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LOS INTANGIBLES EN LA EMPRESA

- Qu son los activos intangibles? - Clases de capital intelectual - La importancia de los activos intangibles - Cmo medimos los activos intangibles? - Para qu sirve la gestin de los activos?

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- Qu son los activos intangibles?


Tradicionalmente, para conocer el valor de una empresa hemos acudido a los balances y cuentas de resultados, herramientas contables que nos proporcionaban informacin sobre la situacin y valor de los activos de la empresa, en concreto, de sus activos materiales y tangibles tales como los edificios, instalaciones, capital social, etc. Pero en la actualidad, las organizaciones son conscientes de que su capacidad para diferenciarse de sus competidores no reside en dichos activos fsicos, fuerza de trabajo y capital. Hoy en da encontramos compaas que triunfan y que apenas cuentan con fbricas, mquinas, terrenos y locales propios para realizar su trabajo. Sus valores en libros estn hasta un 90% por debajo del valor con que son cotizadas en bolsa y que otras empresas de igual xito. Tal es el caso de Microsoft, cuya capitalizacin de mercado es cercana a los 70.000 millones de dlares, a pesar de poseer escasos activos tangibles. Qu factores son entonces los que determinan el xito empresarial? Entre otros, la capacidad de innovacin y adaptacin a los cambios del entorno, las estrategias de marketing, los conocimientos tcnicos y especializados de la plantilla y su experiencia, la propiedad intelectual, la fidelidad de sus clientes o las relaciones con el entorno. Todos estos valores los aglutinamos bajo la denominacin de Activos Intangibles o Capital Intelectual de las organizaciones. La relevancia que da a da estn adquiriendo estos valores la ilustra a la perfeccin el ejemplo de Microsoft. Una metfora que nos permite visualizar mejor qu son los activos intangibles (o capital intelectual) y cul es su importancia consiste en comparar una organizacin empresarial con un rbol, en el que hay una parte visible (las frutas o los resultados financieros) y una parte que est oculta (las races o el capital intelectual). Si solamente te preocupas por las frutas, ser necesario que las races estn sanas y nutridas. Las empresas que nicamente se concentran en los frutos (los resultados financieros) e ignoran los valores escondidos (el capital intelectual), a largo plazo no subsistirn Resulta complicado establecer una definicin concreta sobre qu se entiende por Activos Intangibles o por Capital Intelectual pero, en lneas generales, podemos decir que son el conjunto de activos estratgicos de la organizacin, susceptibles de generar valor para las empresas y que no pueden, desde el punto de vista legal, ser recogidos en los estados contables por su carcter inmaterial. No todos los activos intangibles que una empresa posee constituyen una fuente de ventajas competitivas sostenibles. Tan slo lo son aquellos que contribuyen a la generacin de valor econmico en la organizacin.
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Por esta razn, resulta esencial que la empresa identifique y gestione adecuadamente estos activos intangibles, ventajas competitivas o factores de xito, como tambin se les denomina. En primer lugar, porque le permiten la generacin de valor para el cliente garantizando su continuidad en el mercado y en segundo lugar porque, adems, le diferencian de su competencia. Es necesario que las ventajas competitivas existentes en la empresa y aquellos factores de xito que se han identificado como relevantes para su supervivencia, se tengan en cuenta a la hora de formular estrategias. Sobre todo si lo que se pretende es implantar esas estrategias con ventaja en el entorno actual, cambiante y altamente competitivo. Teniendo en cuenta estas consideraciones, podramos aadir que el conjunto de competencias y capacidades, tanto las existentes como las que sea preciso incorporar y, sobre todo, aquellas directamente relacionadas con la misin, los objetivos y la estrategia, constituyen el capital intelectual de la empresa. Existen numerosos casos de grandes corporaciones, por todos conocidos, que ejemplifican lo que constituye el capital intelectual. Pero tambin existen ejemplos de pequeas empresas que son conscientes de que su futuro pasa por la identificacin de aquello que les hace diferentes a las empresas de su entorno y les permite continuar en el mercado en trminos de competitividad. Uno de ellos sera el caso de AMR, American Airlines y SABRE. El 11 de octubre de 1996, AMR, la sociedad Matriz de American Airliness vendi por 3.300 millones de dlares un 18% de SABRE, filial a cargo del sistema de reservas de la aerolnea. El da anterior, el valor de mercado de AMR era de 6.500 millones de dlares. El sistema de reservas haba sido valorado en el mercado por encima del resto del grupo (incluido el valor de sus 650 aviones y otros activos tangibles). Los 40 millones invertidos por AMR en SABRE entre 1960 y 1980 se haban convertido en 3.300 millones de dlares. Continuamos en el sector de la aviacin. Las empresas de bajo coste (Ryanair, Easyjet, Lagunair, etc) estn generando modelos empresariales de xito basados en una optimizacin de sus sistemas de gestin (sistema de gestin de compras, sistema de reservas, desarrollo de plataformas en Internet, optimizacin de costes, etc) que estn provocando una revolucin en la estructura tradicional del sector de la aviacin. Otro ejemplo destacable es el caso Zara. Esta empresa ha desarrollado su modelo de negocio en un sector maduro, como es el textil, basando su xito en aspectos tales como contar con un nmero importante de personal cualificado (diseadores) que le permite desarrollar ms de 11.000 diseos distintos al ao, un sistema de comunicacin entre sus tiendas, la bsqueda continua de
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tejidos exclusivos o su red de distribucin, que le permite suministrar ropa a las tiendas europeas dos veces por semana. Un ltimo ejemplo lo proporciona la empresa EHN, cuya actividad se centra en el campo de las energas renovables. Esta compaa ha utilizado la innovacin como herramienta para el desarrollo de soluciones a escala industrial y comercial y, por otro lado, se ha apoyado en la aceptacin social con que cuentan las energas renovables. Sistemas de reservas, relaciones con el entorno social, capacidad tcnica y conocimientos del personal, sistemas de informacin, red de distribucin y capacidad de innovacin... Estas empresas han basado su modelo de xito en estos aspectos intangibles que constituyen la esencia misma de la empresa y que les han permitido diferenciarse de sus competidores.

