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Columna de fraccionamiento

Columna de fraccionamiento
Una columna de fraccionamiento, tambin llamada columna de platos o columna de platillos, es un aparato que permite realizar una destilacin fraccionada. Una destilacin fraccionada es una tcnica que permite realizar una serie completa de destilaciones simples en una sola operacin sencilla y continua. La destilacin fraccionada es una operacin bsica en la industria qumica y afines, y se utiliza fundamentalmente en la separacin de mezclas de componentes lquidos.

Fundamento terico
El fundamento terico del proceso consiste en el calentamiento de la mezcla, que da lugar a un vapor ms rico que la mezcla en el componente ms voltil (destilacin simple). El vapor pasa a la parte superior de la columna donde condensa. Como la temperatura sigue aumentando, a su vez este condensado se calienta dando lugar a un vapor an ms rico en el componente ms voltil (ms ligero, de menor punto de ebullicin), que vuelve a ascender en la columna (nueva destilacin simple). De la misma forma el lquido condensado de cada paso va refluyendo hacia la parte baja de la columna, hacindose cada vez ms rico en el componente menos voltil.
Esquema de una columna de destilacin Esto tiene como consecuencia una serie completa de evaporaciones y fraccionada condensaciones parciales en toda la longitud de la columna de fraccionamiento. Estos ciclos de evaporacin-condensacin equivalen a mltiples destilaciones simples, por lo que la destilacin fraccionada es mucho ms eficiente que la simple, y permite separar incluso lquidos de puntos de ebullicin parecidos.

Clases
La columna de fraccionamiento puede ser tanto un aparato de laboratorio como una instalacin industrial propia de la ingeniera qumica o ingeniera de gas, pero en ambos casos existe en la parte inferior un aparato que calienta la mezcla y en la parte superior un condensador. En el caso de un aparato de laboratorio normalmente la columna es de vidrio y est rellena de un material que asegure el mximo contacto entre la fase lquida y la fase de vapor, como bolitas de vidrio, trozos de tubo de vidrio o similares. En el caso de una instalacin industrial la columna est formada por una serie de platos, cada uno de ellos atravesado por un tubo que permite el ascenso del vapor desde el plato inferior, pero rematado por una cazoleta invertida que obliga al vapor a borbotear sobre el lquido contenido en el plato. As se asegura el contacto entre el lquido condensado en el plato y el vapor que ha hervido en el plato inferior. Aqu todos los componentes son habitualmente metlicos.

Columna de fraccionamiento

Diseo
El nmero de etapas o de platos necesario para una determinada separacin se puede calcular tericamente, ya que no es ms que la combinacin de una serie de destilaciones simples. En la prctica el nmero de platos reales necesarios es siempre superior al de platos tericos calculados. De la misma manera en funcin del resultado buscado se disean el dimetro de la columna, el tipo de relleno o de platos, etc. La eficiencia de la separacin depende de mltiples factores como la diferencia de puntos de ebullicin de los componentes de la mezcla, la presin a la que se trabaje y otros parmetros fisicoqumicos de los componentes.

Aplicacin
La principal aplicacin en el laboratorio es la separacin de sustancias de puntos de ebullicin prximos. Y el principal uso industrial, con mucha mayor importancia que cualquier otro, es la destilacin fraccionada del petrleo o del gas natural. En el caso de este ltimo, se utiliza para separar o fraccionar componentes propios de dicho gas como el metano, etano, butano, entre otros, con la finalidad de obtener dicho componente libre de otros con los que normalmente viene acompaado.

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Columna de fraccionamiento Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=65220193 Contribuyentes: Antur, Fernando H, Foundling, Ggenellina, Henry Frick, Jorge c2010, Ortisa, Ramon00, 13 ediciones annimas

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Image:Tray Distillation Tower.PNG Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Tray_Distillation_Tower.PNG Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 2.5 Contribuyentes: User:H Padleckas

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