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MESOAMRICA

de John Pohl

INTRODUCCIN: MESOAMRICA
Cuando el historiador alemn del pasado prehispnico mexicano Paul Kirchhoff, fue el primero que introdujo el trmino "Mesoamrica," l lo defini como una zona cultural donde los habitantes indgenas hablaban como sesenta lenguas diferentes, pero estaban unidos por una historia en comn y compartieron rasgos especficos culturales que hicieron su civilizacin nica en el mundo. Entre las ms significativas fue el desarrollo de ambas escrituras, la pictografa y de jeroglficos as como la produccin de libros hechos de piel de animal o papel de amate. Un calendario de profecas de 20 13 das (tonalpohualli), calculado junto con un calendario solar de 365 das, es ampliamente considerado el ms exacto entre muchas otras civilizaciones antiguas a lo largo del mundo. La arquitectura mesoamericana fue tambin nica y distinguida por la preferencia de pirmides escaladas, pisos de estuco, y juegos de pelota. Finalmente, y quizs lo ms importante para el desarrollo en las Amricas, fue el cultivo de comidas especializadas incluyendo maz, frjoles, y calabaza junto con el cacao (chocolate) y la fermentacin de bebidas hechas del maguey. Muchas de estas comidas llegaron a ser la base de una dieta mundial que hoy contina creciendo.

GEOGRAFA
Mesoamrica lleg a tener una poblacin de ms de 50 millones de personas viviendo a lo largo de un rea aproximadamente inmediata con las naciones modernas de Mxico, Guatemala, Honduras, Belice, y El Salvador. Actualmente cada uno de estos pases se distinguen por la manera en que ellos han mezclado su herencia indgena precolombina y espaola colonial.

Mxico: Mxico es nombrada por las sociedades Mxicas y Aztecas que desarrollaron un imperio que conquist y domin mucho de la parte central y del sur del pas en los aos 1325 a 1521 d.C. La bandera de Mxico caracteriza un guila parada sobre un cactus agarrando una serpiente. Este smbolo significa la fundacin de la ciudad de Tenochtitln, la capital antigua del imperio azteca conocido hoy como la Ciudad de Mxico. En 1521, Tenochtitln fu atacada por un ejrcito confederado espaol e indio en lo que se volvi la batalla ms larga y continua conocida en la historia. Guatemala: Gobernada a lo largo del siglo XV por el Quich, Cakchiquel, e Itz Maya, la bandera de esta nacin caracteriza el Quetzal, un pjaro reconocido por su cola larga de plumas verdes brillantes considerado ser de ms valor que el oro en el mundo precolombino. Realmente la moneda de Guatemala es contada en "quetzales". Los conquistadores aprendieron a llamar la regin Guatemala, despus que "Quauhtemalla" una traduccin Azteca para el Maya Paquich o "Lugar de Muchos rboles." El Departamento de Petn de "Guatemala" fue el centro de la gran era Clsica Maya floreciente desde 150 a 800 d.C. Aqu las ruinas magnificentes de tales ciudades capitales como Tikal, Uaxactn, y Piedras Negras todava se pueden ver.

Honduras: Esta nacin incluye el dominio anterior de Copn, una ciudad muy poderosa que control mucho de la regin del este maya entre 450 a 800 d.C. Despus de que Honduras logr independencia de Espaa en 1821, exitosamente resisti la incorporacin dentro del imperio Mexicano y fue instrumento en formular la Confederacin Central Americana junto con Costa Rica, Guatemala, El Salvador y Nicaragua. Honduras subsecuentemente se declar una nacin independiente en 1838, pero contina honrando la tradicin de la confederacin incluyendo cinco estrellas para cada uno de los miembros anteriores en la bandera hondurea. Belice: Dominado por comerciantes de estados de ciudades costeras por siglos que viajaron a lo largo de la costa del golfo de Veracruz a Colombia en busca de mercancas exticas para los palacios reales de Mesoamrica, Belice se fund en el siglo XVII por los ingleses que entonces competan con los espaoles por el control del caribe. Muchos de los ciudadanos de Belice son descendientes del oeste de frica que fueron trados forzosamente al pas. La esclavitud se acab a lo largo del imperio britnico en 1838. Anteriormente conocido como Honduras Britnico, Belice se independiz como nacin en 1981. El Salvador: Entre los aos 900 a 1400 esta nacin fue gobernada por el Pipil, confederacin del estado de ciudades que hablaban nhuatl y proclamaba su herencia tolteca extendindose al oeste a travs de Guatemala a las tierras montaosas de Mxico. Los Pipil se especializaron como comerciantes en cacao y las plumas sin precio de pjaros tropicales en su capital de Cuzcatln. Los espaoles dividieron la tierra de agricultura rica en "encomiendas," o propiedades tributarias, otorgadas a colonos de clasificacin jerrquica alta y establecieron la capital presente llamada San Salvador en 1540. El Salvador logr su independencia de Espaa en 1821.

ORGENES DE LA CIVILIZACIN
Estudiosos que hoy trabajan a lo largo de la regin debaten los factores principales que contribuyeron a los orgenes de las civilizaciones de Mesoamrica, la mayora cree que las desigualdades entre gobernantes y gobierno, una condicin de todas las civilizaciones tempranas se desarroll con la consolidacin del poder social por jefes quienes coordinaron la labor de agricultura y dirigieron el almacenamiento y redistribucin de los excedentes de las cosechas que les asegur la supervivencia en grupo contra la sequa y otras calamidades naturales. Entre los aos 15,000 y 5,000 a.C., las poblaciones humanas subsistieron mayormente como cazadores migratorios y buscadores hasta la domesticacin de plantas, sobre todo el maz, frjoles, y la calabaza les proporcion excedentes lo que les permiti la supervivencia en los asentamientos por todo el ao. Los antroplogos tienden a imaginar a las primeras tribus como sociedades igualitarias que restringieron la acumulacin de riquezas personales circulando continuamente comida y materiales a travs de redes de intercambio recproco. El compartimiento de la comida y los regalos pudo haber promovido la confianza y juntar a miembros tribales, la habilidad para generar excedentes con el cultivo de las plantas pudo haber creado diferencias de posicin social. Individuos ambiciosos pudieron haber empezado a capitalizar las necesidades bsicas de supervivencia, los lderes ms exitosos a largo plazo no eran necesariamente los ms fuertes, pero eran los ms generosos. Una vez que se domesticaba la comida como de primera necesidad, pudo haber estado disponible a cualquier poblacin interesada en cambiar de bsqueda a la agricultura y la vida sedentaria. La agricultura puede apoyar largas poblaciones pero exige formas intensas de cultivo. La gente de Mesoamrica enfrent el desafo desarrollando una amplia variedad de tcnicas agrcolas, desde terrazas de montaas a excavacin de canales o incluso a la creacin de tierras hmedas artificiales. Los mesoamericanos domesticaban perros y pavos, pero los animales salvajes como los venados fueron atrados naturalmente

a los jardines donde podan ser capturados y atados fcilmente. El cultivo de rboles frutales atrajo una amplia variedad de pjaros cuyo plumaje vvido se codici por desplegar riqueza y prestigio. Los cultivos tempranos de plantas atrajo probablemente a curadores de la tribu como medicinas, pero despus fue acogido como comidas especiales para fiestas por lderes de la tribu emprendedores buscando reforzar su estado social. Los granos de un maz incipiente derivados de un csped simple como el teocinte eran muy pequeos para ser constituido como materia prima. Al principio, se seleccionaron probablemente para hacer algo comparado a tesgino, una bebida ligeramente embriagante. El hemisferio Occidental es reconocido por su diversidad de plantas alucingenas. Se crea que muchas facilitaban comunicacin con lo sobrenatural. Se consultaban a dioses y antepasados para aprender de esta manera las fuentes de enfermedades.

El desarrollo exitoso de la intensificacin agrcola permiti a las civilizaciones mesoamericanas a construir excedentes que no slo los protegi de catstrofes contra la sequa, sino tambin los condujo a la especializacin social y finalmente a la creacin de clases especializadas de comerciantes, guerreros, artesanos, y aristocracias de reyes. En ninguna parte del mundo haba tanta energa invertida en la domesticacin de plantas y la tremenda variedad en nuestra propia dieta, mucho de lo cual tomamos por un hecho hoy, se debe principalmente a la ingeniosidad indgena.

Como los hombres grandes eran llamados para patrocinar fiestas tribales, ellos engrandecieron sus propios alojamientos y expandieron los patios abiertos que rodeaban sus moradas para acomodar ms de sus clientes. El prestigio lleg eventualmente a ser marcado por el tamao de sus casas, y los jefes usaban sus casas para desplegar su elevada posicin social literalmente levantando sus hogares sobre plataformas artificiales y restringiendo el espacio circundante para actividades rituales especializadas. De estos principios humildes vinieron los palacios magnificentes, templos, y plazas que continan sobrecogindonos

hoy.

