la influencia directa de la corona y de la corte. La supremaca de Castilla se reflej tambin en la expansin de su lengua y en el renacimiento de su cultura. El castellano era ya el vehculo de expresin escrita de los vascos y el uso literario del gallego desapareci prcticamente a partir del siglo xv. Por su parte, el cataln, la ms slida de las lenguas no castellanas, sobrevivi en el nivel popular e incluso como lengua oficial, pero retrocedi rpidamente corno medio de expresin literaria ante la lengua de Castilla. En Catalua, y ms an en Valencia, el castellano adquiri preponderancia entre los hombres de letras y el brillante florecimiento de la literatura espaola de la Edad de Oro se produjo en lengua castellana. Pero la influencia de la lengua no se detena ah, sino que era tambin considerada como un instrumento de expansin poltica, como se puede apreciar en el pensamiento de una de las figuras ms destacadas del Renacimiento espaol, el humanista y fillogo Antonio de Nebrija. En el elocuente prlogo de su g~tica castellana, que dedic a la reina Isabel, Nebrija expresa su conviccin de que siempre la lengua fue compaera del imperiQ)). En un mom~nto propicio, en vsperas del descubrimiento de Amrica, Nebrija reflej el encendido patriotismo de sus contemporneos: despus que vuestra Alteza metiese debaxo de su ingo muchos pueblos brbaros e naciones de peregrinos lenguas ... aquellos ten~IH1 necesidad de recebir las leyes que el vencedor pone al vencido e con ellas nuestra lengua?>_

12

LOS AUSTR1AS <1516-1598) LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO

13

Pero crea que con ayuda de su gramtica el castellano lo aprenderan no s610 los pueblos sometidos sino tambin los vizcanos. navarros, franceses, italianos, e todos los otros que tienen algn trato e conversacin en Espafta.3 Cuando menos en el interior de la pennsula esa "tendencia era ya fuerte y la lengua de Castilla era la lengua de l~ autoridad y, por tanto, un instrumento de unificacin. En la medida en "que en ese momento exista un sentimiento nacionalista en Espaa, era de inspiracin castellana ms que espaola, como lo evidencia el pensamiento de Nebrija. Pero incluso en este sentido limitado Nebrija fue probablemente precoz, pues la mayor parte de los _sbditos de los Reyes Catlicos se consideraban todava castellanos, aragoneses, catalanes y vascos, ms que espaoles. En cierto sentido no poda ser de otra manera, pues Fernando e Isabel dieron a Espaa un gobierno nico pero no una administracin comn. La unin de las coronas era personal, no institucional, y cada reino conserv su identidad y sus leyes. A pesar de que ostentaban el ttulo de ({~eyes de Castilla, de Len, de Aragn y de Sicilia, Fernando e Isabel eran, ante todo, soberanos de sus propios reinos ms que monarcas de Espafia, hecho que quedara perfectamente patente a la muerte de Isabel, cuando Fernando tuvo que abandonar Castilla y los dos reinos .volvieron a llevar una trayectoria separada durante un breve perodo de tiempo. Las diferencias institucionales se expresaban en la existencia de sistemas jurdicos y de Cortes separados para Cas"tilla Y,Aragn. Incluso en la corona de Aragn haba cortes separadas para los distjntos estados componentes, Catalua, Valencia y Aragn. En Castilla, adems del sistema jurdico castellano, exista el de las provincias vascas, que tenan tambin su propio rgimen consuetudinario y, tras la anexin de Navarra en 1512, el de Navarra. Estas divisiones se vean reforzadas por las barreras aduaneras existentes entre los diversos reinos, tan eficaces como las que existan entre stos y los pases extranjeros. .:. As pues, la unin de la corona slo fue el comienzo de la unificacin de Espaa. Quedaba todava por hacer la tarea de asimilar e integrar los diferentes estados y en su realizacin Fernando e Isabel se mostraron ms vacilantes y menos absolutistas de lo que se piensa muchas veces. -Sin embargo, las esperanzas de alcanzar la unidad permanente de Espaa, y no slo una alianza dinstica temporal, residan en la constancia con q~e los monarcas intentaron conseguirla. En efecto, la unidad no era una condicin natural en los habitan~ tes de Espaa, por lo cual el impulso tena que proceder desde arriba. Es cierto que a la hora de poner en prctica una poltica comn, Fernando e Isabel podan utilizar los recursos conjuntos de sus diferentes estados, especialmente los de Castilla, que posea el instrumento ms eficaz de unificacin: una monarqua potencialmente absoluta, sin la cortapisa de unas instituciones representativas y dispuesta a disputar el poder de la nobleza. Esto les otorg los medios
, 3. A. de Nebrija, Gramtica de la lengua castellano, 1492, ed. 1. Gonzlez L1ubera, Oxford, 1926, pp. 3-9. Sobre la expansin del castellano vase R.. Menndez Pidal, La lengua de Cristbal Coln, Buenos Aires, 1942, pp. 52-71.

111.

de constituir un Estado nacional y, en ltimo extremo, un imperio. Pero era necesario organizar esos medios. y encaminar a sus sbditos hacia unas vas nuew vas a las que no estaban acostumbrados. Pero, ante todo, tenan que jmponer su autoridad e"n Castilla. Fernando e I'6abel gobernaban como si su autoridad fuera absoluta y sus sbditos estuvieran dispuestos .a-obedecer de buena gana, pero la realidad era diferente, pues encontraron ncleos de poder hostiles que escapaban a su control inmediato y ante los cuales sus decretos eran ineficaces y sus representantes perdan su fuerza. La aristocracia castellana, que haba monopolizado los frutos de la reconquista de Espaa a los moros -tierras y cargos pblicostena el poder suficiente como para convertirse en una autoridad independiente que desafiaba a los reyes, se adueaba de tierras de la monarqua y utilizaba el poder as obtenido como instrumento de sus propias ambiciones. As pues, los monarcas intentaron incrementar su poder limitando el de la aristocracia. Reacios a introducir innovaciones, se sirvieron de los organismos con los que sus sbditos ya estaban familiarizados. Uno de ellos, las hermandades, fuerzas de polica organizadas por numerosas ciudades, ya haban demostrado su utilidad en los aos de caos y desorden del reinado de Enrique IV.4 Las reorganizaron creando la Santa Hermandad, obligaron a todo el mundo a contribuir a sufragar los gastos que generaba, obligacin en la que Quedaban incluidos -y esto era una innovacinla nobleza y el clero, y crearon el Consejo de la Hermandad para garantizar que quedara bajo el control de la coron:i~(1476). Tras un inicio vacilante -slo ocho municipios enviaron sus representantes a la reunin fundacionalla Santa Hermandad y sus milicias desempearon un papel fundamental en la reduccin del poder de la nobleza y en la persecucin de los criminales, con independencia de su esta tus. Pero para domear a una aristocracia consentida por el trato indulgente de la corona durante generaciones se hacia necesaria una accin ms directa. Por ello, se destruyeron castillos feudales, se declararon ilegales las guerras privadas, se suprimi la figura del adelantado, o gobernador de los territorios fronterizos, y en cuanto a los funcionarios de la corona se les circunscribi a la realizacin de funciones precisas y limitadas privndoseles de toda influencia en el gobierno y en diseo de la poltica. Al mismo tiempo;' se recuperaron y ampliaron las tierras de realengo, incesantemente enajenadas en el pasado, y la corona comenz a competir con sus propios sbditos en riqueza y en el poder que sta confera. Los maestrazgos de las rdenes militares,. que haban sido una de las principales fuentes de desorden, se incorporaron a la Corona y quedaron bajo el control de otro Consejo Real, el Consejo de.las rdenes (1495). Y, lo que es ms importante, la administracin de justicia fue reformada gradualmente mediante el fortalecimie.,nto progresivo de los tribunales reales a expensas de los feudales. La Audiencia, alto tribunal de justicia. que frecuentemente era presidida por los propios monarcas, pas a ser el rgano judicial

el

4. Marvin Lunenfeld. The Council o/ (he Sonia Hermandad. A SJudy.oj Ihe Pacificar".", Forces o/ Ferdinand and Isabella, Coral Gables, Fla . 1970.

-.!/

14

LOS AUSTRIAS

0516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

15

'i

supremo y con el establecimiento de audiencias menores en distintos lugares la justicia regia interfiri ms decididamente en el derecho privado de los seores feudales. La justicia ya no poda comprarse como en el corrupto reinado de Enrique IV, sino que se aplicaba de manera imparcial e inexorable. Antes del reinado de los Reyes C"atlicos la corona no haba podido escapar al control aristocrtico alindose con las ciudades, porque muchas de stas eran partidarias de la nobleza o estaban subordinadas a ella. Sin embargo, a mediados del siglo xv los habitantes de las ciudades estaban cansados de la anarqua feudal. Conscientes de los inconvenientes prcticos que presentaban el desorden, la guerra civil y el dislocamiento de las comunicaciones normales estaban dispuestos a tomar la iniciativa. Las primeras hermandades fueron movimientos urbanos y, de hecho, los anhelos municipales de conseguir la paz, la seguridad y la reanudacin del comercio fueron unas de las condiciones fundamentales para el xito del programa real. Pero Fernando e Isabel no tenan la intencin de rescatar a la corona del control de la aristocracia para subordinar~' la a las ciudades. Muchas de ellas conservaban todava los privilegios que haban obtenido cuando eran puestos fronterizos en las guerras contra los moros y, con ellos, el recuerdo de la antigua independencia. Los monarcas intentaron poner fin a esta situacin. Pero no era fcil. Las Cortes de Toledo de 1480 fueron el punto de partida y la legislacin reformista que el~boraron culmin en los reglamentos respecto a los, corregidores, oficiales reales enviados por primera vez en 1480 a todas las ciudades castellanas y que poco a poco se convirtieron en una institucin permanente. Pero los corregidores' hubieron de hacer grandes esfuerzos para dejar sentir su influencia, y su xito dependa tanto de sus cualidades personales como de la respuesta de las municipalidades.' En el perodo 1474-1485,mediante la accin combinada de la coaccin y la concesin de favores fue posible convencer a las oligarquas urbanas reacias de que aceptaran a los hombres de Isabel y colaboraran con ellos. Una vez que la corona hubo neutralizado a la aristocracia terrateniente, por medio de ttulos, concesiones, legitimacin de propiedades y cargos y, cuando fue necesario, mediante la fuerza militar. las muni~ cipalidades quedaron aisladas y sin recurso alternativo si se opon~n a la voluntad real. En ese momento fue posible introducir a los corregidores para que supervisaran a los concejos municipales. Durante el decenio siguiente, 1485-1494, los corregidores pudieron asentar con fuerza su autoridad y su reputacin, pero en los municipios sigui siendo necesario recurrir ms a la fuerza del halago que a la de la coaccin. La corona ratific el carcter prcticamente hereditario de los cargos conseguidos por los regidores (magistrados municipales) y confirm la divisin de esos cargos entre las facciones aristocrticas. En el ltimo decenio, 1495~1504, la imposibilidad en que se vieron muchos corregidores para hacer frente a los crecientes problemas econmicos y sociales redujo su efica4 cia como agentes del gobierno central, permiti la recuperacin de la aristocra5. Marvin Lunenfeld. Keepers o/ the City: The Corregidores 01 lsabella l o/ Castile (1474-1504), Cambridge, 1987 (hay trad. cast.: Los corregidores de Isabel la Catlica. Labor, Barcelona, 1989).

, ,
1,

'

cia y posibilit el rechazo de las medidas oficiales por parte de las ciudades. Slo raramente los corregidores se atrevieron a desafiar el poder de la nobleza, cuya jurisdiccin seorial quedaba prcticamente al margen de su labor de inspeccin. La corona, pues, se vio obligada a ejercer su influencia a travs de los mtodos tradicionales. concesiones. privilegios y cargos, en el intento de crear una clientela nobiliaria.6 Quienes sintieron con mayor fuerza el poder de los corregidores fueron los miembros de la elite urbana, por cuanto en su condicin de hombre..'lde negocios eran quienes pagaban los mayores impues~ tos y quienes esperaban que el gobierno y la justicia alcanzaran unas cotas elevadas de eficacia. Aunque la corona no pudo introducir a los corregidores en Aragn-Catalua, pudo reducir la independencia de las corporaciones municipales poniendo en marcha el rgimen insaculatorio, en el que los beneficiarios de los cargos pblicos procedan de listas de candidatos adecuados, es decir de aquellos que mostraban una buena disposicin hacia la corona, que se reservaba el derecho de revisar las elecciones. Las ciudades aceptaban de buen grado la poltica real ya que salan beneficiadas de la mejora de la administracin e incluso, ms an, del restablecimiento de las finanzas municipales, del crdito y del comercio.7 . Unas medidas que en Castilla iban dirigidas simplemente a fortalecer la autoridad real parecan ms bin una poltica de desnacionalizaci6n cuando se aplicaban en los reinos orientales. La poltica que prosigui Fernando en el intento de mejorar la posicin de la corona en Catalufia no se limit a los asuQ.tosmunicipales y al gobierno local. Animado de un sentimiento de unidad ms intenso que el de Isabel, estaba deseoso de asimilar sus reinos a los de Castilla. As, foment los matrimonios de familias aristocrticas castellanas y catalanas, nombr a miembros del.clero castellano para ocupar importantes .beneficios en Catalua y en ocasiones lleg incluso -en contra de los preceptos constitucionales- a nombrar castellanos para ocupar cargos pblicos catalanes. Aplic tambin esa poltica en el nivel institucional, admitiendo la Inquisicin espa~ Bola en Aragn y Catalua. Sin embargo, hay que decir que sta fue la nica institucin comn a ambas coronas y las protestas con que fue recibida en los reinos levantinos fueron un claro indicio de sl;l sensibilidad ante los intentos de limitar su independencia y, tal vez, una advertencia a Castilla sobre la necesidad .de no llegar demasiado lejos en ese contexto. As lo hizo Fernando. que no vea razn para modificar su concepcin pluralista de la monarqua espaola y su intervencin en Catalua produjo una reforma poltica y econmica ms que la expoliacin general de sus libertades. Dada la pobreza de los reinos orientales de la pennsula tanto por lo que respecta al potencial humano como a los recursos, no poda existir una fuerte tentaCin de atacar sus instituciones o de someterlos a una rgida centralizaciQ..n.E~ consecuencia, los Austrias no
Bartolom Yun Casalilla, Crisis de subsistencia y conflictividad social a principios del si. Una dudad andalu1P en los comienzos de la modernidad, Crdoba. 1980, pp. 197-198. 7. Vase J. Vicens Vives, Ferran JJ i la ciutat de Barcelona, 1479-1516, Barcelona, 1936-1937, 3 vals.
XVI.

6.

glo

16

LOS AUSTRlAS

(l516-IS98) LA HERENCIA DE LOS HABSBUROO

17

iban a heredar de los Reyes Catlicos un rgimen monoltico sino un sistema abigarrado y descentralizado. una unin personal de estados independientes. La situacin de anarqua de la sociedad espaola en vsperas de la implan~acin del nuevo orden se reflejaba tambin en la condicin de la Iglesia. Al Igual que la corona, haba perdido prestigio y propiedades en las "uerras civiles de los aos centrales del siglo xv, en las que sus miembros ms poderosos haban participado en uno u otro bando por razones que poco tenan que ver con la religin y, como la nobleza, reaccionaba con vehemencia a cualquier ataque contra sus privilegios, en especial, contra la exencin tributaria. El comportamiento de una gran parte del alto clero apenas se diferenciaba del de la aristocracia, de cuyas filas proceda,. y la figura de un obispo-guerrero, como el arzobispo Carrillo de Toledo, no era en modo alguno excepcional. En las rdenes monsticas haba cado en desuso la disciplina originaria con muy pocas ex~ cepciones -entre las que cabe destacar las de los cartujos y los observantes franciscanosy sus monasterios no eran, Con frecuencia, ms que lugares de entretenimiento. Cuando los Reyes Catlicos iniciaron la reforma de las rdenes religiosas, muchos de sus miembros tuvieron que ser expulsados de sus rdenes y los dominicos de Salamanca se defendieron por medio de las armas. Peor an era la situacin del clero secular. Era producto del sistema vigente, qu~ prcticamente no prevea medida alguna para la instruccin de los sacerdotes, y con frecuencia careca por completo de preparacin para la realizacin de sus tareas. En 1473 el Concilio de Aranda tuvo que ordenar al clero que celebrara misa al menos cuatro veces al ao. Es cierto que en los momentos de decadencia se da publicidad a los vicios del clero, mientras que se ignoran sus virtudes. La Iglesia espaola no estaba desprovista de piedad e,integridad y los val,?res morales se conservaban en los sectores medios de los obispos, abades y cannigos. As pues, los Reyes Catlicos tenan material Con el que trabajar y con la col~boracin del cardenal Jimnez de Cisneros pudieron iniciar la tarea de reforma, necesaria desde haca tanto tiempo, uno de cuyos rasgos fundamentales era la seleccin cuidadosa de los candidatos para ocupar los beeficios eclesisticos. Por esta razn, as como para apuntalar su soberana, estaban decidi. dos a limitar la jurisdiccin de Roma. <:;0010 en los asuntos seculares, en los eclesisticos estaban decididos tambin a realizar labores de control y de reforma, y durante su reinado la Iglesia espafiola vio cmo se socavaba su independencia y se limitaban estrictamente sus relaciones Con Roma. Para conseguir el control sobre el clero espaol intentaron que el nombramiento de los cargos eclesisticos recayera en la corona y no en el papado. nas un enfrentamiento can el papado obtuvieron de Sixto IV el derecho de presentacin en favor de SUs candidatos para todos los principales beneficio:; eclesisticos en Espafta, en el bien entendido de que, de hecho, los candidatos presentados por la corona 8 seran nombrados por Roma. Este derecho, ya de por s amplio. se 'extende8. T. de Azcona,La eleccin y reforma del episcopado espaol en tiempo de los Reyes Cat6-

ra cada vez a un mayor nmero de cargos. Sin embarg.o,. no hay que exagerar la preocupacin de los Reyes Catlicos respecto ~ la rehgln. Apenas les pre~cupaban los problemas ms generalcs de la IgleSia y, desde lu~go, poco prestigio aport al papado el pontIficado de Alejandro VI, un BorgIa ."spaol elegIdo con el apoyo decidido de Fernando e Isabel. In~luso en Espana ~as raZOnes de Estado prevalecan en ocasiones sobre las neceSIdades de ~~I~lesl~: Fernando, que necesitaba encontrar sinecuras para sus numerosos hIJOSllegItllJ~oS, dei a uno de elJos, Alonso de Aragn, para ocupar el.cargo de arzobiSpo de ~agoza y a ste le sucedi en la sede su propio hijo ilegtimo. La reduccin del poder de los tres estamentos -la nobleza, el clero y las C. dadesestuvo cargada de consecuencias para la institucin que tradicioID nalmente los representaba, .Ias Cortes. " Esto no cons.tituyO un pro bl e~a en Castilla, donde las Cortes eran un organismo que no f~.rmaba parte del s.Istema regular de gobierno, sino que poda ser consultado cuando la corona as1 lo. d~~ cidiera y que serva para reforzar la autoridad de la coron3:' pero no para limItarla. El derecho de representacin corresponda tan slo a.17 ciudades (18 con la incorporacin d~ Granada desde 1492), cada una de las cuales enviaba dos procuradores en cuya seleccin la corona intervena direc~am~nte. Las Cortes tenan el derecho de presentar peticiones pero no poder legIslativo que, en C~s. tilla descansaba exclusivamente en la corona. Las nuevas leyes no rcquenan el a;entimiento de las Cortes, a no ser que estuvieran en contradiccin con una ley antigua. Segn una ordenanza de 1387, la corona no P?da revocar w:a l~ vlida sin el consentimiento de las Cortes, pero por lo demas su poder legIslatIvo era ilimitado. No era mayor el poder financiero de la institucin. A~nque se entenda que la corona tena que consultar a las Cortes para obtener IOgresos extraordinarios, quedando recogido este principio como ley escrita en las Caries de Valladolid de 1307, incluso esa limitada funcin se vio debilitada por la exencin tributaria de la nobleza y de la Iglesia y por el hecho de que la corona dispona de fuentes alternativas de ingresos, factores ambos que .aislaron ~ las ciudades y debilitaron cualquier oposicin que stas intentaron ejercer. ASl pues, las Cortes de Castilla no podan anteponer la resolucin de I~s agravios a la concesin de dinero y, por tanto, careCan de capacidad negOCIadora con respecto a la corona. Sin embargo, podan ser de utilidad como medio de llegar a la opinin pblica y en los primeros aos de su reinado Fernando e lsabel buscaron su colaboracin, o la del pueblo llano, en su campaa contra la nobleza. Posteriormente, cuando su ayuda ya no era necesaria, las dejaron de lado y slo fueron convocadas prcticamente para jurar lealtad a los herederos del trono, En los estados de la corona de Aragn las Cortes contaban

"1

'

con prtVl eglOs .

[jcos. Madrid, 1960.

9. Vase R. B. Merriman, (IThe Cortes oC the s;anish Kingdoms in the Later Middle A~es, American Historical Review, XVT (191Q.1911), pp. 476-495; M. Colmeiro, Cortes de./os .(Intlg~os reinos de Len y de Castilla: Introduccin, Madrid, 1883; se encontrar una relaCIn de var~os estudios en Recent Works and Presen! Views on the Origins and Development oC Representa~ve Assemblicsll, en Re/azioni del X Congresso lnternazionale di Scienze Storiche. vol. T.florenCIa, 1955, pp. 58.63.

18

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

19

ms reales y con mayores medios para escapar al control del gobierno. Las de Aragn estaban formadas por cuatro estamentos, la alta nobleza, la baja nobleza, el clero y las ciudades, y aunque su convocatoria era una prerrogativa real, el derecho de asistir a ellas estaba claramente establecido y no dependa, como en Castilla, de la decisin real. A diferencia del monarca castellano, el rey de Aragn no poda legislar sin las Cortes ni imponer impuesto alguno sin su consentimiento. 10 Incluso durante los intervalos entre las reuniones de las Cortes la corona no poda escapar a su control, pues constituan una Diputa~ cin del Reyno, comit formado por los diferentes estamentos, que s~ reuna para supervisar el cumplimiento de las leyes por parte de los funcionarios pblicos y los particulares y para controlar la administracin de los ingresos pblicos. En esencia, las Cortes de Catalua y Valencia eran similares a las de Aragn. La institucin catalana estaba formada por tres estamentos, siendo doce las ciudades representadas en el tercero de ellos. No era posible promulgar ley alguna sin su consentimiento, ni imponer nuevos impuestos que no hubieran sido votados por las Cortes, y en la sesin de clausura antes de obtener elsubsidio el monarca tena que jurar que aplicara las medidas que haban sido aprobadas por las Cortes, que formaban un comit de los diversos estamentos, la Diputacin General del Reyno, similar a la de Aragn, que realizaba una funcin de vigilancia. Las Cortes de Catalllfia, ms poderosas que las de Castilla, eran ms eficaces, probablemente, que las de Aragn. Pero todas las Cortes de los reinos orientales eran instrumentos potenciales de oposicin a la corona. Sin embargo, Fernando, que pretenda restablecer la autoridad real, no desafi sus privilegios, sino que recurri al expediente de enviar listas oficiales de las que tenan que ser elegidos los representantes de las ciudades. Por lo dems, no aplic en ellas ninguna reforma estructural. Generalmente, la inmunidad de los reinos orientales ante el poder absoluto de la corona, en especial por 10 que respecta a los impuestos y al reclutamiento, y que se prolong durante todo el perodo de los Austrias, se explica por razones estrictamente constitucionales y se atribuye al entramado legal que les permita defenderse, a diferencia de los dominios indefensos de Castilla. Sin duda alguna, las instituciones de Aragn y Catalua eran ms vigorosas que las de Castilla y el poder de su monarca menos absoluto. Tambin es cierto que las monarquas conjuntas aceptaron las condiciones de la unin, que las partes componentes de la nueva Espaa conservaran su identidad y ss leyes. En cualquier caso, ni Fernando ni Isabel deseaban provocar nuevas guerras civiles mediante enfrentamientos imprudentes con los grupos de intereses tradicionales. Pero las instituciones no lo explican todo y es necesario todava dar respuesta a la pregunta de por qu la corona se avino a disponer de un poder menos absoluto en Aragn que en Castilla y, asimismo, por qu las instituciones protectoras de Aragn sobrevivieron incluso en la nueva situacin, mientras que las de CasJO. Se ha atribuido gran importancia a la necesidad de contar con una unanimidad tota! para aprobar cualquier decisi6n, pero congran medida esa exigencia era puramente terica y en la prctica prevaleca la nonna de la votacin mayoritaria.

.!

tilla eran cada vez ms ineficaces. La respuesta a este interrogante hay que buscarla en las condiciones econmicas y sociales de cada uno de esos reinos. De las dos regiones, Castilla era la ms rica tanto en poblaci'n como en bienes imponibles y slo en ella poda la corona encontrar en cantidad suficiente los dos instrumentos bsicos del poder: reclutamiento para su ejrcito y dinero para el tesoro. En efecto, la estructura social de Castilla, con 'una im~ portante poblacin campesina, una gran parte de la cual viva en condiciones de desempleo camuflado y de casi inanicin, provea un excedente disponible para el reclutamiento de tropas. Por otra parte, la riqueza de Castilla, que muy pronto se vera incrementada con las remesas de Amrica, permita a los contribuyentes hacer frente,a las demandas crecientes del Estado. As pues, la corona tena una razn de peso para buscar acceso directo a hombres y dinero y para apartar cualquier obstculo que se interpusiera en su camino. En cambio, en Aragn-Catalua los recursos disponibles apenas servian sino para completar los que la corona ya posea en Castilla. Como estos reinos tenan poco que ofrecer tambin tenan poco que proteger y la corona no encontraba muchas razones para romper las barreras protectoras. No es difcil llegar a la conclusin de que si los reinos del este peninsular hubieran posedo mayores recursos sus instituciones habran conocido el mismo destino que las de Castilla. Cualquier monarqua absoluta que pretende construir un Estado e incrementar su poder se ve obligada a establecer contacto directo con sus sbditos, y si la corona de Espaa hubiera sido desposeda de su poder fundamental en los reinos perifricos se habra visto obligada a enfrentarse con ellos. Tal como estaba la situacin, con poder suficiente en Castilla, no vala la pena correr el riesgo. Aragn y Catalua quedaron a salvo de la~formas ms extremas de gobierno absoluto debido a su pobreza, y su inmunidad sobrevivi con el consentimiento de la corona. Que ello fue as lo demuestra el hecho de que cuando fue necesario la corona no dud en imponer su voluntad, incluso cuando encontr resistencia. En las Cortes catalanas de 1510 los representantes de Barcelona se opusieron a la concesin del subsidio aduciendo razones constitucionales, porque el rey no haba satisfecho sus peticiones. Fernando hizo llamar inmediatamente a los representantes de Barcelona, lo cual bast para sofocar su resistencia. Aos ms tarde, Felipe n, que hubo de hacer frente a una oposicin en Aragn, pondra a prueba an con mayor fuerza la vigencia de sus libertades. No sera hasta el siglo XVII, en el momento en que Castilla ya haba agotado sus recursos, cuando el gobierno central intent acabar con las inmunidades de los reinos orientales para explotar sus recursos humanos y econmicos. En definitiva, las Cortes no eran un organismo regular ni fundamental de gobierno. Ese papel lo desempeaban los consejos reales, comenzando por el Consejo de Castilla, cuya creciente impotancia tanto en el plano legislativo como judicial y consultivo redujo an m~ la importancia de las Cortes. Los Reyes Catlicos reorganizaron el Consejo de Castilla convirtindolo en un organismo de administraci60: ms eficaz y crearon nuevos consejos especializados en diferentes zonas territoriales (como el Consejo de Aragn) o en diferentes departamentos de gobierno (como el Consejo de las rdenes Militares),

---

-------------------------------------:;.,----,-----

20

LOS AUSTRIAS

0516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

21

equipndolos con un conjunto de juristas profesionales y centralizando el trabajo de gobierno segn unos esquemas que perduraron durante todo el perodo do Jos Austrias. Pero imponer la autoridad del Estado por medio de funcio-" narios -y su ejrcito- costaba dinero, por lo que la reorganizacin emprendida por la corona exiga aumentar la capacidad financiera. La recuperacin de territorios de realengo no era suficiente. Era urgente tambin reorganizar los impuestos, mejorar su recaudacin y ocuparse de su administracin en el centro. Las reformas de estos aspectos comenzaron en 1480 con la creacin en el seno del Consejo de Castilla de un departamento de finanzas a cuyo frente se situ a un dirigente asturiano, Alonso de Quintanilla. La existencia de una direccin ms eficaz y el envo de "recaudadores a todas las partes "del reino permitieron aumentar los ingresos de forma espectacular. Los ingresos ordinarios, que en 1479 alcanzaban los 94,4 millones de maraveds, aumenta-" ron ms del triple, situndose en 317,7 millones en 1494. Pero esto se deba fundamentalmente a una mejor administracin en tiempo de paz y no a la reforma del sistema impositivo, que perpetu su estructura tradicional. La nobleza y el clero conservaron sus exenciones, lo que signific una carga cada vez mayor sobre los sectores contribuyentes de la sociedad. Los ingresos ordinarios procedan de la alcabala, un impuesto sobre las ventas, y de los derechos de aduana e impuestos sobre el consumo. En este reinado el impuesto de la alcabala estaba comprometido por las concesiones a la nobleza y por la medida de permitir a los municipios que pagaran una suma global, llamada encabezamiento, pero segua siendo la fuente ms importante de ingresos. Las Cortes podan votar tambin subsidios extraordinarios, llamados servicios. La nica contribucin uniforme era la cruzada, que obtuvieron los Reyes Catlicos del papa para la g"uerra de Granada y que a partir de entonces constituy un ingreso permanente y cuantioso. Incluso despus de la guerra la presin del gasto se mantuvo, al incrementarse los gastos de la corte y del gobierno, entre ellos los gastos suntuarios de la reina. Al dotar a Espafia de un aparato estatal los Reyes Catlicos, actuando desde Castilla y aceptando las limitaciones constitucionales de la unin que haban forjado, liquidaron el pasado y construyeron la base sobre la que sus sucesores podran erigir un Estado nacionaL En el mbito administrativo su labor fue creativa y decisiva y dejaron en Castilla, cuando no en todo el conjunto de sus posesiones, un gobierno centralizado y reformado y cada vez ms respetado. Al finalizar el reinado estaba en vas de cumplirse' el ideal de Isabel de una sociedad bien ordenada: los soldados en el campo de batalla, los obispos en sus pontificales y los ladrones en la horca)). Sin embargo, junto a esos logros -por los que haba que pagar un precio- haba aspectos menos positivos. El incremento de los impuestos, desigualmente repartidos entre sus sbditos, dio comienzo a un largo proceso de presin fiscal que tuvo resultados ruinosos para la economa castellana. La intervencin del gobierno en tantos aspectos de la vida pblica determin que se multiplicara la burocracia, que acab por convertirse en un parsito de la nacin y que estaba en constante peligro de parlisis, que slo poda evitarse por medio de la iniciativa real. El

4e

-' ~
: ;.' r

"'
;:
,

"

. ,

' ,

..

predominio de Castilla supuso el descuido parcial de los reinos del este peninsular, porque la ausencia del monarca determin que sus asuntos se resolvieran con una cierta lentitud. Pero el mayor defecto de la poltica de los Reyes Catlcos, que perjudic de manera irreparable los intereses de sil pas, fue su actitud de complacencia con respecto a las condiciones sociales y econmicas de Espaa. Mucho era lo que se haba arrebatado a la aristocracia castellana, pero mucho era an lo que conservaba. Los monarcas se propusieron alcanzar un objetivo mnimo: impedir que los ms poderosos de sus sbditos compitieran con ellos por la soberana y manejar los asuntos del pas segn su voluntad. Una vez conseguido eso no molestaron ms a la nobleza, antes bien buscaron su colaboracin en las tareas de la administracin. Tal vez es cierto, como se afirma constantemente, que designaron a juristas profesionales para ocupar los puestos en los consejos reales y otros organismos y que convirtieron en prctica habitual la promocin de hombres de segunda fila y su eleccin para el desempeo de los cargos pblicos, juristas como Palacios Rubios, hombres del clero como JimDez de Cisneros y soldados corno Gonzalo de Crdoba.ll Los contemporneos tambin eran conscientes de ello. El jurista y cronista Lorenzo Galndez de Carvajal (1472-1532)afirm que preferan nombrar gente prudente apropiada para su servicio, aunque pertenecieran a la clase media, que la de la nobleza, y algn tiempo despus el cronista DiegoHurtado de Mendoza menciona su costumbre de utilizar juristas, gente media entre los grandes y los pequeos, cuya profesin era el estudio de la ley}>. Hay una cierta "exageracin en estas afirmaciones, pues Isabel no fue innovadora en la utilizacin de letrados, ya que esa tendencia se haba iniciado ya anteriormente en el siglo xv. En cuanto a los nombramientos que realiz la reina, entre los nuevos corregidores no predominaban los letrados, sino que procedan de una variada extraccin social, incluyendo a la aristocracia y al pueblo llano. La carrera se realizaba a travs de la promocin real y el ennoblecimiento ms que por medio de la educacin universitaria, y entre 1474y 1504menos de una cuarta parte de los individuos nombrados para ocupar el cargo de corregidor eran letrados.12 Por otra parte, los cargos de virrey y gobernador y la mayor parte de los puestos militares de ms alta graduacin se reservaban a los grandes nobles. El feudalismo no fue abolido en Espaa el da en que la corona asumi los maestrazgos de las rdenes militares y la jurisdiccin seorial de la nobleza sobrevivi, asentada en una extraordinaria riqueza territorial. Tras la fachada de la autoridad real, y con su connivencia, la alta nobleza continu gozando de una preeminencia econmica que la converta en el sector ms poderoso de la sociedad castellana.

11. Sobre los principios que segu{an los Reyes Catlicos para los nombramientos vase R. Menndez Pida!, ed. W. Slarki~ The Sponiard$ in Their History. Londres, 1950, pp. 158-164. 12. Lunenfeld, Keepers o/ 'he City, p. 159.

22

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

23

LA ARISlDCRACIA

y LA TIERRA EN CASTILLA

Una inmensa mayora de los espaoles -aproximadamente el 95 por 100vivan en el campo y eran campesinos, 'pero pocos de ellos eran propietarios de la tierra que trabajaban, porque en Espaa la tierra estaba prcticamente monopolizada por la aristocracia y la Iglesia. 13 Entre los campesinos y los nobles exista una incipiente, aunque dbil, clase media, consistente en comerciantes y profesionales, miembros de la burocracia y del clero, y pequeos propietarios rurales. En conjunto, estos grupos suponan menos del4 por 100 de la poblacin. En el vrtice de la pirmide soCal se hallaba la aristocracia, una minora an ms reducida pero poseedora de poder y riqueza en proporcin inversa a su nmero. Esta clase privilegiada, junto con el clero, era propietaria de una gran parte de Castilla. no su totalidad pero lo bastante como para inclinar la balanza a su favor. La aristocracia castellana de la Baja Edad Media, que haba acumulado las tierras conquistadas a los moros. amplindolas mediante las de. predaciones en las tierras de la ":0rona, protegindolas mediante la creacin de mayorazgos y convirtindolas en tierras de pasto para las ovejas para el provechoso comercio de la lana. haba basado su poder poltico sobre unas bases econmicas inexpugnables. Domear ese poder habra sido una tarea de proporciones realmente gigantescas y no habra podido ser realizada en una sola generacin. Fernando e Isabel se contentaron con arrebatarles el poder poltico para situarlo en manos de quien deba detentarlo, es decir, de la corona. Pero para ello tuvieron que aceptar un compromiso: reconocieron la inmunidad de la nobleza frente a diferentes tipos de impuestos y su jurisdiccin seorial y sancionaron su posicin dominante de la tierra. Ni siquiera consiguieron convertir en cortesanos a los miembros de la nobleza. como tan frecuentemente se ha pensado. El noble poderoso tena dos residencias: un palacio en la ciudad y una propiedad en el campo. En esta ltima posea un poder real y ejerca una jurisdiccin feudal sobre sus,tenentes. desafiando as a la soberana del Estado. Medio siglo despus del acceso al trono.de los Reyes Catlicos. el duque del Infantado. de la poderossima familia de los Mendoza era seor todava de 800 aldeas y 90.000 vasallos y gobernaba sus propiedad';" en Guad;ajara c~mo un prncipe poderoso. Cuando el prestigio real declin con la mu.erte de Isabel y la exclusin de Fernando del gobierno de Castilla, el duque de Medina Sidonia ofreci 2.000 soldados de caballera y 50.000 ducados al enemigo de Fernando. Felipe de Austria. y se prest a intervenir activamente en la poltica. Aun cuando la aristocracia castellana desapareci finalmente corno un poder poltico independiente, conserv un extraordinario poder material basado en
13. Sobre la situacin social y econmica en estepcciodo vase $. Sobreques Vida!, La poca de los Reyes Catlicos, en 1. Vicens Vives, ed .. Historia social y econ6mica de Espaffa y Amrica, vol. II, Barcelona, 1957.1959, S vals., pp. 407.492. Vase tambin J. Vicens Vives. Apuntes del curso de Historia &onmica de Espaa, Barcelona, 1956, 2 vals.; vol. 1, pp. 249.270.

sus posesiones de tierras. 14 Lejos de poner coto a esa situacin. los Reyes Catlicos sancionaron la ampliacin de ese poder. compensando as a la nobleza de su prdida de poder poltico, al preservar sus beneficios econmicos," Los derechos de propiedad establecidos por Fernando e Isabel se prolongaron durante todo el pedodo de los Austrias e incluso an ms all. En las Cortes de Toledo de 1480 aprobaron una serie de medidas que obligaban a los nobles a devolver a la corona unas tierras que stos le haban arrebatado desde el reinado de Enrique IV (1454), pero al mismo tiempo les ofrecieron seguridad absoluta respecto a las adquisiciones realizadas antes de esa fecha. que de hecho eran las mayores y ms importantes. Los monarcas sancionaron la recaudacin privada de la alcabala en numerosas jurisdicciones seoriales y confirmaron . el derecho de mayorazgo, que permita a los terratenientes asegurarse de que sus propiedades no seran enajenadas y que las vinculaba a perpetuidad a su familia. Asimismo. aprobaron las alianzas matrimoniales aristocrticas cuyo resultado era necesariamente una concentracin an mayor de la propiedad en manos de la clase de los propietarios. Finalmente. en Granada pusieron en marcha una poltica pro aristocrtica. Granada era una conquista nueva, pero con la excepcin de algunas tierras en la parte occidental del reino, que pasaron a manos de campesinos y artesanos de la Baja Andaluca, una gran parte de su rico territorio fue entregado a los nobles a efectos de su poblamiento, defensa y control. grandes lotes a la alta nobleza y de menor cuanta a los hidalgos. Esto estaba en consonancia con la poltica seguida despus de la reconquista en todas partes y confirmaba el carcter jerrquico de la propiedad de la tierra . en Castilla.1S La tendencia a la concentracin de la tierra continu. pues. hasta tiempos posteriores, frecuentemente como consecuencia de incentivos econmicos y a expensas de las tierras de propiedad pblica. En la provincia de Crdoba los latifundios formados despus de la reconquista se integraron. a comienzos del siglo XVl, en nuevas propiedades formadas mediante compra, nuevas concesiones reales y ocupacin de tierras baldas. Los campesinos productores sucumbieron a la accin de las fuerzas del mercado y a la mayor efica. cia de las grandes unidades de explotacin o se vieron obligados a hipotecar sus propiedades a sus vecinos ms poderosos.1fi Este tipo de hechos explican las enormes fortunas que acumul la nobleia castellana a partir de entonces. ~n la .cima se hallaba un grupo de magnates. denominados grandes desde mediados del siglo xv, muchos de los cuales estaban unidos entre s por vnculos matrimoniales y algunos de ellos a la corona. Extremadura perteneca. en partes casi iguales. a los Surez de Figueroa y a la orden de Alcntara.!? Las inmensas llanuras de La Mancha estaban repar-

..
;.1.'.
.
:

14. Sobre los orgenes de los latifundios en Espaa vase L.. Redonet y Lpez.Driga, (El latifundio y su formacin en la Espaa medievab,,.fiSludios de Historia Social de Espaa, 1949, vol. (, pp. 139.203 15. David E. Vassberg, Land and Society in Colden Age Castile, Cambridge, 1984, pp. 99.100 (hay trad. casL Tierra y sociedad en Castilla, Critica. Barcelona, 1986). 16. Bartolome Yun Casalilla, Crisis de subsistencias y conflictividad social en Crdoba a principios del siglo xVJ, p. 128. 17. Sobrequs Vidal, La epoca de los Reyes Catlicos)}, p. 420.

,
24

LOS AUSTRlAS

0516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

25

tidas entre las rdenes de Santiago y Calatrava, el arzobispo de Toledo y el marqus de Vi1lena. En Murcia, los terratenientes ms importantes eran los Fajardo, en Salamanca los Ziliga (duques de Bjar) y los lvarez de lbledo (duques de Alba), en la Alcarria los Mendoza (duques del Infantado). Los Enriquez (almirantes de Castilla) eran propietarios de la mayor parte de las provincias de Valladolid y Valencia y tenan tambin propiedades en Andaluca y los Pimentel (condes de Benavente) eran grandes propietarios en la de Len. Pero sobre todos los dems destacaban los grandes magnates de Andaluca, dividida en grandes latifundios entre los Guzmn (duques de Medina Sidonia), los Cerda (duques de Medinaceli), los Ponce de Len (duques de Arcos), los Fernndez de Crdoba (duques de Sesa) y los Mendoza (condes de Teudilla y de Priego); el resto perteneca al arzobispo de Toledo. Este desproporcionado volumen de tierra cuya propiedad corresponda a la nobleza alta y la Iglesia no impeda su posesin por parte de pequeos propietarios como los hidalgos, las clases medias e incluso los campesinos. Pero la tendencia a la concentracin rstica favoreca a los sectores privilegiados. En consecuencia, no puede decirse que los Reyes Catlicos resolvieran el problema de la aristocracia. El xito fcil de la nobleza cre en el conjunto de la sociedad castellana una mentalidad pro aristocrtica y le dio su impronta caracterstica para los prximos siglos. La pertenencia a esa clase, si era posible conseguirla, ofreca la forma de escapar a las cargas tributarias en una poca de crecIente presin fiscal. En cambio, la poltica de la Corona no report muchos beneficios a las clases medias de la sociedad. Sin duda, el restablecimiento del orden pblico y de la autoridad con la consiguiente liberacin de una serie de fuerzas econmicas hasta entonces reprimidas, estimul el comercio y la industria y permiti aumentar sus ingresos, pero fue precisamente en tiempo de los Reyes Catlicos cuando esos sectores perdieron a una parte de sus componentes. Por mor de la uniformidad religiosa los judos fueron expulsados del pas y los conversos fueron sometidos a una campafia de investigacin que socav su seguridad. En el conjuto de la.vKla econmica y urbana de Espaa los judos haban ocupado puestos clave, pues como financieros, artesanos y funcionarios dominaban las empresas productivas, con la excepcin de la agricultura. Teniendo en cuenta su. nmero, prosperidad e influencia no es sorprendente que despertaran la env{dia y el odio, en especial entre la nobleza y el clero, y su adhesin al judasmo, incluso despus de su conversin nominal, era una afrenta para las susceptibilidades religiosas de los Reyes Catlicos y para muchos de sus sbditos. Por eUo, los monarcas no dudaron en afrontar los riesgos para conseguir sus objetivos. Saban perfectamente qu era lo que estaba en juego y lo vieron an con mayor claridad en la reaccin de los ncleos urbanos a su poltica antijuda, especial. mente ante la decisin de establecer la Inquisicin~ Los municipios de Sevilla, Toledo, Barcelona, Valencia y zaragoza llevaron a cabo urgentes y razonadas protestas sobre los daos que el establecimiento de la Inquisicin entraaba para sus ciudades, al provocar la huida de los conversos junto con sus capitales. Los monarcas respondan invariablemente que preferan el bienestar religioso del pas al econmico. Esto era totalmente cierto, p.uesel nmero de los afectados

f :~
jI
i",

:.

