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Medios y mediaciones Jos Laso

CHOLITAS VOLADORAS, UNA BATALLA CULTURAL Juan Pedro Debreczeni Ailln

En Bolivia, ms precisamente en la ciudad de El Alto, la lucha libre se visti de chola; se puso pollera y sombrero. As es como las mujeres con races indgenas se enfrentan en un cuadriltero a 4 mil metros sobre el nivel del mar. As, el espacio que era exclusivo para las batallas masculinas se abri y ahora son las cholas quienes con sus polleras voladoras desarrollan un espectculo pgil. Este ensayo intenta aproximarse a la Lucha de Titanes como se denomina a este show, asumindolo como un escenario de conflicto en el que las cruzadas no slo son fsicas sino tambin culturales. Del pas de los Aztecas al pas de los Aymaras La lucha libre es un espectculo que al menos en su dimensin popular se remonta a las primeras dcadas del siglo XX en la ciudad de Mxico, donde en poco tiempo se convirti en el deporte espectculo por excelencia. El cronista urbano Carlos Monsivis define la lucha libre como:
() un reducto popular donde se encienden y tienen cobijo pasiones inocultables; dolos que lo son porque muchos pagan por verlos; broncas en el ring donde los temperamentos superan a los vestuarios; pasin cultural y visceral por los rudos y admiracin dubitativa por los cientficos; espectadores levantiscos que gritan: queremos sangre! 1

Es el escenario donde las dimensiones del bien y el mal se enfrentan a travs de sus representantes: paladines versus villanos. En el caso mexicano, el bien se personifica en la figura de El Santo, un rito de la pobreza, de los consuelos peleoneros dentro del gran

Monsivis, Carlos, Los rituales del caos. Ediciones Era, Mxico. 1998, p 126

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desconsuelo-que-es-la-Vida, la mezcla exacta de tragedia clsica, circo, deporte olmpico, comedia, teatro de variedad y catarsis laboral.2 En Bolivia todava no se han realizado estudios sobre la historia de la lucha libre, sin embargo se piensa que empez a popularizarse a partir de la dcada de 1950 con cuadrilteros improvisados en espacios como plazas y canchas deportivas. A partir de la dcada del 90 se da una explosin de la manifestacin durante un periodo en el que incluso se trasmita en la televisin como parte de un programa de variedades en fin de semana. Luego, por los testimonios de sus propios protagonistas, se sabe que es a iniciativa de los manejadores de las peleas que se introduce la participacin de las cholitas en su afn por exotizar la lucha pues anteriormente, en ese cometido, se incluy a enanos luchadores, pero la respuesta del pblico no fue la esperada. Desde dnde se mira Para abordar el tema de la lucha libre de cholitas tomo como antecedente reportajes publicados en medios escritos en forma de crnica con el propsito de analizar cmo los medios visualizan y construyen una imagen de esta expresin. Luego me valgo de las reflexiones de Stuart Hall y Jess Martn Barbero respecto a la cultura popular, adems de algunos textos de Carlos Monsivis respecto a la cultura popular en Mxico que bien puede ser anloga al contexto boliviano. Qu se mira Una expresin como esta presenta una amplia posibilidad de abordaje por tanto me planteo algunas interrogantes que intentan conducir mi aproximacin terica a la lucha libre de cholitas. Pretendo averiguar cules son las matrices culturales que se ponen de manifiesto en la lucha libre, y si se trata de una estrategia de resistencia frente a la cultura hegemnica. Adems me pregunto si es que estas batallas no son tambin arenas de lucha cultural. Con la plata baila el mono Como ya se mencion es a iniciativa de los promotores de la lucha libre que se introduce a las cholitas en el show y eso responde a lo que el pblico quiere ver. Es decir que se instaura una especie de lgica del mercado de los gustos populares. Es as que los
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espectadores, en su mayora gente de estrato humilde sin contar los turistas que asisten al espectculo-, invierten sus pocos bolivianos para disfrutar de un show que puede asumirse como catarsis frente a su realidad.
En una ciudad cuyos habitantes afrontan las dificultades diarias y tienen poco tiempo o dinero para divertirse, la lucha profesional, o lucha libre, ofrece una diversin muy necesaria () Pero los Titanes no pueden ganarse la vida luchando; reciben aproximadamente 13 dlares por combate. La mayora tiene otro empleo, desde maestro de guitarra hasta empleada textil o vendedora de baratijas y joyera. 3

La descripcin se relaciona directamente con las concepciones de clases hegemnicas y subalternas, stas ltimas asociadas a la idea de masas que buscan el placer en cosas simples. Bien lo recoge Barbero de las reflexiones de Tocqueville al decir que estamos ante una sociedad compuesta por una enorme masa de personas semejantes e iguales, que incansablemente giran sobre s mismas con el objeto de poder darse pequeos placeres con que llenar sus almas.4 Lo abigarrado popular o lo popular de lo abigarrado La riqueza simblica de lo popular se remonta a la Edad Media; al carnaval y la plaza, donde las expresiones populares rompan con la estructura social y cuyas expresiones eran vistas con malos ojos por el clero y las lites. Muchas de esas formas se reproducen en contextos como el descrito y son los medios de comunicacin -sobre todo si son extranjeros- quienes exotizan la imagen:

Para ingresar al coliseo hay que hacer una larga fila y esperar por lo menos una hora. A un costado hay indgenas que venden man, helados, mscaras de luchadores profesionales como el Santo o Blue Demon. El olor a fritanga, a comida se cuela en el ambiente mientras abajo se domina la ciudad de La Paz que est tendida sobre un radiante sol. En un carro destartalado hay una gran bocina desde donde un desgarbado hombre anuncia las peleas del da. Pone de fondo musical la voz del charro cantor mexicano Vicente Fernndez quien desentona en este lugar con su cancin "Estos celos" ya que a 50 metros desde donde canta, va CD, hay una banda con msica andina. 5
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Forero, Juan, Luchadoras con sombrero hongo y falda, nota publicada el 5 de agosto de 2005 en El Diario de Hoy, disponible en: http://www.elsalvador.com/noticias/2005/08/05/internacionales/int1.asp 4 Barbero, Jess Martn, De los medios a las mediaciones, Unidad Editorial Convenio Andrs Bello, Bogot, 2003, p.30. 5 Castillejos, Jos Luis, Cholitas luchadoras, la atraccin en la ciudad ms alta del mundo, nota publicada el 6 de agosto de 2009 en diario El Pas, disponible en:

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Los golpes de gnero Pero el escenario ya de por s conflictivo, amplia esa caracterstica a otras dimensiones como las categoras de gnero. Primero porque los mviles para concretar el protagonismo de las cholitas en el espectculo responden a intereses de un manejador, hombre que las instrumentaliza y de alguna manera tambin las explota, sin mencionar que no slo pelean entre mujeres sino tambin con hombres sin mayor distincin. A ello se suman los efectos que deben asumir frente a su nuevo contexto, pues como estrellas de la lucha libre ya no son vistas con los mismos ojos. Aqu el testimonio de Mara Eugenia Mamani, alias Claudina, la maldita:

El que ahora me reconozca la gente en la calle tiene un precio muy alto porque no puedo tener una familia, no puedo casarme, una vida propia. Los hombres me tienen miedo", dice mientras suelta una carcajada y muestra sus puos, esos con los que derrota a sus rivales. Esta tarde tuvo mala racha porque fue derrotada por el "Preso Nmero 9", un hombre rudo que la masacr a golpes, se mont sobre ella, la hizo volar por los aires, la arrastr y la dobleg con varias llaves, no sin antes recibir una serie de patadas voladoras. 6

Por otro lado su hermana, Jenny Mamani, alias La Altea:

Es costurera, al igual que su hermana "Claudina, La maldita" y desea tener su propia lnea y marca para producir blusas para cholitas. "Soy soltera y si tengo dos nias, no hay ningn hombre que se anime estar conmigo. En la lucha soy ruda, pero en la vida real soy cariosa, tiernita", aade con cierta coquetera.7

Las mediaciones

http://lacomunidad.elpais.com/letrasdelalma/2009/8/6/cholitas-luchadoras-atraccion-la-ciudad-mas-alta-del . 6 Ibd. 7 Ibd.

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No son slo los peridicos quienes han puesto sus ojos en la lucha libre, hay un sinfn de canales de televisin tanto nacionales como extranjeros que han elaborado reportajes y notas de prensa respecto a este espectculo. Ah est el film "The fighting cholitas" (Mariam Jobrani, 2006) que fue presentado tambin en el Sundance festival con excelentes crticas y ganado premios en el Aspen Shortsfest, Atlanta Film Festival y el Nashville Film Festival. Se puede ver el triler de la pelcula en Youtube poniendo en el buscador Mamachas del ring.8 Pero es importante sealar que los medios no son los descubridores de lo popular, como bien lo dice Stuart Hall. El pueblo no est siempre ah al fondo, donde siempre ha estado, con su cultura, sus libertades e instintos intactos, () suponiendo que pudiramos descubrirlo y hacerle salir otra vez al escenario, siempre fuera a dejarse ver en el lugar correcto, sealado.9 Las matrices culturales La lucha libre que se analiza es el resultado de la construccin de un espectculo que responde a dinmicas del mercado popular y que a partir de un referente fundamental, la lucha libre mexicana, recoge elementos de la cultura aymara, la misma que se ve reflejada en la vestimenta de las cholas: sus polleras, blusas y sombreros, adems de la msica que sirve de teln de fondo para el ingreso de las luchadoras: morenadas y msica tpica del altiplano boliviano. As, en un proceso sincrtico, las mscaras estilo El Santo se mezclan con las polleras voladoras. Sus protagonistas, cholos y cholas, bien pueden ser comparados con el naco que refiere Carlos Monsivis:
Son la sangre y la raz indgena sin posibilidades ocultamiento. El trmino se pretende ms all de la ubicacin socioeconmica, () y la naquiza, el gnero implacable, alude por fuerza la nacin sumergida, distante incluso de la ptica de la filantropa, all donde se extiende y renueva todo el desprecio cultural reservado a los indgenas. Quin se preocupa por la vida de relacin de la naquiza, por los lazos entre su fisonoma y sus posibilidades de xito? 10