CRONOLOGA: LNEA DEL TIEMPO DE MESOAMRICA

Los arquelogos dividieron el desarrollo de las civilizaciones mesoamericanas en tres grandes perodos de tiempo: el perodo PreClsico o perodo Formativo extendindose de 1500 a.C. - 300 d.C., el perodo Clsico extendindose de 300 hasta 950 d.C., y el perodo PosClsico que comprende desde 950 hasta 1521 d.C.

EL PERODO PRECLSICO
Cuando la poblacin de Mesoamrica desarroll tcnicas de agricultura ms intensivas, los especialistas polticos empezaron a gobernar sus sociedades. Indudablemente surgieron papeles de jefes superiores que envolvan posiciones que una vez fueron de lderes espirituales poderosos. Eventualmente, el incremento de la poblacin llev a la competencia de recursos locales y mecanismos por el cual lderes polticos organizaron cooperativas de cultivo que podan aplicarse tan efectivamente como la movilizacin de fuerzas militares. De esta manera lderes PreClsicos aseguraron el poder que ellos necesitaban para centralizar su autoridad. Formas incipientes de escritura en Oaxaca empezaron aparecer como en los 500 a.C. Entre los 500 y los 200 a.C. surgieron centros de ceremonias precoces en las tierras mayas en sitios como El Mirador, Nakb, Cerros, y Uaxactn.

EL PERODO CLSICO
El perodo Clsico fue caracterizado por el surgimiento de sociedades estatales urbanas a lo largo de Mesoamrica. El principal fue Teotihuacn. Presumiendo una poblacin de ms de 100,000 habitantes, era una de las ciudades ms grandes en el mundo entre los 200 a los 700 d.C. La ciudad Zapoteca de Monte Albn surgi para dominar mucho de lo que es actualmente Oaxaca. Los centros cvicos ceremoniales duraderos como Tikal, Calakmul, Palenque, Copn y otras decenas de ciudades de estados poderosos de las tierras bajas mayas, surgieron de comunidades PreClsicas precoces localizadas dentro de la jungla de Petn en el corazn de Guatemala. Para los aos 300 d.C., monumentos con textos jeroglficos describiendo orgenes divinos que ilustran la transformacin de la organizacin social desde jefes hasta majestades institucionales. Entonces para los 900 d.C., la mayora de los grandes centros fueron abandonados, algunos despus de experimentar crecimiento continuo por ms de un milenio. Hay muchas teoras postuladas para la explicacin del colapso de la sociedad, pero ningn factor en particular cuenta la historia completa. La mayora de las ideas se enfocan en la inestabilidad fundamental de la lite Clsica de las organizaciones socio-polticas compuestas por la degradacin medioambiental; cambios de clima y la disminucin de los recursos debido a la sobrepoblacin. Algunas reas dieron testimonio de un florecimiento breve de estados secundarios entre los 800 a los 1200 d.C. una era llamada algunas veces el Clsico pico. Centros ceremoniales como Uxmal, Xochicalco, Cacaxtla, y El Tajn fueron renombrados por sus extraordinarios desarrollos artsticos en sus fachadas de piedra de mosaico intrincado y las pinturas al fresco.

EL PERODO POSCLSICO
Durante el perodo PosClsico, gobiernos regionales llegaron a ser altamente segmentados y comercialmente orientados. Se enfatiz en los desarrollos de las "grandes casas," las redes de cuartos y cortes encerradas idealmente hechas no solo para fiestas reales que fue una parte integral para la formacin de las alianzas de larga distancia, sino tambin para la proliferacin de un nivel desigual de arte y produccin de cermica. Fue entonces que la competencia para el acceso a las redes de intercambio de lites lleg a ser tan pronunciada que los alfareros y comerciantes fueron conducidos para buscar los ms

raros y exticos materiales para aumentar al mximo el valor de sus regalos. La tecnologa para derretir oro, plata y cobre fue introducida por Sur y Centro Amrica, mientras que la turquesa minada en el suroeste de Amrica se intercambi por el plumaje de Guacamayos de colores escarlata. Nunca antes la economa de Mesoamrica fue expuesta a materiales tan raros de lugares tan remotos. Despus de la cada de Tula, un estado de la ciudad Tolteca que domin Mxico Central desde el siglo nueve hasta el trece, la gente azteca se movi para el sur del lago Texcoco. Eventualmente ellos pudieron afectar el balance del poder en la regin a tal grado que a ellos se les concedi matrimonios reales con familias toltecas veneradas. Por los 1450, los mexica, ahora los ms poderosos de los siete grupos aztecas originales, incorporaron sus rivales anteriores y juntos conquistaron un imperio. Eventualmente le dieron el nombre a la nacin de Mxico, mientras que la ciudad de Tenochtitln lleg a ser lo que conocemos hoy como Ciudad de Mxico. PreClsico

Cabeza de San Lorenzo #6. Retratos olmecas son las primeras expresiones en arte de los sistemas emergentes de la estratificacin social que caracterizara la civilizacin de Mesoamrica.

Una impresin de acuarela de una mscara olmeca de jade tallada como la cara de un humano transformndose en un jaguar. Los objetos de jade y otras piedras preciosas sirvieron como una forma temprana de riquezas de jefes pero tambin despliega la conexin ntima entre lderes importantes y la sobrenatural.

Las tablas de piedra tallada describen a los cautivos mutilados en Monte Albn; el testamento ms temprano en el papel que jug la guerra en el levantamiento de los estados de Mesoamrica.

Clsico

Los rituales religiosos en Teotihuacn se enfocaron en la gran Avenida de los Muertos, una calzada procesional de 145 pies de ancho que bisect la ciudad. A la izquierda la Pirmide del Sol, de 200 pies de alto (65 metros).

Quirigu Estela E es un monumento tpico maya que enfatiza la institucin del divino reino sobre la glorificacin de la personalidad individual. Smbolos desplegados en vestidos rituales extravagantes significan las generaciones de ancestros reales y dioses de quien este seor declar su descendencia.

El Templo 1 en Tikal fue dedicado a la admiracin de un gobernador de quien la tumba trabajada se encontr dentro del centro de la base de la estructura.

PosClsico

Columnas de guerreros en Tula, Hidalgo. Tula se estableci finalmente como PosClsico Temprano heredero de instituciones sociales y religiosas primero establecidas en Teotihuacn.

Los palacios Zapotecas-Mixtecas de Mitla fueron adornados con mosaicos intricados de piedra trabajada. La era PosClsica Tarda a lo largo del Sur de Mxico fue caracterizada por un nfasis en los palacios como centros de administracin y actividades rituales..

Un templo azteca y monumentos de piedra descubiertos en excavaciones en Tenochtitln, la capital azteca imperial conocida hoy como Ciudad de Mxico.

ARTE Y ESCRITURA EN LA ANTIGUA MESOAMRICA DESARROLLO GENERAL


El arte de la antigua Mesoamrica recuerda muchas otras tradiciones alrededor del mundo. La estela del Clsico maya del siglo ocho dedicado al seor Ubah Kawil de Copn, por ejemplo, es a menudo comparada con las tradiciones esculturales del Sudeste de Asia. Algunos ejemplos de esculturas aztecas se asemejan a las estatuas arcaicas griegas. Por otro lado, los libros plegados pintados en el estilo PosClsico Mixteca-Puebla recuerdan los diseos figurativos empleados por la filmacin animada de los estudios del siglo veinte. Sin embargo, el parecido no es el resultado de influencias directas, por el contrario revelan una capacidad extraordinaria de innovacin y experimentacin por artistas PreColombinos incomparables en cualquier otra parte del mundo. En cualquier momento dado durante de la historia de Mesoamrica movimientos abstractos naturalistas y expresionistas pudieron haber estado evolucionando simultneamente en regiones adyacentes. Las expresiones ms tempranas en el arte monumental fueron encontradas en esculturas de piedra olmeca, las ms notables fueron las de los labios gruesos, cuadros de nariz plana de seores de guerra encontrados en San Lorenzo PreClsico. Al mismo tiempo, tableros tallados en relieve en Monte Albn describen imgenes de jefes enemigos derrotados. Las formas incipientes de glifos empleados mayormente como "etiquetas" aparecen en ambas tradiciones. Durante el PreClsico Tardo, ocurre un cambio notable. Tableros en relieve en Monte Albn emplean signos de lugares pictogrficos para designar territorios conquistados mientras aparece en la Costa del Golfo un sistema de escritura precioso, con fontica completa en la lengua Mixe-Zoque. En las tierras bajas mayas, artistas crean estelas (monumentos de piedra derechos) describiendo escenas de las historias de la creacin, as como tambin enormes tableros de mscaras que ornamentan las fachadas de edificios con torres. A lo largo del perodo Clsico, el mundo mesoamericano fue dominado por centros urbanos, siendo Teotihuacn el ms grande, dnde los palacios se ornamentaron con pinturas al fresco. Se expresaron formas geomtricas del cuerpo humano mayormente abstractas, a lo largo de estatuarios colosales. El sistema de escritura en Teotihuacn se caracteriza mejor como pictogrfico. Por otro lado Mixe-Zoque, es sombreada grandemente por el desarrollo de una escritura fontica empleada a travs del oriente de Mesoamrica por los estados de las ciudades mayas. La escritura Zapoteca florece con tableros de relieves largos desplegando textos extensos compuestos de pictografas y componentes fonticos. Los perodos Clsico Tardo y Clsico pico fueron una era de gran levantamiento social a lo largo de Mesoamrica, la mayora de los centros de las grandes tierras bajas centrales mayas fueron