,'~.

..: .

,
'
"

~.

~.

.;,. i

no era insignificante. Los efectos econmicos de la campaa contra los judos y los conversos fueron menos perjudiciales para Espaa de lo que a menudo se supone, ya que los hombres de negocios italianos y peninsulares pudieron llenar el hueco dejado por las vctimas de la poltica real, pero hubo una prdida de competencia y capital, y por 'esta razn y tambin por cuestiones polticas hubo una gran resistencia al establecimiento de la Inquisicin en los reinos orientales. Con el fin de forzar a los judos a convertirse al cristianismo, los Reyes Catlicos decidieron en 1492eXpulsara quienes se negaran a hacerlo. Muchos aceptaron y engrosaron las filas en aumento de los conversos, pero otros abandonaron el pas, buscando refugio en Portugal y en Francia o embarcando en los puertos del Mediterrneo. Probablemente, su nmero se ha exagerado. En 1492 haba un mximo de 70.000 judos en Castilla, aproximadamente el 1,75 por 100 de una poblacin de menos de 4 millones, mientras que en Aragn eran menos de 10.000, el 1,2 por 100 de la poblacin total. Aparte de los que se convirtieron, muchos consiguieron regresar, quedando la cifra total de los expulsados en unos 40.000 o 50.000, no menos trgica para las personas y perjudicial para el bienestar y la reputacin de Espaa. 18 Si la poltica de los Reyes Catlicos no fue muy beneficiosa para la sociedad urbana, menos an lo fue para las masas rurales. La nica excepcin fue Catalua, en donde una revuelta campesina contra los terratenientes feudales indujo a ambos bandos a confiar la solucin del conflicto al rey Fernando. Su decisin tom cuerpo en la Sentencia de Guadalupe (1486), que abola las servidumbres feudales a cambio de compensaciones a los seores y daba a los campesinos catalanes algunos derechos de propiedad.19 En cambio, en Aragn, donde el problema del campesinado era similar al de Catalua, la corona apoy a los sefiores feudales. En Castilla, la corona, haciendo caso omiso de la situacin real, confirm el derecho de los tenentes a abandonar a su senor, cambiar de residencia y llevar consigo sus bienes (1481), pero ante el monopolio de la tierra que detentaba la nobleza ese derecho era en gran medida terico y un simple reflejo de confianza aristocrtica: como el campesino no tena lu~ gar alguno a donde escapa'r, no era necesario vincularlo jurdicamente a la tierra. As pues, en Aragn y en la mayor parte de Castilla el campesino sigui siendo un tenente que pagaba su renta en especies.~y,a menudo, en servicios y que careCa por completo de seguridad respecto a su tenencia. En los dems casos, era un trabajador sin tierra. Afectado por las plagas, la sequa y el hambre, estaba totalmente a merced de su seor o de su patrn, contra el que no tena proteccin legal alguna. En vano trataba de encontrar alguna legislacin favorable al pequefio propietario. En Castilla exista gran nmero de tierras de propiedad pblica, las tierras baldas, en muchos casos propiedad de los municipios,
18. Vase Henry Kamen, lnquisition and Sodery in Spoin in the Sixteenth and Seventeenth centuries. Londres, 1985, pp. 6-17, Y del mismo autor, The Mediterranean and the Expu!sion of Spanish Jews in 1492}), Post ond Presento 119 (1988), pp. 3().55. 19. J. Viceus Vives, Historia de los remeMOS en el siglo xv, Barcelona, 1945; El Gran Sindicato remensa (J488-1508). La ltima etapa del pleito agrario cataln duranteel reinado de Fernando el Catlico, Madrid, 1954.

f:

.1

26

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

27

y a las que tericamente tenan acceso. para su cultivo y para utilizarlas como pasto, los campesinos sin tierra, pero eran usurpadas cada vez ms frecuentemente por los propietarios de las propiedades vecinas y por los funcionarios municipales. Una ordenanza real de 1492 ordenaba a los funcionarios la devolucin de las tierras comunales a los municipios, pero eso no puso fin a la usurpacin. Sin embargo, en toda la zona meridional y central de Espaa existan grandes extensiones de tierra sin cultivar. Una de las razones por las que no se trabajaba era porque lo impeda) los propietarios de rebaos, especialmente de ovejas merinas trashumantes, tan abundantes en Espaa. Desde el siglo xm la actividad econmica ms importante de Castilla era la cra de la oveja,merina por su lana, lo que produjo un grave desequilibrio entre la agricultura y la ganadera. En el reinado de los Reyes Catlicos la situacin exiga la direccin del gobierno, pero tambin en este aspecto la poltica real fue conservadora y favorable a la nobleza. Una vez ms, Catalua fue la excepcin. En este reino levantino, donde Fernando sent las condiciones de una breve recuperacin econmica, se neg a sancionar las aspiraciones absolutas de los dueos de rebaos de ovejas a los derechos de propiedad y en 15U en las Cortes de Monzn prohibi el paso de los rebaos por las tierras cultivadas. Esta decisin fue de importancia crucial para el desarrollo de la agricultura en las regiones mediterrneas de Espaa, pero era la decisin opuesta a la que se haba tomado en Castilla diez aos antes. Ciertamente, lo que era posible en Catalua no lo era necesariamente en Castilla, donde poderosos grupos de intereses estaban involucrados en la cr~ade ovejas y el comercio de la lana. Pero la corona no se limit a sancionar la situacin existente, sino que su estrechez de miras slo sirvi para empeorarla. Se situ firmemente alIado de los intereses de los ganaderos, representados en su organizacin, la Mesta, que los Reyes Catlicos defendieron frente a toda oposicin y consiguieron controlar colocando al frente de ella, como presidente, a un consejero real en el ao 1500,20 Nadie que decidiera cercar las tierras de pasto para cultivarlas tena posibilidad alguna de xito frente a los ataques de los ganaderos, "que contaron en todo momento con el apoyo real. Ese apoyo culmin en la clebre Ley de arriendo del suelo de 1501, que otorg a la Mesta el derecho de utilizar a perpetuidad y mediante el pago de una renta fija cualquier exten.sin que hubiera sido utilizada alguna vez como tierra de pasto. Aunque la Mesta slo arrendaba la tierra, esta medida supona la vinculacin virtual de sus tierras de pasto y en caso de cualquier litigio sus propios funcionarios actuaban como jueces. Inmensas extensiones de tierra de AndaluCa y Extrernadura quedaron as vinculadas a la Mesta y a los intereses de sus dirigentes. Difcilmente podra haberse pensado en un freno ms poderoso para el desarrollo de la agricultura. Por qu fue la poltica real en Castilla tan diferente de la de Catalua, y por qu Fernando e Isabel cedieron de esa manera ante los intereses de los, ganaderos? No es slo un problema de concesiones, pues lo cierto es que uno
20. J. KJein, The Mesta, Cambridge. Mass" 1920, pp, 52, 316-326 (hay trad. cast,: La Mesta. Alianza. Madrid, 1990).

1
.\

de los mayores beneficiarios de esa poltica fue la corona, que obtena unos ingresos rpidos y seguros de los jmpucstos sobre los rebaos y sobre la venta de la lana. Por tanto, en lugar de promocionar el desarrollo de la agricultura y esperar los beneficios de esa poltica, la corona prefiri esa fcil salida para solucionar sus dificultades financieras, que ya haba resultado satisfactoria en el pasado. Adems, estaban implicados una serie de intereses comerciales e industriales: la venta de la lana merina en el extranjero era extraordinariamente lucrativa y su manufactura era la nica industria castellana de cierta importancia. Pero era la nobleza la que ms se jugaba en el envite, pues muchos aristcratas haban tomado la decisin de convertir sus propiedades casi exclusivamente en tierras de pasto, porque de esa forma obtenan un producto cuya venta les reportaba piJ:lgesbenet:i,ciosy que exig~pocas inversiones en dinero y mano de obra, a diferencia de l~ que ocurra con la agricultura, dada la aridez de Castilla. Esa poderosa alianza se constituy, pues, en torno a unos intereses reales y explot la riqueza natural de Espaa. Slo fue posible oponerse a ella cuando la agricultura comenz a ser ms productiva y a ser considerada como una inversin prometedora. Esto comenz a ocurrir desde los primeros aos del siglo XVI, cuando dos nuevos factores, el crecimiento demogrfico y el mercado americano, comenzaron a impulsar el desarrollo agrcola. En Espaa haba ms bocas que alimentar y la presin sobre los abastecimientos de grano estimul la expansin de la superficie cultivada. Al mismo tiempo, la primera generacin de colonos en el Nuevo Mundo quera consumir productos espaoles y ello determin que AndaluCa incrementara su produccin de trigo, vino y aceite. Al mejorar las perspectivas para los productores, la corona intent proteger a los consumidores. En 1502, Fernando e Isabel establecieron, en beneficio de los menos favorecidos, una tasa, o precio mximo, para el trigo, la cebada y el centeno, experiencia que perdur hasta 1512y que se puso en prctica de nuevo ailos ms tarde, provocando una importante huida del campo y un prolongado debate.21 Entretanto, la corona no poda introducir medidas legislativas para modificar el medio natural y la agricultura espaola continu vindose afectada por la sequa y la escasez, como en 1506, cuando el nico recurso posible fue .la importacin de cereales. Aunque Espaa era bsicamente una economa agraria, los Reyes Catlicos tuvieron en cuenta a otro sector, la industria artesanal, fuertemente dependiente del mercado rural pero importante tambin para las ciudades. La teora tradicional, segn la cual promovieron el desarrollo de la industria en Castilla, no se ve corroborada por los testimonios que poseemos, pues las industrias que se mencionan son las que producan bienes de lujo o productos para un mercado local. El ingente nmero de decretos que promulgaron para regular los procesos de manufactura no pueden ocultarJa falta de coherencia de su poltica y el hecho de que ya se haban decantado hacia los intereses de la nobleza mediante la proteccin de la ganadera, De hecho, sus reglamentaciones fueron un obstculo para la industria. A partir de 1480 aproximadamente Fernando
21. Vassberg, Land and Society in Colden Age Caslile, pp. 190-191.

28

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

29

favoreci la extensin de los gremios, que luego se vieron perjudicados por un nmero excesivo de disposiciones. En 1511promulg la Ordenanza de Sevilla, un conjunto de 120 normas que contemplaban el proceso legal del tejido de los paos. Durante todo el siglo XVI la industria espaola sufri las trabas que suponan este tipo de disposiciones. En un momento en que la industria del resto de Europa comenzaba a escapar al control de los gremios, la de Castilla se vio atenazada por el cors corporativo. Las nicas industrias de cierta importancia eran la industria siderrgica de las provincias vascas, que contaba con recursos naturales y Con la protc;ccin de los privilegios regionales, y la industria textil castellana, que recibi un nuevo impulso con el descubrimiento de Amrica y la consiguiente apertura de nuevos mercados, sobre todo a partir de 1505 aproximadamente. Pero en general la industria recibi un nuevo golpe con la huida de los artesanos conversos. No es una simple coincidencia que desde el momento en que se estableci la Inquisicin la corona tuviera que publicar decretos invitando a trabajadores extranjeros a acudir a Espaa (1484) y que tomara la medida sin precedentes de conceder a los trabajadores extranjeros que acudieran a Castilla la exencin de todo tipo de impuestos durante diez aos.22 En cambio, la expansin del comercio castellano coincidi con el reinado de Fernando e Isabel y se produjo en parte gracias a su iniciativa.23 Ya exista una tradicin comercial en Castilla, que se vio fortalecida gracias a las condiciones de paz impuestas por los monarcas. La exportacin de lana era la principal actividad del comercio exterior y la ,corona hizo todo tipo de esfuerzos para promocionarla, aunque slo fuera para aumentar los ingresos que reportaba: Se envia~an agentes a los principales mercados exteriores -Brujas, La Rochela, Londres y Florencia- para analizar la demanda, los precios y la competencia y desde esos centros enviaban informacin a la corte. Una vez estudiados esos datos se establecan contactos entre los comerciantes extranjeros y las autoridades de la Mesta para organizar las exportaciones. Los Reyes Catlicos intentaron tambin reservar para Espaa el transporte de las mercancas mediante leyes de navegacin. De cualquier forma, la proteccin que prestaron los Reyes Catlicos a la industria y el comercio no formaba parte de un progra. roa elaborado, ni siquiera de tipo' mercantilista. Su inters en ese sentido era reducido si se compara con la proteccin que prestaron a 'la aristocracia terrate. niente. En cualquier caso, no haba capital suficiente para invertir en empresas productivas. El descubrimiento de Amrica era todava demasiado reciente para que fuera posible contar con sus riquezas minerales para la expansin industrial de Espaa. Ms tarde, cuando empezaron a aumentar 105 envos de metales prec~osos eran dispersados rpidamente hacia el exterior para hacer frente a los pagos derivados de las guerras en el extranjero y de los productos importados, entre ellos los cereales. Castilla sigui siendo un pas agrario, ganadero
22. Vicens Vives, Apuntes del curso de Historia &on6mica de Espaa, vol. J, p. 263. 23. Vase M. Mollat, Le role intemational des merchands espagnols daos les ports occiden. taux a l'poque des ROls Catholiques)), V Congreso de Historia de la Corona de Aragn, Estudios, vol. [, Zaragoza, 1955, pp. 35-61.

y feudal como lo haba sdo en la Edad Media y los Reyes Catlicos no iniciaron siquiera la tarea -ingente, es cierto- de integrar las diferentes regiones de Espaa en un conjunto econmico. Las relaciones econmicas entre los diversos reinos no se modificaron de forma radical enJos aftas formativos de la historia nacional de Espafia. En 1479, cuando Fernando e Isabel comenzaron a gobernar sus dominios conjuntos, los comerciantes catalanes creyeron que haba comenzado un perodo de herman. dad hispnica. Para los empobrecidos catalanes y su comercio en declive, conseguir un mercado en Castilla y Andaluca para sus paos y especias, y participar en la exportacin de lana habra constituido un beneficio inestimable. Pero sus ilusiones .sevieron defraudadas no por la aversin castellana hacia los catalanes sino por la oposicin de la poderosa organizacin de la Mesta y porque sus principales fivales en el comercio mediterrneo, los genoveses, tenan ms que ofrecer a la corona que 105 arruinados catalanes, cuyas demandas fueron, por tanto, desatendidas. Los catalanes eran considerados todava como extranjeros y se les negaba el acceso a las ferias de Medina del Campo en condiciones de igualdad con los comerciantes de Castilla. Por estas razones los dos ejes de la economa medieval espaola, el Mediterrneo y el Atlntico, continuaron su evolucin separada y mantuvieron una divisin que perjudic la economa de la Espaa de los Austrias y que no se alter hasta la segunda mitad del siglo XVllI. Ciert~mente, este hecho reflejaba el concepto de unidad de los Reyes Catlicos, por cuanto la unidad de un pas no puede alcanzarse plenamente sin su integracin econmica. Durante su reinado hubo una nueva oportunidad. El imperio americano podra haber constituido un vnculo decisivo. Aparente. mente, se era un terreno favorable para los intereses comunes y para una empresa autnticamente espaola. La unidad poltica de Espaa habia sido prcticamente alcanzada cuando Isabel patrocin la expedicn de Coln en 1492 y el Estado que ella y su esposo haban creado haba alcanzado la suficiente madurez como para fundar y explotar un imperio ultramarino. Pero los sbditos de la Corona de Aragn no pudieron acceder al comercio directo con Amrica. Las razones que se aducen para explicar esa poltica no son convincentes en todos los casos, pues el antagonismo poltco entre Castilla y Catalua y el hecho de que, legalmente, Amrica fuera patrimonio exclusivo de Castilla no parecen razones de peso. Ms ajustado a la realidad parece ser el argumento de que la corona estaba muy interesada en controlar la nueva empresa y monopolizar sus ganancias, excluyendo, 'por tanto, a los extranjeros, pues eso era ms fcil de conseguir canalizando la empresa a travs de Castilla, que haba descubierto las Indias. De cualquier forma, en un principio Catalua adopt una actitud renuente y mostr escaso inters en Amrica hasta t<?s afias de 1530, en que aparecen signos de que los comerciantes catalanes comerciaban con Amrica a travs de Sevilla y de las islas Canarias, mientras que otros catalanes eran propietarios o capitanes de navos en la carrera de Indias. Sin embargo, para entonces la situacin atlntica favorable de Andaluca y Castilla haba resultado decisiva y les haba otorgado el monopolio natural de las comunicaciones con Am~ica,

30

LOS AUSTRlAS

(Sl6-IS98)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

31

que la corona apoy para excluir a los extranjeros y reservar para Espaa el comercio y los metales preciosos. Esto dio mayor peso especfico a la preemi~ nencia de Castilla en la unin de los reinos espafioles y agudiz las divisiones econmicas entre ellos. Entretanto, Castilla haba comenzado a imponer, en otro terreno, su poltica sobre el conjunto de Espaa.

LA INQUISICiN

ESPAOLA

La Inquisicin medieval, un tribunal especial para la deteccin, el juicio y el castigo de 1~hereja, exista desde 1233, fecha en que fue creada por el papado para hacer frente a la hereja albigense en el sur de Francia. Aunque posteriormente se extendi por otros pases, en todas partes encontr la resistencia de las monarquas a la interVencin del papado. Penetr en Aragn -no en Castilla- pero nunca floreci all. 'En todas partes haba quedado prcticamente obsoleta en el siglo xv, y no revivira en Roma hasta 1542, en el nuevo contexto del protestantismo. El rasgo constitucional fundamental de la Inquisicin medieval era el control papal, ejercido a travs del general y los provinciales de la orden de los dominicos. La Inquisicin espaola difera de la Inquisicin papal tanto por sus orgenes como por su organizacin.24 Ante todo, en el siglo xv ninguna hereja se haba difundido con fuerza en Espaa y nadie intentaba establecer un nuevo credo. La Inquisicin espaola fue creada para ocuparse de los judos conversos. Como ya se ha sealado, durante la Edad Media los judos haban conseguido un extraordinario progreso en Espaa, situndose en posiciones clave tanto en la vida poltica como econmica del pas, llegando incluso a o~upar cargos en el Consejo Real. Sus relaciones con los cristianos, amistosas durante mucho tiempo. se deterioraron en la segunda mitad del siglo XIV, pues en un' perodo de fuerte depresin econmica, su excepcional buena fortuna engendr resentimientos que dejaron paso al odi.o y que estallaron en actos de violencia, como las mas~cres de .1391.Para salvar sus vidas y sus fortunas, numerosos judos, sobre todo en Andaluca, aceptaron el cristianismo. Estos judos bautizados eran llamados conversos, o cristianos nuevos, y eran ms de 100.000. Con la proteccin de su nueva religin realizaron an mayores progresos, puesto que ahora podan acceder tanto a la Iglesia como al Estado y en los dos mbitos
24. A pesar de su antigedad y de su carcter sesgado la obra de H. C. Lea. A History of the lnquisition ofSpain, Nueva York y.Londres, 1922,4 vals . Cllyaprimera edicin data de ,1906-1907, sigue siendo una fuente til de informacin (hay trad. cast.: Htorio de la Inquisicin espaflola, Fundacin Universitaria' E."paola, Madrid, 1982.3 vals.). Pero la historiografa moderna ha profundizado enormemente en este tema: vase e:spec:ialmente Kamen, lnquisition and Society in Spain; Ricardo Garcia Crcel, Or{genes de la Tnquisicin espanola. El tribunal de Valencia, 1478-/530, Barcelona, 1976; y Herejia y sociedad en el siglo XVI. La Inquisicin en Valencia 1530.1609, Barcelona, 1980; Bartolom .Bennassar, L'Inquisition espagnole (XY'.~ silxle), Paris. 1979; J~an-.Pierre Dedieu, L'Administration de la foi: L'Inquisition de Tolede XV"'.XVl~ siec!e, Madrid, 1989; Ste. phen Haliezer, Inquisi(ion and Society in (he Kingdom of Valencia. 1478-1834, Berkeley y Los ngeles, 1990.

llegaron a ocupar puestos de responsabilidad. En muchos casos, dado que la conversin al cristianismo haba sido fingida, se saba, o se sospechaba, que continuaban practicando secretamente la religin juda. No ha de extraar en absoluto que muchos conversos no fueran sinceros -judaizantes, como se los lIamaba- porque las conversiones masivas de los siglos XIV y xv fueron producto de la persecucin y el terror. La persecucin no cesaba con la conversin. y los enfrentamientos entre los cristianos viejos y nuevos fueron frecu~ntes y, a veces, sangrientos, como en Toledo en 1467 y en Crdoba en 1473. Fmalmente, muchos de los cristianos nuevos se convirtieron en los enemIgos ms encarniiados de sus antiguos hermanos de fe. La obsesin por demostrar su ortodoxia y de protegerse de las sospechas de los cristianos viejos llev a los conversos a denunciar no slo a los judos sino tambin a otros conversos y este espritu de rivalidad y de envidia debi de fortalecer ,la intolerancia de la Inquisicin. En los' primeros aos de vida de la Inquisicin espaola muchos de sus miembros, entre ellos Torquemada, descendan de cristianos nuevos.25 Las razones decisivas de la creacin de la Inquisicin en Espaa fueron el temor a la apostasa de los judaizantes y la conviccin de que la Iglesia y el Estado estaban sicndo socavados desde dentro. Los Reyes Catlicos estaban dispuestos a utilizar la fuerza para asegurar la unidad religiosa y se vean presionados para ello por grupos poderosos de cristianos viejos, especialmente el cle~ ro y la aristocracia. El mximo inspirador de la Inquisicin en Espaa fue el prior de la comunidad dominica de Sevilla, Alo~so de Hojeda, quien ejerca una fuerte influencia sonre los Reyes Catlicos. El fue quien denunci la existencia de numerosos grupos de conversos que supuestamente practicaban el judasmo. Pero la ofensiva de los dominicos se alimentaba del antisemitismo de las masas. Artesanos, comerciantes, trabajadores, numerosos cristianos viejos de las clases menos favorecidas envidiaban el xito material y social de los judos y conversos, su posicin como financieros de la corona, su talento como cientficos y hombres de profesiones liberales y sus vnculos matrimoniales con la nobleza. y los acusaban de falsos conversos. La primera generacin de familiares, agentes de la Inquisicin tan activos en su !uncin de cspas e informadores, se reclutaron entre los sectores populares ms que entre las clases sociales ms elevadas, que slo ms tarde se interesaron por ocupar cargos en la Inquisicin. Pero la corona tena otros "motivos adems del religioso. Si bien es cierto que la Inquisicin no se cre con el nico objetivo de despojar a los conversos de sus bienes, este motivo no estuvo ausente en los clculos oficiales. Las finanzas de la corona se hallaban en una situacin de crisis en ese momento, antes de que pudieran dar su fruto las reformas de Fernando e Isabel. Por tanto, quienes aconsejaron medidas econmicas contra los conversos -la confiscacin de sus propiedadesfueron cq~venientemente escuchados. Sin em25. Amrica Castro, Espaa en su historia. Buenos Aires, 1948 (trad. jng. Edmu~d L. King. Princeton, 1954, pp. 421-430, 532, 540), afirma que da Inquisicin se haba estado haCIendo desde comienzos del siglo XV)}, en gran medida por la actuacin de (ldesertores de israeb), Esta tesis no es plenamente convincente.

32

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBUROO

33

bargo, durante algn tiempo los monarcas apenas actuaron. Estaban totalmente ocupados en la tarea de asentar su autoridad y slo podan intervenir espordicamente. Durante este perodo el papa Sixto IV renov los esfuerzos anteriore:s del papado para introducir la Inquisicin papal, pero sin xito porque Fernando e Isabel estaban firmemente decididos a limitar, ms que a ampliar, las oportunidades para la intervencin papal. Adems, muchos de los cargos ms portantes de su administracin estaban ocupados por conversos y estos hombres debieron de protagonizar una lucha desesperada y discreta .para impedir la introduccin de un tribunal que slo poda acarrearles problemas. Pero cuando se vieron con las manos libres los monarcas pidieron permiso al papa para establecer la Inquisicin, aunque no la Inquisicin papal. Queran establecer un tribunal que estuviera totalmente bajo su control, excluyendo la intervencin de Roma. Por esta razn Sixto IV vacil antes de acceder a su peticin pero finalmente capitul y mediante la bula de 1 de noviembre de 1478 autoriz a la corona a nombrar inquisidores con jurisdiccin sobre los casos .de hereja. As comenz su andadura la Inquisicin espaola.26 Dos aos transcurrieron antes de que comenzara a actuar, debido tal vez a la oposicin existente en Espaa. Finalmente, el 27 de septiembre de 1480 y en virtud de los poderes recibidos del papa, los Reyes Catlicos nombraron .105 primeros inquisidores para Sevilla, considerada como un semillero de judaizantes. Las primeras actuaciones de la Inquisicin en Andaluca fueron despiadadas y violentas: el primer auto de fe tuvo lugar en Sevilla el 6 de febrero de 1481yen l fueron quemadas seis vctimas. Otros tribunales surgieron en otros lugares y, a juzgar por el nmero y la frecuencia de las sentencias de muerte y por las numerosas confiscaciones de propiedades, su actuacin fue dura y opresiva. Este establecimiento del reinado deJ terror despert una virulenta oposicin por parte de los conversos, con apelaciones a Roma, a los fueros regionales, a los magistrados locales y tambin a los monarcas, a quienes ofrecieron dinero. Cuando fracasaron todas las dems medidas tuvieron que recurrir a acciones violentas, siendo la ms-espectacular el asesinato del inquisidor de Aragn Pedro de Arbus en la catedral de Zaragoza, en .1485.Pero esa resistencia slo sirvi para inducir a la Inquisicin a redoblar sus esfuerzos, y a pesar de la resistencia que ofrecieron las dems regiones desbord los lmites de Castilla, extendindose a todo lo largo y ancho de Espaa. Asimismo, hizo odos sordos a las protestas de Roma. Sixto IV, impresionado por la violencia de los primeros tribunales, lament haber concedido tan amplios poderes a la corona espaola e intent poner coto a la drstica poltica de la Inquisicin espaola limitando su independencia y sus poderes. Pero una vez ms tuvo que ceder ante la determinacin de Fernando e Isabel y ante las negociaciones desarrolladas en su nombre por el cardenal Rodrigo Borgia, futuro Alejandro VI. Autoriz la creacin de un Consejo Supremo de la Inquisicin y el nombramiento de un inquisidor general con plenos poderes en la persona de fray Toms de

~;:;
\:' ,.-,. >..

im-

'.

~ '.
'.

l.

26. Sobre el papel del papado vase B. L1orea. S.J . Bulario pontificio !fola en su periodo' constitucional (1478-1525), Roma, 1949.

de la Inquisicin

espa.

Torquemada. confesor real y prior del monasterio dominico de la Santa Cruz en Segovia. Poco es lo que sabemos con seguridad de Torquemada, aparte de que era un hombre piadoso y sombro, y su biografa est todava por hacer. Pese a las numerosas as~eraciones en sentido contrario no fue el arquitecto de la Inquisicin espaola y no existen pruebas de que fuera la figura decisiva en el establecimiento del nuevo tribunal. Pero una vez nombrado inquisidor general en 1483fue el responsable de dotar a la Inquisicin de su organizacin definitiva. Entre Jos poderes concedidos a Torquemada figuraba el de modificar las normas tradicionales de la Inquisicin para hacer frente a las exigencias espaolas. Esto la convirti en una institucin prcticamente autnoma e independiente de. Roma .. Entre 1484 y 1489, ao de su muerte, Torquemada elabor una serie de instrucciones que definieron la constitucin de! tribunal yestablecieron su procedimiento. Esas instrucciones se ampliaron peridicamente has~ ta 1561, ao en que el inquisidor general Valds promulg una constitucin revisada que, con algunas modificaciones posteriores, gobern la Inquisicin durante e! resto de su trayectoria histrica. La Inquisicin espaola fue creada con el rango de un Consejo de Estado, el Consejo de la Suprema y General Inquisicin (o la Suprema como se la llamaba habitualmente) con jurisdiccin sobre todos los asuntos relacionados con la hereja. De esta forma se aplic tambin a la religin la frmula de los consejos. utilizada por los Reyes Catlicos para la solucin de sus problemas administrativos. Para asegurar el control real sobre la nueva institucin y excluir el del papa, los monarcas necesitaban asegurarse de que el presidente de la Suprema tena pleno control sobre el nombramiento y destitucin de los inquisidores y de que el presidente estara bajo el control real. As, crearon un nuevo cargo, inexistente en la Inquisicin medieval. el inquisidor general. que presida las reuniones de la Suprema y que era la mxima figura de toda la Inquisicin. El nombramiento del cargo de inquisidor general corresponda exclusivamente a la corona, al igual que el de los funcionarios subordinados, aunque en la prctica estos ltimos eran designados habitualmente por el inquisidor general y por la Suprema. De esta forma. la corona evitaba la posibilidad de intervencin papal y el peligro de que la Inquisicin se convirtiera en un organismo independiente. La Suprema, nombrada tambin por la corona, estaba formada por seis miembros, entre los que se incluan representantes de la orden de los dominicos y del Consejo de Castilla. Conoca las apelaciones de los tribunales locales y controlaba tambin la administracin financiera de la Inquisicin, sus propiedades y los procedimientos de sus confiscaciones, cuyos beneficios iban a parar al tesoro real. Quines eran los inquisidores? No todos ellos eran dominicos. Es cierto que al principio estuvieron en el primer plO, pero muy pronto perdieron cualquier monopolio que pudieran haber ejercido. A partir de entonces. los inquisidores eran casi siempre miembros destacados del clero secular, titulados universitarios que se estaban labrando una carrera en la Iglesia o el Estado. De los 45 inquisidores generales que hubo entre 1481y 1820slo 5 eran dominicos.

I"r.~.,;
F~' '.. '

En cuanto a los tribunales provinciales, nunca estuvieron controlados por los :;.;s~'t~. ~". :..~ dominicos. En Toledo slo un mIembro de esa orden ocup el cargo de mqUlsldar entre 1482 y J598. Tambin en este caso la mayor parte de los inquisidores eran titulados universitarios, procedentes de los colegios mayores, viveros de la burot,;racia espaola. Desde el punto de vista cannico, dado que la Inquisicin era un tribunal eclesistico, su cabeza suprema era el papa. En teora esto era admitido por las autoridades espaolas, pero en la prctica la jurisdiccin papal quedaba absolutamente excluida. De igual forma. el papado consigui mantener el principio de su jurisdiccin sobre las apelaciones, pero no pudo aplicarlo. La consecuencia prctica de este hecho es que result imposible apelar ante Roma cualquier caso de la Inquisicin espaola, y en este sentido Espaa constituy un ejemplo incluso para los pases protestantes. En los asuntos de hereja la Inquisicin tena jurisdiccin sobre toda la poblacin secular y sobre todo el clero -pero no sobre los obispos-, quedando excluidos todos los dems tribunales. Sus sentencias eran inapelables, incluso ante el papa, que en tres siglos de existencia del tribunal espaol slo consigui intervenir en tres juicios. La Inquisicin espaola fue un estrecho aliado de la corona, a la que estaba subordinada, yen ms de una ocasin se utiliz su autoridad de forma abusiva para propsitos polticos. Desde luego, ese doble carcter de la Inquisicin espaola, resultado de la estrecha alianza de la Iglesia y el Estado en Espaa, era uno de sus rasgos ms peculiares: combinaba la autoridad espiritual de la Iglesia con el poder temporal de la corona. Bajo Ja autoridad del Consejo Central de la Inquisicin actuaban una serie de tribunales locales permanentes que para el conjunto de la pOblacin representaban la encarnacin real de su poder. En Espaa haba una treintena de esos tribunales, en las principales ciudades; y fuera de Espaa haba tribunales en las Canarias, en Sicilia y Cerdea y. desde el decenio de 1570, en las Indias. La introduccin de la Inquisicin encontr una fuerte oposicin en los estados de la corona de Aragn, donde era considerada como una institucin ajena, un agente de la intervencin castellana y una posible amenaza a los intereses econmicos. En 1484las Cortes de Valencia denunciaron el nuevo tribunal, que llevaba actuando en este reino desde 1481. corno una violacin de sus fueros. A la aecisin de Fernando de introducir la Inquisicin en sus reinos se opusieron casi todos los altos funcionarios, en parte porque era considerada como un nuevo poder y. tambin, por la severidad con que haba actuado en los momentos iniciales. El monarca respondi otorgando al tribunal una fuerte proteccin real. Fernando declar con rotundidad que la institucin gozaba de su apoyo personal, y parece que la consideraba como un instrumento fundamental de centralizacin.27 La Inquisicin en Valencia se cobr casi 1.000 vctimas slo en 1488. Hasta 1530 este tribunal juzg a 2.354 personas, 1.197 de ellas hombres y LI5? mujeres. Muy pocos de los acusados procedan de la nobleza y algunos ms del cle27. Haliczer, Inquisition and.Sodely in the Kingdom 01 Va/e.'lcia, pp. 12-17.

:;;~f:~'

34 'ja~,l~l.

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCIA

DE 'LOS HABSBURGO

35

- '.
"

'. ro mientras que las clases medias, especialmente los comerciantes, estaban repr~sentadas con un 44,6 por 100 y las clases populares, especialmente l?s artesanoS con un 47 por 100. El tribunal de Valencia, si bien fue menos nguroso que e de Toledo (6.150 acusados hasta 1505) y que el de Sevilla (con 20.000 vctimas hasta 1524), fue mucho ms duro que otros tribunales ms indulgentes como el de Ciudad Real (269 acusados hasta 1530). La pena de muerte se i~pona slo en algunos casos, pero el porcentaje fue ms. elevado en los primeros aos. En Valencia, de 1.842 acusados cuyas sentenclas se conocen, 754, e141 por 100, fueron ejecutados hasta 1530. Ms riguroso an era el tribunal de Sevilla, pero en los dems lugares el nmero de los quemados en la hoguera era inferior. En conjunto, la Inquisicin espaola aplic la pena de muerte a unas 5,000 personas hasta 1530, En cambio, en el perodo 1560-1700, de un total de 50,000 procesos slo hubo 500 sentencias capitales, el J por 100, El principal objetivo de la Inquisicin era eliminar el judasmo y la mayor parte de las primeras vctimas, entre el 80 y el 90 por -100 de todos los ejecutados, eraD supuestos judaizantes.2S El resto haban sido acusados de diferentes delitos, Juteranismo, blasfemia, brujera y, en el caso de los moriscos, prctica de las costumbres islmicas. Como los moris-.:os eran cOl1sidcrildos tamb!n !loa amenaza para la seguridad, la [uncin de la Inquisicin en este caso se aproximaba a la de una fuerza de polica al servicio del Estado. El procedimiento legal de la Inquisicin espaola estaba marcado por el hecho de que los tribunales conjugaban dos funciones, la judicial y la de polica. No eran tribunales ordinarios de justicia, porque tenan tambin poderes de investigacin, y adems del castigo de los transgresores buscaban tambin su confesin y su retractacin para salvar sus almas. Ese doble propsito se reflejaba en el procedimiento que seguan. El procedimiento de la Inquisicin medieval era el de la simple inquisitio, es decir, el inquisidor actuaba corno fiscal y como juez. Tericamente, la Inquisicin espaola proceda con mayor imparcialidad, a travs de la acusatio, con un fiscal pblico corno acusador, mientras. que los inquisidores slo actuaban corno jueces. Pero sta era una mera ficcin legal y supona nicamente que el inquisidor contaba con la ayuda de un letrado preparado para realizar la acusacin. Eran los inquisidores los qu.e reunan las pruebas y, al igual que sus antecesores medievales" actuaban al mismo tiempo como fiscales y jueces. Cada localidad era visitada todos los aos por un inquisidor que publicaba solemnemente un Edicto de Fe, que a travs de un minucioso cuestionario impona a todo cristiano, so pena de excomunin mayor, la obligacin de denunciar a cualquier hereje conocido. Cuando el tribunal consideraba que exista una situacin sospechosa -10 que ocurri fundamentalmente en el primer siglo de su existencia- comenzaba publicando un Edicto de Gracia, que conceda nn perodo de 30 a 40 das a todos aquellos que desearan presentarse voluntariamente para confesar sus faltas y errores. Generalmente, la confesin
28. El 91,6 por 100 de las vctimas dela Inquisicin en Valencia, durante el periodo 1484-1530, eraD conversos; ibid., p. 209.

36

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

37

entraaba el perdn con penas muy leves, pero exiga una condicin: que el penitente revelara quines eran sus cmplices. En ambos edictos exista la posibilidad de cometer graves abusos. En especial, el Edicto d~ Fe, al exigir la denuncia obligaba a los fieles a cooperar en la tarea de la Inquisicin y converta a todo el mundo en su agente o espa, constituyendo adems una tentacin irresistible para dar rienda suelta a los rencores privados. Generalmente, los dos edictos desencadenaban una oleada de denuncias -en las que tenan que figurar tambin los nombres de testigos-, siendo stas, o las investigaciones de los inquisidores, las que ponan en marcha los procedimientos legales. Si las acusaciones eran aceptadas el acusado era conducido a los calabozos secretos de la Inquisicin, donde generalmente se lo mantena en condiciones humanitarias pero permaneca totalmente aislado del mundo exterior y privado de todo contacto con su familia y amigos. El procedimiento segua su curso, lentamente y en estricto secreto, y en todo momento sobre el supuesto de la culpabilidad del acusado. Pero el mayor defecto en el procedimiento legal de la Inquisicin espaola era el hecho de que al acusado no se le informaba sobre la identidad de sus acusadores y de los testigos de stos, Quienes por tanto estaban libres de toda responsabilidad, mientras que el acusado se vea totalmente desasistido en la preparacin de su defensa. Su nica garanta era que poda elaborar una lista de sus enemigos, y si en ella figuraba alguno de los acusadores su testimonio sera rechazado. Al margen de ello, se aceptaba para la acusacin cualquier tipo de prueba y de testimonio, mientras que las preguntas que se planteaban a los testigos de la defensa, e incluso si se los llamaba o no a declarar, eran asuntos cuya decisin corresponda totalmente a los inquisidores. Una vez preparado el caso para la acusacin poda comenzar la organizacin de la defensa. Al acusado se le permita contar con un abogado de oficio. pero poda ~ecusarlo y solicitar otro. Se le destinaba tambin un consejero cuya funcin era convencerle de que deba realizar una confesin sincera. La presin del consejero, junto con el se~reto de los acusadores y de los testigos, debilitaba, sin duda, la posicin del defendido, situacin que difcilmente poda~ esperar superar su abogado y sus testigos. En verdad, el secreto de los infonnadores y testigos fue una innovacin en Espaa, que caus la alarma entre los contemporneos y que' ra contraria al procedimiento de otros tribunales de derecho. Pero la situacin del acusado se haca an ms desesperada, si cabe. como consecuencia del poder que terna la Inquisicin, como otros tribunales de la poca, de utilizar la tortura para conseguir pruebas y una confesin. Estaban prohibidos el derramamiento de sangre y todo aquello que pudiera causar un dao permanente, pero aun as quedaba margen todava para aplicar tres dolorosos procedimientos de tortura, bien conocidos y no exclusivos de la Inquisicin: el potro, la garrucha y la tortura del agua. Aunque su utilizacin era poco frecuente y se realizaba con garantas mdicas, eran procedimientos terriblemente inadecuados en asuntos de conciencia. Reunidas, las pruebas y tras consultar a cualificados telogos si era nec~sario -todo lo cual exiga siempre mucho tiempo, a veces cuatro o cinco aosse pronunciaba la sentencia. Si el acusado confesaba su culpa en el curso del

.'i!::

};~.
J;,.,

juicio antes de que se hiciera pblica la sentencia y se aceptaba su confesin era absuelto y se le aplicaba tan slo un leve castigo. En caso contrario, la sentencia era absolutoria o condenatoria. El veredicto de culpabilidad no entraaba necesariamente la muerte. Dependa, ante todo, de la gravedad de-ia ofensa. Las penas, que derivaban del derecho civil y cannico medieval, podan suponef una penitencia, una multa o el azote en el caso de ofensas menores y las temibles galeras o la confiscacin de las propiedades para las ms graves. Pero dependan tambin de muchos otros factores, como las circunstancias del momento, la categora del acusado y, sobre todo, la condicin de los jueces, no todos los cuales eran igualmente implacables. La pena de muerte era rara en proporcin al nmero de casos. Sin embargo, un hereje arrepentido que reincida nunca escapaba a la sentencia de muerte. Quienes persistan en la hereja o continuaban negando su culpabilidad eran quemados vivos. Aquellos que se arrepentan en el ltimo momento y despus de haber sido pronunciada la sentencia, ya fuera sinceramente o no, primero eran estrangulados y luego quemados. La ejecucin no era realizada por la Inquisicin sino por las autoridades civiles. En Espaa, el auto de fe era simplemente una manifestacin pblica cuidadosamente escenificada en la que se pronunciaba y explicaba la sentencia en medio de una gran ceremonia. A continuacin, el hereje era entregado al brazo secular, que ejecutaba la sentencia de la hoguera, frecuentemente en un lugar y momento diferentes. El auto de fe, que en un principio estaba encaminado a provocar respeto y terror en los fieles, no tard en degenerar en una celebracin social de perversa excitacin y se convirti en una especie de entretenimiento religioso para celebrar una boda real, la visita de un monarca o cualquier otra manifestacin pblica, pero slo los casos de mayor trascendencia terminaban con un auto de fe. En todos los dems las sentencias se daban a conocer privadamente. As pues, el procedimiento y organizacin de la Inquisicin estaban fuertemente burocratizados y la institucin dedicaba una gran cantidad de tiempo a resolver sus problemas internos, los nombramientos, los ingresos y los gas. tos. La situacin financiera de la mayor parte de los tribunales regionales era 'precaria y.sin el apoyo de la corona y la colaboracin de las elites locales los funcionarios de la Inquisicin podan sentirse aislados en un mundo hostil. Era la Inquisicin espaola, como se ha dicho a veces, una institucin popular:? La aceptacin de su establecimiento y de sus primeras actividades por la masa de la poblacin nada nos dice acerca de sus pnsamientos ms ntimos ni de su temor a protagonizar un movimiento de,oposicin, y el hecho de que quie. nes se opornan a la Inquisicin eran una minora de intelectuales y de judos cristianizados no significa necesariamente que el tribunal fuera popular. Posiblemente, es cierto que la Inquisicin fue la expresin de una serie de prejuicios religiosos y raciales profundamente enraizados en la sociedad espaola y que lleg a convertirse en una institucin familiar, en un elemento ms del paisaje local. 29 Pero la Inquisicin se preocup muy bien de buscar apoyo y, des29. Kamen. lnquisirion and Society in Spa;n, pp. 60-61, 254.