Las formas de discriminacin son bien percibidas por los actores de la lucha libre como es el caso de Mara Eugenia Mamani, quien afirma que hay mucho racismo, especialmente contra las seoras de pollera que son discriminadas. Nosotros somos cholas y en protesta por el maltrato vestimos la pollera y as salimos a luchar.11
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http://www.youtube.com/watch?v=L8CbhUww3hU&feature=player_embedded#at=25 Hall, Stuart, Notas sobre la desconstruccin de lo popular en Samuel, Ralph, ed. Historia popular y teora socialista, Crtica, Barcelona, 1984, p. 9 10 Monsivis, Carlos, Escenas de pudor y liviandad, Ediciones Ghandi, Mxico, 2009, p. 59 11 Castillejos, Jos Luis, op. cit.

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Entonces este abigarramiento cultural no slo se constituye en un espectculo, es tambin la vitrina para ver al otro con ojos de extraamiento, sobre todo si es que el discurso meditico se ocupa de construir esa imagen de seres suburbanos poco racionales y muy divertidos; eso explica la gran afluencia de turistas europeos y norteamericanos a las presentaciones. Resisten? Al haberse desarrollado a partir de un constructo sociocultural, la lucha libre primero de hombres y luego de cholitas, se constituye en un escenario de constantes transformaciones, las mismas que refiere Hall cuando afirma que la cultura popular es el escenario sobre el que se elaboran esas mismas transformaciones, sujetas a diversas dinmicas. () no hay ninguna cultura popular autnoma, autntica y completa que est fuera del campo de fuerza de las relaciones de poder cultural y dominacin.12 Pienso entonces, retomando la interrogante sobre si es que se trata de una forma de resistencia frente a la hegemona, que es un juego de tira y afloja entre la cultura hegemnica y la popular; pues la primera intenta marginalizar esta expresin y demarcar su territorio en la periferia, mientras que la misma lucha libre tambin encanta y convoca a los sujetos hegemnicos a viajar a la periferia y disfrutar de ese espectculo sin mediaciones, en vivo y directo. Barbero lo dice con lucidez: no toda asuncin de lo hegemnico por lo subalternos es signo de sumisin como el mero rechazo no lo es de resistencia, y que no todo lo que viene de arriba son valores de la clase dominante, pues hay cosas que viniendo de all responden a otras lgicas que no son las de la dominacin.13 El verdadero ring Cholas luchadoras son las protagonistas de este espectculo, pero su escenario en realidad no es slo el ring y sus espectadores tampoco se quedan slo en calidad espectadores (subalternos y hegemnicos). Ambos son sujetos activos de una batalla mayor que se desarrolla en el campo de la cultura donde el mercado, los medios y las estticas confluyen para problematizar un escenario de cambio constante.
sta es la dialctica de la lucha cultural. En nuestro tiempo esta lucha se libra continuamente, en las complejas lneas de resistencia y aceptacin, rechazo y capitulacin, que hacen de la cultura una especie de campo de batalla constante. Un campo de batalla
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Hall, Stuart, op. cit.: p. 5. Barbero, Jess Martn, op. cit: p. 102.

Medios y mediaciones Jos Laso donde no se obtienen victorias definitivas, pero donde siempre hay posiciones estratgicas que se conquistan y se pierden.14

Pienso que al asumir que este es un escenario de conflicto cultural, un estudio ms profundo del mismo debe cuestionarse ya no slo sobre la expresin como tal, sino sobre todo acerca de qu es lo que hacen las clases populares con lo que producen y consumen. Aproximarse a la comprensin de esas tcticas y estrategias que tambin menciona Michel de Certau y las recoge Barbero en esa necesidad de pensar lo popular en la cultura no como algo limitado a lo que tiene que ver con su pasado -y un pasado rural-, sino tambin y principalmente lo popular ligado a la modernidad el mestizaje y la complejidad del urbano.15 Sern pasos para entender cul es fin ltimo de estos productos culturales en las dinmicas de una sociedad tan compleja como la boliviana. Bibliografa: Barbero, Jess Martn, De los medios a las mediaciones, Unidad Editorial Convenio Andrs Bello, Bogot, 2003. Castillejos, Jos Luis, Cholitas luchadoras, la atraccin en la ciudad ms alta del mundo. 2009. Forero, Juan, Luchadoras con sombrero hongo y falda. 2005. Hall, Stuart, Notas sobre la desconstruccin de lo popular en Samuel, Ralph, ed. Historia popular y teora socialista, Crtica, Barcelona, 1984. Monsivis, Carlos, Los rituales del caos. Ediciones Era, Mxico. 1998. Monsivis, Carlos, Escenas de pudor y liviandad, Ediciones Ghandi, Mxico, 2009.

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Hall, Stuart, op. cit.: p. 5 Barbero, Jess Martn, op, cit.: p. 49

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