abandonadas mientras nuevos estados de ciudades en el norte de las tierras montaosas se agitaron por conseguir control sobre el intercambio de rutas que una vez enriqueci Teotihuacn. Significativamente, la pictografa y la escritura fontica empiezan a declinar en comunicacin, porque los artistas estn muy envueltos con el desarrollo de nuevos estilos. En Tula continan las formas colosales con columnas de guerreros, pero los tableros describen escenas narradas en relieve tallado los cuales predominan en las tierras montaosas, mientras que el maya de la pennsula de Yucatn da nfasis a tableros con mscaras aunque en forma resumida del PreClsico anterior. Hasta el levantamiento del imperio azteca en el siglo quince, Mesoamrica fue dominada principalmente por reinos partidistas que compitieron entre si por membresa en corredores de alianzas exclusivas. Fue en este tiempo durante el PosClsico, cuando el gobierno regional lleg a ser el ms segmentado y comercialmente orientado, se enfatiz en el desarrollo de un sistema de comercio internacional, ahora conocido como el estilo Mixteca-Puebla despus de la regin del Sur de Mxico donde era ms intensamente empleado. Como este sistema es largamente figurativo en construccin, los estudiosos continan discutiendo si era un estilo de arte, una forma de escritura pictogrfica, o ambas. Las variaciones regionales se encuentran en los aztecas y los mayas. La escritura fontica desapareci enteramente de las tierras montaosas y se redujo a simples textos redundantes en libros plegables de la pennsula de Yucatn. La explicacin de la sbita adopcin de tan estandarizado sistema por culturas que previamente haban posedo una escritura muy distintiva o estilos pintorescos durante el perodo Clsico (Teotihuacn, Xochicalco, uine, Monte Albn, Maya) es todava objeto de debate.

ESCRITURA OLMECA Y ZAPOTECA


Una vez se pens que los mayas fueron la nica civilizacin india de Norte Amrica que desarroll una escritura verdadera. El mexicano arquelogo Alfonso Caso despus de establecer una cronologa relativa para los edificios alrededor de la plaza principal de Monte Albn, descubri que el calendrico y los glifos nombrados tallados en los Tableros Danzantes eran de fechas tan tempranas como los 500 a.C. Esto signific que la escritura zapoteca precedi la de los mayas por los menos tres siglos. Los visitantes de Monte Albn pueden ver pictografas y textos de jeroglficos en todas partes encima y alrededor de los edificios. Algunas de las lpidas montadas en la pared del Edificio J del PreClsico Tardo se piensa estn preservadas en su posicin original. Actuando sobre la hiptesis de Caso que las pictografas documentaron las conquistas de los pueblos actuales, la epgrafa Joyce Marcus compar los signos de lugares a los nombres de los reinos de Oaxacan ms tarde conquistados por los aztecas y registrados en sus libros de tributos. Ella mostr convincentemente que los signos para Cuicatlan y Etla, por ejemplo, aparecan en el relieve. Los arquelogos confirmaron, por los artefactos, que Monte Albn de hecho se estaba extendiendo dentro de esas mismas regiones durante el perodo Monte Albn II. El signo glifo para Etla puede referirse de hecho a San Jos Mogote que fue el centro mayor en el brazo del Valle Etla. Los glifos calendricos zapotecas se reconocen en los monumentos de Monte Albn por los numerales que lo acompaan. Una barra representa unidades de cinco, y los puntos representan unidades de uno. Como algunos signos eran tan similares al sistema Central Mexicano adoptado ms tarde por los aztecas y mixtecas durante el PosClsico, Caso propuso el desciframiento para cocodrilo, venado, mono y jaguar entre otros. Sin embargo, como muchos otros signos fueron nicos al sistema zapoteca, Caso slo pudo hacer propuestas tentativas. Tambin se han encontrado evidencias ms recientes que confirman fechas tempranas para el sistema de la escritura olmeca PreClsica. Mary Pohl, Kevin Pope y Christopher von Nagy han descubierto artefactos que poseen glifos que datan de 650 a.C. Se encontr un sello cilndrico usado para imprimir arcilla y tejido, as como tambin fragmentos de una placa de piedra verde en un sitio a tres millas del noreste de La Venta, un centro del perodo Medio Formativo de civilizacin olmeca. Estos artefactos muestran que aspectos importantes de la escritura de Mesoamrica estaban presentes en la escritura olmeca: la combinacin de la pictografa y los elementos fonticos para presentar discursos, el uso de un calendario de 260 das, y una conexin entre escritura, el calendario y el reinado. Al parecer el desarrollo de la escritura fontica no fue tan crucial a la evolucin de la civilizacin de Mesoamrica como lo ha sido en otras partes del mundo. De hecho la comunicacin pictogrfica y el arte de la narracin pueden ser notablemente eficaces facilitando intercambio de informacin, sobre todo a nivel "internacional". Esta observacin no es mas evidente en ninguna parte que en nuestra propia

revolucin contempornea en comunicacin a travs del desarrollo de simbologas en pelcula, televisin, lenguaje de computadora y propaganda una situacin intensificada por la competencia extrema facciosa entre naciones por el control del mercado internacional. Las lpidas del Edificio J enmarcan muestras jeroglficas del lugar de reinos conquistados por Monte Albn. El pueblo de Etla fue identificado comparando el glifo para "frjol" con un signo conocido del Cdice Azteca Mendoza. Encima del smbolo para "pueblo" o "lugar" est el glifo para "frijol", o Etla. La cabeza al revs del gobernante derrotado de Etla aparece debajo del smbolo del glifo para "lugar".

Los zapotecas pudieron haber inventado el calendario adivinatorio de 260 das ms antiguo. Ms tarde Javier Urcid siguiendo el trabajo pionero de Caso, se tom 10 aos dibujando y registrando cientos de glifos zapotecas, y comparando los signos del da y el ao con palabras en la lengua zapoteca. A travs de un proceso tedioso de comparacin y eliminacin el reconstruy una lista entera de signos as como tambin los cuatro portadores de aos.

La impresin de un sello cilndrico encontrado en San Andrs, Tabasco. El pjaro est "hablando" glifos que incluye el nombre 3 Ahau, posiblemente el nombre de un jefe.