38

LOS AUSTRIAS

<1516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

39

de buen principio, reclut a un nmero importante de funcionarios sin sueldo, los familiares. que constituan, de hecho, una red de clientes y grupos de apoyo en todos los sectores de la sociedad local, incluso entre las clases populares, y que de esa forma podan ver incrementado su prestigio social.Y1 Aunque la Inquisicin espaola fue establecida principalmente para ocuparse de ,los conversos, su jurisdiccin abarcaba todos los aspectos de la hereja. y, en consecuencia, se ocup tambin de los moros convertidos, o moriscos, y de los herejes espaoles, ya fueran protestantes o de cualquier otro credo. Sin embargo, la Inquisicin slo tena jurisdiccin sobre los cristianos y no era un medio para conseguir la conversin de los no creyentes por la fuerza. Castigal1a la hereja y la apostasa pero no la profesin de una fe distinta, siendo el bautismo un requisito necesario para que existiera hereja. Por esa razn. tanto los judos como los musulmanes y los indios americanos quedaban al margen de su autoridad. La Inquisicin nunca persigui a un judo ni a un musulmn por el hecho de serlo. Persegua, en cambio, a Jos conversos de ambos credos que eran sospechosos, con razn o sin ella, de ser apstatas en secreto. Los moros y judos que se negaban a recibir el bautismo eran expulsados de Espaa. No obstante, la Inquisicin espaola no actu nicamente en cuestiones de hereja, sino que se ocupaba tambin de los casos de bigamia, sodoma y blasfemia y, ocasionalmente y debido a su eficacia, realiz incluso funciones administrativas, como el cumplimiento de los reglamentos aduaneros en las fronteras. De cualquier manera, de entre todas sus actividades, la ms caracterstica, y tal vez, una de las ms perniciosas guarda relacin con la cuestin de la limpieza de sangre. Los cristianos nuevos eran objeto de sospecha y prejuicio, actitud que adopt la forma de un espritu de exclusividad por parte de los cristianos viejos y que exista ya antes del establecimiento de la Inquisicin espaola. Ya antes se haban producido intentos de apartarlos de los cargos pblicos, a pesar de las protestas del papado, y ese prejuicio contra la sangre juda continu incluso por parte de algunas rdenes religiosas. A finales del siglo XVI diferentes instituciones se negaban a admitir en su seno a' las personas de origen impuTO. Tales medidas eran practicadas por la Inquisicin, por las rdenes de Santiago, Alcntara, Calatrava y San Juan, por todos los colegios universitarios y por numerosos captulos catedralicios, incluido el de Toledo. donde se promulgaron Jos primeros estatutos de nobleza, que exigan pruebas de nobleza y pureza de sangre para admitir a los candidatos. Este tipo de discriminacin se reflejaba en la poltica de la Inquisicin, que continuaba considerando a los judos como un riesgo para la seguridad del Estado y de la Iglesia, y cuya sensibilidad ante la genealoga pareci reforzarse despus de que su campaa inicial hubiera aniquilado a gran nmero de conversos? Naturalmente, la Inquisicin era el instrumento para garantizar la pureza de origen. Todas las instituciones mencioJO. Haliczer. /nquisition and Society in the Kingdom oi Valencia, p. 208. 31. A. Domnguez Ortiz. ~(Losconversos de origen judo despus de la expuIsim). Estudios de Historia Social de Espaa, III (1955), pp. 223-431.

ll;'

.~\:;-.
. ..; 7.

~ ~ ....
.

'.

.. ,'

L:., .. .. '

nadas anteriormente exigan la investigacin ms rigurosa para descubrir la ms ligera mcula en el grado ms remoto de parentesco. En cuanto a la ascendencia, dos eran las causas que producan la impureza de sangre: proceder de un antepasado judo o moro o de alguien que haba sido condenado por la Inquisicin. Para poder realizar una carrera sin sobresaltos en la Iglesia o el Estado y, en muchos casos. simplemente para poder iniciarla. era necesario dirigirse a la Inquisicin para solicitar certificado de pureza de sangre y para ello haba que especificar la genealoga. indicar testigos y pagar un canon. Este proceso favoreca el perjurio. el soborno y la colusin, y era una buena oportunidad para dar rienda suelta al rencor. Aquellas familias que podan probar ms all de toda duda su pertenencia a un secular linaje castellano, sin sangre mora o juda, aprovecttaban la ocasin pa.ra desacreditar a sus rivales pata ocupar cargos pblicos y obtener.estatus sociai, denunciando su condicin de conversos. A pesar de ello una importante minora de conversos consiguieron sobrevivir y durante todo el siglo XVI los encontramos desempeando ocupaciones comer.ciales y profesionales. No les estaban vedados los cargos en la Iglesia y el Estado, aunque los desempeaban en una situacin de inseguridad. Incluso durante el reinado de los Reyes Catlicos ocuparon puestos de importancia. Hombres como Luis de Santngel. notario del rey Fernando, Alfonso de la Cavallera, vicecanciller del Consejo de Aragn, y fray Remando de Talavera, confesor de la reina y arzobispo de Granada, eran de raza juda, si bien todos ellos fueron objeto de sospecha o persecucin en algn momento. En los reinados siguientes descendientes de conversos conseguiran an abrirse camino, siendo el ejemplo ms destacado el de Antonio Prez. secretario de Felipe 1I. Pero. rechazados socialmente por los cristianos viejos y poco codiciados como compaeros para el vnculo matrimonial, siguieron siendo un grupo cerrado de ciudadanos prcticamente de segunda clase. Todo esto dej su huella en la mentalidad castellana. En ese contexto se desarroll el exagerado sentido del honor y la hipersensibilidad ante el origen y la sangre y lo que fuera en otro tiempo. al menos en parte, un prejuicio religioso pas a ser el intento de limitar el nmero de aspirantes a los cargos pblicos y al estatus social. No contentos con la persecucin de los conversos sospechosos, el intento de conseguir la unidad religiosa y la conviccin de que era imposible solucionar el problema de los conversos mientras se tolerara la presencia de sus antiguos hermanos de fe llev a los Reyes Catlicos a realizar una depuracin mucho ms estricta: la expulsin de los judos. Esto no fue posible mientras dur la guerra de Granada y, en cualquier caso. los judos contribuyeron con sumas importantes en esta empresa. Pero su contacto prolongado y directo con los numerosos judos de la Baja AndaluCa mientras se hallaban luchando contra otra religin extraa fortaleci el deseo de los monarcas de conseguir la unidad religiosa. El 30 de marzo de 1492, pocos meses despus de la cada de Granada, publicaron un edicto que daba a los judos cuatro meses de plazo para convertirse al cristianismo o abandonar el reino. De un total de 80.000 judos, entre 40.000 y 50.000 prefirieron marcharse. Portugal acogi a muchos de ellos, pero los Reyes Catlicos impusieron. como una de las condiciones para el c~sa-

,.,,,,,;

) '..j;.~.~

40

LOS AUSTRIAS

(IS16-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

41

miento de su hija Isabel con Manuel 1, que Portugal tambin los expulsara. Otros fueron a Francia, a frica y al imperio otomano, donde se asentaron en ciudades como Salnica y Constantinopla, conservando su lengua castellana y un intenso odio hacia Espafia. Pero qu ocurra, entretanto, COn los moros?

RECONQUISTA

y EXPANSIN

La unin de los dos reinos ms importantes de la pennsula ibrica origin un ncleo de poder formidable que una vez organizado en su interior comenz a extenderse ms all de sus fronteras. La fusin de ideales religiosos y polticos resucit el espritu de cruzada contra el islam, adormecido desde haca ms de un siglo. Sin Granada la reconquista estaba incompleta y Espaa desmembrada. Preparadas para la accin las fuerzas conjuntas de Castilla y Aragn, haba llegado el momento de acabar con los ltimos reductos del islam en suelo ibrico. Fue bsicamente una empresa de Castilla, que fue quien tom la iniciativa, pero que sin embargo no podra haberla realizado sin la' colaboracin material de Aragn, Catalua y Valencia, que participaron enviando tropas. barcos, dinero y suministros como si se tratara de su propia causa. Aun as la guerra fue larga y dura y pasaron diez aos antes de que el reino moro fuera vencido y de que capitulara la ciudad de Granada.32 Los trminos del acuerdo fueron engaosamente generosos: los moros podan permanecer en el pis Conservando su religin, sus leyes y sus propios magistrados. En esas condiciones los Reyes Catlicos entraron triunfantes en la Alhambra el 2 de enero de 1492. Un nuevo reino, que contaba con 300.000 almas, se aiadi a la corona de Castilla, junto con un prestigio y una confianza extraordinarios. Pero Castilla acumul tambin un inmenso poder, no slo por la riqueza del territorio conquistado y la nueva seguridad en sus costas meridionales, sino tambin' gracias a la, experiencia militar conseguida y al progreso realizado en las tcnicas de infantena. En la guerra desarrollada en las montaas de Granada naci la infantera espaol~ y se dio a Conocer un nuevo general. Europa no tardara en or hablar de Gonzalo de Crdoba y sus tropas. Pero no todo eran aspectos positivos. A Isabel ya sus consejeros, aunque no a Fernando., les era imposible tolerar a los moro.s, ya fueran los de Granada o los que vivan pacficamente en el resto de Espaa desde haca tanto tiempo. La ,conquista de Granada dio una nueva dimensin al problema al aumentar el nmero de moros en Espaa hasta unos 500.000, en una poblacin de 7 millones. Y no haba una solucin perfecta para ese problema. A partir de 1502 Isabel puso en marcha en Castilla la poltica de la conversin forzosa, dando a los moros la alternativa del bautismo o la expulsin. Sus sucesores na podran encontrar una solucin mejor. El proceso lgico de la cruzada contra el islam supana llevar la ,guer.ra a travs del angasto mar que separaba a Espaa del norte de frica. Esto sera
32. A. de la Torre, Los Reyes Catlico!', y Granada, XVI (1944), pp. 339-382. Hispania, XV (1944), pp. 244-397; Y

positivo tambin para los intereses estratgicos espaales al reforzar la proteccin del flanco meridional de la pennsula. Castilla, liberados sus ejrcitos de la guerra de Gra"!1ada,estaba dispuesta a canvertir la reconquista en expansin y a desafiar al islam en el Mediterrneo. Per ante.s casi de que planteara ese desafo se alej del norte de frica. En 1492 Coln descubri Amrica y los ideales de cruzada y de imperio comenzaron a centrarse en el Nuevo Mundo, que muy pronto fue considerado como un dominio. imperial mu~ho ms fructfero. Pero la expansin en frica y Amrica no eran' excluyentes y, de he~ cho, la bsqueda de una va que -permitiera desbordar al islam fue una de los motivos ,que impulsaron los primeros viajes de descubrimiento.. Per Fernando tambin teQ,aintereses, en Europa y tena reivindicaciones no slo contra el islam sino tambin cantra Francia. Ms an, Frapcia era el enemigo ms inmediato que ejerca una presin demasiada intensa sobre la carona de Aragn, como para que sta pudiera sentirse tranquila. Aprovechndase de las dificultades del padre de Fernando en Navarra y Catalufta, los franceses ocuparon los c~ndadas de Raselln y la Cerdaa, ltimas posesiones de los aragoneses en el Languedoc, y en Castilla Luis XI prest su apoyo a los enemigos de IsabeL Fernando era consciente de esa presin y consigui convencer a Isabel para que renunciara a la poltica castellana tradicional de alianza can Francia y alineara a su reino en la poltica antifrancesa de Aragn. Pero Fernando no era amante de la guerra, sino que prefera la diplomacia. Apoyndose en el p~e!tigio de su posicin de rey de Castilla, desde 1475 comenz ya a buscar'aliados en lugares clave en torno a Francia -en Inglaterra, Pases Bajos y Alemania- iniciando para ello un sistema de embajadores residentes desconocido hasta entonces fuera de "Italia?3 Por' ltima, concert una alianza activa con el emperador Maximiliano, que qued sellada por el matrimonio de su hija Juana con el hijo de Maximiliano, el archiduque Felipe (1496). sta fue tan slo una de las numerosas alianzas matrimoniales en las que los Reyes Catlicos comerciaron con sus hijas sin reparo a1guno. Pero sta resultara la alianza ms decisiva, pues no slo. dio a Espaa su futura dinasta sino que inici su trgica vinculacin con el norte y centro de Europa. Esto no era evidente an en 1496, pues aunque la Casa de Habsburgo reuna la corona imperial de Alemania y el ducado de Bargoa en la persona del emperador Maximiliano, Juana no era heredera de las posesiones de las reinas catlicos. Sin embarga, para el ao 1500 la muerte haba reducido el nmero de sus hijos y Juana era su previsible sucesora. En ese mismo ao. naci su hijo y heredero, el prncipe Carlos, sobre quien re..:aefa la herencia Habsburgo. Por tanto, la hostilidad aragonesa hacia Francia haba hecho recorrer a Espaa un largo camino desde Granada hasta el Mediterrneo~ pero Fernando estaba dispuesto a ir aa ms lejos. Para acabar de cercar a Francia en el norte prepar una.
33. G. Mattingly, Renaissance Diplomaey. Londres, 1955, pp. 138-,152(hay trad. cast.: La diplomacia del Renacimiento, Centlo de Estudios Constitucionales, Madrid, 1970). Sobre la poltica exterior de los Reyes Catlicos vase tambin A. de la Torre, Documentos sobre los relaciones internacionales de los Reyes CatlicOs, Madrid, 1949-1951, 3 vols.; 1. M. Doussinague, La polflica internacional de Fernando el Catlico, Madrid, 1944.

,'.


.ovono

.<

Co~mbra

'{'

"'S ,-"- ,,\l~


~ MENa'CA

Thom(l~

VO
'"

artagena

Melin

ESPANA Y,EL MEDITERRANEO

. lo Espan -U en el slg

XVI

44

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

LA HERENCLA

DE LOS HABSBURGO

45

alianza con Inglaterra que determin el matrimonio de su hija Catalina con el hijo de Enrique VII en 1501. Pero Francia haba comenzado ya a romper las defensas diplomticas establecidas por Fernando en el sur. Despus de de~ volver a Aragn los condados del Roselln y la Cerdaa Carlos VIII penetr con sus ejrcitos en Italia, en 1494. para reclamar el reino de Npoles. Una vez ms se vio enfrentado con Fernando, que haba reforzado su representacin diplomtica en Roma y Venecia y que reaccion ante la iniciativa francesa concertando una alianza con Venecia. el papa Alejandro VI, el duque de Miln" . y el emperador Maximiliano. Complet esta medida enviando un poderoso ejrcito espaol al mando qe Gonzalo Fernndez de Crdoba, que derrot brillantemente a los franceses en Ceriola (1503) y Garellano (1504). As, Npoles no fue a parar a ml0Sde Francia sino de Espa<t. La victoria fue un signo de los tiempos, pues fue posible gracias a la intervencin decisiva'del ejrcito castellano. Esto era una nueva prueba. si acaso era necesaria, del poder inherente a la unin de Castilla y Aragn y del xito de su colaboracin. El ejrcito caste. llano era desconocido hasta ese momento fuera de la pennsula, pero tras su aprendizaje en la guerra de Granada y su satisfactoria participacin en la campaa de Italia se convirti en el instrumento de guerra ms poderoso de Europa. Con la conquista de Npoles, Espaa iba a continuar con su firme presencia en Italia y en el Mediterrneo. La expansin en esta direccin era tradicional para Aragn, cuyas co~tas, comercio y posesiones (las islas Baleares, Cerdea y Sicilia) le obligaban a preservar su poder y sus comunicaciones en el Mediterrneo o'ccidentai. La adquisicin de Npoles en 1504 fue de enorme valor, no slo desde el punto de vista estratgico, sino tambin por sus rentas y sus recursos agrcolas. Pero la posesin de Npoles no slo signific la presencia de Espaa en Italia y, en consecuencia, una dura lucha con Francia, sino que la situaba ms cerca del islam, casi en la frontera de la cristiandad, en un momento en que la expansin del imperio turco ya haba comenzado a amenazar la seguridad de Italia. Npoles signific, por tanto, nuevos compromisos pero tambin nuevos recursos y plante, asimismo, nuevos problemas de defensa. Avanzar hacia el este sin asegurarse el flanco norteafricano era arriesgado, ya que cualquier potencia que dominara la costa de Berbera poda amenazar las comunicaciones entre Espaa e haHa. Poda derrotar Espaa al Turco en el norte de frica? Haba descuidado sus intereses inmediatos en un rea vital durante demasiado tiempo?" Antes de que fuera posible dar" respuesta a esos interrogantes la unin de sus reinos tuvo que afrontar una muy dura prueba. La conquista de Npoles coincidi con el fin del reinado conjunto de fernando e Isabel, pues la reina muri el 26 de noviembre de 1504. Nunca haba admitido el derecho de su marido a la corona de Castilla, y con su caracterstica testarudez lo excluy de la sucesin al trono. A pesar de que su hija y heredera Juana ya mostraba signos de la enfermedad mental que la incapacitara permanentemente para gobernar, fue nombrada sucesora junto con su esposo. Felipe el Hermoso. Pero ni siquiera Isabel, a pesar de su preocupacin, tan castellana, por la letra de la ley, poda ignorar que Fernando ten 30 aos de experiencia en el gobierno de Castilla. En consecuencia. en caso de ausencia o

incapacidad de Juana para gobernar y hasta que su hijo Carlos fuera mayor de edad, Fernando sera el gobernador y administrador de Castilla. De esta manera Isabel trataba de cumplir las leyes castellanas de sucesin, que excluan a Fernando, al tiempo que garantizaba a Castilla la seguridad de su gobierno frente a la del cx,tranjero Felipe en caso de que Juana resultara ser incapaz de gobernar. Los resultados de esa locura eran previsibles. Fernando se encontra. ba desarmado sin el ttulo de rey. El ambicioso Felipe estaba decidido a obligarle a marcharse y en Castilla se form un fuerte partido hostil al {(viejocataln. que se vio obligado a retirarse como un fugitivo," siendo sustituido por un prncipe extranjero y su reina, mentalmente perturbada. Momentneamente, y como consecuencia de la accin retrgrada de Isabel, de las ambiciones de los Habsburgo y de la actitud separatista de Castilla, las dos coronas se se. pararon de nuevo. A Fernando no le qued otra alternativa que mirar por sus propios intereses y salvar lo que pudo para Aragn. Por el tratado de Blois de 1505 se ali con Francia y concert su matrimonio con Germana de Foix,~sobrina del monarca francs, quien renunci a sus derechos sobTt:~ Npoles. Por otra parte, destituy a los castellanos, entre ellos a Gonzalo de Crdoba, de los ms altos cargos en el reino italiano. Exista ahora el riesgo de que si del nuevo matrimonio naca un nuevo heredero para la corona de Aragn la separacin de los dos reinos fuera definitiva. J.4 La causa de la unidad, atacada des-' de todas partes. slo pudo salvarse gracias a una combinacin de acontecimientos en gran medida fortuitos: la muert_e_~eFelipe 1 (septiembre de 1506) poco despus de iniciarse el nuevo reinado, la locura incuestionable de Juana y la infertilidad del segundo matrimonio de Fernando. El joven Carlos, heredero de Juana y fruto de la alianza de Fernando con los Habsburgo, qued como nico heredero <;le ambos reinos. Entretanto, para solucionar el problema de la gobernacin de Castilla el Consejo de Regencia presidido por Jimnez de Cisneros recibi con agrado el regreso de Fernando. Posiblemente, los nueve afias de gobierno en solitario de Fernando, entre 1507 y 1516, fueron ms favorables para la causa de la unificacin que los de su gobierno conjunto con Isabel. Era difcil superar las lineas tradicionales de demarcacin asignadas a las respectivas coronas: una poltica atlntica limitada a Castilla y una poltica norteafricana asociada con Aragn y Catalua. Amrica, donde la corona haba utilizado "material humano y recursos tanto aragoneses como castellanos. se consideraba todava como una empresa castellana y un monopolio que terna que preservar para sus sbditos. De igual forma, y a pesar de la cooperacin de Castilla, las conquistas en el norte de frica eran consideradas como adquisiciones de Aragn y Catalua. La poltica de expansin en el norte de frica ya haba comenzado antes de la muerte de Isabel.35 Melilla haba sido conquistada en 1497, pero otras empresas, especialmente en Italia, haban interrumpido ,la accin de los mo34. J. M. Doussinague. Fernando el Catlico y Germana de Foix, Madrid .1944. 1952.

35. Vase P. Prieto y L1overa, Poltica aragonesa en frica hasta la muerte de Fernando el
Catlico. Madrid.

46

LOS AUSTRIAS

(516-1598)

LA HERENCIA

DE LOS HABSBURGO

47

nafcas en frica. En gran medida, esto era responsabilidad de Fernando, aunque Isabel no mostr un mayor sentimiento de urgencia que su marido y la famosa afirmacin que se le atribuye en su testamento -el futuro de Espaa se halla en frica- es una invencin. como muchas otras. Pero lo cierto es que en los aos inmediatamente posteriores a la muerte de la reina, Fernando, con la colaboracin del cardenal Cisneros y utilizando recursos castellanos y aragoneses, llev a cabo una serie de expediciones por el Mediterrneo. En 1505 se tom Mazalquivir, en 1508 el Pen de la Gomera y los aos 1509-1511contemplaron la conquista de Ofn, Buga y Trpoli. y el sometimiento de Argel. Naturalmente, las perspectivas econmicas del norte de frica no eran favorables en comparacin con Amrica. Se adjudic a Catalufia la exclusividad del comercio con las nuevas bases y se otorg proteccin frente a la competencia extranjera, pero la riqueza potencial que posea Castilla en el Nuevo Mundo era mucho ms atractiva. Esto explica, en parte, que no continuara el esfuerzo de expansin hacia el sur, aunque esa zona era estratgicamente vital para la seguridad poltica y comercial de Espaa en el Mediterrneo. En este sentido, su presencia en frica -unas pocas bases situadas precariamente en la costa sin penetracin en el interior- era peligrosamente dbil e incapaz de contener el poder conjunto del Turco y de los estados de Berberia, que no tardaran en dominar el Mediterrneo. Entonces se hara patente que la accin de Espaa en esa direccin, natural y fundamental para el pas, haba sido demasiado poco enrgica y tarda. Fernando. hizo gala de una mayor determinacin que la qe haba exhibido en el sur a la hora de asegurar su frontera en el norte. Cuando la muerte de Gastn de Foix plante la cuestin sucesoria en Navarra, apoy los derechos de su segunda esposa con un ejrcito comandado por el duque de Alba que rpidamente ocup el reino (1512). La adquisicin de Navarra, separada de los restantes reinos espaoles desde el siglo xrr. complet la unificacin de Esp#' .a. nas su incorporacin a la corona de Aragn, en el seno de la cual permaneci durante un breve perodo (1512-1515)fue asignada a Castilla, lo cual esta, ha en consonancia con la poltica de Fernando de reconocer la supremaca del mayor de los dos reinos Y.tal vez, era un indicio de que el absolutismo prevaleca sobre las inmunidades regionales que podran haber sido estimuladas en Navarra mediante la asociacin col') los reinos del este peninsular. Sin embargo, una vez ms Fernando no encontr motivos para acabar con las instituciones tradicionales. Exista un Consejo de Navarra para la administracin del reino, sus Cortes continuaban reunindose y conserv su Diputacin permanente, comit de los diferentes estamentos. A los ojos de Fernando todo esto era menos importante que la seguridad espaftola en los Pirineos. Se haba asestado un nuevo golpe a Francia y se haba abortado una nueva oportunidad de intervencin francesa. De hecho, la adquisicin de Navarra fue un logro no slo de la fuerza milita.r de Fernando sino f..?mbinde su ,diplomacia. Su hbil utilizacin de ambos instrumentos situ a Espaa en una posicin de poder en el exterior y marc la direccin de la poltica espaola durante algn tiempo. Generalmente, en el

'.'., ..

; . '~ . .

juego de las alianzas de esos aos siempre se situ en el bando ganadof"primero en la Liga de Cambrai contra Venecia (1508), cuando liber los puertos adriticos del reino de Npoles, y luego en la Santa Liga contra Francia (1511-1513), cuando le interesaba menos Italia que Espaa y conquist Navarra. Durante estos aos iote,TIttambin mantener la alianza con Inglaterra en la persona de su cuado Enrique VIII, alianza dirigida fundamentalmente contra Francia y su nuevo monarca, Francisco l, cuyas ideas expansionistas en Italia resultaban peligrosas para los intereses espaoles. Fernando rode, pues, a Francia de una barrera diplomtica constituida por Espafta, Inglaterra, Alemania y los Pases Bajos y bloque su avance hacia el sur, hasta Italia. Su sucesor, Carlos 1, comprendi el significado de esta poltica e intent perpetuarla. De hech~, Carlos no solamente hered la unidad poltica preservada por Fernando sino tambin los principios de poltica exterior que con tanto xito haba elaborado. En este sentido, el eje central de su gobierno ya haba sido preparado. Fernando de Aragn muri el 28 de enero de 1516. Casi inmediatamente despus de su muerte comenzaron a agitarse de nuevo los instintos anrquicos de la aristocracia y de las ciudades, tan trabajosamente reprimidos por los Reyes Catlicos. Pcro el temible Cisneros, a quien Fernando haba nombrado regente. supo mantcner a Espaa sana y salva durante los meses crticos subsiguientes. sofocando los desrdenes incipientes, conservando intacto el poder real y transmitiendo a Carlos su herencia espaola tal como la haban dejado -los Ryes Catlicos. Esta herencia, al igual que su reinado. era compleja. Considerada retrospectivamente, la poltica de Fernando e Isabel fue una extrafia mezcla de determinacin y timidez. Durante los ltimos aos del reinado el reformismo perdi una parte de su mpetu a medida que los ofici~lles reales se relajaban, la aristocracia recuperaba antiguas posiciones y los grupos urbanos se desilusionaban. Los monarcas no condujeron a Espaa en una trayectoria siempre firme desde la anarqua feudal al Estado-nacin y su sistema poltico no fuc monoltico. La monarqua que restauraron no era una monarqua abso~ luta y distaba mucho de estar centralizada. Su iniciativa en la accin exterior. especialmente ms all del Atlntico, contrasta fuertemente con su cautela ante los problemas internos. En la Espaa que dejaron a sus sucesores eran todava numerosas las anomalas polticas y sociales, existiendo profundas barreras entre los diferentes reinos constitutivos y divisiones an ms rgidas entre las diversas clases sociales de cada uno de los reinos. De hecho, los Reyes Catlicos slo haban aportado las condiciones mnimas de orden y.unidad, pero en el proceso haban solucionado los problemas de la cclnstruccin del Estado antes que la mayor parte de sus contemporneos en la .Europa occidental. Espaa se hallaba muy por delante que cualquiera de sus rivales por lo que respecta a la revitalizacin del poder real, el desarrollo de instrumentos de gobierno, la creacin de una poderosa mquina militar y la reforma de la Iglesia, empresas todas ellas que se realizaron o iniciaron en el lapso de una sola generacin. Sin embargo, todos estos esfuerzos se haban dirigido a satisfacer las demandas inmediatas del poder, yen razn de los intereses del poder se haban

48

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

soslayado peligrosamente algunas cosas. Muy en especial, el bienestar social y econmico haba sido totalmente sacrificado al vigor poltico. A pesar de ello, un sentimiento de euforia nacional y un optimismo ilimitado dominaban la Espaa de los Reyes Catlicos. Cmo reaccionara ese espritu ante el gobierno inexperto de un prncipe extranjero?

Captulo II CARLOS 1 DE ESPAA


EL PRfNCIPE
BORGORN

.' ,.

.,

,
,
-,'

, ,.,
(".C"

~,

'f~
~:.':}
~.:,

,:.-

..

'.

'~;.

.? ';.1;~ ~..

"

El 18 de septiembre de 1517, cuando la flota de 40 barcos que transportaba al joven Carlos y a su corte borgoftona a Espaa ech anclas ante la costa de Asturias~la poblacin local huy a las montaas armada con palos y cuchillos para regresar s610 cuando se les inform que quien haba llegado no era un enemigo sino su rey. Este incidente fue un extrao 'indicio del recibimiento que esperaba a Carlos en su nuevo reino, y mientras el squito real avanzaba dificultosamente a travs de las montaas del norte de Espaa, azotado por la lluvia, hacia Valladolid, el monarca, a la sazn de 17 aos de edad, que haba enfermado durante el viaje, tuvo tiempo de reflexionar sobre lo agreste dl pas y la suspicacia de sus habitantes. Por una combinacin de matrimonios dinsticos y muertes prematuras recay sobre Carlos el destino de convertirse en gobernante de un imperio mundial, pero en 1517su sucesin al ncleo central de ese imperio no estaba ni mucho menos asegurada. De su padre. Felipe de Borgoa, al que haba perdido cuando tena seis aos, ya haba heredado el ,primero de sus muchos dominios, los Pases Bajos. Estos incluan, adems de Luxemburgo, Brabante, Flandes, Holanda, Zelanda, Hainaut y Artois. el Franco Condado y el derecho al ducado de Borgoa, que haba revertido a la corona de Francia. En enero de 1515,el joven prncipe, cuya sangre habsburguesa era evidente en su mandbula saliente y su expresin embobada, fue proclamado soberano de los Pases Bajos. Un ao despus mona su abuelo materno, Fernando de Aragn, y como hijo de la reina Juana, cuya locura la incapacitaba para gobernar, Carlos poda reclamar el trono de Castilla y sus posesiones en Amrica, mientras que de Fernando hered la Corona de Aragn~Catalua, que inclua Sicilia, Cerdea, Npoles y algunas plazas en el norte de frica. En su condicin de nieto del em'perador Maximiliano, era tambin el presunto heredero de las posesiones de los Habsburgo de Austria, Tirol y algunas zonas del sur de Alemania, que reci-

4.-lH'i;1I.1

50

LOS AUSTRIAS

(1516-1598) .'i;,LA OPOSICIN,

CARLOS I DE ESPAA LAS CORTES y LOS COMUNEROS

51

bi a la muerte de Maximiliano en enero de 1519. Dios os ha puesto en el camino hacia una monarqua universal, le dijo su gran canciller Gattinara en 1519, palabras que no parecen exageradas cuando se tiene en .cuenta la extensin de los dominios unificados bajo la soberana de Carlos 1 de Espana, elegido a la sazn emperador Carlos V de Alemania. Sin embargo, pese a las futuras preocupaciones imperiales de Carlos V, los dos rasgos ms determinantes de su reinado fueron sus orgenes borgoones y su herencia espaola.l De cuantos pases hered, Espaa result el ms dificil de conseguir. Carlos, nacido en Gante el 24 de febrero del ao 1500, era un extrao en Espaa y no hablaba castellano. En su casa de Bruselas haba pocos espaoles. Su educacin. en el curso de la cual se le inculcaron una mezcla de ideales caballerescos, piedad y preocupacin por su dinasta, haba sido borgoona y su aprendiz.aje en el arte de gobernar haba sido dirigido por el aristcrata borgon Guillaume de eray, seor de Chievres, que incluso dorma en la misma habitacin que su tmido y solemne discpulo. Pero en la condicin de extranjero de Carlos haba otros factores.importantes adems de la lengua y la educacin. Yaen 1516, cuando el joven rey permaneci en los Pases Bajos mientras el regente Jimnez de Cisneros intentaba arrancarlo de manos de los flamencos y conducirlo a Espaa para que gobernara el pas, una serie de cargos importantes fueron otorgados o vendidos a flamencos del crculo del monarca, al tiempo que se enviaba dinero espaol a Bruselas para financiar la corte de Borgoa. Otras razones suscitaban la preocupacin del regente. En ausencia de la mano del soberano la nobleza castellana haba comenzado a agitarse, las ciudades estaban dispuestas a alzarse en armas para defender sus privilegios y no exista una trama de influencias que permitiera apaciguar a una serie de intereses importantes y crear un Crculo afecto a la causa del nuevo rey. De hecho, eran muchos en Espaa los que preferan al hermano menor de Carlos, el infante Fernando, que haba sido educado en Espaa y que gozaba de una gran popularidad. El propio Consejo de Castilla se opuso con fuerza a la idea de que Carlos adoptara el ttulo de rey en vida de su madre y slo cediq porque nada pudo hacer para evitarlo.

1. R. B. Merriman. The Rise 01 the Spanish Empire in the Old World and he New, Nueva York, 1918.1934,4 vols. (hay trad. cast.: Lalormaddn de/Imperio espaflol, Juventud, Barcelona. 1965.4 vals.), el vol. 111The Emperor. es valioso todava por su labor investigadora y sus juicios crticos. La obra de Manuel Fernndez lvarez. La Espaa del Emperador Carlos V. Historia de Espaa. ed. R. Menndez Pidal. Madrid. 1966. es una fuente de consulta importante que se puede complementar con Pierre Chaunu. L'Espagne de Charles V, Pars, 1973, 2 vals. (hay trad. cast.: La Espaa de Carlos V, Pennsula, Barcelona, 1981). Sobre La interaccin de los problemas inter. nos e internacionales vWe M. J. Rodrguez-Salgado. The Changing Face 01 Empire: .Charies V, Philip Il and Habsburg Authority, 1551.1559. Cambridge. 1988 (hay trad. cast.: Un imperio en transicin: Carlos V, Felipe JI y su mundo. Crtica, Barcelona, 1992).

En el verano de 1517,cuando Chievres, tras afianzar las relaciones con Fran," da e Inglaterra, decidi que haba llegado el momento de viajar a E~'paa, no ;haba duda de qu~ los borgoones habian triunfado en la lucha por conseguir . el control del monarca. Esto se hizo evidente a la llegada de Carlos a Espaa _en un despacho que envi a Cisneros, en el que con gran frialdad e ingratitud ~ prescinda de sus servicios y que no lleg a manos del anciano cardenal, que " muri antes de haberlo ledo. Se hizo patente tambin en el hecho de que los '-1' borgoones continuaron recibiendo los privilegios ms valiosos y contlnuaron siendo los principales consejeros de ese muchacho silencioso e impasible al que era imposible acercarse salvo a travs de Chievres. Se mantena alejados de su monarca a los castellanos, que tenan que contemplar cmo los cargos y sinecuras eran invadidos por recin llegados, y cmo se apoderaban-de la riqueza nacional unos extranjeros que ni comprendan ni se preocupaban por los problemas de Espaa. Naturalmente, reaccionaron. En la primera reunin de las Cortes castellanas en Valladolid, en febrero de 1518. cuya presidencia concedi el rey a un valn, Jean de Sauvage, se levantaron indignadas protestas. Las Cortes, dirigidas por Juan de Zumel -representante de Burgos-, rechazaron la presencia de extranjeros en sus deliberaciones. A pesar de las amenazas Zumel persisti en su resistencia en las sesiones subsiguientes y se pidi al rey que respetara las leyes de Castilla, que prescindiera de los extranjeros a su servicio y que aprendier-y hablara espaol. Ciertamente, Carlos jur respetar las leyes de Castilla, pero el hccbo de que las Cortes, desprovistas de medios para plantear una resistencia constitucional, le concedieran un subsidio de 600.000 ducados para tres aos sin ningn tipo de condiciones, constituy una nueva victoria del partido borgon. Cuando Carlos se present en Aragn en la primavera de 1518tuvo que soportar ms duras presiones. Las Cortes aragonesas parecan menos dispuestas an que las castellanas a reconocer formalmente al monarca en vida de su madre. En Aragn an haba separatistas, que recordaban con nostalgia los tiempos anteriores a la unin con Castilla y que vean en el infante Fernando una respuesta a sus expectativas. Carlos ya haba enviado al extranjero, a .los Pases Bajos, a su hermano, que gozaba de excesiva popularidad, pero ,las Cortes solicitaron que al tiempo que juraban a Carlos como rey deban jurar tambin a su hermano como prncipe heredero. Esa sugerencia ofendi a los castellanos que acompaaban a Carlos y provoc algunos enfrentamientos, de escasa importancia, entre ellos y los aragoneses en Zaragoza. Slo en enero de 1519las Cortes de Aragn reconocieron a Carlos como rey, conjuntamente con su ma~ dre, y votaron un subsidio de 200.000 ducados. En Catalua, los problemas entre Carlas V y sus nuevos sbditos exigieron unas negociaciones an ms largas y duras'. Tambin all se plantearon objeciones a sus consejeros flamencos y se produjeron los inevitables enfrentamientos sobre cuestiones de procedimiento y de dinero. Adems. las Cortes catalanas eran un instrumento ms eficaz de resistencia al poder real que las de

r~:

52

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

53

Castilla, y su derecho de discrepancia y su procedimiento establecido podan-convertirlas en un obstculo mucho ms difcil de superar respecto al dinero y a la legislacin. Carlos V tuvo que permanecer un ao en Barcelona y all fue donde recibi la noticia de que haba sido elegido emperador el28 de junio de 1519. La decisin de Carlos V de obtener el ttulo imperial derivaba, en parte, de su temor de que recayera en Francisco I de Francia. quien, si dispona de poder en Alemania y en Francia podra amenazar no slo la herencia borgoona de Carlos V sino tambin sus dominios de la Casa de Habsburgo. Posiblemente, tambin, consideraba necesario poseer ese ttulo como consecuencia de la diversidad de las posesiones que gobernaba con muy diferentes ttulos. En este sentido, el ttulo de emperador constituira, al menos. un smbolo de unidad. Sin embargo, la razn de mayor peso era su conviccin de que el ttulo imperial le corresponda por derecho, para coronar los reinos del gobernante ms poderoso de la cristiandad, y que la extensin de sus dominios lo converta en la persona ms cualificada para obtenerlo. Carlos V tuvo que gastar un milln de florines de oro en su eleccin para que los electores tuvieran no slo razones polticas sino tambin econmicas para elegirle y la operacin le_oblig a contraer una deuda de medio milln de florines con los Fugger. Pero fue Chievres, y no ~n espaol, quien negoci su elecci6,n, y si es cierto que algunos espaoles comprendan las posibilidades que abra el ttulo imperial de Carlos 'Y,en modo alguno satisfaca ni impresionaba a la mayora de sus sbditos espaoles. Lo que stos deseaban era un monarca propio y no compartir a un emperador extranjero. En consecuenCia, aunque haba indicios de que el rgimen borgon poda ser transitorio -en especial tras la muerte del rapaz Sauvage en junio de 1518y su sustitucin en el puesto de gran canciller por el piamonts Mercurino de Gattinara, humanista, erasmista y apasionado defensor de la idea imperial- ahora exista una nueva causa de resentimiento, ms fuer'te y permanente. Esto se manifest especialmente en Castilla, donde la hostilidad al nuevo soberano, a sus ministros y su poltica adopt la forma de una oposicin colectiva con base en las ciudades y encabezada por Toledo. A fin de preparar la coronacin imperial, obtener dinero y embarcarse para los Pases Bajos, Carlos Y retorn desde Barcelona a Castilla y convoc las Cortes, que se reuniran en Santiago en marzo de 1520. Los representantes de Toledo no acudieron a estas Cortes y las restantes ciudades intentaron dar a sus procuradores instruc~ ciones precisas. Por su parte, la corte deseaba que tuvieran libertad de accin. De hecho, las Cortes se negaron a conceder el subsidio solicitado por el rey yen contra de cualquier precedente constitucional insistieron en que se analizaran los agravios planteados antes de conceder el subsidio. A raz de ello, las Cortes continuaron en L1. Corua y fue all donde Carlos V present lo que los historiadores han calificado como el germen de su programa imperial. El doctor La Mota, obispo de Badajoz y uno de los pocos espaoles que acampanaban al monarca desde sus aos de estancia en Bruselas, dirigi estas palabras a las Cortes: ahora viene el Imperio a buscar el emperador a Espaa, y nuestro rey de Espaa es hecho por la gracia de Dios, rey de romanos y emperador

del mundo.2 Se afirm que Carlos haba aceptado el ttulo imperial para ha':.cerse cargo de la defensa de la fe catlica contra sus enemigos infieles y que -'Espaa siempre sera la base de su poder y la fuente de su fuerza. 3 ~sto pare.'ca ms un intento desesperado de conseguir dinero mediante la adulacin que la presentacin de,un programa imperial bien preparado. De cualquier forma, no consigui impresionar a las Cortes y, aunque una mayora de los procura~ dores haban sido sobornados para que aprobaran el subsidio, ello se realiz con la oposicin de los representantes de seis ciudades y la abstencin de otras diez, de un total de 18. El dinero nunca lleg a recaudarse y las multitudes atacaron las casas de los procuradores que haban votado a favor. Por otra parte, sali reforzada la mala impresin inicial que Carlos Y haba causado en los espailole,. Cuando el monarca parti de Espafia en mayo de 1520, rodeado de extranjeros y en una misin que era ajena a sus sbditos espaoles, la agitacin ya haba dejado paso a la rebelin. La acumulacin de agravios contra el rgimen borgon haba producido el primer sentimiento de ultraje: la pobre impresin que haban causado el rey y sus representantes extranjeros, el desprecio de Chievres hacia los espaoles, su monopolio venal de las influencias, el nombramiento de extranjeros para ocupar cargos y obispados espaoles, la opresin de los recaudadores de impuestos~ las enormes cantidades de dinero enviadas fuera del reino y, como culminacin de todo ello, el nombramiento de un regente extranjero, Adriano de Utrecht, para gobernar Castilla durante .la ausencia del rey. La crisis se precipit cuando Carlos V se comprometi con una idea imperial que apenas tena cabida en las tradiciones de Espaa y que despert escaso eco en el pas.4 La pequea nobleza y las ciudades castellanas se rebelaron, entonces, contra un rgimen al que consideraban contrario a sus intereses y que amenazaba con sacrificar Castilla a una poltica imperial o dinstica. Pero la re. vuelta de los comuneros no fue simplemente un movimiento politico, sino una revolucin que tuvo lugar en una regin profundamente dividida por intereses opuestos y en una sociedad en conflicto. s

t, ' r;,
;

..

1
:)1:

.}' ',,:

'... . l
.~

-'.

... ~

2. Cortes de fos antiguos reinos de Len y Castilla, Madrid, 1861-1903,5 vals.; vol. II, p. 293. 3. Vase B. Chudoba, Spain and rhe Empire 15/9.1653, Chicago, 1952, p. 20 (hay' trad. casto: Espaa y el Imperio (15/9-/643), Rialp, Madrid, 1963), quien, sin embargo. al calificar la declaracin de Carlos ante las cortes como (iel autentico programa de un estadista), pro'bablemente exagera su importancia. 4. Vase, en cambio, la tesis de R. Menndez Pidal, ldea imperial de Carlos JI; Madrtd, 1945, que ve a Carlos como una figura plenamente espaola y que sita su poltica -aunque de forma poco convincente- en el contexto de la tradicin espaola. Respecto a la oposicin de los pensa~ dores polticos espaoles, incluido Francisco de Vitoria, a la idea imperial. vase J. A. MaravaU, Carlos V y el pem;amiento politico del Renacimiento, Madrid, 1960, pp. 235.268. 5. Vease el autorizado estudio sobre el tema de Joseph Perez, La revolucin de las Comunidades de Castilla (1520-/52/), Madrid, 1977, cuyas conclusiones son ampliamente compartidas por Juan Ignacio Gutierrez Nielo, Las Comunidades como movimiento antiseorial, Barcelona,- 1973 y que se complementa con la obra de Stephen Haliczer, The Comuneros 01 Casti/e: the Forging 01 a Revofution 1475-152/. Madison, Wis., 1981 (hay trad. cast.: Los comuneros de Castilla. La forja de una revolucin. Universidad de Valladolid, Valladolid, 1987).