- Clases de capital intelectual


Existe una gran variedad de clasificaciones sobre los tipos de Capital intelectual, una de ellas, sera la siguiente:

1.- Capital Estructural. 2.- Capital Relacional 3.- Capital de Emprendizaje. 4.- Capital Humano. Vamos a hacer una pequea descripcin de qu activos intangibles se incluiran dentro de cada tipo o clase de capital intelectual: 1.- Capital Estructural: Por capital estructural entendemos el conocimiento que la organizacin consigue explicitar, sistematizar e internalizar y que, en un principio, puede estar latente en las personas y equipos de la empresa. Aqu incluiramos todos aquellos conocimientos estructurados de los que depende la eficacia y eficiencia interna de la empresa, tales como, sistemas de informacin y comunicacin, tecnologa disponible, procesos de trabajo, patentes y sistemas de gestin (ERP, bases de datos, herramientas de gestin econmica, etc). Dentro del mismo, se hace diferencia entre el capital tecnolgico (capacidad para utilizar el conocimiento y la tecnologa) y el capital organizativo (conjunto de herramientas y/o mtodos para la gestin del conocimiento).

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El capital Estructural es propiedad de la empresa y permanece en la organizacin cuando las personas que la integran ya no estn. Un slido capital estructural facilita una mejora en el flujo de conocimiento e implica una mejora en la eficacia de la organizacin. Para que se pueda conocer la situacin de una empresa con respecto a su capital estructural habr que analizar la cultura de la empresa, su estructura y modelo de gestin, cules son sus principales productos o servicios, el sector en el que operan, sus procesos, estndares de calidad, sistemas de informacin y comunicacin, canales de difusin externa y la propiedad intelectual de la empresa (patentes, marcas, etc). 2.- Capital Relacional: Es el valor que tiene para una empresa el conjunto de relaciones que mantiene con el exterior. La calidad y sostenibilidad de la base de clientes de una empresa, su potencialidad para generar nuevos clientes en el futuro, son cuestiones clave para su xito, como tambin lo es el conocimiento que puede obtenerse de la relacin con otros agentes del entorno (alianzas, proveedores.....). Para valorar la situacin de la empresa con respecto a su capital relacional, deberemos fijarnos en los proveedores: tipologa y relaciones con ellos, el conocimiento que la empresa tiene de sus proveedores y de sus potenciales proveedores, anlisis de la posibilidad de sustitucin de los mismos, garantas de suministro. Tambin debemos conocer a los competidores: tipologa, estrategia, etc. A sus clientes: tipologa, cuota de mercado, potencialidad de nuevos clientes, la poltica de la empresa en cuanto a sus clientes. Y al resto de actores con quien se relaciona: relaciones con instituciones, accionistas, inversores, existencia o posibilidad de establecimiento de alianzas, cooperacin, etc. 3.- Capital de emprendizaje: Con el nos referimos, en trminos generales, al conjunto de polticas organizativas que potencian la creacin de un mercado abierto para las ideas y para experimentar. Dentro del capital de emprendizaje podemos distinguir entre el capital imaginativo, que reside en las competencias y actitudes de las personas de la organizacin que facilitan la bsqueda de soluciones a la necesidades que plantea la empresa y el cliente. Y el capital de innovacin, que viene a ser el potencial o capacidad innovadora de la empresa. Se puede evaluar el capital de emprendizaje de una empresa si se analiza y reflexiona sobre su capacidad de innovacin, esto es, las acciones desarrolladas para potenciar la innovacin, el desarrollo de nuevos productos, la existencia de equipos para innovar en la empresa. Y sobre su capacidad imaginativa: localizacin de la innovacin en la empresa, formalizacin de esta actividad, etc.