ESCRITURA MAYA
El primer estudio de escritura de jeroglficos mayas europeo que sobrevivi fue hecho alrededor de 1566 por un obispo espaol llamado Diego de Landa. Landa describi el calendario maya en detalle e incluy dibujos de jeroglficos. Explicaciones colectadas por Landa han permanecido intactas por aos pero eventualmente ganaron importancia como fuente principal de informacin acerca del antiguo sistema de escritura maya. Los mayas actualmente mantuvieron dos calendarios. Uno era el calendario solar de 365 das o "kin" parecido al nuestro. El otro era un calendario de profecas de 260 das, probablemente inspirado por el ciclo de gestacin humana. Yuxtaponiendo los valores positivos o negativos de la cuenta de 260 das contra la cuenta de 365 das, los profetas crearon una matemtica al azar en su sistema de profecas; algo como combinar numerologa con astrologa. De esta manera el resultado de los eventos era predestinado por dioses que haban instituido el uso del calendario en tiempos primordiales, el trabajo del sacerdote simplemente era informar el augurio. Los calendarios tambin eran empleados para registrar fechas histricas. Desde un punto cero proyectaba miles de aos atrs, "kin" era agrupado dentro de cuentas de 20 das llamados "uinals", 360 das o "tuns", 7,200 das o "katuns", y 144,000 das o "baktuns". Se nombraban los das calculados en el ciclo de 260 das combinando trece numerales con signos de veinte das. Los epgrafos hacen referencia a una serie entera de permutaciones como "Cuenta Larga". Mientras algunas fechas conmemoraban nacimientos, matrimonios y muertes, otros daban importancia a los aniversarios o a los Perodos Finales. Los monumentos Clsicos contienen tantas fechas que los epgrafos pensaron alguna vez que los mayas parecan obsesionados con el tiempo y que escasamente se involucraban con algo tan mundano como la historia biogrfica. Las fechas son los glifos ms fciles para detectar en inscripciones de piedra, porque ellos contienen "barras y puntos" numricos. Las barras representan cuentas de cinco, y los puntos representan dgitos solos. A comienzos del siglo veinte, Sylvanus Morley del Instituto Carnegie estaba tan preocupado en registrar fechas que tambin frecuentemente ignoraba otros textos. Tal tendencia calendrica pronto gui a acadmicos a caracterizar al maya como una raza de sacerdotes astrnomos, cautivando a su gente con sus habilidades de predecir eventos celestiales. Por mucho tiempo parte del problema era tambin un fracaso el no reconocer que los glifos tenan valores fonticos, aunque el obispo Landa haba originalmente informado que s. En cambio, se pens que los glifos no calendricos eran logogrficos, descripciones literales de dioses, animales y objetos rituales. Los mensajes mayas por consiguiente estaban tan incrustados en el misticismo antiguo, rituales y metforas poticas que eran desesperadamente indescifrables.

Todo esto empez a cambiar en los 1960 cuando Tatiana Proskouriakoff una investigadora de la Universidad de Harvard public un estudio de inscripciones del sitio maya de Piedras Negras y concluy que los textos de glifos eran biogrficos. Proskouriakoff not que una serie de glifos distintivos, no calendricos, frecuentemente acompaaba escenas de "dioses" sentados en nichos o estelas. Calculando el nmero de aos que haban pasado entre las fechas en los monumentos, ella determin que no tenan ninguna importancia astronmica, pero reflejaba el lapso de vida y los eventos de la gente real. Ella teoriz los glifos no calendricos, dio el significado del nacimiento de un gobernador actual, su asentimiento subsecuente a su nicho o trono y finalmente su muerte. (No pudo haber sido un accidente que Alfonso Caso haya deducido el mismo caso en la escritura pictogrfica mixteca unos aos antes.) Al mismo tiempo que Proskouriakoff estaba trabajando en historia dinstica, (Heinrich Berlin) un investigador nacido en Alemania que viva en la Ciudad de Mxico identific una serie de signos que l denomin Glifos de Emblema, los nombres para los actuales estados ciudades. A un sistema de fechas calendricas, los acadmicos estaban agregando gente y lugares creando finalmente la fundacin para un acercamiento histrico a la escritura maya. Estimulados por esto y otros descubrimientos, un grupo de acadmicos decidi reunirse en Palenque en 1973, con el propsito expreso de desarrollar un acercamiento sistemtico para descifrar los textos del sitio. Eran varios profesores de universidades y estudiantes graduados, mientras que otros no eran profesionales. Todos venan con diferentes profesiones en Arqueologa, Lingstica, Historia del Arte, Bellas Artes, Arquitectura y Etnografa. Reunindose por el curso de una semana, el grupo alternaba entre la presentacin de documentos de investigacin y trabajos en grupos pequeos con cualquier fotografa o dibujos de las inscripciones que tenan disponibles. Diariamente hacan viajes para examinar el relieve tallado en el sitio. Los resultados de la primera mesa redonda en Palenque, como fue llamada, fue extraordinario; lo ms notable fue una presentacin de una sucesin dinstica entera de Palenque como tambin la historia sucesiva de la vida de seis reyes por Floyd Loundsbury, Linda Schele, y Peter Mathews. El grupo concluy que la mayora de las inscripciones parecan dar nfasis a dos personas en particular. El primero era un rey que llamaron "Seor Escudo" porque su nombre se pareca a un escudo de guerra. Ellos creyeron que el "Seor Escudo", era la persona que el arquelogo Alberto Ruz Lhuillier descubri en la cripta bajo el Templo de las Inscripciones. El segundo protagonista mayor era su hijo "Serpiente Jaguar", quien construy el impresionante Grupo de la Cruz. Lo que empez como un grupo pequeo de trabajo se convirti en una serie de conferencias que guiaron a una revolucin en desciframiento de jeroglficos mayas. Las lecturas fueron subsecuentemente propuestas para mayores eventos como "la entronizacin", "captura de un enemigo", "sacrificio", y la clave de la relacin de la familia como, "esposa de", "nio de". Algunos de los primeros desciframientos en Palenque estn todava ampliamente aceptados, otros han tenido que ser modificados o quedarse como objeto de debate. Sin embargo, todos los epgrafos ahora reconocen el texto como histricamente fundamental y abogan por todo el estudio de las lenguas mayas y sus desciframientos. Mientras esta perspectiva parece elemental hoy, fue revolucionaria en ese tiempo.

ESCRITURA DE JEROGLFICOS MAYAS

Una Nota Corta Acerca de la Escritura de Jeroglficos Mayas


Numerosas caractersticas distinguen a los Mayas de otras culturas de la antigua Mesoamrica, pero una que ha atrado a los exploradores, escolares, y entusiastas por siglos ha sido la Escritura de Jeroglficos Mayas. El estilo de caligrafa y la complejidad de las ilustraciones de la escritura de los jeroglficos Mayas son como ningn otro sistema de escritura. Aunque se ha avanzado rpidamente en las ltimas dcadas en el desciframiento de los jeroglficos Mayas, opiniones diferentes acerca de que si la escritura Maya era un simple nmero de palabras con un dibujo o un sistema de fontica sofisticado y agobiante desciframiento por aos. Realmente, fue solo a mediados del siglo veinte siguiendo un gran avance por la Mayista Tatiana Proskouriakoff que epgrafos (o expertos en jeroglficos) pudieron finalmente estar de acuerdo en que la Escritura de Jeroglficos Mayas era un sistema completo y funcional basado en signos fonticos. Aunque nuestro sistema tambin est basado en signos fonticos, en comparacin con la

Escritura Maya parece mucho ms simple. Todas nuestras palabras estn formadas por varias combinaciones de solamente 26 signos que lista todas las letras que nosotros llamamos Alfabeto. Por contraste, todas las palabras Mayas son formadas por varias combinaciones de cerca de 800 signos, y cada signo representa una slaba, y esa lista de signos es llamada Silabario, no Alfabeto. Veintisis signos versus cien signos? Suena imposible? No realmente. Como se puede ver en el Silabario abajo, mientras que un signo de nuestro alfabeto puede representar solamente un sonido, escritores Mayas pueden seleccionar de muchos signos diferentes para representar un sonido. Por ejemplo, hay por lo menos cinco signos diferentes para representar la slaba Maya ba. Por favor note que el Silabario incluye solamente cerca de 100 de las 800 posibilidades. En el Silabario presentado, los signos son formados combinando una consonante en particular con una de las cinco vocales; a, e, i, o, u. Si un escritor Maya quiere describir el acto de "escritura" (o tzib en Maya) el escritor puede seleccionar de varios signos para convertir el sonido. Por ejemplo, esta combinacin puede ser escogida:

SITIOS ARQUEOLGICOS PRINCIPALES: del PreClsico al PosClsico


La Venta (del 800 al 300 a.C.) Monte Albn (del 500 a.C. al 800 d.C.) Izapa (del 300 a.C. al 250 d.C.) El Mirador (del 150 a.C. al 150 d.C.) Teotihuacn (del 50 al 750 d.C.) Cholula (del 100 al 1521 d.C.) Tikal (del 200 al 800 d.C.) Copn (del 400 al 800 d.C.) Palenque (del 450 al 800 d.C.) El Tajn (del 600 al 1150 d.C.) Cacaxtla (del 650 al 850 d.C.) Xochicalco (del 700 al 1000 d.C.) Uxmal (del 750 al 900 d.C.) Chichn Itz (del 750 al 1200 d.C.) Tula (del 800 al 1150 d.C.) Mitla (del 1300 al 1521 d.C.) Tzintzntzan (del 1300 al 1525 d.C.) Tenochtitln (del 1325 a 1521 d.C.) Tulm (del 1450 al 1520 d.C.) Iximch (del 1470 al 1521 d.C.)