54

LOS AUSTRlAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

55

En Castilla exista desde haca tiempo una industria manufacturera artesanal, y fue el sector textil,el que se situ a la cabeza. Pero la industria textil sufra una situacin de estancamiento a comienzos del siglo XVI, carente de capital y con escasez de mano de obra, privada de proteccin e incapaz de competir con los productos extranjeros de ms calidad. La industria estaba subordinada a otros intereses ms poderosos. La produccin y exportacin de lana en bruto satisfacan tanto a la aristocracia, de cuyas propiedades proceda, como a los comerciantes que la exportaban, a la corona que la gravaba fiscalmente y a los negociantes extranjeros que la compraban. As pues, la mayor parte de la produccin de lana era enviada al extranjero y los manufactureros castellanos eran demasiado dbiles para competir por ella y para desafiar a la coalicin de intereses que converta a Castilla en un exportador de materias primas y que comprometa el desarrollo de una industria textil nacional. Ante el empeoramiento de su situacin, los manufactureros recurrieron a la corona, pero en vano, pues ni Isabel ni Carlos V se mostraron dispuestos a ayudarlos. Mientras florecan las exportaciones de lana desde Burgos-Bilbao y el comercio de Sevilla con las Indias, la Castilla interior se senta cada vez ms marginada. ste fue el bastin de los comuneros y los intereses en conflicto eran los de los manufactureros contra los exportadores de lana, el centro contra la periferia, Segavia, que apoy la revuelta, contra Burgos, que muy pronto la abandon. Estas tensiones se inscriben en el conflicto secular entre las ciudades y la nobleza, un problema que empezaron a afrontar Fernando e Isabel para luego dejarlo sin resolver. En los ltimos aos de su reinado la nobleza intent un . nuevo asalto al poder, reagrupando sus fuerzas privadas. ocupando los puestos dirigentes del ejrcito real y compitiendo de forma implacable por copar los puestos de la administracin. Luego comenzaron a apoderarse de tierras de las ciudades, a usurpar rentas y cargos urbanos y a incrementar sus exigencias seoriales a sus vasallos urbanos. l..os habitantes de las ciudades, los comerciantes y artesanos se consideraban vctimas de una revitalizada aristocracia y de una corona complaciente. con ella. y cuando los enfrentamientos adquirie~ ron mayor virulencia intentaron en vano conseguir el arbitraje real y un acuerdo pacfico. La situacin empeor a la muerte de Isabel. La regencia fue incapaz de salvar a la monarqua del declive militar y financiero, y las ciudades negaron su ayuda. Carlos V se vio inmerso en una crisis de la que no fue totalmente responsable, pero sus peticiones de dinero y tropas contribuyeron a aumentar el resentimiento de grupos urbanos que consideraban esas demandas como una nueva versin de una vieja poltica. Los comuneros pertenecan a los sectores medios de la sociedad y se levantaron contra la aristocracia terrateniente y sus aliados. Sin embargo, no fue nicamente una lucha de gentes del comn cntra nobles ni una mera protesta contra un rgimen impopular y sus servidores. Antes bien, puso de relieve las divisiones subyacentes en la sociedad que emergieron a la superficie tras el reinado de .1bs Reyes Catlicos. Fernando e Isabel, que desconfiaban de la alta nobleza e intentaron reducirla, favorecieron la promocin de la baja nobleza, los caballeros e hidalgos, que desempearon una funcin importante en la ad-

_ministracin, el ejrcito y el gobierno local. Pero muchos de ellos fueron recha.' zados por el nuevo monarca en 1517, y algunos, resentidos, se integraron en :".las filas de los comuneros. No constituan una clase media. Ya se tratara de hidalgos rurales o letrados urbanos se consideraban autnticos nobles o, Como los grandes comerciantes y banqueros, aspiraban a la nobleza. Por otra parte, .entre los comuneros se incluan pequeos comerciantes y manufactureros, que constituan una incipiente clase media, aunque su nmero era reducido en la polarizada sociedad de Castilla. La crisis sucesoria que sigui a la muerte de Isabel Yel largo vaco de poder real durante los anos 1504-1517 permitieron a la nobleza castellana mejorar su suerte e intentar un nuevo asalto al poder a expensas del Estado debilitado. Al mismo tiempo, los intereses econmicos ms vulnerables intentaron mejorar su posicin, los comerciantes de las ciudades del interior contra el monopolio del consulado de Burgos y los comerciantes extranjeros, los industriales contra los exportadores, y los manufactureros nacionales contra los exportadores de lana. Durante la regencia del rey de Aragn, los productores textiles castellanos obtuvieron algunos favores frente a los importadores extranjeros y la exportacin excesiva de lana, poltica continuada por el cardenal Cisneros. Fue sta una nueva etapa en el equilibrio de poder econmico. la primera protesta de la zona central de Castilla contra la privilegiada periferia. La siguiente etapa fue ms violenta. El levantamiento de los comuneros fue dirigido por Toledo, que ya antes de que Carlos V partiera de Espana el 20 de mayo de 1520 haba expulsado . a su corregidor y establecido una comunidad. Durante el mes de junio la revuelta se difundi por la mayor parte de las ciudades de Castilla la Vieja que, una tras otra. expulsaron a los oficiales reales y a los recaudadores de impues.tos y proclamaron la comunidad. Fueron revueltas populares espontneas, aunque el patriciado urbano tambin particip y en zamora estuvo al frente del movimiento un obispo soldado, Antonio de Acua. Toledo tom la iniciativa en el intento de extender la base poltica del movimiento y en el mes de julio convoc una reunin de cuatro. ciudades en Vila, de la que surgi una junta revolucionaria que oblig al regente Adriano a salir de Valladolid y organiz un gobierno alternativo rival. En septiembre de 1520 el movimiento alcanz el punto lgido de su poder. Con una causa. una organizacin y un ejrcito, ya no peda reformas, sino que intentaba imponer condiciones al monarca. En este punto, comenzaron a producirse divisiones entre revolucionarios y reformistas. La junta pretenda redefinir la relacin entre el rey y el pueblo, sobre la base del principio de que el reino estaba por encima del rey y de que la junta representaba al.reino. En el nuevo orden poltico las Cortes ejerceran una funcin ms importante y tendran el derecho de estudiar sus quejas antes de votar los impuestos. y se permitira a los representantes de la comunidad que votaran a sus delegados.6 Estas posturas determinaron que abandonaran el movimiento los elementos moderados de Burgos y Valladolid, que estaban someti6. Artculos redactados en Valladolid, citados por Haliczer, The Comuneros 179.182. 01 Casti/e, pp.

56

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

57

dos a una importante presin por parte de las autoridades reales y de la alta nobleza. Cuando la junta comenz a reclamar todos los poderes del Estado, los moderados abandonaron la lucha y las fuerzas reales entraron en accin. EI5 de diciembre, con la ayuda de la aristocracia y el oportuno envo de fuerzas desde Portugal. tomaron Tordesillas, el cuartel general de la junta. Pero los comuneros no estaban derrotados todava. Su revolucin no era simplemente un movimiento poltico, sino tambin social; era ms que un con.flieto entre las ciudades y el poder real, era un enfrentamiento con la alta nobleza y los grandes comerciantes. Carlos V haba tenido la habilidad de situar al almirante y al cO;Idestable de Castilla, Fadrique Enrquez e igo de Velasco respectivamente, junto a Adriano de Utrecht como cogobernadores del pas, alineando, con ellos, a los magnates castellanos en favor de la causa real. En una carta dirigida al almirante el 30 de enero de :1521, los representantes de Valladolid denunciaban al partido realista como el partido de la nobleza que serVaa sus propios intereses contra las ciudades, que haban sido el autntico apoyo financiero del rey: estamos pensando no slo en defendernos contra vuestro ejrcito, sino en pasar a la ofensiva y reducir a todo el estamento de la nobleza al servicio de Su Majestad.1 En el campo de batalla los comuneros no eran enemigo para el ejrcito real y las fuerzas de la nobleza, y fueron derrotados en la balalla de Villalar el 24 de abril de 1521. Al dia siguiente fueron ejecutados los jefes de la rebelin, Juan de Padilla, Juan Bravo y Pedro Maldonado, representantes de Toledo, Segovia y Salamanca respectivamente. En cuanto a la aristocracia, sus miembros comenzaron inmediatamente a reclamar sus recompensas y pensiones, pero su presencia en Villalar no era simplemente un servicio, sino la defensa de sus propios intereses. Toledo resisti seis meses ms, con sus fuerzas comandadas por el ltimo jefe rebelde, el obispo Acua, que fue recibido por toda la ciudad con gritos de Comunidad!, Comunidad! Acua!, Acua!. El almirante de Castilla describi este episodio afirmando que haba recibido el apoyo de los judos y del populacho, utilizando los dos peores insultos en los que pudo pensar. Pero Acua slo dur un mes. Fue capturado y encarcelado en el castillo de Simancas, en donde finalmente fue ejecutado a garrote tras un violento intento de fuga. En octubre de 152i tambin Toledo tuvo que capitular. Para entonces se apreciaba ms claramente cul era la base social de los comuneros. El grueso de sus filas lo formaban los sectores populares urbanos, que se enfrentaban a la oligarqua tradicional de las ciudades. Es decir. el pueblo llano contra el patriciado. Segovia, centro de una activa regin agrcola y de un sector industrial en crecimiento, desempefl.6 un papel destacado en la revuelta y sufri las consecuencias al recaer sobre ella con mayor rigor las multas y castigos. De las 7.715 personas que fueron castigadas en Segovia, ms del 71,S por 100 pertenecan al sector del artesanado y de los servicios, seguidos a notable distancia por una minora -el 8,7 por 100- de intelectuales y profesionales liberales, en tanto que faltan casi por completo los agricultores y cam7. Citado en bid., p. 192.

~'.

.1: - .
,

pesinos. Slo algunas de las vctimas, e11,5 por lOO,eran nobles, y aunque ocuparon un lugar destacado, lo cierto es que la mayor parte de la nobleza perma~ ncei ajena al movimiento o se opuso a l. 8 Pero los aristcratas urbanos eran slo iIna parte de la nobleza. Los grandes y la alta nobleza tambin actuaron en contra de los comuneros, en defensa de la ley y el orden y para restablecer su propio poder all donde se haba visto menoscabado. No les preocupaban seriamente los derechos de Carlos V, hacia el que no sentan admiracin, y la mayor parte de los nobles se mostraron impasibles mientras los comuneros se limitaron a desafiar el poder real. Pero junto al ala poltica de los comuneros se haba desarrollado un movimiento antise,orial radical que desafiaba el poder feudal de la nobleza. Era una revolucin desde abajo, un levantamiento de los vasallos de la nobleza. Un grupo de grandes seores comenzaron a armarse para d~fender sus derechos seoriales, Jo que llev a los jefes comuneros a endurecer su actitud y tomar las armas. El movimiento adquiri entonces el carcter de una revolucin social, en la que los comuneros luchaban no slo contra el poder real sino contra el privilegio y la supremaca aristocrticos. En algunos lugares se produjo una lucha sin cuartel: hubo castillos destruidos y propiedades saqueadas, y las fuerzas urbanas recibieron un apoyo entusiasta de la poblacin rural en su ,intento de liberarse de las cargas feudales. En consecuencia, los grandes no slo luchaban para servir al rey sino para defender su jurisdiccin seorial. Las capas medias urbanas -los pequeos propietarios. artesanos, comerciantes al por menor y titulados universitarios- estuvieron en el centro del movimiento comunero y protagonizaron la direccin del mismo. Aunque no eran pobres (algunos de eUos tenan tierras, otros eran profesionales y no se identificaban con los desheredados) tampoco eran ricos y poco tenan en comn con Jos acomodados comerciantes exportadores, aliados de la nobleza contra los comuneros. En definitiva, las capas medias no constituan una clase social homognea, una burguesa urbana, y si bien los comuneros tenan base social carecan de una base de clase. En el conflicto se enfrentaban intereses sectoriales distintos, y cada uno de los bandos constitua una coalicin de grupos o una alianza poltica. El programa de los comuneros tena algo que ofrecer a la mayor parte de quienes los ap.oyaban: la limitacin del poder real, el freno al poder de la nobleza, la reduccin de los impuestos, la reduccin de los gastos del gobierno y la represin de la corrupcin y la reforma de los municipios que permitiera una mayor participacin de los sectores no privilegiados, la comunidad. Pedan tambin la reduccin de las exportaciones de lana en favor de los compradores nacionales y la proteccin de la industria textil castellana. Estas ltimas reivindicaciones estaban alentadas por los manufactureros yartesa-, nos de Segovia, Palencia, Cuenca y otras ciudades del interior, frente a aquellos que se beneficiaban de las exportaciones de lana, los ganaderos, los nobles que posean tierras de pasto, los comerciantes de Blirgos y los hombres de ne8. .Pedro lvarez de Frutos. {(Segovia y la guerra de las comunidades: anlisis social, Hispana, 44, 158 (1984), pp. 469-494.

','roI:

58

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

59

gocios extranjeros. En 1520, el poder real se aline de forma explcita en esta coalicin de intereses dominantes, sabedor de que los derechos de aduana que obtena de esas exportaciones constituan una parte importante de sus ingresos . y de que los sbditos flamencos de la corona queran la lana de Espaa y aspiraban a acceder a los mercados espaoles. Pero aunque Carlos V cont con la colaboracin de los grandes y los nobles para aplastar a los comuneros, lo cierto es que no satisfizo sus ambiciones ni les otorg el poder que reclamaban. Fue una victoria de la aristocracia sobre la poblacin de las ciudades pero el premio del triunfo fue a parar a manos del rey. Entretanto, Carlos V tuvo que hacer frente a una nueva revuelta. Ahora bien, mientras que los comuneros posean una organizacin, unos lderes y un ideario, los levantamientos de las Germanas, hermandades cristianas, de Valencia y Mallorca en 1519fueron protestas sociales espontneas que planteaban peti~ ciones determinadas, y que nunca llegaron a constituir realmente un programa poltico. ()Los dos movimientos no se influyeron mutuamente. Las Germanas no cooperaron con los comuneros, y su revuelta tena un origen distinto. El movimiento valenciano comenz como una protesta contra los funcionarios de la ciudad y los aristcratas, y a continuacin la violencia se convirti en una guerra abierta contra los musulmanes, quienes a su vez apoyarc:'n a sus seores frente a las hermandades. Los cabecillas de la revuelta supieron ver las ventajas que supona invocar una justificacin religiosa para su accin y darle un inters ms general del que originalmente posean. En Valencia, las tensiones sociales no eran meros conflictos de clase y sta no fue una rebelin homognea. Partciparon en ella artesanos que luchaban por su supervivencia y, tal vez tambin, por conseguir proteccin, campesinos oprimidos por las cargas feudales, algunos representantes de las capas medias de la poblacin con conciencia poltica y algunos miembros del bajo clero, todos ellos unidos nicamente por unas mseras condiciones de vida y por los abusos seoriales, as como por su odio hacia los musulmanes, a quienes estaban dispuestos a atacar, destruir y convertir. En 1519se haba armado a los gremios de Valencia para hacer frente a la amenaza de un ataque de piratas turcos. Al mismo tiempo, un brote de peste llev a abandonar la ciudad a una- gran parte de la nobleza, incluido el propio gobernador. Tambin el emperador era un monarca ausente, que haba postergado repetidamente la reunin de las Cortes de Valencia. El pueblo aprovech la oportunidad para enfrentarse a una nobleza opresora y urios funcionarios impopulares. Exigieron representacin en el gobierno municipal, que an no posean, y el acc~so a la justicia del emperador, que les era negada por sus se~ ores locales. El primer dirigente de la Germana, el tejedor Juan Lloren9, desaba dotar a Valencia de una constitucin republicana al estilo de las de Gnova y Venecia. Sin embargo, tras su muerte otros cabecillas de segunda fila
Vease L. Pites Ros. ((Aspectos sociales de la Germana de Valencia. Estudios de historia 1I (t952). pp. 431-478, Y el estudio moderno de Ricardo Garda Crcel. Las Ger. mantas de Valencia, Barcelona, 1975, pp. 22-40, 62-88, 164.187. 9.

llevaron al movimiento hacia la perpetracin de violencias y atrocidades sin do~ tarlo de un programa preciso. Los insurgentes no tardaron en controlar la capital de Valencia, con el apoyo de la mayor parte de los gremios y desde all diri~ gieron el levantamiento del resto de Valencia, organizando enfrentamientos armados con el virrey y la nobleza, obligando a los moros a bautizarse, suprimiendo todo tipo de impuestos y amenazando con interferir en la distribucin de la tierra. En ese momento, la rebelin perdi el apoyo de un sector de la clase media de la que haba obtenido gran parte de su fuerza y no pocos de sus lderes. Esto permiti al virrey, Diego Hurtado de Mendoza, y a los aristcratas que le apoyaban enderezar la situacin y destruir las fuerzas de la Germana en octubre de 1521. Era inevitable que la victoria de las fuerzas realistas fuera seguida de una dura represin en la que ms de 800 rebeldes fueron condenados -la mayor parte de ellos con multas y confiscacionespor el cTim de germania e uni populao). Pero slo en diciembre de 1524 fue posible sofocar cualquier atisbo de resistencia fuera de la capital y un nuevo virrey, Gerina~ na de Foix, promulg un perdn general. Aunque la Germana de Valencia acab enfrentndose con el poder real, se.haba iniciado como una protesta contra el poder de la aristocracia terrateniente.y contra sus tenentes y jornaleros moros. Cont tambin con un importante apoyo entre las clases medias y con la cooperacin de casi todos los gremios. Sin embargo, el movimiento careci de una base social definida. Era una alianza heterognea de grupos qu~ expresaban sus protestas, artesanos pobres, . pequeos agricultores y jornaleros, el bajo clero y algunos comerciantes. Fue el levantamiento de grupos de rebeldes, una protesta campesina contra la escasez de productos de primera necesidad, contra la jurisdiccin seorial y la com- . petencia por parte de la mano de obra mora. Fue tambin una protesta contra la administracin local y una oposicin a la carga fiscal y posey tambin algunos rasgos autnticamente revolucionarios y de oposicin a las estructuras existentes. Indirectamente fue tambin un movimiento de resistencia a la corona. La nobleza y el alto clero, conscientes de cules eran sus autnticos intereses, prestaron un apoyo unnime a Carlos V, y por esta razn la represin del movimiento fue una nueva victoria del absolutismo.

EL SOMETIMIENTO

DE CASTILLA

social de Espaffa,

Las sublevaciones del Levante espaol no indujeron al poder real a atacar las instituciones de esos reinos, que consiguieron preservar sus antiguos derechos y privilegios incluso en el nuevo mundo de Jos Austrias. Sus fueros, o prerrogativas regionales, eran firmemente sustentados por sus Cortes. Las Cortes generales de los dominios de la corona de Aragn se reunieron en seis ocasiones durante el reinado de Carlos V, frente a las Cortes de cada uno de los componentes, Aragn, Catalua y Valencia, que raras veces eran convocadas. Aquellas slo eran generales por el nombre, en el sentido de que se reunan,siempre en Monzn por razones de conveniencia, pero ~ncluso all las Cortes de cada

60

LOS A USTRIAS

0516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

61

uno de los tres estados deliberaban por separado Y.de hecho, el emperador tena que tratar con tres organismos diferentes. Adems, los derechos que cada una de estas Cortes seguan teniendo en materia de procedimiento, fiscalidad y legislacin continuaban limitando la soberana absoluta. 10 Siempre se resistan a conceder al emperador grandes sumas de dinero, y cuando otorgaban un subsidio prcticamente siempre se reservaba una tercera parte de la cantidad votada para asuntos internos, quedando, por tanto, en manos de las Cortes. Por esta razn~ tanto en Catalua como en Aragn existan delegaciones permanentes de los estamentos, que actuaban durante los intervalos entre las convocatorias de Cortes para controlar la administracin de los ingresos vota- . dos y vigilar la observancia de las leyes. Pero la influencia de las Cortes no se reduCa a eso. En Aragn ejercan tambin una estricta tarea de control sobre una institucin aragonesa caracterstica, el cargo de Justicia, que, aunque su prestigio y su autoridad estaban en declive, era potencialmente uno de los maw yores obstculos para el ejercicio de la soberana en Aragn. El cometido del Justicia era proteger a los sbditos frente a la injusticia pblica y privada, y poda intervenir incluso en los juicios si se consideraba que contravenan los fueros de Aragn. Era una mezcla de juez supremo y juez de apelacin, cuya especial posicin haca que frecuentemente fuera considerado como un rbitro entre la corona y los sbditos al que todos los aragoneses tenan derecho a apelar. Sera errneo considerar que las instituciones de Aragn y Catalua eran populares o democrticas. En efecto, muchos de los privilegos que defendan eran monopolizados por una nobleza que todava posea una importante jurisdiccin seorial, y cuyos derechos feudales sobreviveron durante ms tiempo que los de la mayor parte de la nobleza de la Europa occidental. La rebelin de'las Germanas de Valencia haba llamado la atencin sobre el control aristocrtico de las instituciones "locales. Por otra parte, ya hemos vsto que si estas instituciones pudieron defender a los reinos del este peninsular frente a los abusos del poder real ello se debi en gran medida a que la corona careca de incentivos materiales para desafiarlas. De Aragn y Catalufla Carlos V obtena las rentas del patrimonio real y los subsidios votados por las Cortes. Es cierto que stas tuvieron buen cuidado en impedir la introduccin de nuevos impuestos, pero no pareca prob:;.bleque Carlos V se decidiera a presionar en esta cuestin, pues la riqueza imponible era escasa y no justificaba una crisis. Aragn era un pas relativamente pobre y la prosperidad comercial de Catalua haba declinado al perder su influencia en el Mediterrneo, que haba contemplado la expansin del poder turco.lI As pues, la inmunidad de los reinos del este sobrevivi ms por su debilidad econmica que por su fortaleza institucional. Las instituciones protectoras carecen prcticamente de importancia cuando es poco 10 que hay que proteger. Al igual que sus antecesores, Carlos Vencontraba mayores recursos en otros lugares. especialmente en Castilla, argumento decisivo que convirti a Castilla en la base de su imperio o, utilizando las pala10. Vase supra, pp. 17 18. 11. Vase nfm, pp. 166.167.
w

bras del obispo Mota dirigidas a unas Cortes indiferentes en 1520, en su bolsa y su espada. y que determin que las instituciones de -Castilla suscitaran el mayor inters en el emperador. La COTOna actuaba con toda decisin cuando era la riqueza lo que estaba en juego. La derrota de Villalar dej a Castilla ms indefensa que antes frente al ab. solutismo. Naturalmente, Carlos V no ignoraba las reivindicaciones constitu~ cionales y las criticas sociales que haban alimentado la revuelta de los comuneros, Y saba que era necesario dotar de mayor credibilidad a su gobierno y de mayor eficacia a su administracin, as como restablecer la alianza,entre la y las ciudades que haba caracterizado los aos reformistas de los Reyes ,., corona Catlicos. Rechaz las pretensiones de la nobleza de conseguir generosas re"",,:\ compensas por su apoyo durante la rebelin y, en general, disminuy su depenw dencia respecto a los grandes magnates territoriales. Pero aunque no tom re~ iJ',1i presalias, no inici una nueva poltica urbana. El gobierno municipal no ejerCa ya una autoridad independiente. Las elecciones locales estaban lejos de ser dcw !& mocrticas, pero incluso los funcionarios electos de las ciudades tenan escaso poder frente a los corregidores, funcionarios judiciales que desde el reinado de los Reyes Catlicos haban acumulado tambin poderes administrativos, sien~ do enviados a todas las ciudades castellanas, donde actuaban, de hecho, como gobernadores reales con la misin de controlar todos los aspectos de la admi~ . nistracin municipal. Como consecuencia de las menores exigencias en los criterios de seleccin, los corregidores eran ahora menos populares que en el reinado anterior y cada vez eran ms frecuentes las quejas de que los que haban sido nombrados por Carlos V no eran juristas formados en la universidad sino recomendados sin los conocimientos necesarios e incapaces de realizar sus fun',' :r; ~.~~- ciones judiciales. una prueba ms de que la corona los consideraba fundamentalmente como agentes polticos a travs de los cuales poda hacer llegar su auto"",y -:1lJ\ 15\.-, ridad a la masa de la poblacin. l' ''';'" ~Z~ No caba esperar que las ciudades gobernadas por elites nobiliarias y domi. nadas por los corregidores reales enviaran representantes independientes a las Cortes. Ciertamente, las Cortes de Castilla nunca haban sido consideradas como una institucin popular, pero desempeaban una funcin especfica en los aspectos fiscales y legislativos y el monarca no poda ignorarlas para actuar en esas esferas. Aunque estaban divididas en tres estamentos -la nobleza, el clero y el pueblo llano- normalmente, las Cortes slo estaban formadas por el ter:1:,~:,I,t,"~", '~ -:"" cer estado, es decir, los 36 representantes de 18 ciudades, ya que los dos prime::. ; '. ros grupos posean la exencin tributaria en razn de sus funciones medievales militares y espirituales.12 El principio de atender las quejas planteadas ante~ de conceder el dinero nunca se haba aplicado en Castilla. As, en el reinado de 1!: ~~!;~-' Carlos V, las Cortes poco podan hacer respecto a sus peticiones salvo que re-

~4;
I:l:',y""

kW

.~:~t:;

'" 'iiJ

~:~~,:

;f.

}'

~, '. I'~
1,'., t '
,

12. En Ca~tilla los hidalgos eran dio de 1541, los hidaJgos (exentos del cheros (contribuyentes) erdn 784.578. se puede calcular un total de 487.61l

numerosos. En la estadstica para la distribucin del subsipaga del tributo) ascendlan a 108.358, mientra~ que los peDado que estas cifras se referan a los cabezas de familia., hidalgos y 3.530.601 pecheros.

5~

62

LOS AUSTRIAS

0516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

63

currieran a la rebelin. Al fracasar la rebelin en Villalar la consecuencia inmediata de la derrota fue un sometimiento an mayor al soberano, una nueva insistencia en que no negaran fondos al monarca ni intentaran controlar sus gastos~ y una nueva negativa a aceptar diputados con unas instrucciones que limitaban sus posibilidades de actuacin. A su regreso a Espaa en 1522, los gastos realizados con motivo del viaje para la eleccin imperial y en la represin de la revuelta de Castilla indujeron a Carlos a convocar las Cortes en Valladolid, en julio de 1523, para que votaran un, nuevo subsidio. En esta ocasin las Cortes realizaron un ltimo intento de anaiizar cuestiones relativas al gbiemo antes de conceder el dinero, no con el argumento de que era su derecho tradicional sino con el ingenuo razonamiento de que Carlos V poda autorizar esa innovacin. Como caba esperar, el monarca se neg: ayer os ped caudales; hoyos pido vuestro parecer. Especific as con toda claridad que se era el orden que estaba dispuesto a mantener.13 De esta forma, las Cortes quedaban reducidas a la condicin de un organismo con capacidad para votar impuestos y al que la corona conceda la gracia oe presentar peticiones. En conjunto, las Cortes de Castilla fueron convocadas en 15 ocasiones durante el reinado de Carlos V, habitualmente cuando regresaba a Espaa en busca de nuevos fondos despus de realizar sus empresas en el extranjero. Aunque las Cortes podan plantear dificultades, discutir asuntos de detalle y protestar con fuerza ante los subsidios extraordinarios, generalmente acababan por ceder a las presiones del rey. En el decenio de 1530 aceptaron sustanciales incrementos de los impuestos, aunque consiguieron tambin una nueva forma de recaudacin que era beneficiosa para ambas partes. En 1534 la corona acept recibir una cantidad fija que inclua el importe esperado del ingreso ms importante, la alcabala, permitiendo que las ciudades determinaran la cuota a pagar y recaudaran el dinero como lo desearan. Ese acuerdo, conocido con el nombre de encabezamiento, fue renovado en 1547 y result un 4 mtodo eficaz para mantener la fiscalidad dentro de unos lmites definidos.1 Sin embargo, no di a las Cortes el control sobre las rentas reales, una gran parte de las cuales -los ingresos americanos y la venta de los recursos de la corona, por ejemplo- quedaba al margen de su jurisdiccin. Incluso tuvieron que luchar por el derecho de peticin de nueva legislacin. Carlos V prometi respetar ese derecho y recibir peticiones antes de que las Cortes fueran clausuradas, pero no estaba obligado a llevarlas a la prctica. Dentro de esos lmites Carlos V intensific la actividad de las Cortes. Las reuni con mayor frecuencia que sus antecesores y la legislacin posea un mayor grado de credibilidad si era confirmada por las Cortes, de forma que sus oficiales trabajaban junto con los diputados para elaborar nuevas normativas y se apoyaban en ellos para inducir a la obediencia a las localidades a las que representaban. El monarca reforz tambin las tareas administrativas de las Cortes en la distribucin y la recaudacin de los ingresos, tambin en este caso con
13. 14. Merriman. The Rise aj the Spanish Empire, vol. m. p. 125. Rodrguez-Salgado, The Changing Face o/ Empire, pp. 60, 121.122.

el objetivo de estimular a los contribuyentes. Asimismo, utiliz las reuniones de la asamblea para identificar a quienes le apoyaban en el mbito de la vida loc3.t y recompensarles. Naturalme~te, sas no eran las funciones propias de una asamblea legislativa vigorosa, pero resultaban adecuadas para las Cortes castellanas. Contribuan a incorporarlas a las tareas de gobierno y permitan a Carlos V conseguir la colaboracin de las elites locales. La nica resistencia importante que Carlos encontr en las Cortes de Castilla procedi de la nobleza. En 1538, y a raz de las deudas contradas durante. sus campaas en Alemania, el norte de frica y Francia, el presupuesto revel que los ingresos previstos durante los cuatro aos siguientes no bastaran ni siquiera para hacer frente a los gastos ordinarios del gobierno, y mucho menos an para financiar la campaa prevista contra los turcos. Al carecer de nuevas fuentes de ingresos, el emperador decidi pedir a sus sbditos castellanos la creacin de un nuevo impuesto, la sisa, que era una tasa sobre los productos alimentarios. En septiembre convoc a las Cortes en Toledo para incluir a los tres estamentos con el argumento de que la contribucin tena que ser un esfuerzo comn para hacer frente a un peligro comn. La nobleza ya se haba negado al pago de impuestos en 1527 con ocasin de la campaa contra el Thrco en la Europa oriental. Ya en aquella ocasin haba sealado que se trataba de una situacin extraordinaria. Pero una vez ms se encontr con la oposicin de la nobleza, que concluy que no poda aprobar la sisa ya que constitua el quebrantamiento de su privilegio tradicional' de exencin impositiva. Para hacer frente a la situacin financiera el emperador tendra que firmar la paz con Francia, permanecer en Espa.a y reducir sus gastos personales. Los otros dos estamentos se mostraron ms flexibles, pero Carlos no consigui nada de la nobleza y despus de esa humillante derrota tuvo que contentarse con lo que aportaron sus sbditos ms adinerados a cambio de juros, ttulos de la deuda asignados sobre los ingresos futuros con un elevado inters. Nunca volvi a :intentar conseguir que la nobleza aprobara su poltica y nunca ms reclam su asistencia a las Cortes. Por su parte, los nobles, conscientes de su inmunidad financiera, no tenan razn para oponerse a sus costosas empresas y, en consecuencia, su preocupacin respecto a la paz y a la limitacin de los objetivos slo se manifest en aquellas ocasiones en que sus propios bolsillos se vean afectados. De hecho, al ingresar en las cada vez ms nutridas filas de los acree. dores del Estado podan esperar obtener incluso beneficios econmicos de una poltica imperial que ya haba mejorado sus perspectivas en la carrera militar. As pues, la carga del imperio recay en gran medida sobre Castilla, ms concretamente sobre las clases populares castellanas. En tanto en cuanto esto era as, Carlos V pudo gobernar en Espaa contando con la alianza de una clase privilegiada que le demostraba lealtad siempre que sus privilegios no sufrieran merma alguna. De hecho, el monarca practic la poltica de la divisin para llevar adelante su gobierno. Pero cmo se impuso ese gobierno?

64
LA MONARQUA

LOS AUSTRlAS HABSBURGO

(1516-1598)
,

CARLOS DE ESPAA

65
w

;,

y SUS AGENTES

Sofocada la revuelta de los comuneros, Carlos V regres ,a Espafia en 1522, permaneciendo all los siete afios siguientes. Durante ese perodo se convirti en un rey espaol y sent las bases de su gobierno. A medida que se fortalecia su estatura como hombre y como monarca comenz a aprender de sus errores. pasados. En 1529, analizando la conveniencia de trasladarse a Italia para la coronacin imperial, observ con abierta franqueza que las posibilidades de que estallara una rebelin eran mucho menores que cuando haba partido hacia los Pases Bajos en 1520:
entonces era yo mancebo y gobernado por Me. de ChevrC's. y las cosas destos Reinos no tena edad para conocerlas ni aun experiencia para gobernarlas. Y come entonces yo me part para Flandes, habiendo residido en estos Reinos muy poco y, lo que es ms, que no era casado ni dejaba legtimo heredero, no es maravilla que se alteras.en y escandalizasen. l'

Sin embargo. desde entonces Carlos V haba realizado un esfuerzo real de adaptacin. El espafiol se haba convertido en la lengua del monarca y de su corte y su matrimonio en 1526 con su prima Isabel. hermana del rey de Portugal, result del agrado de sus sbditos espafioles, EI21 de mayo de 1527 la emperatriz le dio un hijo, el futuro Felipe 11. Los espaoles aprendieron a apreciar las cualidades humanas de su monarca y a reconocer que. hablaba y actuaba cada vez con mayor autoridad. Incluso cuando no sintonizaban con l en sus preocupaciones por otros intereses ms generales que no sentan como suyos, le mostraron comprensin por la enorme carga que se vea obligado a soportar. Hay que decir que de algunos de sus sbditos no slo recibi lealtad sino tambin gratitud. pues haba empezado a ceder respecto a los consejeros extranjeros y poco a poco los espaoles, que comenzaron siendo una minora en su servicio, llegaron a monopolizar los cargos no slo en Espaa sino en las diferentes partes constitutivas de su imperio. Aunque Espaa formaba parte de un imperio ms amplio, 'era gobernada mediante una organizacin espafiola y no imperial. El imperio de Carlos V, o monarqua como la llamaban los contemporneos, aglutinaba a una serie de pases bajo la direccin de una persona que era rey de numerosos reinos ms que emperador del conjunto. Como escribi ms tarde el gran jurista espaol Juan de Solrzano, los reinos han de ser gobernados como si el rey que est por encima de todos fuera el nico rey de cada uno de el1os.16Cada una de las partes constitutivas de su imperio posea una administracin separada, as como sus propias leyes, instituciones e impuestos, y ninguna de eUasestaba cons15. En J. Snchez Montes. Actitudes del espaol en la poca de Carlos V}), Estudios Americanos. 111 (1951), p. 193. 16. Va~e la introduccin de J. M. Batista i Roca en H. G. Koenigsberger, The Governmenl 01 Sicily under Philip Il 01 Spain, Londres, 1951.pp. 9-35.

',,&tucionalmente subordinada a otra. Esa estructura federal no estaba engloba .2da en una administracin imperiaL El Consejo de Estado, que estaba formado ::;,poritalianos. espaoles y borgoones. y que desempeaba una funcin COD~} sultiva en los asuntos imperiales, era demasiado ineficaz como para convertirse . :(-~n un organismo que diseara una poltica comn. Desde luego, sin una polti:iJ:". ca y una organizacin financiera globales que permitieran que cada Estado aporI,'t~__ tara Yrecibiera un porcentaje determinado de ingresos y gastos, no poda exis,."'~tir gobierno imperial. Es cierto que en 1518Mercurino de Gattinara haba sido nombrado por Carlos Gran Canciller de todos los dominios y reinos del monarca.17 Gattinara tena en mente un sistema imperial de gobierno y trat de crear una maquinaria supranacional que resultara adecuada no slo para el reino de Castilla sino para una monarqua universal. A esta idea se oponan tanto Carlos V como Castilla. A la muerte de Gattinara desapareci el cargo de Gran Canciller, Yel nico elemento de unidad del imperio de Carlos Vera la persona del emperador y su responsabilidad exclusiva respecto de la poltica y de la toma de decisiones. Carlos V gobernaba sus domiIos como cabeza de una organizacin dinstica. En cada uno de sus estados estaba representado por un regente o virrey, en ocasiones un miembro de la dinasta Habsburgo, como ocurra en Espaa cuando se ausentaba, y en otros casos elegido entre la nobleza espaola, como en Italia. El emperador tena virreyes en cada uno de los pases que formaban la monarqua: Aragn, Catalufia, Valencia. Sicilia, Npoles, Cerde.a y Navarra, as como en Per y en Nueva Espaa. En los Pases Bajos estaba representado por un gobernador general, primero su ta Margarita de Austria (1518-1530) y posteriormente su hermana, Maria de Hungra (1531-1555), El gobierno de . Alemania tambin estaba en manos de un Habsburgo, su hermano Fernando. Ni siquiera en Espaa exista una unidad formal y una institucin nica que le permitiera imponer su dominio. Carlos Vera rey de CastUla y Aragn ms que rey de Espaa y no tena el mismo poder en Aragn que en Castilla. El grado de unidad existente proceda de la hegemona de Jacto de Castilla. que era su principal fuente de riqueza y la mayor proveedora de tropas. y de las actividades de la Inquisicin, cuya jurisdiccin se extenda sobre toda Espaa sin consideracin de las fronteras legales. En Espaa, como en todas partes, el sistema de gobierno de Carlos Vera la monarqua personal que ejerca a travs de unas instituciones centralizadas pero no unificadas., y el instrumento elegido por la monarqua austraca era el Consejo Real. que el emperador haba heredado de Fernando e IsabeL Les Reyes Catlicos haban reorganizado el gobierno a travs de consejos, reduciendo el nmero de sus miembros e ffitrodu,.~. ciendo la burocracia y la especializacin. que haban determinado la ~paricin de consejos especializados en las diferentes funciones del gobierno. Carlos V llev an ms all estas reformas, de manera que el gobierno por medio de consejos, o administracin mediante comisiones, se convirti en el rasgo caracte'1:

"

1:'
, <

I
f

17. John M. Headley, The Emperor and his Chancellor: a Study under Gaujnara. Cambridge. 19B3. p. 20.

01the

Imperial Chance/lery

S.-LYNCIlil

66

LOS AUSTRIAS (1516-1598)

;.~
1!':.j;

CARLOS 1 DE ESPAA

67

le

rstico de la monarqua Habshurgo. Los consejos no eran asambleas constituidas por consejeros procedentes de la aristocracia, como lo haban sido o~iginalmente, sino comisiones burocrticas. en las que la mayor parte de sus miembros eran juristas, para la aplicacin de la poltica real. Existan dos tipos bsicos de consejos. En primer lugar hay que mencionar el Consejo de Estado, un organismo honorfico y formal, formado por grandes del reino y oficiales. cuya funcin terica consista en asesorar al monarca en los asuntos ms importantes de la poltica del Estado. Ahora bien, lo cierto es que al margen del breve desempeo del duque de Alba y del duque de Bjar, Carlos V no confi en los grandes del reino para ocupar cargos polticos y su consejo estaba formado por siete eclesisticos y administradores. Con todo, Carlos V no consult regularmente al consejo, sino que tom las decisiones personalmente con el asesoramiento de sus principales secretarios. En consecuencia, el Consejo de Estado no tena influencia poltica y slo muy escasa importancia administrativa. En ocasiones, siendo reforzado en tales casos por expertos militares, se transform en un Consejo de Guerra al que Carlos V poda consultar sobre cuestiones concretas. En segundo lugar, exista un grupo mucho ms numeroso de consejos, que pueden ser calificados de autnticos organismos administrativos y divididos en dos categoras segn el territorio que gobernaban y la funcin que desempeaban. Cada una de las partes constitutivas de la monarqua tena su propio consejo. El Consejo de Castilla tena su origen en el Consejo Real medieval de los reyes de Castilla que Fernando e Isabel haban convertido en un organismo ms burocrtico. Carlos V complet el proceso de modernizacin de la institucin, excluyendo ms decididamente an a la aristocracia, que sustituy por miembros de la pequea nobleza y juristas, y reduciendo a la mitad el nmero de consejeros, que hasta entonces era de 16. Como la mayor parte de los consejos espaoles, desempeaba funciones legales y administrativas. Como tribunal de justicia entenda las apelaciones de las audiencias y, si se ha de dar crdito a las quejas de las Cortes, asuma un excesivo nmero de asuntos judi-. ciales, provocando retrasas interminables. Como organismo administrativo se ocupaba de la mayor parte de los asuntos internos de Castilla, incluyendo aspectos de.jurisdiccin eclesistica, e incluso en ocasiones se manifestaba sobre cuestiones de poltica exterior. Para la administracin de los reinos del Levante peninsular Carlos V hered el Consejo de Aragn que, tras las reformas de Fernando se convirti, como el de Castilla, en una burocracia moderna, de la que qued excluida la nobleza. El Consejo de Aragn, adems de administrar justicia, ejerca tambin funciones administrativas generales. A esos efectos contaba on una cancillera y una tesorera estrictamente organizadas, y cuyos miembros eran en su mayora juristas procedentes de los tres reinos.lll Cuando Carlos V se hizo cargo del gobierno de Espaa conserv la estructura del Consejo de Aragn, y aunque el
l

)~monarca nombraba siempre a un castellano para ocupar el cargo de tesorero '~oo cierto es que en Aragn la mayor parte de los cargos estaban reservados para ~ los nativos de esos territorios. No puede decirse lo mismo respecto a la admij:nistracin real en Italia, que tradicionalmente era competencia de Aragn. Fer. .Dando el Catlico ya haba nombrado un mayor nmero de castellanos que de ;\.catalanes para ocuparse de la administracin de Npoles, y fueron los castella:-noS los que se beneficiaron de la adquisicin de Miln por Carlos V. Este proceso se intensific an ms cuando en 1555 los asuntos de Italia quedaron se~ gregados, por mor de una mayor eficacia y especializacin, de la jurisdiccin .~,de Aragn, crendose un consejo especfico, a imagen del de Castilla. Los aSUlltos relativos al imperio colonial espaol ya haban sido asignados a un consejo especial, el Consejo de Indias, en 1524. Sin embargo, todos estos consejos territoriales slo eran territoriales nominalmente. De hecho, se trataba de instituciones centralizadas, que no estaban situadas en los pases que administraban sino al lado del monarca. Finalmente, haba un grupo de consejos a los que hay que reservar un lugar aparte por las funciones especializadas que desempeaban. Los ms importantes de ellos eran el Consejo de la Inquisicin, cuya jurisdiccin se extenda ms all de los lmites de Castilla, abarcando al conjunto de Espaa, y cuyas fun$;, ciones equivalan prcticamente a las de un consejo de asuntos eclesisticos, , ,~ y el Consejo de Hacienda, creado originalmente en 1522 para la administra., cin de las finanzas de Castilla pero que gradualmef!te se responsabiliz de suministrar a Carlos V mayores recursos para sus guerras en el exterior.19 Entre los consejos funcionales ~e incluan una serie de consejos subordinados como el de las rdenes militares, el de la Cruzada y, durante un determinado perodo, el de la Hermandad. A pesar de que el sistema fue .perfeccionado por los Reyes Catlicos y por Carlos V, el gobierno por medio de consejos no era un instrumento eficaz p;ua resolver los asuntos. El farragoso procedimiento de los consejos en los que los despachos se lean y comentaban con toda la formalidad de un tribunal judicial y, sobre todo, la confusin de funciones administrativas y judiciales, determinaron que se acumularan los asuntos sin resolver y amenazaban con paralizar casi por completo la administracin. De hecho, Carlos V no sola mantener un contacto directo con los consejos, sino que se comunicaba con ellos a travs de los secretarios. Estos fueron los que evitaron que su gobierno cayera en la parlisis y permitieron que funcionara el sistema, al dar respuesta a la necesidad de un poder ejecutivo ms eficaz, estableciendo un nexo entre la corona y sus consejos. En consecuencia, hay que considerar a los secretarios como la figura clave en el sistema de gobierno de la monarqua Habsburgo. El cargo de secretario se desarroll en estatus y poder en el reinado de Car. los V. Las secretaras del emperador, como las otras esferas de su gobierno, estaban organizadas sobre una base nacional y no imperial, y en Espaa la ms
r
o

18. Vase F. Sevillano Colom, La cancillera de Fernando el CatlicQI), V Congreso de Historia de la Corona de Aragn, Estudios, Zaragoza, 1955, vol. 1, pp. 217.253.