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4.- Capital Humano: Lo constituye el conocimiento (explcito o tcito) que poseen las personas y equipos de la organizacin, el que son capaces de generar en el desarrollo del trabajo individual o grupal, y que es til para la organizacin. El capital humano es la base para la generacin de otros tipos de capital intelectual. El capital humano no es propiedad de la empresa sino que pertenece a las personas que integran la organizacin. Para averiguar cul es el capital humano de una organizacin habr que analizar el organigrama de la empresa, la distribucin de la plantilla, la poltica de recursos humanos, la formacin, los sistemas de comunicacin interna que fomentan el intercambio de ideas, las herramientas de medicin de la satisfaccin interna y resultados de la misma, la actitud y aptitudes del personal, entre otros aspectos.

CAPITAL INTELECTUAL

CAPITAL EMPRENDIZAJE

CAPITAL HUMANO

CAPITAL ESTRUCTURAL

CAPITAL RELACIONAL

CAPITAL INNOVACION

CAPITAL ORGANIZATIVO

CAPITAL IMAGINATIVO

CAPITAL TECNOLGICO

- La importancia de los activos intangibles


Hemos sealado que los activos intangibles de una empresa son el conjunto de competencias y capacidades existentes en la organizacin, que deben de integrarse con la misin, objetivos y estrategia de la empresa y que son susceptibles de generar ventajas sostenibles para la organizacin. Igualmente, se ha dicho que para sobrevivir, mejorar y crecer en el mercado actual, va a ser necesaria la generacin de ventajas competitivas sostenibles y que el origen de las mismas ya no es la fuerza del trabajo, el capital, etc, sino la capacidad de innovacin, las relaciones con el entorno y sus agentes, las nuevas tecnologas, etc.

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Por tanto, parece esencial que la empresa identifique cules son los factores de xito o ventajas competitivas que le han permitido competir en el pasado y que le permiten mantenerse en el mercado en trminos de competitividad y sobre qu activos intangibles se sustentan las mismas. Para ello es necesario que las empresas amplen su abanico de posibilidades y oportunidades, considerndose as mismas como una bolsa de capacidades ms que como un conjunto de actividades o negocios. Esta percepcin de empresa como bolsa de capacidades permiti a la internacional HONDA desarrollar con xito su estrategia de diversificacin. A partir de su capacidad para el diseo y el desarrollo de motores, aplicaron dicha capacidad al desarrollo de una amplia gama de productos que le han permitido introducirse en el mercado del automvil, as como en la fabricacin de productos a motor (motores martimos, generadores, herramientas de jardn, etc.) De la misma manera, encontramos el caso de Coca Cola con un solo producto pero numerosos negocios puesto que tiene un componente de almacn, otro de restaurante y de mquina expendedora. Las ganancias de Coca Cola provienen de la venta de este producto en restaurantes y mquinas expendedoras. Esta multinacional fue capaz de vislumbrar el entorno en el que el poda operar, ampliando de esta manera los clientes potenciales a todo el sector de la alimentacin y no slo al de bebidas gaseosas. Un ejemplo ms cercano lo tenemos en la empresa vizcana El Casco, dedicada en su origen a la fabricacin de revlveres de gran calidad y posteriormente a la fabricacin de artculos de papelera. El xito de esta empresa residi en identificar que sus ventajas competitivas eran la calidad, la fiabilidad y precisin tcnica de sus revlveres y su posterior aplicacin a otra gama de productos. Es necesario, por lo tanto, que las empresas identifiquen sus activos intangibles relacionados con sus ventajas competitivas o factores de xito, comprendan la relacin existente entre todos ellos, y, a partir de ese conocimiento, definan actividades que fomenten el desarrollo de otros intangibles generadores de valor para la empresa.

- Cmo medimos los activos intangibles?


Si actualmente somos conscientes de que el valor real de una empresa no est reflejado en sus estados contables, entonces, cmo podemos saber cul es el valor real de una organizacin?