LOS AZTECAS: PRINCIPIOS


Los Chichimecas El nombre "Azteca" no es realmente indgena aunque tiene una base cultural. Fu primero propuesto por un europeo, el explorador naturalista Alexander von Humboldt, y despus fue popularizado por William H. Prescott en una extraordinaria publicacin en 1843 "The History of the Conquest of Mexico", (La historia de la conquista de Mxico). El azteca es realmente un epnimo derivado de Aztln, que significa "Lugar de la Garza Blanca", una tierra legendaria de siete tribus del desierto, llamados chichimecas, que surgieron milagrosamente de una cueva localizada en el corazn de una montaa sagrada lejos del norte del valle de Mxico. Ellos disfrutaron una existencia pacfica cazando y pescando hasta que ellos tuvieron una inspiracin divina de sus patrones dioses Mixcoatl y Huitzilopochtli para cumplir un destino de conquista.

La historia Tolteca-Chichimeca representa a Chicomoztoc, o las Siete Cuevas de Aztln, desde las cuales las primeras tribus chichimecas surgieron antes de invadir la cuenca de Mxico para convertirse en aztecas o mexicas. Note las diferentes variedades del nopal, rgano-caeria y cactus de barril indicando que Chicomoztoc se igual con los desiertos remotos del norte.

Cdice Boturini. Los chichimecos viajaron hasta que un da vieron cuando un rbol se parta en dos por una saeta de relmpagos. La sptima y ltima tribu, ms propiamente llamada La Mxica interpret el evento como una seal de que tenan que dividirsen y seguir su propio destino. Se ve a su dios Huitzilopochtli aconsejndolos. Los mexica continuaron vagando por muchos aos ms algunas veces cazando y otras veces establecindose para cultivar, pero nunca quedndose en ningn lugar por mucho tiempo. Despus del colapso de Tula, la capital de un estado Tolteca que domin Mxico Central desde el siglo nueve al trece, decidieron moverse al sur del lago Texcoco. Cdice Mendoza. Los mexicas empobrecidos y sin aliados, fueron sujetos a los ataques locales de los toltecas guerreros que los forzaron a retirarse a una isla en la costa occidental del lago Texcoco donde ellos presenciaron una visin milagrosa de una profeca; en la que un guila estaba parada sobre un cactus que creca de una piedra slida. Era el signo para Tenochtitln, su destino final. El da oficial de la fundacin de la ciudad fue 1335 d.C.

Lago Texcoco, d.C. 1335.

Al darse cuenta que tenan poco que ofrecer, aparte de su reputacin como guerreros temerosos, los mxicas no tenan otra alternativa que alquilarse como mercenarios para rivalizar con las facciones toltecas. Eventualmente, ellos pudieron afectar el equilibrio del poder en la regin a tal grado que se concedieron matrimonios reales. Los mexicas, ahora los ms poderosos de las siete tribus aztecas originales, incorporaron a sus rivales anteriores y juntos conquistaron un imperio. Eventualmente le dieron el nombre a la nacin de Mxico, mientras su ciudad de Tenochtitln lleg a ser lo que conocemos hoy como la ciudad de Mxico. Los historiadores todava aplican el trmino azteca a la cultura arqueolgica que domin la cuenca de Mxico, pero reconocen que la misma gente era tnicamente y altamente diversificados. Los Toltecas

Templo B en Tula. Al final del perodo Clsico de Mesoamrica, grandes estados urbanos como Teotihuacn fueron abandonados. En su surgimiento se levant una nobleza secundaria comercialmente orientada que se estableci dentro de estadosciudades pequeas. Los habitantes de la cuenca de Mxico subsecuentemente vinieron a ser conocidos como "Toltecas" despus de Tula-Tollan, un centro religioso y comercial localizado a 30 millas al norte del lago Texcoco. De acuerdo a las leyendas contadas por poetas aztecas en tiempos ms tarde, Tollan fu fundado por Quetzalcoatl (Seor de la Serpiente Emplumada) despus de la muerte de su padre Mixcoatl (Seor Nube Serpiente) en Culhuacn. Se deca que en Tula nadie tuvo hambre, ya que el maz creci tan grande como los molinos. A travs de su popularidad Quetzalcoatl ense a su gente a hacer las joyas ms finas, trabajos de plumas y alfarera. El algodn creci y fue preteido de cualquier color deseado, y as los toltecas se enriquecieron con lujos a travs del comercio. Se deca que los seguidores de Quetzalcoatl le huan al sacrificio humano; lo sustituan por ofrendas de serpientes, pjaros y mariposas a cambio. Por esto Quetzalcoatl fue objeto de burla y fue ridiculizado por una faccin opositora de sacerdotes, incluyendo al guerrero mexica, el dios Huitzilopochtli. Guiado por el dios ambigo Tezcatlipoca, ellos incitaron a Quetzalcoatl a cometer pecados de borracheras, vanidad e incesto. Quetzalcoatl avergonzado ante su gente, dej la ciudad y se fue por el resto de su vida a hacer penitencia, vagando de reino en reino, hasta que restableci sus devotos en Cholula. Sus das se terminaron en la Costa del Golfo Atlntico donde l o se muri o naveg sobre el horizonte del ocano en una balsa de serpientes. Tales leyendas fueron contadas una y otra vez en mltiples ocasiones y a veces en conflictivas variaciones, pero siempre estaban llenas con suficiente detalle lo que sugiere que pudieron haber sido basadas en eventos histricos. sta era la manera que la religin juntaba a los humanos y a los habitantes divinos de un lugar. Sus conexiones espirituales a los dioses, hroes y antepasados son comparables con las demandas de nacionalidad y lenguaje que las sociedades contemporneas usan para definir un estado. Aunque las leyendas son difciles de demostrar los arquelogos han documentado el hecho que con el ltimo abandono de Tula por el siglo XIII, las poblaciones se empezaron a mover al sur para reestablecerse en ciudades-estados independientes o atltepetl alrededor del lago Texcoco.

LOS AZTECAS: TENOCHTITLN

Un mapa de Tenochtitln de la memoria personal de Corts publicado en 1524. A pesar del uso de las convenciones artsticas europeas, ofrece muchos detalles exactos. Haba tres calzadas mayores que corran desde el continente hacia la ciudad la cual fue dividida en cuatro distritos y poblado por ms de doscientas mil personas. En 1521, Corts demoli el centro ceremonial durante el curso de la ms larga y continua lucha registrada en la historia militar. El antiguo Tenochtitln se perdi en la memoria.

Tres siglos despus, la fascinacin con las antiguas civilizaciones egipcias, griegas y romanas que absorbieron crculos intelectuales de moda en Europa se extendieron al Mxico Colonial. La creencia que las ruinas aztecas antiguas de un precinto ceremonial principal podran estar debajo del zcalo (plaza) de la ciudad de Mxico fue confirmado primero en 1790 cuando trabajadores que revestan la plaza central descubrieron esculturas monolticas conocidas como el Calendario de Piedra y la estatua de Coatlicue. Nuevos descubrimientos continuaron a travs del siglo veinte.

Los antiguos estudiosos empezaron a examinar documentos para obtener pistas de la apariencia del Gran Templo. El Cdice Ixtlilxochitl del siglo XVI describe un vistazo del perfil de una estructura que se pens que era muy parecida en estilo.

Otros recursos histricos han descrito el Gran Templo como algo conteniendo dos cmaras: la del norte dedicado al antiguo diostormenta tolteca Tlaloc, y la otra al sur dedicado al hroe Huitzilopochtli Chichimeca.

La comparacin con estructuras existentes tales como los restos de una escalera del templo en Tenayuca que se extiende siete millas al norte del zcalo dio a los historiadores de arquitectura algunas indicaciones de las proporciones del Gran Templo.

La construccin del metro de la Ciudad de Mxico durante los aos de 1960 llev a excavaciones de pequeos distritos y templos calpulli como estructuras redondas posiblemente dedicadas a Quetzalcoatl ahora preservadas en la estacin del metro Pino Surez extendindose siete bloques al sur del zcalo. Los arquelogos sospecharon que a raz del descubrimiento de tales hallazgos tambin podra encontrarse las ruinas del Gran Templo.