J9.

Sobre la Inquisicin

vase supra, pp. 30-37; sobre el Consejo de Hacienda vase in/ra,

Pp .. 72-73.

68

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

69

importante era la de Castilla. Sin embargo, Aragn posea ya una cap.cilleria burocrtica estrictamente organizada, fruto de las reformas de Fernando el Ca~ tlico en el marco del Consejo de Aragn.20 La cabeza de la administracin era el vicecanciller, que refrendaba todos los documentos reales y a quien ayudaba en sus tareas un protonotario, que estaba a cargo de las tres secretaras y de su gestin. Cuando Carlos V se hizo cargo del gobierno de Espaa conserv la estructura de la cancillera en Arag6n. En cambio, Castilla tena un sistema diferente. El Consejo de Castilla era el principal organismo gu~ernamental y todos los documentos tenan que llevar, al menos, la firma de tres de sus miembros. No obstante, los secretarios reales eran el punto de contacto entre el soberano y el Consejo. Preparaban el orden del da de las reuniones y, a tra'vs de sus ayudantes, eran responsables de la redaccin de todo.<;los documentos reales, que tenan que ser refrendados por uno de los secretarios. En general, la administracin castellana estaba mucho menos definida que la de Aragn, hecho que, por una parte, se prestaba a la confusin o al abuso de autoridad, pero que permita tambin la aparicin de un coordinador con amplios poderes. El consejo vea con malos ojos que los secretarios actuaran con independencia y promulgaran decretos reales sin la aprobacin de esa institucin y que controlaran la red de influencias y los cargos. Pero la necesidad de tomar decisiones con mayor rapidez y el deseo del monarca de ejercer una autoridad sin cortapisas por parte de los consejos fueron las causas de que el cargo de secretario viera ampliada su autoridad. Hay que mencionar a dos secretario~ a los que se puede calificar adecuadamente como secretarios de Estado para distinguirlos del amplio grupo de secretarios cuyas funciones subordinadas haca que fueran poco ms que meros empleados administrativos. El primero de esos secretarios de Estado es Francisco de los Cabos. Cobas, nacido en la pobreza y la oscuridad en la pequea ciudad andaluza de beda, y sin haber recibido educacin formal, haba realizado un aprendizaje de 15 afias en la secretara antes de ser nombrado secretario real en 1516, y aunque comparta sus tareas con otros secretarios, no tard cn convertirse en el personaje ms importante del personal de la secretara y, a raz de las reformas de 1523, en la figura que controla.ba el nuevo Consejo de Hacienda~ adems de ser miembro y secretario de la mayor parte de los restantes consejos. Todo ello le otorgaba un importante papel como coordinador.21 El ascenso de Cabos al primer plano redujo a los dems secretarios ,a un papel secundario. Tambin provoc la rivalidad con otros oficiales ms antiguos, en especial con el Gran Canciller Gattinara. Desde el regreso de Carlos V a Espaila en 1522, Gattinara y Cabos se enfrentaron por conseguir el control de la maquinaria del gobierno. Dado que Cabos vio incrementar su influencia sobre el rey y situ a sus ayudantes en puestos clave de la administracin, Gattinara reaccion y comenz a reclamar la posicin de jefe de toda la administracin con control tanto sobre los nombramientos como sobre los asuntos de los consejos. El em20. 21. Vase Sevillano Coloro, La cancillera de Fernando el CatlicO). pp. 217.253. Vase infra, pp. 72-17.

~t

~~rador manifest que sa no era la funcin del canciller, que era un cargo de 'rigen borgon. Eso corresponda a la administracin de Castilla, corazn de su imperio Y base de su poder.u A partir de 1527 se hizo evidente que el .':1l.;:s~cretario Cabos, que ocupaba un cargo fuertemente institucionalizado. oc u~'paba el puesto de.mayor responsabilidad y confianza, al tiempo que la influen"da de Gattinara, bsicamente de carcter personal, comenzaba a eclipsarse. Cas~;.tina nacionaliz, pues, el concepto.de imperio y los territorios de los Habsburgo eran gobernados no por instituciones imperiales sino por consejos y secretarios ;~ que dividan el trabajo segn las reas y funciones administrativas.2J i': Gattinara dej de ser incluso el principal consejero en los asuntos extranjeros. En 1529, Nicols Perrenot, seor de Granvela, hijo de una modesta familia borgoona que haba alcanzado pre.cminencia mediante el servici~ en los Paises Bajos y en la diplomacia, fue nombrado miembro del Consejo de Estado y comenz a participar de forma destacada en la direccin de la poltica exterior. A la muerte de Gattinara en 1530, el cargo de Gran Canciller desapareci Yel emperador asumi la responsabilidad personal de la poltica, sirvindose de Cabos y Granvela como sus principales agentes y consejeros, acordndose entre ambos una reparticin de funciones, que determinaba la especializacin de Granvela en los asuntos exteriores e imperiales, mientras que Cobas se encargaba del gobierno de Castilla, que era claramente ahora el mbito de ejercicio ~e su cargo. Cuando Carlos V parti hacia los Pases Bajos en el otoo de 1539, Cobas 110 10 acompa y asumi la responsabilidad especial de poner orden en el caos financiero, que era el principal problema en Castilla. Thmbin en 1543, cuando el emperador zarp desde Barcelona para no regresar hasta 14 aos despus, dej a Cobas, junto con el arzobispo Tavera y el duque de Alba, como principales consejeros de su joven hijo Felipe, a quien haba nombrado regente y Cabos desempe esa funcin hasta su muerte en 1547. Se puede considerar a Cabos como a uno de los creadores de la burocracia habsburguesa en Castilla. Fue l quien reclut y prepar para Carlos V un grupo de oficiales que gradualmente adquirieron un espritu corporativo y profesional y que consideraban a Cobas como su patrn.24 En un principio no se~ leccion al personal en cl amplio grupd de secretarios que se haBan iniciado en sus tareas con los Reyes Catlicos, sino 'entre sus propios protegidos, que tenan experiencia en otras ramas de la administracin y ,en los que saba que poda confiar. As pues, una vez conseguido el control de la mayor parte de la administracin de Castilla, comenz a preparar hombres para la administracin, como su sobrino Juan Vzquez de Molina, Gonzalo Prez, que sucedi al humanista Alfonso de Valds, y Francisco de Eraso, a todos los cuales les dio el cargo de secretarios ayudantes. Entre esos hombres no haba segundones
22. Vase H. Keniston, Francisco de los Cobos, Secretary of the Emperor Charles JI; Piusburgh. Pa., 1960, pp. 99-103 (hay trad. cast.: Francisco de los Cobos, Castalia, Madrid, 1980). 23. Headley, The Emperor and his Chancellor, pp. 54-55, 140-141. 24. Keniston, Francisco de los Cobos, pp. 9.12, 332~355.


70
LOS AUSTRIAS (1516-1598) CARLOS 1 DE ESPAA

71

de la nobleza y, con la excepcin de Gonzalo Prez. ningn hombre culto ni' de formacin universitaria. Al igual que Cobos. pertenecan a la pequea nobleza de ciudades pequeas, tenan una mentalidad':y una preparacin burocrticas y les animaba el deseo de conseguir beneficio y promocin.:La clave para la promocin no era pertenecer a la nobleza ni poseer educacin, sino la red de intluencias, los lazos familiares, los amigos y protectores. La actuacin de esos protectores no era tanto un acto de amistad personal como la forma de conseguir una clientela til y la creacin de una trama de apoyos que pudiera ayudar al patrn.2S La organizacin de la administracin qued ms claramente definida bajo la di.reccin de Cobos. Desde un principio tena a su cargo los asuntos.referentes a Castilla, Portugal y las Indias, y a partir de 1530 quedaron tambin bajo su responsabilidad los asuntos de [taHa. Sin embargo, se guard mucho en no .. interferir en la labor de los secretarios de la corona de Aragn. Si intervino para tomar de los aragoneses el control de los asuntos de Italia fue porque crea que esa tarea deba corresponder a Castilla, y porque consideraba negado el momento de poner fin a la idea de que Npoles y Sicilia eran reinos aragoneses y no espaoles. Se abstuvo de interferir tambin en la tarea de Granvela, que a partir de 1530 se hizo cargo del resto del imperio y de las relaciones exteriores. El secretario era la figura clave en la distribucin de la correspondencia recibida, ya fuera remitindola directamente al monarca con un informe o derivdola 'hacia el consejo correspondiente. Por tanto, todas las cuestiones llegaban al emperador despus de haber sido exhaustivamente examinadas por Cabos y Jos consejos. Excepto en los asuntos de inters internacional, raramente lea la correspondencia personalmente y las decisiones las tomaba generalmente el secretario que preparaba el documento para la firma y el despacho. De esta forma se consigui que comenzara a funcionar gradualmente la chirriante maquinaria del gobierno por medio de consejos. Sin embargo, los secretarios no podan obrar milagros. Debido a que los intereses de Carlos V eran tan variados, y al hbito cada vez ms firme de seguir su propio criterio a la hora de tomar decisiones, se acumulaban los asuntos, que la maquinaria burocrtica, aunque funciQnaba con laboriosidad, no poda controlar. Adems, la burocracia lleg a ser un grupo de intereses y creci hasta convertirse en un autntico parsito. Los secretarios no slo eran importantes como medio de acceso al monarca y, por tanto, objeto de.los favores de aquellos que estaban ansioso,90 de llegar hasta l, sino que adems estaban prximos a la fuente de influencias, cuya distribucin poda permitirles amasar grandes fortunas y propiedades, como ocurri en el caso de Cabos y, asimismo, formar una clientela de la que caba esperar que apoyara a su patrn. Cobas tendi a utilizar nicamente a sus protegidos y gradualmente lleg a mo nopolizar casi por completo el control de los cargos. Por otra parte, dedicaba mucho tiempo a observar las tcticas y la poltica de sus rivales.
25. Jos Martinez Milln, ([..aselites de poder durante el reinado de Carlos V a travs de los miembros del Consejo de Inquisicin (1516-1558), Hispania. 48, 168 (1988), pp. 103-167.

,'l

."f., El emperador estaba al tanto de las maniobras que se desarrollaban en el Ls~no de la administracin para conseguir poder, influencia y riqueza. En la lnsuccin Secreta)) que envi a su hijo Felipe en mayo de 1543 cuando parti .,' .::'delpas dejndolo como regente de Espafia, Carlos V realiza un agudo anlisis l~"del faccionalismo, existente en su gobierno.26 Era consciente de las rivalidades .~~.-queexistan entre los hombres que haba dejado con su hijo como consejeros ): en los asuntos de Estado. He aqu lo que escribi acerca del cardenal lavera ~;j'y del secretario Cobas: y aunque ellos son las cabe~as del vando, todavya los .- quise juntar porque no quedssedes solo en manos del uno dellos)). Tambin '.i,' desconfiaba de la ambicin del duque de Alba, y advirti a Felipe que no permitiera que l ni ningn otro grande de Espaa ocuparan un lugar importante .1( en el gobierno civil, aunque poda confiar en ellos para los cargos militares. Thmbin aconsej a su hijo que no dependiera de Cabos de forma exclusiva y que se mantuviera vigilante ante su acumulacin de privilegios, que el emperador consideraba ya excesivos. Sin embargo, Carlos V saba apreciar tambin al buen administrador y no albergaba dudas acerca de la lealtad y eficacia de Cobos. Al final de su vida, gracias sobre todo a su capacidad y experiencia, y a la confianza que el emperador haba depositado en l, ms que a la condicin de su cargo, Cobas haba alcanzado una posicin de poder e influencia y estaba al frente de una administracin amplia y sumisa. En esa trayectoria ascendente haba elevado tambin la importancia del cargo de s'ecretario y, sin dud,l.alguna, Cobas era un secretario de Estado y no un simple administrativo. Por tanto, es significativo que esta figura crucial en la administracin de Carlos V no mostrara inters hacia los grandes problemas intelectuales, polticos y religiosos de la era del Renacimiento y la Reforma. En su correspondencia no se menciona el gran tema de la Iglesia y el imperio, ni aparece preocupacin alguna respecto a la misin imperial de su seor, a la que con tanta intensidad se entregaron Gattinara y otros servidores de Carlos V. Cobas era un administrador espaol y encarnaba un punto de vista ms realista y, tal vez, ms representativo. De hecho, el emperador consideraba que Cobas haba prestado sus ms importantes servicios en el terreno de las finanzas.

Los PERTRECHOS DE GUERRA)

Castilla era la base financiera de la poltica de Carlos V. Como l mismo explic de forma espontnea a las Cortes de Castilla en julio de 1523, consideraba estos reinos como cabeza de todos los restantes y tena el propsito de utilizar sus recursos no slo para conservar los otros que Dios le haba otorga~ do sino tambin para conquistar otros nuevos y llevar sus fronteras an ms all en aras del progreso de la santa fe catlica.21 Ocasionalmente las Cortes
26, Citado en 1. M. March. Niez y juventud de Felipe ll, Madrid, JI, pp. 23-]9. 27. Merriman, The Rise o/ the .Spanish Empire, vol. m. p. 122. 1941~1942,2 vals.; vol.

72

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

73

de Aragn. Catalufta y Valencia le otorgaban modestos subsidios, pero como hemos visto sus posibilidades eran limitadas. Los Pases Bajos. consu comercio, su poder naval y su industria eran una fuente ms importante de riqueza y el proceso centralizador continuado por Carlos V le permiti acceder a ella ms eficazmente que a la de sus reinos de Aragn. As pues, explot de forma implacable los recursos financieros de sus sbditos de los Pases Bajos hasta que ya no les fue posible pagar ms. Tena, adems, sus posesiones en Italia y tambin poda recurrir a los grandes mercados financieros como Gnova, Augsburgo y A~beres. as como a banqueros internacionales como los Fugger y los Welser. Pero por lo que respecta a los emprstitos. consigui cuatro veces ms prstamos en Castilla que en Amberes. Al finalizar su reinado, Castilla realizaba la aportacin ms importante y sobre tila recaa la carga de la poltica imperial.28 En forma gradual, y probablemente antes de 1550. los Pases Bajos se mostraron incapaces de soportar el peso financiero que la poltica imperial haca descansar sobre ellos. Por otra parte, cada vez eran menores las aportaciones de Npoles, Miln y Sicilia. Sus dominios italianos, aunque fundamentales para la estrategia del emperador, no desempeaban un papel importante en las finanzas. El mayor esfuerzo proceda de Espaa y dentro de Espaa de Castilla y, ms all de sta, de Amrica. El agotamiento de sus recursos europeos determin que Carlos V dependiera cada vez ms de las remesas de metales preciosos procedentes de las Indias espaolas. Fue a partir de los ltimos aos del decenio de 1520 cuando .esos tesoros comenzaron a llegar a Espaa en cantidades que aumentaban con gran rapidez, pero eso no sirvi para relajar la carga que pesaba sobre los contribuyentes de Castilla ni para disminuir su aportacin a las finanzas imperiales. En Espaa, la situacin financiera de la corona ya se haba deteriorado antes de que Carlos V accediera al trono, y desde luego la rapacidad de su Crculo borgon y los gastos derivados de la eleccin imperial y de la revuelta de los comuneros no sirvieron para mejorarla. Una de las primeras tareas que tuvo que afrontar a su regreso a Espaa en 1522 fue la reorganizacin de las finanzas reales, y para ello decidi ~rear un nuevo consejo. el Consejo de Hacienda. para supervisar y controlar todos los ingresos y gastos, y para preparar un presupuesto anual. El nuevo consejo, que comenz a actuar en febrero de 1523, era similar al que exista en los Pases Bajos y con el cual el monarca estaba familiarizado. Por ello, Carlos situ a su frente al conde Enrique de Nassau, quien fuera el responsable de las finanzas all. Pero, a no tardar, ese nuevo organismo pas a ser totalmente espaol, de acuerdo con la nueva poltica de Carlos y estuvo totalmente dominado por su secretario, Francisco de los Cobas. Sin embargo, no tard en desvanecerse el optimismo que haba determinado la creacin de ese nuevo organismo. Lejos de mejorar la situacin del emperador. de hecho Cabos presidi el derrumbamiento financiero de Espaa durante el reinado de Carlos V. aunque en ningn caso hay que atribuir a la
28. Vase F. Braudel, Les emprunts de Charles.Quint Quinl el son temps, C.N.R.S., Pars, 1959. pp. 191-201. sur la place d'Anvew). en Charles.

administracin la responsabilidad de esa situacin.29 Cobas administr el tesoro cuidadosamente y con honradez. y consigui frenar a la nobleza en sus ~. intentos de conseguir prebendas y pensiones. El consejo elaboraba puntualmente sus estimaciones presupuestarias anuales y, aunque no siempre eran realistas y nO consideraban el pago de la deuda como un captl,llo de gastos, el autntico problema resida en que las exigencias de una nueva campaa o la negociacin de un prstamo importante por parte del emperador sin dar noticia de ello a los responsables del presupuesto hacan imposible realizar una estimacin fiable. Nadie conoca mejor que Cabos la realidad de la situacin financiera. La principal causa de la bancarrota fueron las guerras del emperador en el exte. rior, que fueron financiadas por Espada. Un motivo adicional fue la extravagancia personal de Carlos V en su casa real -que absorba una dcima parte de los ingresos nacionales-, sus viajes incesantes y sus constantes-adquisiciones de joyas y obras de arte. Sin paz y economa no haba solucin. tan slo una serie de expedientes desesperados que llevaron a la corona al lmite de la bancarrota. La mayor parte de los ingresos ordinarios proceda de la alcabala, impuesto sobre las ventas, que en este perodo se convirti en una cuota fija que pagaba cada ciudad o aldea. Estos ingresos, complementados con los procedentes de las rdenes militares y los subsidios de las Cortes. aumentaron aproximadamente un 50 por 100 durante el reinado del emperador, pese a lo cual quedaban muy por debajo de los gastos ordinarios.3o Pero raramente -si es que lo eran alguna vez- eralllos gastos ordinarios y las campaas del monarca en el exterior los que devoraban cada vez mayores cantidades de ingresos extraordinarios. Estos se obtenan de dos fomas. Ya antes del reinado de Carlos V, la corona haba iniciado la prctica de obtener recursos extraordinarios mediante emprstitos. Esto se realizaba mediante la venta de ttulos de la deuda Guros), cuyos compradores obtenan el compromiso de la corona de pagar una tasa de inters especificada. Los juros podan ser tambin pensiones sin que la corona hubiera obtenido prstamo alguno. Todos los juros, ya fueran ttulos de la deuda o pensiones, se asignaban a fuentes especficas de ingresos ordinarios, recibiendo el tesoro tan slo el saldo que quedaba tras haber hecho frente a esos pagos. Esta prctica fue agravada por C.arlos V al asignar cada vez mayores cantidades a los ingresos ordinarios para devolver los prstamos, cada vez ms numerosos, que obtena de los banqueros. As, eran cada vez menores los ingresos directos que permanecian en manos del rey. Por ejemplo, desde 1524 las rentas procedentes de las tres rdenes militares de Santiago, Calatrava y Alcntara, que hasta entonces iban a parar directamente a la corona, ~e entregaban los Fugger, que las haban obtenido como garanta de sus prstamos. Evidentemente, este ti.po de transacciones bancarias presentaban ciertas ventajas para el empera29. A pesar del juicio negativo de K. Brandi, The Emperor Charles V, trad. ing., Londres, 1939, p. 463. 30. Sobre las finanzas espaftolas vase la obra original y pionera de R. Carande, Carlos V y sus banqueros, Madrid. 1944-1949,2 vals.; vol. 11, Ln Hacienda Real de Castilla, Madrid, 1949.

74

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

75

dor, en tanto en cuanto los banqueros no slo prestaban dinero sino que tambin lo transferan al exterior. Esas transferencias de crditos y su pago donde se necesitaban, en Alemania, Italid o los Pases Bajos, eran rpidas y seguras, en tanto que el transporte de numefario desde Espaa era lento e inseguro. Los problemas comenzaron cuando se generalizaron esas prcticas ms all de los recursos reales de la corona. No obstante, estaban tambin los ingresos procedentes de las Indias: ingresos de impuestos, monopolios, el tributo que pagaban los indios y el quinto real, que era el porcentaje que cor~esponda a la corona de todas las extracciones de metales. Los ingresos ameritanos del emperador, que aumentaron vertiginosamente desde 1529, alcanzaron un promedio de 252.000 ducados anuales entre 1534 y 1543.31 Pero tras los disturbios ocurridos en Per, las remesas de metales preciosos descendieron a unos 118.000 ducados anuales entre 1544 y 1550. Sin embargo, incluso teniendo en cuenta las fluctuaciones, es posible exagerar las cantidades obtenidas por el monarca en Amrica. El total de las importaciones pblicas de Amrica en el perodo 1503-1560 es de 12,6 millones de- ducados, un promedio anual de unos 220.000 ducados. Los ingresos ordinarios de la corona en Espaa durante ese perodo se estimaban en algo ms de l milln de ducados anuales, sin tener en cuenta las cargas prioritarias que pesaban sobre esos ingresos y que conforme avanzaba el reinado absorban todos los ingresos normales e incluso ms. En consecuencia, los ingresos procedentes de Amrica no constituan un porcentaje importante de las rentas totales del emperador y, desde luego, no guardaban proporcin alguna con sus gastos. Por poner slo uno de los numerosos ejemplos, la desastrosa campaa contra Metz en 1552 entraft un coste de ms de 2 millones de ducados. Cuando hablamos de gastos de esta magnitud, no pueden impresionarnos las cantidades que obtena en Amrica cada ao, ni siquiera durante el quinquenio 1551-1555,en el que las remesas fueron ms importantes, antes dc producirse un nuevo descenSO.32 Pese a todo, esos ingresos podan tener una enorme importancia ya que servan para pagada alimentacin, el equipamiento y las soldadas de sus turbulentos ejrcitos, permitindoles tomar la iniciativa contra sus enemigos. Cabe situar en los aos de 1540 el inicio de las dificultades financieras graves -por oposicin a las dificultades normales- de la corona. Tras la campaa de Argel de 1542, las de Francia de 1543-.1544 y en el imperio en 15461547, la situacin.se deterior de 'tal forma que durante el resto del reinado los ingresos ordinarios estaban siempre totalmente gastados con varios aos de antelacin. Adems, los gastos eran varias veces superiores a los ingreos extraordinarios, porque esas grandes operaciones militares coincidieron, entre 1542 y 1547, con el descenso de las re[,Ilesasamericanas. La crisis se puede ilustrar con un ejemplo tomado de ese perodo. En abril de 1546 el emperador escribi desde
31. E. J. Hamilton, American Treasure and (he Price Revolution in Spain. 150/*1650, Cam* bridge, Mass., 1934. pp. 32-45 (hay trad. cast.: El tesoro americano, Ariel, Barcelona, 1983). 31. En el perodo 1551~15S5las remesas se situaron en un promedio de 1,2 millones de duca~ dos anuales, para descender a la mitad de esa cifra en el quinquenio siguiente. Vase ibid., pp. 34-35.

.. "Ratisbona a su hijo Felipe, a la sazn regente de Espafta, comunicndole que "haba decidido luchar contra los prncipes protestantes de Alemania. Para ello ..necesitara grandes cantidades de dinero, y Cobos tena que solicitar prstamos ~ a los agentes de los banqueros alemanes e italianos en Espafta. Pero a Cobos , le result casi imposible obtener es~s crditos, ya que la mayor parte de los in:jI. gresos de la corona ya haban sido vendidos o empeados hasla finales de 1549, 'o:t:-:, e incluso para una parte de 1550; una parte de los ingresos de las Indias ya esta.~} ban comprometidos y no haba siquiera dinero suficiente para pagar el inters de los pr~tainos en vigor. Cabos no pudo sino sugerir al emperador que firmara la paz y aconsej a su seftor que
no olvide la importancia de encontrar un remedio y descanso para estos reinos, a causa de su extrema necesidad, pues de lo contrario no poda dejar de haber inconvenientes, ya que el aprieto es tan pblico que no slo lo conccen los natu~ rales del reino, negndose a intervenir en ninguna transaccin financiera, sino aun los extranjeros ... hacen lo mismo, pues conocen que no hay de qu pagarles.33

Pero la paz fue la nica solucin que Carlos V no contempl y, dadas las circunstancias, Cobas y el Consejo de Hacienda recurrieron. contra sus propias convicciones, a un ltimo recurso desesperado, la confiscacin de todas las remesas:de las Indias y de todo el numerario en Espaa, para enviarlo al emperador. Esto financi la victoria de Carlos V sobre los protestantes alemanes en Mhlberg, pero dej terribles secuelas en la economa espaola, especialmente para el comercio de las Indias. En teora, el tesoro confiscado era un prstamo reembolsable pero su devolucin era sumamente problemtica y la operacin impeda el comercio legtimo y estimulaba el fraude. En marzo de 1557, el propio emperador se quejaba de que sus oficiales de Sevilla haban permitido que quedara sin registrar un 90 por 100 de una remesa de metales preciosos. El golpe definitivo fue asestado tras la reanudacin de las hostilidades con Francia en 1551. Para hacer frente al problema francs en 1552 Carlos recurri a un emprstito de ms de 4 millones de ducados; slo la campaa de Metz cost 2,5 millones y recibi un prstamo de 2,5 millones cada uno de los aos siguientes. Las remesas de metales preciosos procedentes de las Indias superaron los 2 millones de ducados en 1552-1553, pero la poltica exterior del emperador continu siendo tan costosa que en septiembre de 1554 se calcul el dficit para el ao en curso en ms de 4,3 millones de ducados, incluso despus de haber empeado y gastado todos los ingresos de ,los seis anos siguientes. Las condiciones de los prstamos concedidos al monarca espaftol empeoraron rpidamente porque a los banqueros les era cada vez ms difcil conseguir su devolucin. Cuando poda obtenerlos, la corona tena que pagar el 43 por 100 de inters o ms.34 Algunos acreedores se sentan obligados a continuar prestando por temor a perderlo todo si se negaban. Por esa razn, Carlos V no
33. 34. Keniston, Francisco de los Cobas, p. 302. Carande, Carlos V y sus banqueros. vol. l, La vida ~conmica de Espaa, p. 208.

76

LOS AUSTRIAS

0516-1598)

CARLOS I DE ESPAA

77

'A
aconsejaba una Yotra vez la paz, que podamos tener un respiro. Incluso el ..,almirante de Castilla escribi en 1531: "La prolongada ausencia de Su Majestad de sus reinos espaoles, aunque quizs indispensable para la seguridad de la Cristiandad en peligro y el ade,lantamiento de su~ propios puntos de vista. es algo a lo que a-vuestros sbditos espaoles cuesta acostumhrarse)).)(i Sin em1 bargo, la seguridad de la Cristiandad en peligro)) exiga la presencia del emperador en Alemania y en este punto sus sbditos mostraron hacia l una cierta comprensin, porque el luteranismo era odiado en Espaa.
,'it-~,

deseaba decretar la suspensin total de pagos y en lugar de ello recurri al expediente de reducir unilateralmente los pagos a sus ac:eedores. Todo lo que quedaba eran las remesas de metales preciosos de las IndIas. Aunque una gran parte de esas cantidades ya haban sido gastadas y se .deban a los acreedore.s, en 1557 la corona se negaba incluso a entregar esas sumas porque las necesItaba de forma inmediata para la guerra contra Francia. As fue cmo los ejrcitos de Felipe Il en los Pases Bajos pudieron pasar a la ofensiva y ganar la batalla de San Quintn en agosto de 1557, pero ese esf~erzo agot sus re~ursos y le oblig a poner fin a la poltica de su padre. Parallza~o .por la ca~encIa.de dmero y ante la imposibilidad de obtener nuevos emprestItos, se VIO obligado en 1559 a firmar una paz con Francia largamente demorada. La~ fin~Ilzas fuer~n la clave de una gran parte de la poltica de Carlos V y de la hlstona de Espana durante su reinado. Sin embargo, no hay que interpretar entusiasmo por la c~usa de los Habsburgo la ausencia de acontecimientos polticos en Espa.~ ~ el Silencio de sus sbditos a partir de 1522. La sociedad espaflola estaba dWldIda entre una aristocracia numerosa Yprivilegiada, que actuaba como aliada de la corona, y el resto de la poblacin, espectadores pasivos y contribu~entes forzosos. No se trataba de una lucha de clases: ambos grupos no eran nI mucho menos homogneos. Era ms bien el enfrentamiento de una serie de grupos ~e intereses que trataban de dejar or su voz y de obtener una recompensa: eh.tes urbanas artesanos comerciantes de Sevilla. campesinos castellanos y contnbuyentes en odas part~s. Castilla, dividida e indefensa, no esta~a en situacin de ~~onerse a la creacin de una superestructura que monopolIzaba el control polItIco y dictaba su destino: la monarqua Habsburgo, la aristocracia, el alto clero, el ejrcito y un sector de los intelectuales. Estos grupos a~oyaron las ~ndes empresas que emprendieron Carlos V y sus sucesores, y ~udl.eron benefi~Iarse ~e ellas. Eran numerosos. sin embargo, los signos que mdlcaban la eXistencia de un divorcio entre el pueblo castellano y su clase gobernante. Es cierto que el emperador y algunos de sus consejeros podan proclamar elideal de un gran impe. rio cristiano cuyo centro era' Espaa y que se extendera sobre los dos hemisferios, que hombres de letras como Alfonso de Val~s y ~ray A.ntonio de Gucvara podan aportar una justificacin intelectual al Ideal ~mpenal, y q~~,la lucha contra el protestantismo y el Thrco poda ser presentada como la mlSlOn suprema de Espaa y de su imperio. Pero' cuando el sentir popular consegua hacerse or, ya fuera en un impulso colectivo como el de los comuneros o. en los escritos de los cronistas, en las protestas de las Cortes, en los consejOS de sus administradores espaoles o en la oposicin latente al hijo y heredero de Carlos V en los aos 1550, se hada evidente que las preocupaciones urgentes de los espaoles estaban ms prximas a su patria, eran ms nacionales en sus objetivos y m~s econmicas en su coste: la seguridad de Navarr~ y d~ las bases del norte de Africa, la lucha contra los turcos, pero en el Medlterr~neo y no en el Danubio, la defensa de las costas espaolas y la paz con FranCia y otros pases cristianos.)~ Francisco de los Cabos, secretario del emperador espaol,
35. vol. 1, Vease J. Carrera Pujal. Historia de la economia espaflola. Barcelona, .1943-1947. 5 vals.;

REFORMADORES

y HUMANISTAS

La Contrarreforma, aunque fue acelerada por el desafo cada vez ms grave que plante el protestantismo, tena sus races en un movimiento de reforma en el seno de la Iglesia catlica que fue anterior a la revuelta de Lutero. El camino a seguir fue indicado por Espaa. Aun antes de que los esfuerzos de Contarini, Giberti, Caraffa y otros reformadores de primera hora dieran sus frutos y dejaran sentir su impacto en Roma, la Iglesia espaola ya haba comenzado a hacer inventario de su situacin y a poner su casa en orden. De la misma manera que la Reforma fue algo ms que un ataque contra los abusos del clero, tambin la reforma catlica, en Espaa y en otros lugares, estuvo acompaada de un renacimiento intelectual y espiritual que fue ms all de una mera correccin de los defectos existentes. En Espaa basta decir que la reforma se peda por todos los buenos y doctos; que la reforma empez en tiempo de los Reyes Catlicos y continu en todo .el siglo, XVI;que a ella contribuy en gran manera la seversima Inquisicin, pero que la gloria principal debe recaer en la magnnima Isabel y en Fr. Francisco Jimnez de Cisneros)).37Cisneros, confesor de la reina Isabel desde 1492. provincial de los franciscanos en Castilla, arzobispo de Toledo y primado de Espaa desde 1495, inquisidor general desde 1507 y regente del reino en dos ocasiones, domin la vida religiosa de Espaa durante los veinte aos anteriores al inicio de la Reforma.38 Tras renunciar, con cierta renuencia, a la vida de retiro, no tard en convertirse en un hombre de poder e influencia, implacable con quienes se le enfrentaban e inflexible en la consecucin de sus objetivos. Como obispo era autntico pastor. Aparte de dar ejemplo en su persona y en su casa, intent reformar su dicesis. atacando el concubinato eclesistico e intentando dar contenido a la expresin cura de almas)), amonestando a su clero para que residiera en sus parroquias, predicara el Evangelio a sus feligreses todos los domingos y enseara la doctrina cristiana a los niflos. Ese programa de actuacin del clero secular alcanz tan slo un xito limitado a pesar de que fue continuado por otros prelados posteriores.

un

pp.

101-203.

36. Merriman, The Rise 01 the Spanish Empire. vol. III, p. 122. 37. M. Menndez Pclayo, Historia de los hetemdoxosespailoles. Santander. 1946-1948,8 vol~. vol. III, p. 32. ,r" 38. Vease M. Bataillon. rasme el I'Espagne, Pars, 1937. pp. 1-75 (hay trad. cast.: Erasmo y Espaa, Fondo de 'Cultura Econmica, Madrid, 19913).

78

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARlOS

1 DE ESPAA

79

En Espaa, como en otras partes de la cristiandad, seguan existiendo sacerdo~ tes inmorales y mundanos, y entre el episcopado la dignidad era ms valorada, muchas veces, que austeridad. Cisneros. cuya prctica de la pobreza y penitencia franciscanas en su condicin :de arzobispo de Toledo era notoria, tuvo que escuchar los reproches del papa Alejandro VI por no mantener una adecuada dignidad episcopal. En general, el clero secular no estaba a la altura de la misin que le estaba encomendada. sta es una de las razones del ,progreso de las rdenes religiosas. especialmente de los mendicantes, que se convirtieron en una elite espiritual, siendo considerados por los laicos como los autnticos representantes del ideal cristiano. Tambin en ese sector eran necesarias las reformas, pero las perspectivas eran ms favorables y la resistencia menos obstinada. Cisneros, contando con el apoyo de la corona y la sancin de Roma, comenz a elevar el nivel de las casas religiosas, con. algunas dificultades en el caso de los benedictinos, pero con mayor xito entre sus compaeros franciscanos, donde sus mtodos consistieron en dar preeminencia a los observantes en lugar de a los conventuales. Los dominicos ya haban iniciado un programa de reforma basado en la observancia ms estricta de las normas de la orden, y acompaado de un renacimiento educativo y teolgico que se reflej en la fundacin del colegio de San Gregorio en Valladolid en 1496 y de la universidad de vila en 1504.39 Gracias a esos esfuerzos el nivel de las rdenes monsticas en Espaa -y el nmero de sus miembros- era superior al del resto de Europa, y no es una simple coincidencia que en los reinados de Carlos V y Felipe II fueran sus misioneros los que llevaron la fe cristiana hacia las nuevas fronteras. Cisneros no slo era un hombre lleno de celo, sino tambin clarividente y l fue el principal inspirador de la idea de que la nueva cultura se situara al servicio de la Iglesia. La fusin de sus intereses religiosos y culturales, junto con la oportunidad que proporcionaban los inmensos ingresos de la sede de Toledo, determinaron la fundacin de la universidad de Alcal, que comenz Cisneros en 1498 y que se inaugur diez aos despus. Se pretenda que esta institucin ofreciera una preparacin eclesistica completa -elemental, intermedia y avanzada-, y que de ella surgiera una elite clerical para ocupar los cargos de la Iglesia espaola. Los estatutos que dio a la universidad seguan el modelo de los de la de Pars y muchos de los profesores, como Pedro de Lerma, primer rector de Alcal, haban estudiado en la Sorbona. Pero fue la facultad de teologa la que distingui a Alcal de las restantes universidades espaolas. Al crear ctedras no slo de teologa tomista, sino tambin escotista y nominalista, Cisneros reforz los estudios teolgicos en Espaa y les dio un nuevo estatus.-40La nueva universidad creci rpidamente, y lo que haba comenzado como una especie de seminario pronto emul a Salamanca y se convirti en uno de los centros culturales- ms brillantes de Europa, destacado no

la

39. Sobre la reforma de los dominicos vase V. Beltrn de Heredia, Historia de la reforma de la Provincia de Espaa, 145{J..1550,Roma. 1939. 40. Bataillon, rasme et l'Espagne, pp. 17-18.

slo por sus estudios teolgicos y cannicos, sino tambin por la promocin de las humanidades, las lenguas y la medicina. Cisneros sent tambin las bases de una buena biblioteca universitaria, enriquecida con numerosas obras cientficas rabes que se haban salvado de la quema de literatura rabe en Granada, que l mismo haba ordenado, as como del saqueo de Orn. En Alcal funcionaba una imprenta desde 1494, pero tambin en.este aspecto fue decisiva la influencia de Cisneros, pues fue l quien llam a la ciudad universitaria al distinguido impresor Arnaldo Guillermo de Brocar y quien le encarg los trabajos ms importantes, entre ellos la impresin de textos espirituales para la formacin cristiana del clero y de la poblacin laica y, sobre todo, de la Biblia Polglota. La dedicacin del humanismo cristiano al servicio del movimiento reformista espaol se hizo especialmente patente en el desarrollo de los estudios bblicos que alcanzaron su punto culminante en. Espaa antes de que Lutero y los reformadores protestantes comenzaran a reclamar para s la exclusividad de la Biblia. A fin de otorgar a los estudios sagrados una base firme en las fuentes de la revelacin, Cisneros organiz una edicin crtica de la Biblia mediante el cotejo de diversos textos. Para ello coleccion manuscritos, consigui el oportuno permiso para que sus colaboradores consultaran los Cdices de la Biblioteca del Vaticano y reuni en Alcal a un grupo de eruditos espaoles y extranjeros. A una serie de judos conversos como Alfonso de zamora, Pablo Coronel y Alfonso de Alcal les encomend la tarea de cotejar los textos hebreo y caldeo, y de establecer una versin correcta, mientras que el cretense Demetrio Ducas y espaoles como Hernn Nez, Juan de Vergara, Diego 1..6pez de Estiliga y AnIonio de Nebrija trabajaban en el texto griego. El resultado fue la Biblia Polglota, cinco de cuyos volmenes contenan el Antiguo y Nuevo Testamento impresos en las lenguas originales y la Vulgata latina en columnas paralelas, mientras que el sexto volumen se dedicaba al vocabulario y la gramtica. La obra -un gran trabajo, tanto desde el punto de vista de la impresin como de la erudicin- qued terminada en 1517, aunque de hecho no se public hasta 1522. Si el trabajo erudito no era impecable, lo cierto es que haba comportado una labor investigadora mucho ms intensa que el Nuevo Testamento -anterior y de mayor difusin- de Erasmo, que posea un conocimiento imperfecto del griego y que realiz su trabajo con un material manuscrito insuficiente.41 El renacimiento religioso impulsado por Cisneros~ reforzado por hombres Como Hernando de Talavera, arzobispo de Granada, y continuado ms avanzado el siglo XVI por reformadores como san Pedro de Alcntara santa Teresa de vila y san Juan de la Cruz, produjo resultados profundos y ~ermanentes. Permiti el perfeccionamiento de las rdenes monsticas y del alto clero en Espaa hasta tal punto que en los aos cruciales de la Reforma la jeraraqua religiosa espaola pudo desempear un papel de primera magnitud en los concilios eclesisticos, en especial en el Concilio de Trento. Al mismo tiempo, la revitalizacin teolgica impulsada por los dominicos de la escuela de Salaman41. Vase una .:ritica de la Biblia Polglota en ibid., pp. 43-46.