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Parece claro que la medicin del Capital Intelectual ser un elemento clave en el futuro para facilitar informacin a terceros sobre el valor real de la empresa (perspectiva externa) y adems para suministrar informacin relevante para la gestin en el seno de la empresa (perspectiva interna). Es necesario contar en la empresa con un modelo que nos presente todos estos activos ocultos dentro de la misma y que influyen de forma exitosa o negativa en el desarrollo de la organizacin. Hasta ahora, no existe ningn mtodo generalmente aceptado para la medicin del Capital Intelectual. Los mtodos ms reconocidos son los que emplean indicadores para medir aspectos que complementen los ratios financieros, por ejemplo: la fidelidad de los empleados y la experiencia profesional que aportan las nuevas contrataciones si se trata de evaluar el capital humano; el nmero de proyectos de I+D si hablamos del capital de innovacin o el grado de rotacin de clientes si nos referimos al capital relacional. Disponemos de numerosos modelos que contribuyen a medir y mejorar la gestin del Capital Intelectual que pueden quedar agrupados en tres grandes bloques: 1.- Los realizados por las empresas consultoras: Ernest & Young que ha sido una de las promotoras e impulsoras de la gestin del conocimiento y Kaplan y Norton con su modelo Balanced Scoredcard. Este ltimo ana los indicadores financieros (de pasado) con los no financieros (de futuro) y los integra en un esquema que permite entender las interdependencias entre sus elementos, as como la coherencia con la estrategia y la visin de la empresa. Dentro de los indicadores no financieros se engloban los valores relacionados con el cliente, con los procesos internos de negocio y con el aprendizaje y mejora dentro de la organizacin. 2.- Los realizados por instituciones financieras y compaas de seguros: Modelo de Skandia que trata de vincular los indicadores de capital Intelectual con los resultados financieros mediante el Balanced Scoredcard que se entrega como anexo a los estados financieros. 3.- Los realizados por empresas de alta tecnologa: Hewlett Packard, Dow Chemical, Hughes Space and Comunication, etc. Estos modelos se centran en el capital intelectual de las funciones de innovacin y desarrollo. Todos estos mtodos tienen en comn el uso de indicadores para medir la actuacin de la empresa. Aunque tratan de ser lo ms exactos posibles, su objetivo fundamental es realizar un anlisis comparativo que permita observar la tendencia de la evolucin de los mismos.

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Sin llegar al desarrollo e implantacin de grandes modelos de medicin y gestin del Capital Intelectual, bastar con que la empresa sea capaz de identificar, a travs de una reflexin estratgica, sus ventajas competitivas o factores de xito, los actuales y los que va a necesitar en el futuro, as como los pilares de Capital Intelectual sobre los que dichas ventajas se sustentan. Estos pilares son el conocimiento y las competencias de las personas, los sistemas fsicos y sistemas de gestin y la cultura de la empresa. Adems, habr que establecer un plan de accin que permita gestionar los factores de xito a travs de la adquisicin, potenciacin o mejora de las capacidades de la empresa. Finalmente, el establecimiento de un cuadro de indicadores de rendimiento que midan la transicin, ligando indicadores a proyectos concretos relacionados con los activos intangibles identificados en la organizacin, va a permitir conocer cul es el valor real de nuestra empresa y el grado de evolucin de la misma y de las decisiones estratgicas tomadas. Muchos de estos indicadores pueden existir ya en la empresa y pueden proporcionarnos informacin sobre la situacin de los activos intangibles de nuestras organizaciones.

- Para qu sirve la gestin de los activos?


Los activos intangibles han estado presentes siempre en las organizaciones y sin embargo ha sido en el transcurso de las ultimas dos dcadas cuando hemos comenzado a or hablar de su existencia. Esto ha sido as porque los factores productivos tradicionales (capital y trabajo) ya no tienen sentido por si solos en una economa caracterizada por la globalizacin y los constantes cambios. En este entorno cobra protagonismo la bsqueda de otros factores generadores de valor para las organizaciones a travs de la gestin de los activos intangibles existentes en las mismas. Por tanto, la diferencia entre la empresa tradicional y la empresa del futuro radica en que sta es consciente de que slo a travs de la gestin de sus activos intangibles ser capaz de generar ventajas competitivas sostenibles que le permitan mantenerse en el mercado en trminos de competitividad. Las empresas que probablemente sobrevivan y crezcan son aquellas que realicen una correcta gestin de sus recursos tangibles e intangibles. nicamente la empresa que sea capaz de visualizar y proyectar su negocio permanecer.

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