El 21 de febrero de 1978, los trabajadores de electricidad de la Ciudad de Mxico estaban excavando una trinchera de seis pies debajo del nivel de la superficie de la calle al noroeste de la catedral cuando encontraron un bloque de piedra monoltico tallado. Se llamaron inmediatamente a arquelogos a la escena para salvar lo que result ser un disco de once pies de dimetro tallado en piedra en relieve de forma humana. Reconociendo el smbolo de campanillas doradas en sus mejillas, los arquelogos de salvamento identificaron la imagen de una diosa conocida como Coyolxauhqui, "Ella quien es adornada con campanas." Segn la leyenda la diosa fue asesinada por su medio hermano Huitzilopochtli, y la lanz cuesta abajo por una montaa llamada Coatepec que significa Colina de Serpientes. Un examen cuidadoso de la piedra de Coyolxauhqui llev a los arquelogos a concluir que el monumento estaba "en situ," o que nunca fue visto por los espaoles, y tampoco quebrada y reenterrada como muchos otros monolitos. Del cuerpo de Coyolxauhqui se deca que descansaba al pie de la montaa, los arquelogos empezaron a conjeturar que al mtico Coatepec lo representaba el Templo mismo, por lo que deba estar muy cerca. Los arquelogos descubrieron partes de una gran escalinata y cabezas de piedra maciza de serpiente, que simbolizan a Coatepec, rodeando la base de la misma pirmide. El Gran Templo haba sido encontrado descifrando una leyenda vieja de mil aos. Diagrama de las excavaciones del Gran Templo. Desde 1980 el Instituto Nacional de Antropologa e Historia ha llevado a cabo excavaciones casi continuas descubriendo nada menos que seis bloques de edificios separados del Gran Templo as como tambin un gran nmero de templos y palacios ms pequeos del precinto circundante. Se excavaron ms de cien escondites de objetos de incalculable valor, enterrados como ofrendas de estados vasallos dentro de la matriz del Gran Templo. Expandindose al norte del punto de un tnel nivelado debajo de las calles de la Ciudad de Mxico, una estructura extraordinaria llamada la Casa de las guilas nombrada as por su estatuario de cermica y piedra representando al raptor herldico, ha producido tesoros de arte an mayores.

Escultura de la Casa del guila.

Entre los descubrimientos ms dramticos estn las imgenes en tamaos de la vida aterradora que los arquelogos mexicanos identifican como Mictlantecuhtli, dios del inframundo.

Los arquelogos notaron la apariencia de figuras similares en cdices donde ellos estn mojndose en ofrendas de sangre. Aplicando nuevas tcnicas arqueomtricas para identificar rastros microscpicos de material orgnico, los arquelogos encontraron concentraciones sumamente altas de albmina (y otras sustancias pertinentes a la sangre) sobre el piso alrededor de los pedestales en los que las estatuas estuvieron paradas alguna vez, testamento posterior a la veracidad histrica de los libros narrativos de la pictografa antigua.

El ao de 2006 fue descubierto en un costado de la Catedral Metropolitana el monolito de escultura monumental mexica con mayores dimensiones hasta ahora encontrado, junto con numerosas ofrendas asociadas al culto de la tierra Representa a la deidad terreste Tlaltecuhtli, diosa de vida y de muerte, y que actualmente se exhibe en el Museo del Templo Mayor.

Una maqueta del extraordinario trazo arquitectnico de la antigua metrpoli es exhibida en el Museo Nacional de Antropologa e Historia. Mientras continan las excavaciones, la ciudad perdida de Tenochtitln ahora se ha tornado algo tangible y comprensible, una de las grandes maravillas del mundo antiguo.

LOS AZTECAS: ESCULTURAS MONUMENTALES


Las esculturas monumentales aztecas continan fascinando a la gente hoy en da, dioses del sol llenos de garras y colmillos erizantes ondulados, serpientes cascabel saliendo de los cuellos de diosas decapitadas. De que se trataban todas estas imgenes aterradoras? Est claro que los monolitos fueron colocados adentro y alrededor del Gran Templo de Tenochtitln para dar contexto y significado a la arquitectura religiosa y a los dioses venerados all. En contraste con su sutileza est la imagen extremadamente grfica. La representacin de la muerte es un tema comn. El disco esculpido de Coyolxauhqui es un buen caso. Representa a la diosa despojada de su ropa y yacente de costado. En Mesoamrica, la desnudez era un smbolo de humillacin pblica de los derrotados. En una inspeccin ms cercana uno puede ver que los miembros y la cabeza de la diosa han sido rasgados de su cuerpo, las heridas abiertas estn simbolizadas por rasgaduras en la carne y se destacan los huesos de los miembros. El cuerpo est amarrado con onduladas serpientes y monstruosas mscaras adornan sus codos, sus rodillas y sandalias. sta era una diosa que le tena menos miedo a la muerte que a la vida Segn la leyenda registrada por un fraile espaol colonial y etnogrfo Bernardino de Sahagn, rase una vez vivi una vieja mujer llamada Coatlicue, o Dama de la falda de Serpiente, junto con su hija Coyolxauhqui, y sus cuatrocientos hijos en Coatepec (Montaa de la Serpiente). Un da mientras Coatlicue estaba haciendo sus quehaceres ella recogi una pelota misteriosa de plumas y la puso en la faja de su cinturn. Milagrosamente, se encontr esperando un nio. Pero cuando su hija Coyolxauhqui supo que su madre estaba embarazada ella se enfureci y corri a contarle a sus hermanos! "Mis hermanos, ella nos ha deshonrado! Quin es el causante de lo que est en su vientre? Debemos matar a esta mala mujer que est esperando este nio!" Cuando Coatlicue oy lo que sus hijos estaban tramando ella se asust. Pero el nio que estaba en su vientre le dijo: "No tengas miedo madre que yo s lo que tengo que hacer." Los cuatrocientos hijos se pusieron al frente. Cada uno sostena un arma y Coyolxauhqui los gui. Finalmente ellos escalaron la

cima de Coatepec. En este punto hay muchas variaciones en la historia pero parece que cuando Coyolxauhqui y sus cuatrocientos hermanos alcanzaron la cspide de Coatepec inmediatamente mataron a su madre, Coatlicue. Cuando ellos cortaron su cabeza la sangre sali a chorros de su cuello en forma de dos serpientes gigantescas. Y entonces Huitzilopochtli naci en formacin total con su escudo y lanza. De una sola vez perfor a Coyolxahuahqui con su lanza y cort su cabeza. Su cuerpo se torca y giraba mientras caa al suelo bajo la Montaa de la Serpiente. Despus Huitzilopochtli tom a los cuatrocientos hermanos y de igual manera los mat a cada uno. Una ilustracin del Cdice Florentine del siglo XVI muestra a Huitzilopochtli parado en la cspide de Coatepec matando a Coyolxauhqui y a sus cuatrocientos hermanos.

Los historiadores del arte piensan acerca de los monumentos aztecas, no simplemente como piezas estatuarias aisladas, ms bien como partes de un rompecabezas que cuenta una historia dramtica. Consistiendo de tres toneladas de piedras y sobresaliendo a mas de ocho pies de altura, la imagen de la madre diosa Coatlicue, no es nada menos que atemorizante a las sensibilidades contemporneas. Parcialmente ocultando su pecho desnudo tiene un collar de manos humanas y corazones con un crneo humano como pendiente. La herida abierta donde su cabeza estaba, brota sangre en forma de dos cabezas de serpientes gigantescas. Esto era obviamente una mujer que inspiraba miedo. La relacin entre el dios patrn, Huitzilopochtli y el huey tlatoani o emperador, se revela en un monolito llamado la Piedra de Tizoc, que se cree es un cuauhxicalli, una plataforma redonda donde cautivos de guerra de alto rango jerrquico eran ejecutados. En cada uno de los paneles rodeando los lados vemos al emperador Tizoc tomando cautivos de reinos diferentes. Puede verse el glifo de su nombre, una pierna diminuta manchada con ceniza que significa "La Pierna de Ceniza." Pero lo ms importante es su vestido ritual. l usa el tocado de colibr de Huitzilopochtli: prueba de que el emperador azteca se presentaba como la encarnacin del dios azteca patrn mientras patrocinaba los combates rituales que demostraban la proeza de su ejrcito y la opulencia de las tierras conquistadas que l distribuira a su gente durante las fiestas llevadas a cabo a travs del ao. Toda la escultura azteca fue una vez pintada una vez con colores prodigiosos. Como la piedra de Tizoc, el mal llamado Calendario Azteca. Se cree que representa un cuauhxicalli. La guerra, el sacrificio y la promocin de la fertilidad agrcola se unieron indisolublemente en la ideologa religiosa. Las canciones y las historias aztecas describieron cuatro grandes etapas del pasado cada una destruida por alguna catstrofe provocada por dioses vengativos. El quinto y mundo presente slo entr al haberse completado el sacrificio de un hroe que se transform en el sol. Pero el sol se neg a moverse por el cielo sin un regalo de la humanidad que lo igualara. La guerra fue saldada de ese modo para alimentar al sol con su comida

santa y por consiguiente perpetuar vida en la tierra. La imagen central de esta hazaa en basalto es una representacin del quinto "sol" expresado por el signo calendrico Nahui Ollin que significa Terremoto Cuarto. El 2 de octubre de 2006 se descubri este monumental monolito que mide 4.19 metros de alto por 3.62 metros de ancho, con espesor de 40 centmetros y peso aproximado de 12 toneladas. El hallazgo del monolito con ojos en forma de media luna y cabello color rojo obscuro (smbolo de la noche, del inframundo), revela la evolucin escultrica de los mexicas. Por el tipo de relieve ms monumental y el empleo de una mayor gama de colores, particularmente el rojo, como el borgoa, Tlaltecuhtli hace referencia a la poca de auge de la cultura azteca, a finales del reinado de Ahuzotl y principios del reinado de Moctezuma (aproximadamente entre los aos 1502 y 1521). Tlaltecuhtli, afirma el arquelogo Matos Moctezuma, fue venerada exclusivamente por la clase sacerdotal del pueblo mexica. Dicha deidad se conceba a la vez, segn la cosmovisin azteca, como paridora y devoradora de vida.