~,~-------~---------80
LOS AUSTRlAS (1516.1598)
~.f. ,ro

CARLOS t DE ESPAA

81

ca como Francisco de Vitoria (1480-1546),Melchor Cano (1509-1560)y Domingo de Soto (1494-1560) e intensificada por la recientemente creada Compaia de Jess. permiti a los telogos espaoles no slo exponer la doctrina cattic en el gran debate contemporneo con el protestantismo sino tambin realizar importantes contribuciones a los problemas del imperio, las relaciones entre razas distintas y el derecho internacional, que se plantearon como consecuencia de la singularsima posicin de Espaa en el mundo. De manera ms inmediata, el hecho de que la Iglesia espafiola ya hubiera emprendido su propia reforma priv al protestantismo de una gran parte de los argumentos reformistas que utilizaba en el norte y centro de Europa, y contribuy a que Espaa estuviera menos expuesta que otros pases a ]a propaganda protestante. Por otra parte, la reforma espaola se haba iniciado bajo los auspicios de la monarqua y con independencia de Roma, a cuyo renacimiento religioso se anticip en muchos aos. Esto contribuy a potenciar el poder. de la corona en los asuntos eclesisticos, aliment las suspicacias espaolas respecto de Roma y tuvo re42 percusiones duraderas sobre las relaciones entre Espaa y el papado. Fue un augurio interesante que, antes de que Lutero protestara contra la predicacin de indulgencias, el cardenal Cisneros la hubiera prohibido en Espaa, no por motivos doctrinales sino porque pensaba que existan necesidades ms urgentes que la reconstruccin deja baslica de San Pedro en Roma. Las autoridades eclesisticas espaolas consideraban poder garantizar la ortodoxia sin la intervencin de Roma; Sin embargo, el renacimiento espiritual que impulsaron en los inicios del siglo xV] pronto produjo nuevos brotes que comenzaron a mirar con desconfianza y tuvo una serie de efectos no deseados. El inters que despertaba la vida religiosa determin un aumento incesante del clero, tanto regular como secular, una gran parte del cual viva en condiciones de miseria al margen de la religi..ny evadiendo el control eclesistico. Adems, las tendencias evanglicas que inspiraron los movimientos de reforma de los franciscanos y dominicos, en especial el enorme crecimiento de los observantes franciscanos, permiti la incorporacin de numerosos individuos poco fiables cuyo entusiasmo los inclinaba hacia las exageraciones del iluminismo y, segn opinaban algunos, incluso hacia el protestantismo. Al mismo tiempo, el castigo de los desrdenes monsticos por parte de Cisneros sancion de alguna forma los aiaques contra el clero regular en general, siendo ste uno de los rasgos del xito de Erasmo en Espaa. El instrumento para hacer frente a la heterodoxia, real o potencial, era la Inquisicin.43 Entre 1510 y 1520 aproximadamente. el prestigio de la institucin se situ en el punto ms bajo desde su establecimiento. Su campaa implacable contra los cristianos nuevos haba aplastado cualquier posible amenaza para la ortodoxia procedente de esa direccin, y haba quitado fuerza a una de las principales justificaciones de su existencia, en tanto que sus mtodos arbitra42. Vase in/ro, pp_ 316-3~8. 43. Vase supra, pp. 32-38; sobre el movimiento para reducir el poder de la Inquisicin ~.ase lea, A History al the lnquisition o/ Spain, vol. 1, pp_ 216-223.

l';t-

~:noS y absolutistas eran el blanco de una crtica cada vez ms generalizada. Quienes se oponan a la Inquisicin dirigieron sus ojos esperanzados al nuevo mo"l. narca, Carlos V, y dl;lrante un tiempo el destino de la institucin estuvo pendiente de un hilo. El joven rey, de quien se sabia que se opona a los mtodos del tribunal de acusacin secreta y confiscacin de las propiedades, fue instado a reducir sus poderes y sus funciones. Pero por lo que respecta a Carlos V, la postura contra la Inquisicin perdi toda su fuerza cuando los crticos de la corona de Aragn recurrieron a Roma para reforzar su postura. El emperador rechaz con ~gual fuerza que sus antecesores la intervencin papal. especialmente porque amenazaba cpn poner fin al control que la corona ejerca sobre el tribunal. y por esa razn abandon el proyecto de reforma de la Inquisicin y silenci a sus enemigos. A partir de 1523 no haba dudas de que la Inquisicin espaola haba sobrevivido a la crisis con el apoyo de la monarqua y conservaba intacto todo su poder. Ciertamente, ahora poda apuntar hacia nuevos objetivos: no slo continu su incansable persecucin del judasmo, sino que en la era de Lutero dirigi cada vez ms su atencin a dos grupos .los iluministas y los erasmistas. La secta de los iluministas, o alumbrados, era de origen exclusivamente espaol, como lo revela tal vez su peculiar ,carcter mstico. Surgida con independencia del protestantismo, exista ya en 1512 en Guadalajara y Salamanca, y comenz a existir entre un grupo de franciscanos, algunos de los cuales eran conversos de ascendencia juda.44 El iluminismo era una aberracin del misticismo. Su credo (;onsista en la sumisin de la voluntad a Dios y en la .capacidad -o supuesta capacidad- de establecer comunicacin personal con la esen. cia divina por medio del xtasis, considerando que en tales ocasiones no podan cometer pecado, lo cual los llevaba frecuentemente a determinar la inutilidad de las buenas obras. Algunos de sus practicantes encontraron en estas doctrinas un pretexto adecuado para dar rienda suelta a sus pasiones sexuales, y no es una mera coincidencia que uno de los cabecillas no oficiales del movimiento fuera la enamoradiza Francisca Hernndez, de quien los hombres hablaban con fantica veneracin y las mujeres Con no tanto respeto.45 Otros simplemente se presentaban como santos y profetas, muchas veces con fortuna, consiguiendo la proteccin de la nobleza. A comienzos del decenio de 1520 se descubri en Toledo un floreciente grupo de iluministas, formado en su gran mayora por monjas y frailes. La Inquisicin no encontr dificultades para erradicarlo, y mediante un edicto del 23 de septiembre de 1525 conden la doctrina del iluminismo. A partir de entonces el movimiento tuvo escasa importancia, pero la Inquisicin mantuvo siempre una estrecha vigilancia sobre los sospechosos de pertenecer a l, de manera que todo aquel que estuviera animado de entusiasmo religioso era un probable sospechoso. As, Ignacio de Loyola, el futuro
~. Bataillon, Spam, pp. 67-68; 45. A. Selke, LXIV (19l2), pp. Erasme el I'Espagne, pp. 65.75, 179-242; Kamel1, Inquisition and Society in Haliczer, lnquisilion and Society in 'he Kingdom o/ Valencia, pp. 276-217. Algunos datos nuevos sobre los primeros alumbrados)), Bulletin Hispanique, 12l.152.

82

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

CARLOS I DE ESPAA

~" ..

83

fundador de la Compaa de Jess, fue encarcelado en 1527 e interrogado en tres ocasiones como sospechoso de inclinaciones iluministas. Aunque el iluminismo espaol precedi a la revuelta luterana, muchas de sus doctrinas -como la inutilidad de las obras externas- eran similares a las del reformador alemn y, de hecho, 'este movimiento prepar el camino para la iItroduccin del protestantismo en Espaa." En 1520 se public en Flandes una traduccin espaola del comentario de Lutero a la Epstola a los glatas, a la que sigui la de su obra Libertad. del cristiano. Poco era lo que se saba en este momento en Espaa sobre Lutero ms all de un rumor general sobre un hereje que se ha levantado en Alemania. Pero alentado por Roma, el inquisidor general Adriano public el 7 de septiembre de 1521 el primer decreto contra libros luteranos en Espaa. A partir de entonces las autoridades ec1e-. sisticas mantuvieron una estricta vigilancia contra la penetracin de literatura y misioneros luteranos, especialmente en los puertos del norte, aunque no consiguieron un xito total. Un decenio despus de iniciada la rebelin luterana, nuevos nombres, desconocidos para la mayor parte de los espafioles, se haban aadido a la lista de reformadores protestantes Y sus escritos se difundan por Espaa sin c.ortapisas. Los propios inquisidores no siempre estaban seguros respecto a cules eran.sus objetivos, Ysu incapacidad para identificar las doctrinas herticas con un mnimo atisbo de seguridad explica en parte la torpeza de sus mtodos y la virulencia de sus acusaciones. Los juicios aislados de supuestos luteranos que se celebraron en los aos 1520 y 1530 no revelaron la existencia de una hereja organizada en Espaa, pero demostraron ms all de toda duda cun fcil era utilizar la Inquisicin como medio de ejercer una venganza personal y hasta qu punto un numeroso sector de la sociedad laica espaola ignoraba las doctrinas catlicas ms elementales. En diversos lugares se sealaban coma vctimas a algunos espaoles y extranjeros. En 1523 el tribunal de la Inquisicin de Mallorca ejecut a un tal Gonsalvo el Pintor como sospechoso de luteranismo.47 En 1524 un alemn llamado Blay Esteve fue condenado como luterano por el tribunal de Valencia y en 1528 un individuo de nombre Carne lis, pintor de Gante, fue encontrado culpable de luteranismo por el mismo tribunal y sentenciado a cadena perpetua. Ese mismo ao el tribunal de Toledo comenz el juicio contra Diego de Uceda, sobre el que pesaba la acusacin de luteranismo. Este caso es singular entre los primeros procesos, en parte porque es el primer caso de luteranismo juzgado en Toledo y tambiJ?-porque Uceda no era luterano, sino seguidor entusiasta de las enseanzas de Erasmo ..;8 La difusin de las doctrinas de Erasmo inici una nueva fase en el renacimiento espaol. Hasta cierto punto el terreno estaba ya abonado. La estima de que gozaba la erudicin en Espaa propiciaba un clima intelectual favora46. Sobre los inicis del protestantismo en Espaa vase J. E. Looghtrrst, Luther in Spain: 152Q..154011. Proceedings o/ the American Philosophical Society, cm (1959), pp. 66-73. 47. Como sei'1a1aLea, A History o/ the lnquisition o/ Spain, vol. 11I, p. 413. es dificil dar crdito a una acusacin de estas caracteristicas en esa fecha. 48. Va~e J. E. Longhurst, Luther and the Spanish lnquisition.' (he case o/ Diego de Uceda, 1528-J529, Albuquerque, 1953.

'"-~,,; ble a la introduccin

de sus escritos. En 1516,tras la publicacin de su versn del Nuevo Testamento, el propio Erasmo fue invitado a Espafta por el cardenal Cisoeros, aunque "finalmente la visita no se llev a efecto.49 Al mismo tiempo, el ataque contra los abusos monsticos iniciado por los reformadores espaoles, aunque tena un contenido ms positivo que la ridiculizacin de las rdenes religiosas realizada por Erasmo, posibilit un nuevo punto de contacto. Erasmo, que defenda la necesidad de una reforma general de la Iglesia, converta en objeto de sus stiras a todo aquel que consideraba responsable de corrupcin, instando al retorno a la sencillez de los tiempos apostlicos. En las etapas iniciales de la ruptura de Lutero con Roma se neg a tomar partido y aconsej moderacin a ambas partes. Desde su punto de vista, la Iglesia tena que reformarse antes de comenzar a condenar otras doctrinas. Sin embargo, en 1521sus principios 10 oblig~ron a enfrentarse a Lutero sobre la cuestin del libre ~lb~dra y a partir de entonces en Espaa quedaron disipadas las dudas que existan respecto a su ortodoxia. Poco importaba a los espaoles que en Roma hubiera reservas sobre sus doctrinas, por cuanto la poltica de Clemente VII despertaba suspicacias en Espaa y era hostil a Carlos V. Lo cierto es que las opiniones de Erasmo fueron bien recibidas por aquellos que ambicionaban la concordia cristiana y deseaban alcanzarla bajo los auspicios del emperador ms que del papa. so En la corte de Carlos V haba influyentes partidarios de Erasmo, entre los que se inclua el secretario del emperador, el latinsta Alfonso de Valds. Desde 1522 la corte se hallaba en Espaa y, por tanto, los erasmistas espaoles ocupaban una posicin estratgica para promocionar y proteger los escritos de su maestro. En la universidad de Alcal los seguidores de Erasmo eran ms numerosos an que en la corte, mientras que Juan de Vergara, que haba trabajado en la Biblia Polglota, colabor en e'lapoyo del erasmsmo con el prestigio de su erudicin y la influencia de su posicin como secretario del arzobispo Fonseca. Esto tena gran importancia. Los dos cargos eclesisticos ms importantes de Espaa estaban ocupados por entusiastas de Erasmo. Uno de ellos, Alfonso de Fonseca, arzobispo de Toledo, le concedi una pensin de 200 ducados de oro mientras trabajaba en la edicin de las obras de San Ag~stn, y Alfonso Manrique, arzobispo de Toledo e inquisidor general, lo protegI cuando Edward Lee, embajadnr de Enrique VI1I en Espaa, inducia a los franciscanos a que lo acusaran de hereja. Entre 1522 y 1525 se produjo el triunfo del movimiento erasmista en Espaa. Acogidos con entusiasmo por los humanistas y con la aprobacin de Fonseca y Manrique, muchos de sus escritos se publicaron en traducciones espaol~.sl El propio Erasmo, que en un principio desconfiaba del clima de opinin exIstente al otro lado de los Pirineos, no tard en ser consciente de la populari-

49. Batail!on, rasme et I'Espagne, pp. 77.78. . 50. Vase in/ro, ~p. 88-89; sobre la relacin entre el erasmismo, la tradicin hebrea y el iluminismo vase E. Asenslo. El erasmismo y las comentes espirituales afines)), Revista de Filologla XXXVI (t952), pp. 31-99. ' 51. Bataillon, rasme el I"Espagne, pp. 172-177,253-257.

84

LOS AUSTRlAS

(1516-1598)

CARLOS 1 DE ESPAA

85

dad de que all gozaba y expres su gratitud por ello: debo ms a Espaa que a mi propio pas o a otro cualquiera. Sin embargo tambin tena enemigos. En Espaa, as como en otros lugares, continuaba con toda virulencia la controversia sobre su ortodoxia y la tensin aument a medida que se radicaliz el enfrentamiento religioso en Alemania. Las rdenes monsticas, que eran el blanco principal de los ataques de Erasmo, lanzaron su ofensiva y lo acusaron de hereja, especialmente despus de que apareciera una traduccin espaola del Enchiridion -con una dedicatoria a Manrique- en 1527. Para dar mayor fuerza a sus ataques consiguieron el apoyo de la Inquisicin, en la que slo algunos de sus componentes eran tan liberales como el inquisidor general y en la que algunos de los oficiales eran tambin frailes. Para resolver la cuestin de la ortodoxia de Erasmo. Manrique convoc en Valladolid, en 1527, una asamblea de 32 telogos para examinar una lista de proposiciones de Erasmo Y.dado que, transcurridas seis semanas de discusiones fue imposible llegar a un punto de acuerdo, prohibi los ataques contra el erudito, decisin que un breve papal intent modificar exculpando tan slo sus crticas hacia Lutero. ~2 Por indicacin de Alfonso de Valds, Carlos V envi a Erasmo una carta amistosa en la que le comunicaba que no deba temer una decisin desfavorable para l Yen la que expresaba su conviccin personal respecto a su piedad. ~l Durante los dos aos siguientes, mientras se multiplicaban en Espaa las traducciones de las obras de Erasmo, que alcanzaron entre los sectores ms cultivados una popularidad muy superior a la que gozaban en cualquier otro pas, europeo, algunos de sus seguidores comenzaron a producir tambin literatura humanista. En 1527 y 1528 Alfonso de Va1ds escribi dos dilogos populares en castellano contra los abusos clericales, justificando el saqueo de Roma por la perversidad del papa y elogiando las proposiciones de Erasmo. ~4 El nuncio papal en Espaa, Baltasar de Castiglione, autor de El Cortesano, exigi que se requisaran y destruyeran todos los ejemplares de los escritos contra el papa, a lo cual se neg el inquisidor general. En el verano de 1530 Valds se entrevist personalmente con Melancthon en Augsburgo y, aunque en Espaa cobraba fuerza el movimiento de oposicin contra l, continu gozando del favor de Carlos V hasta el ltimo momento. En 1529 el hermano de Alfonso, Juan de Valds, public su Dilogo de doctrina cristiana, en el que no slo ensalzaba las virtudes de Erasmo sino que afirmaba que sus enemigos eran estpidos y que d"esconocan el alcance de la piedad cristiana real. En esta ocasin la Inquisicin actu rpidamente y comenz una serie de investigaciones que determinaron la huida de Valds a Italia y su posterior condena por hereja~ as como la prohibicin de sus obras en Espaa. ~~ La condena de Juan de Valds es un signo de los tiempos. La Iglesia espa-

";
f;

52. 53. 54. 55. querque,

bid., pp. 260-284. [bid., pp. 298-299. Vase in/ro, p. 89; Bataillon. rosme el /'Espagne, pp" 373-393, 395-414, 417-419. J. E. Longhurst, Erasmus and the Spanish lnquisition: 'he case o/ Juan de Valds, Albu1950.

,{fiola,consciente del progreso del protestantismo en otros pases, comenz a mos-~trarsecada vez ms sensible a las crticas y menos capaz de tolerar la disensin, ii:;-aunque fuera ortodoxa. La Inquisicin, actuando sobre la base de una inter,'-pretacin muy amplia de la hereja, reanud su campaa con creciente energa ) y sbitamente derrib las defensas de los humanistas, tanto en la corte como ..en las universidades.~6 En junio de 1529 Carlos V parti de Espaa hacia lta'.. "lia, llevando consigo a muchos de los cortesanos erasmistas influyentes. En"dii' ciembrc de ese mismo ao el inquisidor general Manrique, que era todava un : firme defensor de Erasmo. fue expulsado de la 'corte por contrariar a la emperd.triza propsito de un asunto matrimonial sin importancia. Cuando Carlos V regres a Espaa en 1533 la Inquisicin ya haba conseguido asociar, a los ojos de la opinin pblica, las enseanzas de Erasmo con las herejas de Lutero y los principales erasmistas espaoles se hallaban en prisin, acusados de protoluteranos, o haban huido del pas. Juan de Vergara, hombre de vasta cultura y conocimientos y cristiano nuevo -hecho siempre significativo para" la Inquisicin- fue encarcelado ,en 1533, a pesar de los esfuerzos que despleg para evitarlo su protector, el arzobispo Fonseca. El procedimiento que se sigui contra Vergara era caracterstico de la Inquisicin y muy eficaz: se le calumni con acusaciones de luteranismo, iluminismo y erasnsmo, presentando las tres acusaciones como parte de una misma hereja. Tambin se investig a diversos eruditos de la universidad de Alcal. Su rector, Pedro de Lerma, era un viejo seguidor de Erasmo. En 1537 abandon la universidad cuando contaba setenta aos de edad, pero ese mismo ao fue encarcelado por la Inquisicin acusado de hereja. Despus de un largo proceso, durante el cual se le acus de utilizar en sus sermones algunas de las enseanzas de Erasmo. fue obligado a retractarse pblicamente, en todas las principales ciudades de Espaa donde habia predicado. de once proposiciones calificadas de herticas, escandalosas y perversas. Asimismo, se le exigi que declarara que las falsas doctrinas que haba predicado en sus sermones le haban sido inspiradas por el diablo para sembrar el mal en la Iglesia. Lerma abandon Esp~a a la primera oportunidad y regres a la Sorbona, donde en otro tiempo haba sido decano de la Facultad de Teologa. All habria de permanecer, negndose a volver a su pas de origen donde, segn afirmaba, las personas cultas no podan vivir entre esos perseguidores. En 1538, con la muerte del inquisidor general Manrique desapareci, en Espafia, la ltima figura erasmista que ocupaba una posicin de autoridad en la Iglesia. Poco importaba que Erasmo hubiera expresado pblicamente, haca ya mucho tiempo, su oposicin a Lutero. Luis Vives escribi desde el extranjero al erudito holands: estamos pasando por tiempos difciles, en que no se puede ni hablar ni callar sin peligro. En Espaa han sido encarcelados Vcrgara y su hermano Tovar. como tambin otros hombres doctos. En Inglaterra, los obispos de Rochester y de londres, y Toms Moro. Ruego al cielo que te d una vejez tranquilaS7. En 1538
56. 57. Bataillon. rosme el I'Espagne, pp. 467-532. Citado en bid., p. 529.

86

LOS AUSTRlAS

(1516-1598)

estaba en vas de desaparecer la expresin abierta del erasmismo en Espaa. El movimiento erasmista, ejemplo, tal vez, de la tendencia de los intelectuales espaoles a exagerar la importancia de los productos de la cultura extranje. fa, era un movimiento ortodoxo y sus seguidores nunca pretendieron la ruptura con la Iglesia catlica. Desde luego. en Espaa no exista un peligro real de que enraizara la hereja y de que el protestantismo alcanzara a la masa de la poblacin. Durante los veinte aos siguientes Espaa no constituy una preocupacin para Roma con motivo de las nuevas doctrinas procedentes del norte de Europa. Hubo incidentes ocasionales de individuos aislados que fueron encarcelados por la Inquisicin acusados de luteranismo, pero en todos los casos parecen haberse retractado y pocas veces las penas fueron severas. En Francia, Alemania y los Pases Bajos hubo emigrados espaoles que abrazaron la fe luterana y Miguel Servet, hereje para los catlicos en su condicin de pantesta, y que negaba la existencia de la Santsima Trinidad, suscit en Cal vino un rechazo lo bastante fuerte como para atraerlo a Ginebra, donde muri en la hoguera en 1553. En Espafia hubo slo 105 casos de luteranismo hasta 1558 y de ese nmero 66 fueron protagonizados por extranjeros. ss La Inquisicin espa~ Bola, tras haber silenciado a los erasmistas, se senta lo bastante segura respecto a la situacin religiosa como para no realizar grandes persecuciones de herejes y una calma relativa se enseore de nuevo en la pennsula. Sin embargo, en el extranjero el monarca espaol libraba una batalla perdida.

" Captulo III EL EMPERADOR CARLOS V


LA MONARQUA UNIVERSAL Y SUS ENEMIGOS

Para Carlos V y para muchos de sus contemporneos la unidad de la cristiandad bajo el dominio imperial y su defensa frente a los musulmanes y herejes era.la misin suprema que les haba sido encomendada. Slo l, as pareca, tena la voluntad y los medios para imponer la paz en Europa y el dominio sobre sus enemigos. Un monarca, un imperio y una espada, el ideal expresado en los nobles versos de Hernando de Acua, segua ejerciendo una permanente atraccin sobre muchas personas en un mundo dividido y amenazado. Sin embargo. algunos sbditos de Carlos V alimentaban ciertas reservas; muchos espaoles crean que su acceso a la dignidad imperial perjudicaba los intereses naci'::i.lesde su pas. Inevitablemente, la diversidad de su herencia, por _ mucho poder que confiriera a su misin internacional, incrementara las presiones sobre Espaa com.o consecuencia de los compromisos en el exterior, perjudicara sus perspectivas y hara que disminuyeran sus recursos. En consecuencia, el pueblo espaol se mostraba favorable a una poltica nacional, frente a la poltica imperial, y los administradores espaoles de Carlos V consideraban a su seor rey de Espaa ms que emperador de Europa. 1 Sin embargo, lo cierto es que los contemporneos no utilizaban el trmino imperia! para . referirse a la poltica de su monarca. ste es un concepto aadido por los historiadores posteriores y atribuye una coherencia y una premeditacin a la poltica de Carlos V que nunca posey. Es cierto que ,la frmula paz entre los cristianos y guerra contra los infieles) da unidad y sentido a la poltica del emperador y, adems, cuenta con la sancin de sus propias manifestaciones. Su declaracin ante las' Cortes de La
1. Vase P. Rassow. Die Kaiser-Idee Karls V, Berln. 1932. pp. 232-233. Vase una visin espa~ ftola de la polItica internacional de Cartos V en J. M. Doussinague, Lapoltica exterior de Espaila en el siglo XVI, Madrid. 1949. pp. 123.290.

58. E. Schiifer, Beitrage zur Geschichte des spanischen Protestantismus. vols.; vol. pp. 1-271, 342, 352.

Gtersloh,

1902. 3

n.

88

LOS AUSTRIAS

(J516.1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

89

Corufia no es un caso nico. En abril de 1521, exasperado por la actitud de Lutero, escribi una declaracin personal de principios para la Dieta de Worms: estoy decidido a empuar en d.efensa de la Cristiandad mis reinos y dominios, amigos. cuerpo y sangre, alma y vida. Unos das antes. y ante la misma asamblea, haba hecho referencia al tema de la organizacin imperial en Alemania y a los obstculos que planteaba el particularismo de los prncipes y afirm: nuestro deseo y voluntad es que no haya muchos seores, sino uno solo, como est constituido el Santo Reino de los Cieios.2 Ocho aos despus. pronunci su famoso discurso en Madrid (el 16 de septiembre de 1529) en el que anunciaba su marcha a Italia para ser coronado por el papa y convencerle de la necesidad de reunir un concilio general que restableciera la unidad catlica. Parece que adems de atribuir al imperio una misin religiosa lo vea como una entidad poltica, aunque slo pretenda conservar su propio legado y no extenderse por medio de conquistas. Sin embargo, es discutible si las ideas que expres en su discurso de Madrid -muchas de las cuales eran moneda de uso corriente en la mayor parte de los monarcas de la poca- correspondan realmente a Carlos V o derivaban simplemente de la influencia de Gattinara. De cualquier forma, las palabras de los gobernantes no son necesariamente los mejores indicadores de su poltica. En la prctica, Carlos V no consider nunca todos aquellos aspectos que conllevaba una politica imperial ni estableci un sistema de prioridades que pudiera dar contenido a sus palabras. Lo cierto es que le asediaban demasiadas preocupaciones. much:as de ellas contradictorias, como para poder atender a todas ellas e integrarlas en un programa coherente. Dados sus intereses concretos, no poda existir una poltica imperial, universal o supranacional, y sin una organizacin imperial no poda existir un imperio.3 En Carlos V destaca su papel de heredero, y no de creador, y el mvil de su poltica hay que encontrarlo en la defensa de los elementos concretos de su herencia. Sin embargo, no puede decirse que no hubiera imperialistas en la corte de Carlos V. Su Gran Canciller Gattinara lo ilustr sobre su destino imperial e intent dotarlo de una organizacin imperial. Pero para Gattinara Italia -otro inters concreto y fuente de conflictos, que no de paz- era el centro de un nuevo imperiO cristiano e intent persuadir a su seor para que lo jugara todo a la carta de su dominio all. No hay que exagerar la influencia de Oattinara, que ya haba comenzado a desvanecerse antes de su muerte en 1530. Adems~ incluso durante los aos de administracin de Gattinara la poltica realista de Carlos V, sobre todo con respecto a Francia, poco tena que ver con una Universitas Christiana que algunos historiadores le han atribuido inmediatamente despus del saqueo de Roma por las tropas imperiales en 1527.' La expre-

.-:"~sin de esa filosofa no corresponda a Carlos V sino a la pluma de su secreta2: 'rio~ el latinista Alfonso de Valds, uno de los muchos humanistas espaoles , que escribieron a favor de la causa imperial. En respuesta a la protesta papal contra los excesos de las tropas de Carlos V, Valds escribi una dura diatriba contra la poltica de Clemente VII, argumen~~.tanda que el saqueo de Roma era el castigo de Dios a los pecados del papa . y de su corte dominada por el vicio, mientras que el emperador deseaba restablecer la paz entre los reinos cristianos para luchar contra Jos turcos e imponer una vez ms la concordia en la Iglesia. Pero esos ideales no eran especficamente espaoles y no reflejaban la poltica calculadora del emperador. Eran la pro......paganda de los humanistas y erasmistas, muchos de los cuales contemplaban la restauracin de la unidad cristiana por medio de una monarqua universal y dirigan su mirada al emperador, antes que al papa, para Ia-.salvacin de la cristiandad. ~En 1527, el humanista espaol Luis Vives, emigrado de su patria, escribi a Erasmo en referencia tambin a la victoria de Carlos V en Italia y al saqueo de Roma: Cristo ha concedido a nuestro tiempo la ms hermosa oportunidad para esta salvacin, por las victorias tan brillantes del Emperador, y gracias al cautiverio del Papa. Algunos de los hombres de letras espaoles defendieron la idea imperial no slo con sus plumas sino tambin con sus espadas. As, Boscn particip en la expedicin para liberar Rodas en 1522, Garcilaso de la Vega fue herido en frica y muri en el asalto del castillo de Mai en Provenza en 1536, Hernando de Acua luch en Francia y Alemania y particip en la batalla de San Quintn en 1557 y, aos ms tarde, Diego Hurtado de Mendoza, adems de escribir la historia de la guerra contra los moriscos de Granada particip en ella.6 Un administrador como Francisco de los Cabos, que vigilaba los costes, que afirmaba que haba que volver a ocuparse de los intereses espaoles ms inmediatos y que instaba a Carlos V a permanecer en Espaa y gobernar a su pueblo en paz y prosperidad, puede parecer extraordinariamente prosaico al lado de estas figuras heroicas. Pero la administracin reflejaba las realidades, mientras que los humanistas suministraban sueos. Esto se haca evidente no slo en la ausencia de una organizacin imperial, hecho que ya se ha sealado. sino tambin en la distribucin de los costes del imperio y de sus beneficios. En ambos casos el mayor porcentaje se asignaba a Castilla, pero el imperio que Castilla valoraba se hallaba en Amrica. no en Europa. Pese a que durante un cierto tiempo imper una cierta relajacin, autorizada por Carlos V, el imperio americano era un monopolio de Castllla. Es cierto que entre 1524 y 1538 CarIas V trat de ampliar el permiso de comerciar y residir en las Indias a todos los sbditos de su imperio y durant~ esos aos una serie de extranjeros, espe-

2. Brandi, The Emperor Charles V, pp. 128.133. 3. J. Vicens Vives, dmperio y administracin en tiempo de Carlos V)},en Charles-Quint et son temps, C.N.R.S., Paris, 1959, pp. 9-21, reali7.a un anlisis brillante de las limitaciones del concepto de imperio de Carlos V. 4. Vease Menndez Pidal, Idea imperial de Carlos V, por ejemplo.

5. BatailloiJ. rosme et I'Espagne, pp. 243-253. 6. Vase J. Snchez Montes, Franceses, Protestantes, Thrr:os. Los espailoles ante la poltica internacional de Carlos V, Madrid, 1951 y su o:a.men crtico por M. Bataillon en Bu//etin Hispanique, LIV (1952), pp. 208-211; tambien Snchez Montes, Actitudes del espanol en la poca de Carlos V}), Estudios Americanos, 1II (Sevilla, 1951), pp. 169,199.

90

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

91

1.

Carlos V, de Tiziano, detalle (reproducido por cortesa del Musco del Prado).

cialmente alemanes, participaron en el"comercio y las empresas coloniales.7 Pero las razones que explican esta actitud eran financieras y tcnicas. y respondan al intento de Carlos V de conseguir los recursos navales y los capitales necesarios para la expansin colonial. Desde luego, no se dejaban sentir sobre ellas la influencia de las ideas supranacionales de los humanistas.,ni su fe en la misin y las posibilidades universales del imperio. En cualquier caso, tos espaoles tenan sus propios intereses comerciales, y no estaban dispuestos a compartirlos con otros sbditos del emperador, cuyo nico punto de contacto con Espaa era una herencia dinstica. Incluso la misin cristiana de Espaa en el Nuevo Mundo era nacional ms que universal, cuando men~s por lo que res7_ R_ Konetzke, La legislacin sobre inmigracin de extmnjeros en Amrica durante el reinado de Carlos V, en Charles.Quint el son ternps, C.N.R.S., Par.5, 1959, pp. 93-1l1.

pecta al material humano, pues Carlos V continu la poltica de sus antecesores espaoles de excluir de las Indias tanto a los comerciantes como a los misioneros extranjeros. He aqu una prueba ms de que en el imperio de Carlos V las fuerzas individuales eran ms fuertes que las colectivas y de que Espaa se estaba revelando como la ms poderosa de esas fuerzas individuales. Sin embargo, la idea de un gobernante y un imperio no slo era considerada con reservas por los espaoles sino que era necesariamente rechazada por otros gobernantes y otras naciones que la consideraban como una afrenta a su soberana. Es cierto que en la prctica Carlos V no tuvo que elegir simplemente entre el imperio y el Estado nacional, y es comprensible que intentara conservar las posesiones que su singular posicin dinstica le haba permitido conseguir. Ningn gobernante del siglo XVI renunciaba voluntariamente a una herencia. A quin habra podido donar Carlos V sus posesiones ms distantes? La situacin de Europa en Jos albores del sigJo XVI favoreca todava la existencia de superestados, para cuyo gobierno exista un poder administrativo y militar mayor an del que haban gozado los gobernantes medievales, y sera un anacronismo insistir en que en ese momento los estados universales estaban condenados a desaparecer. Existan todava zonas de Europa que no estaban preparadas para la soberana nacional, y ante la poltica francesa en Italia a partir de 1494 y las aspiraciones de Francisco 1 al imperio en 1519 no es posible desechar la idea de que si Espaa no las hubiera reclamado para s lo habra hecho . Francia. Tambin los monarcas franceses tenan ambiciones dinsticas no muy diferentes a las de los Habsburgo. Pero lo cierto es que Francia estaba a la de. fensiva. La permanente hostilidad de Francia puede explicarse como un mecanismo de defensa de un Estado centralizado y unificado que se vea cercado por el poder de Carlos V. Es cierto que la rivalidad francoespaola era anterior a la entronizacin de Carlos V y la idea de cercar diplomticamente a Francia ya haba sido contemplada por Fernando de Aragn, que forj la alianza anglo~ germano-espaola que continu el emperador. En parte, la rivalidad era tambin inevitable como consecuencia de la vecindad de dos grandes potencias. Pero Carlos V afiadi una dimensin nueva al conflicto con Francia. Desde el mo.-' mento en que ocup el trono de-Espaa, la frontera espafioJa con Francia dej de estar nicamente en los Pirineos para extenderse a muchas otras partes de Europa. De hecho, el poder de Carlos V presionaba sobre Francia en casi todas sus fronteras: en el norte desde los Pases Bajos y Artois, en el este desde el Franco Condado y en el suroeste desde Espaa y el Mediterrneo. As las cosas, Francia tena que elegir entre la lucha por conseguir una existencia inde pendiente como una gran potencia o la aceptacin, de la condicin de Estado satlite, que conllevaba el riesgo permanente de intervencin. Para Francia ste era un problema nacional y la cuestin de [tala, aunque influy de manera importante para agravar la rivalidad. era secundaria. El principal objevo de la poltica francesa era el de resistir el enorme poder de los Habsburgo, golpendolos, al mismo tiempo que lo hacan sus otros enemigos, los alemanes y los turcos. y con la mayor fuerza posible, en su punto ms sensible, ya fuera
w

92

LOS AUSTRIAS

(516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

93

Alemania, Italia o el Mediterrneo. La omnipresencia del poder de los Habsburgo determinaba que no fuera difcil encontrar aliados contra l. Uno de ellos eran los turcos. En el imperio otomano Carlos V encontr no slo una potencia terrestre formidable sino tambin a su ms poderoso enemigo martimo. Una vez ms ste era un conflicto heredado, pero en tanto que con sus predecesores Espaa haba tenido que hacer frente al islam prcticamente en solitario, ahora se enfrentaban en el Mediterrneo dos sistemas imperiales similares pero incompatibles. Al mismo tiempo, y debido a que los intereses de Carlos V eran mucho ms extensos, su responsabilidad no se limitaba a la defensa de Espaa, sino tambin de otras partes de Europa, ya que el impresionante podero de los tur-' cos se diriga contra tres zonas: la Europa oriental, el Mediterrneo y Espaa. El avance turco hacia el norte, en direccin al centro de la pennsula balcnica, ya haba comenzado antes de la captura de Constantinopla en 1453, pero a partir de esa fecha la frontera entre el imperio turco y la cristiandad se desplaz ms hacia el interior de Europa y con la conquista de Belgrado en 1521, ao que contempl el inicio del gran conflicto entre Carlos V y Francisco 1, el Turco estaba en condiciones de penetrar en Hungra. Sin embargo, la ocupacin de Constantinopla haba aadido un nuevo factor a la expansin turca. En efecto, al entrar en posesin de muelles y arsenales abandonados y poder acceder fcilmente a la madera de los vastos bosques de la zona del mar Negro, el imperio turco se convirti en una gran potencia martima y comenz a amenazar las rutas del comercio occidental con el Mediterrneo oriental. Por ende, ya no slo haba que defender la frontera terrestre a lo largo del Danubio sino tambin un nuevo frente martimo en el levante mediterrneo y en el Adritico, donde inc1u,so Italia se vea amenazada. ...Atravesar el Mediterrneo y atacar Espaa iba ms all de las posibilidades y recursos incluso del imperio turco, y no exista un peligro real de que las costas espaolas fueran atacadas por escuadras procedentes de Constantinopla.8 La flota turca no poda alcanzar Espaa directamente, sino que necesitaba una base, ya fuera en el litoral berberisco del norte de frica o en la costa mediterrnea de Francia. El peligro para Espaa resida en que los turcos tenan aliados en ambos lugares y podan encontrar un aliado incluso dentro de Espaa. El poder naval del islam se vea reforzado por la fuerza conjunta de las pequeas pero numerosas flotas de los piratas musulmanes del norte de frica, que comenzaron a colaborar estrechamente con" los turcos y que contaban con el apoyo del propio sultn. El vigor y la hostilidad de los moros del norte de frica se haban incrementado en los ltimos aos del siglo xv tras la cada de Granada. Los moros que abandonaron Espaa se refugiaron en las costas vecinas del norte de frica y muchos de ellos continuaron la lucha contra su enemigo tradicional, no slo capturando embarcaciones en el mar sino tambin reali8. Sobre los problemas de EspaJ'Ja en el Mediterrneo vase la gran obra maestra de F. Braudel. La Mditerrane el le monde mditerranen a i'poque de Philippe 11. Pars. 1949 (hay trad. cast.: El Mediterrneo, Espasa-Calpe, Madrid. 1988).

'iando incursiones contra la costa espaola. En este caso, exista el peligro adi:.cional de que encontraran aliados entre los moriscos, moros que haban decidi':-do permanecer en Espana y a los que las autoridades espaolas consideraban } como un elemento subversivo. En esta coyuntura, en 1516 piratas de origen tUl"_.. co establecieron s\l dominio sobre Argel, donde encontraron refugio entonces un gran nmero de sus amigos moros. El nuevo Estado, pronto enriquecido ~ gracias al pillaje, Comenz a construir flotas, convirtindose en una potencia en el Mediterrneo, una amenaza para los cristianos a los que apresaban para obtener un rescate en dinero, y una fuente de inseguridad en lo que en otro tiempo eran aguas seguras del Mediterrneo occidental. En esta zona estaban directamente afectados los intereses espaoles, as como los de toda Europa, aunque sobre Espaa recaa el grueso de la responsabilidad de la defensa y la contraofensiva, en una guerra que resultaba perjudicial tanto desde el punto ,'!.' de vista econmico como para su prestigio. Como esta situacin coincidi con la guerra contra Francia, los dos enemigos de Espaa cooperaron y concluyeron la alianza francoturca, que fue un escndalo en toda la cristiandad pero tambin una tentacin irresistible para la diplomacia francesa. Otra tentacin del mismo tipo era Alemania. En el mismo ao en que Carlos V lleg a Espaa, en 1517, Lutero public sus tesis contra las indulgencias. La crisis religiosa, junto con los obstculos polticos que encontraba el gobierno imperial en Alemania, redoblaron las presiones sobre Carlos V y sobre Espaa. Pese a que posean el ttulo impeal, los Habsburgo tenan escaso poder en Alemania fuera de sus dominios y pronto comprendieron que era poco lo que podan hacer contra el partiwlarismo de los prncipes alemanes. Adems, debido a su distancia de los acontecimientos, el monarca espaol tuvo que renunciar a intervenir personalmente en Alemania, aunque mantuvo en sus manos la direccin poltica. En 1521 nombr a su hermano Fernando representante permanente en Alemania y en febrero de 1522 le cedi sus posesiones austracas, de manera que Fernando se convirti en archiduque de Austria, vindose as compensado de la prdida de sus perspectivas de futuro en Espaa. La rebelin protestante determin que Alemania escapara an ms al control del emperador y abri una nueva brecha en sus defensas. Era sa una debilidad que muchos de sus enemigos podan explotar y Francia en particular comenz a buscar un aliado en las filas protes~ tantes, as como en el islam. Al monarca espaftol le resultaba extraordinariamente difcil separar los aspectos polticos y religiosos en Alemania. Carlos V, al margen de su propia posicin ortodoxa, valoraba la paz religiosa en su "imperio como condicin necesaria para la unin poltica. En su aspecto po"ltico el luteranismo poda implicar una mayor independencia de los prncipes respecto del imperio y reforzar el desarrollo de unidades autnomas en las que sus gobernantes fueran al mismo tiempo cabeza de la Iglesia y del Estado. En realidad, los prncipes no se vieron muy beneficiados por la Reforma, porque su penuria los oblig a vender territorios eclesisticos y sus constantes y cada vez mayores demandas de dinero permitieron a las asambleas representativas conseguir nuevos privilegios y una cierta influencia en los asuntos ecle-

1/

i ,

l' .1

94

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

95

sisticos.9 Pero no importa quin saliera beneficiado. Carlos V se vio obligado a oponerse al luteranismo. que encarnaba el rechazo de una Alemania imperial bajo un gobierno central y supona un nuevo golpe para sus esperanzas de dotar de algn contenido a la idea del Sacro Imperio Romano. No obstante, los presupuestos religiosos del emperador, aunque no muy elaborados, siempre fueron totalmente ortodoxos y fue en el terreno religioso donde reflej con mayor exactitud los puntos de vista que prevalecan en sus reinos espaoles, intensamente antiluteranos. Carlos V deba de ser consciente de ello, pues habitualmente responda a las quejas sobre sus largas ausencias de Espaa argumentando que estaba luchando contra los luteranos. Pero tambin en ese aspecto Carlos V tena que atender a sus propios intereses, adems de tener en. cuenta las opiniones de sus sbditos espaoles. Sus objetivos polticos en . Alemania, que poco tenan que ver con los intereses espaoles, lo obligaban a mantener abierta la posibilidad del dilogo con los prncipes alemanes. En consecuencia, su poltica hacia el luteranismo fluctuaba entre el deseo de destruirlo y el de impedir que se atrincherara an ms. Para conseguir el segundo objetivo estaba dispuesto a negociar, pero esto desencaden un nuevo conflicto con otro poder, el papado. Los proyectos internacionales del emperador nunca obtuvieron el apoyo papal que l crea que merecan. Al igual que otros gobernantes europeos, el papa era consciente de la -omnipresencia del poder Habsburgo. En Italia planteaba una amenaza inmediata para l: si e'l mismo rey posea Miln y Npolcs la jodependencia del papado, atenazado entre esos dos estados, poda verse amenazada. Sin embargo, las reservas que el papa manifestaba respecto al emperador no eran simplemente las de un hombre de Estado hacia otro, sino que derivaban tambin de motivos religiosos. Nadie en Espaa, y naturalmente tampoco la corona, desafiaba la autoridad espiritual del papa pero se intentaba por todos los medios minimizar la intervencin papal en los asuntos temporales e incluso en cuestiones eclesisticas como los nombramientos y la jurisdiccin. Carlos V hered y reforz esa tradicin. Por ejemplo, en 1523 consigui de su antiguo tutor y regente, Adriano VI, la concesin perpetua del derecho de presentacin para las sedes episcopales. Pero los papas subsiguientes se mostraron menos complacientes, y los enfrentamientos sobre la jurisdiccin eclesistica fueron una fuente constante de tensiones entre Espaa y el paparlo. Por lo d~ms, el papado vea con desconfianza algunos de Jos objetivos religiosos del emperador y consideraba que o no comprenda las doctrinas de Lutero o subestimaba su distanciamiento de la ortodoxia catlica. Pero si el papa desconfiaba de los .objetivos del emperador, tambin desconfiaba de sus mtodos. Muy en especial consideraba que sus crticas a la decadencia moral de la curia y su defensa de la convocatoria de un concilio ecumnico reflejaban tanto sus intereses polticos corno religiosos. Carlos V haba recibido el concepto medieval
9. F. L. Carstcn, Princes and Parliaments in Germany from the lifteenth century, Oxfard, 1959, pp. 431, 437. to thc eighteenth

de que el emperador estaba obligado a convocar un concilio cuando la situa"cin crtica de la cristiandad as lo exiga. Pero tambin convena a sus intere~ses,en primer lugar porque la probable diferencia de opiniones entre el concit lio y el papa permita al emperador utilizar la amenaza de un concilio para presionar al papa,do, y Carlos V conceda gran valor a esa arma en su diploma.~da antifrancesa. En segundo lugar, el emperador deseaba la celebracin de un . concilio en el que pudiera expresarse libremente la opinin protestante para al- . canzar un compromiso a travs de una cierta relajacin de la disciplina de la Iglesia, en aspectos concretos como la autorizacin al clero para contraer maItrimonio y la celebracin de los servicios religiosos en las lenguas vernculas. En este caso, lo que le impulsaba ~ mantener esa postura era ms la poltica alemana que la idea de conseguir la revitalizacin de la Iglesia. En Espana nunca haba tenido gran predicamento la teora conciliar, aunque incluso en la opinin espaola 10 de comienzos del siglo XVI la cuestin de la reforma eclesistica inclua la idea de un concilio ecumnico. Sin embargo, a la Iglesia espaola le interesaba ms el problema prctico de asegurar que se celebraran frecuentes concilios reformistas y que se garantizara el cumplimiento de sus decretos que la cuestin de la autoridad papal como tal, y siempre hizo gala de una hostilidad implacable frente al luteranismo en todos .10slugares donde se manifestaba. Pero ni siquiera la importancia de Espaa le permiti a Carlos V conseguir la alianza papal. Sus consejeros espaoles consideraban, al igual que el propio monarca, que Pablo lB tena que abandonar su posicin de neutralidad en el conflicto entre su seor y Francisco I. y basaban esa conclusin en que el papa estaba obligado a apoyar a una nacin ortodoxa como Espaa antes que a otra poco segura corno Francia. Pero lo cierto es que cuando el papado abandon su neutralidad no siempre lo hizo a favor de Espaa. En el enfrentamiento entre Jos Habsburgo y los Valois, el rey de Francia poda contar con nUqJ.erososaliados dispuestos a ofrecerle ayuda material y moral: los turcos otomanos, los protestantes alemanes, Dinamarca, el papa y muchos prncipes italianos, todos ellos hostiles a Carlos V, en mayor O menor medida. Por su parte, las posesiones europeas del emperador, dispersas y no integradas en un conjunto coherente. estaban expuestas a numerosos enemigos y contaban con muy pocos aliados. Slo el rey de Inglaterra y el sha de Persia apoyaban en ocasiones la causa de los Habsburgo, el primero contra Francia y el segundo contra los turcos. En un mundo hostil, la alianza inglesa poda ser de gran utilidad para Carlos V. El futuro enfrentamiento martimo-colonial entre Espaa e Inglaterra no se haba planteado todava, aunque estaban cobrando forma los elementos que lo originaran. En cualquier caso, Inglaterra no era todava una gran potencia. Sin embargo, para el emperador Inglaterra te.na una gran importancia diplomtica y un valor estratgico an mayor.
10. Va~e H. Jedin, A History 01 the Counci/ 01 Trent, vol. J, trad. ing., Londres, 1957 (hay trad. cast.: Historia del Concilio de Trento, Eunsa, Pamplona, 1981, 4 vals.). Tambin R. Burgos, Espaa en Trento, Madrid, 1941;C. Gutirrez, Espaoles en Tremo, Valladolid, 1951; F. Cereceda, Diego Lainez en la Europa religiosa de su tiempo, 1512./565, Madrid, 1945-1946, 2 vals.