LOS MEXICAS: SOCIEDAD MEXICA


Edificacin del Imperio Tenochtitln se fund oficialmente en 1325 pero fue ms de un siglo despus que la ciudad tuvo su apogeo como una capital imperial. Entre 1372 y 1428 los emperadores aztecas o mexicas, al fundar Mxico Tenochtitln, llamados huey tlatoani o los "grandes portavoces," Acamapichtli, Huitzilihuitl, y Chimalpopoca sirvieron como vasallos de un seor desptico tepaneca llamado Tezozomoc de Azcapotzalco. Compartiendo los despojos de victoria ellos tuvieron xito extendiendo su propio dominio al sur y el este a lo largo del lago. Sin embargo, cuando Tezozomoc muri en 1427, su hijo Maxtla alcanz el poder y orden asesinar a Chimalpopoca. Los mexicas rpidamente nombraron al to de Chimalpopoca, un capitn de guerra llamado Itzcoatl, como huey tlatoani. Itzcoatl se ali con el heredero depuesto al trono de Texcoco, Seor Nezhualcoyotl del reino Acolhua situado en la costa oriental del lago. Los dos reyes atacaron Azcapotzalco. La guerra dur ms de cien das y slo concluy cuando Maxtla abondon su trono y se retir al exilio. Itzcoatl y Nezhualcoyotl premiaron a los seores tepanecas que les haban ayudado a derrocar al tirano. Las tres ciudades de Tenochtitln, Texcoco, y Tlacopan formularon el nuevo Imperio Azteca de la Triple Alianza. El Cdice Ixtlilxochitl ilustra al seor Nezhualcoyotl de Texcoco en su traje de guerra.

Itzcoatl muri en 1440 y lo sucedi su sobrino Motecuhzoma Ilhuicamina. Motecuhzoma I, como se supo ms tarde, traz el curso para el expansionismo mexica por el resto del siglo XV y le sucedi su hijo Axayacatl en 1468. El sucesor como prncipe prob ser muy capacitado como comandante militar, busc capitalizar las conquistas de su ilustre padre rodeando enteramente el reino de Tlaxcala al este y expandiendo control imperial sobre los mixtecos y zapotecas de Oaxaca al sur. Axayacatl muri en 1481. Le sucedi Tizoc, quien gobern muy brevemente e ineficazmente. El trono pas a Ahuitzotl hermano joven de Tizoc en 1486, quien prob ser un comandante militar excelente. Ahuitzotl reorganiz el ejrcito y muy pronto recobr el territorio perdido bajo la administracin anterior. l entonces inici un programa de campaa de larga distancia en una escala inaudita. El imperio alcanz su apogeo bajo Ahuitzotl dominando aproximadamente a veinticinco millones de personas a lo largo de las regiones montaosas mexicanas. Ahuitzotl en turno fue sucedido por Motecuhzoma II quien sufri la invasin espaola comandada por Hernn Corts.

LOS MEXICAS: SOCIEDAD MEXICA


Guerra Durante el curso de las excavaciones dentro del relleno de la matriz del Gran Templo, los arquelogos han encontrado hordas de cscaras, cuentas de jade, mscaras de piedra verde, huesos de jaguar, cocodrilos, vasijas de polcromo exquisitamente pintadas, tentadores fragmentos de lo que una vez se teji bellamente, textiles bordados y una inmensa serie de otros materiales exticos. Los investigadores no saban como explicar la presencia de estos escondites hasta que consultaron el Cdice Mendoza, un libro azteca pictogrfico preservado en la Biblioteca Bodleian de la Universidad de Oxford. El manuscrito hace inventario del tributo entero del imperio por un ao. Signos jeroglficos nombran a ciudades y provincias conquistadas a lo largo del siglo XV. Aparecen pictografas para la comida bsica como el maz, el frjol y la calabaza pero la mayora de las pictografas representan precisamente la misma clase de materiales exticos encontrados en las excavaciones. Los folios 42v y 43r del Cdice Mendoza ilustran el oro, el jade, plumas, textiles tejidos, y uniformes militares dados en tributo por los reinos principales mixtecos de Oaxaca.

Tributo de Tochtepec (Conejo-Colina) localizado en la Costa del Golfo incluy piedras preciosas en jade, serpentinas, y turquesas muy similares a piezas encontradas en escondites enterrados dentro del cimiento del Gran Templo en Tenochtitln.

Tributo de Cihuatlan (Lugar de Muchas Mujeres) localizado en la Costa del Pacfico describe a Spondylus, una rara y valiosa concha.

Se conocieron muchas sociedades antiguas por sus entierros de materiales preciosos incluyendo trabajos de arte de todo el mundo mesoamericano. Los economistas han propuesto que tales prcticas sirvieron como mecanismos de nivelacin cuando el suministro de algo raro o la labor intensiva exceda la demanda. Tambin sabemos que los mexicas compararon la guerra con un lugar de mercado y parece que haba ms de esto que tan slo una metfora. En sociedades como los mixtecos y zapotecas del sur de Mxico con quienes los mexicas lucharon casi continuamente por setenta y cinco aos, la produccin y el consumo de cosas de lujo en metales preciosos, gemas, conchas, plumas, y algodn fue restringido a la lite. Incluso se prohiba a los plebeyos usar joyera. Entre los mixtecas y zapotecas, las mujeres reales eran las que principalmente producan la alfarera y as los reyes buscaban casar a muchas esposas no slo porque ellas podan forjar nuevas alianzas sino tambin porque se podan enriquecer intercambiando sus creaciones artsticas a travs de la dote, las riquezas de la novia, y otras redes de intercambio de regalos. Considerando que un rey se poda casar hasta veinte veces, cada palacio poda generar lujos medidos por toneladas. Por los aos 1200 d.C., los palacios reales a lo largo del centro y sur de las tierras montaosas empezaron a comprometerse con sistemas de reciprocidad competitivos para expandir su posicin en redes de alianza. Muchos perciban rpidamente que mientras ms grande era la habilidad de una casa real para adquirir materiales exticos y trabajarlos en joyera exquisita, textiles y trabajos de plumas, ms negociable sera el matrimonio. Entre mejor se negociaban los matrimonios, ms alto se alcanzar el rango de casa real dentro de una confederacin, a su vez mejor acceso tendra a ms materiales exticos, comerciantes, y alfareros. Para abreviar, los matrimonios reales promovan relaciones de alianza entre casas nobles. Ilustraciones del Cdice Florentino muestra al emperador mexica que en persona y con vestido ritual premia a los guerreros, regalos tomados en tributo de estados extranjeros.

Por consiguiente, los investigadores estn empezando a reconocer que la estrategia mexica de la conquista militar no era slo afianzar suministros de comida sino tambin subvertir la economa lujosa de estados extranjeros obligndolos a producir bienes para su sistema propio y nico de intercambio de regalos, premios para el valor militar que hicieron que los soldados del ejrcito imperial dependieran del emperador mismo para promociones en la sociedad mexica. Los extravagantes uniformes vistos en el campo de batalla por consiguiente sirvieron como una prueba grfica de las clases de agobiantes demandas de tributo que el Imperio Mexica pudo infligir tambin; los escudos brillando con plumas de raros pjaros tropicales, tocados tallados en caoba con apariencia a los animales mticos sobresalientes, tnicas de algodn tan elaboradamente tejidas y bordadas que se comparaban con la seda. Los archivos sobrevivientes nos dicen que no menos de 50,000 capas tejidas al mes eran enviadas a Tenochtitln por las provincias conquistadas. La perspectiva de ser obligados a subvertir sus cualidades artsticas a la produccin de uniformes militares que eran entonces redistribuidos a un ejrcito siempre hambriento de gloria de los seores mexicas, debi haber sido una imposicin y tributacin aterradora para los reinos del sur de Mxico.