96

LOS AUSTRlAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

97

Una de las primeras iniciativas de poltica exterior que tom personalmente el emperador fue la de confirmar la alianza inglesa mediante el tratado de Canterbury con Enrique VIII en 1520 y mediante el proyectado matrimonio del propio Carlos V can Mara Tudor en 1521. La boda no lleg a celebrarse pero la alianza perdur casi sin interrupcin durante todo el reinado y culmin en otra unin matrimonial, la del hijo de Carlos V, Felipe, con Mara Thdor en 1554. En ese momento el emperador atribua una impar.taneia vital a la alianza Inglesa para la defensa de los Paises Bajos y de sus comunicaCiones con Espaa.

LAS FUERZAS ARMADAS DEL IMPERIO

Para asegurarse los contactos diplomticos y defender ~us numerosos intereses, Carlos V contaba con una red de embajadas permanentes que haba he~ redado de Fernando de Aragn y que estaban atendidas por uno de los cuerpos diplomticos ms eficaces de Europa.u Sin embargo, el elemento ltimo en el que se basaba su poltica eran sus ejrcitos y el dinero que se les poda asignar.12 Una de las necesidades vitales del vasto imperio de Carlos Vera la de mantener las comunicaciones polticas y comerciales por medio del poder naval, pero, al mismo tiempo, tena que defenderlo frente a un poder martimo rival en el Mediterrneo. Pero era precisamente en el mar donde se haca patente la 'debilidad de su imperio, en parte por un problema de material humano. En efecto, en comparacin con los recursos humanos de los que disponan los turcos y los piratas de Argel, Carlos V sufra de una importante escasez de marineros bien preparados capaces de manejar adecuadamente las galeras de su flota del Mediterrneo. Al carecer de los remeros suficientes. la flota espaola se vea obligada a utilizar gran nmero de presidiarios y prisioneros de guerra, a pesar de 10 cual no poda hacer frente a todos los compromisos. Ante las crecientes necesidades martimas que plante el descubrimiento de Amrica un nmero cada vez mayor de marineros espaoles. especialmente de Vizcaya y Andaluca. comenzaron a participar en las travesas del Atlntico. Por su parte. Catalua no estaba en condiciones de desempear una funcin similar en el Me.diterrneo, pues la decadencia catalana, ya evidente en el siglo xv, era ya total cuando Carlos V accedi al trono. Su actividad martima haba quedado reducida a un comercio de escasa envergadura con Marsena y las islas Baleares, Y en raras ocasiones los barcos catalanes se aventuraban a navegar hasta Cerdea o Sicilia o hasta los presidios del norte de frica. Catalufia, alejada de las zonas de pesca del norte de Europa y sin un comercio activo en el Mediterrneo, no estaba en condiciones de ser un vivero)) de marinos experimentados para las flotas espaolas. Otra de las consecuencias de la interrupcin de la actividad comercial fue el declive de la flota mercante catalana que produjo, a su
ll. Mattingly. Rena;ssance Dt'plomacy, pp. 138-152. 12. Sobre el dinero disponible para la guerra vase supra, pp. i2-76.

.~~. vez. el descenso de la construccin naval y, por ende, la prdida d~ una mano :w. de obra y unos mandos experimentados. Desaparecida la tradicin de la consf~{:truccin naval, era difcil sustituirla. y Carlos V no lo intent. Hasta tal punto ;.: llegaba la paralizacin de la costa catalana que cuando en 1562 Felipe II deci': di poner en mar..chaun amplio programa de construccin y armamento naval tuvO que conceder los contratos a astiUeros italianos, y para intentar revitalizar el arsenal de Barcelona se vio obligado a utilizar tcnicos genoveses.13 El obstculo decisivo para que Espaa pudiera conseguir el poder martimo era la escasez de pertrechos navales imprescindibles. Espaa se hallaba en una gran desventaja respecto a los turcos, cuyo aprovisionamiento de madera de la regin del mar Negro era ca"i inagotable. Al igual que sus vecinos, se vea afectada por la deforestacin general del Mediterrneo occidental y central. y careca de madera suficiente para construir mstiles y de roble para los cascos. En el siglo XVI, Espaa se vio obligada cada vez en mayor medida a aprovisionarse de madera en el Bltico. lo que significaba mayores distancias a recorrer y ms obstculos que salvar que sus enemigos del norte de Europa:l" El gobierno de Carlos V dedic muy poca atencin a las condiciones esenciales de la posicin martima de Espaa pero, ocasionalmente, el emperador invirti grandes sumas de dinero. Al igual que la mayor parte de los gobernantes del siglo XVI organizaba sus fuerzas navales cuando las necesitaba mediante contratos con armadores privados, en lugar de disponer de una armada real permanente. En Espaa el mayor contratista era lvaro de Bazn, padre del marqus de Santa Cruz, que fue quien concibi la idea de la Armada Invencible. Por otra parte, la situacin del emperador en el Mediterrneo habra sido realmente desesperada sin los barcos que alquilaba a su aliado genovs Andrea Doria. Si Espaa no poda proporcionar a Carlos V una flota poderosa, s pudo ofrecerle el mejor ejrcito de Europa. La larga lucha contra los moros en Espaa haba determinado el desarrollo de una tradicin militar que subsisti tras la cada de Granada en ,1492. La carrera militar se haba convertido en una profesin bien considerada y rentable no slo para la pequea nobleza sino para el conjunto de la poblacin .. En consecuencia, el reclutamiento no era un problema insuperable y tras la experiencia de la guerra de Granada se estableci en 1496 ona forma modificada de servicio militar nacional que fue el primer paso en la sustitucin de las huestes feudales por un ejrcito nacional, reclutado, pagado y controlado por el gobierno central. El ejrcito espaol destacaba sobre todo por su infantera, cuya superioridad fue sealada por Maquiavelo y se mantuvo hasta el perodo de la guerra de los Treinta Aftas. De hecho. las fuerzas de infantera para las guerras en el exterior fueron las nicas organizadas con seriedad en Espaa durante el siglo XVI. Por 10 que respecta a la pennsula. slo se utilizaban las milicias o fuerzas de polica. ~ su tarea fundamental era mantener el orden pblico y la seguri13. Braudel, lA Mdilerrane el le monde mditerranen lJ I'poque du Philippe 1I, p. 114. 14. lbid . pp. 108-,110.

98

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)
It~;

EL EMPERADOR
:J:~.,

CARLOS V

99

dad. La caballera era considerada comO un arma subordinada,que aco~paaba a cada regimiento de infantera. Estos regimientos haban sIdo orgamzados originalmente por un brillante y joven oficial de Fernando e Is~bel, su Gra~ Capitn Gonzalo de Crdoba.l' En las guerras de Italia de comle~zos del SIglo XVIhaba conseguido aumentar la efl~acl~.de las u":ldades espan.ol~s mtroduciendo cambios radicales en su orgamzaClOn, cambIos que consistieron .en el refuerzo del armamento al aadir lanceros y arcabuceros, y en el perfecclo~ namiento de la tctica prestando atencin a la movilidad. Las reformas d~ Gonzalo de Crdoba, junto con la introduccin del tercio en 1534, que Pf~oa ser la unidad bsica, significaron una revolucin en la forma de combatIr de. la infantera, que estableci la reputacin del ejrcito espao~ durant,e, los CIen aos siguientes. La esencia de este mtodo consista en la l~tegraclon de I~ diferentes armas. De los 3,000 hombres que forma~:n un tercIO cs~aol, habla 1.500 lanceros, 1.000 rodeleros y 500 arcabuceros. En la formacl?n de batalla los lanceros se situaban en formaciones cuadradas protectoras" quedando los rodeleros en el centro de forma que pudieran sorprender al enenngo cuando se produjera la lucha cuerpo a cuerpo. Esas formaciones en cuadrado eran muy . difciles de romper, sobre todo porque contaban con el fuego de apoyo de los ~ arcabuceros y de la artillera, situados en otro lugar. Los tercios espaoles, as llamados probablemente por los tres e!ementos de los que estaban compuestos, aparecieron por primera vez en ItaIta y ~r,an conocidos por el nombre de las regiones donde e~taban ac~~tona~os, MII~,n, Npoles, Sicilia o Cerdea. Ms tarde, cuando FelIpe 1I decIdi enviar un eJercito a los Pases Bajos, cre el tercio de Flandes. Los hombres que los componan pertenecan a las diversas nacionalidades del imperio, pero Carlos V y su sucesor mostraron una predileccin especial po~ el soldado e,spa.ol, que era el que les inspiraba ms confianza, y en la medida de lo posl~le se mantuvo la homogeneidad en los regimientos espaoles. En Espafia~ las dIez o ~oce compaas que constituan un tercio se formaban con :?luntano~. La HaCienda. real firmaba un contrato con un capitn cuya reputaclOn garant~zaba su capaCidad para reclutar el nmero de soldados necesario, Luego, los msp~ctores. del g~bicrno comprobaban, antes de pagar al capitn, que la compaIa posela el numero de tropas especificado en el contrato. , Entre esos voluntarios figuraban muchas veces los segundone~,d~ las famIlias nobles que preferan la carrera militar a la cortesana o ecl:Slasttca, y ,~ue queran realizar su aprendizaje al mando de oficiale~ co.n.la m~)or reput~clon. Otra parte de los reclutas trataban de escapar de la JustIcia; asl, aos mas tarde, cuando Felipe II necesitaba desesperadamente tropas para la guerra e.nFlandes, reclut un tercio formado por bandidos catalanes a los que perdono a con-

'v :diCin de que se enrolaran en el ejrcito espaol. Por ltimo, haba siempre "rquienesse ofrecan voluntarios porque no podan ganarse el sustento excepto -mediante el trabajo manual y para algunos castellanos la carrera militar era in~ iinitamente mejor que trabajar. En efecto, ofreca perspectivas de ganar dinero . j~ficiente con el que comprar una propiedad en un momento en que quedaban ~~muy pocos caminos, adems de se, para labrarse una fortuna en Espaa. Las .:tearreras de algunos de los grandes comandantes de Carlos Y, como Antonio ~deLeyva y Fernando de Alarcn, que adquirieron riqueza y gloria, constituyen '~:notablesejemplos de los beneficios que podan obtenerse en la profesin mili'M tar y una razn de peso que explica el apoyo que la monarqua universal afir'roaba tener entre algunos de los sbditos del emperador. Pero si el ejrcito es.~_'paol reflejaba la situacin social de Espaa, tambin reflejaba con frecuencia ..,.,.el estado de la Hacienda real. El motn, muchas veces perfectamente organizado, era un mal endmico en el ejrcito espaol del siglo XVI y generalmente se :produca por la imposibilidad del gobierno de pagar a las tropas. Espaa, aun"que prolfica en cuanto al nmero de soldados, no poda aportar tropas sufi~cientespara las numerosas campaas del emperador, que tena que recurrir taroin a mercenarios reclutados en diferentes partes de sus dominios, como 'alemanes y valones. La disciplina de estos regimientos, menos fiables que las 'tropas espaolas, dependa totalmente del pago de sus soldadas, lo cual dependa a su vez;de la capacidad del emperador para conseguir dinero. Sin embar.~-go, Carlos Y no era el nico monarca con dificultades econmicas, y aunque ,.'susrecursos nunca estuvieron a la altura de sus compromisos, por .lo general Jena mayor disponibilidad de dinero que su rival europeo ms poderoso, Franw cisco 1 de Francia.
i

. LA WCHA

CON FRANCIA

15, Piero Pieri. Gosalvo di Cordova e lo origine del modern.o esercito. spagnolQ), Fernando el Catlico e !talia, V Congreso de Historia de la Corona de Aragon, estudIOS, vol. 111, Zarago1.a, 1955. pp. 207.225. . _ . . d 2000 16 En los aos posteriores de la centuna el tamano del terCIOse redUJO a menos e .

hombres.

.La primera vez en que se puso a prueba la fuerza de Carlos V y Francisco l. .:as como su relacin con el poder financiero, fue el enfrentamiento por la COfO~; na imperial, que se decidi a favor de Carlos V. A partir de entonces el monar.:.. ca francs permaneci siempre atento a la posibilidad de fortalecer su posicin ~;Latacandolos puntos dbiles de su rival. Decidido a sacar partido de la revuelta oe los comuneros en Espaa, Francisco 1 declar la guerra al emperador (22 ~de abrii de 1521), comenzando as un nuevo perodo de conflictos. Un ejrcito francs invadi Navarra pero era demasiado tarde para beneficiarse de los desrdenes de Castilla, donde, de hecho, los rebeldes se situaron .Hado del ejr:~ito real para rechazar a los franceses y pusieron fin al intento de Navarra de .recuperar su independencia bajo la proteccin de Francia. Sin embargo, este, tipo de hostilidades fue en gran medida accidental, pues el principal escenario .' .de la guerra, y. el enfrentamiento permanente, se hallaba en Italia. ;{ En tanto que la poltica de ChU:vres, que.muri en mayo de 1521, se haba i:.dirigido a conseguir la proteccin de los Pases Bajos buscando frmulas de --.r~;entendimiento con Inglaterra y Francia, Gattinara deseaba convertir a Italia en

EL EMPERADOR

CARLOS V

100

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)
'i

101

el ncleo central de los intereses del emperador, argumentando que una vez que los franceses hubieran sido expulsados de Italia podra establecer un pacto <:on .;; el papa y controlar toda Europa. La influencia de Gattinara cambi la orientacin de la poltica de Carlos V, pero en parte esto se debi a que sus consejos .,~ coincidan tambin con los intereses estratgicos del imperio Habsburgo. 'Miln, feudo en otro tiempo del imperio alemn, ocupaba una posicin clave en el eje hispanoaustraco; dado que tena fcil acceso desde Gnova constitua .~. un nexo vital en la lnea de comunicaciones entre Espaa y el Franco Condado, as como entre Espaa y el Tirol.17 Carlos V, convencido de la importancia de Miln; actu con rapidez y envi una expedicin a Lombarda que conquis ..~ t Miln para el emperador en noviembre de 1521. En enero de 1522 el antiguo '(' tutor de Carlos V, ahora regente de Espaa, Adriano de Utrecht. fue elegido :'~ papa con el nombre de Adriano VI. As pues, las dos condiciones de Gattinara ,'para el xito del imperio de Carlos V -el dominio en Italia y la alianza con el papado- estaban a punto de verse cumplidas y en agosto de 1523 el emperador y sus estados vasallos, junto con el papa, Venecia, Florencia e Inglaterra. estaban aliados contra Francisco I. Pero Adriano VI. que era la pieza clave de la alianza, muri en septiembre. sucedindole Clemente VII, cuya eleccin dio comienzo a una serie de papas italianos deseosos ante todo de mantener el equi- , librio entre las dos grandes potencias, Quedando incumplida as una de las con- " diciones fundamentales para el xito de la poltica de Gattinara. , Pero, mientras tanto, Carlos V haba estado Of;upndose del flanco norte. ' ' As, el 16 de junio de 1522 haba concluido en Windsor una alianza con Enrique VIII, a la que sigui un tratado secreto.18 Como consecuencia de ese pac- , to el monarca espaol quedaba prometido a la hija Enrique VIII, Mara, que' tena entonces seis aos de edad, y los aliados acordaron un plan para la con-' quista total de Francia por medio de unos ejrcit.os a cuyo frente estaran los; dos reyes en persona. En el reparto del botn correspondera a Enrique VIII'. la corona y las provincias occidentales del reino, mientras que el emperador ,~. recuperara todos los antiguos territorios borgoones, a los que aadira Languedoc. Provenza Y el valle del Rdano. consiguiendo as un nuevo nexo entre '; Espaa e Italia. y las posesiones habsburguesas del norte. A pesar de su natu~ : raleza fantasiosa, el tratado de .Windsor constituye una expresin elocuente de. ' la naturaleza dinstica y caballeresca de la poltica de Carlos V en ese momento, y sirve como justificacin de la resistencia francesa al poder de los Babs.; burgo. Ambos monarcas actuaron con pleno convencimiento al plantear esos ~ objetivos y la actitud belicosa del emperador responda a proyecto que siempre . haba acariciado en lo ms profundo de su ser, la recuperacin de su patrimo- . nio borgon. Lo cierto es que el plan era irreal y ,estaba condenado al fracaso," porque subestimaba la debilidad militar y financiera de los aliados y la gran' capacidad defensiva de Francia.

!..
1 ~)an

Siendo Inglaterra un aliado diplomtico ms que militar y dado que el papa

.'paba comenzad? a desinteresarse por la coalicin formada en tiempo de su


.. ,'antecesor, la perspectiva de unir toda Italia en contra de los franceses pareca lejana como la conquista de F.rancia. Francisco [ reconquist Miln en Del tubre de 1524 y en diciembre Clemente VII concluy una alianza con Francia y Venecia. En esas circunstancias, Carlos V lleg a la conclusin de que no mereca la pena llevar a efecto la proyectada boda con la princesa inglesa, ya que 'Ji una novia portuguesa aportara, en concepto de dote, una cantidad mayor de )f efectivO. que le permitira resolver la cuestin de Italia antes de recuperar su ,,~.' gran proyecto contra Francia. En ese momento recibi la noticia (ellO de mac.zo de 1525) de que sus generales, Pescara, Leyva y Lannoy, haban derrotado , totalmente a los franceses en Pava haciendo prisionero a Francisco I. Carlos V estaba en situacin de establecer las condiciones de paz sin teoer en cuen: ta a Inglaterra. Sin embargo, le result mucho ms difcil completar su victoria sobre Francia. En efecto, el cautiverio del monarca francs en Madrid, aunque ; fue un acontecimiento que conmovi a los contemporneos. no poda resolver, por s solo, el problema de poder planteado por las relaciones de Carlos V con ::,'Francia ni poner fin al dilema de dar la prioridad a Italia o a Borgoa. Sus . consejeros espaoles le instaban a abandonar el espejismo italiano y el emperador. contra el parecer de Gattinara, rechaz la oferta de Francisco 1 de pagar un elevado rescate, abandonar Italia y renunciar a todas sus pretensiones sobre Flandes y Artois, pues deseaba sobre todo el ducado de Borgoa. En cualquier caso, qu valor tenan esas ofertas? Por el tratado de Madrid, firmado el 15 de enero de 1526, Francisco 1se comprometi, a cambio de su libertad, no slo a renunciar a sus derechos sobre Italia y Flandes, sino tambin a entregar Borgoa al emperador. Pero ste comprendi que para hacer cumplir el tratado sera necesario el uso de la fuerza y un gasto considerable. En efecto, lejos de cumplir las clusulas del tratado de Madrid, Francisco 1 organiz la Liga de Cognac contra el emperador. Fuera o no la aspiracin de Carlos V conseguir un imperio univcrsal.lo cierto es que aun sin tener en cuenta ninguno de los territorios en disputa -Miln y Borgoa- sus dominios eran ya demasiado universales 'ylesionaban demasiados intereses como para no provocar un resentimiento generalizado Y. por lo que respecta a su objetivo de alcanzar la concordia cr~stiana. no puede decirse que estuviera presente en las exigencias que haba planteado en el tratado de Madrid. A Francisco I no le fue difcil, en consecuencia, encontrar aliados en Italia, en primer lugar el papa. pero tambin Venecia, Florencia y otras ciudades. y al mismo tiempo Enri~ que VIII abandon momentneamente la alianza espaola. Ese refuerzo del frente enemigo en Italia ,era peligroso para Carlos V, quien en un movimiento defensivo decidi dirigir sus fuerzas contra el eslabn ms dbil de la cadena el papa. Pero empezaba ya a dejarse sentir la falta de dinero. era difcil contro: l~r a unos ej,rcitos que no haban recibido su soldada y el asalto de Roma rea~ hzado en mayo de 1527 por tropas espaolas y alemanas fue seguido del pillaje y de profanaciones sacrlegas que se prolongaron durante toda una semana. Ahora bien, estas campaas, al igual que la victoria de Pava, no pennitie-

J:
(l

un

17.

Sobre el Milan imperial vase F. Chabod. Lo Sialo di Mi/ano nell' Impero di Carlo

v."

Miln, 1934. 18. Vase Calendar olSlate Papers. Spanish. Further Supplement lo vols. 1 and 2 (/513-1542), ed. G. Mattingly. Londres, 1947, pp. Xvn-XVUL

102

LOS AUSTRlAS

(1516-1598) ~.~l'

EL EMPERADOR

CARLOS Y

lO3

ron a Carlos V inclinar de su lado el equilibrio del poder en Italia ni llevar a efecto el programa en el que Gattinara an insista. Desde 1526 sus administradores espaoles le aconsejaban evitar cualquier plan que implicara una mayor,' participacin en Italia, en gran medida por razones financieras. De hecho, la situaci6n de impasse de 1527 se produjo porque ni Carlos V ni Francisco I tenan dinero para seguir adelante. Pero, gradualmente, al mejorar las perspecti- f-, vas econmic~s de Carlos V, ste comenz a alcanzar una posicin ventajosa 7 frente a su rival. Comenzaban ya a llegar cantidades importantes de metales ~ preciosos desde las Indias y, por otra parte, en julio de 1528 Andrea Doria de- -.~ sert de Francia',para entrar, junto con su flota, al servicio del emperador, quien ;: poda contar ahora con una base naval importante y con una mayor seguridad ':i;" en las comunicaciones. El ejrcito francs que habia invadido Miln y Npoles :.;., fue dcrrotado, yen julio de 1529 cl papa y el emperador se reconciiiaron me-, .;diante la firma del tratado de Barcelona y, finalmente, Clemente VII acept ;) .. recibir a Carlos V en Italia. Francisco 1, desbordado diplomticamente y de- '~' rrotado por las armas, se vio obligado a ceder. Por la paz de Cambrai (3 del; agosto de 1529) reconoci la soberana de Carlos V sobre Artois y Flandes y":.' renunci a todos sus derechos sobre Miln, Gnova y Npoles, mientras que, ;'~ por su parte, Carlos V renunciaba momentneamente a Borgoa, aunque vol-' , va a afirmar sus derechos sobre ella. Poco despus Carlos V reconoca a Fran- '~"f cesco Sforza, duque de Miln, como vasallo imperial. \~ Conseguida, as, la reconciliacin con el papa, Carlos V decidi trasladarse 'i.' a Italia para recibir de sus manos la corona imperial. En ese momento, inmediatamente antes de abandonar Espaa, pronunci su discurso imperiah> en .. Madrid, en el que expres6 su ideal de un imperio cristiano_ 19 Aparentemente, , haba triunfado la poltica de Gattinara: Carlos V complet su victoria poltica '/ en Italia alcanzando un acuerdo con el papa, simbolizado por su coronacin ,~, en Bolonia por Clemente VII. Pero, de hecho, la posicin de Gattinara en la,; administracin del emperador empezaba a perder fuerza y su poltica acarrea-;; ra a Carlos V mayores problemas de los que solucion. La posicin dominante en Italia, que' segn Gattinara lo convertira en dueo de Europa, en realidad.: le impidi pacificar el continente y utilizar su imperio cristiano contra los tur- . COS, con los que Francia ya haba establecido relaciones diplomticas. Francia,-. que senta la presin del poder de los Habsburgo en todos sus territorios fron-.t, terizos, atacara cuando se le presentara la oportunidad. La muerte del duque .,' de Sforza de Mt+.nen 1535 determin que se planteara de nuevo la cuestin 'f:~' de Italia al pretender el gobierno francs que el sucesor fuera uno de sus candi- " i datos, y cuando en marzo de 1536 un ejrcito francs invadi Sabaya y Pia- '",:::1 monte y ocup Tudn se cerni una inminente amenaza sobre Miln. En conse- .1: cuencia, Carlos V no pudo completar su campaa de xitos en frica, en 1535,J que culmin con la conquista de Tnez, porque se vio obligado a dirigir una lo' .{ vez ms su atencin hacia Francia. A su regreso triunfal de Tnez y acarician- J do la idea de la unificaci6n de la cristiandad y de la organizacin de un ataque-:' -:.
'c

19. Vase"supra, pp. 88.89.

-~ontra el poder turco. se encontr con que Francisco 1 segua interponirtdose ~ensu camino, lo que llev al emperador, en su encuentro con el papa en presen":cia de dos embajadore, franceses (17 de april de 1536), a dar rienda suelta a exasperacin en un discurso en el que denunci el incumplimiento de las pro~~mesasrealizadas.por Francisco 1 y sus actividades subversivas en las posesiones :; del emperador. anunciando que estaba dispuesto a ir a la guerra si no aceptaba o :sus condiciones de paz. La nica alternativa que pudo ofrecer fue el enfrenta':'{miento personal entre l y Francisco 1: si el emperador sala victorioso su precio sera Borgoa, mientras que si triunfaba el monarca francs obtendra Mi, ~:~ln. Pablo 111 no pudo tomar en serio esa propuesta -dada la situacin de c~Ja cristiandad, la obsesin del emperador por Borgoa rayaba en la testarudez-, ',.'.pero Carlos V hablaba en serio al referirse a la reanudacin deJ~ guerra. No obstante, l mismo haba agravado la situacin al permitir que se cele: braran negociaciones 'para situar a un candidato francs en Miln, cuando en :realidad no estaba dispuesto a ceder. Las negociaciones causaron el enfrentat miento entre Carlos V y sus propios ministros. En efecto, tanto Cobas como ~. Granvela instaron al emperador a practicar una poltica de paz aunque eso sig.nificara ceder; Cabos porque era conocedor de]a situacin financiera del em. ':;{:, pecador, y Granvela llevado del d~seo de que el mantenimiento de la paz en '~~:losfrentes italiano y flamenco dejara las manos libres a Carlos V para solucio., ':1:.:narel conflicto con los protestantes alemanes. Pero el monarca espaol en nin~'::gn momento estuvo dispuesto a hacer concesiones y todo parece indicar que 1-: permiti que sus ministros participaran en las negociaciones con el nico obje~.;.. , tivo de ganar tiempo. Finalmente, contra el parecer de sus consejeros, pero ani:...mado por sus dos principales comandantes, Andrea Doria y Antonio de Ley.11' va, Carlos V decidi reanudar las hostilidades. Tras el xito de sus operaciones combinadas contra Tnez el ao anterior, planeaba un ataque doble, por tierra '.~;y por mar, contra Francia, lo que exiga la reorganizacin total de las tropas. ",que haba formado, en un principio, para la proyectada invasin de Argel al :' '.afio siguiente, y su traslado al frente en el norte de Italia. De entre los mltiples ',~'ataques pensados contra Francia, fue necesario abandonar la invasin.del norte del pas desde los Pases Bajos por falta de dinero, pero Carlos V avanz ',' personalmente por el sur a travs de Provenza en el verano de 1536, con la intenci6n de aliviar la presin sobre Miln mediante una operacin combinada contra Marsella. La campaa se sald con un desastre total y en octubre Car' ..los V estaba de regreso en Gnova, ms endeudado que nunca y en una total ruina militar. La guerra tambin fue costosa para Francia, y fue el agotamiento ~.'de los dos contendientes lo que determin la interrupcin de las grandes opera~~,;. ciones. Despus de que fracasaran las negociaciones de paz a consecuencia de .~,.Iasexigencias del emperador sobre Miln, sobre la ayuda de Francia contra los . ,turcos y sobre el apoyo francs para la celebracin de un concilio ecumnico,._ el papa consigui organizar una reunin en la cumbre en Niza entre el rey de Francia y el emperador, en el curso de la cual no se entrevistaron personalmen'te, sino que negociaron por separado con el papa. De ah sali la tregua de Niza (18 de junio de 1538) con el acuerdo de que debera prolongarse durante

~su

tr

104

LOS AUSTRlAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

105

diez aftes y cuyas clusulas eran la formacin de una liga contra los turcos, la guerra contra los protestantes y la cooperacin en un concilio general. Sin embargo, dada la situacin la cooperacin era lo ltimo que caba esperar y la lucha se reanud antes de 'que expirara la tregua, una vez -ms sobre la cuestin de Miln. Francisco 1, aprovechando la coyuntura del agotamiento de los recursos del emperador en la expedicin de Argel de 1541, renunci a la tregua de diez aos en julio de 1542 y envi un ejrcito invasor a los Pases Bajos. donde la administracin de Carlos V se vea ya acosada por la presencia de la hereja y el descontento a propsito de las exacciones fiscales. Sin embargo, este tipo de amenazas impulsaban al emperador a dar lo mejor de s mismo y actu con toda decisin. A fin de asestar un golpe definitivo a Francia. renov la alianza inglesa (11 de febrero de 1543), orden a Cobos que reuuiera todos los fondos disponibles en Espaa y acudi personalmente a Alemania para concertar un compromiso religioso y conseguir dinero y tropas para realizar un ataque contra Francia desde el este. Una vez conjurado el peligro en los Pases Bajos, Carlos V reuni un ejrcito en Metz y. mientras una fuerza inglesa invada Normanda, penetr en Francia por Champagne llegando hasta una corta distancia de Patis. Apoyndose en esa posicin ventajosa y deseoso de conseguir libertad de accin para enfrentarse a los luteranos en Alemania, decidi negociar inmediatamente sin la participacin de su aliado ingls. En la paz de Crpy (19 de septiembre de 1544) el rey francs renunci a sus pretensiones sobre los Pases Bajos y Npoles, mientras que el emperador le ofreca dos posibles matrimonios al duque de Orleans, hijo segundognito del monarca de Francia: bien con su hija J\.1ara, lo que le reportara los Pases Bajos a la muerte de Carlos Y, o con su sobrina, Ana de Hungra, con el ofrecimiento del ducado de Miln un ao despus. Carlos V prefera la segunda alternativa, pero ignoramos si se trataba de un intento decidido de liberarse de la carga de Miln y liquidar el problema italiano o de una medida desesperada para apaciguar a Francisco 1 mientras l dedicaba sus energas a Alemania, ya que el duque d" Orleans falleci antes de que ese proyecto matrimonial pudiera materializarse.2O Teniendo en cuenta la actitud equvoca que mantuvo el emperador durante muchos aos de discusiones acerca de Miln, probablemente no contempl en ningn momento la posibilidad de renunciar a esa posesin ni lo consider como otra cosa que un feudo que perteneca a su dinasta. En este asunto, como en tantos otros, los objetivos de los dos monarcas seguan siendo los mismos de antes, y el fracaso del acuerdo de Crpy dej sin resolver los problemas que los enfrentaban. El emperador deseaba la paz porque tena que resolver urgentes problemas en Alemania y los dos reyes estaban en paz cuando muri Francisco I el 31 de marzo de 1547. Pero si haba llegado a su fin la rivalidad de los monarcas persista el conflicto de poder y las disputas telTitoriales entre Fran20. Sin embargo, sobre las prioridades que conllevaba este proyecto vase el acertado anlisis de F. Chabod. Miln o los Pases Bajos? Las discusiones en Espaa sobre la "alternativa" de 1544, en Carlos V (/500-1558), Homenaje de la Universidad de Granada. Madrid, 1958, pp. 331.372.

. ,I~y el monarca

austraco. Entretanto, Carlos V sigui siendo un gobernante 'i~transigente. En un testamento poltico que redact el 18de enero de 1548para id heredero aconsejaba a Felipe que nunca abandonara sus derechos sobre el ducado de Borgoa, nuestra patria.21

CA DEFENSA FRENTE A LOS TURCOS: EL DANUBIO

y EL MEDITERRNEO

~:. Durante las ltimas etapas de la lucha del emperador con Francisco 1 una ,:tercera potencia, los turcos otomanos, haban. intervenido al lado de Francia "'para redoblar la presin sobre Carlos V en la Europa occidental, de la misma '"trnanera que ya amenazaban su posicin en la Europa oriental y en el Meditex': rrneo. El poder turco, como el del emperador, era omnipresente y a Carlos V : 1" le era imposible resistirlo con la misma fuerza en todas las zonas del imperio. :-"En1526, Solimn el Magnfico inici su gran ataque contra Hungra y con un ~~~ingente ejrcito derrot y dio muerte a Luis 1I de Hungra y Bohemia en la ba1; talla de Mohcs (29 de agosto de 1526). Unos dias ms tarde les turcos llega,. ban a Buda, capital de Hungra, y se situaban a escasa distancia de la frontera ,.:.oriental de Aus.tria, posesin de la Casa de Habsburgo que haba heredado Car'los V. Ahora bien, la contribucin del emperador a la defensa del Danubio fue insignificante.22 Incluso sus sbditos espaoles, complacientes ante la mayor parte de sus peticiones, se desentendieron de los intereses de los Habsburgo en la Europa oriental y' siempre se mostraban reacios a aportar tropas y dinero para esa zona. Carlos V comprendi que tendra que delegar el poder en esos '_territorios en su hermano Fernando. En 1522 ya.le haba cedido sus posesiones orientales convirtindolo en archiduque de Austria, y continu ayudndole en los preparativos de defensa con una parte de los ingresos obtenidos en Npoles. Ahora, tras la muerte de Luis n, Fernando fue elegido rey de Bohemia y Hungra, lo que le permiti ampliar su patrimonio en la Europa oriental. Sin embargo, estaba todava por ver si era lo bastante poderoso como para resistir a los turcos. En 1529, dos aos despus de que 'Carlos V viera cmo le era rechazado un subsidio en -Espaa para organizar una expedicin a Hungra, el sultn co_ l menz una segunda invasin. Recuper Buda y siti Viena, y los Habsburgo se vieron ante la ms grave amenaza que les haba sido planteada hasta entonces. Como estaba en juego el destino de Austria, Carlos V tuvo que intervenir personalmente_ En 1532 consigui organizar un ejrcito en Alemania,.a cuyo frente estaban sus mejores generales, incluidos Antonio de Leyva y el marqus de Vasto, y 10 envi en ayuda de su hermano. Un pequeo contingente de tropas espaolas particip en la defensa de Viena y el propio emperador estuvo

/e

21. Vase B. Beinen, El testamento poltico de Carlos V de 1548. Estudio crticO, en Car1"" V (1500-1558), pp. 4Ot-438. 22. Sobre la poltica de Carlos V en la Europa oriental vase Chudoba. Spain and lhe Empire, /519-1643, pp. 61-67, 7()..78,

106

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS

107

presente en la campaa. Los turcos tuvieron que retirarse a Buda, aunque du_. rante muchos aos seguiran lanzando constantes ataques contra H ungria y Austria. Mientras Carlos V estaba dispuesto a defender la herencia de la ,Casa de Habshurgo en Austria, se negaba a comprometerse en la defensa de Hungra. Por tanto, sobre este punto exista una divergencia de intereses entre l y Fernando. Incluso durante su corta estancia en Viena en el otoo de 1532 el emperador puso en claro. ms all de toda duda, que slo le interesaba la defensa de la capital del Danubio y no la resolucin del problema hngaro, ya que tena .otros compromisos que le obljgaban a intentar la pacificacin de la Europa onental. Pero aunque el emperador consideraba que el destino de Hungra no le afectaba directamente, no abandon totalmente a su hermano. pues al salir de Vie- .. 1 na le asign algunas tropas. En el curso de los encarni7.ados enfrentamientos :,j que se produjeron durante los aos 1530 fueron enviadas nuevas unidades de ., tropas espafiolas, pero los Habsburgo tuvieron que limitarse a la defensa de una angosta frontera en Hungra y dados los compromisos que tenian en otras zo- .'.:. nas aceptaron de buen grado una tregua en noviembre de 1545. Algunos de esos compromisos a los que se ha aludido tenan que ver tambin con los turcos y tambin eran parte de una batalla perdida. Pero si la contribucin espaola a la defensa del Danubio fue reducida, el emperador exigi mayor apoyo para la defensa del Mediterrneo, donde se vean directamente afectados los intereses de Espaa. En 1522 Solimn conquist Rodas, la isla de los Caballeros Hospitalarios. obteniendo una nueva base desde la cual dirigir sus operaciones contra Carlos V. Para atacarle ms directamente tena un aliado de vala inapreciable en la persona de Jair ed-Din Barbarroja, cristiano renegado y uno de los piratas africanos ms sanguinarios. En nombre del islam ~" y como vasallo del sultn, Barbarroja poda dirigir la lucha en el Mediterrneo ';~ occidental donde era la cabeza de una nueva potencia: Argel. Tambin Espaa. haba puesto el pie en frica. Para la defensa de sus costas contaba con una '\ sucesin de fortalezas en el norte de frica que haban sido establecidas en el '.. reinado de Fernando de Aragn. Pero la intervencin en Italia haba hecho que" Fernando no pudiera ampliar sus defensas africanas ocupando la zona interior' del Magrib, y esa oportunidad perdida no volvi a presentarse de nuevo. A partir de 151610s piratas de Berbera.se establecieron en Argel. colonizaron el inte. <,: rior del Magrib y constituyeron un nuevo Estado en el Mediterrneo. occiden- _.~. tal. En 1518 se situaron bajo la proteccin del sultn, y se convirtieron en su :~ brazo armado ms poderoso en la guerra naval con Espaa. Gradualmente comenzaron. a desembarazarse de las fortalezas espaolas enemigas de la costa norteafricana. El peligro se agudiz cuando comenzaron a atacar tambin las costas espaolas Y. asimismo. a causa del problema de los moriscos en Espaa. Tras la cada de Granada en 1492 y la conversin forzosa de los moros asentados en Castilla en 1502, Espaa posea una importante minora extranjera. slo nomi~ nalmente cristiana. nunca asimilada y considerada siempre como una amenaza para la seguridad interna y corno un aliado potencial de sus enemigos islmicqs en el Mediterrneo. En cierta medida los temores espaoles estaban justifi- ,.
1

2. Lo emperatriz Isabel, de Tiziano (reproducido por cortesa del Museo del Prado).

108

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS

109

cados. ya que un gran nmero de moriscos habitaban .las regiones costeras, remotas y en gran medida indefensas, de la zona meridional y oriental de EspaAa, moriscos cuya simpata hacia la causa del islam en el norte de frica era bien conocida. Como acto de accin de gracias por la victoria de Pava, y teniendo en cuenta tambin la seguridad interna, Carlos V decidi en 1525 extender el decreto castellano de 1502 a Valencia y plantear a los moriscos de ese rcino la alternativa de expulsin o conversin.23 Esto provoc una revuelta armada en la sierra de Espadn en 1526, y tras unas negociaciones los moros aceptaron el bautismo para evitar la expulsin. Pero la cuestin se complic con la de los piratas de Berberia. En 1529, uno de los capitanes de Barbarroja dirigi una flota de galeras en una expedicin de saqueo contra la costa de Valencia, haciendo numerosos prisioneros espaoles. Entretanto, la piratera continuaba ya que los argelinos se lanzaban contra las embarcaciones Y las costas occidentales a la bsqueda de los abastecimientos que el norte de frica oc poda proveerles. Espaa, que no haba continuado ias conquistas de Fernando e ISabel en el norte de frica, pagaba ahora el precio de descuidar sus recursos navales. Carlos V, enfrentado a una potencia martima. continu hurfano de un proyecto para revitalizar el podero naval de Catalua, mientras que fracasaban todos los esfuerzos para organizar una flota eficaz en el sur de Espaa. , Slo a comienzos del decenio de 1530 pudo el emperador dar respuesla al poder naval del islam gracias a la ayuda de su nuevo aliado, Gnova. La importancia de los refuerzos genoveses se ilustra con el xito de la poderosa flota conducida por Andrea Doria hacia el golfo de Corinto en 1532: ocup Palrs y al ao siguiente captur Coron en el Peloponeso, aunque la ocupacin de ambas fue slo temporal. Es posible que esta expedicin sirviera para distraer la atencin del sultn y aliviar la presin sobre Austria, pero tambin indujo a Solimn a renovar sus esfuerzos. A la sazn se ali ms estrechamente co~ Barbarroja, a quien nombr comandante en jefe de la flota turca, y que demostr slj.'arrojo al atacar 1a'costa de Italia y capturar Tnez expulsando al aliado moro de Espaa, Muley Hassan. en agosto de 1534. Al mismo tiempo, Solimn comenz tambin a intentar estrechar su alianza con Francia. La lucha se centraba ahora en el control del Mediterrneo central. Carlos V y Espafia tenan que realizar un esfuerzo supremo. El podero naval turco era cada vez mayor y la amenaza estaba cada vez ms prxima de las costas de Npoles, Sicilia y Espaa. Con el fin de dividir el frente naval islmico en el Mediterrneo Yestablecer una base espaola entre Argel y Constantinopla, Carlos V decidi atacar Tnez. La oportunidad se present al fir~ marse la paz con Francia en 1535 y los medios necesarios se consiguieron mediante un subsidio extraordinario votado por las Cortes de Castilla y con la confiscacin de remesas de particulares procedentes de las Indias. Una expedicin numerosa, aunque organizada de forma apresurada, y que no inspiraba mucha confianza a los consejeros castellanos del emperador, parti de Barcelona para reunirse en Cerdefia antes de poner rumbo hacia el norte de frica.
23. Vase niTO, pp. 261-267.