Seis niveles diferentes de logros militares se describen en el Cdice Mendoza para hombres jvenes que estn destinados a ser sacerdotes. El primero es un novato que ha hecho una captura. l usa un simple ichcahuipilli o una chaqueta de armadura acolchada. Aquellos que hicieron dos capturas se les premi con un ornamento de pluma blanco llamado tlahuiztli, un traje hermticamente apretado. Una tercera captura daba derecho al guerrero sacerdote a usar un tlahuiztli verde. Una cuarta captura daba derecho al guerrero sacerdote a usar un sombrero cnico blanco y negro adoptado de la gente huaxteca de Veracruz. Los puntos blancos y arremolinados en su escudo significan una constelacin de estrellas. Cinco capturas dan derecho al guerrero a llevar un escudo especial adornado con el pie de un guila mientras que los soldados de ms rango jerrquico fueron premiados con un tlahuiztli amarillo y un casco tallado en forma de un tigre de montaa. La reconstruccin de un macuahuitl, el arma preferida del ejrcito azteca. Tallado en madera dura, se ajust con cuchillas de obsidiana a lo largo de dos bordes cortantes. El arma era tan afilada como una navaja y su intencin era mutilar o deshabilitar al enemigo no para darle muerte sino para capturarlo.

El Cdice Mendoza ilustra varios diseos herldicos para los escudos. Con estos diseos particulares eran premiados, entre otros, los hombres de la lite de lucha llamados Cuahchique. Una muestra viviente de este escudo ornamentado con estas plumas preciosas de pjaros tropicales se preserva en Wrttembergisches Landesmuseum, Stuttgart, Alemania.

Reconstruccin de un chaleco de algodn acolchado llamado un ichcahuipilli, el vestido de guerrero ms bsico. Usado bajo el tlahuiztli o ehuatl, el chaleco dio a los soldados mexicas una apariencia formidable robusta. Los cascos eran tallados con madera en una variedad de formas herldicas incluyendo jaguares, guilas, y un demonio del aire conocido como un tzitzimitl.

Los comandantes del ejrcito mexica. Los extraordinarios ornamentos en la espalda permitan a las tropas ser reconocidos por los oficiales durante el fragor de la batalla.

En la sociedad azteca, la campaa en el campo era solo parte de la batalla. No era suficiente simplemente matar al oponente en un campo remoto. Despus de que un enemigo era capturado, l era incapacitado con un collar de madera y llevado de regreso a Tenochtitln para una presentacin formal. La intencin era literalmente "traer la guerra a la casa."

El festival de Tlacaxipehualiztli en Tenochtitln tiene combates de estilo de gladiadores en los cuales los enemigos guerreros que haban sido capturados eran forzados a defenderse contra guerreros jaguares y guilas. En el mundo de hoy somos testigos de las guerras a travs de la televisin para que nosotros mismos podamos confirmar que lo que nuestro gobierno est haciendo para asegurar nuestra seguridad nacional, justifique el costo de los recursos y la vida humana. Las sociedades antiguas no tenan manera comparable para transmitir la imagen de las batallas a su gente, as que las cabezas de estado inventaron maneras de recrear eventos a travs de festivales para dar confianza pblica. Miles de ciudadanos mexicas participaban en estos eventos, asegurndose que su inversin de suministrar alimentos, fabricacin de armas y equipos, y comprometer la vida de sus hijos, les dara a ellos los beneficios de conquista que sus emperadores garantizaban. Ejecucin ritual enmarcada en el Cdice Magliabechiano. Era un deber de juramento de cada soldado mexica el de seguir con el legado del gran patriarca Huitzilopochtli; de ser siempre vigilante, siempre preparado para proteger a su familia, su calpulli y su ciudad de aqullos que destruyeran todo lo que sus antepasados haban logrado con su duro trabajo. Cada cautivo caminando hacia su muerte arriba de los escalones del Gran Templo representaba el odio legendario de sus hermanos que con sus celos habran matado a Huitzilopochtli. Cada uno volva a representar el papel del enemigo csmico, dejando prueba del poder del dios omnipotente, manifestando la habilidad de los descendientes espirituales, sus guerreros poderosos, para reembolsarle por sus bendiciones, en realidad el nico sustento que ellos disfrutaron. Cuando el cautivo alcanza la cima de los escalones, es estirado sobre su espalda sobre una piedra y sujetado por cuatro sirvientes. Entonces un quinto sacerdote lleva un cuchillo a su pecho, el trauma del soplo lo mata casi instantneamente. As rpidamente el sacerdote corta las arterias del corazn y, levantando la masa sanguinolenta en el aire pronuncia la ofrenda suprema al dios Sol Tonatiuh como "la fruta preciosa del cactus guila". El corazn era entonces quemado en una vasija especial tallada con diseos para representar un guila. El cuerpo sin vida del cautivo es tirado abajo de las escaleras donde llega a descansar al lado de la imagen de piedra de la diosa decapitada Coyolxauhqui. Los aztecas no usaron el trmino "sacrificio humano" ni ellos consideraron sus actividades rituales de ninguna manera conectadas a tal prctica como fue hecho con ellos mas tarde por los europeos. Para ellos era entonces: nextlaualli, un sacrificio por pago de deuda a los dioses. El crneo de un enemigo era exhibido como un trofeo, en una percha de crneo llamada tzompantli. Los restos de estos tzompantlis han sido encontrados en excavaciones.

LOS MEXICAS: SOCIEDAD MEXICA


Vida Diaria Cada distrito de Tenochtitln estaba compuesto de vecindades de tierras posedas por familias llamadas calpulli, un trmino nhuatl que significa "grupos de casas". La mayora de los calpulli estaban habitados por granjeros quienes cultivaban cosechas de maz, frjoles y calabaza con un sistema ingenioso de cultivos llamado Chinampas, mientras que otros eran ocupados por alfareros calificados. El cdice Mendoza ofrece una serie notable de ilustraciones que idealizan el ciclo de vida azteca. El folio 57r ilustra una madre que se dirige a su hijo colocado en una cuna. Despus de cuatro das marcados por rosetones coloreados, una partera prepara el beb para un bao ritual y una ceremonia para darle el nombre. Los smbolos invocados para un nio consisten en flechas, y herramientas de alfarera. Los smbolos invocados para una nia son una escoba, un carretel y una cesta. Tres nios que aparecen a la derecha gritan el nombre del infante. El folio 57v muestra nios en edades de tres, cuatro, cinco y seis aos sirviendo a sus familias con los quehaceres de la casa. Un padre ordena a sus hijos de cinco aos a llevar cargas de madera o transportar bienes al lugar del mercado. Una madre le muestra a su hija como sostener la espiral del carretel, el primer paso en las instrucciones de tejedores. La racin para los nios en esta edad es una tortilla. El folio 58v describe el castigo dado a los nios que desobedecan a sus padres. Como ejemplo los nios de diez aos eran golpeados con ramas.

El folio 59v describe las tareas que los jvenes estaban supuestos a hacer como adolescentes; tareas como cosechar las aneas, moler maz, pescar y tejer.

El folio 61v ilustra las ocupaciones que los jvenes estaban supuestos a llevar. El servicio militar era obligatorio. Los jvenes aprendieron a luchar acompaando a los guerreros veteranos en campaas y sirviendo como mensajeros para los suministros que ellos necesitaran para sobrevivir en la marcha.

El folio 69v muestra varias ocupaciones y alfarera que los hombres jvenes podan practicar incluyendo: carpintera, pintura, trabajo de plumas, lapidaria, y trabajo metalrgico.

El folio 61r describe ceremonias relacionadas con matrimonios. Despus que los arreglos son discutidos por los padres, la novia es llevada a la casa del novio por la noche. La pareja se sienta en un tapete de csped tejido y sus vestidos son atados para simbolizar la unin. Los superiores dan consejos y advertencias de sus obligaciones respectivas entre s.

El folio 70v muestra que los castigos por embriaguez pblica, el robo, el adulterio y otras desviaciones sociales eran severas y normalmente se apedreaba a los culpables.

El folio 70v. Ordinariamente la embriaguez era prohibida en las sociedades aztecas, pero una vez que el hombre o la mujer alcanzaban la edad de setenta aos, ellos tenan derecho a beber en su tiempo libre, despus de una vida de trabajo duro.

Bibliografa Berdan, Frances F. y Patricia R. Anawalt 1992 The Codex Mendoza. Four volumes. Berkeley: University of California Press.

Texto e imgenes tomadas del sitio electrnico:

http://www.famsi.org/spanish/research/pohl/index.html