. ,Alcanz Tnez en una de las calurosas jornadas de mediados de junio y des4 pus de una dura lucha, en la que el propio Carlos V estuvo en primera lnea , ,'conquisl La Golela y, luego, Tnez (21 de julio de 1535). Adems de capturar: se una flota de 82 galeras, millares de prisioneros cristianos fueron liberados ~;-y ~uley Hassan:fue restablecido en 'el trono. Sin embargo, -Barbarroja consi- .J ~ gui escapar para refugiarse en Argel y continuar la lucha desde all. " .:t~ Au~que I~S,triunfos del emperador en el norte de frica causaron una profunda lrnpreslon en Europa y fueron seguidos de numerosas celebraciones organizadas po~ ~ac.orte en Npoles, la conquista de Tnez no fue suficiente para alterar el eqUlltbno de poder en el Mediterrneo. Carlos V no tena la fuerza naval necesaria ~ara compl~tar su victoria y perseguir a Barbarroja hasta Argel Y.en consecuenCIa, el cabecilla de los piratas pudo organizar nuevas razzias contra las islas Baleares y la costa de Valencia en 1536 y un nuevo ataque a gran escala contra el sur de Italia en 1537, al socaire de la nueva ofensiva de Francia que ya haba concluido su primera alianza con los turcos en febrero de 1536: Ciertamente, la guerra de Carlos V con Francia entre 1536 y 153B supuso abandonar la campaa del Mediterrneo, que no pudo ser rcanudada hasta que se firm la tregua de Niza en 1538. En febrero de ese ao el emperador intent organizar una nueva ofensiva contra los turcos estableciendo una alianza con el papado y Venecia, pero las fuerzas de la liga fueron derrotadas por Barbarroja en Prevesa en septiembre de 1538 y la liga se desintegr completamente cuando Venecia, muy preocupada sief!lpre por su comercio y su abastecimiento de trigo en el Mediterrneo oriental, firm una paz por separado con los turcos en 1540. Sin la flota veneciana la coalicin occidental no poda hacer frente a la flota otomana .y ello impuls al monarca espaol a concentrar todos los recursos de que dispona en Occidente para conquistar el bastin de Barbarroja, Argel, y completar as la operacin que haba iniciado en Tnez. El propio emperador dirigi una importante expedicin en la que particip tambin el .conquistador de Mxico, Hernn Corts, y que lleg a Argel en octubre de 1541. Pero la estacin estaba demasiado avanzada para esa campafta y perdi 150 d~ sus ~arcos en una tormenta, Aunque Carlos V consigui desembarcar y atacar Arg.cl, se vio obligado a reembarcar e interrumpir la operacin para evitar un mayor desastre. El fracaso de Argel constituy una de las mayores catstrofes que sufri el emperador durante todo su reinado y la ltima de sus grandes acciones navales~A partir de entonces su situacin en el Mediterrneo se deterior rpida~ente. AJ reanudarse la lucha con Francia (1542-1544) los turcos prestaron un Importante servicio a su aliado, y galeras francesas reforzaron la flota otoma?a., Barbarroja cooper en el asedio de Niza y en 1544 la flota turca pas el ITIVIernO en Toulon con su cargamento de esclavos cristianos. A la muerte de Barbarroja en 1546 lo sustituy otro pirata experimentado, Dragut, que continu su campaa. En agosto de 1551, cuarenta afias despus de haber sido conquistada por Espaa, Trpoli fue atacada por los turcos y hubo de ser evacuada por los Caballeros Hospitalarios, pasando a ser en manos de los turcos .una

.f

110

LOS AUSTRIAS

()516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

111

base importante y un nuevo nexo de unin con ArgeL24 Gradualmente cayeron en manos de los musulmanes otras plazas de la costa norteafricana y el sultn continu enviando flotas poderosas para atacar las costas del Mediterrneo central. Sin embargo, hubo un punto ms all del cual el sultn no consigui explotar su posicin ventajosa: ocupado en la guerra con Persia y debilitado por la creciente laxitud de la cooperacin francesa una vez que sus flotas hubieron atravesado las vastas extensiones del Mediterrneo, no consigui establecer su supremaca naval en Occidente. Fue el factor la distancia ms que la fuerza de Espaa o de cualquier otra potencia cristiana, lo que permiti un cierto respiro a Occidente. Con todo, los aliados del sultn en el norte de frica continuaron amenazando la seguridad del Mediterrneo occidental y hostigando el comercio y la navegacin entre Espana e Illia. Los piratas de Berbera infestaban las aguas del Mediterrneo entre Ccrdea y la costa africana, obligando a las embarcaciones cristianas a seguir rutas ms seguras cerca del cabo de Crcega, pero la ocupacin francesa de Crcega, conseguida con ayuda de los turcos, amenaz las comunicaciones entre Espaa e Italia incluso"all y no hubo tregua para Carlos V en la defensa de las rutas martimas de su imperio. En consecuencia, lejos de realizar la gran cruzada contra Constantinopla, que fuera el sueo de su juventud, Carlos V no consigui siquiera atender a los intereses inmediatos de Espaa. Es cierto que nunca consigui la cooperacin plena de Aragn y Catalua, factor crucial para la supremaca espaola en el Mediterrneo occidental.2s Pero no cabe pasar por alto que distrajo recursos y esfuerzos nacionales para intereses imperiales ms remotos. Para conseguir el poder naval no basta con expediciones preparadas de forma apresurada, sino que es necesario un proceso largo y arduo de construccin, reclutamiento y preparacin. Ese programa nunca fue puesto en rnarch por Carlos V y tuvo que esperar a la iniciativa de Felipe TI ..

de

PRNCIPES

y PRarESTANTES

EN ALEMANIA

Para el emperador el problema' del protestantismo era todava ms complejo que el de los turcos y fue en ltimo extremo el que desbarat por completo su poltica. No slo estaba vinculado a su Jucha con Francia, sino que afectaba tambin a sus relaciones con el papado. Sobre todo, socav su posicin en Alemania" ya bastante precaria. Auil dejando al margen su vertiente p.oltica, el protestantismo tena una profunda significacin para el emperador y para Espaa. A~nque Carlos V no fue un hombre de la Contrarreforma ni el adalid

24.

Vase Braude!, La Mdilerrane

el le monde mditerranen

a /'poque

de Phi/ippe 11,

pp, 739.742.

25. J. Vicens Vives. l..a Corona de Aragn y el mbito del Meditenneo Occidental durante la poca de Carlos V, Karl V. Der Kaiser und seine Zeil, Colonia, 1960, pp. 211-217 (hay trad. cast.: Historia de los papas, Gustavo Gili, Barcelona, 1961).

espiritual de la Iglesia catlica, era un encendido enemigo los medios necesarios la habra destruido, como i~ient hacerlo en ~spaa y en los Pases Bajos, donde su poder era ms fuerte &ueen Alemania. Esta era tambin la posicin espaftola y en este aspecto la coincidencia de puntos de vista era espontnea. Las tropas y el dinero necesa,nos para la lucha contra los herejes procedan en su mayor parte de Espaa ,y_muchosde los grandes lderes intelectuales que combatieron la Reforma, como ~'ignaciode Loyola, eran espaoles. La reunin de un concilio, al que seran con.tvocados lo:; luteranos para ver condenadas sus doctrinas y donde se reafirma, "han el dogma y las tradiciones de la Iglesia catlica, fue idea de los telogos ":espaolesy de su rey. Tras el saqueo de Roma en 1527, y en respuesta a un irbre-ve en el que Clemente VII manifestaba su protesta, Carlos V ya recurri a -,\~.esa amenaza y habl de convocar un concilio gen_~!al,sLeC~apa no variaba su ~poltica, que a los ojos del emperador era desastrosa para la-cristiandad. Pero ~;hastael pontificado de Pablo lB no pudo superar las reticencias y desconfian. Zasdel papado, e incluso entonces surgieron complicaciones que retrasaron una i: ccin decidida. Esto se deba no slo a que el movimiento conciliar despertaba, tradicionalmente, las susceptibilidades papales, sino tambin a la concienCiade Roma del enorme poder de Carlos V. La concordia catlica que trataba :de alcanzar el emperador haba de estar bajo su inspiracin y hegemona, e .~ implicaba la conservacin y, posiblemente, la extensin de un imperio europeo , que era inaceptable para los pases vecinos y que inevitablemente provocaba j'la desconfianza de Francia que, a pesar de la opinin imperial y espaola, era .~,~'tambin una potencia catlica. Sin negar la sinceridad del emperador, es necej,f 'sario tener en cuenta la tendencia contempornea a recurrir a justificaciones , religiosas, especialmente en las declaraciones oficiales, para la poltica secular. ;, Hay que decir tambin que pese a la misin divina a la que haCa referencia el emperador para Juchar contra infieles y herejes, no dio prioridad a .la revuelr: la protestante, como tampoco a la amenaza del islam. El emperador afirmaba ~: que no poda hacerlo hasta que hubiera pacificado la Europa occidental y al;? canzado un entendimiento con el papa y con Francia. Pero al margen de que .. l era un obstculo para ese entendimiento, su constante preocupacin respecto a los medios le impidi conseguir el fin. A pesar de la declaracin realizada por el joven emperador ante Ja Dieta de Worms en abril de 1521, la primera de sus grandes declaraciones polticas escritas de su propia pluma, en la que manifest su decisin de asumir la de. fensa de la cristiandad y de las doctrinas de la Iglesia, lo cierto-es que Carlos V ,~subestim las diferencias entre Lutero y la Iglesia, y que tard en pasar a la accin con decisin. No puede negarse que la situacin era difcil. Carlos V se vea enfrentado ya a un problema poltico en Alemania derivado de la soberana de los parlamentos y de la independencia de los prncipes, aspectos am.bos que frustraron su deseo de dar contenido y eficacia al gobierno imperial. Como consecuencia de sus compromisos en otras partes, Carlos V tuvo que ,re~egarla responsabilidad en Alemania en su hermano Fernando. Los problemas religiosos se sumaron a los polticos. Aunque Lutero fue declarado pros-

~-unrenacimiento

fe la hereja y de haber posedo

112

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

1I3

T,
cbnseguir UD frente unido en Alemania y para ello estaba dispuesto a ceder an ~ s. por otra parte, tanto Carlos V como Granvela tenan la conviccin de que .iI emperador le asista el derecho de resolver los problemas religiosos, si era lecesario sin la intervencin del papa, y crean que la renovacin catlica tena que comenzar con la supresin de los abusos en la Iglesia. As pues, terica7.inentePablo III debera de haber sido la respuesta a sus esperanzas, pues se 'trataba de un papa reformista y deseoso de convocar un concilio. u Pero esto ~ult ser simplemente una nueva dificultad para Carlos V, pues planteaba el broblema de la participacin protestante en un concilio. En consecuencia, a faita de la convocatoria del concilio y deseoso de conseguir la ayuda de los par:'iamentos imperiales contra Francia y el Thrco, Carlos V decidi imponer su ':'propia solucin en Alemania, la Declaracin de Ratisbona Gulio de 1541). Por ~'ella se garantizaba la seguridad de los que se hbian adherido a la Confesin if.;de Augsburgo, se aceptaba la secularizacin de algunas propiedades eclesisti~cas, se conceda a los prncipes protestantes el derecho de reformar los monas_ terios y otras instituciones reiigiosas, y se redoblaba la influencia de los protesi!ntes en la Cmara Imperial. , ;<~;. El papa conden la Declaracin de Ratisbona, como tambin la condena/tton los acontecimientos. El emperador no obtuvo de ella beneficio alguno, cx, <cepto el descubrimiento de que cuanto mayores fueran las concesiones a los Jprotestantes, ms patente se haca su debilidad y ms importantes eran sus 00[g~ncias. Sin embargo, no estaba todava preparado para actuar. En junio de ,:1542 Pabl 1II promulg una bula convocando el Concilio de Trento para el ,'1-de noviembre, pero en ese momento Francisco 1 quebrant la tregua de Niza ,,"y se prepar para atacar al emperador, lo que hizo imposible la convocatoria del co.ncilio en esa fecha. El papa intent reconciliar a los dos rivales, pero Car)o.s V trataba de ganar tiempo, ansioso de conseguir la ayuda de Mauricio de Sajonia, de Alberto de Brandeburgo y de otros principes alemanes contra Francia, y sabedor de que los protestantes se oponan a un concilio convocado por :,elpapa. Pero tras firmar la paz de Crpy con Francisco 1en septiembre en 1544, '.C.arlos V estaba en situacin de atacar al protestantismo con mayor firmeza. No obstante, no iba a tratarse todava-de un ataque teolgico. Cuando comeo: z finalmente el'ConciBo de Trento en diciembre de 1545, los representantes del emperador intentaron impedir una definicin dogmtica del problema de la justificacin, porque no quera provocar el rechazo de los luteranos, de quienes esperaba todava que aceptaran la invitacin para participar en el concilio. . :pe hecho, el concilio defendi la doctrina de la justificacin y de los sacrament~s, y el estado de nimo del emperador cuando decidi participar en la lucha ,.contra los protestantes era de resentimiento contra el papa y otros obispos. 'Muchos catlicos en el crculo del emperador, entre los que se inclua su propio confesor, el dominico espaol Pedro de Soto, defendan desde haca tiem, po el recurso a la guerra, aunque sin resolver el dilema de cmo hacer frente

erito por el Edicto de Worms, pudo contar con la proteccin del elector de Sa- .! jonia, mientras que 10 que Carlos V consideraba como un cisma temporal se convirti en una ruptura duradera, cuyas ventajas polticas fueron explota~as _;. tanto por los reformadores como por los prncipes. En junio de 1526 una de- ',-. daracin realizada en trminos vagos por la Dieta de Espira se interpret como el derecho de cada prncipe a decidir la religin en su propio Estado. En .1529,.,,; en una nueva Dieta en Espira, la mayora catlica reafirm la decisin de Worms ? contra el luteranismo y, al tiempo que negaba cualquier derecho a los reforma- .,-: dores, exiga tolerancia para los catlicos en los estados reformados. Esta deci-' '.; sin. que a primera vista constitua un xito, fue el inicio del camino hacia el -i desastre para Carlos V y para la causa catlica. Los luteranos protestaron con- .~ tra ella y comenzaron a perfeccionar su organizacin poltica. En ese momento Carlos V decidi pasar personalmente a la accin. Con las manos libres al ha- .'.: ber puesto fin a la guerra con Francia en la paz de Cambrai (1529) y recin .. ~ conseguida su coronacin de manos del papa, regres a Alemania despus de _.~ ocho aos de ausencia y asisti a la Dieta de Augsburgo en 1530. En el squito . del emperador en Augsburgo figuraban numerosos erasmistas, entre ellos su :" secretario Granvcla, y aunque no es seguro que l estuviera influido por las ideas :-. de Erasmo, 10 cierto es que hizo gala de una gran paciencia durante las largas :.! discusiones e intent encontrar una solucin que no comprometiera el dogma ";~, catlico. Pero sus intentos de arbitraje fracasaron e incluso su oferta de convo- " car un concilio general fue rechazada por los protestantes, as como por el papa. ~ Los protestantes salieron de Augsburgo con su frmula intacta, aunque recha-.-j.,; zada -la profesin de fe presentada por Melancthon Yconocida como la Con- --~ fesin de Augsburgo- y consiguieron hacerla sobrevivir. No haba nada que.':; Carlos V pudiera hacer excepto recurrir a la fuerza, lo cual no entraba en sus ,} planes. Por tanto, las amenazas sin sanciones fueron de escaso efect.o, excepto '.: el de impulsar a los protestantes a reforzar su posicin poltica formando la _!~ Liga de Esmalcalda (febrero de 1531), dirigida por el elector de Sajonia y el' landgrave de Hesse, y aliada potencial de los otros enemigos del emperador~ .:~, en el norte de Europa. ,. Pero el imperio tambin estaba amenazado por el Turco. El hermano de Car-.~: los V, Fernando, que acababa de obtener el ttulo de Rey de Romanos (enero ';~: de 1531) necesitaba urgentemente la ayuda de los prncipes alemanes para de- .r. rnder sus dominios frente a Solimn. La invasin turca de Austria en 1532oblig ':~ a Carlos V a aceptar un acuerdo temporal en Alemania, conocido como la paz ~: de Nuremberg (mayo de 1532), mediante la cual se alcanz una paz general enJ el imperio. en el que nadie sera condenado por sus convicciones religiosas; : hasta la celebracin de un concilio. La medida result eficaz para alcanzar los::,~ objetivos pretendidos. y con el apoyo protestante el emperador consigui orga-;j; nizar un poderoso ejrcito que liber Austria y forz la retirada de los turcos. J Durante todo el decenio de 1530 Carlos V se vio obligado a seguir contem--~ porizando con los protestantes. en parte porque la presin de los turcos era' agobiante,.en parte a causa de Francia, pero sobre todo, tal vez, debido a su ,: desesperad'a situacin financiera. Por todas esas razones el emperador deseaba "~')i

.'

j;.;

<~

26.

Vase L. von Pastor, History 01 [he Popes. trad. ing., Lon<:ms. 1894-1953, vol. Xl, pp, 41-217.

114

LOS AUSTRIAS

0516.1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

115

a un movimiento religioso con medios militares Y Pero los mismos protestan~, tes contaban con una organizacin poltica y militar, con la que el emperador, esperaba poder acabar cuando la alianza con el papado (junio de 1546) y los' esfuerzos de Cobos en Espafta le permitieran conseguir fondos suficientes como~ pam levantar un ejrcito. Las tropas imperiales, mandadas por el duque de Alba. y con el propio emperador al frente, vencieron en la batalla de Mhlberg el ' de abril de 1547, victoria en la que la confusin en el mando imperial-com~: pensada. como de costwnbre, por la valenta de las tropas espaolas de Cai~ los V- slo era superada ligeramente por la de los protestantes. El triunfo d~c Carlos V sobre la Liga de Esmalealda lo situ, por fin, en posicin de intentar imponer sus condiciones polticas y religiosas en Alemania. Sin embargo, el re~. sultado. fue en ambos casos negativo para la causa imperial. /' La victoria del emperador en Mhlberg, aunque fue negativa para los pr~ testantes, tambin aument las disensiones en el bando catlico. En el seno de. la Iglesia exista temor ante el poder de Carlos V, y el Concilio de Trento se':, dispers tras la victoria del emperador. Los prelados que apoyaban a Carlos .~:~' permanecieron en Trento, mientras que los dems se reunieron de nuevo en' Bolonia siguiendo las instrucciones del papa. Posteriormente, se suspendi eiconcilio debido a la oposicin de Carlos V. El emperador, actuando con inde! pendencia del papado y sobre el supuesto de que poda ejercer funciones ecl~~ sisticas, impuso un nuevo compromiso conocido como nterim (30 de junid: de 1548), un documento redactado por sus telogos, entre ellos Pedro de Soto,~ que preservaba la doctrina catlica y la autoridad del papa pero que haCa tod'o~ tipo de concesiones a la opinin luterana en materias de disciplina y culto. Ha'~ ba indicios de que la poltica religiosa del emperador no era p~enamente ace.t~ tada por la opinin espaola y el jesuita Bobadilla, que divulg una crtica deF nterim en presencia de Carlos Y, hubo de ser llamado al orden. En definitiv~::l el nterim conoci el destino de la mayor parte de los compromisos religiosos~' fue rechazado tanto por los protestantes como por los catlicos, y no si[V,~~ para conseguir el objetivo que persegua, la paz religiosa en Alemania. .~ . Si las condiciones religiosas impuestas por Carlos V provocaron disensio~ nes en el seno de la Iglesia, sus objetivos polticos causaron la disensin entr< los propios Habsburgo. Fra-ncisco 1 haba'muerto antes de la batalla de Mhi.:-: berg, 10 que permiti al emperador libertad de accin en Alemania. Se le preI~ ,-" sentaba la oportunidad de realizar su ideal poltico y de promover los intereseS:'~ de su familia haciendo realidad un deseo que senta en lo ms profundo de s1\ ser: conseguira la sucesin imperial en Alemania para su hijo Felipe, y de es~~c forma vinculara la herencia alemana con la borgoona y la espaftla. Sin em!~ bargo. esa solucin no era aceptable para la opinin alemana, ya fuera catlic~;~: o protestante, y en noviembre de 1550 incluso el cardenal de Augsburgo protes~ t contra la intolerable presencia de espaoles en Alemania y afirm que AI~j,
1

. -r:t:

-,

27. Sobre De Soto vase V. D. Carro:' Pedro de Soto y las controversias polltico-teolgieaf en el siglo XVI, SalamancCi. 1931; y del mismo autor, El maestro Fr. Pedro de Soto, O.P. (confes.or'l de Carlos V). Salamanca, 1931. "~t

wu'a slo aceptara para el ttulo imperial a un prncipe alemn. Carlos V e:,ncontrtambin con la oposicin implacable de su propia familia. Felipe, a quien habia llamado para que acudiera desde Espafia, donde era ge.ntedesde 1542, haba salido de Valladolid en octubre de 1548. Tena entonetiJ21 aoS Y era la primera vez que viajaba por Europa. Se uni a su padre entBruselas en abril de 1549, y all fue reconocido como heredero de 105 Pases '~~j~s; A continuacin recibi honores en Alemania. En el invierno de 1550-1551 ~SiHabsburgo celebraron en Augsburgo una conferencia familiar que se prolo~ durante ms de seis meses, y en la que los planes de Carlos V fueron '"1V""sirados por las ambiciones de su hermano Fernando y la hostilidad de su ;~;rinoMaximiliano, hijo primognito de Fernando. El poder de los Habsbur:i~:rientales, con base en Austria y que se extenda sobre Bohemia y Hungra, '~ronado con el ttulo de Rey de Romanos, honor que el propio Carlos haba . c't,itribuido a crear, se volvi contra l, en unas circunstancias en que le fue '~"'posibleplantear resistencia alguna. En efecto, la independencia creciente de "i'~Habsburgo orientales coincidi con intereses poderosos en Alemania. En .. r edida en que Alemania se negaba a aceptar la subordinacin poltica y las W 'Cl 's.cat6licas, se negaba tambin a aceptar un rgimen espa.ol que personifiambas cosas y rechaz an con mayor fuerza la perspectiva de ser ocupa~ d;por tropas espaolas e italianas. Por ello, la opinin alemana se volvi ha6;:los prncipes de Viena. a los que crea poder manejar ms fcilmente que "'n sucesor espaol. Deseaba a Fernando como emperador, y como su suce.::a-Maximiliano y no a Felipe. La cada vez mayor influencia de que gozaba , f;Yrando en la Europa central y su decisin de conservar el imperio, implcita eWsuttulo de rey de romanos, obligaron a Carlos V a ceder en el acuerdo del ,~de:marzode 1551, por el cual Fernando sucedera a Carlos V como empera,li)r pero, a su vez, apoyara a Felipe como sucesor suyo, quedando Maximilia(')tc'omo tercero en discordia. Sin embargo, el acuerdo qued en papel mojado, 'por la pobre impresin que caus en Alemania el'jov~n Felipe, al igual que n';todas partes fuera de Espaa. sino porque los hechos estaban en su contra_ --.":,~deterrninacin de .los Habsburgo austracos y la hostilidad de Alemania se c9:l1jugaronpara frustrar las aspiraciones de Carlos V respecto a su dinasta. :~io.faltaban los acontecimientos de 1551-1552 para impulsarlo a salir de 'cmania. ~rFrancia fue el factor clave en la renovada ofensiva contra el emperador, con....cando que sus dificultades en AJemania ofrecan una gran oportunidad para " itar su poder de una vez por todas. Los prncipes protestantes alemanes al.:.~zaronun compromiso con Enrique II y aceptaron su ocupacin de Metz, "ul y Verdn, que eran parte del imperio_ A los enemigos de Carlos Y se les li otro prncipe alemn, Mauricio de Sajonia, que a pesar de ser protestante 'a.~aluchado hasta entonces alIado del emperador. Francia renov tambin ,~alianzacon los turcos e inst al sultn a romper la tregua con los Habsbur:...: En agosto de 1551 los otomanos ocuparon Trpoli. Carlos V, acosado pOI :~peligros en numerosos frentes y por unas dificultades financieras ms gras,que las que haba conocido hasta entonces, vio cmo su mundo comenzaba

a~a

~8

116

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR CARLOS V .,2:,"OS PASES BAJOS y LA ALIANZA INGLESA

117

a desintegrarse. Ante la imposibilidad de acudir a todos los frentes y temiendo ;'... sobre todo por el Mediterrneo, tom una de las decisiones ms trascendenta~.'~" les de su vida al ordenar en el mes de agosto que sus tropas espaolas e italia~;" nas evacuaran Wrttemberg. Al retirar sus fuerzas de ocupacin, Carlos V pre-. t par de forma indirecta el camino para la explosin alemana de 1552. Para"~:, proteger Alemania tena que recurrir ahora a su hermano Fernando, cuyos com~.. ~" prom"sos en Hungra le dejaban escasos recursos y entusiasmo por la causa de": Carlos V, y cuyas relaciones con los rebeldes en Alemania eran vistas con gran> desconfianza por el emperador. En esa") circunstancias habra sido ms prudente que Carlos V se refugiara en la relativa seguridad de los Pases Bajos para: atacar Francia desde all, pero en lugar de "actuar as continu arriesgndose! en Alemania y cuando Mauricio de Sajonia dirigi contra l un repentino ata- .~ que cerca de lnsbruck en mayo de 1552 tuvo que huir a travs de los Alpes ha,,- ~~ ta Villach, en Carintia. La segunda sesin del Concilio de Trento fue rpida- ":,~ mente clausurada, Metz, Toul y Verdn cayeron en manos de Francia y los turcos} amenazaban la seguridad de Austria. Poco era lo que poda salvarse del desas- ", trc en Alemania y el tratado de Passau, negociado por Fernando y Mauricio ' de Sajonia, y ratificado por Carlos V el 15 de agosto de 1552, no fue ms que'. la sancin de la derrota del emperador. En el reconocimiento del protestantis-,;; mo en igualdad de condiciones con la religin catlica en el imperio sobre la,: base de la frmula cujus regio, ejus religio, el tratado de Passau prefigur la") paz de Augsburgo tres aos despus (25 de septiembre de 1555), en la que se dio forma constitucional a esas concesiones. Augsburgo fue la culminacin l- .. gica de la poltica y de la debilidad del emperador en Alemania. Fue un duro ' golpe para l y dej las ~egociaciones en manos de Fernando. '";"~ Tras la derrota en Alemania, Carlos V fracas tambin contra Francia. Acon- "'.~ sejado por el duque de Alba y lleno de ansiedad respecto a las comunicaciones ~ entre los Pases Bajos y el Franco Condado. intent recuperar Metz en el in- ... vierno de 1552. Sus ejrcitos atacaron una y otra vez hasta que en enero de 1553"_ ":~ se vio obligado a levantar el frustrado asedio y retirarse a los Pases Bajos, donde '~, permaneci hasta su retorno a Espaa en 1556. Ahora tena motivos para te_~,r mer por la seguridad de su herencia directa. Perdida Alemania, y con ella la . frontera catlica e imperial ms all de Flandes. era necesario al menos garan- " tizar la seguridad de los Pases Bajos, ante la actitud amenazadora de Francia. "~: En sus ltimos aos sa fue una de las mayores preocupaciones del emperador. ": su regreso al punto de partida. El amor hacia su tierra natal y "lapreocupacin ~ por su hijo le indujeron a desgajar del imperio a los Pases Bajos. Pel'O cmo '" poda defenderlos, estando tan distantes y aislados, y cmo poda asegurar las" comunicaciones con Espaa, que era, ms claramente que nunca. la base de'~ su poder?

'i

'i"

diferencia de Alemania, en los Pases Bajos Carlos V tena ~n regente confiar. Tras la muerte de Margarita de Austria nombr a otro miembro de la familia Habsburgo, su hermana Maria de Hungra. como go,'bernadora de los Pases Bajos en 1531. Durante el resto de su reinado. gobern . on toda la firmeza y tacto que las circunstancias permitan. Circunstancias ~"Que, sin embargo, no eran propicias, pues Carlos V se vea enfrentado a un crc'dente descontento religioso y econmico. f El luteranismo haba penelrado en los Pases Bajos desde 1518. El empera':dor, aunque rechazaba decididamente el luteranismo, tambin rechazaba la in.tervencin papal y durante el resto de su reinado intent mantener el control ::1de la poltica religiosa. Dos meses despus de la publicacin de la bula que cx! t"comulgaba a ~utero, el emperador public un edicto en el que ordenaba la que'''ma de todos los libros luteranos (20 de marzo de 1521).Un ao despus, el 23 , .~deabril de 1522, y sin consultar al papa, nombr un inquisidor general de los ~tPases Bajos, en la persona de Van der Hulst, que era laico y que perte"neca ~:"alConsejo de Brabante, siendo, por tanto, un oficial del rey. Pero los intentos """de Carlos V de conservar el control exclusivo sobre la Inquisicin fracasaron 'cuando en 1523 Adriano VI nombr a Van der Hulst inquisidor papal para los !ti.PasesBajos y aunque poco despus fue depuesto de su cargo por Margarita ~'de Austria en razn de la implacable persecucin que inici, esto cercen los ;"intentos del emperador de introducir inquisidores imperiales en los Pases . ''.'ajos. En 1524 tres sacerdotes nativos fueron nombrados inquisidores papales ~:: con plenos poderes, aunque posteriormente Carlos V insisti en que era nece.~"sariocontar con el acuerdo de un miembro del Consejo Provincial para que : ~ pudiera pronunciarse cualquier sentencia. Desde 1525 Carlos V hizo pblicos .-'diversos edictos contra el luteranismo, acompaados de severas sanciones. De "hecho, desde 1550 la nica pena prescrita para todos los delitos religiosos era la muerte. En un principio el poder judicial corresponda a los consejos muru',cipales, pero ms tarde Carlos V transfiri esa jurisdiccin a los consejos provinciales, 10 cual le permiti mantener el control sobre las persecuciones de ~ herejes.28 Aunque consigui contener, pero no eliminar. el progreso de la hereja, poco pudo hacer el emperador por atajar el particularismo poltico y fiscal de sus . diferentes provincias: De entre todas sus posesiones, los Pases Bajos eran los ~ Quegozaban de una situacin de mayor prosperidad, basada en los slidos ci",mientos del comercio y la industria, y eran, junto con Espaa, su fuente ms ",importante de dinero, que explotaba de manera implacable. Dado que las guci -ITaS del emperador devoraban su riqueza, los Pases Bajos tenan razones an .;.." ms urgentes que Espaa para pedir la paz, cosa que nunca dejaron de hacer.

,n quien poda

{t"A

-,

28. Lon.E. Halkin. La R/orme en Belgique SQUSCharles Quint, Bruselas, 1957; M. Dienclcx, 5.J . (Fue cesarop~pista la poltica religiosa de Carlos V en los Pases Bajos?, Hispanio, XIX (1959), pp. 378-J8S.

118

LOS AUSTRIAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS Y

119

Sin embargo, la prosperidad y libertad de los Pases Bajos en tiempo de. Carlos V, .~ que siempre se contrastan con la miseria y la opresin existentes bajo Feli- o::. pe I1,29 eran monopolio de una clase reducida Y.junto a las fortunas que unos ':: pocos haban conseguido en el perodo anterior, coexista la tc:rrible pobreza: ... de la gran masa de la poblacin, especialmente en las ciudades. con unos salarios que quedaron muy por detrs de los precios durante todo el perodo desde ,.1521 a 1556.30 Esta situacin social engendraba descontento y estall en la agi- _". tacin de los anabaptistas. cuyo movimiento era en esencia proletario, con im- 1 plic~ciones sociales y religiosas, y que, por ambos conceptos, exig,eroo la inee- E sante atencin de las autoridades a partir de 1535. No haba anabaptistas en ~ las clases adineradas, cuyo apoyo a la poltica de represin del gobierno impi- .f. di que el movimiento llega~a a convertirse en un desafo 'popular a la autoridad del Estado, como ocurri ms adelante con el calvinismo. . Sin embargo, esa alianza no se produca para todos los aspectos de la poltica de Carlos V. Las comunidades comerciantes e industriales de los Pases Ba--: jos defendan celosamente sus derechos autnomos frente a los intentos del em- j' perador de completar el proceso de unificacin y centralizacin iniciados por 'i" sus predecesores borgoones. Los Estados Provinciales y los Estados Genera- .\ les plantearon una tenaz resistencia a los rganos del gobierno central -el Con- ~1 sejo de Estado, el Consejo de Finanzas y el Alto Tribunal de Apelacin-, re- .. gateando en las entregas de dinero, e insistiendo en la satisfaccin de los agravios ,: y ejerciendo el derecho de informar a las provincias y ciudades. Carlos V nunca intent introducir espaoles en su administracin borgoona, pero incluso 'f con oficiales nativos le result difcil ejercer, en su tierra natal, un gobierno, tan absoluto como en Castilla y sus incesantes exigencias financieras podan: dar al traste con la alianza con las clases adineradas que sustentaba su gobier- :~ no. En 1539 la resistencia dej paso, en Gante, a una violenta revuelta -enr- ;~ gicamente sofocada- cuando los ciudadanos depusieron a las autoridades que se haban plegado a las exigencias de Carlos V. La resistencia ante la poltica religiosa, financiera y administrativa del go- . ',~, . bierno central convirti a los Pases Bajos en terreno abonado para la interven- ." cin de los enemigos del emperador, especialmente Francia, que ocasionalmente :,. cooper eficazmente con sus enemigos en el noreste. Carlos V vivi la ms dura experiencia de este perodo en el ducado de Geldres, donde encontr a algu- ..; nos de sus ms encarnizados enemigos que, con dinero y apoyo de Francia, 50- : cavaron de forma incesante su posicin en los Pases Bajos. Hasta 1543 no con- , sigui anexionarse Geldres y asegurar su frontera nororiental en los Pases l' Bajos. Sin embargo, en 1552, la prdida de Alemania, la hostilidad de Francia y el hecho de que su dominio en Flandes distaba de ser absoluto a pesar de .. su popularidad personal, le hacan tener buenas razones para temer no slo'" por su frontera nororiental sino por el conjunto de su herencia borgoona ..
.~o

~.l

..t:

"r

la alianza con Inglaterra se convirti en la solucin i,ara el desastre alemn, las amenazas francesas y el peligro en los Pases Ba;joS.31Para la defensa y las comunicaciones con Espaa poda garantizar un . ;puerto en Inglaterra y el paso del Canal. Pero poda significar mucho ms que jeso. Mediante la .boda de Felipe con la reina Mara, Inglaterra poda situarse !:en la rbita de los Habsburgo. El matrimonio entre Felipe y Mara Tudor (25 ..1de julio de 1554) significaba mucho para ambas partes. Mara buscaba en Feli~~pe el apoyo para sus planes de restaurar el catolicismo en Inglaterra, y buscaba ~unheredero que continuara su rgimen. El emperador y su hijo vean a Inglate. ;?ri-a como a una compensacin por la prdida de Alemania y como la seguridad <~para los Pases Bajos. Mediante esa boda Inglaterra y los Paises Bajos se aso~-.ciaban en una unin personal. Como Felipe heredara Espaa y los Pases Ba~joS,ello significaba que las coronas de Espaa, Borgoa e Inglaterra queda.ran temporalmente en manos de una sola persona. Si Felipe y Maria tenan "_<un heredero, ste recibira no slo Inglaterra sino tambin los Pases Bajos y . 'el Franco Condado, mientras que Espaa y sus dominios serian para don Carlos, hijo de Felipe habdo de un matrimonio anterior. Esto permitiria a Inglaterra de'fender a los Pases Bajos, especialmente contra Francia, mientras que Espaa :se concentrara en la defensa de Italia y del Mediterrneo. Si don Carlos mora '~sindescendencia, toda la herencia recaeria en el heredero de Felipe y Mara. El hecho de que Carlos V considerara la posibilidad de separar los Pases ~Bajos de la corona de Espafia, aunque con la intencin de arraigarlos ms fir... memente,en el seno de su familia, demuestra que no consideraba que la unin . de ambos fuera inevitable y sacrosanta, tanto desde el punto de vista de los .:,'intereses espaoles como del prestigio. Slo ms tarde, en el reinado de Felipe U, ,:"seconsider inconcebible esa separacin, y la determinacin de conservar los :-PasesBajos a cualquier precio se convirti en una obsesin ruinosa que perdur hasta el final del rgimen Habsburgo. Ahora bien, cuando lleg el momento de tomar la decisin, 10 cierto es que Carlos V determin que todos esos territorios permanecieran unidos a la corona de Espafta para la herencia de su .hijo. Pero para entonces se haba desvanecido la posibilidad de que pasaran a manos de un nieto y no quera que fueran a parar a Fernando de Austria. El hijo que Felipe y Mara deseaban nunca lleg y la boda slo sirvi para hacer muy impopulares a los espaoles en Inglaterra. Muy pronto el sentimiento nacional y religioso se sum a la rivalidad martima para deteriorar completa, mente las relaciones entre las dos naciones. Entretanto, el hecho de que se desvaneCieran las perspectivas de un eventual imperio angloespaol constituy un profundo alivio para Enrique II de Francia y reforz su oposicin al emperador. El ascenso de Pablo IV al solio pontificio situ a' un nuevo enemigo de los Habsburgo en el escenario internacional
o

:i. . En estas circunstancias

'1

'

29. Vase infra, pp. 330-339. con un anlisis ms completo de esta cuestin. 30. C. Verlinden, ((erises conomiques et sociales en Belgique a l'poque qe Charies-Quintl>, en Charles-Quint el son temps, C.N.R.S., Pars, 1959, pp. 177.190.

~1 . -

31. Vaseun buen anlisis del matrimonio y la alianza inglesas en Royall1}rler, The Emperor Charles the Fifth, Londres, 1956, pp. ~8()"231(hay trad. cast.: El emperador Carlos V. Juventud. . Barcelona, 1987), y un estudi.o ms documentado en Rodrguez.Salgado, The Changing Face 01 Emjtre, pp. 88-100..

120

LOS AUSTRlAS

(1516-1598)

EL EMPERADOR

CARLOS V

121

y anunci nuevas dificultades para ellos en todas- partes, en especial en Italia. Era ms de lo que Carlos V poda soportar. Durante aos, enfermo y desilusionado y envejecido prematuramente, haba esperado el momento de descargar su pesada carga sobre los hombros de su hijo. Era mejor entregar a Felipe su herencia en ese momento, en vida de su padre, que arriesgarse a que accediera al trono despus de su muerte en medio de los desrdenes de la guerra. Ya en enero de 1548' el emperador haba redactado su testamento poltico para su hijo. J2 En 1550 haba comenzado a dictar sus memorias y cinco aos. despus consider que habia llegado el momento. As, e125 de octubre de 1555, ante los Estados Generales en Bruselas y despus de rememorar su trayectoria vital en un discurso que provoc sus lgrimas y las de la audiencia que lo escuchaba, Carlos V renunci en favor de Felipe a la soberana de los Pases Bajos. Tres meses despus (el 16 de enero de 1556), yen la casa en la que viva en las afueras de Bruselas, entreg a su secretario la abdicacin de todos sus dominios espaoles tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo. Realiz la renuncia en tres documentos diferentes y la llev a cabo en consonancia con la naturale-?:a de la monarqua austraca. En uno de ellos renunciaba a la corona de Castilla y Aragn, junto con el reino de Navarra y las Indias; en el segundo renunciaba a la corona de Aragn-Catalua, con el reino de Cerdea, y en el tercero a la corona de Sicilia. El reino de Npolcs y el ducado de Miln ya estaban en manos de Felipe desde el momento de su boda con Mara Thdor, en que Carlos V se lo haba entregado para concederle un ttulo real y ~onseguir que el nuevo novio tuviera mayor prestigio. En un ltimo gesto -escasamente significativo, al margen de reflejar sus dificultades financieras- consigui incluso firmar una tregua con Enrique II de Francia (5 de febrero de 1556) y dejar el Franco Condado en manos de su hijo. Slo le quedaba ya el imperio, donde en realidad haba gobernado su hermano Fernando desde 1553. Tambin renunci a l en septiembre de 1556, aunque no fue hasta febrero de 1558 cuando los electores aceptaron su abdicacin y eligieron a Fernando para que ocupara su lugar. En septiembre de 1556, Carlos Y dej a Felipe en los Pases Bajos, zarp hacia Espaa y en febrero del ao siguiente lleg a Yuste, remoto y tranquilo monasterio de Extremadura donde decidj pasar sus ltimos afios, aunque no totalmente retirado, ya que sigui siendo nominalmente emperador, conserv un gran inters por los asuntos internacionales y continu aconsejando y ayudando a su hijo. All muri el 21 de septiembre de 1558. Ms all de las formalidades y el ceremonial, el perodo de transicin fue un tiempo de tensiones. Desde 1551, cuando era regente de Espaa a la sombra de su padre, hasta 1559, en que se convirti en gobernante a escala mundial por derecho propio, Felipe se vio atrapado entre las exigencias del emperador y la presin de sus sbditos, entre la necesidad de.'demostrar que poda gobernar y el deseo de evidenciar que se preocupaba por su pueblo. En parte se trataba de un problema financiero. Las empresas imperiales de Carlos V haban sido financiadas por Castilla, y en el decenio de 1550 Felipe tuvo que conseguir di32. 8einert, El testamento politico de Carlos V)). pp. 401438.

.;j

,~nerono slo mediante los impuestos ordinarios sino tambin recurriendo a pro?''cedimientos extraordinarios -confiscando remesas privadas de Amrica, ena.'jenando jurisdiccin real ~ cargos pblicos y solicitando prstamos-, muchos ~delos cuales eran concesiones al mal gobierno. J3 Estos problemas se agrava. ron cuando Carlos V regres a Espaa y recay sobre su hijo la responsabili:'dad de las decsiones en el norte de Europa. Cuando a Espaa se le exgia realizar mayores esfuerzos, se consideraba que sus intereses y defensas en el : Mediterrneo eran descuidados. La ausencia de Felipe 11,junto con sus exigen~cias impopulares, debilitaron su posicin en la pennsula y permitieron que el 'gobierno de regencia se opusiera a sus deseos y pusiera en prctica su propia ~; poltica en el Mediterrneo y en el norte de frica -poltica que realmente .'!~:.rindi pocos frutos positivos- en connivencia con grupos de intereses opues~ tos a las exigencias financieras del monarCa 'espaol. 34 As pues, su posicin ,."":~' poltica en su patria no era slida y tuvo que esforzarse para restablecer su auto" - ridad y reorientar la poltica espaola. Al regresar a Espafia para morir, una Espaa que ya haba separado de Alemania, Carlos V reconoca el curso que su imperio haba seguido durante muchos aos'. Los sueos imperiales se haban desvanecido con la prdida -deAlemania y la divisin de Italia. Los Pases Bajos y Espaa seguan siendo los dos pilares del poder de la monarqua austraca en Europa, y Espaa era la fuente ms importante de dinero y tropas, y la base natural de la monarqua Habsbur";go. La administracin y las finanzas de la monarqua, que nunca haban llega.do a ser imperiales, eran ahora plenamente espaolas. La crea!=indel Consejo ". eri Italia en 1555 fue una prueba de que la poltica mediterrnea comenzaba a no ser ya una parte de la poltica imperial, para convertirse en expresin de la poltica exterior espaola 0, tal vez, del imperialismo espaoL Esa decisin revelaba la presencia de una nueva generacin, la de Felipe 11, que no era un emperador, sino un monarca absoluto, y de unos nuevos castellanos, cuyo monopolio casi total en los virreinatos y consejos del gobierno subrayaba la preponderancia de Espaa. Si bien esta situacin se corresponda ms estrictamente con las realidades del poder, signific tambin que la posibilidad de elegir entre varias direcciones, que haba existido durante el reinado de Carlos V, fue sustituida por un rgimen monoltico que era espaol tanto en su material humano corno en sus objetivos. De cualquier forma, la hueHa que el imperialismo de Carlos V dej en la poltica espaola nunca podra ser borrada y el legado de los compromisos en el exterior, especialmente en los Pases Bajos, continuara pesando sobre Espaa durante los prximos 150 aos.

33. Rodrguez-Salgado. 34. [bid., pp. 287-288,

The Changing Face

01 Empire,

pp. 71, 208-213.